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MAURCIO ou OS PAULISTAS EM S. JOO D EL-REI

BERNARDO GUIMARES

ASSOCIAO ACERVOS LITERRIOS BILIOTECA VIRTUAL 2005

APRESENTAO Em 1881, Dom Pedro II visitou Ouro Preto. Na ocasio, teria solicitado a Bernardo Guimares que escrevesse a Histria de Minas Gerais ! Do projeto prometido ao Imperador, nada ficou entre seus papis... Considerando-se que, desde a publicao de o Ermito de Muqum, o escritor foi quase que somente romancista, com penhor para a narrativa histrica, tal fato nos faz crer que Maurcio, e sua seqncia O Bandido do Rio das Mortes, fizesse parte de um projeto maior, com o intuito de visitar a histria de Minas Gerais sob a forma de fico. Maurcio, nos apresenta nas primeiras pginas os distrbios que levariam guerra dos emboabas, quando So Joo Del Rei ainda se seguia como localidade de novas lavras de ouro e diamantes. J, a, temos o conflito instaurado, mas, de maneira localizada, e, sem relaes com os mesmos problemas enfrentados em Ouro Preto. Narra-nos um primeiro levante, menos provocado pela populao, e mais incitado por D. Fernando, em busca do poder e do amor de sua prima. O Bandido do Rio das Mortes, sua seqncia, j traz o conflito atingindo maior amplitude, e envolvendo personagens da histria de Minas Gerais. Encerra-se, no entanto, dois anos antes do pice da Guerra dos Emboabas, que se daria dois anos depois, quando, depois da batalha sangrenta, o rio que passa por So Joo Del Rei, receberia o nome alusivo a mais importante batalha. A narrativa inacabada subitamente pela morte de Bernardo Guimares nos faz supor que existiria um novo romance em projeto, que trataria do desfecho do episdio.

3 A narrativa lenta, com descries longas da ambientao, s aluses ao contexto mineiro da poca e o cuidado em recriar uma povoao em constante atrito, nos aponta para uma seqncia de romances histricos, iniciada na obra que aqui apresentamos. O leitor intuitivamente perceber um Bernardo Guimares menos leve, pouco irnico e quase excessivamente descritivo. Se pode ter alguma expectativa frustrada ao final do volume, no deixar, no entanto, de reconhecer no alentado volume, um escritor de maior flego e, conseqentemente, de um apuro narrativo que desmente muitas crticas negativas sua obra. Caso houvesse concludo o seu projeto, certamente teramos uma acurada formal de um momento decisivo, no s para a histria de Minas Gerais, como da histria do Brasil. L. C.

MAURCIO ou OS PAULISTAS EM S. JOO D EL-REI

A MINA MISTERIOSA CAPTULO I S. Joo d El-Rei


bem linda a cidade de S. Joo d El-Rei, -Essa formosa odalisca, que abre as portas das magnficas regies do Sul de Minas. Se a no conheces, leitor, pergunta queles que a tm visitado, se no ficaram encantados com aquele aspecto faceiro e risonho, que sempre a reveste, e que d-lhe a aparncia de noiva gentil, que traz sempre na fronte a grinalda da festa nupcial, e nos lbios o sorriso da alegria e do amor. Reclinada pela falda de um serrote de pouca elevao, chamada a Serra do Lenheiro, cujo dorso denegrido, rido e esburacado contrasta singularmente com a perspectiva risonha e vicejante da plancie, parece travessa e risonha pastorinha, que, pousada sobre a pelcia verde dos prados, com os braos abertos e o sorriso nos lbios, como que est dizendo ao viandante fatigado: -Vem a meu seio gozar do repouso e do prazer. O ambiente tpido e voluptuoso, que a envolve, agitado de brandas viraes, a bafeja constantemente com os aromas da flor de laranjeira, da rosa, do jasmim, do jambo, da manjerona e das fragrncias que se exalam de seus inmeros jardins e pomares. Esses pomares e jardins, que se entreveram com as casas como arabescos de esmeralda, esto sempre toucados de flores e frutos, porque ali s se conhecem duas estaes -a primavera e outono, -que ali reinam todo o ano conjuntamente na mais perfeita e inaltervel harmonia. a terra dos frutos e das flores, dos perfumes e das canes, dos risos e das festas, da beleza e do amor. a Npoles de Minas. Um ribeiro, que desce das vizinhas serras e que atravessa pelo meio passando por baixo de duas lindas pontes de pedra, a embala com seus murmrios. Mas infelizmente no se poderia dizer, sem faltar verdade, que ela banha os ps e mira-se orgulhosa no espelho transparente dessas guas.

6 As guas turvas desse ribeiro, que desce da Serra do Lenheiro coberta de uma argila negra revolvida pelos trabalhos de minerao, formam um espelho por demais embaado, e s servem para enxovalhar de lama negra os mimosos ps da formosa odalisca do Sul de Minas. Todavia tal seno nem por isso desfigura muito a linda cidade. Para disfar-lo, os habitantes tm guarnecido parte das margens de um belo cais sobrepujado de arcadas, trabalho que a ser continuado em ambas as margens muito realar o aspecto interior da feiticeira cidade. Deitada ao longo da falda da serra amparam-lhe brandamente a cabea, pelo lado do sul, verdes e boleadas1 colinas, enquanto os ps estiram-se espreguiando pela planura, formando o pitoresco arrabalde de Matosinho, cujas casas alvejam afofadas em ondas dos mais frondentes e viosos pomares. Seguem-se a norte e a leste as extensas lizerias2, no fundo das quais rola as ondas rpidas o caudaloso Rio das Mortes, que em distncia de cerca de meia lgua se encurva em torno da cidade como serpente colossal posta em guarda aos ps do escabelo, em que repousa a fada mimosa dos pases do ouro e do diamante. Tudo nessa linda cidadezinha hoje parece respirar paz e alegria, prazeres e amor. Entretanto, em eras mais remotas por a restrugiram ecos de morte e de vingana. Essa terra hoje to risonha e tranqila j foi teatro do embate e desafogo de ferozes e sanguinrias paixes; j fumegou o sangue de espantosas carnificinas por a, aonde agora s respiram auras embalsamadas dos perfumes dos laranjais, das mangueiras e dos jambeiros em flor. Como se sabe, herica e nobre cidade de Amador Bueno, terra dos Tibiris, cabe principalmente a glria de ter devassado, explorado, e em grande parte povoado as montanhosas e aurferas regies do centro de Minas. Ao passo que pelo lado de leste aventureiros portugueses se entranhavam pelos sertes e descobriam os terrenos diamantinos das margens do Jequitinhonha e Abaet, e penetravam mesmo at o Ouro Preto, os bravos e infatigveis conterrneos de Amador pelo lado do sul faziam as mesmas tentativas, organizando expedies, a que chamavam bandeiras. Estas expedies tinham duplo fim, que eram por sua natureza conexos, a descoberta de novas regies, principalmente de terrenos aurferos, e a submisso das tribos indgenas.
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Boleadas: Lizerias

7 admirvel e quase inconcebvel a audcia, a perseverana e a incansvel atividade daqueles inquietos aventureiros, que atravs de mil perigos e fadigas insanas exploram e atravessam em todos os sentidos, durante quase um sculo, toda a vasta extenso da Amrica portuguesa, nem sempre bem sucedidos, porm por vezes levando a cabo as mais incrveis e arrojadas empresas. Uns arrojam-se atravs da provncia de Gois e, varando inspitos e medonhos desertos, vo submeter as tribos selvagens das margens do Tocantins e travam luta com o governador do Par, que lhes queria tolher o passo. Outros entregam-se s guas do Paran em troncos desmesurados transformados em canoas e, subindo pelos afluentes do grande rio, penetram no corao do Mato Grosso, onde descobrem novas riquezas minerais e lanam os alicerces de futuras povoaes. Outros ainda mais audaciosos penetram nos domnios espanhis, descem s redues do Paraguai e delas expelem os jesutas, que pretendiam suprimir o trfico de escravos indgenas, com que aqueles aventureiros tanto se enriqueciam. Enfim no h provncia nenhuma do interior, que no guarde as pegadas ainda mal apagadas daqueles audaciosos exploradores e, no conserve em suas tradies uma vaga lembrana de seus hercleos cometimentos. Hoje mesmo, quem viaja por esses sertes do interior ainda to broncos e inspitos fica pasmo imaginando as dificuldades imensas que naquela poca esses homens teriam a vencer, os azares e perigos de toda a sorte, que a cada momento teriam de afrontar. Mas esse ncleo de homens valentes e resolutos, que ocupava o vale de Piratininga, forte pela atividade e pujana de nimo, era fraco pelo nmero para to vastas empresas e, no podendo manter-se por muito tempo na larga extenso dos pases que exploravam, deviam confinar-se nos limites de sua capitania, que j por si s oferecia espao imenso e alimento ilimitado sua atividade e ambio. A histria dos primeiros tempos coloniais, incompleta e cheia de lacunas, bem pouco nos satisfaz no que diz a respeito das primeiras exploraes e descobertas. No ficou vestgio, nem documento algum de muitas coisas, que se passaram nessa poca de atividade e agitao febril, desse viver inquieto e aventuroso dos primeiros ncolas do Brasil, abrasados na sede do ouro e, procurando-o por toda a parte da Amrica com o mesmo aodamento com que o povo hebreu morrendo sede, procurava uma gota de gua

8 pelos trridos areais do pas de Horeb. Pouco se sabe das contnuas lutas travadas j entre si mesmos, j com os filhos da metrpole, j com as hordas indgenas, as feras e a natureza selvtica da terra americana. A sombra e o silncio das florestas adormeceram para sempre em seu seio o eco de muitos combates mortferos; a terra bebeu muito sangue, que no transuda mais, e pulverizou muita ossada de vtimas de horrorosas carnificinas. O cronista das eras, que foram, mal pode colher aqui e ali nos lbios dos velhos ou de algumas escassas notcias escritas uma lenda obscura, um conto mutilado, em que todavia sempre ressumbra um pouco de esprito daqueles homens to singulares, daquela poca to curiosa. S. Joo d El Rei, como todos os terrenos aurferos do centro de Minas, deve sua descoberta e explorao aos paulistas. Por sua posio geogrfica, servindo como de porta ao sul s regies aurferas, devia ser uma das primeiras, seno a primeira, com que depararam aqueles denodados aventureiros em sua marcha de sul para norte. Ali foi o principal teatro do antagonismo violento, da luta enraivada, que nos primeiros anos do sculo passado se travou entre paulistas e forasteiros, luta que terminou pelo horroroso e traioeiro morticnio dos paulistas, ordenado por Bento do Amaral Coutinho, agente do famoso e opulento portugus Manuel Nunes Viana. Esse atentado to tristemente clebre, que deu ao rio, que passa por perto de S. Joo, o sinistro nome de Rio das Mortes, teve lugar em Janeiro de 1709. As rixas, porm, e desavenas, que por vezes se tornaram lutas sanguinosas, j vinham desde o ano de 1700, em que Artur de S de Menezes, nomeado governador da Capitania, chegou s Minas, trazendo consigo bandos de aventureiros da metrpole e de diferentes capitanias. Este fato excitou o cime dos paulistas, que, na qualidade de primeiros descobridores das minas, se consideravam como tendo direito exclusivo de explor-las, e comearam a votar dio mortal queles aventureiros, que pretendiam usurpar seus tesouros, e, principalmente aos portugueses, que apelidavam emboabas. nessa poca, -dois anos pouco mais ou menos antes da terrvel carnificina, -que se passam os fatos, cuja narrativa agora empreendemos.

CAPTULO II Os mineiros
A nascente povoao das eras remotas, a que nos reportamos, estava ainda mui longe de ser S. Joo de hoje. Naquele tosco e selvtico embrio ningum poderia ainda adivinhar a risonha e faceira cidade dos nossos dias. O vale, por onde passa o ribeiro e onde se acha assentada a parte principal da cidade, tinha o aspecto de uma roa derribada de fresco, e ao longo das margens se viam dispersas as pequenas arranchaes dos faiscadores, -esses respingadores das minas, -que com suas bateias apuravam a beira do crrego as fagulhas de ouro, que escapavam s lavras dos opulentos mineiros. Pela encosta das colinas viam-se disseminadas algumas casas de melhor aparncia e outras ainda em construo. O trabalho ativo e incessante transformava de dia em dia o aspecto selvtico daquele solo virgem. Aqui retinia a alavanca e o almocafre3 do mineiro em socaves profundos, ou em lavras de talha aberta. Ali troava compassado sobre a bigorna o martelo do ferreiro. Alm gemiam grossas madeiras aos golpes do ferro do carpinteiro. Mais longe o machado do derrubador abatia uma floresta para dar lugar a plantaes, fbricas e engenhos. As runas da natureza bruta, -troncos prostrados, rochedos aludos, terras retalhadas, cmoros desmontados, -avultavam ainda sobre as obras e construes da indstria humana. Era a luta gigantesca, que ento comeava a se travar ali, como em toda a face da Amrica, da indstria com a natureza bruta, da civilizao com a barbaria. Oxal, que a vitria tivesse sido completa, e que os civilizadores desta incomparvel terra do Brasil no tivessem tambm trazido em suas leis, hbitos e costumes tantos elementos de barbaria, de cujas conseqncias at hoje nos ressentimos! O Rio das Mortes ainda no tinha esse fnebre nome, e no se sabe qual lhe davam os naturais do pas; pelo menos eu no sei, pois nunca o li, nem ouvi a ningum. Portanto lhe darei o nome, por que hoje conhecido.
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Almocafre:

10 Um pouco retirado do ncleo principal da povoao, para o lado de leste, em um suave lanante, que dominava os vargedos, onde hoje o bairro de Matozinho, notava-se um vasto edifcio inteiramente novo, e que parecia ter recebido naquele mesmo dia os ltimos toques das mos dos operrios. Era uma casa espaosa de madeira, solidamente construda, vasta e cmoda, do tipo da maior parte das vivendas dos abastados fazendeiros de Minas. Tinha um pavimento, elevado cerca de dois metros acima do solo. A um lado corria em toda a extenso do edifcio larga varanda guarnecida de um peitoril com balastres de jacarand torneado. Por uma escadaria de pedra, de dois lances, que desciam direita e esquerda, se baixava da varanda para um vasto ptio quadrado, comunicando com a rua, ou antes com a estrada, que lhe passava em frente, por um largo porto formado de dois slidos batentes de cedro, firmados em duas truculentas colunas de cangerana4. Pelos outros dois lados o ptio era circunscrito por uma srie de casinholas ou senzalas destinados aos escravos e camaradas. Por esse ptio e pelas imediaes do edifcio viam-se diferentes grupos conversando com animao, e muitos vultos se cruzavam amiudadamente com certa agitao, que dava a entender, que algum acontecimento extraordinrio vinha interromper naquele dia o montono viver dos mineiros do Rio das Mortes. Esta multido, que se agitava em torno do edifcio e pelas avenidas da povoao nascente, era um composto de gente de todas as classes e condies, de todas as procedncias e de todas as raas. Eram paulistas e forasteiros de todas as capitanias, portugueses ou emboabas, escravos africanos e indgenas de diferentes tribos. Do tom por demais animado, azedo e s vezes rancoroso, que reinava em quase todas as conversaes, que mais pareciam rixas, se depreendia a profunda discrdia, que lavrava no seio daquela sociedade formada de elementos to heterogneos, o dio irreconcilivel, que dividia aqueles nimos superexcitados pela sede do ouro. Era isto em dias de Dezembro de 1707. -Por Deus, que j me acho bastante aborrecido com a demora do tal capito-mor. Estou cansado de estar aqui a estaca espera de quem no conheo, nem nunca vi.
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Cangerana

11 Isto dizia um velho paulista que se achava a um canto do ptio sentado sobre um toro de peroba, resto da recente construo, fumando tranqilamente o seu cachimbo. -Tem pacincia, mestre Bueno; espera ainda um pouco, que ele no pode tardar, -retruca um emboaba, que andava todo trfego e radioso daqui para acol dando mostras da mais viva alegria. -Qual pacincia!... j tenho tido demais. Estou aqui firme como este cepo desde o meio-dia. O sol j est baixo, e ainda no botei nada na boca... figa!... e quem me assegura que esse homem chega hoje mesmo?... -Eu, mestre Bueno. J no te disse, que o Sr. Maurcio teve carta do capito-mor, em que o avisava, que hoje por tarde estaria aqui sem falta nenhuma?... -Mas o sol daqui a nada est entrando e, nem poeira eu vejo no caminho. Vo ver que o homem j comea por nos pregar uma pea... Ai que o capito-mor mesmo antes de chegar j vai nos sendo pesado! -No digas tal; o Sr. capito-mor Diogo Mendes um fidalgo de mo cheia. E a filha, mestre Bueno!... oh! vale a pena esperar s para ter o gostinho de v-la; a figura mais linda que o sol cobre. E a comitiva do capito-mor h de ser luzida, que ele homem de gosto e de muitos cabedais. Espera, que te no hs de arrepender, mestre Bueno. - a pura verdade, -acudiu outro emboaba, -eu conheci a menina em S. Paulo de Piratininga, e confesso que o rostinho mais mimoso, que tenho visto em dias de minha vida. Demais disso, mestre Bueno bem sabe que o Sr. Maurcio quem manda, que estejamos aqui todos os moradores do povoado para o recebermos com as devidas honras o Sr, capito-mor, e no h motivos para escusar-se. -E que me importa a mim a ordem do Sr. Maurcio, a fidalguia do capito-mor, nem a boniteza da filha! Caramba! Com eu estar ou no estar aqui no deixaro de chegar ou no chegar, conforme Deus for servido. -No fales assim, mestre Bueno! ... pois no tens vontade de conhecer esse homem, que aqui vem para bem e sossego de ns todos? -Que esperana!... pobre de mim, se meu sossego estivesse nas mos do tal capitomor! A mim pouco me embaraa que ele chegue hoje ou amanh, ou nunca mais. A mim no vem ele dar nem tirar coisa nenhuma. No tenho lavras de ouro, louvado seja Deus!... de minha bigorna e minha forja, e essas ningum me h de cobiar.

12 -Alto l, mestre ferreiro! a vinda do capito-mor um benefcio para ns todos. Agora sim que vai haver sossego e segurana nesta terra. O governador da capitania no podia fazer coisa mais acertada do que mandar-nos um capito-mor para acabar com tantas ladroeiras e desordens, que por a vo. Muitos vadios altanados, que por a andam, agora ho de abaixar a proa. -Isso que verdade, atalha o outro emboaba. -E ningum mais nas circunstncias de poder endireitar as coisas nesta terra do que o Sr. capito-mor Diogo Mendes. Eu o conheo muito bem; homem de tmpera; guardem-se dele os vadios e desordeiros, que por a andam. Agora sim, tenho eu f, que as minhas lavras sero respeitadas, e no vir a qualquer farroupilha atrapalhar-me o servio e roubar-me o meu ouro. -O meu ouro! -exclamou mestre Bueno com uma risada de amarga ironia. -O meu ouro!... ora vossas mercs tm boas!... -continuou levantando-se impacientado. -O ouro Deus o ps no seio da terra para ns todos, e em primeiro lugar para quem se deu ao trabalho de descobri-lo. O meu ouro!... Vossas mercs entendem que todo o ouro da terra lhes pertence, e que ns paulistas custa do suor do nosso rosto e a risco de vida o viemos descobrir s para termos o gostinho de v-lo entrar todo para as algibeiras de vossas mercs!... Ah! meus gajes, -acrescentou abanado tristemente a cabea, -Deus queira que este negcio de capito-mor, em vez de endireitar as coisas, no venha torn-las ainda mais tortas, do que andam. -No tenhas susto, meu velho; tu h de tomar rumo. Pede a Deus, que te d mais um bocadito de vida para veres como daqui em diante tudo vai andar direito. -Deus o queira, mas duvido muito... enfim, seja como for, vou-me embora. Olhem como o cu est preto e fuzilando para aquela banda... Sou eu quem lhes digo, que no tarda a desandar uma grande tormenta dgua. Sou velho e doente, no posso apanhar chuva. Venha ou no venha o tal capito-mor, vou-me mexendo para a casa. Entretanto, vrias outras pessoas, paulistas quase todos, atrados pelo tom animado daquela conversao, se tinham agrupado em torno dos trs interlocutores, e comeavam a aplaudir o velho ferreiro. Os emboabas, receando que a conversao se azedasse mais em vista do mau humor, com que se achava o velho, e vendo que os paulistas eram em maior nmero, foram-se retirando prudentemente.

13 -Estes ces tinhosos! -dizia o velho ferreiro a seus patrcios: -esto muito altanados com o seu capito-mor de uma figa! temos de v-los agora mais altanados que nunca. Querem nos pr o p no pescoo. Meus camaradas, hoje mais do que dantes, preciso cuidado e olho vivo com estes birbantes. -Eu os trarei sempre debaixo da mira de minha escopeta, acudiu um dos paulistas, e se abusarem de minha pacincia, de nada lhes valer o seu capito-mor. -E eu tambm, acrescentou outro, se at agora no pude congraar-me com tais zanges, juro que daqui em diante no lhes aturarei o mnimo desaforo. -Nem eu! -Nem eu! -Nem eu! ... murmuravam uma poro de vozes em torno do velho ferreiro. Entretanto o sol baixava rapidamente para o ocaso. Era dezembro, quadra de aguaceiros e tempestades. Violentas rajadas de oeste passavam zunindo pelo meio do arraial, e levantavam ao cu turbilhes de poeira, de folhios, de cavacos de madeira, que toldavam e escureciam a atmosfera. A serra do Lenheiro cobriu-se de um toldo negro de nuvens, que rapidamente se foi desdobrando por todo o firmamento despejando com horrendo sussurro um dilvio de guas entre o estouro de uma infinidade de raios. O humilde riacho de S. Joo em poucos minutos tornou-se ribeiro caudal e furioso, arrastando troncos, devorando as barracas e levantando de rojo os servios, os utenslios e mesmo alguns ranchos dos pobres faiscadores. Cumpriu-se ento risca e literalmente o adgio popular: -foi gua fria na fervura. Todo aquele rebulcio, agitao e entusiasmo, que ainda h pouco animava a populao, em um momento abafou-se como por encanto. Cada qual tratou de ir correndo a toda pressa a abrigar-se debaixo de seus telhados sem ter inveja alguma sorte do capitomor, que sem dvida vinha agentando por sertes desabridos toda a fora daquele furibundo temporal. Entretanto a noite no tardava a cair, a tormenta continuava sempre com a mesma fria, e o capito-mor no chegava. Tudo estava deserto, toda a populao se abrigava encolhida e silenciosa em suas casas, e s se ouvia o medonho rugir da procela, o ronco das enxurradas, e de quando em

14 quando um raio que estalava parecendo quebrar as abbodas celestes. Era uma tormenta descomunal, uma chuva diluviana, que causava horrveis estragos, enormes prejuzos, e enchia de pavor os mais valentes coraes. Um vulto sado do interior do edifcio assoma na balaustrada de jacarand, que dava para o ptio. Era um mancebo de alta estatura, de tez um tanto morena, de barba espessa e negra, de feies firmes e regulares. Tinha na cabea chapu de feltro negro de abas largas arregaadas dos lados por cordes com borlas nas extremidades, e embuava-se em uma capa tambm negra. -Antnio! bradou ele em voz bem alta debruando-se sobre o parapeito. -Pronto! acudiu uma voz de dentro de uma das casinholas, que cercavam o ptio, e imediatamente saltou dela um robusto caboclo, descalo, arregaado at os joelhos, e embuado em uma tipia de couro de veado. Atravessou rapidamente o ptio alagado, e vencendo aos dois e aos trs degraus da escadaria, em um momento se achou aos ps de seu patro. -Antnio, -lhe diz este, -isto est mau! No tarda a anoitecer, a tempestade no cessa, e o capito-mor at agora!... quem sabe o que ter acontecido! esta tempestade... caminhos pssimos... ribeires cheios... ndios ferozes... no posso, no posso ter sossego. -No h de ser nada, patro; sem dvida os ribeires cheios que o atrasaram na jornada. Amanh de certo ele est a. No entanto o patro veja o que se pode fazer, e vamos a isso. -Ele avisou-me, que sem falta nenhuma hoje estaria aqui, e tu sabes, Antnio; ele da mais restrita pontualidade mesmo nas coisas insignificantes. Nada! no posso estar sossegado, enquanto no me encontrar com eles aqui ou em qualquer parte. Antnio, sela depressa nossos animais os mais valentes, e vamos encontrar seja a hora que for. -Mas com esse temporal, patro? -No importa; por isso mesmo, que foroso ir j em seu encontro, e quem sabe se em seu socorro. -Est dito, patro; em um abrir e fechar de olhos tudo est pronto. -Espera ainda, Antnio; talvez sejam precisos mais alguns companheiros para nos ajudarem; quem sabe o que haver. Chama tambm o Gil, e mais trs ou quatro dos nossos

15 amigos, que estejam mais a mo, e pede-lhes de minha parte, que estejam prontos a me acompanharem com a maior presteza possvel. -Sim, senhor, -disse Antnio, e em trs saltos, descendo a escada, foi dar cumprimento s ordens do patro.

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CAPTULO III Sada ao encontro


Cerca de meia hora depois montavam a cavalo no ptio do edifcio, debaixo da chuva, que ainda batia com toda a fria, Maurcio, seu ndio, o Gil, e mais sete cavaleiros, jovens paulistas, que de bom grado se ofereceram a acompanh-los. Ainda restava um pouco da luz do dia. Embuados em compridos capotes e com o rosto coberto por largos chapus de feltro desabados, bem armados e apercebidos contra qualquer emergncia, ei-los que galgavam pelas colinas fronteiras ao morro do Lenheiro em direo ao sul de Minas, por onde esse dia devia ter chegado, vindo de S. Paulo, o capito-mor Diogo Mendes. A tempestade amainara, porm o cu continuava negro, e a noite descia escurssima sobre a terra. Caminhavam silenciosos, e com a maior presteza, que permitiam a escurido e os pssimos, estreitos e esburacados caminhos. Digo mal, no eram caminhos, eram leitos de enxurradas, que ainda desciam aos borbotes do alto dos espiges. Assim foram andando. A noite j ia avanada, e eles apenas haviam caminhado cerca de duas lguas, galgando e descendo colinas escabrosas, transpondo grotes profundos, vencendo atoleiros e vadeando crregos cheios, com gua pelos arreios, apenas alumiados por alguns escassos relmpagos, que lanava de tempos a tempos a tempestade que se dissipava ao longe. Nada tinham ainda encontrado, e Maurcio desesperava, entregue mais viva inquietao. -Meu Deus!... que ser feito deles?... deviam chegar hoje sem falta, a no haver grande contratempo... Pode acontecer tanta coisa por esses sertes!... Que noite medonha!... Tais eram as exclamaes, que de quando em quando Maurcio ia soltando aos ventos da noite para desabafar suas inquietaes, enquanto seus companheiros, descuidosos e indiferentes a sorte do capito-mor, s tratavam de tanger para diante. -Deixa-te de cuidados e lamentaes, -exclamou por fim o Gil, um dos mais resolutos e queridos companheiros de Maurcio. -Eles no podem correr risco algum; foi a

17 chuva que os atrasou. Mas seja como for, j agora toquemos para adiante at romper o dia, e mais ainda se for preciso. Mais tarde ou mais cedo, hoje ou amanh, havemos de encontrar por fora o teu capito-mor, salvo se caiu no inferno. -Enquanto a mim, -atalhou outro, -bem pouco se me d que ele tenha cado no inferno, no papo de alguma ona, ou nas unhas do gentio. Que o leve o demo!... esses ces de emboabas que deviam agora andar por estes ermos a cata de seu capito-mor... cambada de poltres! Mas, enfim, eu no sou homem que me negue a uma empresa destas, principalmente convidado por Maurcio. -Tambm eu por scia, -acudiu um terceiro, -e por servir ao nosso amigo Maurcio, que aqui me acho, e nenhum empenho tenho de ver a cara do tal capito-mor, de quem Deus me guarde. -Nem eu tampouco, -retrucou um quarto, mas confesso, que tenho grande desejo de ver a carinha da filha, que dizem ter um rosto lindo como o de um anjo, e alma boa como de uma santa. -Ah! se linda! -gritou da retaguarda um quinto; -lembro-me de a ter visto uma vez em S. Paulo na igreja dos Jesutas. uma formosura pasmosa! nunca vi coisa que mais me enchesse os olhos. De boa mente eu me sujeitara a passar trinta noites de azares como esta e piores ainda para conseguir um beijo, um beijo s nas rosas daquela boquinha encantadora... A estas palavras, Maurcio, que j os escutava com impacincia, abafou um rugido de clera, e se no fora a escurido da noite, t-lo-iam visto passar alternativamente do vivo rubor da indignao, prestes a fazer exploso, palidez marmrea da clera concentrada. Nesse momento acabavam de descer o lanante de um grande morro, e acharam-se boca de espessa mata, por onde o caminho se enfiava por um trilho estreito, que se perdia na escurido impenetrvel. Ao chegarem entrada daquele antro pavoroso, os cavaleiros, tocados de sbito e passageiro terror, estacaram e hesitaram um momento. -Cruz! que brenha medonha! exclamou um. -Parece a boca do inferno, -observou outro. -Ser possvel, que seja por a o caminho? -refletiu um terceiro.

18 - por a mesmo que bem o sei eu; -bradou o Gil, -toca para diante; agora no h mais que recuar, nem que se abram diante de ns as gargantas do inferno. E picando o cavalo arrojou-se para a entrada da mata. -Espera, Gil, -gritou Maurcio. -O Antnio que encherga no escuro melhor que um gato do mato, e alm disso tem faro de co, e ouvido afiado como o do veado, que v adiante e nos sirva de guia. Anda, Antnio; toca adiante. O ndio esporeou o cavalo e penetrou na mata. Aps ele os outros cavaleiros desapareceram um por um naquela escurido medonha. As patas dos cavalos quase no faziam estrupido algum sobre o cho mido e mole; e quem visse aquela troa de cavaleiros embuados em mantos negros desaparecendo um aps outro silenciosamente na escurido da selva, cuidaria estar vendo uma turma de duendes esvaecendo-se por encantamento. Por uma picada cheia de atoleiros e buracos, atravancada de tocos e razes foram avanando lenta e cautelosamente no meio da mais completa escurido, que nem permitia enchergarem-se uns aos outros, posto que marchassem sempre o mais unidos possvel, e guiando-se apenas pelo rudo dos passos do cavalo do ndio, o qual tambm os orientava com a voz, para que se no metessem em algum precipcio. Assim foram avanando com muito custo e vagar, e teriam se internado coisa de um quarto de lgua pela mata, quando o ndio estacou de repente. -Esperem l, -disse ele com mistrio e precauo. -A modo, que estou ouvindo voz de gente. Os cavaleiros pararam instantaneamente como tocados por uma vara mgica. Vozes humanas naquela solido profunda, a tais desoras, no seio de uma floresta primitiva, apenas tocada pelo p do homem, devia com efeito causar mais estranha impresso no esprito daqueles denodados cavaleiros, do que se ouvissem os rugidos do tigre, ou os urros da sussuarana. Posto que tivessem sado de propsito ao encontro do capito-mor, estavam longe de pensar que se tivesse abalanado a penetrar a tais horas com sua famlia no medonho labirinto daquela espessa mara, que a eles mesmos tinha inspirado pavor.

19 Portanto no deixavam de experimentar a mais ansiosa emoo, quando afiando o ouvido com toda a ateno e suspendendo at a respirao para melhor escutarem, sentiram uns sons como de voz humana chegarem confusos e interrompidos a seus ouvidos. Um calafrio percorreu todo o corpo de Maurcio, que tremeu pelos perigos a que estavam expostos o capito-mor e sua filha, e deu graas providncia, que lhe inspirara o pensamento de sair ao seu encontro a despeito da tormenta e da escurido da noite. - com efeito gente, que fala por este caminho alm, -diz ele. -Avancemos mais um pouco, porm, com a maior cautela, a fim de melhor escutarmos, e depois... iremos ao encontro de quem quer que seja. Porm cautela!... bem pode ser alguma horda de bugres, ou quadrilha de bandidos. Vamos!... De feito avanaram mais uns cem passos com a maior precauo e silncio, que lhes foi possvel. As vozes iam-se tornando mais distintas. Pararam de novo a um sinal de Maurcio. Ouviam j perfeitamente tudo. Eram um homem e uma mulher, que falavam e pareciam estar parados.

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CAPTULO IV Na floresta
-Ah! no, senhor! no darei nem um s passo para diante!... exclamava uma voz lastimosa de mulher, cujo timbre suave e anglico fazia o mais vivo contraste com o horror daquelas broncas solides, avesadas somente a ouvir o rugido das panteras e as pocemas selvticas dos aborgenes. -Que empenho tem o senhor em adiantar-se tanto de meu pai? hei-de esper-lo aqui. -Esperaremos, minha querida, -murmurava uma voz de homem; -ele no pode tardar. -No pode tardar?... j nem se ouve a fala dele... para que havamos de nos adiantar tanto nestas matas horrveis!... no ouo nem o menor tropel, nem a menor fala... quem sabe se estamos errados! ah! meu Deus!... valei-me... que medo!... -Medo de qu, minha adorada Leonor?... no estou eu aqui ao seu lado? quem a poder ofender, homem ou fera, que no sinta logo o alento deste brao e o denodo deste corao consagrado ao teu amor e ao teu culto. -Ah! Sr. Fernando, que triste lugar, que triste hora para se falar em amor? eu tremo e sou toda medo... -No tem confiana em mim? no me ama, senhora?... -Eu?... algum dia disse que o amava?... ah! Sr. Fernando, por piedade, falemos de outra coisa, ou fiquemos calados at que meu pai chegue... meu Deus! e como tarda! quem sabe se lhe aconteceu alguma coisa?... -Tranqilize-se, senhora; nada lhe pode ter acontecido; mas enquanto no vem, minha querida prima, permita-me que lhe fale de meu amor. Que melhor ensejo, que esta solido profunda e o mistrio das trevas, que nos rodeiam? Oh! Leonor! minha prima! recompensa por piedade este amor to leal, to puro e to ardente, que vos consagro; deixa que em penhor de minha lealdade e constncia eu imprima nessas faces adoradas este primeiro beijo... -Ah! no, no!... deixe-me, deixe-me, senhor!...

21 -Ah! cruel!... um beijo s, um abrao... -O senhor um infame, um desleal... eu grito... mas quem me valer... meu pai!... Estas ltimas palavras foram gritadas com voz pungente e aguda. O corao de Maurco pulava-lhe no peito com tal violncia, que parecia querer arrebentar-lhe. -Pra, infame!... foi o grito, que lhe estourou dos lbios e reboou por aquelas pavorosas brenhas. No mesmo instante Maurcio e seus companheiros, atirando os cavalos atravs da escurido e da espessura, se achavam ao p dos dois viajantes. Apesar do susto e da surpresa, que devia sentir, Fernando, ao ouvir aquele brado estranho e inesperado, esporeou seu cavalo, e dando dois ou trs arrancos para adiante, com a espada em uma das mos e uma pistola engatilhada na outra, esperou resoluto o assalto de quem quer que fosse. Disparou a ermo a pistola, porque naquela escurido no podia fazer mira; foi talvez para dar o alarma ao capito-mor e sua gente, que no podiam estar longe. Leonor, transida de medo, mal se podia suster sobre a cavalgadura, e deixando-se escorregar foi cair meio desfalecida a um lado do caminho entre as urzes midas da espessura. No mesmo instante Fernando se achava envolvido e apertado entre os cavaleiros, que apeando-se com toda rapidez, lanaram mo s rdeas de seu animal e agarrando-o vigorosamente pelos braos o impossibilitaram de tentar a mnima resistncia. -Senhores, -bradou Fernando com voz rouca e convulsa, -pelo que vejo, estou irremessivelmente entre as garras de uma quadrilha de salteadores; podem largar-me; estou em seu poder e no tenho meio algum de livrar-me. O que trago comigo, a minha liberdade, a minha vida, disponham de tudo, como quiserem. Mas ali est uma infeliz moa, que vinha em minha companhia; se ainda lhes resta no corao lagum sentimento de humanidade, tenham piedade dela, respeitem-na, eu lhes suplico. -Basta, senhor! -atalhou vivamente Maurcio. -Essa senhora em nossa companhia est muito mais segura do que o estava ainda h pouco, e ser mais respeitada do que o era at aqui. A esta inesperada exprobao Fernando empalideceu nas trevas, e ficou mudo e fulminado por alguns instantes.

22 -E quem so os senhores, -pergunta enfim reanimando-se, -que de modo to descorts me assaltam, e me pem mos violentas?... -Sossegue, Sr. Fernando!... no somos salteadores, como apraz a vossa merc acreditar. Somos pacficos habitantes do novo povoado de S. Joo, que viemos ao encontro do nosso capito-mor o Sr. Diogo Mendes, que espervamos esta tarde, e como no chegasse, receando que a tempestade e maus caminhos lhe tivessem ocorrido algum contratempo, viemos ao seu encontro a despeito do mau tempo e da escurido. -Ah! mas isso no os autorizava a virem to brutalmente... -Perdo, senhor; ouvimos suas falas e a voz de uma mulher, que pedia socorro. Outro no podia ser o nosso procedimento, e se lhe pusemos as mos, foi para estorv-lo de fazer alguma loucura contra pessoas que o no queriam ofender. Agora queira vossa merc dizer-nos, onde deixou o Sr. capito-mor?... -Ficou um pouco atrasado; no pode tardar, -respondeu secamente Fernando. -Iremos a encontr-lo. Ditas estas palavras, Maurcio dirigiu-se para a moa, que a alguns passos de distncia jazia quase desfalecida encostada a um pau beira do caminho embaixo de sua cavalgadura, repassada at a medula dos ossos de frio, chuva e medo. -Senhora D. Leonor, -lhe diz Maurcio em tom respeitoso, -sossegue seu corao; nenhum mal viemos lhe fazer; pelo contrrio viemos para encontr-la e gui-la, e ao senhor seu pai. -Quem me fala? exclamou Leonor com vivacidade e alongando o colo, -bem estou reconhecendo esta voz!... no o Sr. Maurcio?... - ele mesmo, senhora; um humilde servo de vossa merc... -Ah! quanto lhe sou grata! -No vejo muito por que, senhora minha; -desempenhei o meu dever... -Oh! devo-lhe muito, Sr. Maurcio... como veio vossa merc a propsito... nunca mais me esquecerei... A moa no teve nimo de dizer mais; Maurcio, porm, compreendeu todo o seu pensamento. Durante este dilogo Maurcio dava a mo a Leonor, que toda ensopada e tiritando de frio mal podia suster-se, erguia-a e ajudava a montar a cavalo.

23 Fernando, que a certa distncia no deixava de compreender aquela cena, humilhado e forado a devorar o seu despeito, mordia os beios em desespero a ponto de tirar sangue. Nesse momento ouviram-se gritos e tropear de animais. -Leonor!... Fernando!... minha filha!... vinha gritando o aflito e desatinado capitomor, que tendo ouvido o tiro precipitava os passos atravs da escurido e dos horrveis empecilhos daquele caminho. -Oh! meu pobre pai! como no h de estar aflito!... por favor, Sr. Maurcio, corra, v depressa tranqiliz-lo!... Maurcio no quis ouvir mais; num momento saltou a cavalo, e, deixando seus companheiros junto a Leonor e Fernando, acompanhado s de Antnio, foi ao encontro do capito-mor. Poucos minutos depois j estava de volta com o capito-mor e sua comitiva. Este, ao ver a filha, apeou-se e foi apert-la estreitamente nos braos. -Oh! minha Leonor, que susto mortal!... que cruel ansiedade me causaste! felizmente nada foi, louvado Deus! j o sei da boca de Maurcio. Foi um pnico ali do meu sobrinho Fernando, que a verdadeira causa do susto terrvel, que rapei. Mas, tu, minha filha, e tu, Fernando, fostes bem imprudentes em vos adiantardes tanto da comitiva em uma hora destas, por estas matas escuras. -Desculpe-nos, meu tio -acudiu Fernando, -foi insensivelmente; quando demos f j estvamos longe; nossos cavalos so mais ligeiros. Ah! vilo! -murmurou Maurcio entre si, -se teu tio soubesse de tuas tenes danadas no abandonaria assim a filha!... Estes velhos so bem cegos!... mas a este um dia eu abrirei os olhos. O generoso Maurcio, contando ao capito-mor a causa do tiro, ocultara a circunstncia mais grave. Fernando, confuso e aniquilado, no teve remdio seno aprovar com seu silncio a explicao do pnico to pouco honrosa sua valentia, e no ousou abrir a boca para dizer uma palavra a respeito do ocorrido. Tambm o que poderia ele dizer? Toda a caravana montou de novo a cavalo e se ps em marcha. De caminho o capito-mor contou a Maurcio os motivos que lhe haviam retardado a viagem. O seu guia lhe havia assegurado que nessa tarde poderia estar facilmente em S. Joo, mas tendo

24 sobrevindo alguns contratempos e transvios, demoraram-se mais do que esperavam, e sendo surpreendidos por um horrvel temporal sem achar onde abrigar-se, viram-se obrigados a vir prosseguindo a marcha esperando encontrar ao menos alguma choupana, a que se acolhessem. Descendo a noite escurssima, sem que nada encontrassem, sem saber como se achavam embrenhados naquela escura mata, e como lhe asseguravam, que era esse mesmo caminho, assentou que o melhor partido a tomar era vir rompendo ainda que mui lentamente, at que o dia alvorecesse. Maurcio espreitava com ansiedade e procurava mesmo ajeitar um ensejo, em que pudesse dizer duas palavras a Leonor, sem ser ouvido do resto da comitiva. Como a cavalgata marchava nas trevas desordenadamente, avanando uns a sondar o caminho, outros se atrasando em razo de embaraos, que encontrava em uma estrada esburacada de diferentes trilhos, como o so at hoje todos esses caminhos do interior de Minas, a desejada oportunidade no tardou muito a oferecer-se. -Senhora, -disse o mancebo filha do capito-mor. -Quanto sou feliz de torn-la a ver, e, sobretudo por assinalar este encontro prestando-lhe um pequeno servio. Ah! esta noite afortunada nunca mais me sair da lembrana... -Nem da minha, Sr. Maurcio. A sua presena fez-me esquecer todos os sustos e horrores, porque tinha passado... Parece que vossa merc foi enviado por Deus para me proteger... No puderam dizer mais; o tropel de um cavaleiro, que se aproximava, os interrompeu; mas foi bastante para entornar gozo inefvel no corao do mancebo, que da em diante no falou mais, pois ia absorto e como que levado nas asas de um sonho, que o inebriava de venturas. O cavaleiro, que se aproximava, era Fernando, que mordendo-se de raiva pelo incidente humilhante, de que fora vtima, procurava tambm tomar de parte a Maurcio. Apenas o conheceu, Leonor tangeu seu cavalo para junto de seu pai que cavalgava a curta distncia. -Senhor cavaleiro, como quer que se chama, -disse Fernando apenas achou-se a ss com Maurcio, -h de reconhecer que foi bem descorts para comigo. A ocasio no prpria, no digo para tomar satisfao, mas para castigar a sua ousadia; mas espero que

25 no faltar ensejo para ajustarmos nossas contas. Vossa merc no sabia com quem tratava; cuidava, por certo, que era um dos seus iguais. Estou que para diante saber respeitar-me, como deve. -Meu caro fidalgo, -replicou tranqilamente Maurcio, -se vossa merc souber darse ao respeito, esteja certo, que sempre o respeitarei; mas quando se comportar com ainda h pouco ali na mata, eu saberei cumprir o meu dever, ainda que vossa merc seja o filho do rei. -Atrevido!... bradou Fernando; mas um tropel de cavaleiros, que os acostou, veio pr ponto final a seus doestos5. Os dois mancebos, que ainda no se conheciam, pois apenas haviam trocado algumas palavras nas trevas, j se odiavam com dio de morte. Estes dois curtos dilogos, de que acabamos de dar conta, um de amor e outro de dio, foram os dois nicos incidentes dignos de nota, que ocorreram no caminho. O dia comeava a alvorecer pelas verdejantes cimas da serra de S. Jos, quando o capito-mor e sua comitiva em longa caravana desfilaram pelas colinas, que dominavam S. Joo d El-Rei, e molhados at os ossos, tresnoitados, opressos de fadiga e tiritando de frio, faziam sua entrada na povoao entre foguetes e repiques de sino. Os emboabas e paulistas interpretaram por modos bem diversos o aguaceiro diluviano, que assinalou a chegada do capito-mor. -Tudo que vem do cu de bom agouro, -diziam aqueles. -Esta espantosa chuva quer dizer que teremos paz, fartura e riqueza. -O mundo escapou do dilvio para um dia acabar pelas chamas, diziam os paulistas. O governo deste homem, que comea com gua, sinal de que h de acabar com fogo.

Doestos:

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CAPTULO V Ligeiro retrospecto


No podemos prosseguir na presente narrativa, sem determos por alguns momentos a ateno do leitor, a fim de inform-lo sobre quem era o capito-mor Diogo Mendes, sobre alguns antecedentes de sua filha Leonor e de vrias outras pessoas, que compunham o seu domstico. O capito-mor era um portugus e o leitor j ter adivinhado, que era fidalgo de boa linhagem, de solar e cota d armas. Era um homem de seus cinqenta e tantos a sessenta anos, de estatura regular, robusto, reforado e mesmo valente. J se tinha distinguido em seu pas na carreira militar, quando veio para o Brasil, e estabeleceu-se na capitania de S. Vicente, onde em breve adquiriu considervel riqueza e casou-se com uma gentil paulista, de quem teve diversos filhos, entre os quais eram os ltimos Afonso e Leonor, que o acompanhavam s Minas. Quanto ao moral era um desses caracteres mui sedios em todas as histrias e romances de todos os tempos, muito comum nos sculos passados, e que ainda hoje no so raros. Zeloso ao ltimo ponto de sua fidalguia, enfatuado de pertencer ptria de Fuas Roupinho, Joo de Castro, Albuquerque e outros lidadores por glria, tinha para si que a nobreza do nascimento o primeiro dote do homem, e o valor marcial a principal virtude. Posto que avezado a atos de mando e despotismo, nem por isso era de ms entranhas, e aninhava no corao sentimentos de humanidade e s vezes mesmo de generosidade. Tendo recentemente perdido a esposa, os mais ternos afetos de sua alma se concentravam agora em sua filha Leonor, nica, que tinha desse sexo, e em Afonso, que era o seu mimoso Benjamim. Os filhos mais velhos h muito que se haviam desgarrado do ninho paterno. Nascida em S. Paulo de Piratininga, nas veias de cujos habitantes parece que circula grande dose de sangue espanhol, Leonor tinha esse admirvel tipo de beleza que caracteriza

27 as filhas de Cadiz ou de Sevilha, com esses toques de lnguida suavidade, que o cu da Amrica tropical imprime na fisionomia de suas formosas filhas. Negros e longos cabelos de seda, olhos ora cheios de fulgores deslumbrantes, ora embaados de meiga languidez como lmpadas veladas, boca pequena e voluotuosa, porm grave sempre e avara de sorrisos, o que os tornava ainda mais preciosos e sedutores, porte esbelto e nobre, telhe incomparvel, tudo isso, e outros mil encantos mais, faziam de Leonor uma das mais perfeitas entre as filhas de Eva. Desabrochando vida debaixo do cu risonho da herica Paulicia, entre os largos e esplndidos horizontes da Amrica, onde o esprito de liberdade como que circula na atmosfera, cicia nas asas da brisa, e murmura pela grenha das florestas, Leonor no podia partilhar os preconceitos de seu pai, mas respeitava-os como filha submissa e afetuosa. Em sua infncia, que correu com aquele resguardo dos antigos tempos no interior do lar, na escola ou no templo, ela s conheceu, alm de seus irmos, um nico companheiro, um rfo desvalido, que seu pai havia recolhido por compaixo, tendo o pai dele morrido em uma expedio em servio do mesmo Diogo Mendes, e deixando na misria a me, que no lhe sobreviveu muito tempo. Era um belo menino, cheio de vivacidade e inteligncia. Interessando-se vivamente pelo rfo, que de dia em dia desenvolvia novos dotes de esprito, e excelentes qualidades de corao, Diogo Mendes o fez entrar para o colgio dos jesutas, a fim de ser educado para o estado clerical. A esteve ele por trs ou quatro anos, durante os quais aqueles padres, apreciando a inteligncia clara, o esprito vivaz e penetrante, e a ndole audaciosa, que o menino ento j adolescente ia revelando em sumo grau, achando que ali havia massa para se formar um excelente missionrio de Loyola, empregaram grandes esforos para atra-lo ao seu grmio. Foi tudo embalde; o menino no tinha nascido para a roupeta. Havia nele um elemento, que se opunha diametralmente obedincia passiva, essa condio cardial imposta aos discpulos de S. Incio. Era um extremo amor da independncia, uma rebeldia indomvel contra todo e qualquer jugo. Em conseqncia, foroso foi a Diogo Mendes retir-lo do colgio com bastante pesar seu, mas nem por isso se revoltou contra seu pupilo, antes procurou outros meios de lhe assegurar no futuro prspera e honrosa posio.

28 Conhecendo ento melhor as tendncias do rapaz, que reclamavam vida ativa e aventurosa, associou-o a uma bandeira, que partia para as minas. Sado apenas da infncia, Maurcio se distinguiu entre os mais bravos e inteligentes, e nessas longnquas, fragueiras e perigosas excurses teve ocasio de desenvolver todo o vigor de sua feliz organizao, todos os dotes de seu entendimento claro e atilado. Nessa expedio Diogo Mendes deu a seu protegido um companheiro, antes um amigo, que lhe foi de imenso auxlio. Um clebre chefe de bandeira amigo de Diogo Mendes, Antnio Dias, o valente e ousado Taubateno, que descobriu as minas de Ouro Preto, lhe tinha enviado de mimo um belo columim ou caboclinho de dez a doze anos da tribo dos Aimors, que ocupavam as cercanias da serra do Itacolomi. Batizado como escravo de Diogo Mendes, trocou na pia o nome selvtico de Itaubi (que parece que quer dizer filho dos rochedos) pelo de Antnio. Era ele mais velho talvez dois anos do que Maurcio. Este encarou logo com o mais vivo interesse aquele novo e estranho hspede do lar de Diogo Mendes. Por uma natural simpatia e mesmo como no tinha companheiro algum para seus brincos de infncia, foi-se achegando ao caboclinho. Os filhos de Diogo Mendes quase sempre fora de casa, na escola, nos colgios, em passeios, e mesmo por um certo orgulho inato de fidalguice, pouco se congraavam com Maurcio. A vinda do columim foi portanto uma preciosa aquisio, um tesouro para o rfo desvalido. A princpio o pequeno selvagem mostrou-se desconfiado e esquivo; mas dentro de em pouco foi-se deixando catequizar por Maurcio, e no fim de alguns meses tinha-se estabelecido entre eles a mais viva e ntima afeio. Parece que a identidade dos destinos desses dois meninos, ambos desvalidos, ambos no conhecendo nem pai, nem me, nem famlia, ligava-lhes as almas pelos laos de uma instintiva e secreta simpatia, que no deviam romper-se seno com a morte. Maurcio no se cansava de mirar o jovem Aimor, de interrog-lo, e de procurar todos os meios de faz-lo desenvolver-se. Como o caboclo ainda muito ainda6 pouco entendia do portugus, Maurcio por sinais e outros meios lhe ia explicando tudo, e ensinando-lhe a lngua dos brancos, ao passo que sempre curioso e vivo ia com ele tambm
6

Repetio consta na edio;

29 aprendendo muitos vocbulos e frases da lngua tpica, bem como alguns usos e costumes das tribos americanas. Graas sua inteligncia e docilidade e aos esforos de seu oficioso mestre, dentro de um ano Antnio estava completamente transformado. J nada restava do selvagem seno o tipo fisionmico, a fora e agilidade juntas ao amor da independncia. Antnio era trfego e turbulento, e muitas vezes incorria em severos castigos por seus atos de selvtica rebeldia; mas Maurcio corria imediatamente a interceder por ele com as lgrimas nos olhos, e desarmava a clera de Diogo Mendes justamente irritado. Quando Maurcio foi para o seminrio dos jesutas, Antnio pensou morrer de paixo. Para matar as saudades pedia licena amiudadas vezes para ir visitar a seu jovem patro; e como essa licena bem raras vezes lhe era concedida, os dois combinaram entre si um meio de se verem mais freqentemente. s horas mortas da noite, um vulto gil e flexvel como um silfo areo grimpava ligeiramente por uma corda para uma alta janela do convento e penetrava na sela do estudante, como faria o mais extremoso amante para introduzir-se furtivamente no aposento de sua bela. Foi indizvel o prazer de Antnio, quando seu senhor o designou para acompanhar Maurcio na expedio s minas. Tornar a ver as montanhas, que o viram nascer e onde passou o tempo da primeira infncia, era um gozo, que j de antemo o embriagava, e no fosse a amizade, esse lao mais forte, que o prendia quele a quem ia servir de companheiro e guia, ele procuraria meios de por l deixar-se ficar para sempre. De volta ao seu pas, no fim de trs a quatro anos, Maurcio, traquejado nas fadigas, riscos e asperezas da vida sertaneja, na primeira flor da mocidade, possua j todos os predicados de um homem talhado para as grandes e rduas empresas da poca, todas as qualidades de um chefe de bandeira. Diogo Mendes, nomeado capito-mor para uma regio nova, bronca e selvtica, onde faltavam no s os confortos, como mesmo muitas vezes os recursos indispensveis vida, mas onde, segundo as informaes dos bandeirantes, lhe sorria a espectativa de uma assombrosa riqueza, no quis todavia transportar-se para ali, antes que tivesse l preparada uma habitao digna dele e todas as comodidades possveis naquele serto. Tendo Maurcio

30 em casa e sua disposio, inepto seria ele, se encarregasse a outro daquela delicada comisso. Maurcio partiu com plenos poderes para esse fim, levando consigo Antnio, diversos oficiais de pedreiro, carpinteiro e ferreiro, e grande nmero de escravos indgenas e africanos. Apenas chegou tratou com atividade e ardor da construo do edifcio, que j conhecemos, bem como da fatura de roas, plantios e de tudo que era mister, a fim de que, quando chegasse o capito-mor, achasse abundante proviso de vveres e todas as comodidades possveis. Resta-nos informar ao leitor a respeito de Fernando, o que faremos em poucas palavras. Era um parente de D. Mendes, que veio ao Brasil procurar fortuna sombra deste. Moo, gentil e fidalgo, era muito natural que se apaixonasse por sua linda prima, e a considerasse logo como boa e certa presa. Assim ficava feita a sua fortuna sem trabalho nenhum, e ele j de antemo bendizia a hora em que ps o p nas plagas de Cabral. Este pensamento apossou-se de sua alma com toda a fora, e cumpre confessar que no esvoaava longe das vistas de Diogo Mendes. Fernando acompanhava o capito-mor na qualidade de seu secretrio particular. Tendo chegado de Portugal h poucos meses, Maurcio o no conhecia. quase escusado dizer que Maurcio e Leonor se amavam desde a infncia, e sabese que os amores, que tm razes no bero, s podem extinguir-se no tmulo. O leitor agora compreender melhor o motivo da solicitude que esse moo empregava em receber bem o capito-mor, sua inquietao e sua surpresa, e os rugidos de raiva que arrancou ao presenciar na floresta aquela cena entre Fernando e Leonor. Quanto a Afonso, filho do capito-mor, intil ocuparmo-nos dela agora; brevemente ele dar o pano de amostra no decurso desta histria.

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CAPTULO VI Aprestos de caada


Mostrou-se o capito-mor mui satisfeito com tudo quanto fizera Maurcio, o qual em verdade lhe havia preparado uma vivenda a mais cmoda e agradvel, que o tempo, de que dispunha, e as circunstncias do pas permitiam. Alm de outros acessrios, que tornavam sumamente aprazvel aquela habitao, Maurcio tinha tido o cuidado de construir do lado oposto a grande varanda de entrada, que j conhecemos, um pequeno e formoso terrao de alvenaria guarnecido de grandes vasos de barro e flores. Desse terrao avistavam-se as lezrias e vargedos, por onde corre o Rio das Mortes, e aqui e ali o veio do rio brilhando ao sol, como a escama cintilante da jibia, que se esgueira por entre as moitas. Embaixo do terrao estendia-se um bonito jardinzinho j todo coberto de flores. Maurcio, que andava mostrando ao capito-mor e sua filha um por um todos os cmodos e compartimentos da casa, demorou-se com certa complacncia no terrao. Leonor adivinhou o pensamento ntimo, antes o sentimento delicado, que tinha inspirado o mancebo na construo daquele gracioso acessrio. Agradeceu-lhe com um olhar e com leve sorriso, que o capito-mor no viu e que Maurcio compreendeu perfeitamente, pois lhe penetraram at o ntimo da alma. -A vista que daqui se goza, disse Maurcio respeitosamente, talvez faa a senhora D. Leonor lembrar-se de S. Paulo, das margens do Tiet e dos passeios e brinquedos de... O moo ia dizendo, -de nossa -mas reportou-se e concluiu -de sua infncia. - verdade; suspirou Leonor, no deixa de ter certos longes de parecena... -Neste ponto compareceram no terrao Fernando e Afonso, que tambm andavam examinando a casa por todos os cantos. Maurcio, que j votava dio de morte ao primeiro, e antipatia profunda ao segundo destes cavalheiros, tratou de ir-se retirando polidamente. Passados alguns dias, durante os quais nenhum incidente ocorreu digno de meno, o capito-mor, que era um extremos apaixonado pelas caadas, ordenou uma grande

32 correria de veados, antas, pacas, enfim de tudo, que desse e viesse, pelas faldas da serra de S. Jos, que diziam ser muito farta de caa de toda qualidade. No dia aprazado, ao romper d alva, j se achava reunida no grande ptio toda a cavalgata, que devia tomar parte na caada. Era uma caada fidalga, que o capito-mor queria, com certa regularidade e aparato, assim guisa das grandes montarias, a que tinha assistido em sua terra. Pretendia por essa forma ostentar-se aos olhos do povo, que vinha governar, julgando ser esse um dos meios de fazer respeitar o seu poder e autoridade. Alm disso, como valente guerreiro daqueles bons tempos, apraziam-lhe todos os exerccios e divertimentos fragueiros e aventurosos , uma vez que neles reinasse certa ordem e disciplina. Mas foi em vo que ele e seus monteiros se esforaram para manter alguma regularidade na disposio e marcha da turba de caadores. Eram mais de quarenta cavaleiros emboabas e paulistas, fora alguns ndios, camaradas e escravos, uns a p, outros montados, conduzindo provises, armas e ces se seus senhores ou patres. Era indizvel a algazarra e alvoroto, que reinava no ptio apinhado de homens, ces e cavalos. Os caadores, berrando, altercando, chamando os ces com gritos e assovios, escorveando suas armas, os ces em nmero extraordinrio, aulados pelos tiros, a ladrarem e ganirem desesperadamente, os cavalos rinchando e dando patadas faziam um alarido infernal. No meio dessa balbrdia e confuso, onde ningum se entendia, como era possvel introduzir ordem e disciplina? exceo do capito-mor, Fernando e mais alguns poucos portugueses de melhor condio, que j tinham visto caadas europias, a maior parte dos emboabas eram aldees vindos h pouco de Portugal, que nunca em dias de sua vida haviam caado nem l nem c. Os paulistas e alguns forasteiros de outras capitanias eram em geral caadores adestrados, mas moda americana, e que nada compreendiam da disciplina e etiqueta, que o capitomor queria que se guardasse; caadores rudes e incansveis das montanhas e das florestas virgens, e no de prstitos aristocrticos. No meio da confuso de pessoas e animais, que inundavam o ptio, uma coisa havia que causava bastante estranheza aos circunstantes, e maior causar talvez ao leitor, porque

33 ele no est e nunca esteve em nossos usos. Era um lindo e garboso cavalo negro, um verdadeiro palafrem, com ricos e elegantes jaezes prprios para senhora, seguro pela rdea por engraado pajenzito negro e agaloado. Isto em uma caada pelas broncas e selvticas regies da Amrica, em um serto apenas descoberto, era de feito caso para causar expectao e surpresa. Quem seria a Diana ousada e aventureira ? que amazona gentil iria cavalgar o elegante ginete ? Era sem mais nem menos a jovem e formosa filha de Diogo Mendes; era Leonor !... Tinha ela forte predileo pelo exerccio da caa, -mania talvez herdada do pai. J em sua terra natal tinha assistido com ele algumas corridas de veado nas belas plancies de Piratininga. Vendo portanto os aprestos extraordinrios daquela grande caada, seu corao bateu de entusiasmo. Justo com o pai para que consentisse que ela tambm tomasse parte na caada, no s para assistir a um divertimento, de que tanto gostava, como para ver o pas em derredor, que tinha muita vontade de conhecer. -Minha Leonor, diz-lhe o pai, pensas por ventura que as caadas por aqui so como aquelas, em que estiveste nas Campinas abertas e planas de Piratininga. Aquilo l era um brinquedo; mas aqui temos de nos enfiar por meio de brenhas e lugares escabrosos e desconhecidos ; isso no para ti. -No porque, meu pai? atalhou com vivacidade a moa, pois quem viajou de S. Paulo at aqui com os trabalhos e perigos, que meu pai bem sabe, pode mais ter medo de brenhas, barrancos, nem montanhas ?... -Mas em viagem, minha filha, caminha-se pausadamente e tem-se tempo de escolher caminho, e na caada preciso galopar... -E por ventura tenho eu medo de galopar? -Sei que cavalgas admiravelmente; mas galopar por meio dessas matas e barranceiras, minha filha !... oh ! no serei eu que o consinta. -No preciso que me meta nesses perigos... -Mas onde ficars ? sozinha, enquanto os caadores se embrenham ?... -Ora, meu pai !... ficarei em companhia de Afonso, do Sr. Maurcio e de... mais algum. Estou certa, que no se recusaro...

34 Aqui a moa perturbou-se e corou; nomeando Maurcio e no querendo falar em Fernando, viu que involuntariamente havia trado o segredo de seu corao. Mas o capitomor nem disso deu f, de preocupado que andava com a sua grande caada, e mesmo porque os olhos do pai no so to perspicazes como os do amante. Ah ! se Fernando tivesse ouvido aquele colquio ! -Eu sei, minha filha ! respondeu o pai hesitando; tenho medo... -Medo de que, meu pai ? mais medo tenho eu de ficar aqui sozinha neste casaro, apenas com alguns escravos, no meio de uma povoao, onde, creia-me, meu pai, h alguns perversos, que nos querem mal. Antes nas brenhas a seu lado e junto dos nossos, do que aqui sozinha. -No tenhas susto... mas, enfim, quero fazer-te a vontade, minha filha. Demais vejo que no meio de to boa gente, que nos acompanha, nenhum risco podes correr. Alm disso o velho refletiu consigo, que a presena da menina contribuiria para dar maior realce e esplendor quela caada festival e lhe comunicaria certos ares das montarias dos antigos casteles de sua terra. Estando tudo e todos prontos, o capito-mor' com sua filha, seguidos de Afonso e Fernando, se apresentaram na varanda. -Toca a montar a cavalo, bradou o capito-mor, debruando-se sobre o parapeito. E saindo com sua filha ao lado pela cancela, que Fernando abrira com toda a cortesia, foi descendo com ela vagarosamente a escada, parando de degrau em degrau para dar algumas ordens, de que se havia esquecido. De repente uma espantosa assoada de vaias e apupos veio-lhe ferir os ouvidos. -Olhem o Minhoto ! ah ! ah ! ah ! -L caiu o Minhoto ! l ! -Vejam que triste figura ! chiii ! -Olha a piruca !... l ficou no cho ! -O diabo montou de uma banda e caiu da outra... ah ! ai !... Estas surriadas e outras muitas partiam de uma multido de bocas quase ao mesmo tempo. O capito-mor olhou para o pteo; a princpio ficou surpreendido, depois indignado com a cena que viu, e que vinha perturbar de modo to cmico a gravidade de sua nobre caada.

35 O caso este. Os paulistas, como excelentes cavaleiros, que eram e so at hoje, voz do capitomr, montaram a cavalo com toda agilidade. Os emboabas, porm, dos quais uns raras vezes e outros nunca haviam montado a cavalo, viram-se bastante embaraados naquele tumulto, e deram aos paulistas, que os contemplavam, o mais risvel espetculo, que se pode imaginar. Um aqui quer montar pelo lado direito, o animal, que no est acostumado a isso, afasta-se, negando o estribo, e o traz por muito tempo atrapalhado. Outro, que no soube apertar bem as silhas, l escorrega no cho com a sela, tendo levado desta um furioso sopapo no queixo. Outro mais adiante monta sem se lembrar das rdeas, e l vai o cavalo desgovernado, arrastando-as pelo cho, e levando para onde quer o cavaleiro. Outro l enfia no estribo o p direito, e quando d f de si, acha-se montado a cavalo com a cara para trs. Quem souber que as bandeiras, que varejavam e povoavam nossos sertes, exceo de alguns chefes, viajavam a p, e que na Europa as classes baixas no sabem o que cavalgar, no estranhar que a maior parte dos emboabas, que se achavam no ptio do capito-mor, no soubessem absolutamente montar a cavalo, e representassem as cenas cmicas, que acabamos de desenhar. Os paulistas estouravam com vontade de rir; mas em respeito ao capito-mor e com medo de provocar alguma estralada, continham-se o mais que podiam, contentando-se em soltar alguns motejos em voz baixa, cochichando entre si e rindo-se a sorrelfa. Quando foi, porm, da vez do Minhoto, no puderam mais conter-se; as vaias e surriadas romperam com irresistvel exploso. Antes de contar como o caso foi, bom saber quem era o Minhoto. Davam-lhe este nome os seus patrcios por ser o nico da terra do Minho, que andava entre eles. Era um portugus de meia idade, corpo grosso e baixo, pernas demasiadamente curtas em relao ao tronco, enorme caro plido e comprido; como era de todo pelado, usava uma peruca muito mal arranjada, que lhe dava ao rosto, grosseiramente talhado, visos de um cepo coberto de capim.

36 Alm destes dons corporais, com que o dotara o cu, era de carter baixo, aleivoso e intrigante e, portanto, o alvo do dio dos paulistas, sem ser muito bem quisto dos emboabas. Em compensao de to belas qualidades, tinha ele sabido adquirir por meio da usura e rapacidade alguns bens da fortuna, o que, a despeito de ser ele da mais baixa extrao, dava-lhe entre seus patrcios posio algum tanto respeitvel. O prprio capitomor, que j o conhecia de S. Paulo, o tratava com alguma considerao . Este Minhoto era, nem mais nem menos, aquele emboaba, que j vimos conversando mui lpido e prasen-teiro com o velho ferreiro mestre Bueno. Para tornar mais ridcula a cena, montava ele um magro murzio lazarento, mal e andrajosamente arreado. Acontece que quando o pobre homem vai galgar a sela, sem que o animal fizesse o menor movimento, perde o equilbrio e cai para o outro lado, e com tal infelicidade, que no sei como a escopeta que tinha na mo agarra-lhe . o chapu e a peruca, e os atira longe, deixando-lhe inteiramente mostra o crnio amarelo e hediondo. vista de espetculo to eminentemente cmico, bem se v que os paulistas tinham razo de prorromperem naquela estrondosa surriada, em que tambm desabafaram seu dio. O capito-mor foi s nuvens de clera e despeito. Fernando, espumando de raiva, sustentava que aquilo era um desacato solene e premeditado feito no s aos portugueses, como pessoa e autoridade do capito-mor ali presente. O jovem Afonso, se bem que rindo-se a goela despregada custa do cmico incidente, sustentava a mesma opinio, e pedia a seu pai severos castigos. O capito-mor bem queria punir o atentado; mas refletindo que a gargalhada era geral, no s de paulistas, como de portugueses, como o estava mostrando seu prprio filho, que ali pertinho dele soltava risadas homricas, limitou-se em dirigir aos paulistas uma exemplar reprimenda, e como era a primeira, contentou-se em cham-los de pcaros, desordeiros e malcriados. Estes, posto que indignados ao ltimo ponto, souberam conter-se sem fazerem manifestao alguma de revolta, mas ficaram compreendendo que o governo de um homem, que assim principiava, lhes seria pelo tempo adiante insuportvel, e murmuravam entre si vozes surdas de descontentamento, de revolta e de vingana.

37 Abafado este incidente, e montados todos a cavalo, abriram-se de par em par os pesados batentes do grande porto de cangerana para dar passagem cavalgata. Apenas esta comeava a pr-se em movimento, eis novos rumores se propagam entre os cavaleiros, e gritos de misericrdia ! aqui del-rei ! chegam aos ouvidos do capito-mor, que frente dos cavaleiros j tinha transposto o porto. Este, enfurecido, volta as rdeas ao cavalo e torna a entrar a ver o que era. Era ainda o msero Minhoto, que de novo viera ao cho, mas desta vez de modo mais trgico, to maltratado e contuso, que foi mister ajudarem-no a levantar-se. O autor desta brincadeira fora o Gil, aquele com-pauheiro e amigo de Maurcio, a quem j conhecemos. O Gil era um belo rapaz, de nobre e generoso corao, mas de gnio extremamente fogoso e assomado, a quem mais tarde conheceremos melhor. Como ele se achasse por detrs do Minhoto no momento em que a cavalgata se abalava, e o cavalo deste, que lhe embargara o caminho, de maneira nenhuma quisesse mover-se, impacientado com isto e j de antemo altamente agastado com o atrevido repelo do capito-mor, o moo lascou to forte guascada nas ancas do animal do emboaba, que este deu um violento arranco para diante e o atirou de costas no cho. Desta vez no podia haver remisso. O atentado era mais grave, o delinqente um s e determinado indivduo; a vtima o tinha indicado, e muitos outros emboabas, que tinham presenciado o caso, o denunciavam em altas vozes. Em vo Maurcio procurou interceder, alegando algumas razes em favor de seu amigo. O capito-mor, i eu j clera ainda era aulada por seu filho e seu sobrinho, estava inexorvel. Leonor, a boa e compassiva Leonor, tambm tentou balbuciar algumas palavras em defesa do infeliz Gil. Os gritos speros e atroadores do irmo e do primo abafaram-lhe a meiga voz. Gil foi recolhido a um quarto forte da casa do capito-mor, feito de propsito pa:'a servir de priso a livres e escravos, e a foi ele metido em um tronco. O Minhoto foi conduzido em braos para sua casa, e posto em sua cama, donde no pde sair por muitos dias. Ambos ficaram presos. Era um par de menos na funonata vexatria.

38 CAPTULO VII A marcha para a caada Deixemos o infeliz Gil, essa primeira vtima da tirania do capito-mor, sentado sobre o soalho de um calabouo com ambos os artelhos embebidos em uma grossa prancha de madeira, que se estendia ao longo do quarto, crivada de buracos, e onde havia cmodo para os artelhos e pescoo de muitos outros. Deixemos o nobre moo devorando sua raiva e arrancando rugidos surdos, como o leo cativo. Deixemos tambm em sua cama o pobre Minhoto, com uma costela quebrada, soltando urros de dor, vomitando pragas contra os paulistas e dando a todos os diabos quanta caada h por esse mundo. Deixemo-los, visto que por agora no lhes podemos valer, e acompanhemos a brilhante montaria do nobre capito-mor atravs dos montes e vales, brechas e Campinas. A cavalgata, ao sair do porto, ia com efeito guardando uma tal ou qual ordem processional, que dava-lhe ares de uma caada real em miniatura, ou antes em caricatura. Abriam o prstito quatro batedores armados de grandes facas, fouces e outras peas alm das armas de fogo. Os dois da frente inchavam as bochechas soprando o corno venatrio, ou busina. Seguia-se o capito-mor ao lado de sua filha, que atraia a ateno geral por sua formosura e porte dono ao, e pelo garbo e desembarao com que sabia governar o seu lindo ginete. Vinham imediatamente Fernando e Afonso, cujos luzidos trajes de caa e bonitos corcis ricamente ajaezados faziam abrir a boca aos pobres sertanejos. Sucediam-lhes alguns emboabas mais ricos, homens de fidalgia dbia, mas que em todo caso formavam a aristocracia do lugar e que sabiam cavalgar um pouco melhor do que Minhoto. Atrs destes vinham os homens do povo, cerca de trinta cavaleiros brasileiros e emboabas promiseuamente. Estes tinham mais ares de aldees, que iam a feira, do que de caadores. Maurcio, a quem o capito-mor tinha conferido as honras de seu monteiro-mr naquele dia, foi por este convidado a tomar lugar entre os fidalgos. Maurcio recusou-se,

39 pretestando que, como diretor da caada, lhe era mister estar em toda a parte, e ficou entre o povo, mas colocou-se na frente para no perder de vista a filha do capito-mor. Rematavam o prstito camaradas, pagens e escravos ndios e africanos, uns a p, outros a cavalo, levando pela mo as matilhas treladas, as quais ganindo, uivando e ladrando formavam a mais apropriada orquestra para aquele saimento venatrio. Entre os pagens notava-se o ndio Antnio, montando um robusto cavalo arreado apenas com uma encherga sem estribos e puxando uma cela de dois lindos rafeiros. Faltavam os falconeiros com os seus falces e nebris em punho. Mas o esprito frtil do capito-mor engenhou um meio de suprir essa falta. Ordenou que alguns de seus pagens levassem ao ombro ou ao punho araras e papagaios domsticos, a protesto de que aquelas aves com seus gritos atraram os companheiros do mato, e assim aqueles que quisessem passarinhar, teriam com que se divertirem. A populao dos arredores, que j no era pequena, acudia em peso para gozar de to estranho, quo curioso espetculo, e se achava estendida em alas de um e outro lado do caminho. Era isso justamente o que queria o capito-mor. Uns, -principalmente os bugres, -queriam ver que qualidade de bicho um capito-mor. Outros queriam ver a filha, pois a fama de sua beleza j corria mundo. Outros tinham especial curiosidade de ver o aparato da caada, cujo programa, se bem que no impresso, h muitos dias andava de boca em boca excitando a expectao geral. -Queremos mostrar como se faz uma caada em regra, dizia o capito-mor todo orgulhoso, e no da maneira brutal por que elas a se fazem. Em S. Paulo j quis ensai-la; mas aqueles paulistas so uns cabeudos, uns emperrados... Quando embicam para um lado, no h quem lhes tora o nariz. Aqui, porm, tenho a faca e o queijo na mo; quero doutrinar meu povo. O seu povo com efeito viu muita coisa, que lhe encheu os olhos; porm o que mais o surpreendeu e embasbacou, foi ver uma moa to bonita, to mimosa e to bem trajada como a filha do capito-mor, metida em uma caada no meio de tantos homens atravs das brenhas selvticas e desertas. Enquanto no saram das ruas, antes caminhos ou avenidas da povoao, que era ainda um esboo informe, a cavalgada foi guardando mais ou menos a ordem marcada. Mas depois que se achavam no deserto, e se enfiaram no caminho, que serpenteando atravs de

40 uma extensa plancie coberta de arbustos e carrascais, vai ter ao Rio das Mortes, tudo se desmanchou. Os emboabas quase todos, uns de propsito e por medo, outros por diversos acidentes, foram-se deixando ficar no caminho. Aqui um caiu toa e nunca mais pode apanhar sua cavalgadura, que se embrenhou no matagal. Acol outro, a quem coubera por sorte um animal manhoso e empacador, cansado de esporear sem conseguir tang-lo para diante, nem para trs, apeou-se desesperado, largou-o no caminho e voltou para a casa dando a todos os diabos o cavalo e a caada. Alm, um cavalo arisco e ligeiro, aborrecido da carga, voltou rapidamente sobre os ps, largou o cavaleiro de costas no cho, e disparou para trs a todo galope. Enquanto os emboabas assim se iam ficando esparramados pelo caminho, os paulistas ao contrrio se iam agrupando e isolando deles, exceo de Maurcio e mais dois outros fiis companheiros seus, que se conservavam sempre a pouca distncia do capitomor. Maurcio no podia abandonar a vanguarda, e tinha boas razes para isso. No queria perder de vista a filha do capito-mor, e no era isto s pelo amor de contempl-la, mas principalmente para ampar-la de qualquer acidente, de qualquer perigo que a ameaasse, fosse qual fosse a sua natureza. Bem sabia que alma perversa tinha Fernando; aquela cena sinistra da floresta no dia da chegada do capito-mor no lhe saa da lembrana e o punha de sobreaviso. Demais disso era seu dever marchar sempre na frente, pois que ele e Antnio eram os nicos que podiam servir de guia comitiva, os nicos que estavam prticos nas mal trilhadas veredas daquelas broncas e mal conhecidas paragens. Maurcio sempre previdente e acautelado agregara a si dois dos seus mais valentes e resolutos patrcios, e dos que mais lhe eram afeioados e mais confiana lhe mereciam. E que falta no lhe estava fazendo Gil, esse companheiro sempre to fiel e dedicado! O grupo dos paulistas, vendo-se livre dos emboabas, que iam ficando atrs, e achando-se bastantemente distanciados da comitiva do capito-mor, que j ia longe diante deles, comeou a desabafar seus dios e ressentimentos.

41 -Para princpio no estava mau, comeou um. Principia pelo tronco por uma leve falta, se que falta houve; por onde acabar ele? -Pela forca de certo, meu caro, retorquiu outro. Preparemos nossas gargantas para a corda, ou quando no, aprontemos nossas espadas e escopetas para darmos cabo desta corja de emboabas. -Isso sim; e devemos preparar tambm uma boa corda para a garganta daquele velho casmurro, que tanto berra. Que desaforo! Chamar-nos pcaros e malcriados, como se fssemos negros de sua senzala!... -Isso ainda nada! E o tronco no pobre Gil!... Amanh ser bolos; depois aoites; e assim iremos de martrio em martrio at a forca. Nada! Isto no vai bem; preciso baterlhe o p. -Quando ele estava hoje l na varanda a nos xingar como os ces, estive por um triz a meter-lhe pela boca adentro a bala de minha escopeta para faz-lo calar. -E eu, se no o Maurcio, que estava perto de mim a me puxar pelo brao e a dizer -tenham pacincia! Tenham pacincia! -Eu... No sei o que faria. E no me diro vocs que sal achou o Maurcio naquele esturro de emboaba para andar lhe fazendo tanta zumbaia? ... Esto vendo?... Larga de ns e l vai juntinho com eles, que no se afasta um dedo. -Voc bem simples; cuida ento que por amor dele...? To asno no o Maurcio. -Por amor de quem, ento? -Por amor da filha, pateta; pois voc no percebeu desde o dia da chegada?... -Ai! Ai! Ai! Pior essa. Logo vi; no devemos mais contar com ele. -Isso que ; no viram como ele, que todo l do capito-mor, deixou o Gil ir parar no tronco, o Gil, que capaz de dar alma e vida por ele? -L isso no, patrcio. Eu bem ouvi o Maurcio querer punir por ele; mas a corja de emboabas com suas berreira nem o deixava falar. -Seja l como for, bradou com mais fora uma voz, se Maurcio amigo deles, no pode ser a nosso favor, e em todo caso morram os emboabas, e leve o diabo ao Maurcio.

42 -Cala a boca, minha gente; deixem o Maurcio; vocs no sabem em que talas ele se meteu. Deixem-no, que ainda um dia ele mesmo h de ir ao tronco, levar bolos da mo do capito-mor, depois... Talvez danar nos trs paus. -Por qu? -Pois ainda perguntam?... Por ter o atrevimento de andar fazendo foscas filha do capito-mor. -E h de ser bem feito... -Calem a boca; vocs esto falando toa; eu conheo bem quem o Maurcio, e juro por minha alma, que ele no capaz de ser contra ns... -E eu tambm! Eu tambm, acudiram uma poro de vozes. -Mas nem por ns... -Sempre por ns, eu o juro ainda... -E eu tambm! Eu tambm! Repetiram as mesmas vozes. -Mas eu no era capaz de ter amor filha do carrasco de meus patrcios, quanto mais de um meu amigo particular. - porque vocs nunca tiveram amor a mulher nenhuma, murmurou um belo e esbelto mocinho que pela primeira vez falava. Eu dou desculpa ao Maurcio. -Quem fala a? ... Ah! o Calixto!... Logo vi que era algum namorado. Mas voc, meu menino, quer bem a filha de um pobre ferreiro, nosso patrcio, e ele tem amor filha do homem, que nos quer levar todos a tronco, a bolos e a chicote. O Gil foi o primeiro, que tomou tronco, e voc est me parecendo que ser o primeiro a levar bolos. O mocinho raivou com o gracejo. -E eu sangro a quem me vier dar bolos, bradou ele, rubro de clera. -Se tiveres faca, se tiveres mo... -Eu mordo. -Quebrante-te os dentes... -Eu morro de raiva, gritou o moo trincando os dentes e quase a chorar, como se j fosse uma realidade o caso figurado. -No, no morras j, no, meu Calixto; temos ainda muito que fazer. preciso viver ainda, e ver as coisas como marcham. Mas se as coisas continuarem como

43 principiaram, -continua o mesmo interlocutor, avolumando a voz, -ento, meus amigos, em vez de morrermos ns, morra o capito-mor. -Morra! Repetiram uma multido de vozes. -Morra tudo quanto emboaba! -Morra!... -Morra tambm Maurcio, se com eles estiver!... -Morra!... Nisto ouviram o tropel de um cavaleiro, que lhes vinha a galope pela frente. Logo o reconheceram; era dos companheiros de Maurcio. Embrigados pelo dio, aqueles paulistas, moos quase todos nem se lembravam que poderiam ser ouvidos pelo capito-mor, que talvez no andasse muito longe, e davam livre expanso ao seu ressentimento. Como de fato estava por bem pouco. Os dois paulistas, que iam na frente com Maurcio, tendo-se atrasado um pouco para poderem conversar a seu gosto, comearam a ouvir a imprudente algazarra de seus patrcios. Um deles, homem circunspecto e respeitvel, partiu a todo galope para trs a fim de avis-los e cont-los. -Que isto, patrcios! Bradou-lhes ele, apenas chegou distncia de poder ser ouvido. O capito-mor vai a muito perto e est quase a ponto de vos ouvir, e... -E que nos importa a ns que ele nos oua ou no! Atalhou com vivacidade. Tomara eu apanh-lo a um canto, que hei de ensinar-lhe a no ser to malcriado. -Prudncia, meus amigos! Replicou o encontradio, que j tinha parado diante deles; -prudncia por agora! Ns todos temos motivo de sobejo para andar com esse homem pela gorja. O ultraje que nos foi feito por esse perro vil no coisa que se ature a sangue frio; ningum mais do que eu o compreende, e queira Deus no seja o sinal para outros agravos e vexames ainda mais atrozes. Porm, por enquanto, pacincia, meus amigos!... Ainda no ocasio de nos vingarmos; tudo tem seu tempo. O cavaleiro proferia estas palavras em tom quase baixo, porm com voz seca e vibrante, com o acento da clera concentrada. Pela figura, pelo porte e pela linguagem parecia ser homem de distino e dotado de nobres qualidades. Os cavaleiros o ouviram com respeito e abafaram suas vozerias.

44 -Sigam seu caminho, prosseguiu ele, e falem com a maior prudncia e circunspeo; sou eu que lhes peo. No h de tardar o dia de nosso desforo7. E esporeando o cavalo foi de novo a galope alcanar seu companheiro. Os paulistas no berraram mais, e a comitiva foi marchando sem novidade at a beira do Rio das Mortes, onde o capito-mor havia parado espera do resto de sua gente, a fim de tomarem alguma refeio. Havia a j uma ponte de madeira, tosca mas solidamente construda pelos primeiros exploradores, um pouco acima da que atualmente existe. Era por essa ponte que os habitantes de S. Joo, rodeando o topo ocidental da serra de S. Jos, se comunicavam com os da povoao deste mesmo nome, onde j existia tambm um rico descoberto aurfero. sombra de um imenso e frondente sicmoro ou gameleira, talvez coeva 8 de Tamandar, que ficava mesmo entrada da ponte, o capito-mor descansava com sua famlia e seus monteiros espera da falange venatria9. Seriam oito horas da manh. Teve-se de esperar mais de uma hora, apesar de no exceder a uma lgua o caminho percorrido. Os paulistas pouco se demoraram. Os pagens com as matilhas tambm no se fizeram esperar por muito tempo. Os emboabas, porm, exceo dos que vieram juntos do capito-mor, foram chegando de espao em espao, um a um, dois a dois, e no cabo de uma hora no haviam comparecido seno uns nove ou dez. Assim, pois, a turma dos emboabas, que era superior em nmero, tendo perdido mais de metade pelo caminho, ficou sendo muito inferior a dos paulistas, dos quais nem um s desertou. Havia alm disso a turba dos pagens, ndios e camaradas, gente que no era l muito afeioada aos emboabas. Fernando atentou sobre este fato, e concebeu srias apreenses. Os espritos estavam irritados com os acontecimentos da manh. Ele, Fernando, tinha ouvido, se bem que mui confusamente, as vozerias dos paulistas. Seria bem fcil a estes, aproveitando do favorvel ensejo que a fortuna lhes deparava, vingarem-se cabalmente da afronta, que nessa mesma manh haviam recebido do capito-mor.

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Desforo: Coeva: 9 Venatria:

45 Fernando, plido e inquieto, observava os paulistas, como querendo sondar-lhes o pensamento, e vomitando mil pragas contra os fracos e pusilnimes patrcios, que assim os abandonavam em to graves e delicadas conjunturas, mal podia disfarar sua agitao, e os cuidados que o preocupavam. Bem mal conhecia ele esses valentes e leais conterrneos de Bartolomeu Bueno, e no sabia que jamais seriam capazes de to torpe e aleivoso antetado. Bastava ir ali uma donzela, sua patrcia, para no cometerem o menor desacato, o menor ato violento. Alm disso, l estava Maurcio, e posto que sobre sua cabea comeassem a pairar algumas suspeitas, era ele querido e respeitado entre os seus, e Maurcio, s no ltimo transe, s em desespero da causa, consentiria em qualquer ato de revolta contra seu benfeitor, contra o pai de Leonor. Mas Fernando, capaz de todas as perversidades e aleivosias, conforme a regra comum, julgava os outros por si, e portanto sua alma inquieta andava sempre entregue a mil receios e desconfianas. To forte era a sua apreenso, que esteve a ponto de chamar o capito-mor de parte e ponderar-lhe o caso, e fazer-lhe sentir a convenincia de deixar a caada para outro dia, e voltar para casa. Mas o orgulho sobrepujou o medo; teve pejo de se mostrar covarde aos olhos de Leonor, e sobretudo de Maurcio. Este, porm, perspicaz e penetrante como era, bem estava percebendo a inquietao e o medo, que lhe torturavam a alma, e com isso saboreava um certo prazer maligno, que comunicava sorrindo a seus amigos. Ao contrrio, o capito-mor, tranqilo e folgazo, com todo o descuido e seguridade, no se preocupava seno com os cuidados de sua caada. Isto fazia raiva a Fernando, que dentro em si maldizia a cegueira do tio que no enxergava o terrvel e eminente perigo, em que se achavam.

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CAPTULO VIII A caada


O dia estava belssimo; nem uma nuvem no cu, nem uma nvoa no horizonte, o que permitia contemplar em todo o esplendor de sua beleza, ao longe como ao perto, as risonhas paisagens, que se estendem pelas faldas setentrionais da serra de S. Jos. Tinha comeado o veranico de Janeiro, essa curta primavera de quinze dias, que em nossos climas interrompe constante e regularmente o rigor das chuvas hibernais. O tempo portanto estava firme, e no havia a recear temporal algum. Contra os ardores da cancula os bosquetes do campo e as orlas dos capes ofereciam fresco e delicioso abrigo. Transposta a ponte, o caminho seguia por algum tempo acompanhando o rio guas acima sombra das matas, que lhe orlavam as margens. Mais alm inclinando-se esquerda trepava por uma extensa encosta ainda coberta de mato e ia sair nas colinas descobertas, que ondulam aos ps da serra de S. Jos. So muito aprazveis e pitorescas essas campinas ligeiramente acidentadas a tapizadas de vioso capim, que ficam no socalco da serra. vista daqueles campos, a fronte a mais torvada de cuidados se desenruga, o corao, por mais pejado que o tenhamos de angstias e dissabores, se dilata bebendo a longos tragos aquela aura suave e vivificante, inebriando-se nas ondas daquela luz, que enche a solido de fulgores deslumbrantes. A serra de S. Jos ter talvez duas lguas de extenso desde o lugar chamado Ponta do Morro at o ponto em que ela, baixando-se com rapidez, suprime-se completamente para dar passagem ao Rio das Mortes, fonte do soberbo Paran. um ramo isolado no sei de que sistema, porque neste ncleo central de montanhas da provncia de Minas no vejo que se possa achar sistema. um caos de serranias, um labirinto de vales. Os rios, que por ali tem sua origem, revolvendo-se em mil curvas, se vem atrapalhados para acharem um caminho, que os leve ao oceano. assim que o Rio das Mortes, que o mais remoto manancial do Paran, -tendo as fontes na serra da Mantiqueira, -to perto, quase vista do Atlntico, se v obrigada a dar uma volta de mais de quinhentas lguas para ir levar seu tributo ao seio do pai das guas.

47 O Rio Doce, que nasce nas montanhas do Ouro Preto, v-se torturado entre montanhas e penedias, e se estorce como uma cobra esbordoada at ir achar muito longe o rumo, que a natureza lhe indicara a leste em direo provncia do Esprito Santo. A serra de S. Jos no tem a catadura austera, sombria e enrugada da maior parte das montanhas do centro de Minas. um respaldo elevado, bastante ngrime, deixando apenas aparecerem nuas aqui e ali as coroas de algumas penedias soterradas, e no mais coberto at o cimo de capim e vegetaes rasteiras. Na base tem grotas e capes, a cuja sombra nascem frescas e cristalinas lgrimas. Da se estendem para norte leiras de campinas ondulantes, - semelhana de mamilas de uma leoa deitada, -que descendo em suave declive vo morrer de encontro s colinas fronteiras. meia altura da serra corre maneira de um friso -uma espanada ou taboleiro coberto de relva, longo, direito e quase perfeitamente nivelado. vista daquele fenmeno, que se observa em muitas outras serras de Minas, acreditareis que ali o leito abandonado de uma estrada monumental, que a houve h sculos, talvez em eras antediluvianas. Para tornar mais plausvel esta conjuntura, a esplanada se abate e alarga medida que se avisinha do Rio das Mortes, perdendo-se nas baixadas selvosas, por onde ele corre nas imediaes de S. Joo d El-Rei. Nossa cavalgata, como amos dizendo, largou o rio direita, e depois de ter subido uma encosta coberta de mato, galgou a uma eminncia descoberta, donde se divisava um magnfico horizonte. esquerda estavam as formosas e risonhas ondulaes das faldas da serra e uma srie de colinas, capes, morros e vargedos, que em sucesso infinda l iam perder em longes confusos e nebulosos; direita os vales cobertos de sombrias e opulentas matas, por onde vinha se espreguiando o caudaloso Rio das Mortes. Leonor, que impressionada com os desagradveis e nefastos acontecimentos da manh, viera at ali sempre triste e silenciosa, sentiu-se reanimar e o corao se lhe expandiu vista daquele alegre e esplndido panorama. -Bonito! -Exclamou a moa, cheia de entusiasmo; -aqui sim, a gente pode divertirse e caar!... Olha, meu pai!... Que bonitas campinas l vo por a alm!... Parece o acolchoado de um imenso espreguiceiro...

48 - verdade, minha filha; isto bem lindo -respondeu maquinalmente o pai, que todo embebido com a caada, pouco se importava com a paisagem. -Ento, Maurcio!... J no tempo de lanarmos os ces ao mato?... -Sem dvida, senhor capito-mor, -acudiu Maurcio; -podemos j soltar os ces. Aqui esquerda mata geral e fora dela muito morro. A caada de mato boa, mas alm de perigosa no muito divertida. O melhor ns soltarmos os ces l embaixo na mata, de maneira que faam l um cerco e venham tocando os veados para estes capes, que vo beirando a serra. H por aqui muito veado, e vossas mercs podero ver do campo a caada, e tambm, se quiserem, tomar parte nela e darem o seu tiro sem grande incmodo. Afianolhes que no lhes faltar em que atirar. Os veados aqui andam s manadas. -Faze o que entenderes, Maurcio -disse o capito-mor; -e vamos com isto; mos obra quanto antes! -Vou cumprir as suas ordens, senhor capito-mor; mas ser melhor que vossas mercs vo postar-se um pouco mais adiante l naquele alto fronteiro. Dali se encherga toda a beira do mato e mesmo muito boa espera. carreira certa de todos os veados, que saem da mata, e vindo pelo capo acima, saltam nesse campestre, atravessam-no e vo afundar-se naquele outro capo, que l est mais adiante. -Pois vamos, vamos com isso quanto antes; no percamos tempo. Maurcio guiou a comitiva a uma eminncia mais distante, da qual com efeito podia-se contemplar a sabor quase todo o teatro da caada. Desse lugar descortinava-se toda a orla do capo e viam-se todas as esperas na extenso de cerca de meia lgua. Ali apearam-se junto a uma moita de pequenas rvores, que deitavam deliciosa sombra sobre o capim fresco e mimoso. -Aqui, creio, que ficaro muito vontade, -disse Maurcio. -A sombra no m, e se tiverem sede, aqui embaixo na cabeceira deste capo h gua muito limpa e fresca. Dito isto ordenou a Antnio e mais alguns paulistas, que conhecia por bons caadores, que descessem a mata e fossem desatrelar os ces. Estes imediatamente desceram com os ces pelo mesmo caminho, por onde tinham vindo e desapareceram na mata. -Vossas mercs no querem tambm ficar em alguma espera? -perguntou Maurcio a Fernando e a Afonso.

49 -Eu no! Deus me livre, replicou Fernando... Tenho l pacincia para ficar a estaca entregue a estas malditas vespas e motucas, que desde pela manh nos esto atormentando!... Se algum veado vier para minha banda, pretendo peg-lo unha, de cavalo. O meu murzelo galopa furiosamente e no me deixar ficar mal. -Que esperana! -Exclamou o capito-mor sorrindo-se. -Pensas que ests caando em nossa terra a escaramuar lebres e raposas por aqueles prados sem tropeos nem barrancos e onde as florestas so limpas por baixo, que parecem um pomar. Mete-te nisso e vers o que acontece... -Ora, meu tio? Respondeu-lhe o moo enfadado; -eu tambm tenho olhos para ver as coisas: deixe-me, que eu c saberei haver-me. -E eu c tambm -acudiu Afonso; -como no estou para ficar de planto para matar o tempo vou com o meu perdigueiro por esse campo afora atirar algumas perdizes. -Perdo, senhor Afonso, -atalhou Maurcio, -s se vossa merc for para bem longe, de modo que daqui no se ouam os seus tiros. Os ces veadeiros ouvindo qualquer tiro acodem logo, desorientando-se e perdem o rasto da caa. -Pois bem; irei para bem longe; l por isso no seja a dvida. -Tambm no pode ser assim, meu filho, -replicou o capito-mor, -quem h de ficar aqui comigo e com tua irm? Demais no prudente que te afastes muito assim sozinho. -Pois no ficam tantos caadores a mesmo debaixo de suas vistas, meu pai?... -Tem-te, a, menino; no quero que saias de ao p de mim; no faltar ocasio de caares as tuas perdizes... Afonso, contrariado, mordeu os lbios com despeito. -Que caada enfadonha, meu Deus! -Murmurava consigo; -se eu adivinhasse, por Deus, que c no vinha. J alguns paulistas se achavam postados aqui e acol ao longo do capo, que partindo da raiz da serra ia por um suave declive perder-se na extensa mata, que orlava o rio. Ocupavam as diferentes esperas, onde sabiam ser a carreira ordinria dos veados. Maurcio ocupava a ltima espera, que ficava mais prxima serra e ao lugar em que se achava o capito-mor.

50 Os emboabas com poucas excees pouco se importavam com a caada, e sem se arredarem muito espalharam-se em roda pelo campo. Uns deitaram-se com a face para o cu sombra de qualquer arbusto, e cobrindo o rosto com o chapu, puseram-se a dormir. Outros, sonhando com o Eldorado, andavam a esgravatar a terra pelo leito das enxurradas, esperando a cada momento encontrar um rico veio de ouro, ou um grosso diamante. Em breve o eco das grotas e das valadas acordou repercutindo os primeiros latidos dos ces, que vinham rastejando a caa. Pouco a pouco esses latidos foram-se tornando mais freqentes e animados. A orquestra, que comeara por uns sons frouxos, soltos e interrompidos, foi se aviventando em um crescendo progressivo, e de repente converteu-se em um alarido estrondoso, imenso, atroador, cujos ecos se refrangiam sonoros e vibrantes pelas quebradas e grotes da serrania. Os ces tinham dado na moita dos veados e os traziam em fuga diante de si. Os caadores apercebidos puseram-se em atitude de atirar, vigilantes e alerta ao menor rumor. Os prprios cavalos, erguendo a cabea, aprumaram as orelhas a escutarem aqueles ecos estranhos, que vinham perturbar o silncio das brenhas. Passados alguns minutos, depois que os ces encartados nos rastos vinham no mais animado e brilhante toque pelo capo acima, ouviu-se um tiro ao longe. Era o caador da primeira espera, que por certo l tinha tombado um cabrito. Depois mais uma e mais outra detonao reboaram cada vez mais ao perto. Por fim retroou um ltimo tiro mesmo na baixada da encosta, em que se achava o capito-mor. Era Maurcio, que vista dele e toda a comitiva, com um tiro certeiro, havia feito rodopiar pelos ares e tombar exnime um ndio e formoso mateiro. Da a instantes trs ou quatro veados, espantados e bufando, cortavam o campo aos pinotes e em diversas direes vista de toda a comitiva e quase ao alcance de tiro. O capito-mor e Afonso dispararam suas armas; porm foram tiros perdidos. -Oh! Como so lindos!... Como saltam ligeiros? -Exclamou Leonor; -o que eu queria era pilhar um vivo!... - o que eu vou fazer, bradou Fernando, e esporeando o cavalo partiu a toda brida atrs dum dos veados, sem atender aos reclamos do capito-mor e de outros, que procuravam dissuadi-lo. O cavalo corria admiravelmente, e se fosse em uma campina mais espaosa, talvez o gentil e ousado cavaleiro tivesse alcanado a sua presa, e agarrando-a pelos cornos teria

51 vindo dep-lo aos ps da dama de seus pensamentos. Mas o maldito veado pilhou logo o leito de uma vertente seca e embarafustou-se por entre a moita de pequenas rvores que a orlavam. Na fria do galope no reparava o cavaleiro no que ia por diante, e viu-se embaraado por tal forma, que o cavalo j ia muito adiante, quando ele se achou suspenso no ar pendurado pelas mos a uns galhos, a que a intuio rpida e instintiva do perigo o fizera agarrar-se. Se tivesse cabelos compridos ficaria tambm suspenso por eles, como aconteceu a Absalo10. O capito-mor e toda a sua gente e tambm Maurcio, que vinha chegando com um gordo veado garupa, viram o perigo, em que Fernando se achava envolvido; Maurcio e mais dois companheiros correram para l. Fernando achava-se bastantemente maltratado, todo arranhado e contuso, com as roupas rasgadas, enfiado e indeciso sem ao menos ter resoluo para ir buscar seu cavalo, que se embrenhava pelo matagal. -Peguem-me esse maldito cavalo! -Bradou com voz spera, apenas viu chegar Maurcio com seus companheiros. -Arre! Com mil diabos!... Por aqui nem sabem doutrinar os cavalos!... So de cabea to dura como aqueles que os ensinam. Maurcio escutou sorrindo aquele remoque, e nem fez caso algum do tom arrogante, em que falava Fernando, em vista do humilhante e deplorvel estado, em que o via. -Tenha pacincia, meu fidalgo, -replicou-lhe friamente. Vamos j pegar o seu cavalo. bom tomar dessas lies para no se meter mais em cavalarias altas. J no a primeira... Fernando bem compreendeu a terrvel aluso. Mas naquele momento nada podia replicar. Calou-se e guardou mais aquela gota de fel no corao j to saturado de dio e perversidade. Trouxeram-lhe o cavalo e ele tornou a montar com ar altivo e desdenhoso, sem proferir uma palavra de agradecimento e dando ordens, como se estivesse entre seus pagens.

10

Absalo:

52 Largando assim descortesmente aqueles que o socorreram, meteu esporas ao cavalo e foi a todo galope reunir-se ao capito-mor. Maurcio com seus companheiros deixaram-se ficar mais atrs correndo a meio galope. -Que atrevido! -Dizia-lhes Maurcio, vocs mal sabem que peste de emboaba est ali na pessoa daquele fanfarro! ele que est pondo a perder o capito-mor. O capitomor tem boa alma, podem acreditar-me. No por ser meu benfeitor e quase um pai, que digo isto... No. Eu sempre o conheci amvel, compassivo e generoso... At o presente no tinha queixa dele... Mas esta manh o desconheci... Por uma brincadeira mandar um homem no tronco!... Ah! Meu pobre Gil!... -Meu caro Maurcio, s muito moo, e no conheces os homens. Ele era bom e compassivo para contigo e para a gente de casa. Sabes l o que ele faria por fora?... Demais, l em S. Paulo ele era um simples particular. -Nunca ouviste o ditado que diz -queres conhecer o vilo, mete-lhe a vara na mo? -Tudo pode ser... Mas enfim sou-lhe to grato!... H de me doer muito n alma, se um dia me vir obrigado a ser contra ele. Se, porm, continuar a oprimir-nos e nos entregar ao capricho desse maldito sobrinho, no sei... No sei o que farei... -Hs de sab-lo, quando um dia tu mesmo fores a vtima... -Eu vtima!... Como!... -No sei, Maurcio; bem conheo que a tua posio bastante melindrosa... Mas, calemo-nos; j vamos chegando. No faltar ocasio de conversarmos. Calaram-se e apearam-se. Nesse meio tempo j tinham chegado os caadores paulistas trazendo os seus despojos de caa, quatro gordos e luzidos veados mateiros, que o capito-mor se extasiava em contemplar. Fernando corrido e desapontado se ocupava em consertar o fato todo desarranjado e desabafava seu despeito em falar mal da Amrica. Afonso, encostado a uma rvore, palitava os dentes com ar risonho, pois aproveitando melhor o seu tempo tinha recorrido aos alforjes das provises e acabava de comer salsichas, que havia regado com um bom copo de vinho, enquanto seu primo corria como um possesso atrs do veado.

53 O capito-mor recomendava que tirassem com todo o jeito o couro dos veados, pois queria mand-los de mimo ao governador da capitania. Leonor descuidosa e prazenteira mirava e remirava os pobres animais, e ao mesmo tempo, possuda de d e compaixo ao v-los ensangentados e transpassados de balas, exclamava: -Que lindos bichinhos!... Coitados!... Antes quisera v-los vivos e t-los em meu terreiro!... -Isso fcil, senhora; -acudiu Maurcio. -No custoso pegar um veadinho novo... Eu lhe prometo um... Eles acostumam-se muito bem em casa. -Olhe no v acontecer-lhe o mesmo que a meu primo, disse Leonor sorrindo. -No tenha susto, respondeu Maurcio no mesmo tom. -Eu conheo muito bem a nossa Amrica, e sei em que me fio. Fernando tragou em silncio mais esta gota do fel da humilhao.

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CAPTULO IX Fim da caada


J todos, exceo de Fernando, contentes com o resultado da caada, que havia corrido sem o menor perigo, sempre feliz, divertida e animada, se dispunham alegremente a voltarem para a casa. -Acho muito cedo ainda para voltarmos, diz o capito-mor, consultando o relgio. apenas uma hora. Se te parece, Maurcio, iremos ainda ver se matamos mais algum veado. -Pronto, senhor capito-mor; isso o que menos custa. Deste para aquele outro capo saltaram alguns trs ou quatro, fora os que ns no vimos. No podem estar longe: esto cansados e devem estar amoitados por a mesmo; agora que o aproveitar. Da minha parte tambm estou com vontade de vingar o senhor Fernando da pea que lhe pregou aquele maldito veado. -L por isso no se incomode, replicou Fernando trincando os dentes. Perdo de bom grado ao pobre animalzinho; guardo a minha vingana para outras vtimas menos inofensivas. Maurcio bem viu que estas palavras vinham sublinhadas para ele, mas fingiu no compreender. -No importa; redarguiu-lhe. Quero fazer umas botas do couro daquele diabo. Bem o conheci, um mateiro atrevido, o chefe da manada, se no me engano... -Est bem, Maurcio; interrompeu o capito-mor impacientado. Deixemos de parolagem; vamos levar a caada adiante. Reunidos de novo caadores e ces, montaram aqueles a cavalo, e se encaminharam para as imediaes do capo, em que se haviam mergulhado os veados, que escaparam. Imediatamente Antnio e seus companheiros de mato desceram ao capo e lanaram os ces. Estes, porm, recusavam-se obstinadamente a tomar rasto e seguir a batida dos veados. Davam alguns passos pelo mato adentro e voltavam de novo para junto dos caadores, de cabea baixa, a cauda entre as pernas, o dorso arrepiado e soltando uns ganidos roucos e abafados.

55 Antnio logo compreendeu o que aquilo significava. -Por aqui anda ona, disse ele a seus companheiros. -E mesmo, Antnio; procuremos o rasto e vamos a ela. -De certo, no serei eu que a deixe escapar. Mas esta cachorrada no presta; deixem-me chamar os meus onceiros mestres, que ainda no me chegaram. Antnio levou os dedos boca, assoviou e depois chamou pelos nomes os seus onceiros. Imediatamente acudiram aos pulos quatro formidveis e truculentos molossos11. No tardaram muito em dar no rasto da ona. Os ces eriaram o dorso e seguiram soltando uns latidos grossos e interrompidos. A turba dos veadeiros foi-lhes no encalo. Esta notcia derramou pavor imenso entre os emboabas, que ali se achavam todos reunidos em torno do capito-mor, aflitos e agora mais que nunca aflitssimos para voltarem casa. -Dar caa bicha! Deus nos livre! J no me apanham. Ns viemos caar veados e no onas; deixem isso l para os bugres. Tambm j to tarde!... A que horas chegaremos casa, se formos por esse mundo atrs da tal maldita. Em m hora apareceu semelhante peste! O tal caboclo, que a descobriu, que l se avenha com ela, que eu daqui no me movo seno para casa. Assim diziam eles entre si; e como se a ona j ali se achasse ao p deles, uns se avizinhavam de umas pequenas rvores, que por ali havia, preparando-se para treparem; outros queriam j tomar o caminho de casa, mas ao mesmo tempo temerosos de se encontrarem com a bicha pelo caminho, deixaram-se ficar, e todos se agruparam em um bolo em roda de Maurcio e Antnio maneira de uma ninhada de pintos que se encolhem reunidos bem juntinho da asa paterna, quando ouvem o guincho do gavio. Justia seja feita ao capito-mor, a Fernando, a Afonso, a alguns poucos portugueses mais, e mesmo a Leonor. Todos eles sentiram-se envergonhados vista da pusilanimidade de seus compatriotas, e como para os punir deliberaram perseguir a ona e ordenaram que ningum se retirasse. Os emboabas obedeceram de mau grado e murmurando: prefeririam talvez ir ao tronco e tomar bolos da lei, do que ir se expor s garras de um bicho to feroz.

11

Molossos:

56 -Se vossa merc permite, disse Maurcio, dirigindo-se ao capito-mor, ns vamos acoss-la, e se ela der pau aqui por perto, tero vossas mercs mais esse divertimento. -Divertimento! Safa! Exclamou um emboaba. V vossemec s divertir-se, que eu no lhe invejo o regalito. -Nem eu! -Nem eu tampouco; depois de morta, sim, tenho vontade de v-la. -L isso tambm eu, que de tal bicho s tenho visto a pele. -No tenham medo, meus senhores, no h necessidade de se irem lanar s garras da ona. Alm disso a ona do campo, no estando acuada, no faz mal a ningum. -Eu, da minha parte, disse Leonor, confesso que no deixo de ter algum medo, mas ao mesmo tempo tenho a mais viva curiosidade de ver uma ona acuada no pau. -Talvez hoje possa satisfazer sua curiosidade, minha senhora, replicou Maurcio. Mas deste lugar isso no ser fcil. Se apraz a vossas mercs, subamos at aquela assentada, que l fica quase no meio da serra. Daquele alto se avista todo esse capo at uma grande distncia. Se no puderem ver a ona, ao menos apreciaro melhor o toque dos ces. -Tu, porm, deves ficar conosco, Maurcio, disse o capito-mor. -Como vossa merc determinar. Antnio e seus companheiros so de sobejo para perseguirem e matarem a bicha, e juro que se os outros no puderem com ela, de Antnio ela no escapa. Enquanto o ndio descia ao capo e ia reunir-se a seus companheiros para perseguirem a ona, a comitiva do capito-mor, por trilhos que Maurcio conhecia, trepava com alguma dificuldade e lentido por uma encosta ngrime, e galgava a uma esplanada, que ficava quase a meio da serra. Formava ela parte do extenso friso, de que j falamos, e que se estende ao longo da serra quase de uma extremidade a outra. Para o lado de S. Joo d El-Rei a esplanada continuava pelo viso da montanha abaixando-se suave e progressivamente. Do lado oposto, porm, era bruscamente interrompida por um groto profundo, ou um boqueiro estreito e despenhado, todo coberto de mato. Esse mato continuando e se alargando pela serra abaixo formava a cabeceira do capo, por onde a ona, que Antnio perseguia.

57 Era aquela esplanada coberta de grama espessa e rasteira, toda matizada de florinhas semelhana de uma tapearia bordada. Mas essa tapearia estava toda ouriada de lascas de rochedos agudos, que brotavam do cho. Do lado da serra era limitada por uma linha de rochedos inacessveis, de cujas fendas brotavam algumas rvores enfezadas, que penduravam sobre a esplanada seus galhos ridos e tortuosos. Pela frente e esquerda eram despenhadeiros. A comitiva pela maior parte conservou-se a cavalo sobre a esplanada, a fim de melhor contemplar a imensa e formosa perspectiva que tinham diante dos olhos, e devassarem a cavaleiro a extensa grenha do capo, teatro da caada, que se estendia debaixo de seus ps crespa e ondulada semelhana da lanuda carapinha do africano. Quem da plancie observasse aquele grupo de cavaleiros imveis sobre o friso da montanha, cuidaria ver um baixo relevo antigo esculpido por mo de mestre sobre a cornija de um muro ciclpico. O toque dos ces j se ia perdendo ao longe em ganidos roucos e interrompidos. -Ainda no acuou, disse Maurcio, e Deus queira que no vo parar muito longe. -So apenas duas horas, disse o capito-mor, depois de consultar o relgio; esperemos at as trs; se at l no tiverem dado conta de si, deix-los-emos l com sua ona, e voltaremos para casa. Passaram-se alguns minutos de silenciosa expectao. Pouco a pouco os latidos dos ces foram-se tornando mais claros e amiudados; dir-se-ia que vinham-se avizinhando. -Que te parece, Maurcio? Pergunta um dos paulistas, que o acompanhavam. No ouves?... Os cachorros esto tocando para trs... Est me parecendo que a ona est de volta. -Bem pode ser, respondeu Maurcio. Mas talvez a estejam acuando, e por isso latem mais alto... Ou talvez seja o vento, que mudou... Escutemos. Um emboaba que estava perto deles e ouviu a conversa, enfiou com o caso, e plido de susto foi-se a seus patrcios. -Meus amigos, diz-lhes ele, estamos perdidos! A ona a vem direitinho para ns. -Deveras!... Quem te disse? -Ora quem?... Maurcio e aquele sujeito... Esles l esto escuta, e eles l se entendem...

58 -Mas eles no a viram; como sabem que vem para c?... -Eu sei l... Enfim, eles ainda esto na dvida; vamos escutar o que eles conversam... Os emboabas se acercaram dos paulistas, que estavam escutando e olhando com ateno para o capo, e guardavam com a maior ansiedade a primeira palavra que lhes rompesse dos lbios. -No h a menor dvida! Exclamou por fim um dos paulistas, a ona a vem de volta; os ces a vem tocando para trs. -Pior essa! Murmurou um emboaba; que vem ela fazer c? -Vem procurar a morte, amigo, e seremos ns mesmos que havemos de mat-la. -Eu no! Vomcs l que se arrumem. Os emboabas, transidos de pavor, uns se conservam cosidos com Maurcio e seus companheiros, outros j se ensaiavam para ao primeiro sinal de perigo treparem nas pequenas rvores, que ali se viam esparsas pela esplanada. Um deles, querendo campar de mais valente, preparava a carabina, e dizia a seus patrcios: -Vocs esto com medo sem verem de qu; deixem a bicha vir para c. Se investir para mim de boca aberta enfio-lhe o tiro com espingarda e tudo pela goela adentro. Entretanto os ces se aproximavam com rapidez encostando-se cada vez mais raiz da serra, o que denotava que a ona viria surgir bem perto do lugar em que se achava a comitiva. -Talvez ela venha saltar aqui mesmo no meio de ns, disse Maurcio em meia voz a seus companheiros para no aterrar os circunstantes. A ona perseguida no gosta do campo, e para aquele lado quase tudo campo s. por isso que ela voltou, e sem dvida por este groto o caminho que ela procura para sair na serra e descer por esta chapada afora at enfiar-se na mata. Com isto no contava eu... Estejamos alerta. Maurcio e os dois paulistas apearam-se, e com suas armas preparadas puseram-se de observao borda do groto. Da a instantes ouviu-se o mata ramalhar entre estalos de paus secos. Um dos paulistas despejou um tiro toa no fundo do groto para espantar a ona, pois bem sabiam que era ela, a fim de que no viesse saltar entre os cavaleiros. Os mais valentes sentiam-se aterrados.

59 Os cavalos bufando inquietos, de colo alado e orelha a prumo, queriam quebrar as rdeas, e era a muito custo que seus donos conseguiam sofre-los. Os emboabas pela maior parte trmulos e sem pinga de sangue encolhiam-se todos e como que queriam sumir-se pela terra adentro. Leonor, sem perder nada do vivo encarnado, que o sol dos trpicos lhe acendia nas faces, sopeava com admirvel garbo e seguridade o seu lindo e sfrego ginete, e com um pouco de pavor, porm, com mais curiosidade ainda, aguardava sorrindo o desfecho daquela temerosa cena. O capito-mor, Fernando, Afonso e os cavaleiros portugueses acercaram-se dela e formaram-lhe em torno um muro de defesa. Um instante depois de ter reboado o tiro do paulista, um formidvel e truculento canguu amarelo mosqueado de grandes malhas negras surgiu tona do matagal da espelunca, e saltou no campo a uns cem passos do grupo dos caadores em um ngulo agudo, que se formava no fim da esplanada entre a borda do despenhadeiro e os rochedos a prumo da serrania. Saltando ali, o desgnio da ona era sem dvida romper pela esplanada abaixo para ganhar a mata, mas vendo tanta gente junta trepidou por um instante, passou um olhar fosforescente sobre a turba dos cavaleiros, e imediatamente encolhendo as orelhas e tornando-se esguia como uma cobra, em dois ou trs arrancos galgou a penedia e se acocorou sobre o tronco tortuoso de uma rvore, que se dependurava sobre a esplanada. No mesmo instante uma descarga de seis ou sete tiros rompeu sobre ela; mas com tal terror e precipitao foram dados que nenhum pegou. A ona, talvez ofendida levemente, de um pulo assombroso caiu sobre a esplanada, passou como um raio por entre os cavalos, e em um momento perdeu-se das vistas, deixando a todos ilesos, mas petrificados de susto. Leonor achava-se montada, bem como o capito-mor, Afonso, Fernando e outros muitos, e a muito custo conseguiram sofrear seus cavalos espantados ao ltimo ponto com a presena da ona. Alguns emboabas, que no se tinham apeado, foram a terra e tiveram de voltar a p, porque seus animais desembestaram pela serra abaixo, e no houve mais meio de peg-los seno em casa.

60 Mas o pior no foi isso. O cavalo de Leonor, cada vez mais irritado, dava pinotes e saltos assustados. Ela sustinha-se admiravelmente, procurando em vo domar e acalmar o seu ginete de modo que faria inveja ao mais destro picador. O animal, porm, quanto mais reprimido e castigado, tanto mais se enfurecia, e estava a ponto de despenhar-se com ela pelos abismos, ou de arroj-la de encontro aos rochedos agudos, de que o cho se achava alastrado. O perigo crescia de instante a instante. Todos olhavam para aquele espetculo aflitivo estonteados e sem saberem o que fazer. O capito-mor galopava em torno de Leonor gritando na maior angstia. -Acudam!... Acudam minha filha!... Fernando se tinha apeado, e atirava-se com todo o denodo e dedicao a ver se agarrava o cavalo pelas rdeas, ou tomava sua prima nos braos. Afonso lembrou-se de outro expediente. Picou o seu cavalo, e puxando dos coldres uma pistola avizinhou-se de sua irm e disparou um tiro na cabea do cavalo de Leonor. Infelizmente errou, e o cavalo continuava a pinotear, ficando quase a prumo, ora abaixando a cabea e sacudindo-se com tal raiva, que parecia ter uma seta envenenada no lombo. Aos dois cavaleiros, se bem que cheios de coragem e dedicao, faltava a principal qualidade, imprescindvel na hora do perigo, o sangue frio. Maurcio, no momento em que a ona havia pulado ao cho e corrido por entre os cavaleiros, tinha galopado um instante atrs dela a ver que rumo levava, mas estacou instantaneamente ouvindo os gritos da comitiva. Quando olhou para trs, Afonso acabava de disparar o seu tiro intil. A moa, agarrada s crinas do cavalo, balanceava-se no ar como por milagre, pendurada sobre abismos. Maurcio arroujou para trs a toda brida o seu cavalo, desembainhou a comprida faca do mato, antes espada, e avizinhou-se. procurou jeito, e vibrando uma cutilada certeira cortou os nervos das pernas traseiras do cavalo. Este imediatamente afrouxou os movimentos, perdeu o jogo das pernas, e foi-se deixando cair.

61 Lesta e gil como quem se via livre de um grande perigo, Leonor saltou fora dos arreios; mas um instante depois, plida, extenuada e quase desfalecida em razo dos sustos e dos supremos esforos que fizera, assentou-se sobre a relva. Esta cena passou-se em muito menos tempo, do que levamos a cont-la. Maurcio deu a mo a Leonor, e ajudando-a a levantar-se, a conduziu para seu pai que j vinha correndo para ela. Este, depois de a ter abraado entre lgrimas, voltou-se para Maurcio. -Maurcio, meu filho! Disse-lhe com o acento da mais terna efuso. Devo-te muito!... De dia em dia tu me ds novas ocasies de abenoar o momento em que te recolhi em minha casa, e te coloquei junto de mim... Agora acabas de salvar minha filha... De salvar a mim mesmo... -Senhor capito-mor, no fiz mais do que cumprir o meu dever, balbuciou confuso e comovido. -Muito mais do que o dever!... Tens a nobreza d alma e as aes generosas de um verdadeiro fidalgo. pena que no o sejas. Mas eu te juro!... Empregarei todos os meus esforos para que El-Rei te conceda os foros de fidalgo... Ningum mais do que tu o merece. Desejo recompensar-te pelo servio imenso, que acabas de prestar-me. Fala; o que desejas? Abre a boca e sers servido. O capito-mor, que na expanso de sua gratido comeara revelando o lado belo e nobre de seu carter, no pode deixar de mostrar o reverso da medalha, o seu lado ridculo -a mania aristocrtica. -Para mim nada desejo, respondeu cortesmente Maurcio; estou contente com a minha sorte e a minha condio. Para minha recompensa basta-me a sua estima. Mas se apraz a vossa merc dar-me alguma prova de apreo por esse pequeno servio, que era de minha obrigao, a nica coisa que peo ... - o qu? Fala, Maurcio; no te acanhes. - dar perdo e liberdade a meu amigo Gil. -Pedes bem pouco, meu caro Maurcio. Fica certo, que apenas chegarmos em casa, teu amigo estar solto. Esta tocante cena no agradou muito a Fernando, nem mesmo a Afonso.

62 -Meu pai est caducando, dizia Afonso em voz baixa a seu primo. Dar o ttulo de fidalgo a um bandoleiro, s porque bom caador... -De certo pretende dar-lhe o ttulo de onceiro-mor de S. Majestade, retorquiu Fernando galhofando. Ele que v se fiando muito nesse aventureiro, que um dia lhe h de amargar a boca. No entanto Antnio, seguido de perto por mais dois outros companheiros, com os cavalos arquejantes e esbaforidos, acabava de assomar na esplanada. -A ona espirrou por aqui? No, meu amo? Perguntou Antnio. -H poucos instantes, respondeu Maurcio. No ests vendo o esparrame que ela fez?... -Ch!... Santa Virgem!... Exclamou o ndio. No que a maldita aleijou o cavalo de sinha Leonor!... -No foi ela, fui eu, que cortei as pernas a esse medroso, que quase ia matando tua sinh... -Com medo da ona, no foi assim! Ah! Bichinha, hoje mesmo tu me pagas!... -Bem, Antnio; no percamos tempo. Agora passa depressa os arreios do cavalo de D. Leonor para o teu, e vai a p atrs da ona. Encarrego-te de vingar-nos do perigo a que aquela maldita exps tua sinh, e do susto que nos pregou. -Eu que tenha as pernas cortadas como este pobre cavalo, disse Antnio desempenhando com toda a presteza as ordens de seu amo, se de hoje at amanh no trago a pele daquela excomungada para a minha sinh botar os pezinhos em cima dela. Os ces que vinham chegando, ganindo e arquejando com a boca aberta e a lngua dependurada, em breve se encartaram de novo no rasto da ona, arrepiaram o dorso e soltando uns latidos abafados partiram como setas e desapareceram pela esplanada abaixo. Antnio a p com a escopeta ao ombro, saltando com a agilidade do gamo, correu aps eles. Alguns paulistas quiseram acompanh-lo. -No preciso, gritou o ndio, que j ia longe; por aqui no h caminho para cavaleiro. Deixem-me que eu s dou conta da bicha.

63 A comitiva desceu a rampa da montanha, e reunidos na campina todos os caadores a toque de buzina, voltaram tranqilamente para a povoao, levando em trofu os opimos12 despojos da caada. -Esteve muito boa e divertida a nossa caada; dizia o capito-mor. Mas, ah! Por fim ia me custando a prpria vida... Se no fosses tu, Maurcio... -No fui eu, senhor capito-mor. Foi Deus, que nunca se esqueceu de proteger os seus anjos.

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Opimos:

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CAPTULO X Apreenses

O capito-mor ao chegar da caada cumpriu lealmente a sua palavra de fidalgo. Gil foi imediatamente posto em liberdade. Mas se Gil foi perdoado, nunca mais em seu corao poderia perdoar ao capitomor a priso, ou melhor, o suplcio ignominioso por que passou, embora este no tivesse durado mais que algumas horas. J ele, como todos os paulistas, tinham averso e dio terrvel contra os emboabas. Irritado por aquele ultraje, seu rancor no conheceu mais limites. Alm de tudo, Gil era sumamente estimado e benquisto entre os paulistas. Alm de possuir alguma coisa de seu, era ele um rapaz robusto, denodado e de ndole muito independente. Tanto a sua bolsa, como o seu brao valente estavam sempre disposio dos amigos. Tinha defeitos, mas eram eles de tal natureza, que o tornavam ainda mais simptico a seus patrcios. Se era de gnio assomado e irascvel, turbulento e estouvado, era em compensao o mais servial e generoso dos homens. No podia ver de sangue frio o menor desaforo feito a seus patrcios, e arrostaria mil mortes para desafront-los. Tambm os portugueses fracos e desprotegidos o viram muitas vezes defend-los com valor e coragem no s contra os vexames de seus prprios compatriotas, como tambm contra alguns caprichos por demais odientos dos mesmos paulistas. Os emboabas muitas vezes tiveram de sentir a fora de seu brao, mas tambm muitos deles, mormente os desvalidos, lhe deveram servios e proteo em casos apertados. Como bem compreende o leitor, Gil devia ser idolatrado por seus patrcios e muito respeitado e mesmo temido entre os emboabas. O primeiro ato de tirania do capito-mor, recaindo fatalmente sobre esse moo, veio exacerbar de modo desastroso os dios, que de h muito existiam entre paulistas e

65 emboabas. Foi uma ofensa, que doeu profundamente no corao daqueles, e encheu de assombro e de terror a muitos destes. Apenas Gil se viu solto, correu logo casa de Maurcio, no s para agradecer-lhe, como tambm para desabafar no seio do amigo a mgoa e o rancor profundo que lhe entumecia o corao. Maurcio tinha construdo para si uma linda casinha, pequena e modesta, mas asseada e com cmodos necessrios para um homem solteiro. ficava a umas duzentas braas da vasta e magnfica vivenda de Diogo Mendes, e dela se avistava toda esta do lado do pequeno terrao de Leonor e dos aposentos interiores. Nessa casinha vivia ele em companhia de Antnio, que lhe bastava para todos os misteres domsticos. Convidando e instado pelo capito-mor para ser seu comensal, Maurcio raras vezes aceitava essa honra. Amava muito sua independncia, e alm disso, se tinha supremo prazer em se achar na presena de Leonor, sentia ao ver Fernando tal repugnncia e asco, que mal podia disfarar. Demais, tinha cabal certeza de ser amado por Leonor. A presena assdua de seu rival junto dela no lhe causava inquietao, pois bem sabia que essa presena importuna ainda mais sensvel tornaria a sua ausncia. quando temos defronte de ns um ente aborrecido que mais saudades sentimos do objeto que nos caro. Todavia um grande receio, uma grave apreenso se havia apoderado do esprito de Maurcio. Esse receio era como um pesadelo, que o atormentava dia e noite, e o trazia em contnuo sobressalto. Desde a noite em que foi ao encontro de Diogo Mendes, ficou conhecendo at que ponto podia chegar a perversidade de Fernando. Sua imaginao, exaltada pela paixo, exagerava ainda a malvadez daquele homem devasso, atormentado pelo amor e cime, pela ambio e cobia, sem nobreza nem energia de alma para sofrear os mpetos de to violentas e ruins paixes. O capito-mor, em negcios de certa ordem, era homem de alma cndida e simples ao ltimo ponto. Como Fernando era portugus, e era seu parente, e era fidalgo de nascimento, entendia que devia ser um cavalheiro de lealdade e pundonor a toda prova, e no duvidava em confiar-lhe tudo, at mesmo a honra de sua filha. Entretanto, Leonor tinha-lhe averso e medo mais do que a uma ona, pois j tivera ocasio de conhecer a quanto chegava a sua audcia e perversidade.

66 Maurcio de sua parte estremecia ao lembrar-se que Leonor, filha sem me, morava debaixo do mesmo teto com aquele homem perigoso. De feito, Leonor estava confiada unicamente aos cuidados de uma portuguesa, mulher algum tanto idosa, que desde a infncia lhe servia de aia. Esta mulher, como boa criatura que era, desempenhava sempre com pontualidade os deveres de criada particular da menina, mas no tinha aquele zelo e dedicao, aquela solicitude e afeto maternal, de que tanto ho mister as moas quando chegam a essa quadra da vida, em que o corao vai devassando um mundo novo e desconhecido, cheio de flores e harmonias, mas tambm todo cortado de abismos e despenhadeiros. A aia, porm, velha celibatria, que nunca tivera outros amores mais do que o seu rosrio e o seu livro de oraes, desconhecia esses perigos, e como boa e fiel servente contentava-se em desempenhar fria e maquinalmente os seus deveres materiais. Confiada inexperincia e indiferentismo dessa mulher, e descuidadosa e cega confiana do capito-mor, pode-se dizer que Leonor estava entregue a si mesma, e no tinha outro escudo seno o seu pudor, a energia e nobreza de sua alma para amparar-se dos perigos, de que a rodeava a paixo insensata e desordenada de seu parente. Na exaltao de seu amor puro e desinteressado, Maurcio entendeu que, uma vez que nenhuma esperana lhe restava de ser um dia esposo de Leonor, devia ser ao menos o seu gnio tutelar, velar constantemente sobre ela, amparando-lhe a vida e a honra, sem que ela, sem que seu pai, Fernando ou quem quer que fosse, o percebessem seno na hora oportuna. J duas vezes o destino lhe havia deparado ocasio de desempenhar essa nobre misso; ele acabou por acreditar que ela lhe era confiada pelo cu, e foi esse sempre da em diante o nico e ardente anelo de seu generoso corao. De volta da caa Maurcio nem apeou-se em casa do capito-mor; foi logo encerrarse em casa para dar livre desafogo aos pensamentos, que lhe turbilhonavam no crebro. Estava em verdade contente e ufano por lhe ter a sorte deparado ocasio de a um mesmo tempo salvar a vida sua amada, e restituir a liberdade a seu amigo. Mas essas suaves emoes no eram bastantes para arrancarem sua alma do estado inquieto e aflitivo, em que se achava. A posio em que se via era das mais difceis e embaraosas, em que um homem se pode achar.

67 Com a nomeao de Diogo Mendes para capito-mor de S. Joo d El-Rei, Maurcio havia concebido as mais lisonjeiras e esplndidas esperanas. Essa nomeao, e a escolha que dele fez o seu protetor para auxili-lo em seu novo estabelecimento, como pessoa de sua maior confiana, abriram-lhe de par em par aos olhos da imaginao as portas de um futuro cheio de venturas e prosperidades. Maurcio tinha o capito-mor em conta de homem prudente e atilado, e reputava o mais prprio possvel para acalmar e extinguir mesmo de todo a ciznia, que a longo tempo lavrava entre paulistas e emboabas. Gozando ele da confiana de Diogo Mendes e de grande estima e popularidade entre seus patrcios, estava em circunstncias de poder servir de intermedirio e conciliador entre o esprito independente e revolto de um, e a autoridade desptica de outro, e contribuir para que o governo do capito-mor corresse sempre tranqilo, prspero e benfico. Demais, com os relevantes servios que esperava e podia prestar ao seu benfeitor, contava por tal modo captar-lhe a benevolncia e a gratido, que o velho fidalgo, em despeito de seus preconceitos nobilirios, no duvidaria em conceder-lhe o preciso galardo, pelo qual unicamente suspirava -a mo de sua filha; -a mo somente, porque o corao dela desse estava ele bem certo que j o tinha conquistado. Com a chegada do capito-mor, porm, o moo viu com indizvel desgosto, que as coisas iam saindo ao invs do que havia calculado. No contava com o aparecimento desse personagem intruso, que vinha com tanto orgulho e arrogncia interpor-se entre ele e o capito-mor, entre ele e Leonor!... Perspicaz como era, Maurcio entrevou logo sua futura situao, e compreendeu que esse homem trazia nas entranhas perversas o germe de sua prpria runa e de toda a famlia de Diogo Mendes, ou de grandes calamidades e desastres para a nova povoao. O dio, que existia entre forasteiros e paulistas, algum tanto sopitado13 pelo tempo, como fasca debaixo das cinzas, ia reviver e levantar-se como labareda irresistvel ao sopro satnico daquele gnio do mal, e essa labareda no se poderia apagar seno com sangue entre cenas terrveis de furor e canibalismo14.

13 14

Sopitado Canibalismo: no contexto da obra de Bernardo Guimares, canibalismo no possui o sentido usual, ou seja, de antropofagia, devorao de carne humana; a expresso toca sempre o campo semntico relativo violncia corporal e derramamento de sangue.

68 E nesse caso o que faria Maurcio? Abraar franca e resolutamente a causa de seus patrcios, revoltar-se contra o seu benfeitor, contra o pai de sua adorada Leonor e exp-los ambos s mais horrveis catstrofes? Ou, desleal a seus conterrneos, que tanto o amavam, ajudar o capito-mor a oprimi-los, vex-los e esmag-los? Em to apertada e dolorosa coliso, que deciso tomaria ele? Restava-lhe s um meio de furtar-se a qualquer dessas alternativas. Era retirar-se, desaparecer, fugir para bem longe, e deixar o capito-mor, Leonor, Fernando, paulistas e emboabas entregues ao destino, que a Deus aprouvesse dar-lhes. Mas esse passo repugnava igualmente ao seu nobre corao, mais talvez do que qualquer dos outros. O amor, que votava a Leonor, a gratido e respeito, que devia a Diogo Mendes, a amizade, que o ligava a Gil e tantos outros seus patrcios, no lhe permitiam abandon-los assim covardemente, expostos a uma conflagrao, que s ele talvez poderia conjurar. Maurcio compreendia vagamente a cruel conjuntura em que ia achar-se enleado, e s entrevia trabalhos, angstias e perigos, que vinham como um borro negro apagar o risonho panorama que sua fantasia havia debuxado com to formosas cores na tela do futuro. Tais eram as reflexes, que passavam tumultuosas pelo esprito do mancebo, que ora se debruava a uma janela e ali ficava largo tempo imvel e silencioso com a cabea entre as mos, ora passeava rpido e agitado ao longo da pequena sala em que se achava, exalando de quando em quando em exclamaes soltas as preocupaes que o atormentavam. -Isto vai mal!... Bem mal estreado vai o teu governo, meu capito-mor!... Pes-te a perder a mim, a ti e a todos... Bem sei que a culpa no tua... Mas quem te mandou trazer contigo esse infame... Guardas no seio uma vbora... Em breve lhe sentirs o dente!... Ah! Leonor! Leonor!... Se soubesse em que cruis apuros vai me pr teu pai!... Teu pai, no, esse maldito Fernando!... Oh! Se eu fosse um canguu, com que prazer no devorava aquele corao? ... Por ora esperar... Vejamos as coisas em que do... Tenho coragem para tudo... Hoje tenho mesmo a coragem da pacincia, essa que tanta falta faz a meu bom amigo Gil... Ah! Gil!... Meu pobre Gil...

69 Maurcio foi interrompido pelo tropel de uma pessoa que entrava. Era quase noite fechada e a sala se achava em quase completa escurido. Era Gil, que, apenas se viu posto em liberdade, correu casa de Maurcio para agradecer-lhe e desabafar no seio da amizade a sua clera e justo ressentimento. -Parece-me que ainda agora falavas no meu nome, disse a pessoa que ia entrando. -Ah! s tu, Gil?... verdade, lembrava-me de ti neste momento. -Com quem ests conversando?... -Comigo mesmo; aqui no h ningum. -Ests s escuras, e eu fui entrando... Desculpa-me. -No faz mal; s escuras ou s claras a casa sempre tua, Gil... Eu estava cismando... -Em teus amores de certo, no assim? -No; penso tambm neles muito, mas agora eu estava a cismar no que hoje te aconteceu e na triste sorte que nos espera, se as coisas continuarem assim... -Pois eu c, s penso numa coisa; no modo por que hei de vingar-me daquele cachorro. -Sim! Tens razo de sobra, mas... Mas o qu?... Tarde ou cedo aquele casmurro h de me pagar. Tenho muita gente por mim, louvado seja Deus, e aquele patife ou h de sair bufando e pinoteando com trs ns no rabo pelo caminho por onde veio, ou h de aqui largar a casca. -Mas... Esquece por ora essa ofensa, meu Gil... Foi um ato precipitado, de que ele parece estar arrependido... -Arrependido!... Que esperana!... No digas tal, Maurcio. Se no fosses tu, ainda agora eu estaria com os ps entalados no tronco!... Ah! Maurcio! Maurcio!... Isto duro!... insuportvel!... Dizendo estas palavras o moo chorava de raiva e desesperao. vista de to justa indignao, Maurcio no sabia o que dizer. -Meu Gil, diz ele, enfim, depois dum longo silncio, as coisas deveras vo tomando um pssimo carter, e tu bem sabes, sinto tanto o ultraje que sofreste, como se fosse feito a mim prprio. Mas no acho prudente tomarmos j uma resoluo extrema; esperemos...

70 -Esperemos para quando ele nos levar forca, no assim?... Ah! Maurcio, beijote as mos por me teres restitudo a liberdade, mas tenho d de ti. -Por qu?... -No tens os ps em um tronco, verdade; mas tens no pescoo uma canga pior e mais pesada, que quanto tronco h... Pobre Maurcio!... No podemos contar contigo... -E por que no? -Replicou Maurcio com vivacidade, um pouco magoado das palavras de seu amigo; - verdade que tenho sumo interesse e desejo ardente de que se acabem estas nossas fatais desavenas, e que o capito-mor seja respeitado e querido de todos. Mas se assim no puder ser, se ele continuar a nos acabrunhar com injustias, ultrajes e perseguies, pensas acaso que eu hei de ser traidor a meus patrcios?... -Traidor, no; se eu te suspeitasse capaz de uma traio, nunca mais queria nem ver-te a cara. Mas no isso, Maurcio... -Se no isso, nada mais pode ser. J te disse; eu hei de procurar todos os meios, empregar todos os esforos para que haja paz e boa harmonia nesta terra, e para que no haja motivo de queixa do nosso capito-mor. Ele tem boas intenes e bom homem, mas o tal senhor Fernando... Esse... Esse que o h de pr a perder e a ns todos; se no procurarmos meio de nos desfazermos dele. Desaparea de entre ns o tal fidalgote, e tu vers como tudo se endireita. -Qual Fernando, nem meio Fernando!... toda essa caterva! preciso dar uma boa lio mestra a toda essa corja de emboabas. De outra sorte no teremos redeno... -No tanto assim, escuta-me Gil. Tu ests muito apaixonado, e eu sei encarar as coisas com mais sangue-frio. Tu no fazes idia do veneno que o capito-mor nos trouxe na figura daquele homem. ele, eu te afiano, a causa nica do transtorno que vai aparecendo. Vejamos se podemos dar cabo dele, seja como for, e tu vers como as coisas tomam caminho... -Mas se ele carne e unha com o capito-mor!... Para dar cabo de um, preciso acabar com o outro. -Talvez no seja. O capito-mor no sabe bem ainda quem o tal Fernando, que poucos meses h que veio de Portugal. Mas eu... Eu o conheo j como as palmas de minha mo, e talvez um dia possa abrir os olhos do velho... -Tu!... Que esperana! A gratido e o amor te cegam, meu caro Maurcio.

71 -Pode ser, mas tambm certo que tu no podes conhecer o capito-mor melhor do que eu, que fui criado em casa dele. um pouco grosseiro, arrebatado, fanfarro, e todo cheio de sua fidalguice; mas no deixa de ter boa alma. o tal Fernando quem lhe est virando a cabea... -Seja como for, o certo que o teu homem j no o mesmo. Foi o teu protetor, verdade, e lhe deve ser grato; mas toma tento, Maurcio; um dia talvez o raio te caia em casa, e ento nesse caso respeitars teu carrasco, porque j foi teu benfeitor, e continuars a beijar a mo que j foi benfazeja, mas que agora te esbofeteia?... -No; mas nesse caso evitarei, como puder, os golpes dessa mo, que no posso cortar. -Se tiveres tempo para isso, se ela no cair sobre ti imprevista e veloz como o raio. -Tu me farias pensar, meu Gil, se j desde o momento de tua priso eu no tivesse esta cabea fervendo em mil pensamentos, que me acabrunham. Mas eu conto ainda com a tua amizade, e peo-te, em nome dela; -vamos prudenciar por enquanto. Mais um pouco de pacincia; por ora no acho bom que nos revoltemos. Desgraadamente talvez em breve nos acharemos cobertos de razo, e ento -terminou Maurcio, suspirando -ento no haver remdio... -Seno acabar de vez com essa corja, disse Gil, completando a frase de seu amigo. -Entretanto bom excogitar algum meio de nos desembaraarmos desse homem terrvel, que para nosso mal veio em companhia do capito-mor. Talvez possamos consegui-lo: no desesperemos. - bem louca essa tua esperana; mas, enfim, no quero magoar-te; farei tudo por abafar no fundo d alma o meu dio, e mesmo procurarei acalmar os nossos bons patrcios, que esto ardendo por vingar-me. De mais a mais, meu amigo, estou certo que com isso no conseguimos mais do que encher a medida de nossa pacincia e retardar a hora da vingana, que tarde ou cedo tem de estalar por fora e com tal fria, que ningum mais a poder conter. -O cu h de permitir que assim no acontea. Em todo caso, Gil, agradeo-te de todo o corao o sacrifcio que faz por meu respeito o teu justo ressentimento, pois bem sei quanto isto te custa; e a mim tambm, Deus sabe quanto me custa a tragar a tua injria, que tambm minha.

72 - verdade, no posso negar; este sacrifcio me bem custoso, mas tu me mereces muito mais, Maurcio. Quando estavas nos braos do teu capito-mor todo ufano e glorioso por lhe ter salvado a filha, a quem aquela turba de patifes no soube acudir, tu te esqueceste de tudo s para lembrar do pobre amigo, que c gemia em um tronco... -Ah! Gil! Nem falemos nisso; qual era o meu dever?... Os dois amigos conversaram ainda por muito tempo sobre o mesmo assunto. J eram talvez onze horas da noite, quando foram bruscamente interrompidos por um vulto, que entrava pela sala arquejante e desalinhado, trazendo ao ombro uma volumosa trouxa flcida e balofa, e que tresandava horrivelmente a sangueira e carnia. -Uff! Exclamou o recm-chegado, arrojando ao cho a carga, que fez estremecer o soalho. -Custou, mas sempre veio!... Eu no disse ao patro que havia de trazer o couro da bicha? -Eu contava com isso, Antnio; caador valente como tu no h outro; mas por que no foste levar isto a D. Leonor?... No foi a ela que o prometeste?... -A esta hora, patro? -Tens razo; mas amanh hs de lev-la. -Eu no; isso toca l ao patro; ela h de ficar muito mais satisfeita, se o mimo lhe vier das suas mos. -Mas foste tu que a mataste... -Isso no importa... Mas vejam que bicha! -Continuou desdobrando o couro da ona no soalho; -doze palmos da cabea ponta do rabo -custou-me a peg-la; a maldita no quis dar pau seno da a uma lgua; j era boca da noite, quando acuou e dei cabo dela; para descasc-la foi-me preciso acender fogo. -E foste tu sozinho que mataste este monstro?! Perguntou Gil. -Sim, senhor! Com a ajuda de Deus, e de meus cachorros. -Apre! Continuou Gil, s um terrvel mata-onas. Assim tu nos desses cabo tambm de outro bicho ainda mais feroz e traioeiro, que anda infestando esta terra... -Qual bicho, meu senhor? -Pois no sabes? O emboaba, Antnio. -Oh! Quem dera!... Desse tambm tenho eu gana, a no ser de meu senhor Diogo Mendes, pai de sinh Leonor...

73 -Pois justamente da pele desse, que mais precisamos. -L isso no, salvo se meu patro aqui me mandar... -No! No! Atalhou vivamente Maurcio; -no se trata disso agora. Vai descansar, que deves ter bastante fadiga e fome. -Com efeito, Gil! Disse Maurcio, apenas o ndio se retirou -comeas a cumprir belamente a tua promessa de no assanhar ningum contra o capito-mor. -Tens razo; mas desculpa-me; a ferida ainda est to fresca, que no pode deixar de sangrar e arrancar-me gritos de dor e de raiva. Como a noite ia avanada, os dois mancebos se separaram e foram ver se no leito encontravam repouso, um para seu corao ulcerado pelo dio, e outro para a cabea fatigada de mil desencontrados pensamentos.

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CAPTULO XI dios e amores


Passaram muitas semanas depois dos sucessos que acabamos de relatar, sem que nenhum acontecimento notvel viesse perturbar a paz aparente do povoado de S. Joo d El-Rei. No entanto, surdo descontentamento lavrava entre os paulistas, os dios fermentavam em segredo, e em todos os nimos havia grande desgosto e inquietao. No palcio do capito-mor, -e era mesmo um palcio, ao menos em relao s outras pequenas e modestas casas do povoado, -parecia reinar a mais perfeita tranqilidade, filha do bem estar, seguridade e contentamento geral. No era assim entretanto. Quem pudesse testemunhar a vida ntima dos habitantes daquele vasto edifcio, compreenderia logo que no reinava entre eles essa franca e ntima unio, que constitui o encanto do lar domstico, e que cada um nutria no corao desgostos e inquietaes, que no queria revelar aos outros. O mais tranqilo de todos era o capito-mor. Velho soldado, afeito aos trabalhos e lides da guerra, mas de esprito imprevidente e descuidoso, era de todo imprprio para os cuidados da administrao. Ao arbtrio de Fernando, que era homem de algumas letras e em quem depositava toda confiana, entregava os principais negcios da governana. Nem por isso deixava de ter certas apreenses, que o incomodavam, mas que a ningum comunicava. Havia julgado por demais fcil e suave a tarefa de que se havia encarregado, e leve a responsabilidade, que pesava sobre seus ombros. Mas logo ao comeo foi-lhe entrando a convico de que a sua misso tinha algum tanto no s de rdua, como de perigosa. Ele ainda no havia bem avaliado, at que ponto chegava a animosidade entre paulistas e emboabas, e a despeito de ser um homem de coragem, no deixava de arrepender-se l consigo de ter-se metido com sua famlia em serto bruto, sujeito a tantos riscos e azares.

75 De feito, o capito-mor encontrava uma sociedade feita de elementos heterogneos, que se repeliam todos, e se abalroavam em risco de terrveis exploses. Eram portugueses de rivalidade e dio antigo travado contra os paulistas. Eram ndios escravos, que s esperavam uma ocasio para massacrarem seus senhores. Eram tribos indgenas, que giravam pelas florestas, inimigas da raa europia, que os massacrava e escravizava. A cobia desenfreada de uns, o esprito independente e revolto de outros, o amor da liberdade selvtica dos indgenas -eram outros tantos fachos de discrdia prestes a tomarem fogo ao primeiro atrito. S uma autoridade ditatorial armada de grande fora, ou uma prudncia e tino descomunal, poderiam introduzir a ordem, a harmonia e a concrdia naquele grande caos. Estas consideraes contudo no eram bastantes para perturbar o sono, nem alterar a seguridade de nimo do capito-mor, que cheio de confiana em si, na sua prospia e na autoridade de que se achava revestido, com uma das mos descansada sobre os copos de sua espada, outra sobre o basto de capito-mor, encarava tranqilamente o futuro. O que mais o incomodava era o estado de abatimento e tristeza a que via entregue sua filha. Notava que desde que havia chegado a S. Joo d El-Rei havia ela perdido aquele ar prazenteiro e risonho, que era natural. Por mais que ela o quisesse dissimular, bem se via que lhe pesava sobre o esprito alguma grave preocupao. O capito-mor bem procurava saber os motivos reais da indisposio de sua filha; mas nunca obtinha seno desculpas triviais e evasivas pouco plausveis. Ns, porm, bem sabemos o verdadeiro motivo de desgosto da pobre menina. A presena de Fernando, rodeando-a por toda parte dos desvelos de seu amor, era para ela um pesadelo perene; era o espectro do infortnio, que por toda parte a acompanhava. Leonor era perspicaz, e no deixava de compreender a que perigos estavam expostos ela e seu pai no meio daqueles sertes habitados por tanta gente m e sem lei. Mas nada disso a aterrava tanto como o amor de seu parente Fernando. Lembrava-se com terror que, segundo todas as aparncias, estava nos planos de seu pai o seu futuro enlace com esse homem, que tanto detestava, e esta idia era como um vu negro, que cobria de trevas todo o seu porvir.

76 Por outro lado, Fernando, sempre sombrio e reservado, bem conhecia a averso profunda que a moa lhe votava, e o amor extremoso que consagrava a Maurcio. J sabedor dos precedentes de ambos em S. Paulo, bem via que esse amor tinha fundas razes no passado, e que os laos que prendiam essas duas almas se poderiam quebrar, mas nunca desatar. Esta considerao, posto que o fizesse espumar de raiva e de cime, no o detinha nem embaraava no prosseguimento de seus planos sinistros. Cumpria-lhe a todo transe aniquilar completamente o seu rival, e para esse fim combinava noite e dia no esprito astuto e perverso os mais atrozes planos. A posse de Leonor com todas as vantagens que dessa unio lhe resultavam era o nico e ardente anelo de sua vida; embora a infeliz moa fosse arrastada como vtima ao altar, isso pouco lhe importava. A presena de Maurcio, porm, alm de ser um estorvo, fazia-lhe ferver o sangue em clera e cime. Era preciso quanto antes esmagar aquele homem, faz-lo desaparecer da face da terra. Tinha ele para esse fim um meio bem fcil e seguro; consistia simplesmente em abrir os olhos ao capito-mor sobre a mtua afeio dos dois jovens. Este jamais perdoaria a Maurcio tal desacato a sua alta prospia, e pelo menos o baniria para sempre de sua presena. Mas o jovem fidalgo, que queria levar a vingana muito mais longe, guardava para mais tarde esse golpe, que devia servir de complemento ao seu trama sinistro. Demais, aquela delao desacompanhada de outros fatos arredaria simplesmente Maurcio, mas acarretaria sobre ele, Fernando, todo o peso do dio de Leonor, que nunca lhe perdoaria a desgraa de seu amante. Era-lhe mister que o jovem paulista ficasse irremediavelmente perdido no conceito no s do capito-mor, como no de sua filha. O plano j estava assentado e ele s aguardava ensejo oportuno para p-lo em prtica. Maurcio, por sua parte, tambm andava entregue a bem graves apreenses. Poucas vezes ia casa do capito-mor, e quase sempre a chamado deste a fim de incumbi-lo do arranjo de negcios particulares, ou para pedir-lhe informaes a respeito dos terrenos confiados a seu governo. Leonor nunca deixava de aparecer-lhe, e de cumpriment-lo com um meigo e significativo sorriso. Era essa tambm a nica consolao que restava ao mancebo nas tribulaes de seu esprito.

77 Nesses sorrisos e olhares, posto que dissimulados com cuidado, o esprito perspicaz e cioso de Fernando no podia deixar de enxergar o amor. Leonor estava longe de suspeitar que o primo tivesse percebido esse afeto, que julgava escondido aos olhos de todos nos mais ntimos recessos do corao. As desconfianas de Fernando, porm, j vinham de muito longe. Desde a aventura noturna da floresta na chegada de Diogo Mendes metera-selhe em cabea que naquele cavaleiro, que to audazmente viera perturb-lo em seus colquios com Leonor, ia encontrar um rival. No se enganara; mas pesquisas posteriores vieram dar mais vulto a essa suspeita, e convert-la em certeza. Por vezes a surpreendera sozinha debruada sobre o parapeito do terrao, absorta e pensativa a olhar para a casa de Maurcio, que este como de propsito parecia haver construdo com vista para a do capitomor. Esta circunstncia, a extrema dedicao do mancebo, combinando-se com o que j sabia dos precedentes de ambos em S. Paulo, geraram no esprito de Fernando a plena convico de que eles se amavam muito e h muito tempo. Vendo confirmarem-se as suas suspeitas sentia sangrar o seu orgulho, e a muito custo podia sopear e disfarar o cime furioso, que por dentro o lacerava. Uma vez, porm, como Leonor se achasse no terrao na posio habitual, no pode conter-se, que no fosse interromp-la em sua solitria contemplao com seus remoques e sarcasmos. -Boa tarde, prima; -disse com sorriso malicioso. -Ah1... O senhor estava a!... Disse a moa voltando-se sobressaltada. -Boa tarde. -Se no indiscrio da minha parte, poderei saber em que est a a cismar to sozinha?... -Em nada; estava tomando o fresco... -No est l tanto calor... Parece-me que os horizontes desta banda tm um encanto irresistvel que lhe cativam os olhos... -Gosto de olhar para aqueles vargedos; no do certos ares das margens do Tiet?... -No acho l grande semelhana, prima, e quer me parecer que no so eles que lhe prendem os olhos; por a h outro atrativo qualquer. -Qual ser, senhor Fernando?... No me far o favor de dizer!... Replicou a moa enrubescendo e erguendo a fronte. -Parece-me que seus olhos no saem daquela casa... Acha bonita a sua arquitetura?

78 -Pode ser, senhor Fernando, tornou ela, levantando-se altiva e rubra, mais de indignao que de pudor. -Mas creio que posso empregar meus olhos naquilo que bem quiser. Fernando no deixou de desconsertar-se algum tanto com a nobre e altiva atitude da moa; mas uma vez comeado o assalto, no lhe ia bem bater-se em retirada. -Sem dvida! -Prosseguiu ele; mas certo que as mulheres tm certos caprichos e apetites... -No lhe compete julgar de meus caprichos nem de meus apetites... -Mas se eu me interesso tanto pela senhora... Devo adverti-la... -Advertir-me!?... De qu? -De que est descendo de sua dignidade, rebaixando-se... -Em que, senhor Fernando?... Por favor, fale claro. -J que a senhora assim o quer e se faz de desentendida, vou falar-lhe sem rubuo... A senhora desdoura a si e a toda a famlia em... Em empregar seu afeto em um miservel peo. -Ah! isso?... Bem adiantado anda o senhor; quem lhe contou essa?... -Meus olhos, senhora. -Oh! So bem curiosos esses seus olhos; mas esse peo... -Esse peo um indigno, um ingrato, que paga o bem com a traio, e tenta levar a desonra ao lar que o abriga desde a infncia. -Ah! Senhor Fernando!... Quem sabe se no ser outro, -e no esse miservel peo, -se no ser algum fidalgo, quem no duvida levar a desonra aos lares que o acolheram?... Fernando por nica resposta mordeu os lbios dardejando sobre Leonor um olhar torvo e ameaador. -Senhor Fernando, -continuou ela sem turbar-se, -h pees muito nobres e dignos de serem fidalgos; e fidalgos h, que desonram a humanidade... -Tudo isto certo, senhora, mas deixemo-nos de belas palavras... Todavia no menos certo que a filha de um capito-mor no pode sem desonrar-se abaixar olhares de afeio sobre um miservel bandoleiro... Mas esse vilo tem de pagar bem caro a sua audcia. -A audcia de me ter salvado a vida, no assim, senhor Fernando?

79 -Ah!... Ento a senhora sabe de quem falo?... -Sei muito, senhor Fernando, e nada mais tenho a dizer-lhe, e nem preciso que o senhor me diga mais nada. -Dona Leonor!... -Que me quer mais, senhor!... -Dona Leonor, tome tento!... Breve a senhora ficar conhecendo o aventureiro para o qual dignou-se olhar com afeiao. Eu a emprazo para breve. Cedo ele mostrar quem , e a senhora ser a primeira a amaldio-lo. -Eu?!... -Sim; a senhora mesmo. -Mas explique-se... -De que serve?... A senhora no me acreditar... Os acontecimentos lhe explicaro tudo. Ditas estas palavras, Fernando retirou-se bruscamente. Com aquelas expresses vagas, mas sinistras e ameaadoras, vingava-se do altivo desdm, com que a moa o tratara, deixando-lhe n alma o germe de uma dvida e ansiedade cruel, ao mesmo tempo que lanava as sementes da intriga, com que pretendia cavar a runa de Maurcio. Ao entrar na sala de visitas, onde se achava o capito-mor, Fernando, que com o corao sangrando de despeito e furor, vinha ruminando dios e vinganas, encontrou-se face a face com Maurcio, que acabava de entrar acompanhado de Antnio. Mal deu com os olhos no paulista, estacou e ficou fulminado. Aquele encontro inesperado o desconcertou por tal forma, que tendo apenas saudado ligeira e secamente ao paulista atravessou o salo sem parar e saiu pela porta exterior, que dava para a varanda, como se alguma ocupao o chamasse para fora de casa. Ia porm somente refazer-se de sua perturbao, e recobrar o sangue frio. A presena de Maurcio naquela casa era para ele um suplcio, e por modo nenhum se resignaria a deix-lo por muito tempo em face de Leonor, sem que viesse envolv-los com o olhar inquieto, feroz e sombrio de seu eterno cime. Portanto, poucos minutos se demorou. Qual porm no foi o seu pasmo, quando ao voltar ao salo avistou Leonor risonha e prazenteira recostada negligentemente sobre uma enorme pele de ona estendida no cho, e cuja felpa macia e aveludada ela afagava complacentemente com sua

80 rosada mozinha. Em sua fronte calma e radiante de infantil contentamento tinha-se dissipado de todo a sinistra nuvem, em que ainda h pouco as palavras de Fernando a haviam envolvido. Naquela interessante atitude, a moa estava fascinadora de beleza! Nadavam-lhe os olhos em um mar de alegria, de amor e de felicidade. Dir-se-ia a ninfa da fbula, quando sobre o dorso do touro divino atravessava as ondas risonha e triunfante, dizendo eterno adeus s praias de Creta para ir gozar mais longe os prazeres da liberdade e do amor. O capito-mor, Afonso, Maurcio e Antnio em p em torno dela a contemplavam sorrindo. -Como bonita! -Exclamava Leonor alisando o plo marchetado e luzidio do monstro. - pena que seja um bicho to feroz!... Ento foi esta mesma... Tu me afianas, Antnio?... Foi esta mesma que quase me ia matando... Se no fosse o senhor Maurcio!... Que transe, meu Deus!... Ainda hoje fico a tremer s de me lembrar... - a mesmssima, -replicou Maurcio por Antnio. -Ele a matou naquela mesma tarde, e noite trouxe-me o couro. Mas era preciso curti-lo e prepar-lo, o que leva muito tempo; esse o motivo por que s agora veio desempenhar a sua palavra. -E por sinal, que fui eu mesmo quem o curti, -acudiu Antnio, -e com casca de angico, que o melhor curtume que h. No ficou to bonito e to macio, minha sinh?... -Muito, muito, Antnio! Tu s incomparvel; de um bicho feroz, que nos quer matar, sabes fazer um tapete macio e delicado... -Como no?... Tudo quanto quiser fazer mal minha sinh, cai mesmo nas mos de Antnio, seja bicho, seja gente, ou seja diabo. Quem se atrever a respingar com ela, perde seu tempo; h de vir a ficar macio e de rastos aos ps dela, como essa pele, que a est. -Est bom, Antnio, -disse o capito-mor, batendo familiarmente no ombro do ndio; -sossega que ningum quer fazer mal a tua sinh; mas j que s to bom caados de onas, quero que me esfoles mais algumas destas. Por cada couro que me trouxeres dou-te duas oitavas de ouro... -Ouro!... Que quero eu fazer com ouro?... Guarda o ouro para minha sinh; no falta ona por a, e meu divertimento mesmo dar cabo delas. Antnio retirou-se. Leonor, de enlevada que se achava com a sua pele de ona e talvez mais com a presena de Maurcio, no dera por Fernando, que estacara a algum passo de distncia, e tambm contemplava aquela cena, com a ntima satisfao que se

81 divisava na fisionomia dos outros, mas com um olhar esguio e carregado em que o dio e o cime acendiam todos os seus sinistros lampejos. Assim esteve ele por algum tempo quedo e silencioso cevando sua raiva naquele interessante painel vivo, que lhe ralava o corao. Enfim sentiu que no lhe ficava bem o papel de estafermo, e entendeu que devia envolver-se tambm na conversao com os apodos e motejos sarcsticos, que lhe eram costumeiros. Avanou alguns passos, e achegou-se do grupo. -Bravo, minha prima! -Esclamou com sorriso forado; -como est bela sobre essa bonita pele!... um soberbo trofu! -Pois no mesmo, senhor Fernando, -replicou Leonor, sempre com o mesmo sorriso de ingnua alegria. -Foi Antnio quem o arrancou ao inimigo, que nos queria matar. Agora estou me vingando do perigo, que esta fera me fez correr... Tambm lhe digo e juro, que enquanto o senhor Maurcio e o seu ndio andarem junto de mim, no terei medo de bicho algum, por mais feroz que seja. Enquanto Leonor dizia estas palavras, o capito-mor se ia retirando para a varanda a conversar com Afonso; e Maurcio, que sempre procurava evitar o mais que lhe era possvel a presena de Fernando, os foi acompanhando. -Pois eu lhe advirto, prima, -disse Fernando, retomando um ar grave e apreensivo, apenas se viu s em face de Leonor, -eu lhe advirto, que essas duas criaturas, que lhe inspiram to cega confiana, devem causar-lhe mais medo quanta ona feroz h por esses matos. -Que est dizendo, homem? -Replicou a moa, ainda com o mesmo ar jovial e descuidoso. -O senhor est zombando. -Zombando?... Quem dera!... Imagine a prima, que um belo dia estando a dormir tranqilamente sobre essa macia pele, sente-a estremecer subitamente debaixo de seu corpo, soltando um horroroso rugido. A senhora acorda sobressaltada, quer levantar-se, mas duas enormes patas armadas de agudas garras j esto pousadas sobre o seu peito, e o comprimem e sufocam. Abre os olhos, e v diante de si a goela escancarada do monstro rosnando furioso por entre os alvos e navalhados dentes. A senhora vai bradar socorro, e ela atraca-lhe na garganta as agudas presas, e a leva de rastos para o fundo das florestas...

82 -Oh! Meu Deus!... Que horror!... Exclamou Leonor. -Mas isso um sonho... -Um sonho!? Sim... Por agora: mas em breve ser uma realidade, se no estivermos apercebidos. Dormimos sobre um abismo, que de um dia para outro nos pode engolir; e creia-me, senhora; esse paulista, que agora todo humildade e dedicao se roja a seus ps, um dia se transformar em pantera para devorar-nos a todos, se no lhe cortarmos as garras. -Oh! Por piedade, senhor Fernando! Deixe-me!... O senhor me assusta com suas palavras sinistras!... Assim falando Leonor plida e assombrada retirava-se precipitadamente da sala. -Ah! Leonor! Leonor! -Exclamou Fernando, vendo-a partir, -louca e leviana que s!... Breve hei de ver abaixo esse teu orgulhoso desdm. Quando no tiveres no mundo proteo, nem amparo seno minha sombra, ento cairs a meus ps; eu o espero.

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CAPTULO XII A mina misteriosa


Gil ia cumprindo do melhor modo que lhe era possvel a promessa, que como um sacrifcio amizade, fizera a Maurcio de no concitar, antes procurar acalmar a animosidade dos paulistas contra os emboabas, salvo se novos vexames a isso o compelissem. De feito, por muito tempo, se algumas rixas e pequenos distrbios se deram, nunca foi ele o provocador, e se alguma vez neles tomava parte, era para apazigu-los. Alm da palavra dada a Maurcio, havia mais um motivo, um freio, que contribua poderosamente para conter a ndole fogosa e arrebatada do mancebo, a coibir as exploses do dio, que votava ao capito-mor e a todos os portugueses, e o seguinte. Gil, que viera pobre de S. Paulo, ia adquirindo rapidamente considervel fortuna, sem que ningum soubesse como. Na ocasio da grande caada, nesse dia, que lhe foi to fatal, comeava ele apenas a sentir os primeiros bafejos da fortuna; mas trs a quatro meses depois a contar dessa data j ele se podia ter na conta de um dos mais ricos e opulentos habitantes de S. Joo d El-Rei. Comprava escravos ndios e africanos em grande nmero, aposseava e comprava terras, e fazia transaes avultadas em valores de toda a especie. Sua natural generosidade aumentava tambm na proporo de seus haveres. No havia paulista pobre a quem no valesse com sua bolsa, como sempre lhes valera com seus servios. Os mesmos portugueses desvalidos o achavam sempre pronto para socorr-los. Esta crescente e inexplicvel prosperidade do jovem paulista dava muito que pensar aos habitantes de S. Joo, principalmente aos emboabas, que raivando de inveja procuravam atribuir origem desonrosa to rpido enriquecimento. Alvo do dio, e agora tambm da inveja daqueles homens famintos de ouro, era-lhe mister proceder com a maior circunspeco possvel, a fim de no desencarrilhar-se da senda da prosperidade em que o destino o havia lanado. Qualquer imprudncia, qualquer desacato que cometesse, podia servir a seus inimigos de pretexto para a mais encarniada perseguio. Eles aproveitariam

84 com sofreguido a primeira ocasio que se lhes oferecesse para aniquilar o homem, que tanto temiam e detestavam. Demais, Gil bem conhecia o poder do dinheiro. Tinha presente o exemplo de Nunes Viana, desse opulento portugus, cujo nome nessa poca era respeitado e temido em toda a regio das Minas, e que mais tarde fez recuar o governador general da capitania tratando com ele como de potncia a potncia. Se conseguisse ficar rico, bem rico, Gil poderia talvez um dia calcar debaixo dos ps os seus opressores de ento. A fortuna comeava a sorrir-lhe de modo descomunal; convinha-lhe, pois, resignar-se a sofrer no presente para poder vingar-se cabalmente no futuro. Todavia a prudncia e absteno de um s homem, por importante que este fosse, por maior ascendente que exercesse sobre os seus, no era bastante para abafar tantos e to vivazes elementos de discrdia, prontos a fazerem exploso ao contato da mnima centelha. Para esquivar-se a conflitos, e mesmo para evitar invejas e rivalidades, Gil continuou a conservar sempre o mesmo gnero de vida simples e modesta, que at ali tinha tido, e vivia quase solitrio em uma casinha um pouco retirada da povoao, guisa de um mero faiscador. As nicas pessoas que com ele moravam eram duas criaturas quase inteiramente desconhecidas do resto da populao, e que apenas uma ou outra vez tinham sido entrevistas de relance. Eram um velho selvagem e sua filha. O ndio chamava-se Irabussu, que quer dizer papa-mel, ou descobridor de mel, nome que lhe deram os seus por ser ele muito amigo do mel, e muito mestre em descobri-lo e roub-lo s abelhas do mato. A filha chamava-se Judaba, nome que lhe vinha de Judai ou Juda, por ser ela de estatura esbelta e elevada, como essa formosa palmeira, que se balanceia pelas margens do alto S. Francisco. Estes dois entes passando vida selvtica e misteriosa nas imediaes de um povoado j bem florescente, davam em cismar ao povo e forneciam aos emboabas assunto quotidiano para murmuraes e maus juzos a respeito de Gil. -Aquele aventureiro, -conversavam eles um dia entre si, -aqui chegou com o Maurcio h pouco mais de ano, sem eira nem beira, e de repente apresenta-se dispondo de uma soma de mil cruzados!... Isto, se no ladroeira grossa, no sei o que possa ser...

85 -Que o , no pode haver dvida alguma. Ele nenhuma lavra tem, nem rica, nem pobre; nunca teve negcio, e nem herdou coisa alguma, que eu saiba. Donde lhe vem ento esse ouro?... S se lhe cai do cu... -Do cu!?... mais fcil vir-lhe do inferno. -Estou por isso; mas por que maneira... -Muito fcil; pois vocs no conhecem um ndio velho, que ele tem em casa? -Sei, sei muito bem quem ; chama-se Irabussu; e por sinal, que um bugre alto, seco e fino que nem um varapau; pouco aparece; mas s vezes se encontra a pelos recantos como um fantasma assombrando a gente. Mas a que vem ao caso esse diabo de bugre? -Ora a que vem?!... que aquele bugre um bruxo, um formidvel feiticeiro. -Oh, se o !... Tambm eu c o conheo; aquele maldito tem parte com o diabo, e j agora ningum me tira da cabea que ele quem arranja todo aquele ouro para o Gil... como dizia ali o patrcio: o ouro no lhe cai do cu, sobe-lhe do inferno. -Ah! Ah! Ah! -Gargalhou um emboaba, que at ali escutara com certo ar sardnico e desabusado. -Vocs parecem-me umas crianas!... Pois homens com barba na cara ainda acreditam em bruxarias?... Patetas, que ainda no atinaram com uma coisa to simples!... Estejam certos que a riqueza do Gil no lhe cai do cu, nem tampouco lhe vem do inferno. -Donde lhe vem ento? -Da terra; donde mais pode ser? -Mas se ele no tem nenhuma lavra... -Mas tem-na o bugre. Aquele ermito das matas tem por a melgueira oculta, alguma furna, algum buraco, onde apanha ouro aos punhados para vir traz-lo tudo a seu senhor. Sei-o eu de cincia prpria, que o tal bugre sai todas as madrugadas da casa de Gil, mete-se a por essas brenhas, onde fica o dia inteiro, e s volta noite, e tudo isso assim s escondidas, em horas mortas e por caminhos ocultos. Vejam l se a coisa est ou no mais que clara?... - isso! isso! No h a menor dvida! Vossemec deu com o trinco! -Exclamaram muitas vozes. -Mas se ele tem pacto com o diabo, -ponderou um, -o que poderemos fazer com ele?

86 -E dizem que tem uma filhota, que deve ser bruxa, mula sem cabea ou coisa que o valha, e que o ajuda nos malefcios diablicos, -acrescentou outro. -Valha-me Deus! -Interrompeu impacientado o emboaba mais desabusado. -Quando se deixaro vocs de semelhantes toleimas?... Seja ele bruxo, feiticeiro, ou o diabo em pessoa, no devemos tolerar semelhante desaforo. O ouro, que sai desta terra, que El-Rei nos deu, deve ser para ns todos, e no ir inteirinho sumir-se nas algibeiras daquele maldito paulista, que tanto mal nos quer, e que se pudesse, nos engolia vivos. -E como nos no pode engolir, pretende engolir todo o ouro destas minas!... Devemos cortar-lhe a vasa e quanto antes... -Isso bom de se dizer; agora resta saber por que maneira havemos de conseguilo... -Se o ndio bruxo, deve ser queimado vivo... -E juntamente com o seu patro, o tal senhor Gil... -Por certo; to boa a corda como a caamba. -No preciso queimar ningum, -atalhou aquele emboaba mais autorizado, que parecia ser o presidente daquele concilibulo. -Basta pegar o bugre, e obrig-lo a descobrirnos a mina, donde tira tanto ouro... -Mas como, se o maldito feiticeiro, e ainda no houve quem lhe pudesse botar a mo. -No creia em tais patranhas, -ponderou o maioral; -ele anda por a sozinho, e encontra-se por toda a parte. No custa nada armar-se-lhe uma emboscada. Trs, ou quatro ou cinco de ns ficam em uma espera, como se foi aos veados, e quando passar, mos ao bicho. E eu c bem sei onde a melhor espera. Ali por um pequeno trilho, que vem da banda do rio, e entra pelos traseiros da casa do Gil... Percebem?... Por ali sai ele todas as madrugadas, e entra dez a onze horas da noite, trazendo a seu patro um saquitel 15 cheio de ouro, pesando talvez de seis a oito libras!... Estas palavras, ditas a meia voz, e em tom misterioso, puseram os emboabas boquiabertos de assombro, e com os olhos lampejantes de cobia. -Oito libras!!... Oito libras de ouro por dia?!!!...

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Saquitel

87 -Uma arroba em quatro dias!... Quatro mil e noventa e seis oitavas!... Mais de quarenta mil cruzados!... Oh! muito ouro!... -Santa Virgem!... Isto para se ficar doido!... Era quanto bastava para enriquecer todos ns, que aqui estamos. -E entretanto tudo isso vai para o mealheiro de um maldito paulista, que se servir desse ouro para nos espezinhar. Oh! No; isto no se pode tragar. -De modo nenhum!... Agarremos o maldito bugre, e ou ele nos h de mostrar a mina, ou a vida lhe h de custar. -Isso mesmo!... O que primeiro devemos fazer lanar mo ao bicho; o mais deixem por minha conta. E isto quanto antes. Amanh mesmo faremos uma tentativa?... Que dizem?... -Prontos! Prontos!... Exclamaram todos a uma voz. Agarrar o ndio era para eles o mesmo que tomar posse do Eldorado. -Pois bem, meus amigos; coragem e disposio, que eu lhes juro que em breve tudo isto, seja bruxaria, ladroeira, ou mina oculta, h de se pr em pratos limpos. Esta conversa, de que acabamos de dar conta, tinha lugar entre oito ou nove portugueses. Era tardinha e achavam-se eles tomando o fresco sentados sobre alguns toros de madeira em frente de uma bonita casinha, sita nas abas da serra do Lenheiro, e que olhava para as colinas, que lhe ficavam fronteiras alm do riacho de S. Joo d El-Rei. As ltimas palavras foram ditas por aquele que parecia ser o principal de entre eles, e que era o dono da casa. Este, sem tirar nem pr, era o mesmssimo Minhoto, do qual creio que o leitor no se ter esquecido. J era mais noite que dia. Os conversadores dando por terminada a palestra j se despediam e dispunham e se retirarem, quando subitamente um deles bradou: -Olhem! Olhem!... Ei-lo ali vai!... No esto vendo?... Todos os olhares se volveram espantados para o lugar que indicava o emboaba. Por diante deles, a umas vinte braas de distncia, ia passando rapidamente um vulto indefinvel. Ao primeiro aspecto ningum diria que era uma criatura humana; parecia mais uma aranha gigantesca, que l ia fugindo em movimentos desordenados e atarantada, ou galho de rvore seca, que l rolava impelido por um furaco.

88 Duas finas e compridas pernas, dois braos da mesma natureza, um dos quais empunhava um arco, outro uma grande manguala, um corpo curvado para adiante, e quase to fino como as pernas, trazendo s costas um molho de longas flechas, formavam tal composto de linhas quebradas, confusas e extravagantes, que primeira vista era custoso dizer-se que coisa ali se movia. - ele!... ele mesmo!... Bradou um dos emboabas. -Vamos!... Vamos agarr-lo! -Mas como! -Acudiu outro, -se ele j l vai to longe... -Gritemos!... Talvez acuda, e venha!... Ol!... Quem vai l!... -Irabussu! Respondeu uma voz forte, spera, gutural e medonha. E o vulto, que j ia longe, sumiu-se completamente nas sombras do crepsculo. -Cruzes!... Credo!... Murmuraram os portugueses benzendo-se, e sentindo arrefecerlhes no ntimo d alma a coragem para a projetada empresa da priso do ndio.

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CAPTULO XIII O ndio bruxo e sua filha


No podemos prosseguir nesta narrativa sem nos demorarmos um momento a fim de darmos a conhecer ao leitor quem era Irabussu e sua filha. Gil havia chegado a S. Joo d El-Rei em companhia de Maurcio um ano antes da vinda do capito-mor. Era um amigo dedicado e um excelente auxiliar que Maurcio associava a si na comisso, de que fora encarregado por seu protetor. Viera muito pobre, mas sempre alentado pela esperana de em breve enriquecer-se por meio da minerao. Sempre porm malfadado tentou ali algumas exploraes e servios, que no lhe sortiram seno trabalho e prejuzo. Desanimado de encontrar fortuna em S. Joo resolveu separar-se temporariamente de Maurcio, agregando-se a uma turma de aventureiros, seus patrcios, que pobres tambm como ele e animados do mesmo desejo de descobrir ouro partiram para as minas de Ouro Preto e Ribeiro do Carmo, que comeavam ento a gozar de grande reputao. Gil, j conhecedor desses lugares, que alguns anos antes havia percorrido com Maurcio, era timo companheiro, e por sua intrepidez, inteligncia e traquejo da vida sertaneja, devia ser o chefe natural do bando. Nas excurses, que faziam pelos socalcos da serra do Itacolomi em procura de jazidas aurferas, um dia estes aventureiros, em nmero de quinze a vinte, bordejando um ribeiro, que corria por leito escarpado, profundo e pedregoso, foram-se entranhando por estreito vale coberto de espessa mata. Depois de se haverem internado bastante pelas brenhas foram surpreendidos por uma vozeria estranha, que partia do seio da floresta. Era uma orquestra horrenda de gritos selvticos e guturais, de uivos lamentosos, de bramidos de raiva e de pocemas pavorosas. Aos primeiros sons, que lhes chegaram aos ouvidos, os paulistas sentiram arrepiarem-se-lhes os cabelos, e estacaram por momentos. -So os botocudos, que por a andam; -murmurou um deles transido de terror; -melhor voltarmos.

90 -Voltemos mesmo; -acudiu outro, -estes bugres so terrveis, e andam em bandos, que no tem conta. So dos comedores de gente, e no viemos c para irmos parar no bucho de semelhante caterva!... Melhor sorte nos d Deus!... -Voltar por que, minha gente!?... Bradou Gil. Vocs esto com medo sem ver de qu. Bugre bicho mole e espantadio: um s de ns basta para dez deles; e basta um tiro de nossas escopetas para os espalhar todos por esse mato. Nada de voltar! Vamos ver o que significa esse berreiro. Vamos! Vamos! Vamos espi-los. Devemos saber ao menos de que fugimos. -Vamos! Vamos a isso! Prontos! -Exclamaram quase todos reanimados pela voz de Gil. -Talvez no sejam muitos, -continuou Gil, -e visto no termos achado ouro por hoje, talvez possamos agarrar ao menos uma dzia desses perros, que venderemos por um bom dinheiro aos mineiros de Ouro Preto, e assim no perderemos de toda a jornada. Vamos adiante, minha gente!... Mas no faam rumor; preciso que no nos pressintam. Os paulistas se puseram em movimento e foram avanando com a maior precauo e silncio possvel para o lugar, donde partia a estranha vozeria, acompanhando o curso do crrego, e rompendo a mata com a sutileza do jaguar, que rastreia a presa. Teriam andado cerca de uns mil passos, quando atravs dos ramos por uma aberta da floresta puderam descortinar distintamente uma das mais pavorosas e revoltantes cenas do canibalismo selvtico. Era um stio em que o ribeiro saindo do leito profundo e solapado, em que rolava, se expandia mais desafogado ao longo de uma larga praia arenosa, formando pelo lado, em que se achavam os paulistas, uma espaosa clareira. Derramados por essa praia, via-se agitando um numeroso bando de selvagens de todas as idades e sexos, em nmero talvez de oitenta a cem. Uns porm moviam-se alegres e remoinhavam gritando, e saltando daqui para ali, enquanto outros de mos atadas, sentados sobre a areia, estendidos no cho, ou amarrados aos troncos pelas bordas da floresta, imveis, torvos e cabisbaixos, soltavam de quando em quando bramidos de furor, vibrando olhares de fogo e sangue sobre os que em torno deles giravam livremente. Estes, -homens, mulheres e meninos, -rodopiavam em torno das mseras presas entoando pocemas pavorosas, fazendo-lhes horrendos esgares e caramunhas, atirando-lhes bofetadas e pontaps, e cobrindo-os de maus tratos e afrontas de

91 toda sorte. Viam-se tambm aqui e acol sobre a areia alguns guerreiros mortos, e horrivelmente mutilados, e sobre eles se debruavam alguns vultos em pleno vigor, que se ocupavam com aodamento em arrancar os dentes e cortar as orelhas aos cadveres, que depois esquartejados e feitos em postas eram arrastados pela areia por mulheres e meninos, e arrojados na torrente, que os ia rolando nas guas ensangentadas. No meio porm desse brbaro e hediondo tripdio passava-se uma cena, se possvel, talvez mais sinistra e revoltante ainda. Na extremidade da clareira, do lado em que se achavam os paulistas, sete velhos indgenas com as mos atadas por detrs das costas com fortes mussuranas, com os joelhos cravados na areia e o dorso alquebrado e pendido para adiante, esperavam o golpe fatal, que os devia roubar para sempre ao mundo e a sanha de seus inimigos. Quando chegaram os paulistas, iam esses mseros velhos sendo garroteados um por um, e horrivelmente massacrados a golpes de tacape por dois jovens e robustos guerreiros, que desempenhavam alegremente to abominvel tarefa cantando e escarnecendo das miserandas vtimas. Os paulistas logo compreenderam que era uma horda de botocudos que acabavam de vencer e aprisionar uma poro de seus inimigos, os Carijs, com quem andavam em contnuas hostilidades. Era costume entre aqueles selvagens matar os prisioneiros que a idade tornava imprestveis, reservando os moos para vend-los aos brancos, com os quais j se comunicavam e mantinham algum comrcio, a troco de qualquer arma, droga ou quinquilharias. J seis dos infelizes velhos jaziam imveis ou estrebuchavam na areia entre as ltimas vascas da morte. Dois truculentos tacapes j se erguiam sobre a cabea do derradeiro, quando uma sbita descarga de mosquetes retumbou como uma trovoada ao longo dos grotes. Os dois executores e grande parte dos botocudos mortos ou gravemente feridos ficaram estendidos no cho estortegando-se de envolta com as suas vtimas de a pouco. Os que escaparam fugiram espavoridos soltando medonhos alaridos, e embarafustaram-se atropeladamente pelo mato, deixando aos paulistas a arena daquela cena atroz, e sem se importarem com os fugitivos, trataram logo de se apoderarem dos prisioneiros carijs, que

92 distriburam amigavelmente entre si como escravos, que lhes no tinham custado mais que algumas cargas de plvora e chumbo. Compadecido do pobre velho, que escapara, e que ningum queria para si, mostrando-se os outros paulistas resolvidos a abandon-lo no mato exposto de novo barbaridade de seus inimigos, Gil o tomou para si. Mas entre os outros prisioneiros havia uma filha do velho bugre, linda cabocla, da qual um dos companheiros de Gil se tinha avidamente apoderado. O velho porm lastimava-se e rogava instantemente a Gil fazendose entender do modo o mais suplicante, que lhe era possvel, que no o separassem de sua filha, e foroso foi portanto, que tambm esta fosse adjudicada a Gil. Esse velho e essa menina eram Irabussu e Indaba. O velho indgena e sua filha nunca mais quiseram deixar a companhia de Gil. Quando depois de algumas exploiraes sem resultado pelas serranias de Ouro Preto, Gil resolveu-se a de novo voltar para S. Joo d El-Rei, deixou-lhes a liberdade de ficarem, ou de irem para onde lhes parecesse. Mas eles obstinaram-se em acompanh-lo sempre. -O resto dos dias de Irabussu, -dizia este, -pertencem ao branco, que os salvou, eu devo nunca mais deix-lo. Irabussu est velho, mas suas pernas ainda sabem andar muito, e seus olhos enxergam no escuro como os da jaguatirica. Quem sabe! Talvez um dia ainda Irabussu possa ser til ao branco. Irabussu acompanhava a Gil com a fidelidade do co, obedecia-lhe como servo submisso e tinha por ele a solicitude e dedicao do mais extremoso amigo. Instalado em S. Joo com seu amo, raras vezes aparecia entre a gente do povoado; mesmo em casa de seu senhor bem poucos tinham ocasio de v-lo. Andava sempre sozinho pelos matos com seu arco e flechas procurando a caa, de que se sustentava, e sumia-se s vezes dias e dias, sem que ningum, nem mesmo seu amo, e sua filha soubessem que rumo levara. Gil no se inquietava com estas ausncias, pois estava certo que no fim delas voltava o seu velho bugre trazendo-lhe punhados de ouro em p e em folhetas. Aquele viver misterioso do bugre dava que cismar ao esprito supersticioso do povo, que o tinha j em conta de um grande feiticeiro, e se algum acaso o encontrava pelos ermos, benzia-se uma e duas vezes, e acelerava o passo o mais que podia, afastando-se dele. Se o povo dele fugia, tambm ele por seu lado o evitava quanto podia, de modo que bem poucos o conheciam em pessoa, ao passo que o seu nome andava de boca em boca, e sua sombra pairava como um duende

93 sinistro sobre o esprito do povo, que na imaginao supersticiosa j havia inventado por conta dele um sem-nmero de bruxarias e coisas estupendas. Resguardado na reserva de sua vida particular, que no tinha por testemunhas seno o velho ndio e sua filha, duas criaturas algum tanto misteriosas, mas inofensivas, o jovem paulista via com ntima e tranqila satisfao ir crescendo a sua fortuna, sem que incidente nenhum viesse compromet-lo, e cada vez mais por se coibir e comportar-se com a maior sisudez e moderao. Mas os dios abalados, como os materiais vulcnicos comprimidos nas entranhas da terra, tm extraordinria fora de expanso, e acabam tarde ou cedo por achar uma vlvula por onde rebentem, fazendo fatal e assoladora irrupo.

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CAPTULO IV Diligncia malograda


De todos os emboabas o que mais enraivava e mordia-se de inveja pela riqueza do Gil era o minhoto. Tinha altamente gravada na memria e na costela quebrada a ofensa que recebera do mancebo no dia da grande caada. Ficou furioso quando lhe vieram contar que naquele dia mesmo Gil fora perdoado e posto em liberdade. Queixou-se amargamente em alto e bom som e jurou por estas formais palavras: -Uma vez que o Sr. capito-mor no sabe desafrontar os seus patrcios, juro pela cruz de Deus vingar-me por minhas prprias mos e da melhor forma que for possvel. Os emboabas fariam coro com as queixas e lamentaes de seu bom patrcio levando muito a mal o ato de clemncia do capito-mor. Mas eram lamentaes abafadas e aplausos em voz baixa, que no pudessem chegar aos ouvidos do homem do tronco e da palmatria. O enriquecimento rpido e maravilhoso do jovem paulista levara ao cmulo o despeito do Minhoto, escaldava-lhe o crebro, e dia e noite o enchia de tribulaes, e o cercava de pesadelos e aflies mortais. A prosperidade do inimigo, ao passo que lhe assanhava o dio e a inveja, tornava-lhe mais difcil a vingana. Pode-se com facilidade e impunemente amesquinhar, maltratar, aniquilar, matar mesmo um pobre diabo; mas suplantar um rico negcio de maior monta; preciso ser tambm rico, e alm disso ter coragem e habilidade. Mas nem por isso o Minhoto desanimava. A prpria riqueza do Gil, por sua origem misteriosa, sugeria-lhe ao esprito malicioso e astuto um combinado plano de intrigas e perseguies, em que esperava bem cedo colher o inimigo e arruin-lo completamente. Depois de indagar muito, pelos ouvidos e pelos prprios olhos veio ao conhecimento de que Gil com efeito no possua lavra alguma, e vivia quase sozinho em companhia de um ndio velho, o qual todos os dias saa-lhe de casa sem almocafre nem bateia, armado somente de arco e flechas, e trazendo a tiracolo um saquiel de couro, que saa vazio e

95 entrava sempre cheio. O Minhoto observou este fato por mais de duas vezes e dele tirou as naturais concluses. - ouro, que traz ao patro, no resta a menor dvida, -refletia consigo. -E de certo ele o apanha aos punhados. Est sabido donde vem a fortuna ao biltre paulista... Mas onde ir o maldito bugre descobrir tanto ouro?!... Ladroeira no pode ser. Em que lavra pode ir ele furtar assim sem ser descoberto?... Pacto com o demnio... Ah! Ah!... Ah!... Os nscios que acreditem nessas toleimas!... Eu c no!... mina oculta; ningum me tira isto c da cachola; mas juro por meu pai, que tais manhas hei de empregar, que hei de descobrir a melgueira. Deixa-te estar, paulistinha de uma figa, que em pouco hei de secar-te a gorda teta, em que chupas!... O Minhoto, depois de muito banzar sobre o caso, no querendo repartir com ningum um tesouro, que j julgara seu, entendeu que o melhor partido que lhe cumpria tomar era nada revelar a pessoa alguma, e ir ele sozinho espreitar o bugre em suas excurses e espiar-lhe os passos. Pungido pelo demnio da cobia, uma bela madrugada o bom homem, superando a custo sua habitual preguia e poltronice, foi-se meter em uma moita a alguma distncia da casa de Gil, espreitando a sada do ndio. Apenas viu este sair e ganhar distncia, foi acompanhando-o de longe e cautelosamente procurando no ser visto. Bem cedo, porm, compreendeu que tal empresa lhe era impossvel. O bugre, alm de mover-se com incrvel rapidez, quase nunca andava por veredas j trilhadas; metia-se pelas brenhas, atravessava brejos, trepava e descia ngrimes e escabrosas rampas, deslizando como um fantasma sem deixar o menor vestgio flor da terra. De mais a mais dava tais e tantas voltas, que no era possvel seguir-lhe a pista. Convencido de que nem com as vistas poderia acompanh-lo, e no tendo coragem para aventurar-se sozinho pelos ermos, o Minhoto desistiu de seu propsito, e tomou a deliberao de associar empresa mais alguns companheiros. Convidou, portanto, os seus mais ntimos, e que tinha por mais fiis e resolutos, contou-lhes o que sabia, e de acordo com eles combinou o plano, em que j os vimos assentarem, e no dia seguinte trataram de p-lo em execuo. Logo que anoiteceu, cinco ou seis dos mais valentes e decididos, armados e bem apercebidos, foram-se postar de emboscada em um lugar, onde, segundo as observaes do Minhoto, o bugre tinha de passar impreterivelmente.

96 -Olhem l, no faam fogo seno em ltimo caso, -recomendava-lhes o Minhoto, que no quis fazer parte da diligncia. -Se matarem-me o bugre, adeus ouro!... L se vai tudo com ele para a aternidade. -Em todo caso, morra ele antes do que qualquer um de ns, -replicou um dos emboabas. -Ao menos o peralta do paulista ficar sem a mamata. -L isto verdade, -advertiu o minhoto. -Mas se puderem meter dois proveitos em um saco, tanto melhor. Faam todo o possvel por trazer-mo vivo, mas bem amarrado e, quer queira quer no, h de ser ele mesmo, quem nos h de ir mostrar essa mina assombrosa. Emboscados em moitas estiveram os emboabas alerta e vigilantes durante quase toda a noite, mas o bugre no apareceu. Na noite seguinte fizeram o mesmo, postados em outro lugar; mas do bugre nem a sombra viram. Mais algumas emboscadas fizeram em diferentes lugares, mas sempre sem resultado algum. Irabussu, matreiro como era, j andava desconfiado com os portugueses, e havia pressentido que o andavam espionando. Havia passado mui perto dos conservadores naquela tarde, em que formaram o plano de agarr-lo, e alcanara por alto o sentido da conversa. Portanto, desde ento redobrou de precaues, e variava todos os dias a hora e o lugar de sua entrada e sada, e de tal arte se houve, que os portugueses nunca puderam pr-lhe as vistas. -O maldito bugre, -diziam eles, -de certo tem pacto com o diabo, ou alis encantado. No h quem o veja mais. -Quando no, adivinhador; de certo j sabe de tudo, amoita-se em casa e no sai mais... -Oh! Se sai!... -Interrompeu o Minhoto, -vocs que so uns palermas, uns homens sem disposio. Sai, que bem o sei eu. Ainda ontem um sujeito contou-me que o viu l para as bandas do rio, e por sinal que estava a comer uma cuia de jacuba, e o sujeito fugiu a bom fugir, como se tivesse visto o diabo em pessoa. -E nem outra coisa ele , c a meu ver; mas, senhor Minhoto, se ele sai e entra, no por certo da casa do Gil. - de l mesmo, sim senhor; que Vossemecs estiveram a cochilar, seno haviam de v-lo entrar e sair todas as noites.

97 -Como ele bruxo, talvez saia pelos ares, ou tome a figura de algum bicho, de modo que nem o diabo poder reconhec-lo. -Deixem-se de toleimas; no h a nenhuma bruxaria; e que o bugre um velhaco de trinta diabos. Mas eu c j excogitei um plano, uma armadilha tal, que, se ele escapar, cortem-me o pescoo. -Qual , senhor Minhoto! Vamos a ela! Vamos a ela! -Nada mais fcil; fazer-se um cerco em regra casa do Gil. Fiquem todos dois a dois postados em derredor da casa, em cerco bem apertado, de maneira que com um assovio se possam ouvir e acudir uns aos outros em caso de necessidade. Vocs so s oito; bem vejo que pouca gente; no h remdio seno chamar mais alguns patrcios; isso mau, porque um tesouro, por grande que seja, repartido entre muita gente, torna-se migalha, mas enfim, que remdio!... Haja cautela e boa escolha, que tudo ir bem. Fiquem pois vossemecs conchavados para amanh mesmo se pr as mos obra. O Minhoto dava o plano e as ordens destas operaes com ares de grande capito, e era ouvido e aplaudido como um orculo. Contudo, posto que fosse ele a alma da conspirao urdida contra Gil, eximia-se de servir de brao e entrar em ao, no s por pusilanimidade, como tambm pela importncia, que ligava sua prpria pessoa, limitando-se a combinar planos e expedir ordens de sua casa, que era o quartel general dos emboabas. Na noite seguinte uns quinze ou dezesseis homens organizavam o cerco em roda da casa de Gil, e foram esperar o bugre pela madrugada hora da volta, conforme as prescries de Minhoto. Era um bloqueio formidvel, que fazia honra ao comandante, que o delineara. Dois aqui, dois ali, dois acol, postados em curta distncia, e escondidos em moitas, cercas e valados, formaram uma linha de assdio inexpugnvel. Nem um fantasma poderia romp-la sem ser pressentido. O ndio tinha de passar impreterivelmente entre esses diversos pontos ao alcance de tiro de pistola, e seria difcil seno impossvel atravess-los sem ser visto. Enfim l pelas trs ou quatro horas da madrugada, depois de terem passado quase toda a noite alerta e firmes em seus postos, avistaram ao longe, a uns duzentos passos de distncia, alguma coisa que parecia mexer-se, avanando lenta e cautelosamente em movimentos tortuosos e estrangulados. A lua j muito minguada descendo no horizonte

98 deixara ver alguma coisa a algumas centenas de passos. Os dois homens, que se achavam no ponto a que o vulto se dirigia, logo reconheceram o bugre e, soltando um forte assovio para despertar os camaradas, avanaram a embargar-lhe o passo. - ele! ele mesmo! Mos obra! -Gritou um deles, e imediatamente disparou toa um tiro de pistola. Este alarma intempestivo serviu de salvao ao bugre; ele, que at ali vinha sempre avanando, ao ouvir semelhante rebate, estacou de sbito e, acachapando-se com estranho rudo por trs de uma pequena moita de arbusto, desapareceu como duende, que se tivesse sumido por debaixo da terra. Dir-se-ia a ossada de um esqueleto, que desconjuntou-se rapidamente, ou travada de paus secos, que a um golpe de vento desarmou-se, e de um s baque veio terra. -Que dele?! -Perguntava um olhando atarantado para todos os lados. -Parece que derreteu-se nos ares!... -Qual derreter-se!... Sumiu-se no sei como acol por detrs daquela moitazinha; no viste? -No. -Pois vi-o eu com estes olhos. -Ali!... No digas tal!... Pois semelhante almanjarra podia ali esconder-se?! S se fosse um coelho, homem!... -Pois sumiu-se ali, quer creias, quer no, e ali deve estar, salvo se soverteu-se pela terra adentro. Entretanto tendo sido ouvido o alarma em todos os outros pontos em roda da casa de Gil, acudindo ao sinal os outros camaradas foram prontamente chegando. Ento, que dele?... Que do bugre?... J est agarrado?... Viram-no?... Onde est ele? -perguntavam arquejantes na maior curiosidade e sofreguido. -Est ali! -Responderam-lhe apontando a moita. -Ali aonde?... O que vejo ali uma pequena moita de ramos. -Pois atrs dela est ele agachado. -Deveras!... incrvel!... Mas em todo o caso, avante, amigos! Coragem! No percamos to bela ocasio! Agarremos o bruxo, e se for preciso demos cabo dele. Avante!... Apesar de to entusistica proclamao, e do herico exemplo de coragem que dava o proclamador, avanando intrepidamente alguns passos para o lado da moita, nenhum de

99 seus companheiros ousou arredar p. Aqueles homens robustos e valentes por certo no teriam medo de um msero bugre velho; mas acaso tinham eles a certeza de que no era o prprio diabo, que andava na figura daquele misterioso velho?... -Avante, camaradas! -Continuou o mesmo intrpido proclamador. -Que vergonha!... Ns, que somos tantos, recuarmos diante de um velho caboclo estropiado!... Oh! Lembraivos do ouro, que iremos colher aos punhados nas minas daquele patife... -Virgem santa! -Interrompeu com um brado de espanto um dos companheiros. -Vejam, continuou apontando para a moita, -vejam aqueles dois olhos de fogo! Todas as vistas convergiram para o lugar indicado, onde de feito dois pequenos globos de luz fosforescente lampejavam por entre as ramas da moita, que se agitava com certo rumor surdo semelhante ao rosnar de um co. Em ato contnuo um miado agudo, horrendo, lamentoso troou aos ouvidos dos emboabas estupefatos, e um grande gato amarelo surdiu subitamente da moita, e com os olhos em fogo pinoteando, bufando e miando desesperadamente avanou para os emboabas, e em um abrir e fechar de olhos atravessou por entre eles e desapareceu como um corisco. Confusos e trmulos desde os ps at a cabea aqueles homens ficaram por alguns instantes mudos e imveis a olharem espantados uns para os outros. Tal influncia exercem sobre o nosso sistema nervoso as coisas sobrenaturais, ou que ao menos tais nos parecem. -No resta a menor dvida!... O maldito bugre encantado, feiticeiro, bruxo ou o prprio satanaz! No h poder humano que o agarre! - escusado teimar; vamo-nos, minha gente; vamo-nos embora daqui, antes que o co nos aparea de novo em forma de lobisomem ou coisa pior, e que nos pregue alguma nova pea. Assim diziam os emboabas e benzendo-se e sem olharem para trs a passos precipitados enveredaram para seus ranchos estremecendo a cada instante com medo de toparem de novo o bruxo de alguma forma ainda mais pavorosa.

CAPTULO XV O gato do mato

100 O minhoto ficou muito desgostoso e contrariado com a notcia do mau resultado da diligncia para agarrar Irabussu. Seus patrcios tiveram o mau gosto de levar-lhe essa notcia logo ao romper do dia. O Minhoto ainda estava deitado e em jejum natural, quando lhe bateram porta. Saltou da cama quase nu, embrulhou-se no capote, e foi abrir. -Ento?... Que o bugre? - escusado teimar, meu caro senhor... -Que diz?!... - escusado teimar, o maldito bugre bruxo. -Bruxo!?? Est bem!... Entrem que est fazendo frio... Tomemos uma pinga e conversemos de portas adentro... Hoje em dia os negcios no esto de se facilitar... Entram os emboabas, que eram quatro, e mal cotando broa fria com vinho zurrapa, conversavam sobre o caso. -Senhor Minhoto, como lhe eu digo; o bugre tem parte com o diabo; aquela almanjarra agachou-se por trs de uma moitazinha assim... da altura de meu joelho, sumiuse todo e quando de l saiu, era um gato do mato. - tal e qual, senhor Minhoto, e que gato!... Tinha os olhos de fogo e tresandava a enxofre que tonteava... -Que ele tem parte com o diabo no resta dvida; mas eu sei um remdio muito bom para quebrar-lhe o encanto. Com esse ou ele h de arrebentar, ou o diabo lhe h de sair das tripas, quer queira, quer no... -Tambm eu sei, um padre de boa vida para benz-lo e esconjurar o demnio... -Para que, patrcio? Basta o cordo de S. Francisco. Pegue-se a um cordo bento de S. Francisco, dobre-se em dois e soltem com ele duas ou trs lambadas no bruxo, e se ele no se entregar manso e humilde como um cachorro, o diabo que me entre tambm nas tripas... - verdade; lembrou bem, patrcio. Eu j vi l em nossa terrinha uma mulher, que tinha o diabo no corpo; berrava e pulava como cabra, trepava pelas paredes, andava por cima dos telhados, e fazia estrepolias, e diabruras, que era um desespero. Tambm diziam por l que ela virava coruja, morcego e outros bichos mais; mas l isso eu nunca vi, mas agora acredito, pois vi ontem com estes olhos o bugre virar gato do mato... Mas voltando ao

101 caso, no houve reza, esconjuro, nem benzedura que fizesse o diabo sair das entranhas da pobre mulher. Passou por l um homem de Santarm, irmo leigo de um convento de S. Francisco, que sabia muitas rezas e benzeduras, e para tirar o diabo do corpo no havia outro. Chamado para ver a mulher, apenas botou os olhos nela, e que olhos, meu Deus!... Parece que ainda os estou vendo!... Grandes, arregalados!... Mas como eu ia dizendo, apenas botou os olhos nela, a mulher caiu de joelhos tremendo, e suando; o diabo comeou logo a berrar-lhe nas tripas; o velho irmo desatou logo da cintura o cordo de S. Francisco, dobrou-o em trs, torceu-o bem torcido, e arrumou com toda fora uma vergalhada nos costados da pobre mulher, e o diabo sempre a berrar... Chorava como criana, berrava como o boi, grunhia como porco, balava como cabra, ou como ovelha, dava zurros como um asno, e enfim era uma coisa que espantava e ao mesmo tempo fazia a gente chorar de tanto rir... Neste ponto houve muitas risadas e galhofas, das quais escusado dar conta ao leitor. -Vamos ao resto da tua histria. -Histria, no; verdade, pois eu vi... -Pois v l... -Pois a vai -disse o contador da histria depois de ter molhado a garganta. -O velho soltou segunda vergalhada na cacunda da mulher, mas o diabo a estava a berrar, a berrar... Soltou terceira; a mulher levantou-se de um salto, e deu um pinote, que quase esbarrou com a cabea no teto, e caiu no cho a fio comprido desacordada... -Arre diabo!... S. Antnio! Cruz! Ave Maria! -Ouviu-se um estouro, como de bomba, que rebenta... -Santa Brbara! -E toda casa ficou fedendo a chifre queimado... Quando a mulher voltou a si, estava livre do esprito mau! Isso eu vi com estes olhos!! -Ah!... Esto ouvindo!... Cordo de S. Francisco no bugre!... o nico meio de peg-lo! -Mas ele pago. -Que tem isso?... Quem tem o diabo no corpo pior do que pago; tira-se o diabo do corpo at dos bichos.

102 -A no que est a dvida, meus amigos; como que havemos de toc-lo com o cordo, se ele se derrete como fumaa, e no h quem lhe ponha a mo nem de leve, quanto mais dar-lhe trs boas vergalhadas?... -Para tudo h remdio, homem. Um de ns fica de tocaia armado com o competente cordo; quando o bugre tiver passando, e for dando as costas, avana a ele por detrs, j est com as trs lambadas no espinhao e humilde e entregue como um cordeirinho. -Pois ento v voc aplicar-lhe as lambadas. -Eu no; sofro de reumatismo no brao, e no poderei pux-las bem puxadas; aqui o compadre que est mesmo no caso; forudo e animado. -Eu!... Deus me livre!... Mandem-me entrar pela boca de uma ona, mas negcios com o capeta!... Abrenncio16!... -Ento v ali o Maneco, que rapazinho bem disposto... -Eu de noite no enxergo nada, nem um elefante, que esteja um palmo diante do meu nariz... -Eu iria de boa vontade, mas estou ainda desensarado de umas maleitas, que tive; no posso apanhar sereno... -Pior!... Ento quem h de ser?... Esta cena fazia lembrar os ratos de Lafontaine, que reunidos em conselho deliberavam atar um guiso ao pescoo de um gato, que fazia entre eles quotidianamente pavorosos estragos. Quando porm se tratou de pr em execuo o to aplaudido alvitre, todos se recusaram. Zangado e roendo as unhas, o Minhoto guardando completo silncio escutava a burlesca palestra dos emboabas, e dentro d alma dava mil diabos a poltronice e imbecilidade de seus patrcios. -Basta, patrcios!... Isto uma vergonha! -Exclamou ele por fim. -Pois vocs deveras ainda tm medo de bruxarias e coisas de outro mundo?!... Eu pensei que vivia no meio de homens; agora vejo que ando a lidar com crianas, que ainda tm medo do papo. Que vergonha! Com medo de um gato largarem mo do bugre, que tinham j nas garras!... -Mas se o gato era o prprio bugre!... -O prprio bugre!?... Era o prprio diabo.
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Abrenncio

103 - porque Vossemec l no estava, senhor meu; se estivesse, havia de correr como qualquer de ns. -Eu correr de um gato! -Redarguiu o Minhoto. -Sou l poltro, como vocs?... Ajustava-lhe um tiro na cabea, e fosse gato, bugre ou o diabo, estava tudo acabado. -Isso bom de se dizer; o bicho no deu tempo nem de se engatilhar a pistola... -Ora! Ora! No deu tempo! -Atalhou o Minhoto com sorriso de mofa. -Que est a dizer, homem?... Diga antes que vocs todos so uns miserveis, que no podem com um gato pelo rabo. Ah! Ah! Ah! Ah!... O rifo17 vem mesmo de molde para vocs... E como no ho de os paulistas chacotear de ns, e fazer-nos negaas e desfeitas?... Como este desapiedado apodo os emboabas foram s nuvens e no fosse o Minhoto um homem de considerao em razo de seus haveres e do favor que gozava junto do capito-mor, ali mesmo ter-lhe-iam dado uma boa lio. E pois os emboabas corridos e indignados engoliram prudentemente o remoque, e contentaram com morder os prprios beios. -Pois haja-se Vossemec l com o seu bugre, -ousou dizer um deles depois de alguns instantes de silncio; -que eu c juro no meter-me em tais alhadas. O que eu digo que se ns no pudemos peg-lo, muito menos Vossemec. -Ora pelo amor de Deus, no diga asnidades, homem!... Pensa ento que sou algum toupeira, como vocs, que no enxergam um palmo adiante do nariz? E que no sei o que digo, nem o que fao?... Deixem, deixem o negcio correr somente c por minha conta e risco; tanto melhor para mim! Maior quinho me toca, e quando vocs virem todo aquele ouro, que todos os dias vai para as algibeiras do Gil, cair-me c no mealheiro, ento que vocs ho de torcer as orelhas comendo-se de inveja tarde e a ms horas... E eu c me rir bem ancho e satisfeito... -Que lhe faa bom proveito; mas tenho para mim que vossemec h de pr a mo naquele ouro quando eu tocar as estrelas com o dedo. -Ou quando me choverem diamantes do cu... -Ou quando eu tiver galinhas que me ponham ovos de ouro. -Ou quando eu...

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Rifo

104 -Calem-se, senhores tagarelas! -Interrompeu bruscamente o Minhoto -dentro em oito dias vocs vero; em menos disso espero lhes tapar a boca. Oh! A inveja e o arrependimento que vo ter j me enche de satisfao e me regala c por dentro. Oito dias, somente, ouviram? Esperem e vero. -Nessa no creio eu;... por que maneira?... No me dir, senhor Minhoto? -Isso queriam vocs saber... Tenho os meus planos; ... ningum os mandou serem to poltres e desajeitados?... Vo-se, vo-se com Deus, que eu com vocs no conto mais. Os emboabas foram-se retirando, descontentes ao ltimo ponto e despeitados com o Minhoto, que em verdade os havia tratado com o mais humilhante e protervo18 desdm. -Que pedao de malcriado no v ficando este piegas, depois que tem um pouco de ouro! -Iam eles conversando entre si pelo caminho. -Cuida que tem o rei na barriga, e vai tomando assim ares de maioral... Comigo est enganado; no aturo desaforos... -Em m hora nos meteu ele nesta toleima de agarrar o bugre. Deixem-no estar, que ainda h de precisar de ns, e muito sem brio ser quem ainda lhe escute as cantilenas. -E o biltre a nos chamar de covardes!... Ele, que o rei dos poltres, e que noite no capaz de dar um passo fora de casa!... -Deixem-no; ele est muito altanado cuidando que j tem nas unhas o ouro do bugre; mas desse est ele to livre, como eu de herdar a coroa de Portugal. -Ou como eu de ser imperador de Moirama. Assim chasqueando e maldizendo o Minhoto, os emboabas foram-se embrenhando por um caminho fundo entre duas barranceiras, espcie de vala cavada pela roda dos carros e pelas enxurradas. Essa vereda estreita e profunda descia para o ribeiro, borda do qual tinham eles suas habitaes. Eis seno quando um vulto colossal, saltando de um barranco a outro, passou-lhes rapidamente por cima das cabeas como uma galhada de pau seco, que l ia volando impelida pelo furaco. -Santa Virgem! -Misericrdia! -Valha-me N. Senhora?! -Com mil diabos!... Que isso, que l vai?!... Exclamaram a um tempo os emboabas transidos de pavor. -Irabussu! -Respondeu de cima do barranco uma voz estridente, gutural, terrvel.
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Protervo

105 Benzeram-se os emboabas e, apertando o passo, o mais que podiam, no respiraram tranqilos enquanto no saram do caminho escavado, e no se acharam entre algumas casas, que havia adiante. Olharam para todas as partes, tudo esquadrinharam com os olhos, e nem sombra viram de Irabussu. Acabaram de convencer-se de que era ele um duende, um ente sobrenatural, contra o qual nada podiam as foras, nem astcias humanas. Estou certo que o leitor no ser to simples e crdulo como aqueles bons campnios de Portugal, que tanto acreditavam em bruxarias e vises sobrenaturais. Todavia, para que em seu esprito no reste a menor dvida, bom que eu lhe conte antes de terminar este captulo, como foi o caso do gato de mato. Ao ver-se atacado pelos emboabas, o matreiro velho saltou rapidamente a esconderse por trs de uma pequena moita de ramos, nico abrigo que encontrou mais perto; ali estendeu-se chato sobre o cho, de modo que ele com seus longos e descarnados membros, com todo o seu armamento de arco, flechas e manguala, acaapando-se de chofre como um feixe de ossadas, sumiu-se como por encanto. Abriu com presteza o tampo do balaio e ao mesmo tempo mordendo com fora a cauda do animal, que saa pela extremidade oposta, o fez saltar sobre os emboabas furioso, com os olhos em brasa, pinoteando e soltando uivos horrveis. Graas a este ardil o bugre ps em fuga precipitada os seus inimigos, e pode entrar tranqilamente em casa de seu patro.

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CAPTULO XVI Ir buscar l e sair tosquiado


Se o Minhoto trazia Gil atravessado na garganta e s excogitava meios de aniquillo, Fernando, que votava a Maurcio dio mais srio e mais profundo ainda, tambm de sua parte s aguardava um ensejo de vingar-se dele, arrastando-o ltima perdio. E no s aguardava, procurava mesmo provocar esse ensejo. Com grande desespero seu a povoao de S. Joo d El-Rei ia vivendo at ali com inaltervel sossego. Maurcio, como sabemos, tinha sumo interesse em manter a boa harmonia entre paulistas e emboabas. Gil tambm, depois que comeara a enriquecer-se, sopeava quanto podia, o seu gnio arrebatado, e punha o maior empenho em evitar qualquer conflito entre eles. Graas aos conselhos e influncia desses dois homens, que por seu carter e importncia exerciam grande ascendente sobre o nimo de seus patrcios, durante alguns meses no se dera o menor distrbio, a menor querela entre os habitantes daquele povoado, e com grande desgosto de Fernando a palmatria pendia ociosa e os troncos cobriam-se de bolor mngua de fregueses. O capito-mor, homem pacato e pouco avezado aos trabalhos administrativos, contentava-se com desfrutar as vantagens e honras inerentes a seu cargo, e deixara a Fernando, seu secretrio e confidente, o cuidado dos mais importantes negcios da governana. Fernando, com efeito, alm de possuir alguma instruo, era inteligente, dotado de esprito penetrante, de carter enrgico e resoluto. Teria eficazmente auxiliado as boas intenes do capito-mor, se as ruins paixes, a desmesurada cobia e ambio no lhe frustrassem aqueles belos predicados, dando-lhes quase sempre funesta e malfica direo. Estudava mil planos para assanhar de novo os dios mal extintos entre paulistas e portugueses, e no poupava meios para provocar uma exploso, um ato de rebeldia da parte daqueles. Fazia o capito-mor expedir ordens arbitrrias e tirnicas, dar decises injustas e trazer os paulistas debaixo da mais humilhante e vexatria vigilncia. Enfim, para levar ao

107 extremo a longanimidade e pacincia destes, no lhes foi permitido reunirem-se alm de um nmero mui limitado, e foi-lhes proibido darem jantares, folguedos ou outras quaisquer festas sem expressa licena do capito-mor. Mas nem assim Fernando at ali havia conseguido ver realizados os seus perversos intentos. Os paulistas, aconselhados por Gil e Maurcio, suportavam com a maior resignao todos os vexames de que eram vtimas; viam sem articularem uma s queixa, o favor odioso com que eram tratados os emboabas, curvavam-se submissos a todas as ordens do capito-mor, ainda as mais inquas e vexatrias. Esperavam cobrir-se de razo para poderem reagir em tempo e sem precipitao contra a opresso, de qualquer modo que fosse. E, pois, contanto que lhes no tocassem na pele, por enquanto tudo iam suportando. s dez para onze horas dessa mesma manh, em que o Minhoto havia despedido to grosseiramente seus patrcios por no terem podido servi-lo medida de seus desejos, Fernando, pensativo e agitado, passeava sozinho a passos largos no salo do capito-mor. Poucos momentos antes Maurcio acabava de sair desse mesmo salo. Viera solicitar do capito-mor licena para ir a uma caada em companhia de dez ou doze patrcios seus. O capito-mor estava disposto a conceder-lhe, sem a menor hesitao. Mas Fernando interps-se. Com mal disfarada hipocrisia declarou que nenhuma desconfiana nutria a respeito de Maurcio; mas como semelhante licena tinha sido recusada a outros paulistas igualmente importantes e dignos de conceito, estes de certo se magoariam com aquela exceo odiosa. Alegou mais outras razes igualmente especiosas, s quais o capito-mor, depois de breve hesitao, acedeu com a costumada facilidade. -Maurcio, no te enfades; -disse o capito-mor, como para consolar o mancebo, e excusar-se de seu rigor para com ele; - preciso acomodarmo-nos s circunstncias; as coisas ho de melhorar, e em breve ters a liberdade de fazer o que quiseres. -Com vossa merc jamais me enfadarei, -respondeu o moo em voz alta, e acrescentou mentalmente; -se vossa merc infelizmente no quem governa!... Pobre velho!... Tu no vs que a esse perverso, que tens ao lado, convm manter-te o esprito em eterna desconfiana contra ns outros, os paulistas?... No sei, no sei onde isto ir parar!... Mas soframos e esperemos um pouco ainda...

108 Assim murmurando consigo o paulista retirou-se; o capito-mor recolheu-se ao interior da casa. -E no que estes perros com a sua pacincia j vo cansando a minha! -Resmungava Fernando achando-se s no salo, e passeando a largos passos, como j o vimos. -Em Maurcio to altaneiro e atrevido parece-me agora um cordeiro!... Ser medo?... Por certo que no; eu bem os conheo, estes tais paulistas! Indomveis e manhosos como os seus burros de Sorocaba!... Tudo isto manha, eu bem os compreendo!... Esto tramando alguma! Mas... comigo esto enganados. Hei de desconcertar todos os seus planos por ardilosos que sejam!... Entretanto, o tempo passa; o tal Maurcio vai cada vez mais ganhando considerao, e o Gil riquezas, que eu no sei donde as tira!... Nada! Isto no vai bem!... preciso abat-los, calc-los aos ps, e quanto antes. Neste ponto batem palmas entrada da varanda, e Fernando ouve uma voz esganiada: -D licena, senhor capito-mor?... -Quem ser mais este maldito importuno?... Querero mais alguma licena?... -Dizia consigo Fernando, indo ver quem era. Mal reconheceu o novo visitante. -Ah! o senhor Minhoto? -Exclamou com afabilidade e cortesia, -muito bem aparecido!... Faa favor de entrar. -No est em casa o senhor capito-mor? -Perguntou o Minhoto entrando. -Est, meu amigo; mas... passou mal a noite; est ainda acomodado. Fernando gostava de ir receber no topo da escada as pessoas que procuravam o capito-mor, e sempre que lhe era possvel, o dava por ausente, ou por doente. O bom fidalgo queria livrar de inteis importunaes o seu velho parente, e sobretudo queria primeiro do que ele ser sabedor de todos os negcios, e para isso tinha boas razes. -Sinto muito!... Isso mau; -tornou o Minhoto coando a peruca; -tinha a conversar com ele sobre um particular... Coisa bem importante, senhor Fernando. -Coisa importante! -Exclamou o fidalgo, cujo interesse e curiosidade se estimulara. -Mas, se no segredo, por que no a diz a mim? Bem sabe que fao as vezes do Sr. capito-mor. -Sei disso, senhor meu, mas... -Mas o qu, senhor Minhoto?

109 -Mas enfim, -respondeu o emboaba, depois de um instante de hesitao, -o caso no de segredo, ao menos para vossa merc, que mais tarde ou mais cedo enfim de contas h de vir a saber de tudo. -Muito bem! Nesse caso queira sentar-se, e vamos ao seu negcio importante. Fernando recostou-se cabeceira de um largo sof de sola lavrada, e convidando o Minhoto a sentar-se em uma cadeira junto dele, ps-se em atitude de escut-lo com a maior ateno. O Minhoto contou-lhe mui detida e circunstanciadamente a histria, que corria pela povoao a respeito de Gil e do seu ndio; exagerou a crescente e misteriosa fortuna do paulista, e relatou com toda a minudncia quanta historieta extraordinria e miraculosa circulava entre o povo acerca do bugre feiticeiro, e concluiu que se todo aquele ouro no era adquirido por meio de malefcios diablicos, ento provinha de algum roubo, ou de alguma mina escondida. -Em todo caso, -terminou ele, -semelhante negcio mal permitido, e o senhor capito-mor deve dar providncias, para que no continue. -Sem dvida, meu caro senhor Minhoto! -Exclamou Fernando levantando-se e esfregando as mos com mostra de visvel satisfao! -Sem dvida!... O negcio importante, e mais do que vossemec pensa. Se roubo, -no que no creio, -deve ser descoberto, e enforcado o ladro. Se mina oculta, ainda um roubo que fazem a El-Rei, que tem direito ao quinto, e ento tambm, ai do ladro! Se por malefcio diablico, tambm a lei do Reino pune com penas severas todos os que usam de mgica ou nigromancia, o que tem pacto com o diabo, e bem assim todos os que com eles se conluiam. -Muito bem!... Eis a o que conversar com pessoas que entendem!... De maneira que se eu a mais tempo tivesse a lembrana de c vir, h h muito tempo o ndio estaria agarrado?... -De certo; e no s o ndio, como o Gil, e todos que com eles pactuam. Vossemec fez mal em no trazer a mais tempo ao nosso conhecimento um fato to criminoso. -Desculpe-me, senhor; eu sou um ignorante, que nada entendo dessas chicanas. Mas enfim ainda tempo;... tal melgueira no para se perder. D vossa merc as providncias de concerto com o senhor capito-mor, agarremos os bichos, obriguemo-los a descobrir a mina, e depois forca ou degredo com eles! Oh! E ns trs ficaremos donos de uma riqueza!... Oh! Meu nobre senhor! Que riqueza!... Ouro aos punhados!!!...

110 -Devagar com isso, meu caro senhor Minhoto! Devagar!... Ento vossemec se julga com direito em todo ou em parte a essa mina, se for descoberta?... O Minhoto olhou embasbacado para Fernando, como quem no entendia a pergunta. Este repetiu-a. -Como no?! Respondeu o emboaba atordoado com semelhante pergunta. Pois quem descobriu a melgueira e a trouxe ao conhecimento de vossas mercs?... Se no fosse eu... -Deixe-se disso, senhor Minhoto, -interrompeu Fernando, rindo-se muito. Ento quer que faamos o mesmo que est fazendo o Gil e o seu bugre, e que incorramos nas mesmas penas? Ora, senhor Minhoto!... Fernando continuou por algum tempo num frouxo de riso, que no lhe permitia falar. O Minhoto, que tinha menos vontade de rir do que de se enforcar, a princpio ficou vermelho como lacre; estava corrido de vergonha; depois foi voltando pouco a pouco a sua cor natural, a cor de defunto, que nessa ocasio o despeito e a raiva ainda tornavam mais lvida e hedionda. -O que isso, senhor? Ento vossa merc galhofa em coisas to srias?... -No galhofo, no, -respondeu Fernando conseguindo abafar o riso; -estou falando muito srio. A sua simplicidade que me fez rir; descupe-me. -Mas ento por favor queira dizer-me, se descobrimos a tal mina oculta, a quem ficar pertencendo? -A quem? Oh! Est claro... Ao capito-mor... Digo mal... Tal mina no pode ser explorada seno por um ato criminoso com leso dos direitos d El-Rei. Portanto, punido o criminoso, deve ser confiscada em proveito dele. -Dele quem? -De El-Rei. Fernando hesitava na resposta, porque tambm ele por sua parte desejaria subtrair aquele sonhado Eldorado voracidade do errio real. -De El-Rei!? Como assim?... Acudiu o Minhoto consternado. -E eu, que tive a fortuna de descobri-la... -Que diz?... Pois j est descoberta?...

111 -Ainda no; mas fui eu quem descobri-lhe o rasto e hei de ach-la, custe o que custar. -No se incomode; fica isso a meu cuidado; darei as providncias, e se tal mina existe, havemos de descobri-la... -Para El-Rei, no assim? -Disse o Minhoto com voz lastimosa e quase chorando. -E eu, que tinha o segredo da coisa, eu que me sujeitei a tantos riscos e trabalhos para saber donde vinha aquela enchente de ouro, que de um dia para outro ia enriquecendo o Gil; eu, que assim dei um canga-p naquele maldito paulista e em todos os seus patrcios, que tanto mal nos querem, eu hei de ficar a assim s moscas?!... -No se aflija, senhor Minhoto; El-Rei justo e agradecido; vossemec como delator, h de ter boas alvssaras; alguma honra ou emprego... Pode ser nomeado alcaide, por exemplo... Ora valha-me Deus, senhor meu!... Que quero eu fazer com honras e alcaidarias!... No dera eu um punhado de ouro por todas essas bugigangas. Entretanto eu j me contentava com um tero, um quarto mesmo do produto... -Oh! Ento vossemec quer ter mais que El-Rei, que se contenta com o quinto?... -Pois seja como vossa merc quiser; -redarguiu o Minhoto perdendo a pacincia e no cmulo do despeito; -mas eu tenho para mim que nem vossa merc, nem El-Rei, nem o diabo ho de enxergar nunca o ouro de semelhante mina. -E por que no? Perguntou Fernando sorrindo. - o que lhe digo, senhor meu; mais fcil pegar uma enguia dentro dgua do que botar a ma no maldito bugre; e ele, ele s, que sabe. -Pois esse bugre no ser de carne e osso? -Eu sei l... Mas que o tratante bruxo, ou encantado no resta a menor dvida... -Pois deixe-o estar, que eu me encarrego de quebrar-lhe o encanto. V sossegado para casa, senhor Minhoto, que de amanh em diante todo esse ouro, se que existe, deixar de correr para a algibeira do paulista... -Nem para a de ningum mais. -Salvo, se vossemec est me contando histrias da carochinha. -Da carochinha ou no, vossa merc h de ver.

112 O Minhoto despediu-se e saiu bruscamente torcendo as mos e trincando de raiva e desespero. O infeliz viera em busca de l, e saa horrivelmente tosquiado. O seu sonho de ouro quebrou-se em um momento, como o pote da leiteira de Lafontaine, desfazendo em lama todas as suas risonhas esperanas. -Asno! Asno, que eu sou... Ir descobrir tudo sem rebuo, e a quem?... Ao homem mais velhaco e ambicioneiro que h debaixo do sol!... Fui ensinar-lhe o caminho da mina; fui fazer-lhe ddiva de um tesouro, fui entregar-lhe a chave de uma burra que seria minha, se houvesse mais um bocadito de tino nesta cachola, que para nada presta!... Eu devia ter dito simplesmente: -Senhor Fernando, sei que h por estes arredores uma mina de ouro de riqueza espantosa; ela que est enriquecendo o Gil; mas ele mesmo no sabe onde ela existe; mistrio de que s eu tenho a chave... Mas que estou eu a dizer?!... A boas horas me lembro de ter juzo!... Ah! Minhoto! Minhoto! Merecias vestir uma camisola e ir para o hospital dos doidos!... Esta cabea!... Esta cabea de burro!... Dizendo isto o Minhoto levou ambas as mos cabea para arrancar os cabelos, mas no os achando amarrotou desapiedadamente a peruca. Enquanto o emboaba assim voltava para a casa raivando e vomitando pragas contra si e contra todos, Fernando exultava brio de orgulho e de contentamento. -Se verdade o que me diz este tonto do Minhoto, c os tenho enfim presos ambos nas malhas de minha rede, o Maurcio e o Gil, esses dois infernados e atrevidos paulistas... Se dessa fonte que vem a riqueza do tal Gil, ela em breve h de secar-se... Ora o Gil o maior amigo de Maurcio... So dois coelhos de uma cajadada, e que coelhos!... Cumpre dar providncias... O caso srio... Vejam l como isto anda! Um msero paulista com minas ocultas, se enriquecendo s escondidas, e isto aqui s nossas barbas!... Ah! Deus te abenoe, meu bom Minhoto!... No fazes idia de quo boa nova me trouxeste!... Mas se acaso me vieste embair com tuas toleimas, ai de ti!... Mas por que no h de ser verdade?... A coisa tem todo cabimento, e no s possvel, como muito provvel... Como explicar por outra forma a sbita riqueza do Gil? Em todo caso, haja ou no haja mina, o ensejo no para desprezar. Sempre um pretexto e dos melhores para persegui-los e quebrar a proa a estes dois insolentes paulistas... Eia! Mos obra!... Vamos falar ao capito-mor.

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CAPTULO XVII Rapto e violncia


No outro dia, ao levantar do sol, Maurcio, debruado janela de seu quarto, olhava para a casa do capito-mor com o esprito embebido em mil contrrios pensamentos, ora risonhos, ora sinistros. Infelizmente estes predominavam. Se um ou outro ponto luminoso lhe sorria fugitivo no horizonte, para logo era abafado por um monto de nuvens espessas e tenebrosas. Apesar do aparente sossego, que a algum tempo reinava na povoao, o futuro se lhe antolhava carregado e sombrio e despertava-lhe na alma cruis apreenses. Ali bem perto, a uns duzentos passos de distncia, sorria-lhe o den, que era o alvo nico de seus ardentes desejos; ele aspirava-lhe os perfumes, ouvia-lhe as harmonias e entrevia o anjo, que de l lhe acenava com a esperana de inefveis venturas. Entretanto, porta desse den estava postado no o arcanjo empunhando a espada chamejante, mas um gnio infernal brandindo o facho da discrdia, d dio e da vingana. Se por um lado laos de amor, de estima e gratido recproca prendiam estreitamente o jovem paulista ao solar de seu velho protetor, por outro via ir-se cavando um abismo cada vez mais fundo de ciznia e dio, que ameaava exil-lo para sempre de seu den querido. Ele bem via que a antiga e mal extinta animosidade entre paulistas e emboabas era como um imenso paiol de plvora, que ele e Gil embalde se esforariam por preservar do contato das inmeras centelhas, que em torno dele esvoaavam. Fernando l estava sacudindo o facho, e espiando com satnica ansiedade o momento favorvel para uma horrvel e fatal exploso. Outra circunstncia contribua ainda para abater o esprito do nobre e infeliz mancebo. exceo do capito-mor, que era sempre afvel para com o seu antigo pupilo e protegido, e Leonor, que tinha sempre para ele um gracioso sorriso e um olhar de amor mal disfarado, Maurcio era acolhido com frieza e s vezes com desdm em casa do capitomor. Era isto devido a ordens e insinuaes de Fernando, o qual no contente com ter em suas mos a direo dos negcios governativos, ingeria-se tambm nos arranjos

115 domsticos, e se arrogara por assim dizer a mordomia da casa de seu velho parente. Maurcio no se queixava, e tragava em silncio aquelas humilhaes; para elas encontrava sobeja compensao na estima do capito-mor e no amor de sua filha. Mas esse mesmo amor, essa mesma estima, esses laos sagrados, que desde a infncia to estreitamente o ligavam quela famlia estavam em perigo de serem despedaados a cada momento pela mo de Fernando, esfinge fatal, que entre eles se colocara com olhos vigilantes e afogueados de cime e sede de vingana. -Oh! preciso acabar com tantas incertezas e hesitaes, -murumurava Maurcio j com a cabea fatigada de tanto cismar e refletir. - absolutamente preciso que eu morra, ou que acabe com aquele maldito!... Mas como consegui-lo?... Eu, rfo, sem nome, sem fortuna, miservel peo, como nos chamam esses perros vis... Deveras que difcil... Se ao menos a sorte me deparasse novas ocasies de me sacrificar por eles!... De salvar-lhes a vida, a honra, a fortuna!... Oh!... Desta vez no deixaria de aceitar o foro de fidalgo, com que o capito-mor j me acenou... Tolo, que eu fui em rejeit-lo!... Ento de fronte erguida iria reclamar a mo de Leonor... Leonor... Com que prazer tu me cederias, e com que ardor eu beijaria essa mo adorada, nica recompensa que ambiciono, e a que me julgo com o mais legtimo e sagrados dos direitos!... Mas... No s fidalguia que me falta; falta-me coisa melhor ainda;... falta-me ouro, muito ouro... Talvez a mina do Gil... Nestas reflexes se perdia quase desvairado o esprito do mancebo, quando foi bruscamente interrompido por uma pessoa, que a passos precipitados entrava familiarmente pela casa adentro. Quando Maurcio deixando a janela, voltava-se para ver quem era o indivduo que vinha entrando, j este se achava no quarto. Era Gil. Vinha muito agitado, os cabelos em desordem, os trajos em desalinho e os olhos fuzilantes despendiam relmpagos de clera. -O que isto, Gil? -Perguntou Maurcio com surpresa. -Ora!... O que h de ser!... Retrucou Gil com voz ofegante de raiva e cansao, atirando o chapu a um lado e deixando-se desabar sobre um taborete. -O que te diria eu, Maurcio?! ... chegada a ocasio! Infmia!... Desaforo! -Mas enfim, Gil... conta-me... O que h de novo?

116 Gil respirou com fora exalando um gemido surdo, antes um rugido de raiva, que lhe empolou o largo e vigoroso peito, passou a mo convulsa pela testa, que apesar do frescor da manh escorria suor em bagas, e levantou-se. -Esta noite, -comeou ele a narrar com voz rpida e seca, -estava eu em casa de mestre Bueno com o Calixto e outros. Ali ficamos conversando, contando histrias e nos divertindo at alta noite. Quando voltei para casa, seria j talvez meia-noite. Quando vou chegando perto de casa, comeo a ouvir falar em voz alta. Olho com ateno e vejo que l se moviam uma multido de vultos, e que dentro e em roda da casa reinava uma confuso de mil diabos. Corro para l, e o que havia eu de ver, meu amigo?!... A porta da rua tinha sido arrombada e uma chusma de emboabas entrava e saa em uma berraria infernal. Entendi e com razo, que estavam me roubando, e de fato era isso mesmo, que estavam me fazendo. -Alto l!... Que isso!... Olhem que l vai o dono da casa!... -Bradei com toda fora. -Nenhum caso fizeram de meus gritos; e que poderia eu fazer contra tanta gente?... Todavia, atravs da multido investi para a porta. Apenas dou o primeiro passo para dentro de minha casa, dou com os olhos em meu ndio, o Irabussu, e em sua filha que vinham saindo agarrados e arrastados por toda uma troa daqueles infames entre insultos e gritarias. -Agora hs de escorrupichar para ali o ouro, que andas roubando, maldito bugre feiticeiro. -Est quebrado o seu encanto, meu bruxo de uma figa. Quer queiras, quer no, hs de nos mostrar donde vem o teu ouro. -Se tu podes, vira outra vez gato do mato; anda ladro!... -Um dos que assim falavam tinha nas mos uma corda, que me pareceu cordo de frade, e com a qual descarregava vigorosas lambadas nas costas do pobre ndio. Irabussu quase no fazia resistncia e deixava-se arrastar roncando dentro do peito umas palavras surdas, que ningum entendia. A menina com a cabea baixa era levada aos empurres por aquela corja de brutos. vista daquele espetculo revoltante fiquei compreendendo tudo... Ah! Ladres!... Ladres!... No querem ver ns outros guardarmos uma migalha de ouro na algibeira!... Querem tudo para si!... Gil calou-se tomando flego por alguns instantes. -Mas ento que queria dizer todo esse barulho? -Interrompeu Maurcio impaciente por saber o resto. -Tu bem sabes, -continuou Gil, -que o meu velho ndio me inteiramente dedicado; que ele me traz de dois em dois dias uma boa poro de ouro nativo, que eu mesmo no sei

117 onde ele vai descobri-lo. Logo a princpio, querendo eu saber donde ele o tirava, respondeu-me: -Foi Tup, que me mostrou esse ouro; Tup no quer que ningum, seno Irabussu saiba donde ele sai. Enquanto Irabussu for vivo, o patro h de ter sempre ouro com fartura; mas quando sentir que a luz vai morrer para sempre em seus olhos, Irabussu h de mostrar tudo. -No quis teimar com o bom do velho; mas bem vs quanto a existncia desse ndio preciosa para mim. s vezes me traz ele em um canudo de taquara mais de uma libra de ouro em p. De ordinrio traz-me 6 ou 4 oitavas muito misturado com areia e esmeril. No sei onde ele apanha tanto ouro sem bateia, sem almocafre, sem nada; de certo o apanha aos punhados... coisa que me tem maravilhado... Deve ser mina de espantosa riqueza. Ora os emboabas j haviam farejado esse ouro, meu amigo!... E diabos me levem, se no foi o velhaco e poltro do Minhoto quem deu pela coisa. Verdade que Irabussu j me havia avisado que os emboabas lhe andavam fazendo tocaias. Para no cair-lhes nas unhas o ndio at ali fazia suas sortidas ao fechar da noite, e voltava nos dias s mesmas horas, ficando assim vinte e quatro horas em casa, e outras tantas no mato. Depois disso comeou a sair l pela alta noite, voltando sempre no dia seguinte mesma hora. Parece que, desanimados de poderem agarr-lo, os emboabas recorreram ao capito-mor; pois preciso que saibas, Maurcio, que aquele assalto minha casa era feito por ordem dele, e do tal seu infame secretrio, que eu l bem vi a um canto todo embuado em seu capote. Far idia de como fiquei eu, quando vi aquele bando de malfeitores dentro de minha casa arrastando para fora um velho e uma menina, duas pobres criaturas incapazes de fazerem mal a ningum!... Perguntei-lhes, indignado, o que queria dizer aquele desacato em minha casa, e se porventura existia ali algum criminoso. -No de sua conta; responderam galhofando. -V perguntar ao Sr. capito-mor. -Entre para sua casa, sou siga seu caminho, se no quer ir de companhia com os seus bugres!... -Ah! Eu era sozinho contra tanta gente!... Calei-me para no ouvir mais desaforos, que me poriam a perder. Eu bem podia matar pelo menos trs ou quatro daqueles perros vis, mas tinha de morrer tambm, e com isso nada remediava. No fim de muita algazarra, um deles gritou: -Vamos, minha gente! Para a casa do capito-mor!... -Vamos! Vamos! -Acudiram todos, e formados em um bolo em roda dos dois infelizes prisioneiros os foram levando em charola para a casa do capitomor. Corri depressa ao meu quarto de dormir, onde tinha o meu ouro e mais alguns efeitos de valor. Felizmente achei-o fechado como o deixara; no me haviam tocado em nada. Sa

118 de novo curioso de saber em que daria tudo aquilo, e fui acompanhando a certa distncia aquele troo de malfeitores. Chegados casa do capito-mor entraram no ptio; quatro de entre eles subiram a escada conduzindo dos presos; iam de certo recolh-los ao calabouo e talvez met-los no tronco. Por fim o farrancho foi se dispersando, e retiraram-se em pequenos grupos uns para aqui, outros para acol, conversando misteriosamente entre si, e eu tambm nada mais tendo que ver ali recolhi-me para casa, onde estive at agora sem pregar olho esperando ansioso pelo alvorecer do dia. E agora, Maurcio, o que me dizes?... Havemos de poupar ainda aqueles algozes, aqueles infames perros?... -Tens razo, Gil, -acudiu Maurcio com acento grave e melanclico, -infelizmente tens razo de sobejo para te revoltares;... foste vtima do mais inqualificvel desacato. Desse jeito as coisas vo tomar pssimo rumo, e por fim a pacincia nos h de faltar... -A mim j de todo me falta... -Mas que pretendes tu fazer?... -Eu sei l!... Vingar-me de certo;... a uma desfeita responde-se com outra maior, a uma bofetada com um tiro ou uma facada... Mas antes disso quero esperar ainda um pouco a ver o que pretendem fazer com os meus pobres ndios... - justo, -atalhou Maurcio, sfrego por achar um meio de impedir, ou ao menos adiar o rompimento dos dios. -Iremos agora mesmo casa do capito-mor. -Eu!... Eu ir l!... No esperes tal, Maurcio; no quero pedir o mnimo favor a to infame gente... -No favor que vamos pedir, Gil; justia, que vamos reclamar. Vamos saber por que razo prenderam de modo to brutal os seus ndios, e o que querem fazer com eles... -Boa coisa no pode ser, e demais cedo ou tarde ns havemos de vir a saber tudo sem ser preciso l ir. -Escuta um pouco, Gil; no ser m irmos ns mesmos conversar com o capitomor. Ali, tu bem sabes, so todos nossos inimigos, exceo dele, que homem so, e de sua filha, que um anjo de bondade. Se ns porm deixarmos tudo correr a revelia sem fazermos a menor tentativa em favor daquelas duas pobres vtimas, no teremos direito de nos queixar, se elas forem imoladas cobia e ao rancor daqueles perversos, e o capitomor se justificar plenamente dizendo-nos: -A culpa tem vossemecs, que nada me disseram.

119 -Por mais que digamos, nada conseguiremos daquela gente, eu te afiano, Maurcio. So lobos que nos querem devorar... -Talvez consigamos, seno tudo, ao menos alguma coisa. E demais devemos ns ficar esperando de braos cruzados?... No devemos ns, e tu principalmente, fazer todo o possvel em favor daqueles desgraados? -Isso verdade; tem razo, Maurcio. Da minha parte estou pronto a todo o sacrifcio em favor dos meus pobres bugres, a quem devo tanto... -Pois bem, Gil; alm disso, -vou falar-te com franqueza de amigo, -alm disso, preciso confessar que no muito legtima a fortuna que vais adquirindo com ouro tirado s escondidas... -Como no?! -Bradou Gil, endireitando-se e pondo-se nas pontas dos ps. -Sei eu l donde vem esse ouro?... S sei e juro que no roubado a ningum, e se no roubado o mesmo que se ele me casse do cu. -No te alteres, meu Gil, -retrucou Maurcio sorrindo-se com toda a calma; -no que eu digo-te no h a menor ofensa ao teu pundonor. Escuta; todo o mineiro tem dever de pagar contribuio a El-Rei, e tu te furtas a esse dever... -Ah!... o quinto!... Estou pronto a pag-lo... -Mas se a tua minerao oculta e misteriosa, quem h de fiscalizar o ouro que tiras, para dele deduzir o quinto?... -Creio que j te disse que o bugre por modo nenhum quer mostrar o lugar da lavra?... -Sim, mas forado pela gente do capito-mor no ter remdio seno descobri-la e ficars sem mina e sem bugre. -Oh!... L isso no!... Eu conheo muito o Irabussu. Nem que o faam em pedaos, no capaz de mostrar a mina a ningum... -Pois nem a ti?... -Nem mesmo a mim, o que te digo. -E eu no sei o que te diga, Gil. Est me parecendo que o bugre, sendo o nico sabedor da mina, donde tira tanto ouro, e o nico dono dela e, portanto, pode mostr-la e d-la a quem quiser, e de certo a no dar seno a ti.

120 -No creias, Maurcio, Irabussu velhaco e desconfiado como um velho mono; no se fia de ningum, capaz de levar o seu segredo para a sepultura. -Embora!... Sempre bom tentar, e em todo caso Deus sabe o que querero fazer com os pobres ndios. Devemos patrocin-los com todas as nossas foras. -Por Deus, que dizes verdade; e no serei eu, que os deixe ao desamparo...; ainda que me cosam a facadas, at o extremo hei de punir pelo meu bom e leal Irabussu. Vamos, Maurcio! -Vamos!... Neste momento so interrompidos por algum, que aparece inesperadamente no quarto. Era Antnio.

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CAPTULO XVIII Antnio e seus amores


-Precisa de mim hoje, patro?... Perguntou Antnio ao entrar. -Por que perguntas? -disse Maurcio. -Por que queria ir hoje ao mato ver se arranjo mais um couro de ona para o senhor velho; a que tempo ele me encomenda e eu at hoje s pude aprontar trs; no quero que ele se queixe de Antnio. -Muito bem, meu Antnio, vais em bom caminho!... Disse Gil com ironia cheia de azedume. -Vai arranjando couros de ona para esse bom velho, at que venha o dia em que lhe d na cabea tirar-te tambm o teu... -Como assim?! -Exclamou o ndio olhando espantado para Gil. -Que quer ele fazer com meu couro?... -Talvez algum tambor, Antnio; se queres saber melhor, vai perguntar a Irabussu, mais Judaba. -Que tem Irabussu, mais Judaba?... -No sei, Antnio; vai ver em casa do capito-mor, l esto nas garras dele... O ndio ficou pasmado e silencioso por algum tempo interrogando com o olhar, ora a Gil, ora a Maurcio. Maurcio tratou logo de satisfazer a ansiosa curiosidade do caboclo, e relatou rpida e concisamente o revoltante incidente, que Gil a poucos momentos acabava de contar-lhe. Depois de ter ouvido tudo com a maior ateno, em p e de braos cruzados, Antnio por alguns instantes ficou pensativo, com os olhos em terra, e abanando a cabea. Depois batendo com fora o p no cho ergueu a fronte e soltou um rugido surdo, como o rancor do jaguar enfurecido. -No nada, meus brancos!... -Exclamou com voz firme e resoluta. -S aqui esto trs que valem por dez. No custa nada ajuntar mais alguns companheiros daqueles bons, daqueles, que tem sede de sangue do emboaba. No Antnio que h de deixar mais nem um instante Judaba nem Irabussu nas unhas daquela gente ruim... Vamos, meus brancos!... Que esto esperando?!... Vou chamar mais gente, se for preciso...

122 Este sbito desgarro do ndio no deixou de causar alguma surpresa aos dois jovens paulistas. Entretanto era nele mui natural aquela impulso. O homem da natureza, ainda que tenha vivido por muito tempo no estado social, nunca perde de todo a nativa rudeza; tem sempre os mesmos arrojos selvticos, e no conhece recurso contra a violncia, seno outra violncia, a fora contra a fora. -Alto l, meu Antnio! -Exclamou Maurcio procurando acomodar o seu ndio; -nem tanto aodamento!... O caso ainda no para isso; talvez possamos livrar teus irmos sem recorrermos valentia de nossos braos... -Maurcio tem razo, Antnio! -Atalhou Gil pondo a mo sobre o ombro do ndio. -Tenhamos ainda um pouco de pacincia; mas em breve, tu vers, meu valente, -em breve no teremos remdio seno alvejarmos nossas armas naqueles cachorros!... Antnio anuiu a estas palavras com um aceno e um olhar expressivo. -Mas tambm no irs caa, -continuou Maurcio, olhando atentamente para a casa do capito-mor; entrevia talvez l ao menos a sombra de Leonor. -Hoje precisamos de ti. Antnio no sabia replicar a seu patro. Cruzou os braos, e disse: -Antnio aqui fica!... Quando for hora, chamem por ele!... Antes de irmos adiante com esta histria, mister informar o leitor sobre uma circunstncia at aqui ignorada, mas que vem muito ao caso. E nem o leitor poderia adivinh-la, pois era um segredo, de que nem Gil, nem Maurcio mesmo eram sabedores. Desde muito tempo Antnio conhecia e queria bem a jovem Judaba. Eis a todo o segredo. Gil, como sabemos, era o mais antigo e ntimo dos amigos de Maurcio. Tinham ambos grande estima por muitos de seus patrcios, e por todos em geral suprema dedicao. Os trabalhos, os perigos, a opresso a que se viam longe da terra natal, formavam entre os paulistas liga estreita, inabalvel. Se no os ligava todos, -e nem era possvel, -ntima afeio e estima recproca, ao menos comungavam na mesma taa, -a taa do dio contra os opressores. Maurcio, porm, e Gil eram dois amigos no rigor da palavra, em tudo quanto tem de santo, belo e grandioso este nobre sentimento. Levava Gil uma vida quase idntica a de Maurcio. Tinha uma casa a princpio mui pequena, mas que depois foi aumentando com desgnios que ele l sabia. Nessa casa,

123 situada em um recanto nas abas do Morro do Lenheiro, isolada do resto da povoao, ele as mais das vezes no entrava seno para dormir. Portanto, todos os seus amigos e conhecidos no iam l procur-lo, pois sabiam que era o melhor meio de no encontr-lo. Entretanto Maurcio e o seu caboclo tinham franca entrada naquela casa, uma vez que l se achasse qualquer dos seus habitantes, -Gil, Irabussu, ou Judaba. Antnio l ia muitas vezes conversar em lngua tpica, que ainda no tinha de todo esquecido, com o velho Irabussu, e com sua mimosa filha. A passavam eles horas esquecidos junto ao fogo, relembrando as cenas da vida selvtica, da qual Antnio, aprisionado muito criana, apenas conservava uma vaga reminiscncia. A jovem carij podia assinalar-se como beleza entre as filhas da floresta. Como todos de sua raa, sua tez no era de cor muito carregada. Os olhos pretos, um pouco levantados nas fontes, eram grandes e tinham muita meiguice. As feies no eram totalmente irregulares e o corpo era esbelto e bem feito. Quanto ao nosso aimor era um guapo rapago, capaz de encantar os olhos da mais formosa entre as filhas de Tup. Tez cor de bronze bem carregada, fisionomia esperta e animada; como era botocudo, tinham-se furado as orelhas, e o lbio inferior. Apanhado ainda em verde idade esses furos ainda no se tinham distendido com o uso dos botoques, ou rodelas de pau. Pelo contrrio, tinham quase desaparecido. Os furos das orelhas serviam-lhe para neles dependurar uns brinquinhos de ouro, e o furo do lbio inferior servia-lhe para soltar um assovio agudo e estridente como o da anta. Tudo isso reunido sua fisionomia vivaz e inteligente, e meia civilizao, que possua, davam-lhe muito prestgio no esprito dos dois bugres, e o tornavam encantador aos olhos de Judaba. Posto que de raa hostil, sua nova sorte e o cativeiro comum lhes faziam esquecer os dios e rivalidades das duas tribos para s se lembrarem que eram todos trs filhos das florestas americanas. Nada faltava portanto para que os dois jovens indgenas se amassem extremosamente; e assim aconteceu. Eis a o motivo do rugido de clera, que Antnio soltou, e do mpeto com que instantaneamente queria correr em socorro dos dois bugres, apenas soube do seu infortnio.

124 -Vamos, Gil; -disse Maurcio pondo o chapu na cabea. - preciso falar ao capito-mor, antes que a matilha dos perros se ajunte em redor dele. E tu, Antnio, espera aqui, at que ns voltemos. -Por quem , patro. -exclamou Antnio com acento de extraordinria angstia, arrojando-se aos ps de Maurcio. -Pelo Deus, que est pregado nesta cruz, e que vossemec desde pequeno me ensinou a adorar, -continuou tirando do seio um pequeno crucifixo, que trazia ao pescoo pendente de um rosrio; -pela sinh Leonor, patro!... No deixe a minha Judaba no poder daqueles homens... Seno, -continuou erguendo-se bruscamente altivo, audaz e fremente como a palmeira do deserto batida pelo furaco, -seno... Por Tup, que ainda o Deus de Judaba, por Tup eu juro, hei de vingar Judaba!... Os dois paulistas ficaram atnitos a princpio com aquela veemente exploso, que rompia dos lbios apaixonados do jovem selvagem; mas para logo compreenderam o que aquilo revelava e se entreolharam sorrindo. -Ento queres muito bem a Judaba? -Perguntou Maurcio com emoo. -Oh! Muito, patro! Muito! Judaba meu corao. -Pois no tenhas receio, meu Antnio; custe o que custar, Judaba te h de ser restituda. Os dois amigos saram e juntos se dirigiram silenciosamente para a casa do capitomor, cada qual fazendo consigo reflexes diametralmente opostas sobre o que acabavam de presenciar. -Bom! -Dizia Gil consigo, - mais um inimigo irreconcilivel contra estes perros; mais um auxiliar, que nos pode ser de sumo proveito. -Mau! -Pensava Maurcio; -no fim de contas o capito-mor no ter a seu favor seno a mim, a mim somente!...

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CAPTULOXIX O interrogatrio
Eram nove para dez horas. Havia aglomerao de povo e reinava certo movimento e agitao dentro e fora da casa do capito-mor, o que denotava algum acontecimento extraordinrio. De feito, a nova da priso de Irabussu e sua filha desde o romper d alva percorria o povoado de habitao em habitao, excitando geral curiosidade e interesse. H muito que a imaginao do povo andava preocupada com aquele bugre misterioso, que era tido por todos em conta de mandingueiro, e do qual no s as mulheres e crianas, como tambm muita gente de barba na cara, tinham medo como coisa de outro mundo. Grande nmero de pessoas do povo movidas de curiosidade se iam agrupando no ptio e nas imediaes da casa do capito-mor, ansiosos por saberem o que quereria ele fazer com o ndio e sua filha. Muitos tambm l iam levados pelo desejo de conhecerem aquela estranha figura, que nunca tinham vista, e de quem ouviam falar tantas e to estupendas coisas. Eram nove para dez horas da manh. O capito-mor achava-se em sua sala de audincia com Fernando, Afonso, um escrivo e mais algumas pessoas gradas, entre os quais se notava o Minhoto. Maurcio e Gil acabavam de chegar, e ambos tinham tido ingresso na sala, um como interessado de alguma maneira no negcio, de que se ia tratar, outro como pessoa de confiana e amizade de Diogo Mendes. Ia este submeter Irabussu a um rigoroso interrogatrio, e proceder a uma minuciosa devassa sobre as minas de ouro de prodigiosa riqueza, das quais, conforme a denncia do Minhoto, s ele, Irabussu, tinha conhecimento. A sala de audincias, bem como a sala de visitas, a que era contgua, tambm comunicava com a varanda por duas largas portas, que nesse dia estavam abertas de par em par. A espaosa varanda ainda era estreita para conter a multido que a invadia, e as duas portas no davam espao bastante para tantos olhos curiosos. Tornava-se incmodo o tumulto e atropelamento de tanto povo.

126 Fernando, sempre precavido e desconfiado, entendendo que aquele ato no devia ser um espetculo pblico, fez ver ao capito-mor a convenincia de ser particular e secreta a devassa a que iam proceder. Este anuiu, e mandou despejar a varanda e o ptio. O povo retirou-se descontente e murmurando, mas conservou-se em grupos pelas imediaes espera ao menos de alguma notcia. De espao a espao entreabria-se o reposteiro de uma porta interior, e aparecia de relance como um anjo entre nuvens uma suave e formosa figura, que passeava pela sala um olhar inquieto e ansioso, e desaparecie instantaneamente. Aquele sbita apario no escapava a Maurcio, sobre o qual resvalava sempre um rpido e furtivo olhar. Fernando tambm a via de esguelha e mordia-se de raiva. Fecharam-se as portas da sala, e nela ficaram somente, fora as pessoas j mencionadas, alguns emboabas amigos do Minhoto, que podiam dar esclarecimentos a respeito do negcio de que se ia tratar. Da a pouco, por ordem do capito-mor, compareceram na sala Irabussu e sua filha, escoltados por quatro aguazis. A figura do velho bugre causou espanto a quantos ali se achavam, menos a Gil e Maurcio, que j com ela estavam familiarizados. Aquele corpo alto e esguio, que mais parecia monstruoso manequim composto s de braos e pernas finas e nodosas, rematado por uma cabea leve, mvel e altiva com dois olhinhos fundos, mas vivos e despedindo chispas chamejantes, e uma boca rasgada guarnecida de dentes amarelos, tudo isso coberto apenas por uma esqulida e grosseira tanga, que dos quadris lhe descia at os joelhos, dava ao bugre um aspecto sinistro e hediondo, e no caso de existirem bruxos e feiticeiros, aquela figura quadrava-lhes perfeitamente. Os emboabas, que ali apenas o tinham visto na sombra e de relance, transidos de terror estiveram a ponto de fugirem espavoridos. Com o vulto medonho e extravagante do velho paj formava notvel contraste o todo em verde selvtico, mas assim mesmo belo e harmonioso da jovem indgena. O porte esbelto, flexvel e espigado justificava o apelido, que lhe deram, derivado da gentil palmeira indai. Tinha a cabea pendida sobre o seio, e uma cascata de cabelos negros e corredios ocultavam-lhe quase inteiramente o rosto moreno e redondo, e via-se na sombra refulgirem-lhe os olhos tmidos e deslumbrados como os da veada prisioneira, que do seio das selvas natais se v de repente transportada para os ptios do pao real. Vestia apenas

127 uma saia, que lhe descia at pouco abaixo dos joelhos, e tinha os ombros e os seios envolvidos em uma grosseira manta de algodo. Mas assim mesmo era airosa e engraada, e seu aspecto inspirava no mais alto grau interesse e comiserao. Depois que entraram na sala os dois selvagens, a figura anglica, que de quando em quando entreabria o reposteiro, no saiu mais da, e fixou sobre eles um olhar cheio de assombro, interesse e piedade. Ao encetar-se o interrogatrio de Irabussu suscitou-se logo uma grande dificuldade. O velho bugre, que havia sido aprisionado no havia ainda um ano, quase nada entendia da lngua portuguesa. O capito-mor, Fernando e o escrivo debalde procuraram dar-se a entender ao ancio das selvas. Este, alm de compreender bem pouco do que lhe queriam explicar, de matreiro que era, ainda mais desentendido se fazia, pois bem sabia o de que se tratava. -No h nenhum dos que aqui se acham presentes, que entenda alguma coisa da lngua destes tapuias? -interrogou o capito-mor. -Eu me entendo perfeitamente com Irabussu, -acudiu Gil; -se vossa merc o permite posso servir de lngua. -Alto l, senhor meu! Isso no pode ser, -interveio o Minhoto. -Vossemec interessado e suspeito como o nico que se aproveita da tal mina. Com a devida vnia, senhor capito-mor, este senhor no pode nem deve entrar nesse negcio. O Minhoto h havia perdido a esperana de ser herdeiro da mina de Irabussu, mas ao menos queria impedir por todos os meios ao seu alcance que ela continuasse a enriquecer o Gil, a quem sabemos, votava a mais entranhvel averso. -Tem vossemec muita razo, senhor Minhoto, disse Fernando; -mas em todo caso de absoluta necessidade que nos entendamos com este selvagem. Ningum mais h por a que entenda um pouco a lngua dos brugres?... -Eu compreendo sofrivelmente a lngua dos Carijs e Botocudos, -acudiu Maurcio, -mas... -Ah!... verdade!... Atalhou vivamente o capito-mor; -a est Maurcio, que j viveu no meio deles, e os entende perfeitamente... J nem me lembrava... -Mas eu tambm, senhor, -continuou Maurcio respeitosamente, -sendo ntimo amigo de meu patrcio Gil, parece-me que devo ser suspeito.

128 A esta observao o capito-mor e Fernando se entreolharam como perguntando um a outro o que fazer?... Bem desejava Fernando arredar Maurcio e Gil daquele negcio, de modo que nenhuma interferncia nele pudessem ter; onde porm poderiam encontrar outros intrpretes?... Naquele povoado ningum mais se apresentava memria dos presentes, que fosse capaz de desempenhar semelhante tarefa, a no ser Antnio. Mas este mesmo, por sua inteira dedicao pessoa de Maurcio, tornava-se igualmente suspeito. -Acabemos com isto! -Exclamou o capito-mor resolutamente depois de alguns minutos de consulta e hesitao. -Tambm no sei a que vem tanto receio e desconfiana. Sejam os senhores Gil e Maurcio os lnguas. Estou certo que nem um nem outro sero capazes de iludir ou inverter as perguntas e respostas e nem vejo que interesse possam ter em semelhante velhacada. - verdade, senhor capito-mor; -disse Fernando lanando um olhar altivo e ameaador sobre os dois jovens paulistas. Por bem ou por mal este bugre tem de nos dar conta da mina, se que ela existe; e se acaso estes senhores esperam nos embaar, tanto pior para eles e para o seu bugre. -Senhor capito-mor, -disse Maurcio levantando-se e dardejando um olhar de desprezo sobre Fernando, -pouco me importa a mim e meu amigo sermos ou no intrpretes neste negcio, e que Irabussu descubra ou no a sua mina. O que nos trouxe aqui foi o empenho de conseguirmos que estes dois pobres selvagens no sejam maltratados nem perseguidos. Todavia, se vossa merc digna-se aproveitar de nosso prstimo na presente conjuntura, damos nossa palavra de paulistas, juramos por nossa honra, que nada faremos para ocultar ou disfarar a verdade, antes empregaremos todo o esforo, para que ela seja conhecida. -Creio muito na palavra honrada de ambos, e vamos por diante com este negcio, -disse terminantemente o capito-mor. Esta lealdade e confiana de Diogo Mendes na palavra dos dois jovens no agradou muito a Fernando, que no pode disfarar um sorriso sardnico. Mas l do seu resposteiro Leonor aplaudiu com um sorriso anglico as palavras de seu lhano e honrado pai.

129 -Maurcio, vamos l com isso, -prosseguiu o capito-mor. -Pergunta a esse bugre se existe uma rica mina s por ele conhecida, e donde ele tira para seu patro avultada quantidade de ouro. Maurcio dirigiu-se a Irabussu, e depois de ter dialogado com ele por alguns instantes em lngua carij, deu resposta afirmativa. -Muito bem! -Replicou o capito-mor; -agora pergunta-lhe mais, qual pouco mais ou menos e poro de ouro que ele, segundo dizem, traz todos os dias a seu patro?... Interrogado por Maurcio o ndio agachou-se no cho e unindo as mos fez um gesto de quem apanhava com elas um punhado bem cheio. - verdade, senhor capito-mor; -acudiu Gil. -Dias h, em que me traz mais de uma libra!... -Apre! -Exclamou o capito-mor. -J no to pouco; mas disseram-me que trazia s vezes oito libras?... -Exageraram muito, senhor capito-mor; esse mesmo que traz, no ouro puro; vem misturado com bastante areia e esmeril, e nem todos os dias... -No obstante; uma mina, em que basta abaixar a mo para ir apanhando ouro aos punhados, deve ser prodigiosamente rica, e sendo trabalhada em regra o que no produzir!?... A fisionomia de Diogo Mendes expandia-se risonha e radiante de contentamento com o bom resultado que iam tendo suas pesquisas. Fernando tambm sentia ofegar-lhe o peito na mais ansiosa expectao, mas hipcrita como era, procurava compor o rosto com a mscara da mais impassvel gravidade, para que no lhe transluzisse nos olhos a voraz cobia que lhe estirava no corao. O Minhoto mordia-se de raiva e inveja, e veria com prazer Irabussu com sua mina soverterem-se para sempre nas profundas dos infernos. O capito-mor mandou fazer mais algumas perguntas a fim de inteirar-se minuciosamente daquele negcio, e a tudo o ndio respondeu de acordo com o que j sabemos. Por fim fez perguntar ao ndio se estava disposto a mostrar o lugar onde se achava tanto ouro. -No! -Respondeu terminantemente o ndio por rgo de Maurcio. Se Gil sabia do lugar da mina? -No!

130 Se nem a ele, Gil, quereria mostr-la? -No! Se ningum mais sabia dela? -Ningum! O capito-mor mandou fazer ver ao ndio que se ele no quisesse por bem mostrar o lugar da mina, seria a isso constrangido. -S se me matarem, -respondeu sem hesitar; -mas um morto o que poder mostrar? -Diga a esse brbaro, -exclamou Fernando encolerizado, -que no o mataremos, no; mas que a poder de tormentos e torturas havemos de arrancar-lhe o seu segredo. Irabussu respondeu com toda a fleuma que seus irmos do mato tambm costumavam proceder assim com os inimigos prisioneiros, mas no conseguiam arrancar nem um gemido a suas vtimas. -Que cegueira! Que pertincia brutal! -Murmurou assombrado o capito-mor. -Se nada valem as ameaas, -gritou Fernando cada vez mais irritado, -passe-se a vias de fato!... A estas palavras Gil empalideceu. O nobre corao do mancebo no podia se conformar com a idia de ver torturado aquele pobre velho, cujo nico crime era a extrema dedicao que lhe votava. Quis, portanto, tentar em favor dele ainda um ltimo esforo. -Senhor capito-mor, -disse ele levantando-se, -espero que no h de ser preciso pr a tormentos este pobre bugre; se vossa merc me concede a licena, vou me entender com ele, e talvez possa induzi-lo a mostrar a mina. -Pois no! -Acudiu o capito-mor. - bem lembrado esse alvitre; talvez com vossemec ele se entenda melhor e se acomode, e eu muito estimarei que assim acontea. Gil aproximou-se do velho bugre, e em uma gria mesclada de portugus e dialeto indgena travou com ele um longo e animado dilogo, cujo sentido ao menos por alto no podia deixar de ser compreendido pelos circunstantes. Gil instava vivamente o ndio, para que no se sujeitasse a tormentos por amor dele, e rogava-lhe encarecida e fervorosamente que mostrasse a mina aos emboabas; fazia-lhe ver que ele pouco se importava com ouro; que Irabussu j lhe tinha dado quanto era mister para passar o resto de seus dias na abastana. A estas acrescentava muitas outras razes e rogativas; o ndio, porm, mostravase inabalvel em sua resoluo.

131 -Irabussu, -dizia ele, -no entrega o ouro de Tup a esses filhos de Anhang, no. Deixe-me morrer, branco; Irabussu est velho, j para nada presta. Se o ouro, que Tup lhe mostrou, no for de Gil, de ningum mais ser. Irabussu, bem sabe, que se ele der o ouro de Gil aos emboabas, eles em troco daro a Gil ferro e pau, tronco e algemas. Deixa, meu branco, deixa que me matem. Falando assim, o velho fazia gestos e trejeitos medonhos, ora quase tocando ao teto com os compridos braos, ora agachando-se ao rs do cho como uma armadilha de paus, que se desconjunta e cai de chofre em terra. Os circunstantes olhavam com assombro e mesmo com terror os estranhos esgares e a enrgica e desconcertada mmica do selvagem. Desalentado, sombrio e abatido, Gil deu conta em poucas palavras do mau resultado de sua tentativa. - escusado teimar com o bugre, -disse com voz rouca e alquebrada; no h nada que o faa ceder. Entretanto Fernando impaciente e contrariado ao ltimo grau com a obstinao do velho, plido, imvel e com as feies contradas, refletia profundamente pedindo ao seu corao duro e perverso alguma inspirao que o tirasse daquela dificuldade. Passaram-se alguns instantes de completo silncio. -Continuemos, meus senhores, -disse em voz alta; - preciso deslindar esse negcio. O que o velho no quer revelar, talvez a filha o saiba. Senhor Maurcio, queira fazer-lhe algumas perguntas, e seja a primeira se ela conhece o lugar donde seu pai tira o ouro que traz ao senhor Gil... Maurcio dirigiu a palavra a Judaba, que respondeu com uma simples e formal negativa. A esta resposta Irabussu acrescentou ainda, -que o lugar de ouro s ele e Tup conheciam. -Pois bem! Prosseguiu Fernando com voz rpida e imperativa. -Agora pergunte-se ao velho se ele que bem a sua filha. Esta ordem encheu de surpresa a todos, que ali se achavam. -Para que fim tal pergunta? -Murmuravam entre si. - intil fazer semelhante pergunta, -observou Gil; -eu sei que ele capaz de dar mil vidas que tivesse.

132 -Tanto melhor! -Ponderou Fernando consigo; - isso mesmo que eu quero. -Seja embora intil, -continuou dirigindo-se a Gil, nenhum mal da provm. Pergunte-se sempre. O ndio por nica resposta pergunta feita por Maurcio enlaou a menina com seus compridos braos, e voltando o rosto para os circunstantes passou em roda um olhar torvo e ameaador, como quem lhes estava dizendo -ai de quem nela tocar. Parecia pantera enfurecida defendendo a toca, onde tem os filhotes. -Agora, senhor Maurcio, continuou Fernando sempre com o mesmo acento severo e inflexvel, -explique-lhe que se ele teimar em no querer mostrar o lugar da mina, ter de ver sua filha passar por todos os tormentos... Um sussurro de horror, partindo involuntariamente de todas as bocas, acolheu estas atrozes e sinistras frases. Todos sem excetuar mesmo o Minhoto fixaram em Fernando um olhar cheio de espanto e de terror. Maurcio e Gil j abriam a boca para protestarem alta e energicamente contra to brbara e revoltante ameaa, dispostos a impedirem sua realizao por todo e qualquer meio. O capito-mor, mesmo atnito e indignado a um tempo, ia estranhar ao sobrinho sua indizvel crueldade, e cham-lo a sentimentos mais humanos. Passaram-se alguns instantes de silncio e estupefao. Sbito se fez ouvir na sala uma voz fresca, argentina e vibrante. -No, no, meu pai! -Exclamava ela; -no consinta em semelhante crueldade!... demais... abominvel. Para atorment-la ho de tambm atormentar-me a mim!... Eis-me aqui! Assim clamando Leonor sara de trs do reposteiro, donde estivera observando tudo, correra para o meio da sala, e de fronte erguida, com imponente e senhoril donaire se colocara diante de Judaba como para proteg-la dos tormentos de que se via ameaada. Dir-se-ia o anjo custdio da pobre indiana, que descendo do cu vinha ampar-la com a sombra de suas asas. -O que isto, minha filha? -O que isto, senhora?! -Exclamaram a um tempo o capito-mor e Fernando. - o que tenho dito!... Replicou Leonor com voz firme, e quedou-se imvel sem quebrar uma s linha se sua escultural e soberba postura.

133 Aquele famoso e altivo busto, alando-se imperioso e meigo a um tempo sobre um colo alvo e admiravelmente torneado, aquele olhar firme e impvido em um mimoso rosto de donzela, o senhoril e nobre porte, a suprema graa, que ressumava de todo o seu ser, e sobretudo a santidade do motivo, que lhe inspirava o arrojado procedimento, davam a Leonor naquele momento no sei que ar divino, que incutia respeito e admirao. Seu inesperado aparecimento veio ainda produzir um instante de silncio e assombro geral; mas bem diferente desse, que ainda a pouco haviam produzido as atrozes palavras de Fernando. Era um silncio quase religioso, um assombro, que parecia adorao. O mesmo Fernando perdeu por instantes sua marmrea impassibilidade, e no podendo afrontar o olhar altivo e deslumbrante da moa, abaixou a fronte confuso e humilhado. Mas no durou isto muito tempo; em breve o jovem fidalgo recobrou sua habitual fleuma e sobranceria, e voltando-se para o capito-mor: -Senhor, -disse tranqilamente, -eu entendia, que as mulheres no devem ingerir-se em negcios desta ordem... -Bem sei, bem sei... -atalhou vivamente o capito-mor, abafando a voz para no ser ouvido pelos circunstantes. -As mulheres no devem intervir nestas coisas, mormente uma criana... Eu vou acomod-la, e tu, Fernando, trata de concluir este negcio quanto antes, d no que der; mas espero que essas tuas sevcias no passaram de ameaas; entendes-me? -Perfeitamente, -respondeu Fernando, em quanto l consigo dizia: -hei de fazer o que entender. O capito-mor deixou seu assento, dirigiu-se para o meio da sala, e tomando pela mo sua filha disse-lhe baixinho e com voz meiga: -Vamos, minha filha; aqui no teu lugar. Tranqiliza-te; tudo isto no passar de ameaas. -Meu pai me afiana?... -Afiano-te; pois julgas-me capaz de consentir em tais crueldades?... -Ento vamo-nos, meu pai. Leonor pela mo de seu pai desapareceu alm do reposteiro acompanhada dos olhares de todos, que tomados de emoo e respeito viram sumir-se aquela viso, como havia aparecido, como um anjo entre nuvens.

134 Fernando viu-se com ntima satisfao desassombrado da presena de Diogo Mendes e de sua filha, e podendo dar s pesquisas a direo que quisesse, tratou imediatamente de prossegui-las com novo encarniamento. Neste interim Maurcio e Gil haviam travado entre si este curto dilogo: -Maurcio, no posso mais conter-me, nem suportar tantas atrocidades. Retiro-me neste instante; vou avisar Antnio e mais alguns companheiros, conforme o resultado... -Espera um momento, Gil; vamos ver a resposta de Irabussu; conforme ela for, tambm sairei, e ento veremos o que devemos fazer. -Mas isso perder tempo... -No, Gil; o negcio decide-se j... Escuta... Fernando nos fala... -Senhor Maurcio, -dizia com efeito Fernando em voz bem alta, -cumpre explicar a esse bugre o que eu a pouco disse a vossemec; lembra-se ainda?... -Oh! Se me lembro! -Respondeu Maurcio relanceando sobre Fernando um olhar que o fez estremecer, e deu-se pressa em falar a Irabussu. Este, sabendo que sua filha seria atormentada, se ele no revelasse o lugar da mina, deixou pender a cabea para o cho, acocorou-se na sala, e assim ficou largo tempo; gotas de suor lhe corriam pela testa, e o corpo se lhe agitava todo em tremores convulsivos. Silenciosos e na mais ansiosa expectao aguardaram todos a resposta do ndio. Por fim Irabussu levantou-se, e fez um aceno de cabea a Maurcio. Este aproximou-se. -Irabussu vai mostrar a mina, -disse o bugre. -Quando?... -Quando quiserem... O rosto de Gil desanuviou-se, e Maurcio respirou profundamente, como se lhe houvessem tirado um rochedo de cima do corao. Aquela resoluo do ndio vinha com efeito dissipar uma violenta e eminente catstrofe. -Est resolvido a mostrar a mina, -disse Maurcio a Fernando. -Quando? -Hoje, ou amanh; quando quiserem. -Ainda bem!...

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CAPTULO XX O anjo do lar e o anjo das selvas


No dia seguinte ao primeiro alvorecer da manh, seis emboabas bem armados de escopetas, pistolas e zagaias, quatro a cavalo e dois a p, acompanharam Irabussu, que saa da casa do capito-mor para ir mostrar a mina oculta de espantosa riqueza, que era o pesadelo de toda aquela gente. Os dois pees iam nos lados do bugre segurando as extremidades de uma grossa corda, que arrochava-lhe os pulsos. Os cavaleiros iam dois adiantes e dois atrs. Para um velho bugre velhaco e feiticeiro como Irabussu tais precaues no eram excessivas. Fernando havia escolhido os mais resolutos e destemidos, os mais fiis e dedicados de entre seus patrcios para aquela arriscada e melindrosa empresa. Bem vontade tinha ele de ir em pessoa a ser o primeiro a pr a mo naquele Eldorado, que tanto lhe cativara a imaginao; mas teve receio e vergonha; receio, porque bem sabia que por aqueles arredores cruzavam hordas selvagens, e temia que Irabussu no os quisesse envolver em alguma cilada; vergonha, porque desejara passar por desinteressado e no queria por modo nenhum que se atribussem os seus procedimentos ganncia de ouro. Entretanto no deixou de dar ordem e recomendaes mui terminantes e apertadas aos seus homens debaixo de severas comunicaes. -Cuidado com o bugre!... No facilitem!... Repetia-lhes uma e muitas vezes. -Se o deixarem escapar, tero de sofrer por ele o castigo... Depois que mostrar a mina, tragam-me provas, e marquem bem o lugar e o caminho. Mas antes de tudo no mostrem nada seno a mim. Havemos de l ir apanhar todo o ouro, que estiver superfcie, e a vocs um bom quinho; percebem?... Algumas pessoas, que j estavam despertas e viram passar o bugre, com aquele sinistro acompanhamento diziam entre si: -Que quer dizer isto?... Iro enforcar o pobre diabo?... Anda, bruxo de mil diabos!... Vai para o inferno pagar teus malefcios!...

136 As mulheres benziam-se, e os meninos assustados e chorando corriam para junto das mes. Gil se achava em casa de Maurcio, onde havia passado a noite, e estavam ambos naquele quarto muito nosso conhecido, e dali espreitavam com ansiosa curiosidade a sada do bugre. -No posso negar, -dizia Gil, -que estou com bastante cuidado a respeito do meu velho bugre. Entretanto, lembro-me que ele fino e matreiro como raposa velha, e quer me parecer, que longe de ir mostrar ouro queles famintos emboabas, vai lhes pregar ainda alguma furiosa pea. -Pior ser isso; se ele escapa-se sem cumprir a palavra, ento ai da pobre Judaba!... -Isso verdade!... Irabussu no capaz de desamparar a filha, nem que o faam em postas... -Nesse caso que remdio ter seno mostrar a mina? -Eu sei l!... Aquele bugre manhoso e astuto, como ningum faz idia; s vezes eu mesmo quase acredito que deveras ele feiticeiro, ou tem pacto com o diabo. Oh!... Se pudssemos acompanh-los de longe!... -Isso nunca!... Iramos nos comprometer; Deus sabe o que suceder!... Todo o mau resultado nos ser atribudo. Fiquemos por aqui, e esperemos; melhor partido, que por agora podemos tomar. -Tem toda razo, Maurcio; mas entretanto l se vo assenhorear de uma fortuna, que era minha, e que eu comprei, sem o saber, por um ato de caridade crist, livrando das garras da morte aquele pobre velho!... Que importa!... Fiquem esses miserveis atolados em ouro, mas respeitem o meu velho amigo, o meu pobre bugre... Seno... No me poderia mais vingar deles por meio desse ouro, que me roubam. Mas ferro e fogo por toda parte existem, e ningum mais me impedir que... Os sentimentos generosos de Gil transbordavam no acento apaixonado e na expresso dos olhos, que se banhavam em lgrimas, que no queria derramar. Maurcio o interrompeu: -Tem razo, meu Gil... Eu mesmo no sei o que faa, mas peo-te... Espera... -Irabussu l foi para o mato, de mos amarradas, escoltado por seis emboabas... Que foram fazer dele?... Onde ficou Judaba? ... Eim!... Meus brancos?...

137 Esta rpida e brusca interrupo conversa dos dois paulistas foi feita por Antnio, que desde a vspera no pensava seno na sorte dos dois ndios, e entrara no quarto ofegante, com as narinas dilatadas e os olhos chamejantes. Os dois moos compreenderam logo o que se passava naquela alma inquieta e ardente. -Irabussu foi mostrar a mina aos emboabas, -respondeu, tranqilamente Maurcio; -no te inquietes, Antnio; Judaba est em casa de teu senhor velho. -Ah!... Muito bem!... Muito bem! -Exclamou Antnio batendo palmas. -Vou l ver Judaba, ... e de l vou acompanhar aquela gente... Eu que hei de descobrir a mina... -Tu, Antnio!... Exclamaram ao mesmo tempo os dois moos. -Sim, eu mesmo. -Mas como!?... -Ora! Eu c sei!... Conheo aos palmos tudo isto aqui em roda. Deixem-me fazer o que entender. -Tiveste tima lembrana, Antnio; -disse Gil; -tu s esperto, e demais ningum desconfia de ti... Vai espiar o que eles fazem... Aqueles malditos so capazes de matar o pobre bugre; e por seu lado o bugre pode ainda usar de alguma artimanha, pregar-lhes algum logro, e s tu sers capaz de ficar senhor do negcio... Vai Antnio; vai j. Antnio olhou para Maurcio, como quem lhe pedia o assentimento. -Vai, -disse-lhe tambm este. -Vou j; mas primeiro vou ver Judaba. E partiu. Ao entrar no ptio do capito-mor o primeiro som que Antnio ouviu foi a voz argentina e suave de Leonor. -Vai depressa casa do Sr. Maurcio, -dizia ela da varanda a um dos fmulos, -e chama por c por ordem de meu pai o ndio Antnio. Que venha depressa, ouviste?... -Antnio aqui est, minha senhora! -Gritou Antnio; -o que quer dele?... -Ah!... Melhor! Melhor! -Exclamou a moa alegremente. -Parece que adivinhas, Antnio. Vem c. Antnio acudiu galgando aos trs degraus da escada da varanda.

138 Leonor, como vimos, desde a vspera tinha tomado vivo interesse e compaixo pelo velho bugre e principalmente por sua inocente filha. Repugnava-lhe ao corao sensvel e benfazejo o brbaro tratamento a que queriam sujeitar os dois mseros selbagens. Sabia muito bem que o principal autor daquelas crueldades era Fernando, e que se o capito-mor lhes dava algum assenso era de muito mau grado. Depois que fora recolhida amorosamente por seu pai ao interior da casa, conversara largamente com ele, intercedendo pelos pobres selvagens, e rogando com as lgrimas nos olhos que em caso nenhum consentisse em plos a trato. -No te aflijas, querida filha; -dizia-lhe o bom e carinhoso pai; -tudo isto no passar de meras ameaas, e nem creias que Fernando ser capaz de p-las em prtica, e nem eu o consentirei. Entretanto, preciso que o bugre nos descubra essa mina de incalculvel riqueza!... Em honra ao nome que tenho, e posio que ocupo, no terei remdio seno empregar os ltimos meios para fazer esse grande servio ao meu soberano, a quem meu dever servir e honrar!... -Triste honra e triste servio!... Ento para servir e honrar a esse seu soberano, meu pai, preciso azorragar, estonar, matar a essa pobre gente do mato?!... -s muito inocente, minha filha, -replicou o pai sorrindo. -No lhes queremos a vida, no; o que queremos somente o ouro desta terra, do qual no conhecem o valor, e nem sabem aproveitar-se. -No assim, meu pai; no sabiam, mas agora j sabem. Por que que Irabussu esconde teimosamente a sua mina?... A seus irmos ele esconderia?... No, no de certo!... Esconde-a, porque percebeu que ns damos ao ouro um valor extraordinrio, maior do que ele merece. Eles bem pouco se importam com ouro. Deixem-lhes a liberdade, deixem-lhes essas matas, e esses rochedos, em que nasceram, e eles estaro prontos a mostrarem todas as minas deste pas, que conhecem melhor que ningum. A gentil filha do Ipiranga parecia agitada por um esprito proftico, e era como um eco precoce da independncia da Amrica portuguesa proclamada nas campinas de sua terra natal. As singelas e entusisticas palavras da moa dizeram cismar por um momento a seu velho pai.

139 -Anda c, minha filha, -disse ele acordando de seu cismar, e lanando o brao ao colo da menina; -e se eu conseguir mandar para Portugal galees atopetados de ouro?!... Minha casa er em breve uma das mais nobres do reino, e mais um braso, mais um ttulo herldico vir adornar as armas de nossa famlia. J com este meu brao concorri para escorar o trono de Sua Majestade Real; agora quero tambm contribuir para encher-lhe o errio. - justo, meu pai; mas no se poder conseguir isso sem maltratar tanto esses pobres selvagens?... -Pode-se, minha filha, e tanto assim que l se vai nos mostrar um riqussimo tesouro, sem que seja preciso vex-los. Mas, se forem precisos meios mais enrgicos, que remdio seno empreg-los!... -Ah! Permite Deus que isso no seja preciso... Maltratar a uma pobre caboclinha, que de nada sabe, de nada tem culpa!... Oh! Perdoa-me, meu pai, eu no quero mais ser sua filha, se vossemec consentir nisso!... -Sossega teu corao, minha filha. J te disse; so puras ameaas; isso no ter lugar. Pelo contrrio, vers que as honras e as riquezas nos entraro pela casa adentro sem fazermos mal a ningum. -Mas, meu pai, pelo menos no fazemos mal a esse Gil... -Mal a ele, minha filha?!... Ele quem nos ia fazendo mal, esbulhando-nos de um direito que nosso, tirando ou fazendo tirar ouro s escondidas. Ah!... Se eu quisesse usar contra ele o rigor das leis!... Mas no desejo exacerbar os nimos mais do que j esto, e nem reavivar esses dios, que no sei por que fatalidade, existem entre ns os portugueses e os filhos desta terra... Enfim, Gil no continuar a enriquecer-se por esse modo ilcito, e quanto basta... Ele por certo no esgotou a mina, que, se Deus for servido, h de ser explorada mais vantajosamente em benefcio de El-Rei, de ns todos, e no s dele, como ele esperava, e como eu no posso consentir. Tranqiliza-te, minha filha, e esperemos at amah. Ditas estas palavras, Diogo Mendes beijou ternamente sua filha na fronte, e recolheu-se ao seu aposento. Leonor esperou com impacincia o alvorecer do dia seguinte. Ansiava por ver de perto com mais ateno a pobre indiana, e falar com ela alguma coisa, fosse o que fosse.

140 Curiosidade infantil, comiserao e nobreza d alma, tudo influa, para que ela desse aquele passo. Mas a figura esqulida e monstruosa do velho bugre lhe metia medo. Apenas porm na manh seguinte Irabussu saiu escoltado pelos emboabas, Leonor correu a pedir a seu pai que lhe deixasse ir ver a caboclinha. -Que vais l fazer, minha filha?... Ela no te entender, nem tu a ela. Bem viste, como ainda est brutinha e arisca, que nem uma cora... -No importa, meu pai; quero ir v-la de perto, e domestic-la, essa cora... Coitadinha!... To menina ainda!... Quase nua!... To desgraada!... No faz d, meu pai?... -Pois vai, minha filha, -disse Diogo Mendes sorrindo-se bondosamente. -Mandarei abrir-te a porta da priso, e poder solt-la, que no h necessidade alguma de ficar presa aquela probrezinha, que nenhum mal pode fazer. Entretanto, bom no deix-la sozinha. Leonor, acompanhada por uma escrava levando uma trouxa, entrou na priso. Era esta uma sala espaosa toda entulhada de troncos, correntes, pegas e instrumentos de suplcio, e escassamente alumiada por uma pequena fresta aberta no alto da parede. A este salo meio subterrneo e soalhada de lajedos, descia-se por uma estreita escada de pedra. Judaba estava sentada a um canto da sala sobre um cepo mui baixo, toda encolhida, com a cabea metida entre os braos enrolados sobre os joelhos. Os cabelos bastos, corridos e mui compridos se lhe entornavam em redor do corpo encobrindo-o quase todo, e lambiam o pavimento, maneira dos ramos desgrenahados do salgueiro choro. Estava domritando, ou absorta em profunda mgoa?... Leonor abriu de manso a porta da priso, encaminhou-se para a ndia, e bateu-lhe de leve no ombro. Judaba acordou de seu letargo e levantou-se acelerada, murmurando palavras guturais e ininteligveis com ar ameaador. Leonor no se assustou; tomou a mo da jovem indgena, afagou-a, abraou-a, e em poucos momentos f-la sorrir. Mandou a escrava colocar perto dela o embrulho de roupas, que lhe trazia, desatouo e tirou alguns vestidos e enfeites de pouco valor, com que queria brind-la. Judaba mostrou-se muito satisfeita e manifestou por gestos e monosslabos o seu contentamento e gratido; mas depois, pondo-se de joelhos e agachando-se sobre os calcanhares, cruzou os braos sobre o peito e apontando para a porta, por onde Irabussu se partira, como quem perguntava -que feito de meu pai? -desatou a chorar.

141 Leonor compreendeu a mmica com a inteligncia do corao. -Ah!... murmurou ela com os olhos midos dirigindo-se escrava; -que pena eu no poder conversar com ela! Se aqui estivessem ao menos Maurcio ou Gil, que entendem tanto a lngua desta gente?... Leonor ficou um momento pensativa, enquanto Judaba chorava. Depois fazendo um brusco movimento, e batendo na testa: -Ah! -exclamou; -achei!... E eu que no me lembrava de Antnio!... vou mandar cham-lo... Dito isso a moa saiu aceleradamente, deixando a escrava perto de Judaba, dirigiuse varanda, e enquanto dava ordem para chamar Antnio, teve a fortuna de encontr-lo entrando no ptio, como j vimos. Leonor conduziu o ndio priso, onde se achava Judaba. -Judaba! -exclamou Antnio, correndo para junto da cabocla. -Antnio! gritou esta com um sotaque singular, entreabrindo no um sorriso, mas uma risada alegre, ingnua e desabafada como o trinar de um passarinho. -Conheo muito Judaba, sinh, minha irm do mato... Coitadinha!... tem pena dela... ela muito boazinha... -Tenho muita pena, Antnio; por isso que te mandei chamar... e tu tambm queres muito bem a ela?... -Sinh quer saber, se eu quero bem a Judaba?... eu vou perguntar tambm ao senhor Maurcio se ele quer bem a sinh Leonor!... Aquela indiscreta mas ingnua aluso do selvagem fez Leonor enrubecer at os olhos. -Est bom!... est bom!... disse ela procurando disfarar o seu enleio. -Eu te chamei, porque quero conversar com tua irm, e ela no entende a mim, e nem eu a ela... -Pois fala, sinh; eu vou dizer tudo tal e qual sem tirar nem pr uma palavra. Comeou ento entre as duas o seguinte dilogo, que era transmitido de uma a outra por intermdio de Antnio. -Como te chamas?... -Judaba. -Judaba! ... nome bem suave!... Quer morar comigo?

142 -Morarei onde estiver meu pai. -Queres bem a Antnio?... -Muito. -Pois bem!... eu quero que fiques comigo para te casar com Antnio; queres?... -Sim; mas junto com meu pai... - isso mesmo que eu quero; teu pai volta hoje, e ficaro todos trs aqui. Eu serei tua irm, e te hei de tratar muito bem; no consentirei que ningum faa mal nem a ti, nem a teu pai. Queres ser minha irm?...morar comigo, com teu pai, com Antnio, ns todos juntos?... -Falta ainda uma coisa, sinh, -considerou Antnio. -O qu? -perguntou Leonor. -Para tudo ficar direito falta a o patro... -Qual patro?... replicou a moa, fingindo-se desentendida. -Ora! o patro moo, o senhor Maurcio... -Cala-te, Antnio; no se trata agora disso. Querem, ou no querem, o que eu propus?... o que desejo saber. -Ora! pois precisa perguntar?... Eu respondo tambm por Judaba... Queremos, queremos... Falando assim, Antnio agarrou na alva e delicada mo de Leonor, beijou-a com frenesi, e mandou a Judaba que fizesse o mesmo. Leonor no consentiu, e enlaou-lhe o colo dizendo: -Abraa tua irm! -Vou-me embora, -disse Antnio, -tenho hoje muito que fazer. Quando sinh precisar de Antnio para conversar com a menina, manda cham-lo, que de um pulo ele a est. Dito isto, trocou com Judaba algumas palavras em lngua indgena, e em dois saltos ponde-se fora da priso, l se foi correndo no encalo da escolta que acompanhava Irabussu. Fernando e o capito-mor, encerrados no gabinete deste, procuravam passar as longas horas daquele dia de inquieta expectao tratando de diversos negcios; mas o velho bugre, e sua prodigiosa mina de ouro, por mais que disso procurassem esquecer-se,

143 voltavam teimosamente tela da conversao. Era uma preocupao tenaz, que se lhes agarrava ao esprito como ostra ao rochedo. Tal a fascinao que o ouro, ainda mesmo sonhado, exerce sobre as imaginaes!... A cada momento pensavam estar vendo os seus emboabas voltarem vergados com o peso das sacas de ouro, que j no se pesava, media-se s quartas e aos alqueires. Tambm de sua parte Maurcio e Gil aguardavam com no menos impacincia o resultado daquela singular pesquisa. Gil deixaria passar para as mos dos emboabas todo o ouro do mundo, uma vez que o velho bugre, que por ele tanto se sacrificava, nada sofresse. Mas por outro lado estimaria bastante que o ardiloso ndio ainda uma vez lhes malograsse as tentativas, e os deixasse completamente burlados morrendo dessa sede fatal, que a perspectiva de imensos tesouros lhes havia ateado no peito. Maurcio tambm desejaria ver os emboabas nadando em ouro, contanto que com isso se esquecessem de perseguir os seus patrcios, e fazia votos ao cu, para que o bugre, mostrando essa mina fatal, que ameaava pr tudo em conflagrao, fizesse desaparecer de entre eles mais esse pomo de discrdia.

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CAPTULO XXI Em busca do Eldorado


Enquanto o capito-mor, Fernando, Maurcio, Gil e toda a populao de S. Joo d El-Rei esperam as horas passarem na mais viva e ansiosa expectao, faamos como o ndio Antnio, e vamos espiar atravs de matas, morros e grotes, para onde Irabussu vai guiando os pobres emboabas a fim de lhes mostrar a to cobiada e misteriosa mina. O ndio conduziu os seus guardas para o lado de Matozinho, justamente por onde hoje a estrada que conduz a Ouro Preto. Apenas ganhou as proximidades do Rio das Mortes, parou, e com um aceno deu a entender que deviam largar o caminho esquerda e embrenhar-se pelo mato, seguindo rio acima por um lugar onde no havia a menor trilha, nem batida alguma de gente ou de animais. -Como isso?... exclamou atnito um dos emboabas; -pois ns nos havemos de enfiar por esse mato bravo, sem nenhum caminho aberto?... tu ou ests doido, meu bugre, ou queres zombar conosco. -Ora no faltava mais nada! -acrescentou outro. Quero ver como havemos de varar por estas charnecas e andurriais!... ainda a p, v feito; mas a cavalo!... seguramente este velho bruxo quer nos debicar!... fala, bugre dos diabos, pois no h melhor caminho do que este para chegarmos tua maldita mina?... Irabussu, como j vimos, entendia alguma coisa de portugus, se bem que no interrogatrio se mostrou mais boal do que realmente era. Portanto, auxiliando-se com gestos e sinais, deu a entender aos emboabas, no sem alguma dificuldade, que se no quisessem acompanh-lo, no poderia mostrar a mina; que ele mesmo no conhecia trilho nenhum certo, dirigia-se pelo rumo, e alguma vez tinha acontecido desnortear-se e no encontrar a mina seno depois de longos rodeios. Confessou, demais, que sempre tinha cuidado de no deixar rasto algum nem sinal de sua passagem, a fim de que ningum pudesse descobri-la. -Ah!... assim?... mau!... o caso est mais feio do que se nos pintava!... estamos bem aviados, meus amigos... -disse um emboaba.

145 -E por que no nos disseste isso a mais tempo, brugre de satans?... ou tu hs de mostrar melhor caminho, ou com esta te arrebento os miolos!... -ameaou outro erguendo o coice da escopeta. Por nica resposta Irabussu sacudiu os ombros e sentou-se no cho. Os emboabas desesperavam de raiva e impacincia. -Com mil diabos!... isto abusar demais da pacincia do prximo!... se eu adivinhasse, por Deus, que no me metia em tais alhadas... -Nem eu!... nem eu!... nem eu!... repetiam todos, exceo de um. -No assim, meus amigos! -exclamou este; -no desanimemos, temos ordens apertadas, e suceda o que suceder, vamos por diante com esta empreitada; seno... vocs bem sabem o que que nos espera. Anda l! -continuou dando um pontap nas costas de Irabussu; -levanta-te, bugre escomungado!... vamos adiante!... se cuidas ainda pregar-nos alguma pea, juro-te que com o coice desta escopeta te hei de pr em marmelada essa cabecinha de pica-pau. O ndio no compreendeu, ou no fez caso da ameaa; levantou-se e pondo-se em movimento abaixou a cabea e foi-se enfiando pelo mato adentro. Mas no era possvel aos emboabas acompanh-lo pela mesma forma em que at ali tinham marchado. Os quatro, que iam a cavalo, viram-se forados a apear e levar pela rdea suas cavalgaduras. Os dois que pegavam nas extremidades da corda arrochada aos punhos do ndio, no tiveram remdio seno larg-la, e deixaram que ele fosse adiante de todos a fim de os guiar. Mas o ndio esgueirava-se com presteza admirvel por entre as mais emaranhadas brenhas, ao passo que s vezes era preciso aos emboabas usarem de suas facas de mato para abrirem caminho em lugares por onde ele passava sem encontrar a mnima dificuldade. Entretanto no era prudente deix-lo adiantar-se muito, e foi preciso que ao menos um dos emboabas por cautela segurasse a corda. Assim andavam por largo tempo com infinita dificuldade e extrema lentido. Parece que de propsito o ndio levava os emboabas pelos stios mais nvios e escabrosos. Aqui era preciso romper um matagal espesso, todo emaranhado de taquaras e cips. Acol topavam enorme perambeira, que era preciso descer ou subir agarrando-se aos ramos e aos rochedos. Alm tinham de atravessar um crrego de barrancas escarpadas, e foroso lhes era meterem-se na gua at a cintura.

146 Irabussu vencia todas essas dificuldades adelgaando ainda mais o corpo j de si mirrado e esguio, mas flexvel como a serpente, e gil como a cotia. Outro tanto no acontecia aos emboabas, que rasgavam as roupas e as carnes pelos espinhais do mato, e levavam tombos e esbarradas, que lhes arrancavam gritos de dor por entre um chuveiro de pragas e maldies. Reconheceram os portugueses que lhes era impossvel levar seus cavalos, que lhes serviam mais de embarao de que de auxlio. Consultaram entre si, o que deveriam fazer; mas Irabussu tranqilizou-os, fazendo-lhes ver que em breve estariam de volta pelo mesmo caminho, e que se os deixassem atados a alguns troncos no deixariam de tornar a encontrlos. Assim resolveram, e livres daquela intil bagagem, prosseguiram a marcha com menos lentido. O bugre conduzia os seus guardas por lugares esconsos e vales profundos e cobertos de mato, donde no lhes era possvel descortinar nada em derredor. Alm disso, parava de espao em espao como para tomar rumo mudando freqentemente de direo. Era j meio-dia e eles teriam andado pouco mais de lgua sem saberem a quantas andavam, nem a que rumo lhes ficava a povoao. Andaram, andaram ainda por duas longas horas entre brenhas e grotes, at que surdiram no alto de uma encosta descampada. Os portugueses olhando em torno de si nada viram que os pudesse orientar. De um lado erguia-se uma sucesso de colinas, que se iam elevando em caprichosas ondulaes at se perderem nos remotos horizontes. Do outro seguia-se um cordo de morros, intermeados de capes e campinas, e era no vivo de um destes morros que eles se achavam colocados. Pela frente enfim estendiam-se debaixo de seus ps baixadas e vales profundos, cobertos de matos, que se ligavam a uma floresta geral, que parecia ser a do Rio das Mortes. Mas os emboabas ali se achavam como se tivessem vindo com os olhos vendados, e no saberiam dizer para que lado corria o rio, nem que direo deveriam tomar para voltarem povoao. Chegados quela encosta o bugre, que sentia fome e cansao, sentou-se no cho, sombra de um bosquete e pediu que lhes desatassem os pulsos. Os emboabas fizeram-lhe a vontade, mas por precauo sentaram em derredor dele em crculo bem apertado, de olho vivo e a mo nas escopetas. Irabussu tirou da sacola, que trazia a tiracolo, um quarto de caa moqueada, e comeou a ro-lo e mastig-lo com toda a tranqilidade. Estimulados

147 pelo exemplo, e estafados de fadiga, os portugueses entenderam que era boa ocasio de darem tambm assalto a seus sacos de matolotagem; entretanto, iam adubando a parca refeio com injrias ao velho caboclo, que delas nenhum caso fazia. -Ento?... quando chegaremos ao fim desta jornada, bugre dos mil diabos?... -dizia um meio engasgado com um pedao de carne. -Ainda est muito longe essa maldita mina?... fala, bruxo endiabrado!... bradava outro atirando cara do pobre velho um osso, que acabava de roer. -Se ainda temos caminhada como esta, que at aqui temos agentado, ah! meu bugre velho, furo-te esses olhinhos de vbora! -rosnou outro arrojando aos olhos do bugre um resto de aguardente, que acabava de beber. Irabussu, que tinha acabado de comer, limpou os olhos, levantou-se sossegadamente, entregou os pulsos para serem de novo amarrados, e ps-se em movimento sem murmurar uma palavra. Subiu um pouco pela encosta acima para melhor descortinar o terreno, pairou os olhos sobre a imensa valada coberta de mato que se estendia a seus ps, e depois de observar por alguns instantes, apontando com as mos atadas exclamou: - ali!... ali! -estas curtas palavras proferidas por aqueles lbios secos e mirrados, que a tanto tempo no se abriam, produziram efeito eltrico entre os emboabas. Todos os olhos se dirigiam para o ponto que o bugre indicava com seus compridos braos de esqueleto estendidos para diante. ali?... ali bem perto!... ali est o termo de nossas fadigas, e a porta misteriosa dos encantados palcios de Pluto!... ali!... est vista!... quanto basta!... -Ali onde? -perguntaram os emboabas estendendo a vista muito ao largo pelos horizontes. -Aqui mais pertinho, -disse o bugre abaixando os punhos. -Estamos quase batendo com o p em cima da mina. O lugar, para onde apontava o bugre, era mesmo na raiz do grande morro, em que se achava colocado com os emboabas. Nas ltimas abas desse morro destacava-se um cmoro elevado, coberto de espessa mata, e que parecia terminar cortado a prumo sobre um comprido vargedo ou clareira

148 semeada de pequenas lagoas. Este vargedo estendia-se raiz do morro ao longo das margens de um rio considervel, cujo veio tortuoso se mostrava aqui e acol tranqilo e cintilante aos raios do sol por entre as vastas e tofudas florestas, que o obumbravam, e ia coleando perder-se embebido entre as sinuosidades dos outeiros longnquos. Alm do rio, e no a muita distncia erguia-se a rampa colossal de uma alta serra. Eram o Rio das Mortes e a serra de S. Jos, que os emboabas tinham diante dos olhos. Entretanto, na posio em que se achavam, e em virtude dos imensos rodeios, por onde os levou o bugre atravs de vales escuros, grotes e baixadas cobertas de brenhas, no souberam reconhecer nem a serra, nem o rio. O sol j havia descido consideravelmente do znite, e eles tinham marchado continuamente, se bem que com suma lentido desde a primeira alva do dia. Julgavam achar-se seguramente a sete ou oito lguas de S. Joo, entretanto, em linha reta no se achavam talvez bem a uma lgua. -Aqui em baixo?... -exclamaram os emboabas criando alma nova, apenas reconheceram o stio, que Irabussu lhes indicava. -Merc de Deus, estamos bem perto?... Vamos! vamos para l, e depressa, meu bugre!... Desceram para as matas, que ficavam ao p do morro, e nelas se embrenharam guiados por Irabussu. Pensavam os emboabas que em menos de meia hora se achariam naquele stio suspirado, que ali viam to pertinho e quase debaixo de seus ps, e estariam tocando com as mos aquela mina fabulosa, alvo de tantos desejos, termo de tantos esforos e fadigas. Mas em breve se desenganaram. Ou por manha, ou porque assim era mister, Irabussu f-los dar ainda um imenso rodeio para ganharem o socalco do morro, em cuja base achavam-se o cmoro e o vargedo de que falamos. Ainda os mseros emboabas, estropiados e estafados de calor e cansao tiveram de gramar cerca de duas horas de marcha difcil e penosa, atravs de matas emaranhadas e de lugares nvios e escabrosos. O sol j estava rente com as montanhas do ocaso, e ainda no haviam chegado ao termo da viagem. -Arre!... com mil diabos!... -exclamou um perdendo a pacincia. -Este maldito bugre quer nos esbofar e matar de cansao para nunca mais chegarmos a tal mina, que mil diabos consumam!... -E pela hora que , -acudiu outro, -no teremos remdio seno l pernoitar, isso se tivermos a dita de l chegar...

149 -Pois se no chegarmos, juro por minha alma que hei de esborrachar a cachola deste casmurro. -Alto l, patrcio!... Antes de ele nos mostrar a mina, no consinto. Esta cabaa, que aqui levo com aguardente, pretendo traz-la cheia de ouro em p. -Que duvida, amigo!... se no nos gratificarmos por nossas mos da esfrega que vamos agentando, ningum mais se lembrar de ns. O tal senhor Fernando bem capaz de cumprir as ameaas que nos fez, mas as promessas... fiem-se nelas!... nada, meus amigos; este bornal, que aqui vai com farinha, h de boltar mais pesado um pouco, se Deus quiser. -E eu nesta garrafa hei de trazer quanto caiba... -E eu nas algibeiras do gibo, haja ouro, que elas so bem largas. -E eu, que no trouxe vasilha nenhuma!... valha-me Deus!... t as minhas algibeiras esto em trapo!... mas... para tudo h remdio; encho at a boca o cano da minha escopeta... -Ah! ah! ah! -interrompeu com uma gargalhada o sexto companheiro, que at ali ainda no tinha apresentado sua vasilha para encher de ouro. -Vossemecs esto dando cabo da mina do bugre, e segundo me parece no pretendem deixar nem um gro para o Sr. Fernando e o capito-mor. Nesse caso o melhor fazermos outra coisa. -O qu? -Acabarmos com a vida deste bugre amaldioado, -depois de mostrar-nos a mina, est entendido, -atiramos o cadver a em qualquer buraco, e nos tornaremos os nicos senhores do segredo e de toda essa riqueza. Diremos depois que ele fugiu, ou que nos foi arrebatado fora por uma troa de botocudos, que nos assaltou... -A lembrana no m, mas no deixa de ser arriscada...; e depois como nos arranjaremos?... -Nada mais fcil; se a mina , como dizem, dentro de oito dias podemos ficar riqussimos, antes que se d pela coisa; e no fim de contas da noite para o dia nos raspamos, que o mundo largo, e em havendo ouro nada nos faltar. Nestas e outras quejandas prticas iam os emboabas procurando disfarar o enfado de to fragueira jornada, quando se acharam entrada de um vasto e pitoresco vargedo todo recortado de viosas balsas e de pequenas lagoas e banhados, formado pelo

150 transbordamento de um rio, cujas barrancas se desenhavam no mui longe no limite da plancie. Reconheceram ser o mesmo stio que o ndio lhes havia indicado do alto do morro. Olharam em derredor, e divisaram direita na base do grande morro, que acabavam de descer, uma escarpa enorme e quase perpendicular de rochas branquicentas dominando a vargem maneira de fachada ciclpica de um edifcio em runas. No coruchu desse bronco acervo de rochas crescia robusta e gigantesca floresta ligando-se s matas que cobriram as abas dos altos morros, a cuja base achava-se encostado. -L est! -exclamou Irabussu apontando para o rochedo. Os portugueses exultaram; estavam em terreno plano e descortinado, e quando muito a mil passos de distncia do termo de suas fadigas!... Bem sabiam que haviam de pernoitar l; mas achar a um tempo a mina e o descanso era para eles a bem-aventurana, embora se achassem rodeados de perigos e mistrios. Entretanto, antes de l chegarem, estava-lhes preparada ainda uma cruel provao. Achavam-se beira de um extenso e profundo banhado, que atravessava o vargedo em toda a largura parecendo uma vertente das montanhas represada pelo rio. O ndio por gestos explicou aos emboabas que era foroso atravess-la. Estes responderam-lhe que no sabiam nadar. -No preciso, -disse Irabussu, e com um aceno significou-lhes que o acompanhassem bem de perto. Os emboabas hesitaram por alguns instantes. -Enfim, -exclamou um deles, -j agora que estamos a ponto de ver o fruto de nossos trabalhos, vergonha recuarmos. Demais um banho de gua fria depois de tanto calor e fadiga no pode fazer mal. - verdade, patrcio; o mais que pode fazer levar-nos para outro mundo de alguma macacoa. -Embora! -exclamaram outros; -j que preciso, vamos a isso. O bugre com suas compridas pernas foi atravessando suavemente o banhado com gua pouco acima dos joelhos; seus companheiros porm a tiveram quase pela barba, e s ganharam a outra margem depois de bem ensopados e enregelados at os ossos. -Maldita a hora em que me meti em tais funduras! bradou um tiritando e batendo os queixos de frio.

151 -Cala-te, menino! acudiu outro procurando alentar o comapanheiro. -Aqui vem a pelo o rifo: -no se pescam trutas a barbas enxutas. As trutas ali esto bem perto; nadamos em gua; agora mesmo vamos nadar em ouro... -Qual ouro, nem meio ouro!... pensas ento que ele h de chegar para ns!... para ns s a canseira, para eles o proveito!... as guas correm para o mar, meu amigo!... Juro pelas tripas de meu pai que pela minha boca ningum h de saber de ouro nenhum, e hei de mandar este bruxo com sua mina e tudo para as profundas dos infernos!... -L isso no, patrcio!... V o bugre s, mas fique-nos a mina. -Tenhamos pacincia, minha gente!... d no que der, j agora levemos por diante esta empreitada. Assim lastimando-se, queixando-se, praguejando, ou procurando confortarem-se uns aos outros, chegaram sem mais novidades ao p do grande rochedo.

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CAPTULO XXII A gruta de Irabussu


O sol j havia desaparecido no horizonte. Os emboabas tinham pela frente a poucos passos de distncia uma enorme massa de rocha calcria, coroada de selvas e elevando-se a prumo como fachada em runa de construo titnica. Pelos outros lados cercava-os um extenso vargedo, todo crivado de pequenas lagoas e viosos bosquetes. Alm um grande rio coleando entre florestas e mostrando aqui e acol o largo veio ainda cintilante das prpuras do cu. Mais alm os topes de elevada serrania desenhando-se no fundo do horizonte sereno ainda iluminado pelos ltimos reflexos do dia. Interessante e grandioso devia ser aquele espetculo; mas a narrativa nos punge para diante, e nossos emboabas no tinham tempo nem vontade de se conservarem em esttica contemplao diante das maravilhas da natureza. Em face de uma fortuna imensa e pavorosa, ensopados, transidos de terror e de frio, entregues s mos de um esprito diablico, de um bruxo, de um feiticeiro, que disposio poderiam ter para contemplar os horizontes em derredor?... Alm disso, o que lhes preocupava o esprito era o ouro, o ouro slido e verdadeiro, que sai das entranhas da terra, e no o ouropel das nuvens, essas tintas vs, que soem colorir o cu nas belas tardes e manhs de nossos climas. Que lhes importava o ouro do cu, se eles procuravam o ouro da terra?... Em vez de estarmos a contemplar os horizontes, enfiemo-nos portanto pelo seio da terra adentro. Estavam, pois, os emboabas estacados diante de uma arcada enorme, que servia de prtico ou umbral a profundos e tenebrosos antros. O crepsculo, que j ento se estendia pela valada, era ali ainda mais carregado em razo da sombra, que caa do coruchu da rocha coroada de brenhas, maneira de melena arrepiada sombreando a torva e rugosa catadura de um gigante. Era ali quase como noite fechada; mas se voltassem a face, veriam ainda os emboabas a extrema luz do dia esbatendo-se suavemente pelo cimo das colinas pitorescas.

153 Mas eles s viam a boca da caverna, que tinham diante dos olhos, e ali estavam estatelados como o sapo diante das goelas da cobra, que o vai devorar; e nada ouviam mais que o resfolgar do antro, que soltava de dentro um sussurro medonho como o gemido dos abismos, ou o rugir longnquo da tormenta. - aqui, meus brancos!... estamos em casa! disse Irabussu com um sorriso sinistro. J espavoridos diante daquele rochedo, que parecia a fachada dos palcios infernais, ainda mais aterrados ficaram os portugueses pelo tom de mofa infernal, com que o ndio, mostrando os dentes amarelos, pronunciou aquelas palavras. Se fora da caverna era quase noite, dentro reinava completa escurido. O ndio sentou-se sobre uma pedra e deu a entender que era mister acender o fogo. -Isso vamos ns j fazer; -retrucaram os emboabas. Alm de estarmos resfriados e ensopados at os ossos, no havemos de passar a noite s escuras. Trataram imediatamente de ajuntar alguns paus secos nas moitas, que cresciam pela raiz do rochedo. O cho mido e quase perfeitamente plano desde a barranca do rio, que ficava como a um quarto de lgua, at a base da penedia. No tempo das chuvas com o transbordamento do rio, a gua entra pela caverna e torna muito mais difcil o seu acesso. No foi pois sem bastante dificuldade que os emboabas ferindo fogo no fuzil das escopetas conseguiram atear uma boa fogueira entrada da gruta e ao abrigo da imensa abboda. Os emboabas foram logo encostando as suas armas e tratando de arranjar leitos de capim para se acomodarem roda do fogo, como se tivessem de ali passar a noite. Irabussu tirou-os dessa iluso fazendo-lhes ver que era foroso entrar na gruta imediatamente. Os emboabas olharam uns para outros espantados e indecisos. -Abrenncio!... -exclamou um deles; -eu entrar nessa buracada a estas horas!... nem que me esfolem vivo!... -Nem eu!... isto me parece a porta do inferno; para l que este bruxo nos quer levar. -Ento l dentro que est o ouro, bugre de satans!?... -, -respondeu secamente Irabussu. -Nesse caso entra tu sozinho e traze de l um punhado para servir de amostra; ouviste?...

154 Irabussu abanou a cabea. -Se Irabussu no aponta com o dedo, respondeu, -ningum capaz de dar com o lugar do ouro. -Mas isso no pode ficar para amanh? -Irabussu precisa voltar hoje mesmo. -Isso s se ns consentirmos. -Amanh Irabussu est morto e no pode mais mostrar o lugar do ouro. -Sai-te da, manhoso; ainda que seja amarrado de ps e mos hs de aqui ficar hoje, e amanh quer queiras quer no, nos hs de mostrar a mina. -Amanh Irabussu est morto!... murmurou lugubremente o ndio, rolando-se por terra. Esta frase repetida com acentos fnebres toou aos ouvidos dos emboabas como uma tremenda profecia, e por alguns instantes os fez cismar mudos e transidos de pavor. -Pior est esta!... se este diabo morre mesmo deveras e leva para a eternidade o seu segredo, deixando-nos aqui perdidos neste deserto sem ao menos termos o consolo de ver a maldita mina!... tanto ouro perdido!... perdido para sempre!... oh! no!... isso no pode ser!... aproveitemos as horas de vida, que lhe restam. -Eram estes os pensamentos que perpassavam pela mente de todos. -Que estamos aqui a banzar, meus amigos? -exclamou por fim um deles reanimando-se. -D no que der, vamos por diante, porque em fim de contas naquele inferno tanto faz entrar de dia como de noite. Vamos, eim? companheiros?... -Para que irmos todos?... basta ir um ou dois de ns... -Pois ento vai tu... -E por que no hs de ir tu? -No senhores!... a no irmos todos, nenhum l entrar. O perigo deve ser para todos se que querem que o ouro tambm chegue a todos. nimo, patrcios!... entremos!... avante, meu bugre!... -Avante! avante! -exclamaram todos pondo-se de p e tomando suas armas; Irabussu porm no se moveu. -Ento?... no te mexes, bruto? ... bradou um dando um pontap no bugre, que continuava imvel e prostrado por terra. -Estars j morto, bruxo de mil diabos?

155 Irabussu levantou um pouco a cabea e apresentou os punhos amarrados, como quem queria dizer que assim manietado no poderia entrar na caverna. Suscitou-se entre eles ento uma pequena discusso, cujo resultado foi concordarem em desatar os pulsos do bugre, e amarrarem-lhe a corda em volta da cintura segurando um deles nas pontas da mesma, com todo o cuidado, enquanto estivessem dentro da caverna. Feito isto o ndio deulhes a entender que ainda no estava tudo pronto, e que no era possvel entrar s escuras. os emboabas compreenderam, e ajudados por Irabussu aprontaram com taquaras e ramos secos sete fachos, que deviam ir acendendo um aps outros, medida que os primeiros fossem se extinguindo. Os emboabas mostraram-se receosos de que aqueles fachos no fossem suficientes; mas o ndio tranqilizou-os, explicando-lhes que a mina no estava muito longe, e que em poucos minutos estariam de volta, e fora de perigo. -Eia, companheiros!... est tudo pronto; vamos! anda, meu bugre!... entremos nas horas de Deus... Irabussu acendeu na fogueira o seu archote, e foi entrando pela caverna. Os emboabas o acompanharam de perto benzendo-se e rezando quanta orao sabiam. Para fora da lapa nada mais se via; a escurido da noite, que comeava a descer, e a fumaa da fogueira tudo escondiam. Estavam segredados completamente da luz do cu, e franqueavam os lbregos umbrais do reino das trevas. Acompanhemo-los, e vamos tambm admirar luz do archote de Irabussu as maravilhas dessa imensa e misteriosa gruta. O pavimento plano, liso, coberto de areia e de folhio, como um solo de aluvio; os emboabas penetraram com facilidade pela gruta adentro. Logo entrada, entre os broncos pilares da arcada imensa, que serve de prtico aos outros, observa-se um curioso e estupendo fenmeno. Um enorme rochedo est como pendurado da abbada semelhana de lustre colossal colocado entrada daquele templo subterrneo. Mas o monstruoso lustre est envolto em crepe pardacento, suas luzes esto extintas, e mister brandir o archote em volta dele para admirar-lhe as dimenses titnicas, e ver como se acha preso cpula por um ligamento proporcionalmente to delgado, que faz estremecer. Est ali como a espada de Dmocles suspensa por um fio aquela massa enorme de milhares de quintais, como ameaando esmagar, pulverizar com sua queda os imprudentes mortais que ousarem passarlhe por baixo para devassarem os mistrios daqueles ditos tenebrosos.

156 Mas Irabussu e seus companheiros no esto ali para admirar semelhantes maravilhas; passam por debaixo do imenso candelabro sem prestar-lhe ateno, internam-se mais alguns passos, e acham-se no recinto de um vasto salo, amplo e circular maneira da nave de magnfica rotunda. Curvava-se sobre suas cabeas uma abbada de pasmosa elevao, e de profunda que era, mal seria apercebida ao fraco claro do archote, se no fora o cintilar das pedras midas, polidas e pontiagudas de que estavam crivados o teto e as paredes da gruta. luz daquele archote demasiado escassa para alumiar to vasto recinto, o interior da lapa, j de si mesmo curioso e surpreendente, tomava um aspecto solene e fantstico, que inspirava a um tempo pavor e assombro. Os muros e a abbada pareciam cobertos de ornatos e esculturas caprichosas, de frisos, relevos, cornijas, colunas, nichos e volutas em desordenada profuso. Aqui via-se um altar mutilado; ali cavava-se no muro um trono em runas; alm ressaltava da parede um magnfico plpito; mais alm um renque de colunas decepadas se estendia a perder-se na escurido. E tudo isto se revestia de brilhantes e variadas cores reverberando luz do facho com reflexos de ouro e rubis, de esmeralda e safira, de topzio e ametista. Era uma gruta de estalactites, curioso brinco, em que a natureza parece comprazerse dando as mais singulares e caprichosas figuras a essas rochas formadas no cncavo das cavernas pela congelao de gotas de gua infiltradas durante sculos atravs das fendas dos rochedos. Alm de tudo isso uma multido de cordas de grossura enorme descendo perpendicularmente da abbada em uma altura talvez de mais de vinte braas vinham embeber-se no cho. Dir-se-iam cordes, que suspendiam imensas cortinas destinadas a velar os mistrios daquele estupendo e maravilhoso santurio. Eram razes de rvores seculares, que cravando-se pelas fendas da abbada, e achando em baixo o espao vazio alongavam-se at o solo, onde vinham beber a seiva, para alimentar a robusta e vicejante selva, que cobrindo o coruchu da gruta, balanceava l em cima, -a mais de cinqenta braas de altura, -a coma verde negra s auras livres do cu. Em tudo se parecia aquele antro com o interior de um templo ciclpico, por onde roara a ara estragadora dos sculos, ou passara a mo vandlica do brbaro destroando e mutilando tudo.

157 A luz avermelhada do archote batendo nas mirades de pontas de estalactites, que incrustavam toda a abbada, reverberando em chispas cintilantes, produziam o mais deslumbrante efeito. Os portugueses no puderam conter um grito de surpresa e assombro, e estacaram por instantes diante de tamanha maravilha. -Que isto, santo Deus!... -exclamavam uns. Tudo isto ouro e pedraria!... aqui... aqui! estamos enfim na mina. Outros porm pensaram estar em um palcio de fadas, e acreditando que o bugre no era mais que um formidvel encantador, comearam a tremer por sua sorte receando ali ficarem encantados para todo o sempre. Para se moverem foi mister que Irabussu os acordasse daquela estupefao. J dois fachos se tinham consumido, e no havia um minuto a perder. O ndio avanou contornando o vasto salo como procurando entrada a outros aposentos. Viam-se com efeito em torno aqui e acol grande nmero de fendas e arcadas de vrias dimenses, e corredores que se perdiam na escurido, e pareciam dar entrada a novos e vastssimos compartimentos. O bugre penetrou pelo mais espaoso desses corredores seguido de perto pelos portugueses. Via-se a um lado suspenso na muralha um plpito quase perfeito de linda e grandiosa estrutura. Os emboabas cuidaram ver dentro dele um monge de joelhos e debruado com a fronte envolta em seu capuz. J se ajoelhavam e persignavam dispostos a ouvirem um sermo, quando subitamente troou-lhes aos ouvidos uma voz horrvel, antes um pavoroso mugido. -Tupassumunga! -bradara Irabussu com toda a fora de seus pulmes. Os ecos das profundas cavidades reproduziram por largo tempo o grito estranho em surdos e temerosos rugidos. Imediatamente dois sanhudos e truculentos canguus, rompendo das grutas interiores, passaram velozes como o raio por entre os portugueses, e desapareceram de novo na escurido. De susto ou abalroados estes quase todos caram por terra, e trmulos, cobertos de suor glido, no pensaram seno em encomendar a alma a Deus. -No tenham medo, meus brancos! -disse Irabussu com um sorriso calmo e satnico; estes bichos moram aqui; so uns gatinhos que vigiam o ouro de Tup; foi para toc-los para fora que Irabussu gritou. Estas palavras proferidas em tom de diablica ironia no eram muito prprias para tranqilizar os emboabas.

158 -Se temos de morrer sem falta, -murmurou um com voz desfalecida, - melhor morrermos aqui mesmo; daqui no dou mais nem um passo para adiante. -Se temos de morrer, -replicou outro um pouco mais animado, -tanto faz morrer aqui como acol; vamos, companheiros!... pelo que vejo, j estamos no inferno em corpo e alma, e to inferno aqui, como l mais adiante. O terror tendo tocado ao seu cmulo converteu-se em coragem, como si acontecer, nessa coragem dos que se julgam irremissivelmente perdidos, e que se chama coragem do desespero. Guiados pelo ndio, os emboabas avanaram resolutamente atravs de um ddalo de furnas, corredores, escaninhos irregulares, em que se achava dividida a gruta maneira de alvolos de uma colnea19 gigantesca. Esses diversos compartimentos eram separados entre si por grossas massas de estalactites, que pendendo do teto vinham quase tocar ao cho, como feixes de colunas carcomidas pela base, ou como os canudos de um rgo emborcado, e tambm por grandes camadas de estalagmites, que se erguiam do solo como restos de pilastras derrudas, ou de muros arruinados. J o terceiro facho estava prestes a extinguir-se, e ainda eles no haviam chegado ao to suspirado alvo de tamanhas fadigas e perigos. -Ainda estar muito longe essa maldita mina, bugre endiabrado?... bradou um dos emboabas. -Olha, no v nos faltar o lume!... se ficarmos s escuras, no sei como daqui nos havemos de safar... -Ficaremos sepultados em vida debaixo destas catacumbas, -acrescentou outro. -Voltemos, meus caros; isto no vai bem... - ali!... ali! -exclamou Irabussu apontando para uma solapa estreita, que se divisava a alguns passos de distncia na base de um enorme congesto de estalagnites, e pela qual mal poderia entrar um homem agachado. -Ali!... naquele buraco! Deus me defenda de l entrar!... ali s lagarto ou cobra... Apenas um dos emboabas acabava de proferir estas palavras, desprega-se da abboda e cai no meio deles uma jibia enorme de mais de braa de comprida e grossa como a perna de um homem, fazendo um rudo surdo como a corda que despenca do alto de um mastaru, e desdobrando-se rapidamente correu a esconder-se nas trevas entra as
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Colnea:

159 anfractuosidades dos rochedos. O medonho rptil acordara sobressaltado pelo eco daquelas vozes estranhas, e deslumbrado pela luz, querendo fugir, se precipitara se uma alta cornija, onde estava a dormir tranqilamente. Os portugueses murmuravam a tremer a orao de S. Bento, advogado contra animais venenosos, e perderam de novo o nimo de avanar. -Meu Deus! meu Deus!... que ser de ns!... -exclamavam quase a chorar de medo. -Se essa mina est l nas profundas dos infernos guardada por tigres e serpentes, escusado procurarmos l ir. -Voltemos, meus amigos!... isto no est nada bom! -Voltemos quanto antes! -Irabussu, meu bom velho, por piedade, tira-nos daqui para fora; deixemos isto para amanh... livra-nos deste inferno. -Essa cobra no tem veneno; -respondeu tranqilamente Irabussu; aqui h muita; bom dar um tiro; elas fogem espantadas, e no incomodam mais a gente. -Pois v! -disse um deles, e sem refletir, trmulo de impacincia, de frenesi e de terror, com mo convulsa engatilhou a escopeta e disparou o tiro. O eco refrangido de gruta em gruta reboou como uma descarga atroadora; o ar agitou-se convulsionado; a chama do facho oscilou violentamente e as sombras dos vultos, que ali estavam, danaram pelas paredes como um grupo de duendes. Uma nuvem de morcegos e corujas surdindo de todos os cantos revoaram em turbilhes aoitando com as asas as faces daqueles hspedes imprudentes, e acabaram por apagar completamente o facho, que ardia na mo de Irabussu!... Acabaram-se todos subitamente mergulhados na mais completa e profunda escurido!... Os ecos do tiro, prolongando-se ainda largo tempo em lgubres mugidos pelas abbadas soturnas, pareciam estar entoando um fnebre de profundis sobre aqueles infelizes ainda vivos e j envoltos na eterna escurido dos tmulos. -Acode-nos, Irabussu!... s tu nos pode salvar!... vem dar-nos a mo!... por piedade, vem livrar-nos deste inferno!... Estas e outras exclamaes faziam os mseros emboabas com voz suplicante e lastimosa, que cortaria o corao de outro qualquer que no fosse Irabussu. -Irabussu aqui vai!... acompanhem!... -respondeu com uma voz sepulcral, que parecia romper das entranhas da terra. -Irabussu! Irabussu! -bradavam ainda os mseros estorcendo-se nas nsias do desespero.

160 Mas s lhes respondiam os ecos das cavernas subterrneas murmurando uns sons confusos e medonhos.

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CAPTULO XXIII Sepultados em vida


Pavorosa e angustiada noite deviam passar os emboabas perdidos naquele antro medonho, mergulhados na mais impenetrvel escurido e em companhia talvez somente de serpentes e panteras. Mas, visto que em nada lhes podemos valer, deixemo-los l tateando s cegas e amedrontando os ecos das cavernas solitrias com gemidos de angstia e urros de desespero e vamos testemunhar a ansiosa inquietao que agitava os nimos da povoao. Depois de terem esperado em vo todo esse dia e a noite que se lhe seguiu, a volta do bugre e dos emboabas, o capito-mor e Fernando deliberaram mandar grande nmero de cavaleiros cruzar o pas em derredor em todas as direes em procura dos pobres emboabas, cuja demora j justamente os inquietava. Por ordem do capito-mor todos que tinham alguma cavalgadura, paulistas e emboabas, pagens e camaradas, sairiam da povoao em grupos e derramaram-se pelos arredores. Debalde bateram campos e matos durante todo o dia; o sol j estava prestes a esconder-se no horizonte e nem um s dos que compunham a malfadada expedio havia sido encontrado. Fernando desesperava e andava como que corrido com o desastroso e miserando xito de suas monobras. O capito-mor no se achava menos contrariado, porm consolava-se descarregando sobre Fernando toda a responsabilidade daquela malfadada tentativa. -No h dvida, Fernando, -dizia Diogo Mendes; -aquele bugre diablico pregounos uma formidvel embaadela. -Embaadela que lhe h de custar bem cara, senhor meu tio, -replicou com azedume o jovem fidalgo. -No pense vossa merc que eu sou algum Minhoto. Eu c por to pouco no perco as esperanas. Que a mina existe no h dvida; a prova real e palpvel ns a temos nesse ouro, que, como eles mesmos confessaram, de um dia para outro enriqueceu a um pobreto. E se ela existe, salvo o caso de se achar escondida nos abismos do inferno, h de ser descoberta.

162 s vezes isso difcil, e at mesmo impossvel. Os grandes tesouros nunca aparecem a quem os procura e mostram-se por um feliz acaso a quem com eles nem sonhava. Devemos nos dar por felizes, se os nossos homens no forem vtimas daquele maldito bruxo, e da nossa imprudncia e facilidade; pois preciso convir, Fernando, que bem mal andamos ns em exp-los assim por esses desertos disposio de um velho bugre matreiro. - disposio dele!... no diga tal, senhor!... ele que ia disposio de nossos homens, e nada havia a recear. Pois seis homens moos, robustos e bem armados tinham nada que temer de um pobre velho desarmado... -Mas astuto e matreiro com cem mil diabos. Cedo ou tarde havemos de saber o que houve, e ento comigo ters de arrepender-te, porm tarde, do imprudente passo que demos inutilmente. -Tudo pode ser, mas o velhaco do bugre, se tambm no soverteu-se pelas entranhas da terra, h de receber o castigo que merece. -No tenhas esse cuidado; naquele, segundo creio, no havemos de pr mais as vistas. -Embora!... a esto a filha e o patro; com esses me entenderei. impossvel que no saibam dar ao menos uma ligeira indicao do rumo em que existe a mina. Eu os forarei a desembuchar o que souberem. -Faze o que entenderes, Fernando; mas no sacrifiques mais inutilmente os nossos bons patrcios. -Poup-los-ei quanto puder, senhor, se bem que entenda que algumas arrobas de ouro valem bem o sacrifcio de algumas vidas. Tambm Maurcio e Gil esperavam desde pela manh com igual ansiedade o resultado daquela singular expedio. Estavam em casa de Maurcio espreitando ora por uma, ora por outra janela todas as avenidas que podiam devassar com as vistas. Quando viram passar o dia e a noite, sem que houvesse a menor notcia do bugre e seus companheiros, suas apreenses subiram de ponto. -Que demora inexplicvel! -dizia Maurcio. -Dar-se- caso que os emboabas tenham dado cabo do bugre?...

163 -Para qu? -replicou Gil. -Mais fcil o bugre ter dado cabo deles. Aquele velho tem manhas e astcias que nem o diabo. s vezes eu mesmo chego a acreditar que ele realmente feiticeiro, ou traz o diabo na mala. -Mas Irabussu comprometeu-se a ir mostrar a mina por amor da filha; supes que seja capaz de abandon-la a seus algozes?... -Oh! l isso no!... entretanto os emboabas tambm receberam ordem terminante de no fazerem mal nenhum ao bugre. Se no h razo para crer que Irabussu acabasse com eles por qualquer modo, tambm no se pode supor que fosse vtima deles. Enfim, meu amigo, no sei o que pense, nem como explicar esta demora, e estou aflito por ver em que d tudo isto. -E quem sabe, Gil;... s vezes me vem a idia que aqueles perros, logo que lhes foi mostrada a mina, acabaram com o pobre velho, e... -E o qu? -interrompeu Gil; -o que lucravam eles com isso?... -E l ficaram explorando a mina s escondidas, o mesmo que fazia Irabussu. -E depois?... -E depois, quando tiverem colhido quanto ouro poderem carregar, por-se-o ao fresco, e fugiro para bem longe. -Ah! ah! ah! -replicou Gil rindo-se. -Pois acreditas que aqueles poltres sejam capazes de semelhante empresa, eles que no tm nimo de ficar nem uma noite no mato, e tm medo de bruxas e almas do outro mundo? o que est me parecendo que eles l ficaram mortos de puro medo. Enfim s o teu Antnio poder nos vir tirar de tantas dvidas. - verdade; e ele mesmo j est nos tardando bastante. -Olha, Maurcio; l vejo um vulto a p, que vem descendo por aquele caminho... ests vendo? ... quem sabe se ele?... -Onde?... ah! j vejo... no outro;... ele, Antnio. -Ests bem certo?... -Que dvida!... eu conheo o meu ndio s lguas. -Bom! -disse Gil saindo da janela e indo sentar-se cheio de satisfao. -Enfim vamos ter alguma informao. Se o bom do bugre ainda desta vez burla aqueles tratantes, estou meio vingado.

164 Eram nove horas da manh; a populao toda agitava-se em viva e curiosa expectao; o desenlace daquele negcio interessava a muitos, e preocupava a todos. Os batedores do capito-mor j a muito se achavam em campo procura dos perdidos quando Antnio entrou na povoao. Como todos o supunham indiferente e at estranho s ocorrncias que se davam, atravessou quase desapercebido por entre muitos grupos e entrou em casa de Maurcio, onde os dois jovens paulistas o esperavam com impacincia. Vinha esbaforido e estafado de viglia, fome e cansao. -Uff!... -exclamou ele, deixando-se cair sobre um tamborete, apenas entrou no quarto de Maurcio. -Uff!... quando eu, que estou acostumado desde criana a rondar por esses matos, estou assim... faam idia do que ser daqueles pobres diabos... aquele tio Irabussu com efeito tem o demnio nas tripas... Uff!... -Pobre Antnio, -disse Maurcio; -toma um gole de vinho e descansa um pouco para nos contares o que viste. Maurcio foi a um armrio e trouxe a Antnio um copo de vinho e uma broa de milho. Este foi comendo, bebendo e contando ao mesmo tempo. -Custou-me muito a canseira, patro, -foi ele dizendo entre uma dentada broa e um beijo ao copo, -mas o que posso afianar que descobri a melgueira; no s Irabussu que descobridor de mel. -Deveras!... descobriste, Antnio?... -exclamaram os dois moos. -Por Deus que est nos ouvindo!... e agora quer Irabussu volte, quer no... e que deles?... ainda no vieram? -perguntou o ndio interrompendo-se bruscamente. -At agora ainda no, Antnio, nem notcia. -Melhor... melhor!... Deus permita que nunca mais apaream! -Por que dizes isso, Antnio? -Porque ento s eu ficarei sabendo da melgueira... -Oh!... na verdade... -E nem que me matem, no hei de mostr-la a emboaba nenhum... -Est bem, Antnio; -interrompeu Maurcio; -mas primeiro conta-nos, como foi isso; estou impaciente por saber o que l viste. -Eu j lhe falo, -respondeu Antnio, engolindo o ltimo bocado. -Ao sair daqui ca logo no rasto da gente que eu ia farejando; e os fui acompanhando sempre em distncia, -j

165 se sabe, -e escondendo-me sempre o mais que podia. O tal meu parente velhaco como um jacar velho; andou com aquela pobre gente dando voltas toa a por esses matos. Quando eu cuidava que eles iam por aqui, j eles tinham tomado outro rumo muito diferente. Para poder varar mato foram largando os cavalos pelo caminho. Vi-me zonzo com tantas voltas; mas ia tomando o rasto com todo cuidado, e s vezes ouvia a fala deles. Fui andando atrs deles escutando aqui, rastejando acol, farejando mais adiante... -Que dizes? -atalhou Gil; -pois tambm tens faro como cachorro?... -Como no?... bugre conhece no ar a catinga de sua gente... Mas como ia dizendo, fui andando, fui andando atrs deles o dia inteiro. O sol j estava quase some no some, quando eles desceram para uma baixada, que fica beira de um ribeiro. Era a que estava a coisa... -Que coisa?... a mina?... -A mina, sim senhor; uma toca muito funda; eu j sabia dela; mas nunca me passou pela cabea que ali houvesse ouro. um ninho de onas; essas bichas muitas vezes me tm levado at l. um buraco, que a gente entra por ele adentro, e nunca mais acha fundo. -E eles entraram?... -Entraram, e at eu vir-me embora ainda no tinham sado. Empolerei-me sutilmente em cima de uma pedra escondida na mato e estive espiando tudo. Era boca da noite; fizeram fogo, Irabussu acendeu umas taquaras, e sumiu-se com eles pela furna adentro. Fiquei ali a noite inteira sem pregar olho esperando que sassem. Pouco depois que entraram ouvi um estrondo, que pareceu-me um tiro, que deram l dentro, e pareceu-me tambm ouvir uns grito; mas depois ficou tudo quieto e calado, e ningum mais apareceu. verdade que l pela madrugada o sono me furtou e dormi um bocadito com a cabea encostada a um pau; mas eles no saram, porque apenas rompeu o dia, fui ver a entrada da furna e no vi rasto de quem sapia. Eu estava morto de fome e de cansao; vim-me embora. Tambm j sabia onde era a mina, e pouco me importava que levasse o diabo toda aquela gente. -Mas Irabussu, Antnio? -perguntou Gil; -que ser feito dele? disseste que ouviste um tiro.

166 -Irabussu?! oh! esse no tem perigo; o que eu no sei que fim tero levado os pobres emboabas. -O diabo que os consuma!... mas conta-me, Antnio, como isso? Vocs levaram ontem o dia inteiro a chegar a tal furna, e como que tu saindo de l hoje depois que amanheceu, chegas aqui to cedo?... -Ora como!... pois eu j no disse que o velhaco do bugre velho andou dando voltas toa para embaraar os emboabas?... eu mesmo, se no fosse traquejado, como sou, em toda esta redondeza, no sei como me havia de arranjar para voltar. Mas daqui l ter pouco mais de lgua. -Pelo que vejo, Antnio, temos agora em nossas mos a chave da prodigiosa mina de Irabussu!... Se ele e os emboabas que o acompanharam no aparecerem mais, ns que aqui estamos seremos os nicos depositrios do segredo. Decididamente, Maurcio, Deus no quer que esse ouro caia nas mos de nossos perseguidores. -Quem sabe, Gil?... eles podem ainda chegar; esperemos ainda; parece-me impossvel que nenhum deles volte. -Eu c para mim, -acudiu Antnio, -penso que nunca mais ho de sair daquele buraco, onde se enterraram em vida. O que me d cuidado, -acrescentou suspirando, - no saber o que ser da pobre Judaba. -O que podero fazer com ela?... disse Maurcio; -seria o ltimo requinte da perversidade maltratar uma pobre criana, que de nada tem culpa. -Mas lembra-te, Maurcio, -considerou Gil, -que ela ficou como penhor do desempenho da palavra de Irabussu; eles no largaro mais mo dela. -Ho de largar, porque agora Antnio tem em suas mos o meio seguro de resgatla. -Eu, patro? qual ? -Pois no tem o segredo da mina? -Ah! meu branco, isso nunca! Antnio nunca h de entregar aos emboabas o ouro que Irabussu deu a Gil. -Esse ouro no era meu, Antnio; -retorquiu Gil: -era de Irabussu; se no fosse Irabussu ningum saberia dele, a ningum aproveitaria. Se Irabussu morreu ou desapareceu,

167 Judaba sua herdeira, e foi Deus, Antnio, que guiou teus passos para confiar-te o segredo do lugar onde existe essa mina, a fim de salv-la das garras de seus opressores. -O que Gil fiz verdade, Antnio, -acrescentou Maurcio. -Entretanto, amanh ou depois, quando no houver mais esperana da volta de Irabussu nem dos emboabas, eu irei ter com o capito-mor e rogar-lhe que ponha em liberdade a tua Judaba. Sei que aquele malvado Fernando h de se opor a isso com todas as foras; mas conto com um auxlio muito poderoso em favor dela; conto com D. Leonor. Leonor um anjo de bondade, e no h de permitir que uma pobre criana asilada em sua casa sofra maus tratamentos. Ns j vimos o exemplo e, portanto, por esse lado fica sossegado, meu Antnio. Entretanto, se por esses meios nada conseguirmos, no deves hesitar um s momento em mostrar a mina aos emboabas. Antnio calou-se, abaixou tristemente a cabea, e retirou-se a passos lentos. -Ah! meu Deus! meu Deus! -ia ele murmurando; se eles me roubam Judaba, eu no serei mais Antnio, no; serei o Jaguar, que hei de rasgar o corao, e beber o sangue desses malditos. Esperou-se em vo ainda todo esse dia pela chegada de Irabussu com os emboabas. Os batedores depois de terem andado todo o dia a correr montes e vales, brenhas e campinas vinham voltando desanimados sem trazerem a mnima nova dos perdidos. Era j sol posto, quando chegou a ltima partida composta de trs cavaleiros. Estes, sim, traziam alguma coisa de novo; um deles conduzia um homem na garupa, mas que homem! com as roupas e as carnes rasgadas e ensangentadas, lvido e desfigurado parecia antes um cadver, e era com custo que o seu condutor podia sust-lo sobre as ancas do cavalo. Os membros pendiam-lhe inertes, e tinha os olhos baos e desvairados como os do epiltico; parecia em estado de absoluto idiotismo. Apearam-se no ptio, e o homem da garupa, tendo descido com dificuldade, subiu quase carregado a peso para a varanda, onde o capito-mor, Fernando, Afonso e vrias outras pessoas acudiram pressurosos para v-lo e interrog-lo. Causou geral espanto e consternao o aspecto daquele homem, que ainda na vspera sara corado, vigoroso e animado, e em menos de dois dias se tornara como um cadver ambulante. Foi a muito custo e a poder de muito interrogar, que puderam obter dele alguns vagos e obscuros

168 esclarecimentos sobre o que havia ocorrido. O homem tinha as idias desordenadas, e o seu estado moral no estava menos transtornado do que o fsico. Alm do que j sabemos, coligiu-se das palavras vagas e desconexas do emboaba, que apenas apagou-se o facho, e Irabussu os abandonou, os seus guardas perdidos nas trevas comearam a revolver-se por todos os lados entre as sinuosidades da gruta, procurando a esmo e s apalpadelas uma sada qualquer. Era um horror pior que o dos tmulos; alm da profunda escurido, que os rodeava, temiam a cada momento serem vtimas de onas e serpentes, de que sabiam estarem povoados aqueles antros medonhos, ou de escorregarem a serem engolidos por algum dos abismos insondveis, que tinham visto por aqueles socaves. Esbarrando a cada passo nos pilares de estalagmites, batendo com a fronte nas estalactites pontiagudas, que pendiam do teto, foram-se enredando e desorientando cada vez mais no intrincado labirinto de grutas. Por fim viu-se ele inteiramente segregado de seus companheiros; ouvia-lhe as falas, porm nunca mais lhe foi possvel reunir-se a eles no meio daquele ddalo de compartimentos semelhantes s clulas de uma colmia. Depois de muitas voltas e por um feliz acaso lobrigou finalmente uma escassa claridade; a sua boa estrela o guiara para o lado da entrada. Chegara ao grande salo de estalactites que j descrevemos; a luz do cu entrava ali por largas fendas abertas na cpula, e que a luz fumacenta do facho no tinha deixado perceber, quando entraram. O infeliz sentiu indefinvel prazer ao ver por entre elas uma ou outra estrela sorrindo-se no cu lmpido e profundo. A dbil claridade, que a noite sem luar por ali enfiava a furto, foi para aquele homem surgido do seio mais da mais impenetrvel escurido um dia radiante, uma aurora cheia de fulgores. Gritou por seus companheiros, e esperou-os ali por algum tempo; estes, porm, nunca puderam atinar com um caminho que os levasse ao ponto em que se achava, e pareceu-lhe que em vez de aproximarem-se iam cada vez se afastando mais; os ecos de sua voz refrangindo-se de cavidade em cavidade produziram estranha iluso, que cada vez os desorientava mais. Sem esperana de encontr-los mais e aflito por se ver fora daquela fatal espelunca, no teve remdio seno abandon-la sua sorte. Fcil lhe foi ento achar a sada da caverna. Devia ser meia-noite, quando depois de longas horas de treva sepulcral, de horrores e agonias saudou a luz ampla do firmamento, e aspirou a largos tragos as livres auras do

169 cu. Vagou a esmo o resto da noite e o dia que se lhe seguiu sem saber que rumo levara, at que por fortuna foi encontrado pelos cavaleiros que o trouxeram. Perguntando-se-lhe se ele sabia indicar o rumo em que ficava a gruta, e se no seria possvel ach-la outra vez, respondeu que a esse respeito estava como se l fora com os olhos tapados, ou como se l nunca tivesse ido; no sabia dizer se a gruta achava-se a sul ou a norte, a oriente ou poente; s se lembrava que era muito longe, a algumas oito ou dez lguas da povoao. Eis o que a muito custo puderem inferir da exposio obscura e truncada do emboaba, cujo esprito alucinado parecia estar ainda debaixo do imprio do mais vivo terror, como quem ia acordando de um sinistro pesadelo. Mas foi quanto bastou para abater completamente o esprito do capito-mor, e encher de clera e azedume o corao de Fernando. -Esta mina, que no quer produzir ouro, -refletia ele consigo, -queira Deus no tenha de produzir ainda muitas lgrimas, e mesmo sangue. No se me burla assim impunemente!... Na noite desse mesmo dia o Minhoto reunia em sua casa alguns amigos mais do peito e esvaziava com eles bom nmero de garrafas de vinho velho, em aplauso ao malogro das esperanas de Fernando. Se no pode conseguir a mina para si, o avaro e invejoso mineiro teve ao menos o prazer de ver que Gil a perdera para sempre, e Fernando nunca mais a poderia achar. Portanto, entre chufas e pilhrias faziam repetidas libaes sade de Irabussu, o rei dos feiticeiros.

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CAPTULO XXIV A catecmena


Se o desaparecimento de Irabussu a muitos encheu de indignao e clera, desalentou a alguns, e a outros foi motivo de alegria e festa, houve com tudo um corao, em que ele ecoou dolorosamente desfechando-lhe cruel e profundo golpe; foi o de sua filha Judaba. Como sabemos, apenas o velho bugre partiu com sua escolta, Leonor tomou a seu cuidado transfigura-la completamente; deu-lhe alguns vestidos mais descentes, penteou ela mesma os cabelos speros e corredios da ndia, perfumou-se e transformou dando-lhes a cor luzidia da plumagem do Au, enfeitou-lhe o colo, a fronte e os braos com algumas jias e adereos de pouco valor, e em poucas horas transformou a bronca e seminua virgem da floresta em lida e faceira rapariguinha. Leonor a muito tempo vivia no mais completo e fastidioso isolamento. No tinha uma aia, uma criada grave, nem pessoa de seu sexo, com que pudesse se entreter. Sua antiga aia e ama, que desde o bero a havia acompanhado, tinha inesperadamente falecido no havia muito tempo. Afonso seu irmo, rapaz dissoluto e vadio, estragado pelas complacncias paternas, dissipava as horas do dia em jogos, caadas e divertimentos, e quase no parava em casa seno as horas de comer e dormir. Seu pai quase sempre atarefado com os negcios da governana, de poucos momentos dispunha para conversar com a filha. Era Fernando quem mais assduo se mostrava junto dela, esforando-se por disfarar-lhe o enfado da montona existncia; para ela, porm, a mais horrvel das solides seria prefervel presena desse homem. No havendo ainda no lugar famlias de linhagem distinta, com as quais pudesse relacionar-se, rodeada por alguma escravas boais, estpidas e sem afeio, a pobre moa passava a mais triste e montona existncia tendo apenas por distrao algum servio, ou os seus prprios pensamentos.

171 Quantas vezes se lastimava ela por no lhe ter dado o cu uma irmzinha mais moa, de cuja educao se encarregasse, e que preenchesse o triste e imenso vcuo, que sentia em torno de si! ... Ermado assim e concentrado em si mesmo em to enfadonha solido aquele corao de dezoito anos, to rico de vio virginal, to vido de emoes afetuosas, devia amar com todas as suas foras. Como planta solitria ouvindo ao largo e em derredor toda a seiva de um terreno ubrrimo e virgem, nele o amor devia medrar com pujana irresistvel . Todos os seus afetos, no achando outra expanso, vinham concentrar-se em um nico objeto; a imagem de Maurcio o encha todo. O amor filial em Leonor cifrava-se na submisso, respeito e gratido, que devia ao autor de seus dias. Diogo Mendes, se bem que idolatrasse a filha, sempre grave e reservado, no tinha para com ela -salvo em ocasies crticas e extraordinrias, - esses meigos carinhos, essas expanses ntimas e afetuosas, que s vezes do azo a ultrapassar um poucos as raias do respeito para dar lugar a sentimentos mais termos. Leonor, portanto, s na ultima extremidade ousaria abrir-lhe o corao. Assim era para o amor unicamente, que se volvia aquela alma solitria, era sua luz, que se aquecia, como o girassol com a face sempre voltada para o rei das luzes. Se no fosse Maurcio, se no o soubesse ali presente e amando-a sempre cada vez com mais extremo e dedicao, se no fosse aquele amor, que lhe enchia a alma, tornar-selhe-ia insuportvel aquela solido, e teria morrido de tristeza, saudade e nostalgia. Nestas conjunturas veio-lhe idia, que a jovem indgena poderia bem ate certo ponto suprir o vcuo, que em torno dela reinava, e encher-lhe mais agradavelmente o tempo, que to enfadonho lhe corria. Desvelar-se-ia em educa-la para a sociedade; ensinarlhe-ia a ler, a cozer, a rezar; a menina seria sua discpula, sua catecmena, sua irm mis moa. Isto ao mesmo tempo que seria para ela um honesto passatempo, que lhe ia tornar mais suportvel a ociosa e solitria a existncia, que levava, seria tambm uma obra meritria aos olhos de Deus e dos homens. Demais lembrava-se que assim tinha acontecido com Maurcio e Antonio; esta analogia de destinos sorria-lhe imaginao amorosa. Maurcio nas mesmas circunstncias, desvelando-se pela educao de Antonio, fizera dele o mais dedicado dos amigos; ela esperava tambm achar em Judaba uma companheira e amiga fiel, uma confidente de seu corao. J ela pensava nos aprestos do batizado da ndia, que esperava catequizar em pouco tempo, e de quem queria ser

172 madrinha. Depois vinha-lhe naturalmente ao pensamento o casamento de Judaba com Antonio, e por detrs dessas idias no ultimo plano do painel sorria-lhe em longes vaporosos como uma esperana vaga, ou um sonho nebuloso o seu consrcio com Maurcio. Mas de repente uma nuvem sinistra pairava sobre o risonho painel, em que tanto se comprazia, e o sepultava todo em merencria sombra. Era a imagem de Fernando. Ah! Com esse homem no era possvel mais para Leonor nem mesmo um sonho de felicidade futura! Judaba mostrava-se mui satisfeita com a sua nova sorte, e prestava-se com suma docilidade a tudo, que sua nova e gentil ama exigia dela. Leonor por seu lado estava contentssima com a sua catecmena. Ambas contavam com certa a volta de Irabussu com os emboabas e, portanto, com o contentamento, paz e regozijo geral. A nova porm do desaparecimento deles veio por termo de um modo brusco e doloroso aquele suave idlio to bem comeado. Judaba de mansa e meiga rola, que se ia tornando, transformou-se de repente em arisca e bravia cora. A princpio caiu amuada a um canto a chorar e soluar, sem querer responder a nada, sem prestar ouvidos a ningum. Depois levantou-se bruscamente, e rasgando as roupas, arrepelando os cabelos , arrancando os enfeites comeou a correr desatinadamente por toda a casa dando gritos selvticos e uivos lamentosos e procurando escapar-se a todo transe fosse por onde fosse. Debalde Leonor arrojando-se diante dela procurava conte-la e apazigua-a; a indmita cabocla no lhe prestava a menor ateno, e com as narinas dilatadas, a boca espumante, os olhos em fogo arremessava-se s paredes como para arromb-las e abrir caminho atravs delas. Leonor teve medo. Foi-lhe foroso mandar agarrar a ndia fora, para que no sasse a correr -toa e no cometesse desatinos. Passada aquela crise de furor, que durou uma boa hora, Judaba, desalentada e arquejante de cansao, caiu de novo em profunda prostao; desta vez porm no chorava nem soluava mais; deitada de bruos sobre o pavimento com a cabea oculta entre os braos assim ficou por largo tempo imvel como um cadver, at extenuada pela fadiga e violncia das emoes ali mesmo adormeceu. O selvagem como a criana; suas alegrias e pezares so to vivos e violentos, quo passageiros e fceis de se dissipar. fora de sofrer e chorar, como de rir e brincar, acabam por adormecer. Na mais profunda angustia uma bagatela os distrai, assim como a

173 menor contrariedade capaz de mergulha-los em tristeza mortal, ou de mete-los em furor. Judaba, que alm de selvagem acabava apenas de sair da infncia, tinha dupla razo para ser assim. Leonor, que sentada ao p dela a vigiava com toda a ateno e solicitude, deixou-a dormir. Quando acordou, ameigou-a delicadamente, deu-lhe doces e vinho, e procurou conforta-la com palavras de esperana. -Teu pai no morreu , no, Judaba, -dizia-lhe Leonor desmaranhando-lhe os cabelos, que cobriam-lhe a face, e enxugando-lhes o sentido. Pouco a pouco foi se mostrando mais calma e consolada, at que por fim um ligeiro sorriso, se bem que ainda envolto em certa tristeza, como um raio de sol escoado entre nuvens, lhe despontou nos lbios. Tal o atrativo e prestigio da beleza, quando serve invlucro a uma alma boa e piedosa! Davam-se estas cenas na manh do dia seguinte ao em que fora trazido a casa do capito-mor o nico emboaba, que escapara desastrosa expedio mina de Irabussu. Eram cerca de onze horas. Leonor encostada a uma janela da frente com Judaba se ocupava em recompor-lhe os trajes e os cabelos, que a ndia em seus acessos tinha posto em deplorvel desalinho, quando ao olha casualmente para fora avistou dois vultos, que pela rua ou estrada, que passava em frente, se encaminhavam para sua casa. Eram dois garbosos mancebos, de barbas e cabelos negros, altos e bem lanados. Trajavam quese uniformemente, gibo negro apertado por um cinto de couro polido, botas altas de couro de mateiro, capa sobraada e chapu de feltro negro com largas abas arregaadas por cordes. Dir-se-iam dois irmos gmeos; to semelhante eram a certa distancia no porte e na figura. Em um deles Leonor logo reconheceu Maurcio , o outro era Gil, patro e protetor de Judaba. Nenhuma delas pode conter um grito e um movimento de alegre sobressalto. Leonor pressentiu, que algum negocio grave trazia os dois mancebos cada de seu pai, da qual Maurcio a algum tempo andava bastante arredio. Pungiu a irresistvel curiosidade, deixou a indgena ao cuidado das escravas e antes que os moos entrassem, correu a postar-se em um compartimento contguo sala de recepo, onde se achava seu pai conferenciando a ss com Fernando. O desaparecimento de Irabussu e dos emboabas devia ser ainda por muito tempo o assunto quase exclusivo de todas as conversas.

174 - No s no devemos largar mo dessa menina, -dizia Fernando, - como tambm devemos ter debaixo da mais severa vigilncia esse Gil, esse paulista aventureiro, que tanto tem de audaz e turbulento, como manhoso e astuto. - L isso no, Fernando, - retrucava o capito-mor; - de astuto parece-me, que ele nada tem; antes peca por demasiada lisura e franqueza um tanto rude; no fosse ele to atrevido... -Fiai-vos nele ! ... sua lisura no me inspira confiana, como tambm no me assusta o seu atrevimento. O que lhe digo e que se cruzarmos os braos, ele de mos dadas com o seu grande amigo Maurcio, capaz de subverter toda a populao, e que preciso ter sobre eles olho vivo e brao apercebido. -Pois tambm Maurcio entre em tuas suspeitas, Fernando ? ! ... um menino, que eu criei, que me deve tudo quanto , e de cuja lealdade e dedicao tu mesmo tens sido testemunha ? ! levar muito longe a desconfiana. -Gabo-lhe o descanso e a credulidade, senhor meu tio, - replicou Fernando com malicioso sorriso, - e sinto bem no poder gozar da mesma tranqilidade de esprito. - Pelo que toca a Maurcio pelo menos, juro-te; podes ficar tranqilo. Quando esse nos trair, no sei mais em que nos poderemos fiar. -Que cegueira ! - pensou Fernando. Prasa a Deus que no seja isso iluso, - replicou em voz alta, - mas Maurcio no vem agora ao caso; fique cada qual com sua opinio; o tempo se encarregar de deslindar tudo. Era a respeito de Gil, que conversvamos. Quem nos diz que o velho bugre lhe tenha revelado o lugar da mina, e que tudo que depuseram, no era mais que patranha para melhor nos iludirem ? ... tambm essa pequena ndia bem pode saber de tudo, e no prudente lhe darmos liberdade, em quanto este trama no se desenlear de todo. E mesmo dado o caso, que nem um nem outra saibam de cousa nenhuma, quem nos assegura, que Irabussu est realmente morto, ou que desapareceu para sempre? ... No mais provvel que o matreiro gentio, que conhece o pas at suas entranhas, se tenha ocultado e se faa passara por morto para melhor servir a seu patro? ... Tudo isto possvel, e no serei eu que me deixarei burlar to vergonhosamente por to ruim ral... para com eles toda a vigilncia e rigor pouco... Neste ponto interrompida a conversao por pessoas que se anunciam batendo palmas do lado da varanda Poucos instantes depois Maurcio e Gil so introduzidos no

175 salo. O capito-mor os recebe com polidez, mas com certo ar de fria gravidade, que lhe no era habitual, mormente para com Maurcio. Fernando esse ainda estava mais seco e enfarruscado que de costume. Ambos nesse dia estavam de muito mau humor, e bem quereriam no ver a cara de ningum. - Ento, senhor Gil, como me explica isto ? - foram as primeiras palavras do capito-mor depois de um ligeiro cumprimento. - O seu bugre em vez de nos mostrar a mina enfiou-se nas profundas dos infernos, e o pior que para l levou consigo os meus homens exceo de um s, que aqui me chegou ontem com cara de quem viu o diabo em pessoa. Que me dizem a esta ? ... ainda estaro vossemecs, dispostos a darem-se por fiadores daquele velhaco ? ... - A mim tambm, senhor capito-mor, - respondeu Gil sem se perturbar, - a mim tambm muito maravilho semelhante sucesso, e no sei de todo a que possa atribu-lo. - No sabe ! - exclamou Fernando no podendo conter o seu despeito e com certo ar insolente e provocador. - No sabe ! ? - isso que mais me maravilha ! ... - No sei, senhor Fernando; o que em conscincia lhe posso assegurar, - replicou Gil com firmeza. - Oh! Pode ser, - retorquiu Fernando; - mas acredita vossemec que o bugre se metesse com sua mina pelo inferno a dentro para nunca mais aparecer? No acha vossemec que o velhaco no fez mais do que empregar um ardil para furtar-se ao castigo, que merece ? - Oh ! poder ser, - respondeu Gil usando de propsito da mesma exclamao de Fernando, - mas o que certo que eu de nada sei. Com esta resposta incisiva e peremptria Fernando tornou-se lvido de raiva, e fazendo gestos e esgares terrveis estava prestes a irromper em uma exploso de clera. -Prudncia, Fernando ! - disse-lhe em voz baixa o capito-mor, que se sentava ao p dele, puxando-lhe a aba do gibo. - Deixemo-los falarem. Maurcio, vendo azedar-se aquele dilogo, e receando algum desaguisado mais srio, julgou que devia intervir e procurar acalma-los. - verdade, senhor capito-mor, - disse ele; - afiano que meu amigo Gil de nada sabe. O velho bugre iludiu-nos a ns todos; mas em todo caso, se ele no desapareceu para sempre, se algum dia for encontrado, como vossa mercs parecem desconfiar de Gil, aqui

176 estou eu, que me obrigarei por minha vida e minha honra a fazer com que essa mina seja descoberta. - Desculpe-nos, senhor Maurcio, - interveio Fernando com o mais revoltante sarcasmo; agradecemos, mas dispensamos os seus bons servios neste negcio. No podemos aceitar segurana nenhuma da sua parte, pois no ignoramos que seus interesses so comuns. - Isso verdade, senhor; somos amigos, nossos interesses so comuns, no o nego. Mas julga vossa merc, que para sustentarmos nosso interesses somos capazes de um ato desonroso, e de faltar nossa palavra ? - No sei, e nem estou aqui para responder a perguntas ... - Basta, senhores ! - interrompeu com imprio o capito-mor no intuito de atalhar cenas desagradveis. - Deixemos de parte esta conversao, cedo ou tarde esse negocio h de ser deslindar, e tambm creio que vossemecs no vieram aqui a isso. Veio ainda a tempo esta interveno. Os dois mancebos, to desabridamente provocados por Fernando, julgando-se com justa razo ofendidos em seu pundonor, iam perdendo a pacincia. - No foi precisamente para tratar disso, que aqui viemos, - respondeu Maurcio respeitosamente, - mas foi para um negcio, que tem com isso muita relao. O meu amigo Gil vem rogar a vossa merc lhe mande entregar a ndia filha de Irabussu, que aqui se a h detida, visto que ele nenhum crime cometeu. O capito-mor abriu grandes olhos para Maurcio com gesto de surpresa. - Pois j te esqueceste, Maurcio, - respondeu-lhe ele, - que essa menina aqui ficou em penhor da palavra de Irabussu ? ... e por ventura a cumpriu ele ? ... - No cumpriu, certo; mas essa menina uma pobre selvagem, uma criana, que de nada sabe, e nenhuma culpa tem do que aconteceu. - No duvido; por agora porem ela no pode sair de nosso poder ... - L fora, tanto como aqui, ela nenhum mal pode fazer-vos, senhor capito-mor; por tanto viemos rogar-lhe que tenha compaixo dela ... -Por esse lado no tenhas receio; nenhum mal lhe fazemos em conserv-la aqui. Asseguro-te, Maurcio, que no ser maltratada. Maurcio olho para Fernando e disse:

177 - Por parte de vossa merc estou certo... - E por parte de todos, - replicou asperamente Fernando, que compreendera a reticncia. - Fique vossemec certo, e pode tambm asseverar ao seu bugre, que sua filha nunca ser entregue a ele nem ao senhor, enquanto ele mesmo no vier se entregar. Fora disso havemos de fazer dela o que bem nos aprouver. - Ns j dissemos, que no sabemos o que feito de Irabussu, e que no caso que aparea, ns seremos os primeiros a obrig0lo a cumprir sua palavra. - Embora, meus amigos ! - disse Fernando com sorriso de insolente escrneo. Tambm ns j lhes dissemos, que a palavra de vossemecs vale tanto como a do seu bugre. Esse mesmo empenho, que mostram pela liberdade da ndia, d lugar suspeitas. A estas palavras transbordou-se a Gil a taa da pacincia e o rubor da indignao subiu as faces de Maurcio. Todavia ainda este fez um esforo para conter seu amigo. Foi debalde. - Senhor capito-mor, - bradou Gil plido de clera e erguendo-se em toda sua altura, - ns aqui viemos para fazer a vossa merc com todo o respeito um simples pedido, e no para ouvir desfeitas e maus tratos daquele senhor. Visto que no podemos ser atendidos, ns vamos j nos retirar, e pedimos ao senhor seu secretario, que quando quiser nos dirigir afrontas, escolha outro lugar. Ouvindo estas palavras o capito-mor no pode mais conter-se, e perdeu de todo a sua habitual gravidade e sangue frio. - Que quer dizer isto, senhores? ! - bradou com voz atroadora erguendo-se ameaador e roxo de clera. - Doestos, ameaas, desafios aqui em minha presena! ? querem vossemecs que eu os force a respeitar a minha pessoa e a minha autoridade? - Senhor Gil, - exclamou Fernando ansioso por levar aquela pendncia a um desfecho trgico, - lembre-se que o tronco ali. est bem perto de ns!. . . - Senhor Fernando, - retrucou Gil com altivez, - lembre-se tambm, que a minha faca aqui est mais perto ainda!. . .I - Insolente!... - bradou Fernando alando o punhal, que arrancara do cinto.

178 - O l, esbirros ! - gritou o capito-mor' com toda a fora de seus valentes pulmes dando um furioso murro sobre a mesa, que se achava ao p dele. - Prendam este homem. J uma chusma de esbirros e famulos ia invadindo a sala, quando subitamente apareceu Leonor. - Meu pai! meu pai! - vinha ela exclamando, o que isto ? Nada, minha filha; que vens aqui fazer? - respondeu secamente o velho. - Ah! meu pai! - replicou a moa sem se desconcertar com o tom rspido do pai; tudo isto por causa da Judaba, de uma inocente selvagem, que a ningum ofendeu, ou por amor de uma sonhada mina de ouro, que ningum viu que ningum sabe onde est!. . . que lstima, meu Deus !... por isso, que querem brigar?... - Brigar no, senhora! - redargiu Fernando, - no brigamos com tais aventureiros, mas no podemos tolerar que nos venham desrespeitar e ameaar. . . - No so capazes disso, senhor Fernando ! replicou Leonor fitando em Fernando um altivo e desdenhoso olhar. - Vossa merc muito injusto para com eles; eu estava ouvindo tudo; se alguma coisa disseram, que lhe desagradou, foi em justa represlia s provocaes, que vossa merc lhes dirigiu. Senhor Maurcio, senhor Gil, declaro-lhes, que Judaba de hoje em diante me pertence. Fiquem tranqilos sobre sua sorte; ningum mais do que eu saber proteg-la e tratar dela. Meu pai se vossemec tem algum amor sua filha, em nome dele eu lhe peo, deixe estes senhores retirarem-se em paz. Falando assim Leonor deslumbrante de beleza tinha no porte e na fronte a majestade de uma ranha e a serenidade de um anjo. Olhava em torno de si com ar to calmo e senhoril, que a todos impunha admirao e respeito. Maravilhados de tanta audcia todos a contemplavam com espanto sem nada ousar responder-lhe. O capito-mor, posto que irritado ao ltimo ponto, sentiu cair-lhe aos ps toda sua clera, e no ntimo dalma dava graas filha, que viera como iris de bonana acalmar a tempestade, e impedi-lo de praticar atos de rigor, que alm de repugnarem sua ndole no fariam seno agravar mais os males da melindrosa situao, em que se achava a populao confiada a seu governo. Abaixou a cabea, e depois de alguns momentos de reflexo, com voz grave e sentida. - Podem retirar-se, - disse aos dois jovens paulistas.

179 Os dois mancebos inclinaram-se profundamente e saram. Maurcio, com um olhar e uma ligeira inclinao de cabea, deu a entender a Leonor quanto lhe ficava agradecido por sua benfica interveno. Somente Fernando mordia-se de raiva pelo feliz e inesperado desenlace daquele incidente. - Senhor capito-mor, - dizia ele apenas se achou a ss com seu tio, - suas complacncias ho de acabar por nos levar perdio. - No duvido, Fernando; porm as tuas asperezas tambm no nos podem levar a melhor caminho.

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Captulo XXV Eldorado sem ouro


Na noite desse mesmo dia, em que uma borrasca serenou-se ao aceno de um anjo, Maurcio, Gil e Antnio, reunidos em casa do primeiro, conversavam sobre os graves e estranhos acontecimentos daqueles ltimos dias. Judaba, Irabussu e sua prodigiosa mina eram pois ainda o objeto da conversao. - Se quiserem, dizia Antnio, - hoje mesmo posso ir mostrar essa mina. - Para que to depressa? - replicou Maurcio; - se nos virem sair juntos do povoado, isso pode excitar desconfianas. Bem sabes como andam por a de preveno contra ns, graas s prfidas insinuaes de Fernando. Se no o bom conceito, que o capito-mor ainda faz de mim, e a nobre e corajosa conduta de sua adorvel filha, em vez de nos acharmos aqui estaramos agora na sala do tronco. Por ora no convm l irmos; prudente deixar isso para mais tarde. - Mas no preciso, que nos vejam; a lapa no muito longe; podemos ir e voltar na mesma noite. - Embora, Antnio; Irabussu ainda pode aparecer ao menos a Gil; ningum sabe se ele vivo ou morto, e melhor esperar mais alguns dias. - Isso l no sei, meu amo; seja l como for, o certo que mais tarde ou mais cedo Antnio deve achar essa endiabrada mina, se no leva o diabo Judaba ... Achar? ! - exclamou Gil com surpresa; - pois no sabes onde ela? ... - A lapa sei eu muito bem onde ; mas mina de ouro ainda l no vi. Sem dvida deve ser l por aquelas buracadas fundas e escuras, que no tem fim, e eu a dizer a verdade ainda no entrei muito l por essas funduras. Os dois mancebos conservaram-se por alguns instantes silenciosos e pensativos. - Est me parecendo, Maurcio, - disse Gil por fim, - que essa lapa ainda uma formidvel burla do velho bugre, ou que no mais do que o sepulcro, onde levou a enterrar os desgraados portugueses, que caram na toleima de acompanh-lo.

181 - Pensas justamente como eu; o que o bugre pretende desorientar cada vez mais os emboabas, e se existe essa mina, que eles tanto cobiam no por certo l nessa lapa. - O que que vossemecs esto dizendo, meus amos ? ! - murmurou Antnio com voz consternada - ento ai de minha pobre Judaba !... - Sossega teu corao, Antnio, - disse-lhe Gil. Judaba nada sofrer; j no te dissemos, que D. Leonor a tomou debaixo de sua proteo? Bem sabes quanto D. Leonor boa, e quanto pode em casa do capito-mor. - Ah ! ... sim ! D. Leonor ! acrescentou Maurcio; - D. Leonor um anjo de bondade, uma santa; mas Fernando tambm pode muito, e Fernando um algoz; por amor de um pouco de ouro seria capaz de mat-la ... - Que diz, meu amo ? ! - bradou Antnio levantando-se de um pulo do cho, onde se achava acocorado, rangendo os dentes e apertando convulsivamente o cabo da faca, que trazia ao cinto. - Que diz ? !. .. ai dele, se tiver o atrevimento de tocar um s fio dos cabelos de Judaba! ... - E ns tambm, - replicou Gil - ns aqui estamos para ampara-la, liberta-Ia ou vinga-Ia, no caso que aquele infame tenha o arrojo. .. mas no pensemos nisso agora, o que devemos fazer empregar todo o esforo e diligncia para descobrir a mina; se no pudermos acha-la, que remdio teremos seno lanar mo de outros recursos ? . . . - Ah ! meus amos, eu falo com o corao nas mos; se no fosse Judaba, minha vontade era que essa mina se sorvetesse nas profundas dos infernos. E por amor daquela coitadinha, que eu desejo acha-Ia. Em troco dela eu dava todo o ouro do mundo, se fosse meu. - Havemos de l ir, Antonio replicou Maurcio mas por agora no convm; Irabussu e os outros emboabas ainda podem aparecer; esperemos por mais trs ou quatro dias. Bem a seu pesar o ndio resignou-se a esperar; aqueles trs ou quatro dias de cruel inquietao, que ia passar, iam ser para ele um longo e terivel pesadelo. Entretanto, esses dias passaram sem a menor novidade; de Irabussu e seus companheiros, apesar de continuar as pesquisas, no houve mais nem notcia. Na noite do quarto dia, quando j todos recolhidos a suas casas entregavam-se nos braos de Morfeu, Maurcio e Gil, guiados por Antonio, saram a p e misteriosamente do

182 povoado e dirigiam-se gruta de Irabussu. Iam bem armados e munidos de instrumentos e de archotes de resina para bem poderem esquadrinhar todos os recantos e sinuosidades da espelunca, onde chegaram no fim de duas horas de marcha difcil e penvel. Entraram na caverna, e a se demoraram largo tempo percorrendo-a e examinando por todos os escaninhos, em que lhes foi possvel penetrar. Viram muita obra assombrosa da natureza, abbadas, arcadas e colunatas de estalactites, trios, aposentos, corredores e recessos profundos divididos entre si por enormes pilares de estalagmites. Pelo cho coberto de areia e folhio nada viram, por mais que examinassem, seno fragmentos e detritos de pedra calcrea, de ouro porm nem um gro e nem se quer o mnimo indcio de que ele por ali existisse. Os dois jovens paulistas, que eram muito prticos e entendidos em matria de minerao, desanimaram, e acabaram. de convencer-se, que Irabussu os havia burlado a todos. Uma coisa porm depararam, que os encheu de horror, e diante da qual teriam recuado em fuga precipitada outros quaisquer, que no fossem os nossos trs intrpidos e resolutos aventureiros. Esparsos pelo pavimento foram encontrando aos pedaos os cadveres dos mseros emboabas, estrangulados e meio devorados pelas onas e outros animais bravios. O ar frio daquelas abbadas midas e a natureza calcrea do terreno parece que os tinha preservado da podrido; o sangue ainda escorria dos membros dilacerados de alguns, como se houvessem expirado no a muito tempo, e toda a caverna exalava um forte cheiro de sangue e carnia fresca, como se ali acabasse de banquetear-se uma horda de antropfagos. Bem quereriam Gil e Maurcio dar sepultura aos miserandos restos daquelas infelizes vtimas da cobia; mas no lhes sobrava tempo nem mesmo para conclurem suas investigaes; ainda ficavam por examinar muitos recessos e anfratuosidades quase inacessveis, e onde s poderiam penetrar serpeando ou rastejando como as cobras e rpteis. Desanimaram e pensando no lastimoso fim dos que os precederam na explorao daquela gruta fatal, deram-se pressa em sair dela, convencidos de que s depois de muitos dias de pesquisas e exploraes poderiam dar com a mina, caso tal mina ali existisse.

183 - Se Irabussu no aparecer mais entre os vivos, - dizia Gil, - resolvido a mostrar a mina, ningum mais a descobrir. No h duvidar; o velho bugre embaounos a todos, como j havia embaado o Minhoto, o capito-mor e outros. - Disso estou eu tambm convencido, - replicou Maurcio; - no h por aqui nem a mais ligeira informao de ouro, e evidente que Irabussu no trouxe aqui aqueles miserveis seno para dar-lhes uma derradeira e tremenda lio, e esta foi de doer deveras. - E o diabo , meu amo, - disse Antnio, - que essa lio tambm nos vai doer bastante, pois ficamos sem mina, e eu sem a minha pobre Judaba !. .. Nada! nada!. .. isto no pode ser; a mina deve estar por a mesmo; hei de c voltar e tanto hei de escarafunchar por essas buracadas, que hei de dar com ela, ainda que esteja l nas profundas do inferno. - tempo perdido, Antnio, - falou Gil.- S Irabussu e Tup; no te lembras, que ele assim dizia?... e ele no o dizia em vo. Mas no te de isso cuidado, havemos de libertar a tua Judaba, seja como for, e desgraado de quem ta quiser roubar ! Mas, meus amigos, continuou Gil, dando voz certa acentuao grave e solene, - se aqui nesta gruta no encontramos ouro, quem sabe se um dia nela encontraremos coisa mais preciosa ainda ! ... sim, quem sabe se talvez bem cedo precisaremos do asilo destas furnas para amparar-nos da sanha de nossos perseguidores ? ! Esta caverna, que serviu de tmulo a esses infelizes, poder ser para ns um refgio sagrado, que o cu nos quis mostrar por intermdio do velho selvagem. Irabussu enquanto vivo protegeu-me e sacrificou-se para minha prosperidade; se ele morto, sua sombra, que deve habitar no seio deste covil medonho, aqui vir ainda para nos inspirar e alentar afim de podermos resistir a nossos opressores e proteger e amparar sua querida filha. Portanto, meus amigos, a ningum revelemos a existncia desta gruta; guardemos sobre ela o mais inviolvel segredo. Falando assim Gil parecia possudo de esprito proftico; seus companheiros, impressionados pelo tom solene e de sincera convico, com que proferia aquelas palavras, o escutavam silenciosos e comovidos, como se ele estivesse lendo no livro do futuro. - Sim, Gil; tem toda razo, - disse Maurcio com voz grave e melanclica depois de um momento de silncio e emoo. - O nosso futuro de sombras, e Deus sabe se um dia somente nas cavernas poderemos achar abrigo para nos esquivar ao tronco e ao cadafalso !. . . Guardaremos segredo, muito segredo, ouviste, Antonio ?. . .

184 - Eu serei mudo como estas pedras, - respondeu o ndio. Depois destes acontecimentos passaram-se longos dias uniformes e tranqilos no povoado de S. Joo del-Rei. A populao em geral parecia calma e satisfeita; os dios e animosidades se iam pouco a pouco arrefecendo; os conflitos e pendncias, que quotidianamente forneciam conflitos e pendncias, que quotidianamente forneciam novos hspedes priso e aos troncos do capito-mor, iam-se tornando mais raros e os mineiros em vez de se reunirem em grupos para se queixarem, querelarem, maldizerem e desabafarem nos rancores, entregavam-se regularmente todos os dias a seus trabalhos ordinrios. Tudo parecia entrar naturalmente e sem esforo em uma fase de paz, segurana e atividade, que prometia um futuro desassombrado e sereno. Judaba, posto no fosse restitui da a Gil, era bem tratada e estimada em casa do capito-mor, onde Leonor a rodeava de cuidados e carinhos. Antnio, que ali tinha entrada franca e presenciava tudo, no podia tambm ter motivo de queixa nem de inquietao. Gil, por fora das circunstncias e por sua extrema dedicao aos interesses de Maurcio, via-se forado a abafar seus ressentimentos e a dar por esquecidas as injrias passadas. Sentia porm que no poderia viver tranqilo por muito tempo em S. Joo del Rei; sua averso aos emboabas era profunda e inextinguvel; a seus olhos aquela calmaria dos nimos era aparente e superficial, era apenas um sintoma de cansao, uma intermitncia passageira, que seria seguida de novas e violentas agitaes. Bem via, que no faltariam pretextos, nem ocasies aos emboabas para entrarem de novo em conflito com os paulistas. Nenhum outro motivo seno a amizade, que consagrava a Maurcio, podia dali em diante reter Gil em S. Joo del Rei; mas Gil compreendia tambm que a sua residncia ali, longe de ser proveitosa ao seu amigo, podia ao contrrio lhe ser funesta, como por vezes a experincia o havia mostrado. Era portanto essa mesma amizade, que votava a seu patrcio, que lhe impunha o dever de retirar-se Graas a Irabussu possua j ouro bastante para passar a vida ao abrigo de necessidades, ou para ir a outras paragens tentar novos meios de aumentar seus haveres. Portanto, resolveu-se definitivamente a deixar S. Joo del Rei. Maurcio no ousou opor-se a to justificada resoluo; bem lhe doa separar-se do amigo, que nas difceis conjunturas, em que se achava, ia fazer-lhe a mais sensvel e irreparvel falta; mas

185 conhecendo a ndole fogosa e insofrida de Gil, no queria v-lo exposto a novos vexames e perseguies. Em outras circunstncias Maurcio teria acompanhado a seu amigo; mas seu destino o detinha com mo de ferro junto de Leonor e do capito-mor. Ele se julgava ali colocado por vontade do cu como a salvaguarda, o amparo da segurana e da honra de Leonor contra os insolentes e brutais atentados de Fernando. Os anteriores acontecimentos o confirmavam nesta crena, e ele nutria a esperana de um dia libert-la para sempre de seu odioso amante. Alm dessa, outra esperana, posto que mais tmida vacilante, lhe sorria no porvir, era a posse de Leonor, e a certeza de ser por ela amado era o nico alimento dessa suave mas dbil esperana. A primeira era uma misso a cumprir, misso que ele considerava como um dever imperioso que lhe fora imposto pelo cu. A segunda era apenas um sonho dalma, um anelo ardente, uma aspirao louca talvez; mas era ela, que com mais fora o prendia fatalmente junto de Leonor. O capitomor aplaudia-se interiormente pelo restabelecimento da paz e da harmonia entre seus governados, atribuindo-as a seu esprito reto e moderado, e as essas facilidades e condescendncias , contra as quais tanto se revoltava seu orgulhoso e atrabilrio sobrinho. Entendeu, portanto, que era tempo de afrouxar um pouco o rigor das providencias que Fernando lhe fizera tomar contra os paulistas, no intuito de manter a ordem e a segurana na povoao. O direito de se reunirem e outras mais liberdades lhes foram restitudas. Fernando no quis se opor a esta medida; a ordem e a tranqilidade no convinham a seus planos, e ele ao invs de seu tio, entendia que a subordinao e sossego, que a certo tempo reinava na povoao, eram devidos aos meios fortes e repressivos, que havia aconselhado. - Melhor ! - pensava ele consigo; - tero mais azo para porem as maguinhas de fora, e tornarem-se cada vez mais insolentes e insubordinados. De feito o gnio da discrdia ainda no tinha apagado de todo o seu archote, e Fernando l estava para avivar-lhe a chama preparando sutil e sorrateiramente novos elementos de desordens e conflagrao.

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A INSURREIO Captulo I Estrias de um jovem fidalgo


Mais de um ms de inaltervel tranqilidade passou-se no povoado de S. Joo Del Rei. To diuturna tranqilidade a todos agradava menos a Fernando, que via com desgosto fugirem-lhe todas as ocasies de perseguir Maurcio. Infelizmente para fazer o mal elas no se fazem esperar por muito tempo. Fernando e Afonso ocupavam o mesmo aposento na casa do capito-mor, o que lhes dava aso de poderem palestrar a vontade nas horas vagas da noite ou do dia, e fazeremse mutuas confidencias. Fernando tomara a seu cargo acabar de perverter a lama do jovem primo j bastante estragada pelos mimos e condescendncias paternas, e ia conseguindo maravilhosamente o seu fim. - Onde estiveste ontem noite at to tarde, que nem vi quando chegaste ? perguntou Fernando a seu primo um manha ao acordar. - Oh! Se soubesses, ficarias com inveja, Fernando, - respondeu Afonso acordando e espreguiando-se voluntuosamente. - Por que ? - Porque estive em casa de uma menina bonita ... oh! Fernando ... bonita como os amores!... - Oh! Deveras ! sim ! ... pois isso por aqui fruta bem rara. Quem ? ... como se chama ? ... onde mora?... - Oh! Que gana de saber tudo a um tempo !... pois no te conto nada. - Forte criana !... receias acaso, que te eu v tirar do lance ?... bem sabes, que a minha posio, e ainda mais o amor que consagro tua irm, me no permitem meter-me em empresas de certa ordem... anda l; conta-me quem a rapariga. Em vez de te estorvar, talvez te possa ajudar em tua empresa. - Prometes no contar nada a meu pai ? ...

187 - Ora essa boa !... retorquiu Fernando rindo-se e, levantando-se da cama, foi sentar-se do primo que ainda estava entre os lenis, e disse-lhe afagando-lhe a cabea. - Toma juzo, rapaz... que interesse posso eu ter em levar tais ninharias aos ouvidos de teu pai ? ... Temos coisas mais serias em que pensar. Deixa-te de tantas precaues, e sobretudo tem confiana em mim, e conta-me que a rapariga. Afonso em razo de sua pouca idade, pois contava apenas vinte anos incompletos, tinha ainda certo recato e timidez, e em razo de sua ndole, que no era m, respeitava ainda ao pai seu tanto ou quanto. Foi portanto com algum acanhamento e receio, que revelou ao primo a existncia dessa moa, por quem comeava a tomar-se de amores. - Chama-se Helena, disse. - E onde mora ? ... - Nas abas daquela serra, - respondeu o moo indicando com a mo o rumo da serra do Lenheiro, que ainda no tinha nome; - a casinha, onde mora, esta situada perto de uma fonte, e o lugarzinho muito bonito. Quando a vi a primeira vez, estava lavando roupa. O pai dela um ferreiro; de certo o conheces, Fernando... o mestre Bueno ? ... - Oh! muito!... ento a menina filha de mestre Bueno !. .. um paulista velho e casmurro como trinta diabos!. .. conheo-o muito, e j ouvi falar nessa rapariga; dizem que muito bonitinha a filha do tal bronte...; deve ter muitos amantes... - Muitos, Fernando; e isso que me amofina. - Em pouca gua te afogas; pois que tem isso? ... muito natural; aqui no h mulheres; "populus virorum... res unius etatis", como diz o teu Floro falando dos fundadores de Roma. Quero dizer que nesta terra quase tudo homem, e rapaziada nova e bem disposta, e portanto uma menina bonita por aqui osso, a que se atiram mais de trinta ces... uma cfila de perros, que s com um grito podemos enxotar... Mas vamos ao caso; quais so esses amantes ? - Eu sei l... um magote de farroupilhas, que no conheo, e que andam sempre a rondar por perto da casa de mestre Bueno, como zanges em volta da colmia... Um deles bem conheo, eu ... um rapazote, que no sai de l, e dizem que at mora com eles, por nome, Calixto... - Ah ! ... conheo... e mais quem ? ... - O Gil...

188 - O Gil tambm ? ! ... exclamou Fernando erguendo-se com alegre surpresa. Bom !... no est mal escoltada a pequena... - O minhoto... - Tambm 1 ?... coitado ! ... aquele pobre diabo mete-se em quanta alhada h por esse mundo. H de ser bem feito que os paulistas lhe arranquem o couro, que de cabelos no lhe acharo um fio. Mas vamos adiante, Afonso, quem mais ? - Os mais no conheo... - Pode ser; mas nunca o vi por l. Passo muitas vezes a cavalo pela casa de mestre Bueno; quase sempre vejo Helena ou na fonte, que fica mesmo pertinho da casa, ou na varanda cosendo; mas nunca me atrevi a apear-me, porque meu pai no gosta que me meta no meio de semelhante gentalha. Mas ontem perdi a pacincia, e deitei para longe os escrpulos... arre l ! pois a gente h de viver aqui, como quem est no seminrio dos Jesutas em S. Paulo!. .. aqui no h saraus, nem teatros, nem cursos como l; no se v seno povilu e gentalha; com quem a gente h de divertir-se seno com as rapariguinhas do povo ? ... - Tens razo. - Apeei-me a pretexto de descansar e beber um pouco dgua, e l fui deixando-me ficar at horas mortas... A companhia estava muito divertida. A Helena canta... - Ah!... e que pretendes fazer, meu rapaz?... - No sei, primo; tenho medo de me envolver com essa canalha. - Se no tens animo de suplantar essa corja de maltrapilhos, o que vais fazer l ? ... - Tenho medo de desgostar a meu pai. - Forte poltro!... no pareces filho do capito-mor Diogo Mendes. Maior desgosto teria ele, se soubesse s to pusilnime. - Que ests dizendo, Fernando ? eu pusilnime ? - Sim, pusilnime, por que tens medo de uma meia dzia de ciganos. Pois bem ! fica em casa comento biscoitos e deixa-me l ir, que eu saberei haver-me com eles; irei requestar a menina, e depois de enxotar todo esse bando de rufiaes, tu poders possuir a tua Helena, eu te afiano; mas h de ser em segunda mo. - Bravo ! ...assim que te quero ver; - replicou Fernando sorrindo. - Nada receies da minha parte; eu estou gracejando. Tudo isto por aqui nosso; podes ir, andar por meio

189 deles, entrar-Ihes pela casa dentro; mas no te humilhes, nem te acovardes diante desses perros, porque... ai daquele, que faltar o respeito ao filho do capito-mor Diogo Mendes!... - Ao vil, que me desrespeitar, - retrucou vivamente o mancebo, - eu, sem socorro de mais ningum, saberei dar a competente resposta. - Falando assim Afonso espumava, ,trincava os dentes e crispava os punhos, como se j estivesse sendo vtima de algum insulto. Saltou da cama, vestiu-se e penteou:se pressa. - Apenas acabarmos de almoar, - disse a seu primo, - monto a cavalo e l estou em casa do ferreiro. J agora hei de levar a cabo esta aventura, de no que der. - Fernando exultou vendo a disposio do rapaz. Temo-la travada pensou ele. este amor do menino h de produzir seus frutos. E o verdadeiro pomo da discrdia... Uma Helena ps a Grcia em conflagrao. Outra Helena vai dar aqui o mesmo resultado. O ponto eu saber aproveitar-me das circunstancias. E uma ratoeira, em que tenho de apanhar todos esses insolentes paulistas, sem excetuar ao seu alnado chege Maurcio... oh ! que sim !... como as outras mariposas ele h de procurar o fogo, em h de arder. De feito, Afonso, terminando o almoo, montou a cavalo e dirigiu-se sozinho para a serra do Lenheiro. Apesar do estimulante, que Fernando lhe aplicara, e que produziu o passageiro arreganho, que acabamos de ver, Afonso talvez em razo de sua pouca idade, a medida que se ia aproximando da casa de mestre Bueno, sentia-se cada vez mais indeciso e acovardado, e retardava de mais em mais o passo de seu cavalo. J estudando pelo caminho um pretexto plausvel, com o qual pudesse, sem despertar suspeitas, apresentar-se em casa do velho ferreiro, em presena do qual a seu despeito, no podia deixar de sentir certo respeito e acanhamento. Caar por esses lados era absurdo; o caminho, que trepava por aquela escabrosa encosta, muito mal dava trnsito a cavaleiros at a casa do ferreiro. S l iam os que tinham relaes de amizade com mestre Bueno, ou alguma obra em sua oficina. O que iria Afonso l fazer, que no denunciasse o intento de ver Helena? O jovem fidalgo j tinha esgotado os recursos de sua imaginao. A primeira vez de feito l fora parar transviado, ou passeando a esmo afim de conhecer os arredores da povoao. A segunda vez l fora de propsito para beber gua da fonte, que achara mui fresca e saborosa, mas no para ver

190 Helena. A terceira fora arrebatado pelo cavalo, que tomando o freio entre dentes l o havia levado mau grado seu; tambm o cavalo parecia ter gostado muito da gua da tal fonte. A quarta vez tinha ido para apreciar a bonita perspectiva, que dali se gozava, e ao mesmo tempo beber ainda um pouco daquela deliciosa gua. Agora, pela quinta vez, o que iria ele l fazer ? ... Preocupado com este gravssimo problema ia ele andando vagarosamente, e largando as rdeas sore o pescoo do animal deixava-o ir a sua vontade. - Oh! Bem achado ! exclamou por fim batendo na testa vou ajustar com o ferreiro o concerto e fabrico de ferramentas para meu pai. Que excelente pretexto !... no sei como a mais tempo no havia atinado com ele! E tomando as rdeas e esporeando o cavalo ps-se a trotar resolutamente pelos estreitos trilhos, que galgando a encosta conduziam casa do ferreiro. A casinha de mestre Bueno era na verdade, como dissera Afonso, situada em um mui aprazvel e pitoresco recanto. Estava assentada em uma pequena esplanada natural, que ficava a meia altura da montanha maneira de um terrao ou belvedere, donde se gozava a vista de toda a povoao e de extensos horizontes. A fonte, que jorrava a um lado a alguns passos de distncia, e que caindo dos topes vizinhos em argentadas e brilhantes espadanas vinha espreguiar-se em lmpido tanque alcatifado de variegado e cintilante cascalho, dava alegria, vida e fresquido interessante choupana. Consistia esta pela frente em uma varanda aberta entre dois pequenos quartos, um destes era a tenda, onde o ferreiro tinha a sua forja; comunicava com a varanda por uma porta quase to larga como ela, e tinha na frente uma janela, que tinha mais de largura que de altura. Para o interior havia mais alguns cubculos, onde, exceo dos donos da casa, ningum mais penetrava. A varanda servia de sala de visita, onde mestre Bueno se entretinha com seus fregueses e amigos. Habitavam este casebre mestre Bueno, sua filha e Calixto. No nos ocuparemos do primeiro, que j nosso conhecido antigo. Calixto, que tambm o leitor j viu no dia da grande caada do capito-mor, era um jovem paulista, afilhado e protegido de mestre Bueno, belo rapazinho, cheio de vigor e atividade, que muito ajudava a seu velho protetor nas rudes lidas de seu ofcio.

191 Tendo ficado rfo de pai e me em mui tenra idade, o bom velho havia tomado a seu cuidado a criao do menino desvalido, e a par de uma boa educao moral, - nica que lhe podia dar, - ensinou-lhe o ofcio de ferreiro, e o levou consigo para S. Joo d 'El Rei juntamente com Helena, nico resto de sua famlia. Calixto habitava o quarto fronteiro tenda e contguo varanda. Helena era uma linda menina, de quinze a dezesseis anos, de porte mediano, e do mais gentil e gracioso tipo caboclo. O rosto redondo era da mais mimosa cor de jambo; as feies regulares e delicadas; a boquinha sempre risonha era uma rubicunda e fresca rosa entreabrindo-se aos primeiros fulgores da aurora; o colo perfeitamente modelado meneavase flexvel como o da meiga rola sobre o curvo e voluptuoso seio; os olhos no muito grandes eram, vivos, travessos e de uma extraordinria cintilao. Os cabelos negros e corredios seriam muito compridos, se ela no tivesse o costume de apar-los ao rs dos ombros afim de a no estorvarem na incessante lida de seus fragueiros trabalhos; mas ela os encaracolava nas pontas com os prprios dedos, e eles lhe desciam em graciosas espirais como serpentes negras a beijar-lhe as espduas. Helena era a lavandeira, a costureira e a cozinheira da casa, e tambm acompanhava seu pai ao mato, quando este ia preparar o carvo necessrio sua forja, e de l voltava trazendo um bem pesado feixe de lenha sobre a danosa cabecinha. O leitor j deve estar adivinhando que Calixto e Helena, criados juntos desde a infncia naquela vida retirada, inocente e laboriosa, deviam se amar inevitavelmente com aquele amor puro, ingnuo e cheio de confiana, que se insinua no corao quase sem ser sentido, e que se torna por fim ardente, profunda e inextinguvel paixo. Quando Afonso chegou casa do ferreiro, estava ele na tenda com seu afilhado ocupados em forjar uma grossa alavanca. Calixto tocava o fole, enquanto Bueno, com os msculos e os braos arregaados, amparado com um comprido avental de couro, que lhe descia do pescoo at abaixo dos joelhos, com a tisnada catadura alagada em suor, empunhava a tenaz caldeando uma pesada barra de ferro em brasa. Helena cosia na varanda. Afonso apeou-se e, dirigindo-se para a janela, debruou-se sobre ela. - Bom dia, mestre Bueno, - disse cumprimentando.

192 - Oh! bom dia, meu moo... ento anda passeando !. .. como vai o papai ?. .. respondeu indiferente o ferreiro sem olhar para o moo e sem distrair-se um instante do seu trabalho. - Meu pai vai bem, mestre; e por mandado dele, que venho procura-lo. Pois aqui estamos s ordens, - e dizendo isto o velho bronte agarrou com a mo direita em um pesado malho e com a esquerda empunhando fortemente a tenaz arrancou do fogo a pesada barra de ferro e com rpido movimento a levou bigorna. No mesmo instante Calixto, largando o fole, empunha outro martelo e comeam ambos o tan-tan-tan infernal das tendas de ferreiro. - Arreda, moo!... No v se queimar, - bradara Bueno antes de comear a malhar. Mas Afonso, que talvez nunca tinha visto funcionar uma forja, no compreendeu a necessidade de subtrair-se incontinente ao turbilho de fagulhas ardestes, que ao choque dos martelos saltavam da bigorna como de uma cratera em erupo, e se expandiam em derredor como um repuxo de fogo. Afonso deu um grito e saltou para longe da janela. Uma chuva de chispas abraseadas tinha-lhe chamuscado as mos e o rosto. - Eu bem o avisei, meu moo, - gritou o ferreiro, - mas vossa merc pateteou, a culpa no minha. Falando assim o velho levava outra vez o ferro fornalha e com a chegadeira o cobria bem de brasas, enquanto Helena acompanhava os gemidos de dor do mancebo com uma alegre, interminvel e sonorosa gargalhada, a que servia de baixo marcante o ronco do fole, que recomeava a funcionar com redobrado furor. - De que ests a a rir-te, menina? - ralhou o velho l da tenda sem deixar o servio. - Pensas ento, que isso no di, e que a mo de um fidalguinho como a nossa toda encoscorada e chamuscada de fogo?.. cuida antes em ver a um bocado de azeite para untar na mo desse moo. Helena calou-se, correu ao interior da casa, e da a pouco voltou com uma chcara contendo um pouco de azeite doce e uma pena, e dirigiu-se a Afonso afim de aplicar-lhe o linimento receitado por seu pai. Tudo isto fez de modo mui corts e atencioso, porm com tal cara de riso sufocado, que o mancebo corrido e desatinado nada quis aceitar, asseverando que nada sofria, - e de fato a cousa era muito insignificante, - e quase sem se

193 despedir montou a cavalo e retirou-se muito envergonhado e com muita raiva... de quem?.. de si mesmo, por certo, pois que ningum o havia ofendido. Ningum ? ! ... que digo eu? ... a risada de Helena o havia ofendido mil vezes mais que as fagulhas ardentes, que lhe haviam salpicado as mos. E este um fenmeno moral, de que excusado dar explicao aos leitores, e creio que nem mesmo as leitoras. Um namorado quereria antes receber uma rija bofetada das delicadas mos de sua amante, do que ser vitima de uma gargalhada de seus lbios alegres e rubicundos. Os lbios de uma moa amada so como as ptalas de uma flor, que contem em seu calix o veneno, que nos mata, e o perfume, que nos embriaga. O sorriso o perfume; a risada o veneno. Capitulo II Um Paris mal sucedido com a sua Helena No dia seguinte quele, em que Afonso passou pelo cruel desapontamento, que acabamos de narrar, a uma formosa tarde sucedeu uma das mais magnficas noites tropicais. - Um luar esplndido argentava de luz maviosa o recente povoado e todos os seus pitorescos arredores. O Rio das Mortes apresentava aqui e ali entre os balsedos da vargem o veio cintilante como escamas de prata de serpente gigantesca a esgueirar-se silenciosa por entre os matagais. A serra de S. Jos desenhava no fundo lmpido e claro do firmamento o erguido espinhao semelhante ao dorso de um javardo colossal, esbatendo nos flancos ondulados a luz plida e serena da silenciosa rainha das noites. A populao satisfeita e um pouco tranqilizada com o sossego, que gozava a cerca de um sem, paulistas e emboabas, espaireciam-se descuidados aos brandos raios da lua, misterioso e benfico planeta, que adormenta as paixes violentas, que derrama eflvios de paz sobre a face da natureza, e ca nos coraes o blsamo de meigas e suaves emoes. Uns passeavam, outros sentados tranqilamente ao poial de suas toscas vivendas se entretinham em alegres e mansas conversaes; outros aos sons da guitarra entoavam maviosas cantigas, em que suspiravam saudades da ptria distante, ou amores ausentes. Era da serra do Lenheiro e da casa de mestre Bueno, que melhor se apreciava essa soberba perspectiva, e para l, que levaremos o leitor.

194 Desde o pr do sol, Calixto e Helena achavam-se sentados junto fonte sobre uma larga lagem, que lhes servia de sof tendo por espaldar um rochedo musgoso, que se elevava alcantilado por detrs deles, e vendo a sem ps estenderem-se por longes sem fim o povoado, os vales e as montanhas, rios e florestas. O sol acabava de armar-se sua direita entre nuvens de prpura ardente, e esquerda a lua erguia-se serena como fada amiga com seu condo misterioso derramando silncio e plcida bonana pela face da criao. Calixto ao depor o malho, fatigado, arquejante e coberto de suor, viera fonte tomar o fresco, matar a sede, e descansar um pouco ao suave bafejo das viraes da tarde. Ali encontrou Helena, que tendo estado a lavar roupa tambm se sentara a descansar e a cismar contemplando o maravilhoso painel, que se desenrolava ante seus olhos. A fonte era pertinho da casa, e Bueno sentado a porta da varanda os via muito bem; mas podiam falarem- se a meia voz sem serem ouvidos. Entretanto conservavam-se mudos; amavam-se muito, j o sabiam, e nada mais tinham quer dizer-se, porm muito que sentir e gozar. Como que absorvidos em xtase de puro e santo amor em presena de to grandioso e solene espetculo, com as mos enlaadas, ouvindo o palpitar de seus coraes e trocando olhares, que diziam tanta coisa, estavam ali com dois esposos, cuja unio era abenoada pelo Eterno, tendo por templo o universo e por lmpadas o sol e a lua suspensos nas extremidades do horizonte. No enlevo, em que se achavam embebidos, apenas de quando em quando murmuravam uma exclamao de felicidade, um suspiro de amor, que se confundia com o soluar da fonte vizinha marulhando entre os rochedos. Cara a noite, e alguns amigos e fregueses, aproveitando o belo luar, vinham trepando a encosta em de manda da casa de mestre Bueno. Muitos tambm a vinham atrados pelos lindos olhos de Helena. O prprio Gil a princpio tambm se deixara enlevar pelos encantos da gentil filha do ferreiro; mas notando depois, que ela e Calixto se amavam extremosamente e que seria uma indignidade de sua parte tentar perturbar uma to santa e bela unio, tratou de acabar logo sua nascente paixo, e se continuava a freqentar a casa do ferreiro, era simplesmente por estima e amizade, que consagrava tanto ao velho como a seu afilhado. Afonso portanto se havia enganado com as aparncias, quando o indicara a Fernando como um dos amantes de Helena. Outro tanto no acontecia ao Minhoto, que sentia pela gentil rapariga a mais louca e devorante paixo, e que, a despeito de sua abjeta e repelente figura, fazia-lhe a corte e

195 nutria esperanas de conquistar-lhe o corao. Tinha-lhe ela asco e averso, que no podia dissimular, mas o seu estpido adorador tinha demasiada confiana. no poder do ouro e no desanimava. Alm destes, Helena contava mais uma boa meia dzia de apaixonados, paulistas e portugueses, que alimentavam mais ou menos esperanas de agradar-lhe, conforme o maior ou menor grau de juzo e discernimento, de que eram dotados. Bueno bem compreendia a razo daquele excesso de assiduidade de certa rapaziada em sua casa, mas posto que sempre zeloso e vigilante fazia-se de desentendido, e sorria-se sorrelfa custa dos pobres pretendentes esperando desapont-los todos solenemente em poucos dias anunciando o prximo casamento de Helena e Calixto. Estes, embebidos em seu mudo entretenimento, quase no davam f do grupo de adventcios, que subindo a encosta se iam juntando em casa do ferreiro. Mas enfim o tropear de um ginete, que se avizinhava resfolegando, lhes atraiu a ateno. Cacalgava-o um gentil e airoso mancebo, que a certa distncia apeou-se e dirigiu-se ao . grupo, que se achava em frente casa. - ele !... o filho do capito-mor, - resmungou Calixto. - No sei qual a razo porque esse fidalgote de certos dias para c deu em freqentar tanto a nossa casa. - rico, no tem que fazer, - replicou Helena; - anda a passear e divertir-se. - divertir-se ! ... no s isso, Helena. Esse moo no vem aqui s por mero passeio... quer me parecer, que ele gosta muito de ti. - E que goste, que te importa isso ? ... no sabes que sou toda tua ? ... - Bem o sei, minha Helena; no por tua parte, que eu temo. Mas estes fidalgos so insolentes e atrevidos... Ah ? se ele uma dia lembrar-se de te faltar o respeito... - No tenhas susto; eu no lhe darei ocasio... - Queira Deus ! queira Deus !... mas, Helena, vamos a nos recolher a nos recolher; este sereno poder fazer-te mal. Helena compreendeu que no deviam ficar por mais tempo a ss retirados do resto da companhia, que se achava reunida em frente da casa, e ambos se recolheram. Como o luar estava mui claro, Bueno no havia acendido luz nem fogo, e seus hspedes, uns debruados no parapeito, outros do lado de fora, conversavam e chalaceavam alegremente sobre diversos assuntos.

196 Helena e Calixto recolheram-se e foram sentar-se a um canto da varanda, onde silenciosos e e escondidos na sombra escutavam distraidamente a conversao dos circunstantes. - Ento o senhor seu pai j tem notcia da boa tmpera de meus ferros, - dizia mestre Bueno a Afonso, a quem fizera recolher-se varanda; - pois saiba vossa merc, que no lhe falaram mentira, e se quer ver com seus prprios olhos, eu tenho a pronta muita ferramenta de roa e de minerao ... mas est isto aqui to escuro ... a nesse canto deve haver um banco; sente-se e tenha pacincia de esperar um bocadito, enquanto vou l dentro acender luz. Bueno entrou para o interior, e Afonso s apalpadelas achou o banco, que era o mesmo em que Helena se achava na outra extremidade, quase escondida na escura penumbra, a que de propsito se havia retirado. O jovem fidalgo reconhecendo-a sentiu extraordinrio alvoroo de corao. Quis falar-lhe, mas sentiu-se to acanhado, que no sabia o que dizer-lhe. Entretanto Via que a sua boa estrela vinha como que de propsito deparar-lhe aquela ocasio a mais asada possvel; achavam-se ali quase desapercebidos em um canto da varanda, enquanto os circunstantes, sem darem f deles, riam, chasqueavam, palravam em altas vozes. Ningum os via, ningum olhava para eles, exceo do Minhoto, cujos olhos velhacos e ardentes os fitavam atravs das sombras. Essas sombras deram ao moo certa resoluo e ousadia, de que seria. incapaz em plena luz. Achegou-se um pouco para o lado de Helena, e pondo-lhe brandamente uma das mos sobre o brao: - Por ventura, - perguntou-lhe em voz abafada, - no a linda Helena, que aqui estou vendo perto de mim ? ... - Uma sua criada, - respondeu Helena perturbada e inquieta querendo levantar-se. - Oh ! onde vai? ... espere. No pretendo fazer-lhe mal algum; s quero aproveitar a ocasio para dizer-lhe... que ... que... morro de amores pela senhora. - obrigada, meu senhor; mas eu...no devo lhe ouvir mais. - Por que no ? replicou o moo detendo-a brandamente pelo brao. Sente-se a; no seja cruel assim. Ande l; deixe-me ao menos dar-lhe um beijo aqui s escondidas. Dizendo isto Afonso se abalanava a enlaar um brao ao colo de Helena, que em vo lhe resistia, e ia chegar-lhe os lbios face, quando um punho de ferro, interpondo-se

197 subitamente entre os rostos de ambos, com um forte murro na mandbula fez rolar no cho o mancebo com a boca ensangentada. - Toma! toma l o beijo, fidalgote de uma figa! ... bradou ao mesmo tempo uma voz mscula e vibrante. Era Calixto, que ali se achava pertinho de Helena. sentado sobre uma ruma de ferramentas quebradas, que ali estavam para concertar-se mesmo no ngulo da varanda. No escuro recanto, em que se havia acocorado, era impossvel que Afonso o avistasse. Este levantou-se furioso, e arrancando a espada, - naquele tempo nenhum fidalgo deixava de trazer espada cinta, - arrojou-se s cegas" para o ngulo, donde partira a mo, que to cruelmente o ofendera. A espada cravou-se na parede, a ao mesmo tempo dois musculosos braos o agarraram por detrs. - Prendam, prendam este insolente! - gritava Afonso debatendo-se e forcejando por desvencilhar-se dos braos de Calixto. A este grito Bueno e sus hospedes imediatamente acudiram e rodearam os dois contendores. Foi um tumulto e vozeria infernal. Os emboabas, e a frente deles o Minhoto, queriam a todo transe levar Calixto preso presena do capito-mor. - Que atrevimento ! gritavam eles desfeitear por esta forma o filho de nosso capito-mor !! Hs de ir ao tronco; desta vez no escapas, meu mequetrefe! - Se o levarem preso bradavam por sua parte os paulistas- nos tambm iremos presos com ele. Quem o mandou desrespeitar a filha do nosso amigo ?! retire-se para a casa e deixe-nos em paz. Entretanto ambos os partidos procuravam apartar a briga e conter Afonso, que perdido de todo o siso com os olhos fervendo em lgrimas de raiva botava-se a Calixto como um possesso. - Calem-se, meus senhores; - bradou Gil com voz atroadora o ofendido aqui somente o senhor Afonso, assim como foi ele, quem deu causa a todo este barulho. Ele que v para a casa, e se quiser queixe-se a seu pai, que quem poder dar ordens. - Alto l, senhor! - retorquiu Afonso, sentindo despertarem-se lhe, na alma sentimentos cavalheirosos. - Este negcio deve-se decidir somente entre ns dois. Meu pai nada tem que ver com isto. O insolente, que traioeiramente me ofendeu, h de algum dia encontrar-se comigo, e hei de vingar-me como de um co, que . E tambm quero que

198 nenhum de vossemecs que aqui esto presentes, ponham a mo nesse biltre, que me ofendeu, e nem to pouco, que digam a meu pai a mnima palavra a respeito do que acaba de suceder. Ouviram ? . . . Os portugueses nada retorquiram a to imperiosa imposio; na pessoa de Afonso respeitavam o capito-mor. Os paulistas tambm aplaudiram as palavras do jovem fidalgo. - Este sempre mostra ser filho dos campos de Piratininga ! - diziam eles. Afonso sem mais proferir uma palavra apressou-se em montar a cavalo e retirou-se precipitadamente.

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Captulo III Processo sumarssimo a meia-noite

Enquanto isto sucedia em casa do ferreiro, o capito-mor, Leonor e Fernando achavam-se na varanda do grande ptio gozando tranqilamente o frescor e beleza daquela esplndida noite de luar. Tambm Judaba, a gentil carij, ali se achava acocorada aos ps de sua jovem ama, a quem de dia em dia mais se afeioava, e com os olhos fitos nela j no parecia mais a ariranha selvtica e arisca, mas sim a veadinha mansa, que segue todos os passos de sua dona, e lambe as mos, que a afagam e alimentam. - Falta-nos aqui Afonso; que feito dele ? perguntou o capito-mor. - tardinha saiu a cavalo - respondeu Fernando - como o luar est bonito, anda a passear. . - Tenho notado, que de certos dias a esta parte o rapaz tem dado em muito passeador; no me deixa os cavalos sossegarem na estribaria. Queira Deus no ande metido em cavalarias altas ! ... - No tenha receio, meu tio. Afonso muito cordato e at mesmo tmido. No tenho medo, de que se meta em aventuras arriscadas. - No duvido; mas em uma povoao como esta cheia de aventureiros audazes e turbulentos, um moo de sua idade e de sua qualidade a estas horas deve-se achar em casa. No posso tolerar tais desmandos. Apenas o capito-mor havia pronunciado estas palavras, entrava precipitadamente pelo pomo do preo um pequeno vulto embuado em um capote, e subindo dois a dois os degraus da escadaria abre sem pedir licena cancela da varanda e pra esbaforido e arquejante em face do capito-mor. - O que isto? ... o que aconteceu ? ... h alguma novidade? - perguntaram a um tempo Diogo Mendes, Fernando e Leonor atnitos e sobressaltados; mas o Minhoto, - pois era ele, - que chegava pondo a alma pela boca, arquejava furiosamente e no podia desde

200 logo satisfazer a ansiosa curiosidade dos interrogantes. Logo, que prorrompera o tumulto em casa do ferreiro, o abjeto e embusteiro emboaba, j com medo de que o barulho tomasse vulto e ele fosse vtima de alguma sova, j por desejo de fazer mal a Calixto, a quem no podia perdoar a decidida preferncia, que lhe dava Helena, j por esprito de adulao, querendo ser o primeiro a levar ao capito-mor a denncia da ofensa, de que seu filho fora vtima, esgueirou-se de entre os comparsas, e deitando-se a correr pelos estreitos trilhos desceu aceleradamente e aos trambolhes a serra do Lenheiro, e depois de levar bom nmero de quedas chegou enfim modo e estafado casa do capito-mor. - Que temos de novo, senhor? ... No nos dir enfim? ... Repetiu Fernando impacientado. - Uff! ! - bufou o Minhoto arquejando - que Caminhada! ... Estou a botar os bofes pela boca ... Mas enfim... Como para servir a vossas mercs... Dou por bem empregado... - O que h ento? ... Fala de uma vez, homem... - Perdoem-me... No nada menos que uma enorme desfeita... Que acabam de fazer... ao senhor seu filho. - Uma desfeita! ... A meu filho! ... - bradou o capito-mor levantando-se exasperado. - Que est dizendo, senhor Minhoto? Isso verdade?... - Que te dizia eu a pouco, Fernando... Est vendo o resultado dos passeios? ... Mas diga j depressa, meu amigo, continuou voltando-se para o Minhoto, - o que foi? ... O que foi? ... Quem foi o atrevido? ... - Ah! Meu Deus! ... Que terra de maldio! ... Murmurou Leonor dentro dalma. Nem um dia de sossego aqui se pode gozar. - Que malvados, senhor capito-mor - continuava o Minhoto. - Mil foras que houvesse. - Deixemo-nos de exclamaes. Quem foi, e Como foi isso? - atalhou Fernando. - Foi em casa de mestre Bueno... Bom! - refletiu Fernando. - O rapaz afoitou-se enfim. O amor perdeu Tria... - Ainda no h uma hora, continuou o Minhoto, e o atrevido de um rapazola, que ajudante do tal ferreiro, teve a petulncia de levar as mos cara dele, cara do senhor seu filho, entendeu, senhor capito, e depois...

201 - Mentes, infame baturinheiro! - bradou uma voz de pessoa, que subia aceleradamente a escada da varanda. Era Afonso, que tinha chegado cautelosamente querendo recolher-se sem ser visto afim de esconder sua afronta e meditar a vingana, que poderia tomar de seu ofensor. Mas o Minhoto o tinha antecipado alguns instantes, e o moo ouvindo do ptio a denncia do embusteiro emboaba no pode conter sua indignao. Todos olharam sobressaltados para a cancela, por onde Afonso entrava bruscamente. - Meu pai - continuou o moo arrebatadamente - no acredite neste homem, que no quer mais do que prestar-lhe um servio por meio de uma torpe delao. No houve mais que uma simples alterao, e peo a meu pai que se esquea disso ... - No, meu filho; - replicou gravemente o capito-mor; - no posso e nem devo esquecer to depressa. Dizes, que foi uma simples alterao; mas aqui o senhor, que presenciou a pendncia, assevera, que foste ofendido. E depois aps uma altercao vir outra, e aps esta alguma coisa mais sria, e no sers respeitado, como deves ser neste lugar. Nada !... preciso averiguar este negcio, e por cobro a que se no repitam mais tais ocorrncias. Fernando, manda vir j e j a minha presena todas as pessoas, que presenciaram o fato! Afonso e o senhor Minhoto devem bem saber, quais os que l se achavam ... Oh! no, semelhante desaforo no pode ficar impune. O Minhoto ficara aturdido e como que embasbacado com o desplante enrgico com que to brusca e inesperadamente fora interrompido por Afonso; mas depois que ouviu o capito-mor, e viu sua disposio, criou alma nova. - justo, justo, senhor capito-mor ! - exclamou ele impertigando-se todo. Abra-se j uma devassa, e veremos quem fica mentiroso, com o respeito devido ao senhor seu filho ... ele tem o corao bom demais ...enfim, senhor capito-mor, eu sei bem as pessoas, que l se achavam, e - Basta, senhor! - interrompeu o capito-mor agastado. - Eu sei bem o que devo fazer. No h perder tempo, diga ao senhor Fernando os nomes das pessoas, que l se achavam, para se darem as providncias. Esta devassa, em que todos concordaram, e que Afonso em vo procurou obstar, vinha coloc-lo na mais triste e desairosa situao. O moo queria a todo custo seno ocultar, ao menos atenuar a gravidade do desacato, de que fora vtima. Tinha gravado no corao o mais implacvel ressentimento contra o seu agressor, e jurava dentro d'alma que

202 um dia havia desagravar-se, e tomar cabal vingana; mas, cavalheiro como era, no queria prevalecer-se da superioridade de sua posio, e tirar desforo por meio da autoridade, que seu pai exercia no lugar. Achava isto ignbil, e contava vingar-se por suas prprias mos. Mas a devassa, a que se ia proceder, vinha burlar todos os seus planos e esperanas. Desesperado de raiva na impossibilidade de contestar, o que diriam as testemunhas, foi encerrar-se em seu quarto no firme propsito de no assistir devassa. Da a duas horas pouco mais ou menos achavam-se em presena do capito-mor, alm do Minhoto, Calixto, Helena, Bueno, Gil e todos os mais paulistas e emboabas, que tinham presentiado a pendncia, - umas dez ou doze pessoas - rodeadas de numerosos esbirros. A noite j ia avanada, como bem pode calcular o leitor, e essa devassa a tais horas tinha certo ar sinistro e inquisitorial. Interrogados por Fernando, todos sem discrepncia confirmaram o fato tal qual ns o deixamos narrado. Os paulistas porm procuravam atenu-lo dizendo que Calixto apenas dera um leve empurro em seu adversrio afim de impedi-lo de beijar a face de sua amante, e que se Afonso foi a terra, e ficou com o rosto pisado, foi por estar mal sentado no banco, em que se achava quase s escuras. Os emboabas, pelo contrrio, procuravam inocentar a Afonso dizendo que no tinham visto coisa alguma, que pudesse dar motivo ao desacato praticado por Calixto. Toda essa divergncia porm dos dois partidos desvanecia-se diante das declaraes do indomvel Calixto, que contestando a uns e a outros confessava franca e impavidamente toda a verdade. Por fim de contas ficava mais que averiguado que Afonso fora vtima de um desacato pblico e aviltante, e que o autor desse desacato fora Calixto; atentado gravssimo, contra o qual Fernando reclamou todo o rigor das leis. - Podem todos retirar-se, que est bastantemente esclarecida a presente devassa sentenciou gravemente o capito-mor. - Ficam porm em poder da justia o autor do insulto, mestre Bueno e sua filha, para se proceder a ulteriores investigaes afim de se chegar ao conhecimento dos que foram ou no coniventes no crime de desacato contra a pessoa de meu filho, Calixto ir para o tronco e os outros sero simplesmente conservados em priso separada. E assim se fez. Era por esta forma rpida e sumarssima, que se instruam e sentenciavam os processos perante o capites-mores sem apelao, nem agravo.

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Captulo IV Noite de viglia e angstia


Essa noite, que havia comeado sob to lisonjeiros auspcios de paz e de bonana ao claro de um formoso luar, transtornou-se assim inesperadamente em noite de insnia, agitao e sinistras apreenses para quase todos os habitantes de S. Joo. Um fatal acidente havia perturbado repentinamente a seguridade dos nimos e a tranqilidade de que gozavam a mais de um ms. A devassa terminara muito depois de meia noite e antes que alvorecesse o dia a notcia do ocorrido se havia propalado de casa em casa, e enchia toda a povoao. Os paulistas recolhidos a seus lares comeavam a praguejar antevendo novos vexames e perseguies por parte dos emboabas. Estes por seu lado tambm no dormiram pensando nas conseqncias daquele fatal incidente, e inimigos natos dos paulistas no deixavam de exultar contando com a perseguio, que contra eles moveria o capito-mor, e principalmente Fernando, que no deixariam de desafrontar a Afonso; j de antemo congratulavam-se pela runa dos paulistas, cuja ativa concorrncia na descoberta e explorao de lavras queriam ver para sempre arredada. Perseguidos, encarcerados, degredados no teriam remdio seno abandonar-lhes inteiramente o terreno. Na casa do capito-mor tambm o sono recusava teimoso a descer sobre as plpebras de seus atribulados habitantes. Afonso achava-se esmagado debaixo do peso da desastrada pendncia, que o enchia a um tempo de rancor, de cimes, de confuso e de vergonha. Ferido em seu pundonor, em sua vaidade, em seu amor e em seu orgulho o corao lhe sangrava dolorosamente, considerando que no poderia aparecer seno corrido de vergonha e confuso diante de seu pai, de sua irm, de Fernando e de todos os habitantes do lugar. Recolhido a seu aposento nessa noite nem quis falar a Fernando, e fingindo que dormia dava largas aos acerbos pensamentos, que lhe escaldavam o crebro; maldizendo-se a si mesmo interiormente e praguejando cus e terra fatigado por fim adormeceu pela madrugada entre as imagens delirantes de mil sonhos de vingana.

204 A meiga e compassiva Leonor, que sabia de tudo, tambm no podia cerrar os olhos que no lhe aparecesse alma a imagem aflitiva da infeliz e formosa Helena, debulhada em lgrimas implorando compaixo para o pobre e velho pai e seu desditoso amante. No podia compreender a necessidade de meter em priso juntamente com o criminoso quele pobre velho e aquela interessante menina, que nenhuma parte tinham tomado na ofensa feita a seu irmo. Reprovava no fundo d'alma a dureza de seu pai e maldizia o momento em que este, aceitando esse cargo de algoz, viera para um pas, em que nem um ms se passava, em que no se dessem cenas de tumulto, de lgrimas e sangue. No pde adormecer pensando nos meios, que empregaria para acalmar a clera do pai, e obter dele a soltura de Bueno, de Helena, e tambm, se fosse possvel, a de Calixto. _ Amava seu irmo, mas em sua conscincia reta achava justificvel o arrebatamento do moo ferreiro. Lembrava-se de Maurcio, e considerando qual no seria sua angstia, se o visse na mesma situao, no podia deixar de condoer-se profundamente da sorte dos dois amantes. Estes no mui longe dela, debaixo dos mesmos tetos, gemiam em ignominiosa priso sem se poderem consolar e confortar um ao outro. Helena e Bueno, postos em priso separada, mas em um quarto contguo quele, em que Calixto se achava com os ps metidos no tronco, ouviam seus gemidos abafados, suas imprecaes terrveis soluadas entre ranger de dentes e contores de desespero sem poderem v-lo nem alent-lo, e nem ao menos com ele se lastimarem. Um guarda impunha-lhes silencio, ameaando-os com os mais brbaros castigos. O Leonor, ainda que alojada em um aposento bastante afastado do lugar das prises, cuidava s vezes ouvir-lhes os gemidos surdos; e esperava impaciente o alvorecer do dia suspirando pelo momento em que lhe fosse permitido levantar-se e ir oferecer algum lenitivo queles desgraados. S Fernando exultava interiormente custa das angstias e sofrimentos, que abrigava o edifcio naquela noite cruel. Essa noite, precursora dos acontecimentos, era para ele esperanas. - E chegado enfim o ensejo, por que eu tanto aspirava! - murmurava ele dentro d'alma. - Incomparvel Helena! Tu foste um anjo lanado em meu caminho! S mesmo uma Helena, - este nome fatdico - podia fazer to boa cama para seus patrcios, e dar-me ocasio to azada para surgi-los a meu gosto. Estes amoricos do toleiro do meu primo

205 vieram cair na presente conjuntura mesmo como a sopa no mel. Os fanfarres do Maurcio e do Gil ho de por fora querer intrometer-se neste negcio, e eu no os tenho fechados na mo. Leonor, se no queres conceder-me o teu amor, ao menos hei de fazer-te sentir cruelmente o peso de minha vingana, e depois ... depois no ters remdio seno curvar-te a meus ps e ceder-me a tua mo. Maurcio, Gil e Antnio, reunidos na casa do primeiro, tambm comentavam seu modo o acontecimento da noite entregues s mais sombrias apreenses. - No te desenganars ainda, Maurcio? dizia Gil a seu amigo. - E impossvel, por mais que nos curvemos, por mais que nos mostremos submissos e sofredores, impossvel viver em harmonia com esta cfila de zanges inimigos de nosso sossego, cobiosos de nosso ouro, invejosos de nossa felicidade. Querem tudo nos arrancar, nossa terra, nosso ouro, nossos escravos, nossos filhos, nossas amantes, nossas mulheres, e para obter tudo isso no duvidaro arrancar-nos a prpria vida. No vejo outro recurso, ou ns todos paulistas havemos de abandonar-lhes estas malditas minas, ou havemos de nos fazer respeitar com as armas na mo. - Mas donde provm tudo isso, Gil 1 - replicou Maurcio. - Da malvadez de um s homem, j mil vezes te tenho dito. s Fernando, quem assanha os dios, por que assim convm a seus malvados intentos. Se pudssemos arredar e fazer desaparecer desta terra o infame secretrio de Diogo Menes, oh! como as coisas correriam de outro modo! ... - No duvido, mas por que meio poderemos conseguir isso ! ... - Nada mais fcil, - acudiu Antnio com vivacidade. - Antnio tem um punhal bem afiado, flechas, que no eram o alvo e uma escopeta, que no nega fogo, e alm disso olho vivo e mo segura. - Oh! bem o sabemos, Antnio, - atalhou Maurcio; - mat-lo bem fcil; mas isso seria infame e indigno de ns. Demais esse assassinato em nada nos aproveitaria; antes iria agravar mais nossa posio assanhando o furor do capito-mor e de toda sua gente. Pois crime matar uma ona, que quer devorar a gente ? - perguntou Antnio. - , Antnio, - respondeu Gil, - , quando essa ona s se ceva no sangue dos paulistas. Ele todos so contra ns, ns devemos ser todos contra eles. - No assim, Gil; - replicou Maurcio. Se no fosse Fernando, o capito-mor seria incapaz de nos mover tais perseguies; eu o conheo a muito tempo.

206 - E que importa isso, se existe o tal Fernando, e se tangido por ele o capito-mor nos persegue, nos esbalha e nos oprime?... se esse Fernando o seu homem de confiana, o seu vlido, a sua cabea e o seu brao ao mesmo tempo, e se nada capaz de lev-lo a desfazer-se de semelhante homem? ... - Um dia ele vir a conhecer os clculos prfidos e interesseiros do homem, em quem to cegamente se confia ... - Sim! sim! um dia! ... e at l esperaremos! resignados gemendo ao peso dos ultrajes e da mais aviltante opresso, at que apraza Divina Providncia abrir os olhos do senhor capito-mor... isso ter lugar talvez, quando todos ns tivermos morrido s garras desses malsins avaros... - Talvez no nos seja preciso esperar tanto, e no serei eu tambm, que tenha tanta pacincia. Hoje mesmo, Gil, Ah ! ... se no fosse Leonor, que me sopra a clera, e me suspende o brao... - Ah! esse teu amor!... esse teu amor!... foi um presente funesto do cu, uma estrela de m ventura, que luziu para ti e para ns todos. - No fales assim do meu amor, Gil, que me despedaas o corao, - disse Maurcio sorrindo tristemente. - Esse amor pode ser um dia o farol de nossa salvao, o astro medianeiro da paz e da concrdia, se a prudncia. . . - E que pretendes tu que esperas mais, meu amigo ? ... esperas acaso, que o capitomor te de a mo de sua filha... - no vs que essa tua paixo insensata s pode trazer em resultado a infelicidade tua, dela e talvez de ns todos ! Se tivesses mais fora de alma, h muito terias renunciado a esse mal aventurado amor ... - Oh! de certo eu o faria, se no tivesse a certeza, que ela tambm me ama com igual extremo. Ento seria eu s o infeliz, e iria para bem longe dela procurar esquec-la, ou morrer de mgoa e de saudade. Mas ela tambm me ama e eu no devo abandon-la aqui entregue a seus inimigos; os meus inimigos so tambm os dela. por ela, que eu tremo, Gil. As onas, os selvagens, o furor de nossos patrcios, no nada disso, que eu mais receio por ela; de Fernando que eu temo tudo, de Fernando, que ela detesta, e que jurou possu-la, e que para esse fim no recuar diante de meio algum, de Fernando, a quem a cega confiana do capito-mor facilita a execuo dos abominveis desgnios forjados na mente daquele perverso. por isso que eu aqui estou, e aqui devo ficar a p quedo vigilante

207 e pronto a protege-la a todo transe mesmo em despeito do capito-mor e toda a sua gente. por isso, que aqui ficarei vigiando aquele depsito sagrado, que o cu confiou minha guarda, como quem defende o ninho da inocente rola, em volta do qual vagueia a jararaca astuta procurando devor-la. - E tambm Antnio aqui h de ficar com o patro, - exclamou o ndio com exaltao, - porque Antnio l tem a sua rola nas garras do gavio. Aqui h de ficar, at que ela lhe seja entregue, e se no quiserem entreg-la, Antnio ou por fora ou por astcia h de arranc-la de l. - Dizes bem, Antnio, - replicou Gil. Agora l geme outra rola prisioneira, a noiva do infeliz Calixto; amanh vir uma quarta e depois mais outra e mais outra, porque estes nossos dominadores no s nos querem impedir de aproveitar o ouro desta terra, como tambm nos no permitem termos amantes, nem mulheres. Por mais, que faas, Maurcio, com tuas prudncias e acomodaes, as coisas vo tomando pssimo caminho. Com elas no se aplaca a sanha dia nossos inimigos; h sempre o mesmo dio, a mesma inveja, e isto no se acabaria seno com muito sangue. - No duvido, Gil; infelizmente dizes talvez a verdade; mas entretanto deixa-me ainda fazer uma tentativa neste negcio do Calixto ... quem sabe talvez possa conseguir ainda alguma coisa a bem de nosso sossego e tranqilidade. - Vai, Maurcio; no posso, nem devo impedir-te; mas vais perder teus passos; o capito-mor jamais perdoar o ultraje feito a seu filho, e Fernando no se resignar a perder este belo ensejo de nos mover a mais dura perseguio. - Embora; farei sempre uma tentativa, se nada conseguir, tanto pior para eles. - Vai, patro, - acudi o Antnio, - vai em quanto eu c fico amolando nossas armas, e escorvando nossas escopetas . - Bem falado, Antnio, - retorquiu Gil, - a esta gente s se fala com a boca da espingarda. O dia comeava a despontar.

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Captulo V Perdo pior que a pena


Ao romper do dia, que seguiu-se a essa noite angustiosa, toda a populao amanheceu em alvoroo e ansiosa curiosidade. Mestre Bueno era um velho muito conhecido e geralmente estimado pelos habitantes do lugar, j como homem de bem, servil e prestimoso; j como habilssimo ferreiro, fregus quase exclusivo de todos os mineiros quer paulistas, quer forasteiros. Calixto tambm ,era estimado e benquisto de todos, exceo de alguns rivais, pretendentes ao amor de Helena, que o olhavam de revs, e o achavam de gnio sumamente spero e assomado. Helena era uma pomba meiga e inofensiva, que se perturbava o sossego de alguns coraes, era sem o querer, pelo encanto de seus olhares e de sua figura sedutora. A todos pois devia afligir e consternar o funesto acontecimento daquela noite. Os servios ficaram abandonados, as lavras desertas, e grande agitao se notava pelas ruelas da pequena povoao. Afonso, acordando amargurado com a lembrana do desastroso acontecimento da vspera, ruminou ainda antes de levantar-se uma multido de idias e planos desencontrados. No podia deixar inulta a cruel afronta, de que fora vtima, mas que gnero de vingana poderia tomar? eis a o ponto, em que hesitava fazendo e desfazendo mil projetos sem saber em qual deles se fixar. Abandonar seu ofensor clera paterna e esperar da ,autoridade a sua desafronta parecia-lhe pouco nobre e indigno de um fidalgo; queria vingar-se por si mesmo e por suas prprias mos, mas como? iria provocar seu adversrio a um duelo ? mas seu pai lhe dizia muitas vezes, que a espada de um fidalgo no se arranca contra um msero peo, e desonrase medindo-se com a dele. O melhor e mais seguro meio de vingana, que se lhe oferecia ao esprito, era ferir o adversrio na corda mais sensvel de seu corao roubando-lhe a amante. Assim o amante em desespero infalivelmente o provocaria, e teriam de bater-se forosamente, sem que ningum pudesse intervir, e ou ele o mataria, ou lhe morreria s mos. Para levar porm a

209 efeito semelhante plano surgiam mil dificuldades, e Afonso no atinava com os meios de obvi-las. Enfim j com o esprito fatigado e com a cabea a arder entendeu que devia abrir-se com algum que o orientasse no intrincado labirinto de seus pensamentos, e com quem melhor se poderia entender seno com o seu habitual confidente e conselheiro, seu primo Fernando. Foi este mesmo quem provocou a confidncia. - Ento, Afonso, - foi este o comprimento de bom dia, que Fernando deu a seu primo, - ento que diabo andaste tu fazendo ontem l por casa do ferreiro ? ests ainda muito bisonho no traquejo destas coisas. Se tivesses tomado primeiro algumas lies, no te sairias to mal. - Em que me sa mal por ventura? - replicou vivamente o mancebo. - Fui atacado por um co, mas no me deixaram espanc-lo; eis a tudo. - Anda l, - retorquiu Fernando batendo amigavelmente no ombro do mancebo; confessa que foste bastante desajeitado e que a cousa no te saiu muito airosa; isso porm no faz mal; tranqiliza-te, meu rapaz; sem o querer e assim atabalhoadamente preparaste o terreno de um modo admirvel. - Como? ... - Ora como! ... esse insolente Calixto, que teve a petulncia de tocar-te, ter de sofrer priso por muito tempo, ou ser degredado, o que melhor ainda, e a tua Helena a ficar tua disposio livre e desimpedida do importuno jacar, que tanto a vigia. - Eis a em que no posso consentir; meu pai nada tem que ver com isto; foi uma insignificante pendncia entre mim e um miservel perro; o ofendido fui eu s; a mim s compete desafrontar-me; no quero por modo nenhum, que meu pai se meta nisto. - Mas como, se dever dele castigar esse insolente? ... Mas eu sou o ofendido, e perdo ao meu ofensor ... - Imbecil que tu s ! ... ento como falas em vingana ? - A vingana fica a meu cargo, somente a meu cargo. - Mas de que maneira poders vingar-te? ... de nenhuma, e esse atrevido, que te ps a mo na face, ir para os braos de sua Helena gozar de seu triunfo escarnecendo de ti. - Por Deus, que no h de ser assim, Fernando ! ... hei de vingar-me, e hei de disputar-lhe a todo transe mas sem auxlio de meu pai, nem de quem quer que seja.

210 - Mas por que meios, no me dirs? - No sei; o demnio da vingana e do cime nos h de inspirar. - No duvido, - disse Fernando como a refletir; - e at, se me no engano, o tal demnio j te est inspirando. Com esse teu proceder estouvado e romanesco, sem o pensar vais preparando um plano, que pode sortir o mais completo resultado, e facilitar-te a mais cabal vingana no sentido, em que a queres. - Deveras! ? ... mas ... explica-te. - Queres perdoar ao teu ofensor, no assim? - Quero, sim, para melhor poder vingar-me dele. - Pois bem; ser perdoado em teu nome, e estou certo, que esse perdo o humilhar e doer tanto na alma como o mais rigoroso castigo. - Embora! tanto melhor. - Esse maroto ser perdoado e posto em liberdade, mas no sem levar antes uma formidvel corrimassa de bolos, que lhe sirva de lembrete em todos os dias de sua vida para no cair noutra. - Mas eu j disse, que perdo; no quero que o castiguem ... - No te importes com isso; esses bolos no so por tua conta, so por conta de teu pai, que tem a restrita obrigao de corrigir as crianas turbulentas e mal criadas. H de toma-los, e depois ser solto juntamente com o velho bronte. - E a Helena?... - A que est o delicado do negcio. Helena tem de ficar aqui detida por enquanto. - Detida !? ... mas por que motivo, se ela inocente? - s muito simples, meu Afonso. Se ela tambm ficar livre e solta, em que poder consistir a vingana ? conserv-la aqui a condio essencial do piano, que deves seguir para possuir Helena, e vingar-te de Calixto. S com esse fato ele ficar raivando, e rebentar de cime e desespero, e tu saborears desde j os primeiros tragos de um princpio de vingana. - Mas ela nenhum crime cometeu para ser metida em priso ... - No h a nenhuma priso; fica simplesmente detida;. morar conosco em vez de morar com o pai e o amante, e nisso creio, que ela nada perde. Estando ela aqui fica ao teu cuidado empregar os meios a teu alcance para subjugar e vencer a insero da menina. s

211 um formoso Pris, e no te ser mui difcil seduzir esta nova Helena, que alis no esposa de nenhum rei Menelu. Quanto a pretexto, isso nunca falta. Por ventura no se acha aqui a tanto tempo essa outra caboclinha, filha daquele maldito bugre feiticeiro ! ... que crime cometeu ela tambm; e que mal lhe faz o estar aqui. Alm de tudo, a casa do tal ferreiro estava se tornando um verdadeiro lupanar, um foco de desordem, tudo por causa dessa Helena, que para l atraia uma corja de vadios. Eis a um pretexto, seno um motivo muito justo para arreda-la dali. Por algum tempo estiveram os dois primos conferenciando sobre o assunto. Afonso, que conservava ainda no corao alguns restos de bons e nobres sentimentos, a princpio relutou em anuir ao plano de Fernando; mas este j com astuciosas e insinuantes consideraes, j por meio de ridculo conseguiu com arte diablica eliminar da conscincia do jovem fidalgo os derradeiros escrpulos, que a restavam, e Afonso, instigado pelo cime, pelo orgulho e pelo sensualismo, trs mveis poderosos, que Fernando soubera admiravelmente estimular naquela alma jovem e inexperiente, acabou por achar excelente e abraar com entusiasmo o prfido e ignbil meio de vingana, que lhe era sugerido. Deixando Afonso, Fernando foi conferenciar com o capito-mor. Da a uma hora a pouco, mais ou menos ambos eles se dirigiam. ao salo, e mandaram vir sua presena os trs prisioneiros. Grande poro de povo se agrupava em torno do edifcio rumorejando como ondas, que comeam a agitar-se s primeiras lufadas de um furaco. Maurcio, como prometera a seus amigos, tambm se apresentou e pediu ingresso na sala. O capito-mor sentou-se cabeceira de uma grande mesa, tendo Fernando sua direita e Afonso esquerda. Achava-se ali tambm certo nmero de pessoas curiosas, que ansiavam por ouvir a sentena, que o capito-mor lavraria contra o infeliz Calixto. - Senhor Calixto, - disse o capito-mor em tom grave e solene, - Vm. cometeu um crime atroz gravssimo, o qual segundo as nossas ordenaes, deve ser punido com aoutes, com degredo e confisco de seus bens, se os tiver. D porm parabns sua fortuna, e generosidade do ofendido, que no quer que eu use para com Vm. do rigor das leis. Ouviu-se um murmuro de aprovao; todos os peitos respiraram desafogados, e todos os olhos volveram-se benignamente para Afonso.

212 - Ele, portanto, - continuou o capito-mor, - lhe concede o perdo da ofensa recebida, e eu tambm da minha parte, tendo em considerao a sua pouca idade, e o motivo da paixo, que o levou a esse ato de violncia contra a pessoa de meu filho, quero usar para com Vm. de alguma clemncia, e somente o condeno a oito dias de priso, durante os quais todos os dias Vm. ter de ser castigado publicamente ali no meio do ptio com duas dzias de bolos. A estas palavras um sussurro confuso, um frmito de horror circulou por todos os assistentes. Calixto tornou-se lvido como um cadver; os olhos se lhe escureceram, as pernas vacilaram, e a cabea lhe andou a roda, foi-lhe mistrio encostar-se a Bueno, que estava junto dele para no cair. Helena soltou um grito de pavor, e Bueno exalou um gemido surdo e ameaador, como o ronco da sucur no fundo da lagoa, quando ouve o trovo roncar ao longe. - Mestre Bueno, - continuou o capito-mor, como nenhuma parte teve na pendncia, seja desde j posto em liberdade, e sua filha ser detida por ora nesta casa at segunda ordem. - Senhor capito-mor, - exclamou Bueno com voz angustiada, que vou eu fazer em minha casa sem minha filha e sem Calixto ? ... Sou um pobre velho, que por mim s nada valho. Ou restitua-me meus filhos, ou deixe-me tambm aqui ficar preso com ele. - No tem rplica, - atalhou secamente o capito-mor, - esto dadas as minhas ordens. No faltar quem o ajude, enquanto Helena e Calixto no voltam para sua companhia. E antes que algum mais se lembre de pr-lhe embaraos, desde j comece a execuo da sentena. Esbirros! - disse o capito-mor, levantando-se, - ponham Bueno em liberdade, levem o delinqente para o ptio, e apliquem-lhe os bolos, a que o condenei. A estas palavras seguiu-se por alguns momentos um silncio fnebre; uma espcie de estupefao apoderou-se da maior parte dos assistentes, que sentiam gelar-lhas o corao em um sentimento indefinvel de terror, de pejo, de indignao e de assombro ao verem aquele belo e altivo adolescente condenado to brutalmente ao mais brbaro e ignominoso suplcio. Foi o prprio Calixto quem interrompeu aquele lgubre silncio.

213 - debalde, senhor capito-mor, - rosnou ele com voz convulsa levantando ao cu os punhos trmulos e crispados; - debalde! ... ningum me tocar com esse vil instrumento! ... podem picar-lhe em pedaos, isto no me sujeitarei. E lgrimas de fogo lhe saltavam aos pares dos olhos fuzilantes de clera e desespero. - Agarrem-no e cumpram a sentena, - disse terminantemente o capito-mor dirigindo-se aos beleguins. Imediatamente estes agarram-se vigorosamente aos braos e Calixto e o vo arrastando para fora. Mal porm o paciente voltando as costas para a mesa tinha dado dois ou trs passos cambaleantes pelo salo, seu corpo estirou-se rijo como barra de ferro, os dentes lhe rangeram horrivelmente, a fronte se lhe inundou em bagas de suor frio, os olhos se enrubesceram e dilataram como querendo saltar fora das rbitas, e ele teria cado redondamente no pavimento, se os dois beleguins, que o agarravam, no lhe amparassem a queda. No fora aquilo um simples desmaio; o pejo, o desespero, o furor impotente e concentrado tinham determinado no organismo do brioso e infeliz mancebo a mais horrvel e violenta crise nervosa. Helena, que no auge da angstia e do terror contemplava aquela sinistra e dolorosa cena, solta um grito lamentoso, com os braos estendidos, avana dois passos para seu amante, vacila e cai tambm desmaiada. Aflito e pressuroso Bueno corre em socorro dela, e a levanta ... nos braos vigorosos. Aquele triste e angustioso espetculo aterra e compunge todos os espectadores. O prprio capito-mor condoeu-se dos mseros mancebos, e exprobrou-se a si mesmo sua dureza e crueldade. Os emboabas mesmo naquele momento esqueceram sua animosidade contra os paulistas, e acercaram-se dos dois jovens desmaiados cheios de solicitude e comiserao. Mas foi sobretudo no corao de Afonso, que essa deplorvel cena produziu a mais amarga e violenta impresso. No tinha ele ainda perdido os seus naturais bons instintos a despeito do quotidiano cuidado que Fernando empregava para corromper-lhe o corao. Considerava que ele fora o provocador, a causa primordial e culposa daquele triste acidente, que sem ele no se teria dado, e sentia remorso e pejo de si mesmo. Queria perdoar de todo, no como a pouco para ter ensejo de vingar-se por se mesmo, mas para reparar uma desgraa, que lhe pesava na conscincia. Foi portanto impelido pela mais

214 sinistra e profunda emoo, que se resolveu a falar a seu pai intercedendo por suas desditosas vtimas. - Meu pai - exclamou ele com voz comovida mas firme e resoluta, - o perdo ou deve ser completo ou nenhum. Se julga que merece a pena da lei, aplique-a em todo o seu rigor; desterre esse moo. Mas se quer perdoar, como o meu desejo, mande j p-lo em plena liberdade, e quando no, castigue-me a mim tambm, que eu to culpado como ele. Os circunstantes acolheram estas palavras com murmrio aprovador. Fernando olhou de esguelha para seu primo. - Que parvalho ! - refletiu ele, - mas enfim que me importa! porque me embaraa, que esse biltre seja ou no castigado. Fique por c a Helena, e as coisas iro seu caminho. O capito-mor, que a muito custo representava o papel de homem severo e rigoroso naquele negcio, sentia abrandar-se a sua clera e folgou de achar um pretexto de mostrarse mais humano e misericordioso. - Pois bem, - disse ele depois de ter conversado em voz baixa com Fernando por alguns instantes, - acabemos com isto; j que assim o querem, soltem esse mancebo juntamente com o velho. Helena porm ficar por enquanto em nossa casa. Em vo Bueno rogou, e Maurcio e o prprio Afonso intercederam, para que Helena acompanhasse seu pai; o capito-mor entendeu que tanta condescendncia era excessiva, e revelava nmia fraqueza de sua parte. Por tanto mostrou-se inabalvel, com o que Fernando, que o insuflava, muito folgou. Maurcio, que ali viera tambm para interceder em favor das vtimas, viu com prazer aquele negcio terminar-se felizmente sem ser precisa sua interveno. Helena, com os socorros que lhe prestaram, em poucos instantes recobrou os sentidos; mas Calixto, hirto e lvido, conservava-se imvel estendido sobre a pavimento como um cadver, a que s faltava a mortalha. Helena, mal abriu os olhos, lanou-se sobre ele ululante e em soluos, e com suas lgrimas e beijos conseguiu chamar vida o amante, a quem socorros estranhos nada tinham aproveitado. - Vai-te em paz, bom velho, - disse o capito-mor a Bueno; - no te d cuidado a tua filha que aqui nenhum perigo corre, e nem ser maltratada. Toma cuidado, em que tua

215 casa. no se torne mais ponto de reunio de vadios e turbulentos, e vai-te em paz tratar de forjar teus ferros. - Sim, maldito emboaba, - resmungou consigo o velho bronte; - esse ser o meu cuidado; tratarei de forjar ferros bem agudos e temperados, que te rasguem as entranhas a ti e a todos os teus.

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Captulo VI Comeo de conspirao


impossvel descrever o estado, em que Bueno e Calixto voltaram para a casa. Iam silenciosos, arrancando das entranhas, de quando em quando, surdos e profundos suspiros. Nada tinham que dizer, nem explicar um ao outro; o fel, que estava no corao de um, tambm fervia no corao do outro; ambos esses' coraes sangravam igualmente ao golpe do mais vivo e cruel ultraje, e sem se falarem compreendiam-se admiravelmente. Assim foram caminhando sempre taciturnos, ora cabisbaixos e sombrios, ora fitando os olhos no cu como invocando o castigo de Deus sobre a cabea de seus perseguidores. - Que iremos fazer agora, padrinho - perguntou Calixto ao chegarem em casa. - Ainda perguntas ? - replicou o velho. Que havemos de fazer seno armas? ... armas bem fortes e agudas para rasgarmos o corao de nossos perseguidores. Nossas afrontas tm de ser lavadas no sangue do emboaba, meu filho, e isso mais breve do que pensas. - Pronto! pronto! padrinho, mos obra! tambm eu mais que ningum tenho sede desse sangue... Passaram-se alguns dias de morno e lgubre sossego. Havia entretanto no fundo desse aparente remanso, a cousa como um sussurro surdo e profundo, que pressagiava prximo temporal. Fernando. reativava suas medidas vexatrias contra os paulistas. As reunies e caadas lhes eram de novo proibidas, e s s escondidas e misteriosamente podiam agrupar-se para se queixarem dos males e perseguies, que sobre eles pesavam, e consultarem-se sobre os meios de lhes opor um dique. Os forasteiros tornados cada vez mais insolentes provocavam e insultavam constantemente aos paulistas. Estes, por conselho de seus chefes, procuravam conter-se e abafavam seu dio; mas nem por isso deixava de ir todos os dias um deles, por delaes de seus inimigos, encher a priso e alisar o tronco. Gil julgava-se j desobrigado da promessa, que fizera a Maurcio, de nunca provocar, antes procurar acalmar as animosidades. Tornara-se todavia mais avisado e

217 discreto, e tratava de preparar os elementos para uma resistncia mais sria e bem combinada. De todos os seus patrcios, exceo de Maurcio, j no havia um s, que no votasse mortal averso a tudo quanto portugus, e que no esperasse impaciente por um grito de revolta, viesse donde viesse, para lanarem-se como lobos esfaimados sobre os emboabas, e estrangul-los como as vboras. Estavam todos persuadidos, que se no quisessem ser algozes, seriam inevitavelmente vitimas de seus adversrios. Podiam contar tambm como auxiliares muitos escravos ndios e africanos, que comungavam no mesmo dio contra os emboabas, e que estariam prontos a insurgirem-se ao primeiro sinal. Faltava-lhes porm combinao; faltava-lhes um chefe hbil e resoluto, que os pudesse levar revolta com esperana de feliz resultado. Os elementos de discrdia se acumulavam de dia a dia, e ameaavam prorromper em breve em terrvel exploso. Gil bem o via, e atilado como era, bem compreendia, que se uma tal revolta viesse a rebentar por si mesma, sem combinao, sem plano traado de antemo, em vez de melhorar a condio dos paulistas, viria por falta de resultado tornar ainda pior a sua j. to deplorvel situao. Seu pensamento fixo foi pois organizar a insurreio de modo a garantir-lhe um pleno sucesso. Nesse intuito dizia continuamente a seus conterrneos impacientes. - Esperem; tenham um pouco de pacincia; preparem-se, que em breve tomaremos cabal desforra desses zanges. O chefe, que se apresentava ao esprito de todos como o mais popular, simptico e hbil, era seguramente Maurcio; mas suas relaes pessoais, e seu fatal amor pela filha do capito-mor o manietavam, sopeavam-lhe os brios de paulista, e o tornavam suspeito maior parte dos seus com grande mgoa e desgosto de Gil. Esperava este, contudo, que os acontecimentos arrojariam por fim a Maurcio em hostilidade aberta contra o capito-mor. A rivalidade e dio de Fernando no tardaria em Cavar um abismo de separao entre ele e a famlia de Diogo Mendes. Este fenmeno todavia j por demais se fazia esperar. O negcio de Helena, tendo-se resolvido por uma maneira aparentemente pacfica, deixava Maurcio nutrindo ainda suas vs esperanas de quietao e concrdia, e sem nimo de romper definitivamente com os emboabas. Tambm por seu lado Gil, preso pela estreita e ntima amizade que o ligava a Maurcio, via-se bastantemente embaraado. Compreendia a melindrosa situao de seu

218 amigo, e repugnava-lhe tomar uma atitude, que o iria colocar em hostilidade contra ele, fazendo guerra de morte queles, por. quem Maurcio tanto se interessava, e a quem a todo transe procurava salvar do tdio de seus patrcios. Para ele, era claro que Maurcio tomava a seu cargo uma tarefa impossvel, querendo por meios regulares e prudentes compor as animosidades e acalmar os dios; mas o amor cego, e uma alma, que se alimenta essencialmente de amor, nada julga impossvel. Impacientado soberanamente, Gil todavia deliberou esperar mais algum tempo, certo de que da casa do capito-mor no tardaria a partir contra Maurcio alguma afronta, que o fizesse voltar-se enfurecido contra aqueles a quem afagava. Por prvio ajuste achavam-se reunidos na casinha de mestre Bueno, este, Maurcio, Gil, Calixto e Antnio. Era alta noite; em razo das medidas vexatrias e da espionagem exercida pelos agentes de Fernando no podiam os paulistas reunirem-se seno clandestinamente e com grandes precaues. O motivo, que agora reunia os cinco personagens, reclamava especialmente o maior segredo e circunspeo; iam tratar dos meios de se livrarem da opresso e vexames, que os emboabas, cada vez mais vidos e insolentes, faziam pesar sobre os paulistas; era j o comeo de uma conspirao. A noite estava tenebrosa, e eles achavam-se na varanda e s escuras. Posto que a casinha fosse bastante afastada e segredada do resto da povoao, era de l avistada, e qualquer luz ou fogo, que acendessem quelas horas, poderia despertar suspeitas. O jovem Calixto, at ali to lesto, jovial e expansivo, depois da afronta, de que fora vtima, e depois que no via mais Helena a seu lado, tornava-se sombrio e taciturno; aquele golpe o havia fulminado; em sua alma sonhava rancor e pesadume, e mais parecia um ancio desventurado, do que o belo e vigoroso mancebo de h poucos dias. O leitor no deve estranhar que Antnio, sendo um pobre ndio escravo, tomasse parte em conchavo e deliberaes de tanta importncia e melindre como as de que se ocupavam nessa ocasio. O leitor ter compreendido que Antnio no era propriamente um escravo, Mas o companheiro fiel, o amigo de Maurcio. Discreto e perspicaz, alm de fiel e dedicado, merecia-lhe toda a confiana. O capito-mor, que era o seu verdadeiro senhor, ou porque pouco se importasse com Antnio, ou porque atendesse afeio, que desde menino o ligava a Maurcio, lho tinha inteiramente abandonado, e o ndio, aproveitando-se desta

219 liberdade, jamais se separara de seu patro moo. A cooperao de Antnio na empresa, a que pretendiam atirar-se, era no s til, como mesmo, indispensvel. - Creiam, meus patres, - dizia o velho ferreiro batendo com a mo spera e tisnada sobre o peitoril da varanda, - s a fora de ferro e fogo que estes lobos esfaimados de ouro nos daro sossego e liberdade. J tenho mais de quarenta zagaias com suas competentes choupas bem aguadas para vararem as tripas de quarenta emboabas, e estou concertando um resto de escopetas, punhais e espadas, que a tinha; por falta de armas no havemos de nos sair mal. Velho assim mesmo ainda conto mandar ao inferno uma boa dzia desses ces tinhosos. - C por mim, - exclamou Calixto, - s espero que se d a voz de mata emboaba. Ningum mais do que eu tem sede do sangue desses malditos. - E Antnio tambm est pronto, - disse o ndio a seu turno. - Sua escopeta no nega fogo e sua flecha, que vara o couro rijo da anta e da suuarana, capaz de trespassar dez emboabas de um s tiro ... Mas contra meu patro velho, - Antnio no sabe mentir e fala. com o corao na boca, - contra ele e minha sinh Leonor, Antnio nunca h de levantar a mo. Ele meu pai; foi ele quem me deu este irmo, que aqui est, - terminou apontando para Maurcio. - Ah! sim! - retorquiu vivamente Calixto, tu esperas ainda, que essa mo, que hoje te afaga, te esbofeteie, para amanh te vingares! ... espera, Antnio, espera, que no tardar a tua vez. Ainda arrancando-lhes o corao no cevo bastante o dio, que tenho a esses malditos. Se ainda se contentassem com o ouro, que nos roubam ... mas no; querem nos governar dentro de casa; querem ter o direito de vir requestar em nossas casas e a nossos olhos nossas noivas, nossas mulheres, nossas filhas, e se os repelimos, somos castigados com priso, com tronco, com bolos, alm de no-las roubarem !... Ah! isto no se pode aturar por muito tempo sem rebentar de raiva e desespero ! ... - Calixto diz a pura verdade, - ponderou Gil. - Aqui esto trs, que l tm enclausuradas as suas amantes por um mero capricho de nossos tiranos. Maurcio, julgas que jamais poders obter a tua Leonor, por mais que ela te ame, sem mover guerra aberta e implacvel ao capito-mor, ou pelo menos a esse Fernando, que te disputa com a superioridade, que lhe d o Merecimento, o parentesco e a posio, que ocupa junto a

220 Diogo Mendes? .. E tu, Antnio, sabers me diz, qual a razo porque nos no querem restituir Judaba ? ... - No sei, - respondeu o ndio, - mas eu vou l sempre, e sei que Judaba e ser sempre de Antnio, e ai de quem tiver o atrevimento de querer tomar-lha !... sinh Leonor j prometeu que Judaba havia de se casar com Antnio. - Que esperana! - exclamou Gil; - o capito-mor no duvido, que condescenda com esse inocente desejo da filha; mas l est o implacvel inimigo de teu amo; l est Fernando, que te detesta pelo simples fato de tua amizade e dedicao a Maurcio, e Fernando ali quem pe e dispe de tudo. D graas a Deus, Antnio, se abusando de sua simplicidade de selvagem no tentaram pervert-la ... - No fale assim, meu branco, - bradou o ndio, levando a mo convulsa ao cabo da faca; - ai daquele, que ousar tocar em um s fio dos cabelos de minha Judaba! esta faca ir beber-lhe todo o seu sangue. - E tu, Calixto, - prosseguiu Gil, - consentirs que l fique a tua Helena em poder deles, em companhia de dois moos dissolutos e libertinos? poders dormir tranqilo um s momento, sem que te sangre o corao de rancor, de inquietao e de angstia mortal, enquanto a noiva de tua alma se acha entregue s mos daqueles algozes, ladres da propriedade, do sossego, da honra e da felicidade de ns todos ? ... No, no pode haver mais contemplao; j demais temos tragado o fel da humilhao, do desprezo e da mais tirnica perseguio. Ficam-nos trs partidos a escolher; ou havemos de nos retirar todos abandonando cobia e ambio de nossos perseguidores estas ricas minas, que nossos patrcios descobriram arrostando mil riscos e fadigas; ou nos devemos entregar a eles como escravos, ns e tudo quanto nosso, trabalhando para enriquec-los, sujeitando-nos pacientemente ao tronco, aos bolos, aos aoites e a todas as ignomnias; ou por fim havemos de nos rebelar contra to odioso jugo, e obrig-los viva fora a respeitar nossas pessoas e nossos direitos. Destes trs alvitres o primeiro iria satisfazer plenamente os desejos de nossos opressores; o segundo impossvel; nenhum de ns, eu o afiano, nenhum haver, que o no repila imediatamente, e que no repute uma afronta s o proplo. No nos resta pois seno o terceiro. Maurcio, sombrio e triste, escutava silenciosamente aqueles desabafos de clera e indignao, que rompiam dos lbios de seus amigos como lavas ardentes arrojadas ..de uma

221 cratera em terrvel exploso. Bem via que estava cheia a medida da longanimidade e pacincia de seus conterrneos, e que no lhe seria mais possvel ''Opor um dique aos dios, que ameaavam irromper com furiosa exaltao. Sua situao era a mais crtica e ,difcil que se pode imaginar. Homem de grande importncia e altamente considerado entre seus patrcios no podia conservar-se neutro em qualquer conflito, que rebentasse entre eles e os emboabas muito menos lhe era permitido abraar o partido destes sem cobrir-se de oprbrio incorrendo na mais infame deslealdade para com seus patrcios. Por outro lado estavam a gratido e lealdade, que devia a Diogo Mendes, e o amor extremoso, :;profundo, imenso, que consagrava sua filha. Acabrunhado pela situao difcil e inextricvel, em que seu destino o colocara, Maurcio embaraado no sabia o que deveria dizer a seus companheiros, nem como acolher suas frases repassadas de dio e esprito de vingana. Bem quereria guardar silncio; mas esse silncio seria mais significativo que tudo, e era foroso que se explicasse francamente afim de no inspirar desconfianas. - Meus amigos, - disse ele por fim, - eu tambm participo de vossa indignao e ressentimento contra nossos opressores: o jugo de feito est se tornando insuportvel, e no serei eu que tentar amortecer vossos brios de paulistas aconselhando humilhao e a ignomnia; no; mas espero, que no poro em dvida minha lealdade e dedicao, se eu lhes disser, que ainda no perdi de todo a esperana de terminar pacificamente estas desavenas e opor sem luta um paradeiro aos vexames, de que somos vtimas. - Mas como ?... como ?... como ? ... esta pergunta rompeu simultaneamente dos lbios dos companheiros. - Como ? ... eu j lhes digo. Amanh irei jogar a ltima cartada; procurarei o capito-mor e lhe pedirei audincia particular; tentarei abrir-lhe os olhos falando-lhe com toda a franqueza, expondo-lhe sem rebuo o que sinto. Pedir-lhe-ei, que sejam postos em liberdade Helena e Judaba, e que ponha cobro s insolncias e desaforos de seus patrcios, que nos querem roubara um tempo a fazenda, o sossego e a honra. Se me ouvir com ateno e benevolncia, ainda o mal no sem remdio; se porm fizer pouco caso de minhas advertncias e requisies, fica-nos a liberdade de lanar mo de recursos extremos para nos desforarmos e defender nossos direitos ofendidos e espezinhados. Portanto, lhes aconselho ainda um pouco de resignao e pacincia. E s por um dia, meus amigos; espero que por to pouco tempo no lhes ser difcil conter sua justa impacincia.

222 Bueno e Calixto abanaram. a cabea. - V l, patro, - exclamou mestre Bueno; mais um dia perdido, mas ... pacincia!... to, certo como eu ser filho de minha me, Vm. vai perder seu tempo; no entanto, para no perder de todo o meu, vou malhar os meus ferros e dar tmpera as nossas armas, por que estou certo, que s quando elas falarem, o capito-mor nos dar razo. - Qual capito-mor, padrinho! - retorquiu Calixto; - no h de ser ele, que nos h de dar razo. Depois que lhe cortarmos a cabea e a toda sua gentalha ... Neste ponto Calixto foi interrompido por um singular rumor, que vinha do lado de fora da varanda. Era'o tropel de uma pessoa, que se avizinhava arquejante e a passos acelerados. Ainda durava o sobressalto, que naquela ocasio naturalmente produziria to inesperado rumor, quando a pessoa, que se avizinhava, penetrou rapidamente na varanda. Todos sobressaltados levaram a mo s armas. - Ah! s tu, minha Judaba ! - exclamou Antnio, que primeiro que todos reconheceu a sua amante, e precipitando-se ao encontro dela sustinha nos braos a ndia quase a desfalecer de fadiga. - O que te aconteceu ? ... fala Judaba ... o que vieste fazer aqui ? ... A ndia no respondia; arquejante e opressa de cansao deixou-se escorregar dos braos de Antnio e sentou-se no cho. Os circunstantes se acercaram dela cheios da mais ansiosa curiosidade e inquietao dirigindo-lhe perguntas sobre perguntas; mas a pobrezinha . esteve por muito tempo a arquejar sem nada poder responder. Enfim, depois de repousar alguns momentos instada por Antonio, contou-lhe em poucas palavras e com voz entrecortada e balbuciante em dialeto carij, o que vamos narrar ao leitor mais por miado no seguinte captulo.

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Captulo VII Turpe senilis amor


O capito-mor, apesar dos seus cinqenta e tantos anos, era ainda homem vigoroso e bem disposto; o corao palpitava-lhe ainda quente e alvoroado ao aspecto da mulher formosa, e era com bastante pesar seu, que se resignava insipidez e isolamento da vida celibatria. De a muito pensava em contrair segundas npcias, e se at ento no o fizera, de certo no era, que lhe tivessem faltado noivas. Rico e ilustre de nascimento, tendo enviuvado ainda moo, no lhe faltariam vantajosas alianas; mas fora de querer muito escolher foi deixando correr o tempo e procrastinando a satisfao desta necessidade de seu corao at a idade, em que o achamos, isto , j um pouco tarde. No isolamento em que se achava colocado em um pas novo, bronco e sem sociedade, ainda mais triste se lhe tornava a solido do lar domstico, ao passo que lhe era impossvel achar naquelas regies um consrcio na altura de seu nome. Nestas conjunturas, uma singular fantasia apoderou-se de seu esprito. Judaba, como j vimos, era um dos tipos mais belos e regulares de sua raa; catequizada, doutrinada e enfeitada por Leonor, que cada vez mais se esmerava na educao da filha de Irabussu, iase transformando em gentil e engraada rapariga. fora de v-la todos os dias em companhia de sua filha, o capito-mor foi pouco a pouco se deixando cativar dos encantos de sua linda e voluptuosa figura, e ficou verdadeiramente enamorado de Judaba. Uma vez rendido o corao todas as mais convenincias, todas as consideraes de qualquer ordem que sejam, cedem-lhe o passo e transigem facilmente com as exigncias desse caprichoso tirano chamado amor. Diogo Mendes, que enfatuado de sua fidalguia fora at ali o mais difcil e escrupuloso na escolha de uma esposa para si ou para qualquer pessoa de sua famlia, sem grande relutncia concebeu e afagou em seu esprito a idia de desposar uma pobre selvagem, apanhada a lao no mato. Cumpre todavia notar que para p-lo de acordo com os seus preconceitos nobilirios, com a sua conscincia de fidalgo, havia uma circunstncia mui favorvel e justificativa. Segundo muitas vezes tinha ouvido

224 dizer a Antnio, Judaba tambm era fidalga, seno de escudo e braa d'armas, ao menos de kanitar e tangapema. Irabussu, seu pai era um ilustre paj, o que era entre os indgenas um ttulo da mais alta distino, e se quisessem bem esmerilhar-lhe a linhagem, talvez descobrissem, que descendia dos troncos dos famosos Anhanguras e Tibiris. Diogo Mendes, alm disso, tinha a seu favor o exemplo de seu conterrneo, o Caramur, Ilustre cavalheiro, que no teve escrpulos de desposar a gentil Paraguass. Entretanto, o velho fidalgo, posto que estivesse inabalvel no seu propsito, no ousava comunic-lo nem a Fernando nem a seus filhos, receando que tentassem demov-lo de sua idia. Pretendia no lhes dar parte de cousa alguma, seno depois que tudo estivesse concertado e preparado, e surpreend-la com o fato consumado. Estava em sua mente resolvido o problema de seu himeneu; s faltava comunicar noiva esta sua resoluo e este passo no seu esprito estava em ltimo lugar, porque no lhe passava pela cabea, que a ndia recusasse a sua mo, e mesmo quando mostrasse alguma repugnncia, foroso lhe seria obedecer sua autoridade. No dia, portanto, em que Judaba esbaforida se apresentara em casa de mestre Bueno, ao cair da noite, o capito-mor', aproveitando uma ocasio oportuna, havia falado a ss com a ndia, e com termos insinuantes e maneiras afagadoras a fizera ciente de seu projeto. Custou muito a Judaba entender a verdadeira inteno do capito-mor, e s depois que este, pondo sua destra sobre a dela, fez-lhe sentir bem ao vivo que queria casar-se com ela procurando abra-la, foi que ela compreendeu tudo, e fitando nele os olhos espantados disse-lhe abanando vivamente a cabea: - No ! no! no! Judaba de Antnio, - e voltando-lhe as costas fugiu precipitadamente e foi refugiar-se trmula e assustada junto de Leonor, como a tenra veadinha, que ouvindo rugir a pantera corre e abrigar-se junto de sua me. Embalde Leonor vendo-a assim ofegante e sobressaltada, interrogou-a com a maior instncia, a desconfiada e arisca caboclinha nada lhe quis responder; foi-se afastando sorrateiramente do lado de sua ama, e da a meia hora, quando a procuravam por toda a casa, tinha desaparecido. Judaba, aterrada com a proposta do capito-mor, como se tivesse sido ameaada de aoites, tinha fugido. A fuga lhe foi fcil; por sua docilidade e bom comportamento gozava a muito tempo da mais ampla liberdade em casa de Diogo Mendes, e tambm nenhum

225 interesse tinha em fugir daquela casa, onde era tratada com toda a bondade e carinho, e onde via todos os dias o seu querido Antnio. Judaba em primeiro lugar dirigiu-se casa de Gil, mas encontrando-a deserta e trancada, correu de Maurcio; o mesmo dissabor ali a esperava. Refletiu um momento e lembrou-se de mestre Bueno, cuja casa, uma das rarssimas, que lhe eram conhecidas na povoao, sabia que costumava ser freqentada por Antnio, Gil e Maurcio, nicas pessoas, a cuja sombra poderia encontrar algum amparo. Para l correu, e l a vimos chegar arquejante e extenuada de susto e de cansao. Antnio, sabendo da boca de sua amante as intenes do capito-mor, ficou transido de espanto e de indignao e quase no podia dar crdito ao que ouvia. - Deveras, Judaba ? ! - exclamava ele; - o capito-mor, o senhor Diogo Mendes te disse isso? ... como pode ser isso? ... ouviste bem o que ele disse? ... ah ! - continuou voltando-se para os companheiros, - esto ouvindo, meus patres! ... chegou tambm a vez de Antnio. O patro velho quer tambm roubar-me Judaba para casar-se com ela! ah perros! ces malditos! ... agora com Antnio, que vos haveis de haver!... De hoje em diante, meu amo senhor Maurcio, minha raiva no faz mais escolha de ningum; minha primeira flecha para o corao do maldito velho. - E o meu primeiro tiro para a cabea de Afonso, - disse Calixto. - E o seu, patro, e o seu ? - perguntou vivamente Antnio. - Todos os meus tiros no sero empregados seno contra nossos inimigos, mas... Nova tropelada de gente, que se aproximava, veio ainda uma vez interromp-los; desta vez porm o rumor era mais intenso e ruidoso, e entremeado de vozes de homens que falavam entre si. Era uma escolta de esbirras, que o capito-mor', tendo dado pela falta de Judaba, tinha expedido em procura dela. Depois de a terem procurado em vo por todo o povoado, enfim por indicao de algum, que a tinha observado, vieram ter casa de mestre Bueno. Quatro malsins completamente armados penetraram bruscamente na varanda do ferreiro, enquanto outros quatro cercavam a casa por todos os lados. - aqui, camaradas! - bradou um deles, - aqui que a lebre se amoitou. - C est ela, se me no engano, - gritou outro lanando mo de Judaba, que tinha lobrigado nas trevas; - ela, no pode ser outra; toca a amarr-la.

226 - Alto l ! - bradou Antnio avanando de um pulo e com um empurro atirando para longe o esbirro, que segurava Judaba. - Quem este atrevido! ? - rosnou o alguazil arrancando a chavasca e atirando-se para Antnio. - Sou eu, que no consentirei nunca, que vossemecs ponham as mos nesta mulher, nem que me faam em postas, ouviu ? ... - Oh ! isso o que vamos ver! como est valento ... - Se sou valente ou no, cheguem-se e vero, replicou Antnio puxando a faca e colocando-se como um bularte diante de Judaba. - Que vais fazer ... Antnio ! - disse Maurcio em meia voz achegando-se do ndio. Por essa maneira te pes a perder a ti e a ns todos. Deixa-os levar Judaba; eu te asseguro, que ela nunca ser do capito-mor. - Oh! bem os estou conhecendo a vossemecs todos, senhor Maurcio, senhor Gil! disse um esbirro. - Foram vossemecs por certo, que desencaminharam esta cabocla, e a induziram a fugir; o senhor capito-mor h de ser sabedor de tudo. - Pouco me importa, senhores malsins, - respondeu Gil com indignao, - que o capito-mor seja ou no sabedor do que est se passando; esta ndia me pertence, e eu estaria em meu direito, se a tirasse da casa do capito-mor, que m'a roubou. No tenho que lhes dar satisfaes, mas sempre lhes direi, que ela aqui apareceu no h muito tempo sozinha e de seu moto prprio, e sem: conhecimento nosso. - Seja l como for, - replicou o esbirro, - quer vossemecs queiram, quer no, donde saiu, para l tem de voltar neste momento. Anda, rapariga! ... toca para a casa. - Devagar com isso, senhores esbirros ! - tornou Gil com ligeiro e sarcstico sorriso, - olhem que essa menina no se toca assim como uma rez do campo; mais comedimento ! ... no sabem que ela a mimosa de D. Leonor, e est para ser a esposa do ... - Nunca! nunca o ser! - atalhou com um brado furioso Antnio, a quem o sarcasmo de Gil, que os esbirros no compreenderam, havia amargado cruelmente. - Nunca o ser; eu o juro por este punhal, e por Deus, que nos escuta. Depois de alguns instantes de silncio acalmando-se e voltando-se para a ndia:

227 - Vamos, minha Judaba, - disse-lhe em voz baixa; volta para a casa de nossos patres; ainda no tempo de sair de l. Antnio te vai acompanhar, para que estes malditos no judiem contigo. Vamos; mas Antnio te jura, ou ele tem de morrer, ou em poucos dias ficaremos livres, livres para sempre deles ... Vamos, camaradas, - continuou em voz alta dirigindo-se aos esbirros, - eu quero acompanhar esta menina, e ai daquele, que tentar maltrat-la. - E eu tambm irei. E mais eu, - disseram sucessivamente Maurcio e Gil, e os trs amigos, seguindo a escolta, desceram o Morro do Lenheiro, e acompanharam Judaba at a porta da casa do capito-mor.

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Captulo VIII Indcios e suspeitas


Diogo Mendes e Fernando ficaram impressionados e pensativos com as informaes, que lhes trouxeram os apreensores de Judaba a respeito do lugar onde a acharam e das pessoas, com quem a encontraram. Fernando, ou por que de fato receasse algum plano de sublevao, ou porque no quisesse deixar passar ensejo algum de chamar o dio e a desconfiana sobre Maurcio, Gil e todos os paulistas, procurava fazer compreender ao capito-mor todo o alcance de um fato, que simples na aparenta, todavia bem considerado dava lugar a graves suspeitas a respeito .dos indivduos que ali se achavam reunidos. - Este fato, senhor, - dizia Fernando em tom convicto e veemente, - para mim sintoma evidente de que esse seu to estimado Maurcio no estranho ao dio e rancor, que nos votam seus patrcios. Trama-se alguma cousa, acredite-me; Maurcio e seu amigo Gil so homens perigosos entre essa chusma de paulistas aventureiros e de bugres turbulentos e indomveis; so bandidos, que por maneira alguma se querem submeter ao jugo das leis, homens sem famlia, sem lar e sem ptria, capazes de por tudo a ferro e fogo para sacudirem o jugo da autoridade, e se enriquecerem sem trabalho custa de roubos e depredaes. Seno diga-me, senhor capito-mor, com que fito poderiam estar reunidos a tais deshoras esses homens em casa do velho ferreiro, que de certos dias a esta parte deve nos trazer atravessados na garganta, bem como o seu companheiro, que no pode levar-nos a bem o conservarmos em nosso poder a sua amasia ? ... - So amigos, Fernando, - respondeu tranqilamente o capito-mor, cuja natural bonomia e seguridade era difcil de se abalar. - So amigos, estariam conversando e fazendo o seu sero em muito boa paz; no vejo nisso nada de extraordinrio. - Mas como a ndia foi direito l ter ? ... adivinhou acaso, que eles l se achavam ? ... esta fuga da ndia no lhe parece a vossa merc um fato conluiado talvez entre ela e Antnio ?

229 - Oh! por esse lado no tenha receio algum, meu caro sobrinho, - replicou suspirando o capito-mor, que bem sabia o verdadeiro motivo do desaparecimento de Judaba. - Com que fim viria o Antnio roubar-me a ndia, se ele tinha entrada franca nesta casa ? ... - Com que fim ? ... esperam talvez colher dela informaes que sejam teis a seus planos, ou talvez p-la a salvo para melhor poderem nos atacar. A prpria Helena, se no tivssemos o cuidado de encerr-la todas as noites, talvez tambm j se tivesse evadido. - J te disse, Fernando; no te d cuidado a fuga da ndia ... eu sei a que ela devida. - A que pois ? ... - Depois o sabers ... um motivo insignificante ... ralhei com ela pela primeira vez... sabes como tmida ... fugiu de medo. - Ah ! mas as palavras insolentes do Gil e o atrevimento do bugre, que no queria entreg-la ? ... - O Gil conhecido como um estouvado, um fanfarro, que no sabe o que diz; o bugre sempre um bugre. - E vossa merc sempre ser um cego, porque no quer ver. - E vossa merc fora de querer ser lince v demais, v at o que no existe. No pode ver dois ou trs paulistas juntos, que no enxergue por detrs deles o fantasma da conspirao, que tanto o aterra. - Pois bem, j que assim o quer, esperemos, que os acontecimentos lhe venham abrir os olhos talvez j quando o mal no tenha remdio, quando o ferro e o fogo rodearem esta habitao, quando... - Ora deixa-te de tolas apreenses, - interrompeu o capito-mor com uma grossa risada; - na fuga de uma pobre ndia enxergaste um trama, o que mais no vers? ... Quanto a mim, enquanto Maurcio estiver a meu lado, nada receio da parte dos paulistas; eles o estimam e respeitam muito, e Maurcio, estou certo, nunca ser contra mim. - Meu Deus! que estulta e invencvel cegueira a deste velho! - murmurou Fernando consigo. - Senhor, - continuou em voz alta, deplorvel o engano, em que se acha. Esse Maurcio, em que tanta confiana deposita, ser talvez o primeiro a atraio-lo. - Maurcio! impossvel! um msero rfo, a quem estendi a mo para tir-lo do nada, e que me deve tudo quanto , Maurcio, que eu criei em minha casa como um filho!...

230 no creias tal, Fernando ! ... Maurcio tem muita lealdade e nobreza d 'alma e no ser capaz de to infame aleivosia. - Espere os fatos, j que assim o quer; a vbora, que vossa merc acolheu no seio, no tardar a fazer sentir o veneno de seu dente. - E quem te assegura isso ? como sabes ? - perguntou o capito-mor um pouco abalado pela insistncia e tom de convico, com que falava Fernando. - De nada sei positivamente; mas h certos sintomas, que no podem enganar . Vossa merc h de ter notado a submisso toda aparente, com que estes paulistas se curvam h dias a esta parte a todos os bem merecidos rigores, a que os temos sujeitado, eles de ordinrio to turbulentos e atanados. Desde a priso de Calixto e Helena nada se rosna, no h o menor sussurro, a. menor manifestao de descontentamento da parte desse bando de aventureiros at aqui to intratveis e arrogantes ! ... Gil no fala mais em reclamar Judaba, que diz ser sua; e que segundo afirma vossa merc, fugiu tomada de um medo pueril. Bueno e Calixto tambm, no se queixaram e nem se lembram de nos pedir a liberdade da filha e amante, que est em nosso poder, e andam por a taciturnos e amuados, sabe Deus com que intenes. Quem nos diz, que esses homens ferozes, que nada tm a perder e de tudo so capazes, no andam por a em concilibulos noturnos e clandestinos tramando a nossa perdio! ? ... No duvido que a fuga da ndia nada signifique, mas a reunio desses homens a tais deshoras em casa de Bueno... isto significa muito, e eu como que ouo atravs desse silncio um murmrio subterrneo e sinistro, precursor de furiosa erupo. Bem vejo, que no deixas de ter bastante razo para assim pensar; - refletiu o capito-mor algum tanto abalado em sua seguridade pelas observaes de seu secretrio. Eu mesmo no tenho deixado de estranhar essa calmaria dos nimos, que me parece fictcia, e no deixa de ter o que quer que seja de sombria e sinistra. Mas o de que no posso capacitar-me, que Maurcio esteja envolvido ... - Por que no ? ... o que estaria ele ento fazendo hoje em casa do ferreiro ? ... O capito-mor ficou pensativo e nada respondeu. - Esse homem, - continuou Fernando, - talvez o mais perigoso e terrvel de nossos inimigos; tenho motivos poderosos para assim pensar, no s por ser ele o mais hbil e audaz, como por outras circunstncias, que mais tarde vossa merc saber.

231 - Mas no podemos julg-lo assim por to fracas aparncias; devemos procurar provas mais positivas. - Quer vossa merc que a rvore da traio d todos os frutos para depois cortla ? ... - No, no; cortemo-la, antes que medre. Fernando, -nos mister toda a circunspeco e vigilncia; se descobrimos o menor rastilho de sublevao... - Bem sei o que nos cumpre fazer, - atalhou o arrogante secretrio, cuja sobranceria subira de ponto desde que viu o capito-mor um pouco abalado de sua natural calma e seguridade. Darei providncias, que lhes faro arder nas mos o facho que preparam contra ns. Fernando saiu deixando o capito-mor entregue a mil sinistras apreenses. Posto que a noite j fosse muito adiantada, no pde conciliar o somo. Os terrores que Fernando lhe lanara no esprito no eram sua nica preocupao; o mau resultado de sua pretenso sobre Judaba tambm muito o magoava. -Todavia o caso no ainda para desanimar disse l consigo depois de muito cismar, - a menina uma selvagem espantadia e ainda muito criana; que muito que se arrepiasse primeira idia de um casamento ! ... pouco a pouco se h de ir domesticando e acabar por familiarizar-se com a idia... O Antnio o mais srio embarao, o Antnio, que ela parece querer bem ... que belo rival tenho eu ? ... mas esse, louvado Deus, est removido por si mesmo. Ele tambm era da troa da casa de mestre Bueno, vou extermin-lo para S. Paulo. Enquanto Diogo Mendes adormecia entre estes pensamentos, Fernando tambm em seu leito embalava-se entre sonhos de vingana e perseguio contra Maurcio e todos os paulistas. Tanto tinha o primeiro de simples e confiante, como o segundo de fino, astuto e desconfiado.

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Captulo IX Rompimento
No outro dia Maurcio, apesar das ocorrncias que sobrevieram, no faltou ao que havia prometido a seus amigos, e bem cedo apresentou-se em casa do capito-mor. Ia resolvido, como se sabe, a expor-lhe sem o menor rebuo toda a verdade, pintar-lhe ao vivo todos os sofrimentos e o profundo descontentamento de seus patrcios, e mesmo dos indgenas, que trabalhavam nas lavras dos portugueses; dizer-lhe, que aqueles no podiam descobrir uma data um pouco abundante de ouro, que os portugueses no a cobiassem e no procurassem arrancar-lhes, j alegando falsos direitos, que sempre eram atendidos, j provocando conflitos, que sempre traziam em resultado a perseguio e priso dos paulistas; que os bugres, esses, coitados! no podiam guardar para si nem um gro do imenso ouro, que tiravam, e gemiam debaixo do mais atroz e vigilante cativeiro. Representar-lhe-ia vivamente o perigo, a que se expunha oprimindo uma populao inteira sem outra proteo, nem meios de defesa. seno os que so inspirados pelo desespero. Queixar-se-ia do novo sistema de opresso mais doloroso e vexatrio ainda, que se ia introduzindo, qual era o brbaro costume de arrancar as filhas a seus pais e a seus protetores natos para as terem em custdia em casa sem se saber por que, nem para que. Dir-lhe-ia, que os paulistas eram dceis, e que com muito prazer tinham aceitado o governo do capito-mor esperando que os viesse proteger contra as violncias e esbulhos, de que de longa data eram vtimas da parte dos portugueses; mas que o contrrio ia acontecendo, e cada vez mais pesado e insuportvel ia se tornando o jugo, que os oprimia. Enfim pretendia fazer-lhe ver, que tudo isto provinha da funesta e malfica influncia, que sobre o esprito dele o capito-mor exercia um homem embusteiro e perverso, que para desgraa daquela terra tinha vindo em sua companhia; que esse homem, que caprichava em torn-lo odioso a toda a populao, era Fernando, seu secretrio. Por fim, pediria em nome de todos os paulistas providncias, que pusessem termo quele deplorvel e assustador estado de coisas, e declararia que, se as no obtivesse, ver-s-

233 ia obrigado a retirar-se, porque no desejava envolver-se nem responsabilizar-se por futuras calamidades. A mais tempo Maurcio deveria ter tomado essa nobre e enrgica resoluo; agora j vinha um pouco tarde. Sabemos em que disposies vinha encontrar o esprito do capito-mor profundamente impressionado pelas falas de Fernando. Todavia solicitou e obteve ainda a honra de uma conversao com o seu velho protetor, mas foi recebido com to desusada frieza e altivez, que cortou-lhe todo o aso de desenrolar a longa srie de queixas e acusaes, que trazia na mente. - Ento, que pretende de ns, senhor Maurcio ? - perguntou secamente o capitomor. Este modo cerimonioso j comeou a desconcertar a Maurcio, no que este temesse o capito-mor, mas estava acostumado a ser tratado por ele como um filho, com toda a lhaneza e afabilidade. - Venho, - respondeu Maurcio algum tanto embaraado, - primeiramente cumprimentar vossa merc, e depois. tambm... representar-lhe contra os abusos, agravos e violncias, de que meus patrcios tm sido vtimas ... - Ah! j sei, j sei, - interrompeu bruscamente o capito-mor; - escusado ir por diante. Seus patrcios j tomaram o pulso minha nmia bondade, ou antes minha fraqueza, desde que deixei impune a afronta revoltante, que fizeram a meu filho. No vejo de que se possam queixar seno de seu prprio gnio turbulento e rebelde a todo jugo e disciplina legal. Querem viver a lei da natureza como dantes; isso no pode ser, por que no somos selvagens e nem viemos aqui para tolerar a continuao de semelhante estado. Quer queiram, quer no, ho de submeter-se ao rigor de nossas leis. - Engana-se vossa merc, - replicou Maurcio, com dignidade, - estamos prontos a nos submeter ao imprio das leis; mas para ns outros paulistas no h lei, h s capricho e arbtrio para nos oprimir e vexar ao ltimo ponto... - Ah ! ... e por isso que vossemecs se renem fora de horas a conchavar tramas e projetos de revolta ! ... O que fazia vossemec senhor Maurcio, ontem, a horas mortas, em casa de mestre Bueno com o Gil e outros amigalhes ? ... - Pois, ser tambm um crime achar-se um homem em casa de seu amigo?

234 - Sem dvida!... a tais horas e em tal companhia, se ainda no um crime, pelo menos faz desconfiar. A noite foi feita para o descanso, e quem a tais horas se acha em uma reunio dessas, a no ser em algum folguedo, d muito que entender de si. - Pode ser, senhor capito-mor, mas eu protesto ... - No tem que protestar. O probo-lhe de hoje em diante toda e qualquer convivncia com os seus patrcios se quiser vir ainda aqui e gozar de minhas boas graas. Tambm lhe ordeno, que me entregue o ndio Antnio, que est ficando perdido no meio desse bando de aventureiros, com quem vossemec anda. V-se que o capito-mor, apesar de nesta ocasio. procurar formalizar-se, tratava a Maurcio como um fmulo, ou como criana criada em sua casa. - Quanto a Antnio, - respondeu Maurcio, dar-lhe-ei a ordem de vossa merc. Quanto porm ao que exige de mim, com pesar lhe digo, senhor capito-mor, me impossvel obedecer-lhe. No posso, no quero e nem devo renegar meus patrcios. Vivo no meio deles, me procuraram, me estimam, me rodeiam... - Queres ento ficar no meio de meus inimigos, e por conseguinte ser um deles ! ... - De modo nenhum; eles no so seus inimigos; so perseguidos e queixam-se; so oprimidos e gemem, porque doe-lhas o jugo, que o senhor seu sobrinho faz pesar sobre eles mui de propsito para os atassalhar e lev-los ao extremo afim de melhor poder persegulos de novo e extermin-los. - Demos de barato, que assim seja; mas tu, Maurcio, tu o que sofres ! no tem sido sempre estimado e considerado por mim quem te persegue? quem te ameaa ? ... - Por certo no vossa merc, senhor capito-mor; porm seus patrcios e principalmente o senhor seu sobrinho me consagram dio maior do que a nenhum dos meus, e eu no serei de certo poupado mais que os outros no dia da vingana e do extermnio; oh! estou bem certo disso ! ... - E por que te envolves no meio deles ? ... - Por que entendo que meu dever; por que entendo que devo proteg-los e ampar-los nas conjunturas, em que se acham; por que entendo que seria uma infmia abandon-los.

235 - Pois ento, senhor Maurcio, haja-se l com eles e no 'conte mais comigo, replicou asperamente o capito-mor enfadado com a linguagem altiva e independente de Maurcio. - Quem por eles, contra mim... O jovem paulista respeitava ainda e estimava muito o seu velho benfeitor, e sentiuse profundamente magoado com aquelas rspidas e duras palavras, quais nunca as havia ouvido de sua boca. Vinham elas lanar sinistras sombras em todo seu porvir, onde via eclipsarem-se todas as suas esperanas em carregada escurido. Maurcio, porm, sumamente altivo e nobre, leal a toda prova, era incapaz de comprar sua futura felicidade a troco de uma infmia. No se quis humilhar, e com voz comovida, mas sonora e resoluta, disse: - Senhor capito-mor, sinto bastante que me retire a sua amizade e confiana; mas nunca me resolverei a conserv-la custa de uma baixeza, abandonando e atraioando meus patrcios no infortnio. Se no sou contra vossa merc, tambm no posso ser contra eles. Nesta horrvel conjuntura no sei o que faa; mas espero, que Deus me inspirar o que for de dever e de honra. E sem esperar resposta comprimentou e saiu. Ao passar pela varanda encontrou-se com Fernando, que o saudou com um sorriso de maligno e pungente escrneo, como quem lhe dizia - vai-te, que de hoje em diante aqui nada vales. Maurcio retirou-se com o corao oprimido de despeito e de dolorosas e sinistras previses. Comeava a convencer-se de que tudo estava perdido, e que no restava meio algum regular e pacfico de conjurar a sua desgraa e a de todos os seus patrcios. Em casa encontrou Gil e Antnio, que o esperavam em ansiosa curiosidade. - No h remdio, - disse-lhes ao entrar; - -me impossvel de ora em diante deter a lava, que ameaa devorar-nos; deixo-os livres e entregues s inspiraes de seu justo dio; no h de ser mais Maurcio que os estorvar na carreira da vingana; faam o que entenderem. - Por essa j esperava eu ! - exclamou Gil; - mas tu, :Maurcio, o que pretendes tu fazer ? ...

236 - No sei, no sei, meu amigo, - murmurou o moo com voz angustiada lanando-se sobre um assento e escondendo a cabea entre as mos. Tenho a cabea em brasa, e parece que se me rebenta o corao. - Entretanto preciso tomar uma resoluo ... Mas ... que devo eu fazer, Gil ? ... neste momento tenho o corao to angustiado e a cabea to perturbada, que no sei deliberar ... Pois bem, j que no te decides, vou declarar-te o que temos resolvido. Hoje, depois das dez horas da noite, na caverna de Irabussu, que bem conheces, estaremos reunidos eu, Bueno, Calixto e outros amigos afim de concordarmos nos meios que devemos empregar para sacudir o odioso jugo que nos vexa. Comparecers a, Maurcio ? ... - L estarei, - respondeu resolutamente Maurcio levantando-se depois de alguns instantes de silncio. Em todo o caso esse o meu dever e o meu posto de honra. - Muito bem ! - disse Gil abraando-o; - muito bem, meu amigo! ... nem era de esperar de ti outro procedimento . - E Antnio tambm l se achar a seu lado, patro, - exclamou o ndio. - Sem dvida, Antnio; nunca me abandonaste no perigo ... Mas agora me lembro que o capito-mor exige de mim que eu te entregue a ele, e bem sabes que no me pertences... - Deveras ! ... e o patro quer que eu seja entregue ? ... - Eu no Antnio; bem sabes, que nunca te considerei escravo, como nenhuma criatura humana o pode ser. s livre, como eu e como ele; faze-o que quiseres... Nesse caso Antnio breve l ir, no para entregar-se, mas com o joelho cravado sobre o peito e o punhal alado sobre o corao desse velho estonteado lhe ir bradar aos ouvidos: Entrega-me a minha Judaba!

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Captulo X Concilibulo na gruta


O leitor j conhece a curiosa gruta de estalactites, que demora como a lgua a meia de S. Joo del Rei, gruta, onde Irabussu sumiu-se para sempre como por encanto com o segredo de sua mina de fabulosa riqueza, e onde para sempre ficaram sepultados cinco dos portugueses que o acompanharam. Mausolu soberbo, magnficas catacumbas tiveram por jazigo as ossadas obscuras desses miserandos instrumentos da cobia de seus dominadores. para l que vamos de novo transportar o leitor. Estamos em meio da noite, que sucedeu ao dia, em que Maurcio teve a para ele to desagradvel conferncia com o capito-mor. No meio da sala, que se acha entrada da maravilhosa caverna, est aceso um grande fogo; em torno dele sentados sobre pilares de estalactites, que brotam do cho como bases de colunas derrudas, ou sobre blocos de estalactites despencados da abbada acham-se alguns vultos embuados em largas capas e com chapus desabados sobre os olhos. Por sua atitude grave e sombria, pelo modo misterioso, com que falavam entre si, bem se depreende que ali os rene em negcio melindroso e de alta importncia, e que interesse poderoso lhes preocupava profundamente o esprito. O claro da fogueira lana reflexos avermelhados sobre rostos os mais divergentes entre si pelo tipo, pela cor e pela idade. A par do busto seco, rugoso e chamuscado de mestre Bueno. fulgura o semblante altivo, fresco e animado do jovem Calixto, cujos olhos negros e espertos trocam cintilaes com os prismas de estalactites, que lampejam pelas paredes da gruta. Junto do bugre disforme e trombudo, de fronte achatada, de olhar vivo e sinistro divisa-se a fisionomia franca, resoluta e expansiva de Gil, cujo rosto alvo e regular se destaca vivamente no meio da espessa e negra barba. Antnio est entre um paulista de idade madura, de ar nobre e grave, e um negro mina de estatura colossal, cujos traos enrgicos e regulares abonam a inteligncia, nimo e altivez prprio dessa raa de africanos. Um pouco afastado e retrado para o fundo da gruta acha-se um cavalheiro em p apoiando o cotovelo sobre uma estalagmite, que ali se ergue guisa de mesa; tem o ar triste e acabrunhado, e escuta silencioso e pensativo. Distingue-se dos outros

238 pelo porte esbelto e pela elegncia do seu trajo e de sua pessoa; o claro da fogueira iluminava-lhe frouxamente a tez plida e ondeia reflexos bronzeados pelos anis dos belos compridos e negros, que se lhe espalham por baixo do chapu em volta de um pescoo digno do Apolo de Belvedere. Este cavalheiro Maurcio. Estes so os chefes ou personagens principais daquela reunio. Por detrs deles murmuram e remoinham como fantasmas pela penumbra da caverna muitos outros vultos falando entre si com voz abafada e misteriosa, e suas falas se difundem em sons confusos pelo vo das profundas anfractuosidade como o surdo burburinho de uma catadupa subterrnea. As cintilaes multicores das estalactites ao claro ondeante da fogueira, aquelas figuras sinistras e to divergentes, umas sombrias e imveis iluminadas de frente pelo fogo do centro, outras, em lento giro desenhando-se indecisamente entre sombras, sumindo-se e reaparecendo pelos vos dos profundos e tenebrosos recantos, davam gruta um aspecto fantstico indescritvel. Dir-se-ia o palcio subterrneo de algum nigromante de Ariosto, povoado de sombras e duendes, ou um conclio dos espritos das trevas convocados pelo condo de alguma fada em lbregos e selvticos esconderijos. O esprito de insurreio de h muito que fermentava, e como que se organizava por si mesmo no seio daquela populao oprimida. Em todos os coraes levedava um dio antigo e rancoroso contra os emboabas. O paulista, o indgena e o escravo negro a custo .abafavam a sanha, que por isso mesmo se tornava mais violenta, esperando impacientes o dia da vingana. Os elementos estavam preparados para a mais horrvel exploso, aguardando somente a mo audaz que lhes chegasse fogo. Gil entendeu que era chegada a ocasio. Ele, como o leitor talvez ainda se lembra, no dia em que visitou aquela gruta juntamente com Maurcio e Antnio, tinha tido como um pressentimento, de que ela viria a servir um dia para couto e ponto de reunio das vtimas dos emboabas. Foi ele, pois que lembrou e levou a efeito aquela reunio no misterioso e ignorado esconderijo da gruta de Irabussu, logo que convenceu-se que seu amigo Maurcio no tinha outro remdio seno lanar-se nos braos da insurreio. Gil tinha em mestre Bueno um valente e ativo auxiliar, no s como hbil ferreiro e insigne armeiro, como porque ele conhecia e entretinha relaes com todo o povilu, paulistas, bugres e negros. Foi mestre Bueno quem passou a senha e a voz de alar-. ma a todos os

239 insurgentes e lhes ensinou e guiou ao lugar, que lhes devia servir de ponto de reunio. J de antemo tinha ele feito transportar para a caverna favor das trevas da noite grande nmero de zagaias, catanas, pistolas e escopetas velhas, que de tempos a essa parte o previdente velho ia concertando e ocultando em sua oficina. Grande nmero de negros fugidos, que rondavam pelos arredores da povoao, foram avisados; tinham por chefe Joaquim, o mina hercleo, de que a pouco falamos. Era ele escravo do Minhoto, brbaro e desalmado senhor, cuja cubica explorava o trabalho dos mseros cativos a tal ponto, que os sacrificava sem compaixo em pouco. tempo; suas lavras eram um verdadeiro aougue de africanos e indgenas. Joaquim, ativo, hbil e robusto, era um excelente mineiro, e s ele apurava para seu senhor mais ouro do que trs ou quatro de seus parceiros: mas nem assim era poupado mais d que os outros. Do seu trabalho dos domingos, que passava a faiscar pelas margens do ribeiro, ia formando um peclio com que pretendia libertar-se, como j tinha ajustado com seu senhor, e que ia depositando fielmente em mos dele em muito boa f. Quando completou a soma ajustada, o negro requisitou sua carta de liberdade. - Ainda no Joaquim; - replicou-lhe o senhor com cptico despejo: - tu fazes muito pouco em ti; vales o dobro de ouro, que me tens dado; preciso, que trabalhes mais um ano. O negro resignou-se, e sem se queixar trabalhou mais um ano; mas no satisfez ainda a insacivel cubia de seu senhor. Revoltado com semelhante extorso, declarou que no queria mais liberdade, e teve a audcia de exigir o ouro, que j tinha entregado. Em vez de ouro recebeu descomposturas e castigos. Mas ainda isto no foi tudo. O Minhoto possua tambm uma linda crioula, a quem o negro consagrava a mais viva paixo, e que por seu lado correspondia-lhe com ardor. Era ela, somente ela, quem fazia o pobre escravo suportar com resignao os rigores de to brbaro cativeiro. Um outro emboaba agradou-se sumamente da rapariga, e props a compra ao Minhoto, ficando tratado o negcio apesar do Minhoto pedir uma soma exorbitante. Sabedor disto, Joaquim, que de mais a mais tinha boas razes para crer que o comprador a queria para sua amasia, no cmulo da angstia e do desespero, foi prostrar-se aos ps de seu senhor, pedindo-lhe com as lgrimas nos olhos,

240 que no vendesse a crioula, que ele daria por ela todo o ouro, que j tinha em suas mos, e mais todo o ouro que tivesse aos domingos durante toda sua vida; e que se acaso no podia deixar de vend-la, rogava-lhe por tudo quanto h sagrado que o vendesse tambm ao mesmo senhor. Foram inteis as splicas do pobre amante cativo; o desalmado senhor mostrou-se inexorvel. Desde ento o negro, at ali to fiel, humilde e trabalhador, convertendo-se em tigre feroz, concebeu dio de morte por seu infame senhor e por tudo quanto era emboaba, e enquanto esperava o dia de uma vingana cabal assentou de prejudicar, o mais que podia, a seu senhor, j no trabalhando com a mesma diligncia, j. subtraindo, quanto podia, do ouro que tirava. Enfim para furtar-se aos castigos, em que incorria, fugiu e tornou-se chefe de quilombolas. No menos descontentes e rancorosos andavam os mseros ndios, que trabalhavam nas lavras dos emboabas, e que ainda eram, se possvel, mais maltratados que o escravo africano. Ainda este, cuja aquisio ficava um pouco mais custosa aos senhores, era algum tanto poupado, e recebia um tal ou qual tratamento. O pobre bugre, porm, agarrado facilmente nas florestas do pas, fora ou iludido por qualquer quinquilharia, tratado como um co, gemia debaixo do mais rude trabalho, e era menos estimado do que um boi, do qual depois de morto ao menos a carne ainda aproveitvel. Ainda de mais a mais os ndios eram vigiados e guardados com a mais restrita e rigorosa vigilncia em razo do sobressalto, em que viviam os colonos com receio de que se unissem s troas indgenas, que vagueavam pelas imediaes, e tentassem algum de seus costumados e atrozes assaltos povoao. O bugre, que vimos junto de Gil, era um desses ,desgraados, que havia por longo tempo sofrido a escravido dos brancos. Fora valente chefe de uma tribo caet, e havia se posto corajosamente entrada dos emboabas, que com Antnio Dias Adorno penetraram nos sertes de Ouro Preto. Derrotado porm e feito prisioneiro em um recontro com sua famlia e grande nmero de seus foi conduzido a S. Paulo, onde esteve algum anos, e da foi levado a S. Joo, para onde o seu senhor viera com outros aventureiros explorar minas de ouro. A Tabajuna, - assim se chamava ele, - viu morrer sua mulher e quase toda a sua famlia ao peso do mais cruel e rude cativeiro trabalhando incessantemente ao sol e chuva. Uma linda filha, nica consolao e companhia que lhe restava em seu cativeiro, foi

241 cubiada por um rico mineiro, e a ttulo de doao foi arrancada companhia de seu pai para ser entregue ao libidinoso senhor. Tabajuna era bastante vivo e inteligente; at ali sofrera com alguma resignao o rigor da escravido, por que via a seu lado sua companheira e seus filhos. Quando porm todos estes lhe faltaram seu, esprito entrou em sombrio desespero, sentiu ferver-lhe no peito sanha implacvel contra tudo quanto era pele branca, e jurou por sua mulher e por seus filhos mortos no cativeiro, que havia de vingar-se da opresso e ignomnia, em que at ali tinha vivido. Logrou fugir a seu senhor e embrenhando-se pelos sertes procurou empenhar seus irmos das florestas em uma guerra de morte contra os emboabas. De feito capitaneou alguns bandos de selvagens e fez correrias e devastaes horrveis pelos novos estabelecimentos dos brancos no centro das minas. Por uma singular coincidncia sucedeu chegar ele s imediaes: de S. Joo del Rei, disposto a tomar cruel vingana de seus opressores justamente na ocasio, em que os paulistas e os ndios daquela localidade, cansados de opresso e martrio, se dispunham tambm revolta. Bueno e Antnio, que o conheciam de S. Paulo, j com ele se haviam entendido de antemo. Entre as figuras, que volteavam pela penumbra das profundas espeluncas, contavam-se numerosos companheiros do valente chefe. Gil foi o primeiro que falou aos companheiros de revolta, no por certo com a solenidade e estudada eloquncia dos clubes e reunies dos povos civilizados, mas posto que em ar de Conversa, exprimia-se com tanto fogo e vivacidade, que suas palavras e imagens pareciam coriscos, que ateavam labaredas de entusiasmo e coragem no nimo de todos, que o ouviam. Pintou ao vivo os horrveis vexames e sofrimentos, a que os sujeitavam meia dzia de portugueses, que queriam dominar toda a terra e avassalar o gnero humano em seu exclusivo proveito. No havia ali um s, que no trouxesse na face, no dorso, nas mos, nos artelhos, ou mesmo no corao em traos ainda mais dolorosos a marca dos mais brbaros e aviltantes ultrajes. Os ouvintes o interrompiam com retumbantes aplausos, que iam morrer rugindo pelas soturnas e profundas cavidades do antro, como os gemidos da vtima amordaada. Traou depois um bem combinado plano de surpresa e de assalto, e fez ver que uma sublevao to motivada seria talvez desculpada pelo governo geral da capitania, o qual em vez de puni-los cuidaria talvez em remediar seus males e proteg-los contra a tirania do capito-mor, como j em outros lugares o tinha feito. Enfim,

242 se por acaso, em conseqncia desse movimento, viessem ainda persegu-los, ao menos estariam vingados, e no faltariam por esse vasto Brasil imensos e profundos sertes, onde poderiam passar o resto da vida, seno felizes e tranqilos, ao menos livres e independentes. - Enfim, meus amigos, - terminou ele, - o que nos cumpre agora esforar-nos para que no seja malograda esta tentativa; vibrar certeiro o golpe, para quebrarmos este jugo, que nos impossvel suportar por mais tempo. Embora tenhamos de sucumbir depois ao menos morreremos vingados ! - Sim! morreremos vingados! - bradou uma multido de vozes, que os ecos refrangendo-se de furna. em furna, multiplicaram em milhares pelo cncavo das cavernas. Dir-se-ia que milhes de duendes respondiam. das profundidades do abismo ao brado do paulista. Os outros chefes tambm falaram com entusiasmo e tomaram parte ativa nas deliberaes do concilibulo, sem excetuar Joaquim e Tabajuna. Somente Maurcio, triste e acabrunhado, conservou-se silencioso at o fim. Triste procedimento produziu dolorosa impresso no nimo de seus amigos, e no deixou de causar estranheza no esprito da maior parte dos insurgentes.

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CAPTULO XI FATAL IRRESOLUO


Maurcio tinha ido ao concilibulo da gruta, como tomado de vertigem, como quem se deixa arrastar por torrente fatal, que o vai despenhar por abismos pavorosos. O tratamento seco e rspido, que recebera da parte do capito-mor, no havia posto fim seno momentaneamente a suas cruis perplexidade. Ainda no se resolvera, nunca se resolveria a levar o ferro e fogo habitao do benfeitor, que lhe amparara a infncia desvalida, o asilo do anjo puro, de quem dependia sua felicidade na terra. Tambm no lhe era permitido declarar-se contra seus caros compatriotas oprimidos, que nele depositavam tanta confiana, que tantas provas de extrema dedicao at ali lhe tinham dado. Abandonlo somente naquelas graves conjunturas seria uma cobardia, uma deslealdade, seno uma traio. Fugir para longe do teatro de to deplorveis disjunes, e abandonar as duas faces ao seu destino, lavando as mos sobre as conseqncias de qualquer conflito, era o nico alvitre, que lhe restava entre os dois terrveis extremos, em que o destino lhe prendia o esprito em angustiosa perplexidade como entre as garras de tenaz ardente. Mas esse alvitre, se possvel, ainda repugnava mais a seu corao, do que qualquer dos outros dois. S a idia de abandonar o capito-mor e Leonor expostos ao furor e canibalismo daqueles homens sedentos de sangue e de vingana lhe gelava o corao, e arrepiava-lhe os cabelos; seu esprito no ousava deter-se na considerao de to horrveis calamidades. - No, no; eu nunca a desampararei, - refletia consigo; - velarei noite e dia a sua porta como o co fiel; no me reunirei a seus inimigos, nem irei ao encontro deles; meu posto aqui, e ai daquele que ousar toc-la, paulista, ou ndio, negro ou forasteiro!... mas Ah ! meu Deus! terei talvez de brandir o ferro contra os meus mais ,caros amigos!... Deus! como possvel achar-se um homem em to horrveis conjunturas!... no posso dar um passo, que no encontre um abismo diante de mim ! ... Leonor! Leonor! ... inspira-me, anjo do cu! vem me mostrar o caminho, por onde eu possa sair deste infernal labirinto, em que me vejo fatal mente enredado pela mo do destino!

244 Assim cismava Maurcio debruado janela de seu aposento olhando tristemente para a casa do capito-mor. Era na manh que seguiu-se noite da reunio na caverna de Irabussu.. - Em que pensas, Maurcio? - veio interromp-lo uma voz conhecida, enquanto mo amiga lhe pousava sobre o ombro. - E' tempo de pr-se a gente em atividade, e no de ficar a assim pensativo e a ver moscas voarem. Maurcio, a quem a presena de Gil causava sempre vivo prazer, desta vez sentiu um terrvel abalo e estremeceu desde os ps at a cabea. Sabia que seu amigo vinha exprobrar-lhe suas eternas hesitaes, e empraz-lo ainda uma vez para a reunio na gruta de Irabussu. Plido e abatido olhou para Gil sem ousar responder-lhe cousa alguma. Dir-seia que Gil era um carrasco, que vinha conduzi-lo ao patbulo. - Maurcio, ou estar conosco ou fugir, - insistiu Gil com voz grave e severa, - no te resta outro recurso. - Fugir! ... isso nunca! - replicou Maurcio estremecendo. - Bem; pois fica sabendo, que esta noite nos reuniremos outra vez no lugar, que bem conheces. Com parecers ainda? ficars outra vez mudo e quedo como um estafermo? ... olha que o teu silncio pode inspirar desconfianas. - No tenhas receio... comparecerei, e exporei francamente tudo que sinto. Maurcio tinha ido quela reunio noturna, como j dissemos, como que arrastado pelo ascendente fatal que a voz de Gil e a fora das circunstncias iam tomando sobre o seu esprito. Bruxuleava-lhe tambm no fundo d'alma um pensamento confuso, uma inspirao vaga, que o impelia ir tomar parte ativa na revolta. Em pensamento ainda no tomara forma distinta em seu esprito, e no era mais que um pressentimento, um palpite, a que cedia cegamente. Quando, porm, no seio da espelunca sinistra contemplou os torvos e sanhudos semblantes dos conspiradores, e ouviu-lhes a linguagem exaltada e feroz; e a sede de vingana e de sangue, que lhes estuava no peito e reluzia nos olhos em medonhos lampejos, seu corao gelou-se de pavor antolhando as horrveis conseqncias daquela sanguinolenta revolta. Muitas vezes tentou erguer a voz no para acompanha-la em suas furibundas execraes e brados de vingana mas para moderar-lhes a sanha e propor planos menos sanguinolentos. Um embarao inexplicvel, porm, um terror il1Sensvel o detinha a pesar

245 seu, e Maurcio saiu daquele lgubre subterrneo ainda mais desanimado, inquieto e abatido que nunca. Todavia a voz de Gil vibrou-lhe n'alma despertando nela um pensamento vago, que a dominava. Na noite antecedente, como ela j ia adiantada, e convinha que o dia os no surpreendesse na gruta, os insurgentes tinham emprazado nova reunio para a noite seguinte afim de tomarem uma deciso final e decisiva sobre o dia e modo de levarem a efeito sua terrvel empresa. A noite seguinte viu pois de novo reunidos debaixo daquelas broncas e gigantescas abbadas esses homens sinistros meditando vingana e carnagem, como um bando de lobos esfaimados esperando com impacincia o dia para se arrojarem pelos campos a saciarem sua fome voraz. Como devia suceder em uma assemblia composta de elementos to heterogneos, logo se manifestou a divergncia de opinies, e aps ela a confuso e a discrdia. Queriam uns - e esses eram mais numerosos, - que desde j dessem assalto casa do capito-mor levando tudo sem piedade a ferro e fogo, tomassem conta da povoao, e apoderando-se de todas as riquezas e belezas dos emboabas se fortificassem ali reunindo mais gente, que no faltaria, pois que em Caet, Sabar e Ouro Preto sobejavam descontentes, que s aguardavam ocasio oportuna para se sublevarem. Entendiam que s assim, por um levantamento geral, enrgico e vigoroso poderiam quebrar o jugo ignominioso, a que viviam sujeitos. Estes planos grandiosos, j se v, no podiam partir' seno de alguns paulistas mais inte1igentes, e nimiamente exaltados, que j pensavam talvez na emancipao da terra natal; os bugres e negros boais os aplaudiam de todo o corao. Outros mais modestos e moderados, formando porm um grupo insignificante, opinavam, que eles deviam poupar o sangue o mais que fosse possvel, porque as atrocidades dos massacres tornariam odiosa a sua causa; que formando um levantamento imponente pelo nmero, escudados como se achavam pela boa razo eles imporiam a lei aos emboabas, que no eram em grande nmero, e conseguiriam, completa reparao das injustias, vexames e danos sofridos, e se fariam respeitar mais eficazmente de ento em diante. Para esse fim convinha dilatar por mais alguns dias a execuo do plano, at que se reunisse mais gente; Itabajuna podia ainda reforar o seu contingente, e pelas imediaes

246 havia ainda grande nmero de paulistas e escravos fugidos prontos a se insurgirem, mas que no eram sabedores daquele plano de sublevao. Este alvitre, porm, era repelido pela maioria com clamores de reprovao, e at com vaias. Julgavam-no perigoso e com razo, porque os portugueses, que j andavam algum tanto ressabiados, poderiam desconfiar da sublevao, ou mesmo serem dela informados por algum traidor; entendiam que deixar para mais tarde o rebentamento da insurreio era o mesmo que preparar o pescoo para uma corda. Maurcio, todavia, acorooado pelas manifestaes daquela pequena frao, que aconselhava prudncia e moderao, animou-se enfim a pronunciar-se. Exagerando as tendncias de moderao, disse que era possvel fazer-se uma resistncia eficaz e respeitvel sem violncia alguma, e sem derramar uma s gota de sangue; que o nico autor das desgraas, que sobre ele pesavam, era Fernando, o homem mais tredo e perverso que pisava sobre a terra. Procurou justificar o capito-mor, tendo um lisonjeiro retrato de seu carter e afianando suas boas intenes. O algoz era Fernando; era sobre este somente, que chamava os dios e vinganas. Removido este gnio do mal, as coisas por si mesmas entrariam no seu estado normal; todos gozariam de paz e liberdade, e cessariam todos os vexames, de que at ali tinham sido vtimas. Era de parecer, pois, que reunidos em nmero suficiente, que pudesse impor, cercassem a casa do capito-mor, e lhe intimassem com ai !! armas na mo a expulso de Fernando. Terminou dizendo que um assalto inopinado e traioeiro aos emboabas para cometer barbaridades e depredaes seria um crime revoltante, um ato de canibalismo, s prprio de selvagens ou de feras bravias, para o qual nunca deveriam contar com ele. Um sinistro sussurro de desaprovao acolheu estas palavras. - Estamos perdidos! - murmurava um dali, este homem quer nos entregar amarrados de ps e mos, em poder do capito-mor. - Fernando o brao, - dizia outro dacol, - o outro a cabea; E corte-se a cabea, que no haver mais brao para nos ferir. - Abaixo a cabea do capito-mor, de Fernando e de tudo quanto emboabas, bradavam todos. - Nada de contemplaes! - morra tudo, quanto emboabas! morra o velho das lantejoulas, e da casaca vermelha! -Morra !!

247 - Morra ! morra ! - repetiam os ecos das cavernas com medonhas repercusses.

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Captulo XII A apario e o refm


Maurcio ficou transido de horror e indignao com essas vociferaes de feroz canibalismo, e de braos cruzados e olhos fitos no cho esperava, que se amainasse a tormenta, que o ameaava. Foi em vo; a fria recrescia, e Maurcio amaldioava a hora, em que se lembrou de abrir a boca para falar quela gente brbara e desvairada pelo dio. Debalde Gil, Antnio e alguns paulistas mais assisados e prudentes procuraram acalmar os nimos; a represso cada vez mais os irritava. Os negros vociferando brandiam por cima da ;cabea suas facas reluzentes, e os arcos dos indgenas em contnua agitao chocavamse um nos outros como em suas danas selvticas, com estrpito medonho. A todo este tumulto mesclavam-se gritos imprudentes e doestos provocadores contra os moderados, e principalmente contra Maurcio. - Como em casa do capito-mor, louvado seja Deus, no tenho ningum, que me queira bem, - bradou uma voz de entre a multido, - a primeira cabea que peo a do capito-mor. - Nem eu, - respondeu outra voz, - no tenho l nenhuma Leonor... Este terrvel doesto foi certeiro ferir o corao de Maurcio como uma sta envenenada. O mancebo ficou hirto, plido, e trmulo de clera, de indignao e de asco. No quisera por cousa nenhuma que a lembrana somente de sua idolatrada Leonor pairasse pelo horror daquelas espeluncas malditas, e muito menos que seu nome fosse profanado por esses lbios satnicos sedentos de sangue. Vibrou olhares ardentes e lampejantes de clera pela multido, mas no lhe era possvel reconhecer donde partira aquele brado insolente, soubesse, quem o soltara, que no mesmo instante se teria arrojado a ele como a. hiena e o teria cosido a punhaladas. - Saiba o infame, que acabou de me achincalhar, e que no tem nimo de apresentar-se, - bradou com acento de furor concentrado, - que verdade, que existe em casa do capito-mor uma pessoa, a quem idolatro de todo o meu corao; no tenho escrpulo nem receio algum de o declarar alto e bom som diante de todos que aqui se

249 acham, e ai daquele, que em minha presena ousar j no digo tocar-lhe as mos, mas somente proferir-lhe o nome com menos respeito. - Est tudo perdido I - murmurou Gil consternado, e depois achegando-se de Maurcio e tomando-lhe o brao: - Maurcio, - disse-lhe em meia voz e com acento angustiado, - tua imprudncia nos perde!... - Oh! Gil, - respondeu-lhe Maurcio no mesmo tom voltando do terrvel assomo, que lhe perturbava o esprito, - que hei de eu fazer?... Estes covardes me insultam, no, no posso acompanhar-te com esta turba de feras indomveis... No pde continuar; suas palavras imprudentes tinham levado ao cmulo a exaltao e furor, que j lavrava no meio daquela horda ingovernvel. Nem a autoridade e prestgio de Gil, nem as diligncias de Antnio, nem a interveno de mais alguns paulistas conseguiram aplacar-lhes a sanha, que cada vez mais recrudescia. Assim, quando o caador ao partir para a caa embocando a buzina chama os ces e disparando um tiro d o sinal da partida no h mais conte-los na impacincia de sair, nem gritos, ordem, nem pancadas, que imponham termo ao alarido infernal de seus uivos, ganidos e incessante ladrar. Traidor! Traidor! Morra o traidor! - vociferava uma multido de vozes, e alguns j avanavam sobre Maurcio ameaadores e de arma feita. Gil, Antnio, Bueno e Calixto rodearam Maurcio, que imvel e de braos cruzados se oferecia calmo e resignado ao furor selvtico de seus agressores, como quem desejava ali acabar aos golpes daquela turba esvairada para pr fim a sua to cruel e angustiosa situao. Mas eram poucos contra a multido, que se arrojava furiosa contra Maurcio, continuando a bradar morra! Morra o traidor! ... Gil, vendo que aquele fatal incidente ia levar ao mais desastrado malogro a empresa comeada com to felizes auspcios, reassumiu uma energia suprema. Torvo e imponente, vibrando olhares imperiosos e chamejantes sobre a turba, que o rodeava, alou-se sobre ela de toda a altura de seu soberbo porte. Dois impulsos, cada qual mais poderoso, a amizade, que lhe mandava salvar o amigo do furor brutal daquela horda enfurecida e o receio do malogro, em que vias prestes a naufragar a causa da insurreio, davam sua fisionomia um ar terrvel, a sua alma uma energia e denodo irresistvel.

250 - Calem-se! Calem-se! Calem-se! - bradaram trs vezes com voz estrugidora ferindo rijamente o cho com o p. A este brado o revolutear dos vultos e a vociferao frentica cessou como por encanto. - Loucos, - continuou Gil, - o que pretendem com semelhantes motinarias ?! Se estamos aqui para empregarmos nossas armas um contra os outros, adeus! Que eu e todas as pessoas de algum siso os vamos deixar entregues a si mesmos. O capito-mor ter pouco ou nada que fazer por que antes de se apresentarem diante dele, j todos aqui se tero estrafegados uns aos outros! Eu desejo saber quem manda aqui? Temos ou no um chefe? ... - Temos, sim, - bradaram todos; - s tu, Gil, s tu... - Nesse caso obedeam-me. Ai daquele, que levantar a mo contra Maurcio! ... Fiquem tranqilos a respeito de sua lealdade. Maurcio tm motivos nobres para querer poupar o capito-mor e sua famlia, mas incapaz de ser contra ns e de atraioar-nos... Sim, incapaz, eu vos afiano, e dou-vos em penhor a minha cabea. - Antnio tambm oferece a sua, - acudiu o ndio, - cortem-me esta cabea como a um vil, se algum dia meu amo nos atraioar. Mas por Deus! No o ofendam, ele no ir dizer nada ao capito-mor, no; mas saltar sobre vs como o canguu, e Antnio ser com ele. Dominados pelo tom e atitude imponente e prestigiosa de Gil, secundado pelos esforos de Antnio e de alguns paulistas dispostos a aplacar ou rebater um conflito eminente, os revoltosos se acalmaram por instantes. Mas a questo, que dividia os nimos, no estava ainda decidida, e era mister tomar uma deliberao. Continuaram a altercar viva e calorosamente, se deviam ou no assaltar incontinenti a povoao, ou esperar que se reforassem com maior nmero. Novas cenas tumultuosas prorromperam, j no provocadas por Maurcio, que cheio de angstia e inquietao se recolhera de novo ao silncio, mas pelos outros, que se exaltavam de mais em mais. Foi Antnio quem desta vez tentou aplacar as procelas interminveis e sempre renascentes, com sua linguagem tosca, e sua exaltao selvtica, mas enrgica e pitoresca - Que isto, minha gente! - bradou ele do alto de um pilar quebrado de estalagmite, que galgara de um salto; - que isto! ... se for s para fazer este berreiro e matinada, que

251 aqui viemos, Antnio vai-se embora; no contem mais com ele. Tenham mais respeito a este lugar; esta a caverna de Irabussu, meu tio do mato, paj sagrado, que conversava com Tup. Irabussu falava pouco e no gostava que berrassem a seus ouvidos. No entanto ele era o terror dos emboabas; por artes de Irabussu cinco deles morreram por estas buracadas, e a ficaram para sempre sepultados; suas ossadas ainda por a andam espalhadas pelo cho; suas carnes foram comidas pelas onas e outros bichos do mato. Irabussu tambm quis aqui morrer. Seu esprito de certo volteia por essas sombras a pedir vingana; vingana por ele e por sua filha, que l est gemendo na escravido em poder do emboaba! Se Irabussu fosse vivo, ele apareceria entre ns, e nos viria ensinar o que devemos fazer para dar cabo de nossos opressores. - Irabussu! Irabussu! - bradou com toda a fora o jovem ndio voltando-se para o fundo da caverna, como pitonisa inspirada sobre a trpode evocando as sombras dos mortos. - Irabussu! - respondeu uma voz longnqua e surda das profundidades da caverna. Todos cuidaram ser um desses ecos, a que j estavam habituados, e que do seio das cavidades repercutia a ltima palavra de Antnio. - Irabussu! - reboou de novo a mesma voz, como rugido surdo da pantera, porm j mais visinha e mais distinta. Todos volveram olhos espantados para o lado, donde partia aquela voz estranha. Da a instantes, por entre as sombras do limbo tenebroso foram-se desenhando as formas confusas de um fantasma colossal, esguio e pavoroso, que avanava lentamente para eles. Aqui est Irabussu!... que querem dele ... rosnou o espetro com voz fnebre e gutural. Ningum duvidou que era a sombra ou o esprito de Irabussu, que surgia daqueles tmulos cavados pela natureza, e todos espavoridos, com os cabelos hirtos e o corao gelado de pavor encaravam o temeroso fantasma, sem que ningum ousasse dirigir-lhe a palavra. O prprio Antnio, que nunca pensara que o velho bugre acudisse sua evocao, estava oprimido de assombro. Gil, Maurcio e outros, que nunca haviam tremido diante de cousa alguma deste mundo, estavam transidos de pavor at medula dos ossos. Foi entretanto o prprio Antnio, quem se abalanou a falar ao medonho fantasma. - J que nos apareces, Irabussu, - balbuciou o ndio com voz trmula e apavorada, estejas vivo ou morto, dize-nos o que devemos fazer para vingar-nos de nossos tiranos, e revela-nos tambm o segredo dessa mina, que contigo guardavas, e que levaste contigo para

252 a sepultura. No temos sede de ouro, como esses malditos emboabas, tu bem sabes; mas precisamos dele para vingarmos a ti, a ns iodos, e livrarmos a tua Judaba, que at hoje l geme na escravido. - Quando os filhos da terra de Tup tiveram derramado a ltima gota do sangue do emboaba, Irabussu lhes dar ouro aos montes, - disse pausada e solenemente o espetro, e de novo embrenhou-se pelas lbregas sombras, donde surgira, e onde ningum ousaria penetrar. Repassados de assombro os insurgentes ficaram por largo tempo silenciosos entreolhando-se espantados. O pavoroso fantasma viera lanar-lhes nos nimos mais tenebroso e poderoso incentivo para excitar a fria da vingana. Esse ouro, que lhes prometia aos montes, tornou ainda mais ardente a sede, que tinham ao sangue do emboaba. Recresceu o tumulto e a gritaria, e muitos, queriam naquele mesmo instante abalarem-se para assaltar a povoao. O assombro porm e a consternao, que lanou sobre o esprito de Maurcio a fatal apario, o que a custo se poderia imaginar. Tudo se lhe afigurou ento com as cores as mais lgubres e sinistras. No era mais possvel conter a lava impetuosa, que brotava daquela cratera incandescente. Pintava-se lhes na imaginao aquela horda feroz e desenfreada, sedenta de sangue e de ouro caindo de chofre sobre a povoao, massacrando tudo sem piedade, entrando furiosa em casa do capito-mor com os ps cobertos de lama sangrenta, penetrando nos recatados aposentos de Leonor, ultrajando-a, trespassando-a de punhaladas, ou talvez pior ainda ... talvez com brutal cinismo violando-lhe a pureza imaculada! Entre to horrveis imagens o sangue lhe aflui a cabea, sentia calafrios, um suor glido lhe porejava da fronte, e os objetos se lhe apresentavam aos olhos desvairados como cingidos de uma aurola de sangue. No pde mais se conter, soltou um grito de alucinao: - Tirem-me daqui !... tirem-me daqui, ou matem-me, - bradou com o acento do terror e do desespero. - Que tem, Maurcio, que tem ! - exclamou Gil acudindo inquieto e pressuroso ao seu amigo. - Oh! arranquem-me daqui por piedade. No; no serei eu nunca, que mancharei minhas mos no sangue dos...

253 Cala-te, Maurcio, - atalhou sofregamente Gil, - cala-te, por piedade tambm No puderam continuar; uma grita enorme abafou lhes as falas. A

te peo ... mais um pouco de pacincia... exclamao de Maurcio tinha de novo despertado todas as desconfianas dos insurgentes. - Morra! morra o traidor! - bradaram de novo. - J disse, - gritou Gil, - que respondo por ele com minha cabea; serei tambm traidor?... O dia no pode tardar; tempo de nos dispersarmos; na noite prxima veremos o que se deve fazer... - Sim! Sim! - responderam muitas vozes, - mas esse homem ou deve morrer, ou daqui no h de sair, enquanto no acabarmos a nossa empreitada. Fiarmo-nos nele, oh ! ... nunca! nunca mais!... - Nunca! nunca mais!... repetiram muitas vozes. - Matem-me, ou deixe-me sair, bradou Maurcio em desespero. - Sair nunca!... morra! morra! Vociferaram alguns j avanando para Maurcio de punhal alado. - No morrer enquanto Antnio viver, - exclamou o ndio saltando em defesa de Maurcio e colocando-se diante dele. - Pois ento aqui ficar preso at levarmos a cabo a obra de nossa vingana... - Nunca! Rugiu Maurcio como tigre enfurecido; - ou ho de matar-me, ou ho de deixar-me sair livremente. - Nesse caso morra!... - No h de morrer! - replicou Antnio com voz firme e imperiosa; - deixem-no sair; eu ficarei por ele aqui nesta gruta, bem guardado e vigiado, sem comer nem beber, amarrado de ps e mos, se o quiserem ... Eu aqui ficarei e no momento em que souberem que meu patro Maurcio nos atraioou, cortem imediatamente a cabea de Antnio. - Que fazes, meu bom amigo ! - disse-lhe Maurcio; - deixa-os, que me matem; eu sou um desgraado que para nada posso mais ser til neste mundo; a vida de hoje em diante me um peso insuportvel. Deixa que me matem. - V-se embora, patro; v, eu ficarei por Vm. - Vamos, vamos, Maurcio, - disse Gil travando-lhe fortemente do brao, e arrastando-o quase fora para fora da caverna.

254 Os insurgentes atnitos e comovidos com a dedicao do generoso ndio o aceitaram em. refm e fiador da lealdade de seu patro, e no ousaram mais opor-se sada deste. Assim pois se debandou anarquicamente ainda a reunio daquela noite sem nada ter-se resolvido definitivamente. Distando a gruta cerca de lgua e meia do povoado, os paulistas, que nele residiam, precisavam entrar ainda com as sombras da noite, um por um e com todas as precaues afim de no despertar, em suspeitas. 0s ndios e negros fugidos embrenharam-se pelas matas procurando seus coutos conhecidos. Se bem que o refgio daquela espelunca fosse at ali completamente ignorado dos emboabas, Gil todavia julgou prudente estacionar ali alguns vigias permanentes, afim de que, se por acaso algum viesse a descobri-la, os insurgentes pudessem ter aviso e tomar as medidas convenientes. Era ali pois o quartel e o depsito de armamentos e munies. A essa escolta ficou entregue Antnio, no amarrado de ps e mos, porm guardado com a mais severa vigilncia.

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CAPTULO XIII Tiago, o mameluco


O leitor pode fazer idia do estado deplorvel, em que se acharia a alma de Maurcio, depois que se retirou da gruta nefasta. Seu esprito se achava como aniquilado sob o peso esmagador das fatais circunstncias, que lhe tolhiam toda e qualquer ao. Ficar inerte e impassvel em face das calamidades, que se preparavam, tambm no lhe era possvel. No podia salvar Leonor e o capito-mor sem avis-los do levante, que se projetava, sem atraioar esses dedicados patrcios, que na melhor f contavam com seu tino, esforo e dedicao para ajud-los a sacudir o odioso jugo, que os vexava. Demais Antnio l ficara na gruta como penhor de sua lealdade, e denunciando o movimento ele seria duas vezes traidor, sacrificando tambm o amigo, cuja cabea fora a garantia de sua vida. Tais pensamentos nem por um momento poderiam se aninhar no esprito do nobre e generoso paulista. Tomar parte no levante era levar a destruio, o incndio, a carnificina habitao de seu benfeitor, e talvez a morte e a profanao ao seio da amante idolatrada. Calar-se mesmo era tambm atraioar ao amor, amizade e gratido; era ser consentidor e cmplice na morte dos seres, a quem mais devia, e mais amava neste mundo. Fugir no podia; desamparar covardemente Leonor sobre uma cratera prestes a fazer exploso era uma infmia. Que cruel e inextricvel situao !... Oh! se ao menos fosse ele a nica vtima das horrveis catstrofes que antevia; mas no; por qualquer dos lados, que se declarasse, com ele e por ele iriam ser sacrificados inevitavelmente os entes mais caros ao seu corao. o dia inteiro, que se seguiu cena da gruta, Maurcio o passou encerrado em seu aposento entre as dolorosas vacilaes, que lhe estortegavam o corao empenhando-o violentamente para lados opostos. Em vo dava tratos ao esprito procurando um meio termo, pelo qual conseguisse sem trair a seus patrcios amparar e defender os bens e a vida do capito-mor e sua famlia. No havia uma sada para o crculo de ferro, em que se achava comprimido. Era ele agora o nico, que no acompanhava o dio geral contra os emboabas; j nem o prprio Antnio se achava a seu lado. Este, depois que soubera que o capito-mor, namorado de Judaba, queria para si, abjurou todos os laos de afeio, que o

256 prendiam famlia de Diogo Mendes, e abraou com ardor a causa dos insurgentes por ser o nico meio de reivindicar sua querida amante. Sabendo de Maurcio, que o capito-mor exigia a sua entrega, o atilado caboclo logo adivinhou-lhe a inteno. - De certo o velho emboaba quer mandar-me para longe, - pensou ele, - afim de separar-me de Judaba. Como te enganas, maldito!... Antnio nunca mais te cair nas garras; e nem Judaba nunca h de ser tua nunca!... eu te juro pela alma de Irabussu ! Entretanto doa-lhe no fundo dalma ter de contrariar seu querido patro, cuja indeciso e abatimento muito o magoavam. - Patro, - disse-lhe ele, - eu vou sumir-me, e no aparecerei aqui seno a escondidas, visto que o capito-mor quer deitar-me a unha; mas tenho esperana de que Vm. ir juntar-se em breve conosco no mato para darmos cabo desta corja de perros, que nos mordem. - No sei, Antnio, no sei; minha posio inexplicvel. Um raio, que me fulminasse poderia somente arrancar-me do terrvel embarao, em que me acho. - Qual embarao!... creia o patro, que no h de possuir sinh Leonor, seno quando a for pedir com um punhal tinto no sangue do malvado Fernando, assim como Antnio no ter Judada, nem Calixto ter Helena seno depois de arrombar portas e arranc-las fora por cima dos cadveres dessa canalha maldita. Animo patro!... no com lgrimas, que havemos de conseguir nada; mas sim com sangue, e muito sangue!... - Antonio, se me queres bem, no me fales em sangue... - Pois bem, j que assim o quer; entretanto adeus, patro; no h remdio seno deix-los; mas eu lhe aparecerei todos os dias, sem que ningum mais me veja. Malvados! que vem me desterrar, querem me roubar minha Judaba !... ou ho de matar-me, ou ela h de ser minha... Adeus, patro; se vir em apertos e precisar de mim, eu no estou longe; lembre-se da gruta de Irabussu. - Vai, Antnio; faze o que entenderes; mas fico certo, que nunca o teu ferro se levantar contra o capito-mor, e que se algum ousar tocar em Leonor, sers o primeiro a te lanar sobre ele como um jaguar... - Eu o juro, patro... em presena de Antnio ningum os ofender!... adeus!... Voltemos porm ao ponto, em que deixamos nossa narrativa. Enquanto Maurcio na mais cruel perplexidade via se escoarem as horas daquele longo dia, Antonio

257 cuidadosamente vigiado se conservava na caverna de Irabussu como fiador da lealdade de seu patro, calmo e tranqilo, como quem no tem remorsos no passado, nem receios no porvir. Entretanto em casa do capito-mor passavam-se graves acontecimentos, dos quais preciso informar ao leitor. Desde o dia, em que Maurcio fora como que despedido da casa de seu benfeitor, Leonor, que ignorava aquele acontecimento, notando a ausncia e retraimento do amante, comeou a entristecer-se; cruel pressentimento lhe pesava sobre o corao. O desaparecimento de Antnio contribua para aumentar-lhe a inquietao. Sabia que Maurcio se achava no povoado, por que o via s vezes janela de sua casa, mas to pensativo e abatido, que mais lhe dobrava as tristes apreenses. Ousou perguntar por eles a seu pai em presena de Fernando e de Afonso. - Que te importam esses farroupilhas ? - respondeu o pai com mau humor; - andam por a; de certo no esto tratando de nosso sossego, nem de nossa felicidade. O capito-mor, que no desistia do seu projeto de esposar Judaba, j acreditava firmemente em um plano de sublevao; no duvidava que Antnio tomasse parte nele, e sentia profundamente abalada a confiana, que at ali depositara em Maurcio. Tambm os sentimentos de generosidade e cavalheirismo de Afonso foram passageiros; no duraram seno enquanto tinha diante dos olhos a cena lastimosa, de que fora o principal autor. Fernando teve o cuidado de estimular de novo os instintos perversos, que com tanto esmero e solicitude ia plantando e cultivando naquela alma juvenil. Seu ressentimento contra Calixto recrudescia, medida que se exaltava a cega paixo que concebera por Helena, a quem agora podia ver e falar a todo o momento, que quisesse, se bem que esta sempre refugiada ao p de Leonor, lhe manifestasse a mais decidida e insupervel esquivana. Como dificilmente acreditamos naquilo que desejamos, Afonso tambm j pensava em uma conspirao, em que Calixto infalivelmente devia achar-se envolvido. Afonso teve pois a grosseira lembrana de chalacear com sua irm, que inquieta e angustiada perguntava por Maurcio e Antnio; - Se a Helena no estivesse aqui, - disse ele chacoteando, - eu diria que Maurcio estava em casa do mestre ferreiro com o Gil e o Calixto, a fazer-lhe a corte. No sendo assim deve andar com o Antnio pelo mato a caar onas.

258 Fernando conservou-se silencioso, mas o sorriso de diablico sarcasmo, que lhe pairava pelos lbios, foi para o corao de Leonor uma seta envenenada mil vezes mais lacerante, que as respostas sardnicas de seu pai e seu irmo. Pressentiu, que Maurcio e seus amigos estavam definitivamente perdidos no esprito do capito-mor, e sua inquietao transformou-se em angstia cruel e mortal abatimento. Para acabar de um s golpe os restos de confiana e estima, que ainda por ventura Maurcio merecia do capito-mor, bastava a Fernando revelar ao capito-mor o amor extremo, que o paulista consagrava sua filha. Fernando porm at ali mui de propsito tinha deixado de dar este passo. Sabedor disso o capito-mor' no faria mais talvez do que desterr-lo, enxot-lo da sua presena e para bem longe. Isto s porm no satisfazia ao dio de Fernando, que queria tomar de seu rival a mais completa e cruel vingana. Cumpria-lhe irrit-lo a ponto de compeli-lo a algum ato de violncia, que lhe custasse a cabea, e com este resultado Fernando contava com toda a segurana. Portanto j bastante desconfiado da docilidade dos paulistas e contando quase como certa mais tarde ou mais cedo uma sublevao no cessava de persegu-los, prend-los e castig-los sob o mais insignificante pretexto; trazia tudo debaixo da mais severa vigilncia; fazia rondas todas as noites, varejava casas, fazia inquritos e devassas continuadas; mas ou por um feliz acaso ou por precaues prudentemente tomadas pelos conspiradores no tinha podido at ali colher indcio algum de planos de insurreio. Posto que contasse com ela, todavia no tinha medo algum, pois presumido e soberbo como era, entendia que s com um grito faria tudo tremer e rojar-se humilde a seus ps. Maior ainda, era a seguridade do capito-mor, o qual confiado na sua fidalguia e alta posio e no terror, que infundia sua valente espada, preocupava-se tanto com uma sedio daquela gente, como com o arreganho de .alguns ces a ladrarem. Dormia tranqilo sobre um vulco descansado na vigilncia e. rigorosas medidas preventivas de Fernando, e no via que esses paulistas oprimidos, esses escravos ndios e africanos, que de dia trabalhavam para ele de rosto alegre, iam de noite para o mato amolar em segredo o punhal da vingana. Havia entretanto em casa do capito-mor um ente singular, de que at aqui no temos dado conhecimento ao leitor, e que j farejava pelos ares e como que adivinhava a eminente sublevao dos paulistas. Era um pequeno escravo ou criado de raa indgena

259 mesclada ao sangue africano, a que ento se dava o nome de mameluco. Esse diabrete, pequeno, delgado e raqutico, gil como um macaco, leve, como um silfo, sutil como uma sombra, achava-se por toda a parte quase sem ser visto. Pelo fsico parecia um menino de doze a quatorze anos, e chorava como criana, se seus amos o castigavam. Por isso muitos o julgavam apenas um menino travesso, tendo suas diabruras em conta de puras crianadas. Era o brinco e regalo do capito-mor, a quem divertia com suas truanices. Era mui jovial e galhofeiro, - tocava machete, danava e cantava lunduns, e tinha por isso entrada em todas as casas, e era admitido e muito apreciado nos folguedos. No mato um sagi no lhe levaria a palma em garimpar pelas rvores e saltar de ramo em ramo pela coroa das florestas; era capaz de viajar lguas sem por o p em terra. Tambm montava admiravelmente a cavalo, e seria um jquei de fazer furor a qualquer lord ingls. Enfim, tinha faro de co, leveza e agilidade de irara, esperteza e astcia de raposa. Dotado alm disso de muitas habilidades e prendas teis seria o melhor dos criados, se uma perversidade inata, uma ndole profundamente malfica no o tornasse o pior dos homens. Era de S. Paulo, chamava-se Tiago e era o pajem favorito de Fernando, que melhor que ningum lhe conhecia as manhas. Tiago, pois, com a perspiccia e tino malvolo, de que era dotado, desconfiou por alguns indcios que ia observando, que alguma cousa se transava fora da povoao. Vagando a deshoras teve ocasio de ver alguns paulistas desgarrados embrenharem pela mata do Rio das Mortes; outra vez foi casa de mestre Bueno noite j mui tarde, bateu e no encontrou ningum; o mesmo praticou e o mesmo aconteceu-lhe em casa de outros paulistas. Isto reunido a outros sintomas, que escapavam a todos, mas que o ardiloso mameluco espreitava com sutil sagacidade, f-lo conceber bem fundadas suspeitas de conluio para uma insurreio. Foi isto para o perverso rapazinho o mais precioso achado, e dando pulos de contente apressou-se em dar conta a Fernando de tudo, que tinha observado naqueles dois ltimos dias. - Meu amo, - disse-lhe ele, - estes paulistas andam com o diabo no corpo, e sem dvida esto aprontando alguma estralada. - Que estralada ? Ora que, estralada !... nada menos do que algum levante ...

260 - Ests doido !... como sabes disso?... - Ora!... tenho c um dedinho, que me conta tudo, que vai por esse mundo. A pelo mato h coisa. O Maurcio anda trombudo que nem o diabo, e o Gil anda assim como espaventado e sem sossego, e h dias, que o acho com outra cara. Meu parente Antnio sumiu-se. O Bueno e o Calixto quase que no trabalham mais na forja; fui ontem l com o sol alto, e eles que sempre foram os maiores madrugadores do mundo, ainda estavam dormindo. s vezes me parece ouvir um certo zumbido a por esses matos. - Explica-te melhor, Tiago, e dize-nos tudo o que sabes. - No posso; por ora s isto, que sei, mas eu sou mestre de acompanhar as abelhas at descobrir o cortio. - Ah! Tiago! Tiago! se m'o descobres, exclamou Fernando esfregando as mos de contente, dou-te a liberdade, dou-te muito ouro, dou-te tudo, que quiseres, e para estria toma l j, - disse atirando-lhe algumas moedas, que o caboclinho aparou no ar. Anda, corre, voa, esquadrinha e fareja tudo com a tua costumada esperteza. Nenhum interesse por Fernando, pelo capito-mor, nem por nenhum dos emboabas induzia o maldito mameluco a fazer-lhes este servio denunciando a insurreio, no lhes tinha afeto nem dedicao alguma, e era levado simplesmente pelo esprito de fazer mal aos paulistas, aos quais odiava de todo o corao como odiava a todo mundo. Folgaria de v-los todos pendurados a uma forca; mas tambm muito se alegraria com o espetculo de uma degolao de emboabas a principiar pelo prprio Fernando. Deliberou ser. de ambos os partidos para no ser de nenhum; o que queria era que ambos se fizessem um ao outro o maior mal possvel, e nesse intuito props-se a desenvolver todo o seu diablico tino e sagacidade para se por ao fato do que se passava de um ~ outro lado. O sol j ia mui baixo, e entretanto Maurcio no saa de sua angustiosa inao. Ao tempo que Tiago em casa do capito-mor denunciava a insurreio, Gil ia ter com o seu amigo a fim de tentar um derradeiro esforo para induzi-lo no j a tomar partido pelos insurgentes, mas a retirar-se afim de que no fosse vtima de uns ou de outros. - foroso, - dizia-lhe, - que tomes quanto antes uma resoluo, qualquer que ela seja. Sabes quanto sou teu amigo; respeito o teu amor, e sei quanto melindrosa a tua

261 posio; mas agora bem vs que me foroso por a amizade de lado e ajudar nossos patrcios no desforro que pretendem tomar desta corja, que nos oprime. - Bem sei, Gil; nem vai a nenhuma quebra de nossa amizade; o destino que nos separa nesta fatal contingncia. - Sim; mas eu quero salvar-te a ti tambm, Maurcio; corres mais perigo do que ningum. Preocupado com os riscos, a que est exposta a tua amante, no reparas que a tua pessoa e a tua vida mesma no tem a menor segurana. Ests exposto a ser vtima de um e de outros. Tu bem viste como, j no digo tanto os paulistas, mas essa gente feroz e turbulenta, que se .uniu a ns, porque temos necessidade de seu auxlio, tu bem viste como j se acham indispostos e desconfiados contigo. Basta que levantes a voz para moderar seus impulsos sanguinrios, para que logo ao grito de traio alcem-se sobre tua cabea uma multido de punhais. Por outro lado bem conheces o dio implacvel, que te vota Fernando, e as prfidas ciladas, que continuamente te arma; embora te ponhas de parte, nem por isso deixars de passar por um dos cabeas do motim. J estiveste conosco na gruta de Irabussu; e se formos denunciados, ou mal sucedidos, no faltar quem ateste, que l te viu. Demais as palavras altivas e independentes, que disseste ao capito-mor, tornaram-te suspeito aos emboabas. Portanto, meu caro Maurcio, o nico recurso, que te resta, a meu ver, fugir para bem longe. - Fugir, eu ?... - replicou Maurcio com vivacidade; - fugir eu, e deixar Leonor exposta aos furores de uma horda selvtica e sanguinria, e s mais horrveis calamidades !... Oh! nunca! nunca!... no me fales em fugir, meu caro Gil. Ficarei ali de sentinela, como um co porta de seu senhor, imvel e de braos cruzados. Deix-los-ei fazer o que quiserem, derramar a jorros o sangue do emboaba, e saciar farta sua sede de vingana. Mas quando penetrarem na habitao de Leonor, me encontraro sua frente amparando-a com o meu corpo. - Nada receies por tua amada, Maurcio; tomarei a meu cargo proteg-la e amparla da ferocidade de nossa gente. Confia em mim; ela inocente e eu farei por ela tudo, que tu mesmo farias. Demais ela paulista, e todos ns paulistas no consentiremos, que se lhe toque em um s fio de seus cabelos. - E o capito-mor, Gil ?...

262 - Ah !... por esse no posso responder; ele homem e valente, e a sanha dos nossos contra ele imensa e violenta... Se eu quiser poup-lo, talvez se voltem contra mim, e ento tudo estar perdido. - Oh !... ento o meu benfeitor est irremissvelmente condenado!... meu Deus! que golpe sobre o corao de Leonor! e eu terei podido salv-la dessa terrvel orfandade, e no o terei feito!... e ela o saber, porque o meu desaparecimento chamar sobre mim as mais bem fundadas suspeitas, e ela me atribuir o assassnio de seu pai, e me odiar, me desprezar, me amaldioar... Oh! no, Gil; no devo fugir!... j que no podes defender tambm a vida do capito-mor, ali ficarei eu de braos cruzados para defend-lo... - E lutars contra teus amigos?... - Oh !... isso horrvel!... no... mas... - Pondera bem o que fazes, Maurcio ! Maurcio sentou-se, ps a cabea entre as mos, e ficou por largo tempo silencioso e mergulhado em profunda meditao. - Est decidido! - exclamou por fim levantando-se e com voz firme e resoluta. Para poder salv-los o nico recurso que me fica" declarar-me o seu mais encarniado inimigo. Gil, serei dos vossos; hoje mesmo irei reunir-me convosco na gruta de Irabussu, e de l no voltarei seno com o punhal em uma das mos, e o machado na outra. Serei o mais exaltado e feroz de entre todos; mas S exijo uma condio... - Qual ? dize. - Quero ser o chefe... - Tu o sers. - Afianas?... - Afiano, por nossa amizade; sers o chefe. - Pois bem!... eu no poderei l me apresentar seno mui tarde; vai tu mais cedo, dize a Antnio que esteja tranqilo, e v que aqueles brbaros em sua impacincia no queiram sacrific-lo. Depois da meia noite as duas da madrugada ao mais tardar, l me acharei.

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Captulo XIV Trgica interrupo de uma entrevista amorosa


Maurcio tinha razo; o nico meio eficaz, que lhe restava, de proteger o capitomor e sua famlia contra o furor dos revoltosos era pr-se ele prprio testa da revolta. Tomada esta resoluo extrema imposta por sua situao desesperada, no pde entretanto resolver-se a ir tomar a direo da empresa fatal sem ir ver a sua Leonor, sem dizer-lhe um adeus, que talvez ser o derradeiro, sem explicar-lhe. Mas o que poder ele explicar-lhe?... nada lhe poder revelar; mas foroso dizer-lhe alguma cousa, que a tranqilize, e que justificando-o aos olhos dela faa com que para o futuro no venha a duvidar de seu amor e lealdade. Ir mentir, embora!... dir, que compelido pelas circunstncias e para fugir ao dio de Fernando, que o persegue, vai desaparecer por algum tempo, ou talvez para sempre, se a sorte lhe no for propcia. Para isso lhe precisa uma entrevista particular com Leonor, idia a que jamais se abalanara a ousadia do mancebo. Esse passo de extrema dificuldade e quase impossvel; Maurcio, porm, o considera absolutamente necessrio, imprescindvel. Em vista do tratamento, que ultimamente recebera de Diogo Mendes, vedava-lhe o pundonor apresentar-se em casa dele; portanto nem lhe era possvel avisar Leonor deste seu intento e pedir-lhe a permisso, bem como lugar e hora para a entrevista. Tinha porm Maurcio um grande e excelente recurso sua disposio para acharse em presena de Leonor a ss e sem ser visto por ningum, no jardim que ficava por baixo do terrao, que, como sabe o leitor, era o lugar de recreio ou de recolhimento, em que Leonor costumava desabafar na solido as magoas e saudades, que lhe oprimiam o corao. Era este jardim cercado por altos muros; no seria por cima deles que Maurcio procuraria ingresso. Enormes e ferozes ces o vigiavam por fora, e pelo menos dariam alarma por toda a casa, se algum tentasse galgar esses muros. O jovem paulista ao construir a casa de Diogo Mendes tinha por ordem expressa ds te feito praticar nos aposentos do capito-m r uma porta oculta, e uma escada, que descia a um caminho subterrneo, que ia respirar muito longe por fora dos muros da quinta...

264 Os esconderijos, portas e escadas secretas eram nos tempos coloniais muito comuns nas casas e fazendas dos homens ricos e importantes para terem um. refgio ou meio de evaso em caso de perseguio poltica, ou de alguma sublevao do povo, ou dos escravos, ou de alguma irrupo de ndios. A um desses esconderijos um dos inconfidentes de 17... deveu escapar s garras dos ferozes agentes do governo da metrpole. O caminho subterrneo passava por baixo do jardim de Leonor, e no seria preciso a Maurcio mais do que levantar uma das lages no mui pesadas, que serviam de pavimento s, ruelas do pequeno jardim, para nele se apresentar como um fantasma surgindo da campa. Ora como sobre este jardim s davam as janelas dos aposentos de Leonor, nenhum perigo havia de ser visto seno por ela. Esta comunicao secreta s era sabida pelo capito-mor e Maurcio; a prpria Leonor no tinha ainda conhecimento dela. Por largo tempo hesitou Maurcio em sua escrupulosa conscincia, se deveria aproveitar-se desta facilidade por ele mesmo criada no para fins indignos, pois respeitava Leonor, como se respeita o que h de mais santo. e sagrado, mas somente na previso de futuras eventualidades. E de feito as circunstncias especiais, em que a vinda de Fernando veio colocar a infeliz Leonor, iam em ordem a justificar as apreenses de Maurcio. Nessa noite Leonor, como era de costume antes de recolher-se, foi debruar-se ao alpendre do terrao, e ali demorou-se largo tempo acabrunhada de cuidados, e entregue s mais sombrias e dolorosas imaginaes. Era em agosto, fazia calor, e um escasso luar penetrando a custo atravs da espessa caligem, que toldava a atmosfera, mal alumiava as formas vagas das montanhas e os vales silenciosos, onde nem a mais leve brisa agitava os topes dos arvoredos naquelas desoladas regies. A povoao sepulta na mais profunda mudez parecia completamente erma, posto que fossem quando muito nove horas. A opresso, que Fernando fazia pesar sobre os habitantes do lugar recalcava mudos e desalentados no fundo de seus lares sem alegria aqueles, que no andavam pelos matos aguando o punhal da revolta. Nem uma cantiga, nem o som de uma guitarra, nem o rumor de uma conversao acordavam aqueles ecos como que recolhidos ao silncio de uma pavorosa expectao. Leonor tambm sentia sua alma apavorada e entregue s mais lgubres apreenses. Ignorava o rompimento de seu pai com Maurcio, e a falta de freqncia deste em sua casa,

265 bem como o desaparecimento de Antnio ,causavam-lhe a mais dolorosa e pungente inquietao. - Ai de mim! - gemia ela consigo na solido de sua alma; - nunca me vi to sozinha e desamparada! que ter havido entre meu pai e Maurcio, que este no aparece mais aqui ?... e Antnio, que aqui vinha sempre to alegre e esperanoso festejar a sua ndia, o que ser feito dele ?... S vejo em volta de mim rostos sombrios e ferozes. Essas duas companheiras, que aqui vivem prisioneiras junto comigo, a pobre Helena, e a coitada da Judaba, so duas crianas, mas assim mesmo so elas somente, que s vezes me sorriem e me consolam! so mais felizes que eu; conversam, brincam, riem, e eu no tenho boca seno para lastimar-me, no tenho olhos seno para orar neste desterro, a que vivo condenada!... Oh! minha boa terra de S. Paulo!... ah ! meu pai! ah! Maurcio! Maurcio!... por que desgraa viemos parar aqui !... Sbito viu erguer-se como por encanto uma pedra, que lajeava uma das ruazinhas do jardim, e logo aps surgir a cabea e o vulto de um homem. - Jesus!... exclamou Leonor plida e trmula recuando espavorida. - No se assuste, D. Leonor, - apressou-se em responder o vulto com voz abafada; sou eu, Maurcio. Maurcio!... ah !... mas como!... e para que fim vem aqui ?... - Perdoe-me, senhora, perdoe-me este atrevimento... Declare-me primeiramente, que me perdoa; depois eu lhe explicarei tudo. - Perdo, sim, perdo, - disse Leonor balbuciante de emoo, - perdo, mas... - Ah! senhora, muito tenho a dizer-lhe, mas permita-me, que suba, ou ,desa a senhora ao jardim: se algum nos ouvisse a voz... - Mas, senhor Maurcio, eu no devo... - balbuciou a moa hesitando. - Tranqilize-se, D. Leonor; eu a respeitarei como se respeitam os anjos, como se respeita a prpria divindade, - replicou Maurcio subindo os degraUB da peque.... na escada de cantaria, que subia ao terrao. - D. Leonor, - continuou ele, - preciso que falemos baixo e que nos envolva o maior mistrio, que for possvel. D. Leonor, perdoa-me !...

266 E dizendo isto o mancebo postava-se de joelhos aos p de Leonor perturbado, arquejante e trmulo de emoo. EI:a a primeira vez que se via assim a ss e misteriosamente em face dela. - Levante-se, senhor!... oh ! presena aqui !... meu Deus!... nando sabem... - Nada sabero, senhora; ningum pode adivinhar esta entrevista, porque s eu sei do caminho, que aqui me conduziu. No foi de certo para lhe fazer uma declarao de amor, que me animei a dar este passo; oh ! no era preciso; a senhora sabe, que eu adoro-a, mas... de circunstncias fatais... O mancebo interrompia-se e hesitava sem saber o que diria a Leonor. - Ah! diga, - atalhou esta na mais viva inquietao, - diga, o que h demais?... - Bem me custa dizer-lhe, mas forado a deix-la, e venho dizer-lhe derradeiro! - Que diz, senhor!... quem o obriga a deixar-nos !... - Fernando, que me persegue, e acabar por me perder, e seu pai, que desconfia de mim, que me ameaa e me expele de sua casa. Sim, senhora, preciso sumir-me, fugir para bem longe, e que ningum saiba de mim para que no seja vtima das negras perfdias maquinaes infernais de seu indigno primo. - Oh ! - meu Deus! meu Deus! ainda mais este golpe!... Exclamando assim Leonor cravava os olhos no cu com a mais angustiada expresso e apertava consultivamente as mos sobre os seios ofegantes. Seu porte altivo e esbelto dobrava-se ao peso da dor, que a oprimia, e desenhava-se junto ao alpendre como a esttua da angstia nos mais ideais e harmnicos contornos. - Oh! no; no possvel, que me deixe assim desamparada, - continuou ela; - tem nimo para isso, senhor Maurcio?!... pois no nos ser possvel desconcertar as intrigas e' perfdias de Fernando, desfazer-lhe as maquinaes e resistir a suas perseguies?... Maurcio a contemplava sem responder; sua esplndida beleza naquela penumbra misteriosa inspirava-lhe j no s amor, mas certo assombro, certa emoo solene, como at ali nunca sentira. J ia de novo lanar-se a seus ps, tomar-lhe a mo e cobrindo-a de ardentes beijos dizer-lhe: - No, no, Leonor! nunca te abandonarei; aqui ficarei a teus ps velando noite e dia... Um rumor longnquo, que pouco a pouco vinha se aproximando, os veio sobressaltar e interromper-lhes as confidncias. Era uma vozeria confusa de altercaes,

267 gritos e lamentos, e dentre em poucos momentos os dois amantes puderam ouvir mais distintamente algumas palavras e frases soltas. - Foram os malditos paulistas, que o mataram, no h dvida, - bradavam as vozes. - Pobre Minhoto !... ainda hoje de manh to contente, to cheio de vida, e agora... - Ai, meu Deus!. nesta terra anda-se com um p na sepultura,!... Terra de ladres e assassinos!... enquanto no dermos cabo destes paulistas !... Ouvindo estas vozes soltas Leonor e Maurcio compreenderam tudo que havia. Percebendo que o grupo se dirigia para a casa do capito-mor, e viria pr em alvoroo todos os seus habitantes: - Adeus, D. Leonor ! - disse Maurcio com rapidez; - preciso separarmo-nos j e j. Voltarei amanh; permite?... Leonor no respondeu, mas estendeu a mo a Maurcio, que nela imprimiu um beijo repassado de respeito e de amor. A filha de Diogo Mendes correu consternada a encerrar-se em sua cmara, e Maurcio de novo desapareceu como um duende debaixo da lajem do jardim, e correndo com toda a presteza foi mais de perto espreitar sem ser conhecido, o que significava aquele rumor e ajuntamento. Alguns emboabas conduziam um cadver em uma rede; a estes vieram se ajuntando pelo caminho muitos outros, que formavam em torno da fnebre rede aquele prstito sinistro, e aquele coro de imprecaes, gritos, blasfmias e lamentos. O cadver era do Minhoto, que j conhecemos como um dos mais opulentos mineiros do lugar, e como um dos mais avaros e abjetos de entre os mortais. Tinha ele nessa manh sado a caar veados em companhia de mais trs ou quatro de seus patrcios dirigindo-se pelas margens do Rio das Mortes guas acima. Tendo ficado sozinho em uma espera, seus companheiros, que se tinham ido postar em outras em pontos muito remotos, a se conservaram por largo tempo em seus postos atendendo ao toque dos ces. Por fim perceberam que o veado, ou qualquer que fosse a caa, se dirigia para o lado do Minhoto, e ouviram-no atirar. Correram para o ponto, onde ficara de espera, e ali no encontraram nem Minhoto, nem veado, e nem a cavalgadura, e s ouviram a batida dos ces, que l iam perseguindo um veado pela floresta alm, Sobremaneira aflitos entraram a gritar, a dar tiros, a ver se o homem acudia; foi debalde, A tarde inteira assim andaram gritando e campeando por todos os cantos sem resultado algum. Enfim, boca da noite, guiados pelos

268 ces, que voltavam do mato, foram dar com o pobre homem j cadver, estendido beira de um crrego, banhado em sangue, e com o peito atravessado de muitas zagaiadas. Consternados, cheios de d e terror os caadores atravessaram o cadver sobre um dos animais, e o vieram conduzindo, enquanto um deles a toda pressa corria ao povoado dar parte do ocorrido, e trazer uma rede para poderem levar o cadver com mais decncia e comodidade para a povoao, onde chegaram hora avanada, em que os vimos entrar. Maurcio, postado em lugar onde no podia ser percebido pela multido, os viu chegarem entre alaridos e lamentaes casa do capito-mor, e entrarem no ptio. Diogo Mendes, Fernando, e todos de casa imediatamente acudiram de tropel varanda, e comearam a indagao do fato, que foi exposto de um modo tumultuoso querendo todos falar ao mesmo tempo. Como falavam em altas vozes, Maurcio de fora do ptio pde ouvir tudo e ficar inteirado de todo o ocorrido. - Isto no seno obra desses malvados paulistas, - bradavam quase todos; e no pode ser outro seno o Calixto, que a muito tinha sede do sangue deste infeliz, e o tinha jurado por autor da filha do ferreiro. - Tal e qual, senhor capito-mor, o Minhoto no tinha aqui indisposio com ningum mais; era um bom homem, que a ningum fazia mal; o Calixto; no pode ser outro. - Pois bem, - gritou o capito-mor, - vo depressa casa do Calixto, e tragam-no j aqui amarrado minha presena, e bem assim todos os paulistas, bugres ou pessoas suspeitas, que encontrarem por a vagando. Imediatamente uma numerosa troa de portugueses entre ameaadoras vociferaes se ps em marcha para a casa de mestre Bueno. Maurcio calculou, que quelas horas Bueno e Calixto deveriam estar ao menos em caminho para a gruta; mas no tinha disso certeza. Em qualquer das contingncias o caso era grave. A ausncia deles a tais deshoras seria um indcio altamente (comprometedor para eles e para todos os paulistas. A presena porm ainda mais funesta seria, porque iria entregar ao furor e perseguio dos emboabas aqueles bons, prestimosos e valentes companheiros, e em todo caso aquele fatal incidente poderia gorar a revolta com grande dano para seus patrcios. Compreendendo tudo isto Maurcio entendeu que lhe cumpria antes de tudo procurar salvar seus dois amigos das garras dos portugueses para depois pensar no que conviria fazer.

269 A p como se achava bota-se a caminho, e chega muito antes do que os emboabas casa de mestre Bueno, onde felizmente j ningum encontrou. Lembrando-se que tambm poderia ser procurado para averiguaes, e que se no fosse encontrado em casa despertaria tambm graves suspeitas contra si, voltou com mais celeridade ainda do que tinha ido, desviou-se e escondeu-se cautelosamente dos emboabas, que iam em diligncia subindo a encosta, e em menos de um quarto de hora achou-se em casa. Felizmente nem o capitomor, nem Fernando se lembraram de chamar a ele, nem o Gil, que tambm no encontrariam em casa, ficando para o dia seguinte a continuao das averiguaes por ir a noite muito adiantada. J passava muito de meia noite; Maurcio, vivamente preocupado com a idia daquele incidente e extenuado de fadigas e emoes, ia lanar-se no leito, quando lembrouse de Antnio, que l deixara na gruta exposto por amor dele aos punhais, zagaias e flechas de uma turma feroz e desconfiada, e estremeceu ao pensar, que talvez j fosse tarde, amaldioando a fatal ocorrncia do assassnio do emboaba, que ainda mais arriscada vinha tornar a j to crtica e melindrosa situao dos insurgentes. J se tinham esvaecido todos os rumores, as portas se haviam fechado, e tudo parecia adormecido em profundo silncio. Maurcio correu cavalaria, arreou a pressa o seu melhor animal, e depois de ter sado lenta e cautelosamente da povoao, meteu esporas ao cavalo e partiu a bom galopar em direo gruta de Irabussu.

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Captulo XV O tio fatdico


Enquanto estes fatos, de 'que viemos de dar conta, se passavam na povoao, sucessos no menos importantes se davam na gruta de Irabussu. hora, em que Maurcio era distrai do violentamente da sua entrevista com Leonor pelos rumores do assassinato do Minhoto, os insurgentes, j reunidos em grande nmero, uns sentados em roda do fogo, outros movendo-se e conversando misteriosamente pelos recantos da caverna escassamente alumiados, esperavam com impacincia a vinda de Maurcio, e de Gil, seu chefe, que ainda no tinham aparecido. Estendido sobre um grande pedao de estalagmite a alguns passos da fogueira, fazendo travesseiro de um dos braos e com o rosto voltado para o fogo, Antnio dormia tranqila e profundamente. O claro da fogueira aluminava-lhe as faces bronzeadas e os musculosos membros, que se desenhavam em linhas vivas e harmoniosas sobre a rocha branquicenta; dir-se-ia esttua de lavor admirvel, moldada em bronze e servindo de ornato a um catafalco de mrmore. Junto dele um negro e um bugre, sentados no cho um do, lado dos ps, outro da cabeceira, o cotovelo firmado sobre a pedra, que servia de leito ao prisioneiro, e a cabea encostada a uma palma da mo, formavam com Antnio o mais pitoresco e curioso grupo escultural. Estavam encarregados de guardar Antnio com a maior vigilncia afim de estorvar-lhe qualquer tentativa de fuga. Se conhecessem bem o caboclo, se soubessem a que ponto chegava sua dedicao e lealdade, e a confiana fantica, que depositava em seu patro, ter-se-iam forrado a tantas viglias e precaues. - Com mil diabos!... que demora! - diziam os insurgentes impacientados. - Isto ainda nos pe a perder; e se nos acontecer algum transtorno, a culpa, j se sabe, de Gil ou desse tal senhor Maurcio, que s Serve para nos atrapalhar. No sei que mais esperam. - Com Maurcio ningum deve contar; a filha do capito-mor o traz pelo beio, e muito ser, que ele nos no entregue... - To digas isso!... pois ele ser capaz de deixar morrer esse pobre bugre, que por ele d a cabea ?...

271 - Eu sei, l, homem!... o amor mais forte que a amizade, e portanto no de admirar que ele c no venha. - Vem, - afirmou um paulista no tom da mais firme convico; - Maurcio incapaz de uma traio; e no vindo ele seria duas vezes traidor, traidor amizade, traidor a seus patrcios. - E vindo, - replicou outro, - tambm ser duas vezes traidor; atraioa a amizade do capito-mor, que foi quem o fez gente, e ao amor, que tem sua filha.Traio por traio bem possvel que antes queira atraioar a ns. -Com efeito!... vejam em que talas est metido o pobre homem!... no tem por onde se mexer... - Talvez ache meio de safar-se sem trair a um nem a outros; no o julgo capaz de uma infmia. - Venha ou no venha, o certo que no podemos contar com ele; mas o Gil... no sei por que tanto se demora... mas ei-lo que chega!... ainda bem!... j no nos falta tudo. - J no nos falta nada, deverias dizer. De feito Gil vinha entrando na gruta. Sua presena foi saudada com demonstraes de prazer e entusiasmo por aqueles infelizes, que suspiravam pelo momento de libertaremse da brbara opresso, que os esmagava. Gil, vtima no menos perseguida e maltratada do que eles, jovem cheio de franqueza e lealdade, de altivez e resoluo, inspirava-lhes a mais decidida confiana. O primeiro cuidado de Gil foi perguntar por Maurcio. Sabendo que ainda no era chegado anuviou-se lhe a fronte e tornou-se pensativo. Antes de sair do povoado para dirigir-se gruta tinha ido casa de Maurcio justamente ao tempo em que este galgava a serra do Lenheiro para dar aviso a Bueno e Calixto do que se passava. Gil, que ignorava ainda a terrvel ocorrncia dessa noite, no achando em casa o seu amigo, sups muito naturalmente que j teria partido para a gruta, e para l botou-se tambm com toda a presteza. Pode-se imaginar qual no seria a sua inquietao e ansiedade no o encontrando ali. Tinha plena e ntima convico de que Maurcio era incapaz de uma traio; mas a sua ausncia incutia-lhe as mais graves apreenses pensando em mil funestas eventualidades, que poderiam motivar aquela falta. No estando em casa, no se achando com Calixto ou Bueno, que ali estavam presentes, onde poderia ele achar-se? no era possvel ter-se

272 transviado ele que melhor que ningum conhecia no o caminho, que nenhum havia, mas a direo da gruta. Inquieto e altamente contrariado, Gil estava a ponto de sair de novo em procura do amigo; mas no o .consentiram os companheiros, a quem o ar sombrio de Gil comeava a inspirar graves desconfianas por conta de Maurcio. - Passamos bem sem ele, - diziam, - um homem assim tambm, quando no seja um perigo, sempre um estorvo em empresas desta ordem... - E se nos atraioar? - dizia outro. - Nunca o far; eu o juro por minha alma, - replicou Gil com vivacidade. - E se o fizer, tanto pior para ele; a vida lhe h de custar. Tenho pena desse caboclo, que ali est a dormir to sossegado, coitado! e nem sabe quanto cabea lhe est mal segura sobre os ombros. - mais um penhor seguro, - insistiu Gil, - de que Maurcio mais tarde ou mais cedo aqui se achar conosco, salvo se alguma fatalidade... O dilogo neste momento interrompido pelo sbito e quase maravilhoso aparecimento de um vultozinho ligeiro, franzino e leve como um sagi, que saltou no meio deles como por encanto sem se ver donde viera, nem por onde havia entrado. Vinha extravagantemente trajado com roupa listrada de cores vivas e carapua vermelha. - Virgem santa!... que isto! - exclamavam recuando espavoridos. - o capeta! cruz!... credo!... ave Maria! E todos aterrados pensaram ver um duende, ou o filho de Satans em pessoa surgindo no meio deles. - No se assustem; sou eu, - gritou o vulto fazendo uma pirueta e dando uma gargalhada - pois no conhecem o Tiago ?... - Fora! fora este maroto! - bradaram alguns, - quem te chamou aqui, malandro?... - Fora no, - replicaram outros. Acabemos com ele; se sair daqui, este patife bem capaz de nos ir entregar. Antes de prosseguirmos, digamos por que maneira o mameluco tinha vindo gruta, e quais suas intenes. Esse diabrete, que em tudo se metia imperceptivelmente como piolho por costuras, com o seu tino e perspiccia diablica tinha cismado, como j dissemos, que se tramava uma sublevao, e comunicara a Fernando suas desconfianas.

273 Instigado pela natural malvadeza e tambm pelas promessas do amo, assentou de seguir os vestgios da conspirao a fim de descobri-la a toda luz, e entendeu que o verdadeiro meio para isso era procurar tomar parte nela. Uma vez conseguido isto fcil lhe seria atraioar uma ou outra parte, ou a ambas. Como tinha cabimento em todas as casas o velhaquete, assim como lisonjeava todas as paixes de seus amos, simulando por eles a mais submissa e afetuosa dedicao, entre os paulistas aplaudia-os e instigava-os em seus ressentimentos, mostrando-se um dos mais encarniados inimigos dos emboabas, no que no mentia, pois o diabrete parecia odiar todo o gnero humano. Para dar comeo a seus planos foi ter com mestre Bueno, com quem tinha relaes antigas, e deu-se por sabedor de tudo. Com desmarcado atilamento, e com instinto quase divinatrio e, como se costuma dizer, plantando verde para colher maduro, mostrou que estava ao fato de quase tudo, que se tramava. Bueno, que conhecia o mameluco desde S. Paulo, e nunca se iludira a respeito de sua ndole treda e perversa, ficou surpreendido e inquieto ao ltimo ponto com as declaraes do rapaz. - E como soubeste disso tudo ?... perguntou-lhe com desconfiana. O velhaquete deu-lhe a mesma resposta, que j havia dado a Fernando: - Tenho aqui um dedinho, que me conta tudo. Mas no se assuste, meu velho; sou eu s quem sei, eu s e mais ningum, e juro-lhe, que me arrancaro antes a lngua do que uma s palavra a tal respeito. - Olha que te matamos, se fizeres alguma tratantada !... - Como hei de faz-la, se eu quero tambm ser da partida, e para isso que o vim procurar... - Ah !... tu queres ser dos nossos!... umh ! resmungou o velho; - no sei!... que mal te fizeram teus amos para seres, contra eles ? ... olha, que os queremos matar a todos um por um. - Tal tambm meu desejo; tenho sede do sangue dessa canalha... Vm. no faz idia do quanto me fazem sofrer; se eu fosse lhe contar agora seria um nunca acabar... mais tarde lhe contarei tudo... mas diga-me, aceitam-me ou no ? olhem, que posso ajud-las mais do que ningum.

274 - Disso estou eu certo; s o macaco mais ardiloso, que conheo. - Pois ento? - Pois ento... no sei o que te diga. - Como no sabe? !... no est tudo pronto?... mais um companheiro que mal faz?... - Eu sei l, rapaz; bem vejo que s a ferro o que se pode levar essa canalha, que nos quer por o pescoo; mas por ora no sei de nada; vai-te com Deus! - No sabe!... mas se eu lhe digo, que sei de tudo. - De que sabes, maldito?... bradou Bueno perdendo a calma. -Ora de que sei!...j no lhe disse ... Vossemecs, seja l onde for, se ajuntam todas as noites, e de certo no para nenhum folguedo. Se vossemec no quer ser da partida, eu c hei de ser por fora. - Infame ! - ia bradar o ferreiro com o punho fechado sobre a cabea do mameluco; mas reportou-se a tempo, calou-se e ficou pensativo. Depois de refletir alguns instantes convenceu-se que no havia remdio seno admitir aquele novo adepto na sublevao, que projetavam. Era um scio na verdade, mas como recus-lo, se de tudo estava informado e tinha-se iniciado a si mesmo?... Tiago ficou pois inteirado da existncia de um plano de revolta contra os emboabas, ou antes suas suspeitas tornaram-se certeza; s lhe faltava saber o lugar, onde se reuniam os insurgentes. Bueno no lho quis revelar, mas o matreiro caboclo jurou consigo que havia de descobri-lo. A poder de espionar fora de horas, e de acompanhar invisvel, como um silfo noturno, os vultos, que via, na noite do mesmo dia, em que estivera com Bueno, soube da existncia e do caminho da caverna de Irabussu. No dia seguinte l foi de novo examinar.J melhor luz do sol por fora e em derredor, no ousando entrar por ter ouvido uns sons como de voz humana no interior. Depois flanqueando o morro, em cuja base se abre a gruta, galgou-lhe o tope, e penetrando no mato, que lhe cobre o cimo, a examinou tudo com minucioso cuidado. Viu as frestas, que se abriam na cpola, notou as grossas razes, que rvores gigantescas embebiam pelas fendas dos rochedos, e que estendendo-se de alto a baixo pelo vo da abbada como as cordagens de um navio vinham cravar-se no rocho mido da gruta a beber o suco, com que alimentavam por cima de ridas rochas calcreas a mais viosa e robusta vegetao. Empoleirando-se em um friso dessas broncas claraboias, qu se abriam no cimo, da cpola e derramavam no interior uma frouxa luz

275 crepuscular, agarrando-se s razes e aos cips e suspenso a vinte metros rucima do cho no sem grande perigo pde examinar a gruta e formar uma tal ou qual idia de seu interior, e o que mais , pde bruxulear e reconhecer naquela pavorosa penumbra alguns dos vultos, que l se achavam, e ouvir-lhes as falas, pois falavam alto e bom som na crena, em que estavam, de que era impossvel que algum ser humano os pudesse ver ou ouvir. Ali conservou-se largo tempo a espreitar e escutar; pelas conversas, que ouviu posto .que mal e confusamente, e pelo que j sabia e desconfiava ficou plenamente informado de todos os segredos da sublevao. Tinha conhecido perfeitamente no tanto a figura, como a voz de Calixto, de Bueno e outros paulistas, que depois do assassinato do Minhoto ali se conservavam noite e dia sem ousar voltar povoao. Conheceu tambm a Antnio e depreendeu de vrias falas os motivos especiais, por que Antnio ali se achava detido, a desconfiana, que havia contra Maurcio, e vrias outras particularidades. E assim ali ficou o perverso diabrete durante toda a tarde e um bom pedao da noite espiando e escutando para melhor inteirar-se de tudo at o momento, em que o vimos, escorregando por uma das razes, que se prendiam a cpula da 'Caverna, pular entre os insurgentes com toda a audcia e seguridade, de quem tinha entre as mos a sorte deles. - Se soubessem o motivo, que aqui me traz, - respondeu ele s ameaas dos insurgentes, - em vez de me tocarem e quererem me matar, haviam de cair a meus ps de joelhos para me agradecer. Mas se quiserem, matem-me, e vero o resto. - Isto um velhaco, um embusteiro de primeira fora, que vir enredar-nos a ns todos. Nada de ouvlo; a melhor coisa, que podermos fazer, enforca-lo neste instante. - No, no, - gritou Bueno; - melhor deixarem-no falar; quem sabe o que ser. - Se me do licena antes de me matarem quero dar-lhes um aviso da maior importncia. - Qual ?... qual ?... perguntaram todos no auge da ansiedade. - Pois saibam todos que aqui se acham presentes, que esto sendo atraioados, disse pausadamente o mameluco. - Atraioados!... tu mentes, mameluco !... - to verdade como o estar eu agora aqui, insistiu com firmeza o caboclo. - O capito-mor e Fernando, se ainda no sabem de tudo com certeza, pelo menos tm notcia deste levante, e sabem muito bem quais, so os cabeas.

276 - E qual ser o denunciante ?... no sabes ?... qual o vil, que nos atraioa ?... - Ora quem ?... pois ainda perguntam! ?... - Quem 1?... fala depressa, maldito!... - Um, que carne e unha com aquele, que ali est a dormir, - respondeu. o mameluco apontando para Antnio, que apesar de toda a algazarra continuava a ressonar tranqilamente em cima de sua pedra. - Mentes, bradou Gil, - Maurcio nunca nos trair!... - Vero os que tiverem olhos para ver, - respondeu com firmeza o mameluco. - Morra o traidor!... morra!... vociferou uma multido de Vozes. - Mas onde ach-lo agora?... quem tem de pagar por ele esse bugre, que ali est a dormir. Bem feito!... quem se sacrifica por um traidor, to bom como ele. - Pois morra o bugre !... to boa a corda como a caamba. Pague-nos o criado, em quanto no ajustamos conta com o patro. - Companheiro, acorda! - bradou um dos sinistros vultos, que se achavam de sentinela Antnio, sacudindo-lhe o brao. - Que isso l, minha gente ! - murmurou Antnio erguendo-se sobre o cotovelo depois de esfregar os olhos, e passeando em derredor de si as vistas turvadas pelos vapores do sono. - Que do patro?... no veio ainda ?... - Ainda no, e por isso mesmo, que te acordamos; mas por pouco tempo, meu bugre, por que vais breve pegar em um sono, de que nunca mais acordars. - O que h de novo ento, gente ! - tornou Antnio a perguntar j um pouco abalado com a vista de uma poro de facas e punhais, que em torno dele brandiam-se ameaadores entre imprecaes e gritos de morra !... - O que h de novo, - replicou um, com uma das mos agarrando-lhe o brao, e tendo na outra alado um punhal; - o que h de novo que teu amigo atraioou-nos, e hora de morreres. Mas no te d isso pena, porque te juramos, que ele em breve se achar em tua companhia nas caldeiras de Satans. - Meu amo traidor!... quem lhes contou isso?..- Ei-lo aqui est!... no conheces Tiago ?... - Tiago !...oh? se conheo; isso o maior embusteiro e mentiroso, que o sol cobre; j se sabe que mentira.

277 - Olhem, quem se atreve a desmentir-me!... exclamou o mameluco cada vez mais audacioso; - cala-te, bugre de uma figa; no sabes o que dizes... mentira? !... e como que eu, que no tenho mancomunado com nenhum de vossemecs, j sei de quase tudo ?!... no verdade, mestre Bueno ?... - 0 verdade!... infelizmente verdade, - respondeu o velho ferreiro com voz lgubre e pesada. - E algum dos que aqui esto, - continuou o mameluco, - contou-me coisa alguma ?.... respondam... - Ningum! ningum!... eu no! nem eu ! nem eu! - responderam uma multido de vozes. - Ento foi Maurcio quem te contou !... - No de certo ! mas pior ainda; mas algum que ouviu da boca dele, e encarregoume de espiar-vos; mas eu... - Quem foi? quem foi?... - fala de uma vez. - Quem mais seno o senhor Fernando !... - Morra! morra o traidor! - foi este o brado, que retumbou horrsono pelas broncas abbadas da caverna. - Antnio quem deve morrer, - exclamou o ndio levantando-se calma e solenemente do seu leito de pedra; - e ele morre de corao alegre, porque morre por seu patro. Mas mesmo assim com a morte diante dos olhos Antnio jura por essa cruz de Cristo, que Maurcio no traidor. Dizendo isto o ndio beijava um pequeno crucifixo de prata, que sempre trazia pendente ao pescoo. Gil no podia ficar aqum da generosa dedicao do selvagem, e penetrado da mais ntima convico tambm jurou por sua cabea, que Maurcio era incapaz de atraioa-las. Os outros, porm, exceo de um pequeno nmero de paulistas, que conhecendo mais de perto Maurcio, sabiam a que ponto chegava a nobreza e lealdade de seu corao, no puderam deixar de dar crdito aos veementes indcios e s fatais revelaes, que o condenavam. - Morram os traidores tanto o escravo como o senhor! - era o grito, que irrompia de quase lodos os lbios.

278 - Matem-me - bradava Antnio dominando com a voz toda aquela infernal celeuma. - Matem-me, j disse; morro satisfeito por meu patro; mas antes de morrer sempre lhes quero dar um derradeiro aviso. No se fiem nesse perverso mameluco. Se no lhe querem matar, prendam-no, amarrem-no bem, e no o deixem sair mais daqui. Quem desconfia de Maurcio e de Antnio, pode ter confiana nesse infame embusteiro, fluem a est?... - Antnio fala com acerto, - disse Bueno olhando por achar um meio de livrarem-se daquela perigosa criaturinha, que tanto o incomodava. Agarremos este velhaquete; eu bem o conheo. Seja embora verdade o que ele nos diz, no devemos nos fiar nele. - De certo, e o melhor meio de nos vermos livres dele, mat-lo e j, antes que nos escape. Quando porm todos o procuravam com os olhos, o veloz e esguio columim j se tinha esgueirado e sumido como uma sombra. Em vo o procuraram pelos recantos da caverna; no foi possvel encontrar aquele silfo areo e veloz como o vento. - Ah !... mais um traidor que nos escapa, exclamou o negro que estava de sentinela a Antnio. - Acabemos com este, que aqui est antes que tambm nos escorregue das mos!... - Morra! morra! - responderam muitas vozes, e ao mesmo tempo alguns punhais fuzilaram sobre a cabea de Antnio. - cedo ainda, - gritou Gil arrojando-se por entre a turba e amparando Antnio com seu corpo a fazia recuar com daqui ao romper mos ainda. - Pois esperemos, meu branco, - replicou o negro acomodando-se; - esperemos; mas olhe bem, - acrescentou atirando ao fogo um grosso toro de lenha; - s enquanto esse pau acaba de arder... esse pau ao nossa pacincia, que deve ter um fim. Se quando ele ficar em borralho, Maurcio no chega, Antnio morre. - Pois seja assim, - murmurou Gil. - Seja assim, - concordaram todos... - Deixemos o tio arder, - disse Antnio, e regurgitando-se tranqilamente sobre seu leito de pedra de novo adormeceu, enquanto todos com ansiosa curiosidade tinham os olhos fitos no tio, que se consumia crepitando com fatal celeridade.

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CAPITULO XVI Entusiasmo e confiana


Ao sair da gruta Tiago deixara Antnio sob a ameaa de mais de vinte punhais, que se brandiam furiosos por cima da cabea do infeliz caboclo, e contava como certo que cairia vtima daqueles selvagens. Ora cumpre saber que o mameluco, alm do dio, que votava ao gnero humano em geral, guardava para Antnio um quinho um pouco mais avultado. Provinha isto principalmente de um fato muito recente, cujo resultado ainda lhe doa nos costados. Tiago tambm se agradara da gentil e interessante Judaba, e um dia, em que se metera a engraado junto dela tendo at o atrevimento de dar-lhe um beijo por surpresa, Antnio, a quem a ndia j tinha avisado de suas ms intenes, teve a fortuna de pilh-lo em flagrante, e ali mesmo aos olhos de Judaba, antes que ningum pudesse acudilo, passou-lhe uma boa sova de chicotadas, socos e bofetadas. Pode-se ajuizar quanto seria violento o dio do mameluco assanhado pelo incentivo da vingana. Dissimulou seu ressentimento aguardando o primeiro ensejo favorvel para vingar-se dando-lhe cabo da vida. Sabedor das circunstncias particulares por que o ndio era retido na gruta, usou do prfido ardil, que o vimos empregar para sacrific-lo . Com esse ardil tambm imolava Maurcio, a quem igualmente votava profundo rancor em razo da altivez e desprezo com que sempre o tratara por conhecer-lhe a ndole perversa e abjeta. Por outro lado Tiago, que nenhuma afeio nem benevolncia sentia pelo capitomor nem por pessoa alguma de sua famlia, votava a Fernando dio entranhvel no s pela averso natural, que todo o escravo, mesmo o de boa ndole, tem a seu senhor, como porque Fernando, senhor to imprudente como desumano, ao passo que lhe dava excessivas confianas e toda liberdade, no deixava tambm de azorrag-lo cruelmente pela mais leve falta. Portanto o mameluco folgaria infinitamente, se o visse cair trespassado aos golpes dos revoltosos, embora com ele tivesse de ver sucumbir tambm o capito-mor, sua famlia e todos os emboabas. Assim para saciar seus instintos perversos convinha-lhe atraioar a uns e a outros, mas de um modo incompleto, de sorte que pudessem vir s mos e degolarem-se uns aos outros com todo furor. S assim seu esprito satnico poderia exulta-lo e tripudiar entre o sangue e as lgrimas alheias.

280 Dadas estas explicaes, voltemos gruta, onde deixamos ardendo o tio fatdico, que devia decidir da morte de Antnio e de Maurcio. Gil, Bueno, Calixto e mais alguns paulistas, que se interessavam pelos dois, e no podiam ainda acreditar na deslealdade de Maurcio, tinham os olhos pregados naquele lenho sinistro notando com angustiosa ansiedade os estragos da chama inexorvel, que o devorava com terrvel presteza. S desviavam dele os olhos de quando em quando para dirigi-los entrada da gruta a ver-se e nela assomava o vulto do amigo. Todos os mais insurgentes em inquieta expectao vinham tambm de quando em quando. examinar o tio. Mudos, ou murmurando apenas em voz baixa estavam diante daquela acha de lenha, como diante de formidvel pitonisa, que acabavam de consultar, e que sentada sobre a trpode rodeada de chamas ia em breve proferir a sentena, que decidiria da sorte de dois homens. J cerca de uma hora tinha-se escoado; do tio s restava uma pequena extremidade, e Maurcio no aparecia. Nunca para Gil o tempo volveu--se com tamanha rapidez. Inquieto e agitado saa s vezes de junto do fogo, e se dirigia porta da gruta, olhava, espiava, escu tava atravs da escurido e silncio da noite, e da a instantes voltava de novo torvo e abatido para junto do fogo a contemplar os progressos da chama no maldito tio. J se arrependia e maldizia-se pela facilidade, com que havia consentido no prazo fatal proposto pelo negro. Do tio j no restava seno um toco abrasado a desfazer-se em cinzas. Mais alguns minutos, e Antnio ia cair aos golpes daqueles sicrios, e Maurcio estava para sempre perdido. Enfim uma brasa incinerada e mortia era o nico resto daquele lenho a luzir como o dbil fulgor de uma esperana prestes a esvaecer, ou como o olhar embaciado e frouxo do agonizante. Os punhais e as zagaias j lampejavam ameaadores em redor do pobre caboclo adormecido. Acorda, camarada! - bradou o negro. - No quero que morras dormindo; era o mesmo que continuar a dormir. - Ainda no, - gritou Gil colocando-se de um salto junto de Antnio. - Um momento ainda; um momento s !... olhem ainda resta uma fasca: deixemo-la apagar-se. O ouvido de Gil sempre atilado e alerta tinha percebido ao longe um rumor surdo como o tropear de um cavalo a galope. Esse rumor, do qual at ali s ele se apercebera, iase avizinhando e tornando mais distinto, ao mesmo tempo que a fisionomia de Gil at ali

281 torva e sombria ia se reanimando e expandindo, como o cu gradualmente se ilumina s aproximaes do dia. - ele !... no ouvem? ei-lo que chega! exclamou Gil com a mais entusistica e jubilosa emoo. Todos os olhos voltaram-se imediatamente para a entrada da gruta, onde um momento depois assomou afigura de Maurcio, que entrava a passos precipitados. - Eis-me aqui, camaradas! - exclamou ele desembuando o capote e lanando-o sobre uma pedra. - Antnio, Gil, Bueno, eis-me aqui, meus bravos amigos!... - Qual o motivo por que tanto te demoraste! perguntou Gil. - Ah! Maurcio! Maurcio! tua demora nos ia sendo fatal!... - Oh! perdo Gil; no foi por culpa minha... um triste acontecimento me forou a demorar... Saibam que o Minhoto foi assassinado, e... - Disso bem sabemos ns, - replicou o negro. - Como assim? - perguntou Maurcio. - Fomos ns, que o matamos. -Deveras!... pois fizeram mal!... foi uma imprudncia, que nos vai criar novas dificuldades; devemos acabar com eles todos de um s golpe - Mas que remdio tnhamos ns seno alinhava-1o, meu branco. Ele veio descobrir nossa toca, e ia nos entregar ao capito-mor. Realmente o Minhoto tendo sado a caar, como j sabemos, com mais alguns companheiros dirigiram-se para o lado da gruta at s margens de Rio delvas, pequeno afluente do Rio das Mortes, que passa a pouca distncia dela. Tendo lanado os ces ao mato aconteceu saltar um veado na espera, onde o Minhoto se achava sozinho. Este atirou e errou; com o estrondo do tiro seu cavalo, que estava atado a um arbusto, espantou-se, quebrou as rdeas, e deitou a fugir. O Minhoto ps-se a correr por muito tempo debalde atrs deles, passou crregos, varou capes, transps morros, sem nunca poder apanhar o maldito cavalo, que sem correr muito contudo no permitia por-lhe a mo. Enfim completamente desorientado e morto de fadiga o perdeu de vista, e andou vagando -toa, at que por uma fatal casualidade foi parar entrada da grande gruta; contemplou-a por algum tempo cheio de assombro e terror.

282 Aplicou o ouvido, e como ouvisse l por dentro um como rumor de vozes humanas, amedrontado como se achava, voltou-lhe as costas e desatou a correr fugindo daquele antro pavoroso. Desgraadamente para o Minhoto nesse momento vinha saindo da caverna um dos insurgentes, que ali estavam de guarda e quis a m estrela do Minhoto, que fosse o seu prprio escravo, o negro mina Joaquim. Apenas divisou aquele vulto que fugia, o negro levou os dedos a boca, e saltou um assovio estridente: Imediatamente acudiram mais alguns companheiros. Correram atrs dele, agarraram-no, cozeram-no a facadas, sem ao menos darem tempo ao msero de implorar compaixo, foi obra de poucos momentos. Nem podia ser por menos, que era essa a ordem expressa e terminante, que haviam recebido de seus chefes. Qualquer pessoa suspeita ou mesmo estranha insurreio, que casse na desgraa de aparecer pelas vizinhanas aa gruta, devia sofrer imediata execuo... O negro Joaquim, na feroz sofreguido, com que se atirou quele ato de vandalismo, s reconheceu seu senhor, quando este trespassado de uma infinidade de golpes exalava o ltimo suspiro. - Ah! era Vm. meu senhor!... - exclamou ele com mostras de grande pesar. - Se eu soubesse, no o teria matado to depressa... queria perguntar-lhe certas coisas... mas... o feito est feito !... Depois de conferenciarem um momento entre si os assassinos tomaram o cadver aos ombros, e o foram lanar em lugar o mais afastado possvel e bem patente, para que o achassem logo, e no fossem fora procur-lo descobrir o seu misterioso refgio. Feito o que deram pressa em recolher-se. De feito meia hora depois a o foram encontrar os companheiros, e conduziram povoao pela maneira que sabemos. Inteirado Maurcio deste sucesso explicou tambm em poucas palavras, como o assassinato do Minhoto o tinha impedido de comparecer na hora aprazada; esta explicao acabou de desvanecer completamente todas as desconfianas dos insurgentes. - Agora, meus camaradas, - terminou ele, estou inteiramente sua disposio. S vos peo um dia, o dia de amanh at a meia noite. ' preciso tomar ainda certas medidas para sermos bem sucedidos nesta nossa arrojada empresa. Da em diante no sairei mais daqui; minha morada ser esta 'caverna, e dela no sairemos seno para lavarmos todas as

283 nossas injrias e afrontas no sangue de nossos opressores. No sei por que razo meus amigos desconfiaram de mim. Tenho talvez cem vezes mais razo do que todos, que aqui se acham, para odiar do fundo dalma essa gente maldita, que nos quer esmagar. Eles me tm feito gemer com o corao torturado entre mil angstias, e com as faces ardentes dos mais infamantes ultrajes. Ningum, eu vos juro, ningum tem mais sede do que eu, do sangue de nossos perseguidores. Esta linguagem fogosa acabou de extinguir naqueles nimos grosseiros e fanticos, to fceis do inflamaste em dio e desconfiana, como em entusiasmo e dedicao, o ltimo resqucio de indisposio, que por ventura ainda sentiam contra Maurcio. Antnio cheio de jbilo e exaltao saltou ao colo de seu amo. - Bravo !... muito bem, meu amo! exclamava, e voltando-se com ar triunfante para os insurgentes, que o rodeavam: - Ento? ! - lhes dizia na embriagues de um nobre e ntimo prazer ; - queriam me matar, corja de loucos!... no lhes dizia eu, que meu amo, que aqui est em meus braos, esto vendo agora bem?... que meu amo... era mais fcil o dia tornar-se noite, do que ele atraioar-nos... Todos os que eram hostis a Maurcio e a Antnio, no excluindo o negro sentinela, que to desapiedado se mostrara contra eles, foram se lanar aos ps deles pedindo-lhes perdo. Gil, lembrando-se do que havia conchavado com seu amigo, aproveitando-se daquelas boas disposies, levantou sua voz sempre respeitada. - Camaradas !... Maurcio j aqui est conosco. o melhor desmentido, que se pode dar queles, que ainda ousaram julg-lo desleal e traidor. Entretanto ele corre mais perigo do que qualquer de ns, e o alvo principal das iras dos emboabas, e nenhum de ns deseja mais do que ele sacudir o jugo desta canalha de alm mar, que nos quer tratar como escravos. At aqui tenho sido vosso cabea na falta de Maurcio, que no podia estar sempre conosco; agora ele deve ser nosso comandante, porque ele ,conhece melhor do que ns a povoao e o inimigo, que temos de atacar, e tem muito mais juzo, prudncia e habilidade do que eu, e portanto proponho Maurcio para nosso chefe; aceitam ?...

284 - Aceitamos! aceitamos ! - bradaram todos. Viva Maurcio!... Viva! viva!... Passado aquele momento de exaltao e entusiasmo, Maurcio disse aos insurgentes: - Meus amigos, a noite j vai muito adiantada; por hoje nada mais podemos fazer... preciso que nos dispersemos... Amanh sem falta meia noite aqui me acharei.

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Captulo XVII Invencvel obstinao


No dia seguinte o arraial amanheceu em extraordinria agitao. O assassinato do Minhoto tinha enchido de pavor, consternao e sobressalto todos os emboabas. Receavam que fosse o preldio de mais matana, e os mais considerados e ricos de entre eles, apenas despontou o sol, se dirigiam casa do capito-mor', reclamando providncias enrgicas e medidas de segurana, que pusessem suas vidas e propriedades ao abrigo de to audaciosos e ferozes inimigos. Por seu lado o capito-mor tambm andava em contnuo movimento dando ordens e ativando diligncias a fim de descobrir o autor ou autores da morte do Minhoto. Ia-se instaurar uma imensa devassa e fazerem-se as mais minuciosas pesquisas. Nenhum trabalhador livre ou escravo, nenhum paulista ou emboaba, de quem se pudesse esperar qualquer informao, pde nesse dia ir ao servio; todos foram intimados para a devassa. Na varanda e no ptio do edifcio formigava gente de toda a qualidade. Via-se a figura do capito-mor' respeitvel e simptica vociferando e dando ordens, entrando e saindo. S Fernando parecia calmo e satisfeito no meio do geral rebolio e inquietao. Sentia de feito dentro dalma ntimo regozijo, que procurava dissimular com certo ar sombrio e preocupado. As coisas tocavam ao ponto, em que desejava v-las. Que um levante se tramava era para ele cousa fora de toda a dvida; os sintomas eram evidentes; o mameluco j o havia denunciado em parte e a morte do Minhoto era por certo o preldio de atentados em maior escala. Mas arrogante e fanfarro como era contava abafar com um grito a insurreio, e esmagar os revoltosos, cuja sorte julgava ter j fechada nas, mos. Todavia, para salvar aparncias, no deixava de aprovar as medidas de cautela e segurana, que o capito-mor ia tomando; mas por meio indiretos; - sempre fora esta sua linha de conduta,

286 longe de procurar prevenir qualquer insurreio, se esforava por provoc-la; folgaria que ela se manifestasse por atos bem .claros e positivos. S assim poderia lanar a garra sobre a principal vtima, que queria imolar, e feri-la sem piedade. O assassinato do Minhoto abriu-lhe a porta para atos da mais violenta e brutal perseguio. Os paulistas aterrados trataram em grande parte de esconder-se. Os que o no puderam fazer, homens e mulheres, foram agarrados, sujeitos a bolos, aoites e torturas para confessarem quem matara o Minhoto, se havia plano de revolta, e declararem quais os seus cabeas. Maurcio, Gil e Antnio no podiam deixar de ser inquiridos. O capito-mor deu ordem a Fernando, que mandasse traz-los sua presena. - Para que fim ? - perguntou Fernando. - Que pergunta! - replicou crespamente o capito-mor; - para dizerem o que sabem, est visto; e se tambm forem traidores; ai deles !... - Pois tambm, Maurcio, - disse Fernando com acento da mais transparente ironia, - o vosso fiel e dedicado Maurcio pode incorrer em suspeitas... - Se nos fiel, muito servio nos poder prestar na presente conjuntura; se no , talvez tambm j se tenha posto ao fresco, ou facilmente se trair... - escusado mandar cham-los, - atalhou Fernando incivilmente; - ou no sero encontrados, por que andam tratando de seus negcios, - Fernando sublinhou esta palavra com certa inflexo irnica, - ou se aqui comparecerem, ser para vos embair de novo, como vos tem embado at hoje. Demais, senhor capito-mor', se os paulistas andam forjando uma revolta, quais podem ser os cabeas... - Que provas tem disso, Fernando ?... queres que eu creIa to de leve em to abominvel aleive !... - As provas no tardaro a aparecer do modo o mais patente e luz do sol. Em vez de os inquirir, melhor seria agarr-los desde j e tranc-los na masmorra; mas... - Mas o que, Fernando ?... - Mas melhor esperar, que arrojem de todo a mscara, com que at aqui se tm disfarado em amigos. - No; melhor prevenir o mal. Presos e castigados os chefes, os outros se submetero...

287 - Mas prender e castigar a quem, e por que? Se ainda nenhuma prova positiva temos nem mesmo da existncia de um plano de levante, como havemos de saber quais os chefes?... preciso colh-los a todos em flagrante, e isso que espero conseguir em menos tempo do que vossa merc pensa. - No te entendo; pois no me dizias a pouco, que tem certeza? - Sim, senhor; certeza tenho-a eu, mas faltam as provas, sem as quais nada poderemos fazer regularmente. Tranqilize-se porm vossa merc, que elas de hoje para amanh aparecero. - Eu tranqilizar-me, quando, segundo ainda com toda a segurana, sou alvo da mais revoltante aleivosia, quando sinto o seio mordido pela serpente, que nele abriguei?! Oh! Fernando! Fernando! Ests realmente certo ?... no te iludem as aparncias... ou embustes de algum inimigo de Maurcio ?... - Esperemos, senhor; por pouco tempo; eu o em prazo s at amanh; suspenda at ento seu juzo. - Pois bem; suspenderei, e espero que a inocncia ao menos de Maurcio ficar patente. - Ou sua traio desmascarada. Muito de propsito e refletidamente, Fernando se empenhara em impedir que os dois jovens paulistas com parecessem devassa. Semelhante medida os poria de sobreaviso; logo que desconfiassem, que eram tambm alvo de suspeitas, procurariam por qualquer meio evitar o golpe certeiro, com que pretendia aniquil-las. Cumpria-lhe pois deix-las na descuidosa seguridade, em que os supunha, at que tivesse, como esperava, provas patentes e exuberantes, de que eles maquinavam s ocultas contra o capito-mor e os portugueses, e para isso descansava na astcia e habilidade satnica do seu mameluco. O dia quase todo passou-se em investigaes, pesquisas e inquritos. As mais fortes suspeitas do atentado da vspera recaram sobre Calixto, o amante preferido de Helena, rival do Minhoto, e que com ele tinha querelas e ajustes de contas antigas. Calixto foi procurado pelos algozes do capito-mor por toda a povoao e suas imediaes; no foi encontrado em parte alguma; novo e forte motivo de suspeio contra ele.

288 Entretanto Maurcio e Gil no se achavam em to completa seguridade, como supunha Fernando. O prprio Tiago, de cujas manhas e habilidade ele esperava com tanta confiana o pleno sucesso de seus planos, j na noite antecedente, como sabemos, tinha posto de sobreaviso a todos os conspiradores. Em razo desse aviso, e tambm das perseguies resultantes do assassinato do Minhoto, nenhum deles nesse dia apareceu na povoao achando-se todos refugiados na caverna, exceo de Maurcio, Gil e Antnio. Este vagueava s escondidas em roda da Casa do capito-mor, como gato do mato, que negaceia uma pomba, por motivos, que daqui a pouco saberemos. Gil, pela mais extremosa dedicao a seu amigo arrostando uma situao perigosssima instava em vo com ele para que deixasse quanto antes a povoao; Maurcio, porm, queda e inabalvel em sua casa obstinava-se em ali permanecer at noite. O sol j ia bem baixo no horizonte, e ainda Gil no pudera demover o amigo de seu pertinaz propsito. - S um cego, - dizia-lhe Gil, no v, que aquele endiabrado mameluco, que ontem no conseguiu vingar-se de ti, e de Antnio na gruta, e que de l fugiu escorraado, nos ir denunciar, se que j no denunciou. - Mas julgas, que se ele quisesse revelar alguma; cousa j no o teria feito e se o tivesse feito, estaramos aqui ainda livres e tranqilos? - objetava Maurcio procurando ainda razes especiosas para justificar sua fatal resoluo evitando tocar no verdadeiro motivo, que ali o prendia. - No sei, - respondeu Gil, - mas daqui noite ainda vai tempo, e Deus sabe o que acontecer. Acredita-me, Maurcio, no estamos aqui seguros, e considera, que conosco vamos sacrificar tambm nossos patrcios que nos esperaro debalde. - Vai tu s agora, Gil; se no me matarem ou prenderem, o que acho difcil, l estarei antes de meia noite. Vai; eu te peo, em nome deles e da nossa amizade. Quero ser o nico sacrificado. - E eu quero salvar-te a ti, e a honra de tua palavra, que a de todos os paulistas. - Deixem corro s por minha conta a minha vida e a minha honra. - Que cegueira, meu Deus! - murmurou Gil na mais angustiosa impacincia; Maurcio, estars louco ?...

289 - No sei...pode ser. Mas sinto, que me foroso aqui ficar at a noite... ordena-me o corao, que fique aqui ainda, que no fuja... - Seno, quando o raio cair-te em casa. - Os raios do cu no podem ferir quem procura amparar um anjo. Os raios da terra... esses no me fazem medo. - Eis volta de novo tua fatal loucura!... O que pretendes pois Maurcio?... o que esperas?... - Espero a noite, e sombra dela pretendo conspirar contra o capito-mor e sua filha para salv-los a eles e punir nossos opressores. - Salvem-se!... fujam! - bradou a voz de uma pessoa que entrava precipitadamente. Era Antnio, que vinha arquejante de cansao. - Que te dizia eu, Maurcio !... - disse Gil com acento indefinvel. - Vossemecs esto perdidos, se no fogem neste instante. Venho da casa do patro velho neste momento; o maldito mameluco acaba de contar neste instante ao senhor Fernando tudo quanto estamos fazendo. - Mas como pudeste l ir ? - perguntou Gil. - No se importe com isso, patro. O certo que Antnio l esteve; ningum o viu e ele viu e ouviu tudo. - Que mais esperas, Maurcio? - disse Gil a seu amigo. Traindo-nos. - Daqui no saio, enquanto for dia, - respondeu Maurcio com acento de inquebrantvel firmeza. Vai tu Gil; escapa ao dio de nossos perseguidores; vai caverna dirigir as coisas. Se a mo dos algozes no me apanhar, antes da meia noite l me acharei. Mas tu, Antnio, fica ainda um momento; preciso de ti.

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Captulo XVIII Mil dobras pela cabea de Maurcio


preciso explicar por que modo Antnio surpreendera Tiago denunciando a Fernando e a conspirao. Lembra-se o leitor, que desde que Diogo Mendes se afeioara a Judaba, sabendo que Antnio era seu rival, e rival preferido e muito amado da jovem carij, exigiu de Maurcio a entrega do ndio, que era escravo seu. Avisado por Maurcio, Antnio, esperto e inteligente como era, sabendo que seria agarrado, removido para bem longe, e talvez mesmo vendido, julgou prudente acautelar-se, e s aparecia na gruta no meio dos insurgentes, na povoao somente a Maurcio e Gil, isso mesmo com precaues, que ele bem sabia empregar com a maior astcia e agilidade. Entretanto com 'cuidados e saudades de sua ,Judaba rondava continuamente pelo povoado exposto ao maior perigo em dia claro, porque a noite devia achar-se na gruta. Na tarde, em que nos alijamos, ele ansioso por falar a Judaba, alent-la, tranqiliza-la, comunicando-lhe seus planos e esperanas, penetrou ousadamente na casa do capito-mor. A ocasio era propcia; a casa, que at ali se achava atulhada de gente em razo da devassa, agora achava-se quase deserta. A maior parte de seus habitantes, inclusive o capito-mor e seu filho, tinham ido acompanhar ao ltimo jazigo o cadver do Minhoto, que ia ser sepultado com todas as honras devidas sua posio pecuniria na capela, a qual ficava bastantemente distante. Antnio, como dissemos, penetrou ousadamente pela casa a dentro, foi at um ptio interior sem encontrar pessoa alguma, escondeu-se em uma cavalaria, e a escondido ficou espreitando as janelas, que davam para o ptio esperando ver Judaba. Mas em vez desta viu assomar a uma das janelas o vulto de Fernando acompanhado de Tiago. Estavam em distncia, que Antnio os podia ouvir perfeitamente. - Que ests a a dizer, maroto ?... ah! se pretendes enganar-me !... - dizia o fidalgo ao seu pajem. - No, senhor; desta feita descobri tudo, tudo... E quer vossa merc saber ainda mais uma cousa ?...

291 - O que ?... fala depressa. - O lugar, onde se ajuntam, pelos sinais no pode ser outra cousa mais do que a mina do tal Irabussu, e onde esse maldito feiticeiro enterrou-se para sempre com cinco dos nossos. - No me venhas pregar carapetes, que te passo o chicote, ouviste?... como podes saber isso ?!... - Pois eu j no disse que estive em uma grande lapa e no meio deles... - verdade!... tens razo! - murmurou Fernando como falando consigo. - Oh! a gruta de Irabussu, e dentro dela Maurcio e ouro!... A riqueza e a vingana! ser possvel!... Que achado, meu Tiago ! - continuou voltando-se para o pajem com alegre vivacidade; quantos proveitos!... se falar a verdade, sou capaz de te fazer prncipe... mas... onde essa gruta? - Dizer no possvel; ningum capaz de atinar com ela, por mais que se ensine; s eu mesmo indo mostr-la. - Pois hs de n-la mostrar hoje mesmo. - Hoje, senhor!... no tarda a anoitecer; de dia mesmo custoso, e de noite, a no serem eles, que j esto mestres no ruim, no h quem possa dar com a tal maldita buraqueira; s amanh. - Pois bem; amanh pela madrugada sairemos com gente a dar no tal quilombo... mas ainda nada me disseste do levante; quais so os principais da troa! - Alm do Maurcio, l est o altanado do Gil e um certo bugre, chamado Antnio... vossa merc bem o conhece por fora, mas no sabe que alma danada est ali, fica sabendo agora; mil forcas que houvessem para aquele diabo... - Est bem! est bem!... quais eram os outros... - Os outros ?... um velho ferreiro enfarruscado, o maroto do Calixto, que teve a petulncia de... - Depressa! dize os nomes e deixa-te de qualificaes e observaes; eu os conheo a todos. Mais quem?... - E mais um bando de bugres e negros que no conheo. - E eram muitos...

292 - Muitos! Nem nunca!... umas duas a trs dzias de farroupilhas que vossa merc com dois tiros esparrama num instante. - Bem! vai-te embora. O mameluco retirou-se. - Oh! que excelente achado! - continuou Fernando a falar consigo. - Vou dar parte a meu tio, apenas chegar do enterro. Como h de folgar com semelhante notcia!... Terminando este breve monlogo Fernando tambm retirou-se da janela. Antnio no queria, nem precisava ouvir mais. Esquecido de Judaba saiu de teu esconderijo, atravessou de novo a casa como de um silfo invisvel, ganhou a rua e deitou a correr para a casa de Maurcio com a velocidade do gamo, a dar aviso, que j vimos. O capito-mor no tardou, e apenas entrou em casa e Fernando correu aodado a inform-lo do que acabava de saber da boca de Tiago. O capito-mor escutou indignado as revelaes de seu secretrio, e como que lhe custava dar crdito ao que ouvia, apesar dos caracteres de mxima probabilidade e quase evidncia, que acompanhavam aquela delao. - J e j, - bradou em assomo de dolorosa indignao, - quero v-los aqui presos os trs,. Maurcio, Gil e Antnio com os ps metidos em um tronco e o pescoo em uma guilhotina !... E ai deles, se for verdade! tero de pagar com a vida. Fernando triunfante intercedeu ironicamente: - No podemos ainda acreditar to de leve, disse com imperceptvel sorriso de malignidade; - o dito desse maroto no l grande prova. Alm disso, se realmente esto tramando contra ns, havemos de apanh-los todos de um s lance de rede. Para que assust-los j !... deix-los prosseguir. - Ento devemos esperar que a traio se revele em traos de sangue ?!... - No se inquiete meu tio; est j preparada a rede, em que todos sero colhidos de um s golpe sem poderem tugir nem mugir. Amanh ficaremos livres desses perros e vossa merc desabusado de suas iluses. - Praza ao cu, Fernando!... mas Maurcio! Maurcio traidor!... meu corao revolta-se contra semelhante idia! - murmurou o velho com voz dolente e abatida. - No! no!... quero que ele venha minha presena; quero ainda uma vez ler em seu semblante;

293 quero sondar-lhe o corao. Fernando, manda-lhe casa dois ou trs esbirros, e por bem ou por mal seja conduzido j minha presena. Fernando no quis mais insistir; considerava j Maurcio e seus amigos completamente perdidos e condenados sem remisso. Tudo quanto o jovem paulista pudesse alegarem sua defesa no podia destruir as provas exuberantes, que j tinha contra ele, e outras, que impreterivelmente esperava colher depois do assalto, que projetava dar caverna dos insurgentes na manh do dia seguinte, A priso de Maurcio, portanto, em seu entender no podia mais deter a espada vingadora suspensa por um fio sobre a cabea de seu rival. Demais calculava e com muito fundamento que em vista das ocorrncias daquele dia nem Maurcio nem nenhum de seus amigos seriam encontrados na povoao, o que convinha admiravelmente a seus planos. Portanto, depois de ter cumprido imediatamente a ordem de seu tio, de novo voltou para junto dele. Via que j era tempo de desfechar o ltimo golpe, que tinha a longo tempo de reserva para fulminar seu adversrio, isto , de revelar a Diogo Mendes a violenta paixo que o jovem paulista sentia por sua filha Leonor. - tempo, - dizia Fernando com hipcrita gravidade, - tempo de que vossa merc. seja informado de uma atroz particularidade, que parece at aqui ter ignorado, e que revela at que ponto chega a perversidade desse moo, que at hoje tem afagado como a um filho. O capito-mor sem dizer palavra olhava atnito para seu sobrinho como pedindo explicao. - Saiba meu tio, - continuou Fernando, - que esse aventureiro ousou levantar suas vistas at sua filha, que teve a infelicidade de inspirar-lhe a mais violenta e louca paixo. por amor dela, dela to somente, que no por zelo e gratido a vossa merc, que ele o acompanha e o tem servido sempre, no como o amigo desinteressado, mas como o co esfaimado, que segue por toda parte a quem leva na mo um pedao de carne. At aqui nutria talvez esperana de que vossa merc no lhe recusaria a mo de minha prima, ou projetava, - quem sabe ? Arrast-la ao oprbrio. Mas depois que me v a seu lado, seus planos so outros, e mais audazes e atrozes ainda. A fria do cime corroe-lhe as entranhas, e procura levar a efeito seus planos tenebrosos a ferro, fogo e sangue. No creia que por dedicao a

294 seus patrcios, que ele, abusando de sua simplicidade e fanfarronice, os incita a se sublevarem contra o governo de vossa merc; no: aproveita-se de algumas indisposies, e a pretexto de libert-los de vexames imaginrios intenta vir pisando sobre cadveres com o punhal ensangentado na mo arrancar-vos a filha para ir profan-la em seu covil de salteador. Se no me acredita, espere os fatos; eles no tardaro. O capito-mor escutava aterrado a tais revelaes, que nunca lhe tinham passado pela mente. Mas agora, perpassando rapidamente pela memria todas s circunstncias do passado, e as relaes de sua filha com o paulista, ia-lhe como que caindo uma nvoa dos olhos, e entrevia toda a plausibilidade das coisas, que Fernando asseverava com a maior segurana. A dedicao de Maurcio tinha de feito assomos de herica exaltao e entusiasmo, que pareciam efeitos de um sentimento mais enrgico e violento do que a simples gratido e amizade. E tambm lhe parecia que esse sentimento era correspondido, pois lembrava-se que Leonor testemunhava em todas as ocasies pelo jovem paulista a mais viva simpatia, e sempre o acolhia com o mais fagueiro de seus sorrisos. Estremecia com a idia da possibilidade de uma afeio recproca entre os dois jovens, afeio, que agora julgava muito natural, mas que entretanto reputava uma calamidade. Aventurou-se todavia a perguntar a Fernando: - E Leonor? saberia ela desse afeto do paulista?... no lho levaria a mal ?!... A esta pergunta Fernando empalideceu; banhou-se lhe em fel o corao, e por alguns instantes sentiu-se desconcertado. - A esse respeito... - respondeu hesitando, nada lhe sei dizer... mas impossvel... julgo que a prima com sua natural candura e ingenuidade nunca suspeitou a ousadia do paulista. Tenho para mim, que ela vota-lhe a mesma estima, que tem ao seu caboclo Antnio; estima-o como a um co fiel. - Quem sabe, Fernando ?!... olha, que Maurcio possui dotes de corpo, de esprito e mesmo de corao... ou ao menos certas exterioridades brilhantes, que bem podem fazer forte impresso na alma de uma donzela. Estas palavras foram punhaladas, que atravessaram o corao de Fernando, mordido cruelmente pela spide do cime. Enfiado e mudo por alguns instantes mudou de cor duas ou trs vezes, e por fim respondeu com mau modo:

295 - Nesse caso, senhor capito-mor, visto que esse cavalheiro possui to brilhantes prendas, no sei o que faz que no lhe concede j a mo de sua filha. O capito-mor ergueu a fronte com altivez e dignidade, e encarando seu sobrinho com sobrolho carregado: - Pretende acaso o senhor Fernando galhofar comigo em assunto to melindroso, e que tanto me magoa o corao. - Perdo, senhor! - respondeu Fernando curvando-se com fingi da submisso, perdo! nem de leve eu pretendi molest-lo. A credulidade de vossa merc... - Basta, senhor; no toquemos mais neste assunto. J deu providncia, para que Maurcio seja conduzido minha presena. - Suas ordens esto dadas, e talvez j cumpridas. Quando este dilogo assim se terminava, j era quase noite fechada. Da a poucos minutos os esbirros expedidos por Fernando voltavam trazendo a noticia de que a casa de Maurcio se achava fechada, e que por toda a povoao no tinham podido encontrar nem a ele, nem a Gil, nem a nenhum de seus companheiros. Ento penetrou no esprito do capitomor a plena e dolorosa com vico de que Maurcio era traidor e conspirava contra ele. Tudo quanto Fernando a pouco lhe havia revelado, se lhe apresentou mente com todos os caracteres da evidncia. Foi terrvel a crise produzida em sua alma por este doloroso golpe; toda a afeio, que votava ao mancebo, converteu-se de repente em rancor profundo; ,Sua clera no conhecia mais limites. - Mil dobras de ouro! - bradou ele erguendo-se bruscamente e batendo de rijo com o punho sobre a mesa, junto qual se achava sentado. - Mil dobras a quem me trouxer a cabea de Maurcio!... Anda, Fernando, faze apregoar e publicar j por toda a povoao, que quem aqui me trouxer vivo ou morto esse infame salteador receber incontinenti mil dobras. - No ser preciso despender um real por sua cabea, - Respondeu Fernando com toda a calma. Ele mesmo n-la entregar. - Embora!... preciso empregar todos os meios, para que no nos escape o traidor. Suas ordens sero cumpridas.

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CAPITULO XIX Horroroso despertar de um sonho de delcias


O Capito-mor e Fernando tinham tido o maior cuidado em ocultar a Leonor as graves e sinistras ocorrncias daquele dia, no s para no inquiet-la, como tambm para evitar a interveno, que no deixaria de querer exercer em negcios e resolues que reclamavam a maior firmeza e energia. J por mais de uma vez, - pensavam eles... A intercesso de Leonor os tinha embaraado no emprego de medidas rigorosas, que talvez tivessem obstado a que as coisas chegassem ao estado crtico e melindroso, em que agora se achavam. Apesar dessa precauo, bem longe estava ela de ter o esprito tranqilo, no podia deixar de notar certa agitao e surdo murmurinho, que fazia como que arquejar aquela habitao semelhana do enfermo, a quem falta respirao. morte do Minhoto e as diligncias, a quase procederam para descobrir os assassinos, no eram a seus olhos motivo bastante para explicar o contnuo a mal disfarado alvoroto e revoltear de gente, que impossvel era se lhe ocultar, e a grave e sombria preocupao, que via estampada no semblante de seu pai. L muitos dias via Maurcio arredado da casa do capito-mor; a ltima vez, que o avistara, lia-se-lhe na fronte a expresso da mais angustiosa inquietao. Na noite anterior lhe aparecera misteriosamente como um espetro quebrando a lpide do sepulcro, e quando ia talvez fazer-lhe importantes revelaes, um lgubre e fatal incidente viera interromper suas confidncias. Esse mesmo arrojo, a que at ali nunca se abalanara, de procurar falarlhe a ss, bem indicava, que as circunstncias eram crticas. Tudo isto a enchia de sustos e das mais cruis e sombrias apreenses. Debalde procurava distrair-se com a companhia de Helena e Judaba; suas duas prisioneiras no se achavam em muito melhores condies de esprito. Helena tremia por seu pai e por Calixto, foragido e perseguido por causa do assassinato do Minhoto, e retrada em obstinado silncio no fazia mais que soluar. Judaba no vendo mais o seu Antnio, andava tambm taciturna e amuada como rola prisioneira, ferida na asa pelo chumbo do caador.

297 Assim sozinha, sem ter a quem comunicar suas cruis inquietaes, lembrou-se de dirigir-se a Afonso... A quem tambm em razo de sua indiscrio e pouca idade coisa nenhuma tinham ainda revelado a respeito da denncia dada por Tiago, nada soube responder-lhe. - Eu sei l, minha irm, - respondeu-lhe com a mais fria indiferena; - creio que se trata de enforcar o Calixto, e h de ser bem feito. Dirigiu-se depois timidamente a seu Pai. - Que h de novo, meu pai, que vejo hoje Vm. agitado, e mais ativo e preocupado que de costume? - Oh! minha filha!... pois podemos deixar de estar inquietos depois do lamentoso sucesso desta noite?... nosso dever vingar a morte do infeliz Minhoto, e fazer tudo por descobrir o assassino para puni-lo com todo o rigor da lei. - Ser s isso, meu pai? - Tranqiliza-te, minha filha; nada mais h do que isto. Tais respostas no podiam acalmar o esprito de Leonor, profundamente abalado e apavorado como pelo pressentimento ntimo de alguma catstrofe iminente. Acompanhemos agora a Maurcio, o qual, depois que Gil, desesperado de o arrancar dali, o deixou abandonado ao seu destino, disse a Antnio: - Arreia o meu cavalo e fica-te por a por ora; mas toma cuidado de ocultar-te. Daqui a pouco tambm irs para a gruta. Maurcio conservou-se em casa at o cair da noite. Interrompido na entrevista da vspera, no tivera tempo de explicar-se com Leonor, e no havia considerao alguma que o pudesse resolver a retirar-se talvez para sempre da presena de sua amada sem dizer-lhe um extremo adeus, sem protestar-lhe seu amor, revelar-lhe as fatais circunstncias, que o foravam a desaparecer, e procurar banir do esprito dela toda e qualquer suspeita, que porventura nutrisse a respeito de sua lealdade para com ela e para com seu pai. Era difcil sua posio em face de Leonor, a quem nada podia revelar do que havia de real e positivo na resoluo fatal, que havia tomado. No sabia e nem mesmo pensava no que devia lhe dizer; esperava que em presena dela o amor o inspiraria. Meia hora, um quarto de hora mesmo de entrevista lhe seria suficiente; depois voaria a reunir-se a seus companheiros e a

298 entregar-se a todas as contingncias da melindrosa situao, em que o destino o havia colocado. Antes que as trevas de todo se cerrassem, depois de ter feito um pacote de alguns artigos de valor e de objetos de primeira necessidade, fechou as portas de sua modesta habitao, e com o corao opresso e repleto de amargura: - Toma, Antnio, estes objetos, - disse ao ndio; - talvez nos sejam necessrios, pois no sabemos se voltaremos ainda a esta casa. Daqui em diante as selvas sero talvez nosso nico abrigo. Corre gruta, onde nossa gente deve j achar-se reunida. A meia noite, ao mais tardar, l me acharei. - Oh! meu amo, por que no iremos juntos?... - No possvel, de absoluta necessidade demorar-me ainda algumas horas. - Nesse caso o esperarei aqui. - No, Antnio; preciso que partas j, para tranqilizar nossos companheiros a respeito de minha demora. S tu e Gil podero conter esses homens impacientes e sedentos de vingana. Dize-lhes, que o sol de amanh nos encontrar vingados ou mortos. Antonio no replicou mais; saiu, e da a instantes Maurcio tambm montou a cavalo, saiu cautelosamente e entranhou-se por uma vereda estreita e tortuosa, que atravs de um matagal espesso ia ter s margens do Rio das Mortes. Depois de ter-se afastado cerca de um quarto de lgua do povoado, deixou o trilho por onde avanava, embrenhou-se no mato e a conservou-se amoitado espera que a noite se adiantasse algum tanto para poder levar a efeito seu projeto. Teria decorrido meia hora depois que ali se achava, quando ouviu passos e vozes de pessoas, que avanavam pela mesma estreita vereda por onde ele viera. - Mil dobras! - exclamava um deles; - j fiz a conta, anda por cousa de trinta mil cruzados!... - Trinta mil cruzados!... j no para desprezar-se ! - ponderava outro; - e isto pela cabea de um perro de paulista!...dois proveitos em um saco; temos a pitana e ficamos livres do chefe desses malditos... - Mas dize-me; ests bem certo que ele veio por aqui mesmo? - Sem dvida; foi por aqui que ele meteu-se; vi enfiar-se por ste caminho um cavaleiro, e juro que no outro seno o Maurcio. - Maurcio!... se vai a cavalo, no nos ser to fcil apanh-lo.

299 - No h dificuldade; ele vai muito de vagar e descuidado; de certo ainda nada sabe da sorte que o espera. O ponto apertarmos o passo, que agora mesmo o pilharemos. - Foi bom, quando a escolta deu-lhe em casa, j no encontr-lo; seno j l estaria trancado, e ns sem esta soberba empreitada. - Calados, meus amigos!... arre com tanto palrar !... o que convm agora olho vivo, p ligeiro e boca calada!... Apenas dermos com os olhos nele, escusado querer prend-lo; nada de contemplaes; descarregar-lhe na cabea todas as nossas escopetas, se que querem que as mil dobras sejam nossas. Os sujeitos passaram adiante, deixando Maurcio ciente de que se 8ichava condenado e sua cabea posta a prmio. - Miserveis! pensou ele; - por um pouco de ouro no hesitam em tirar a vida a quem nunca os ofendeu, e antes muitas vezes lhes tem servido de amparo contra a sanha de meus patrcios justamente indignados. Talvez no meio daquela perrada v mais de um, a quem eu tenha valido. Corja vil!... e como julgam fcil cortar-me a cabea... mal sabem que mais cedo talvez a deles ter de rolar a meus ps!... - Oh! preciso, indispensvel, que nesta noite mesmo vibre-se o golpe, que vai decidir do meu destino. Mas antes cumpre-me a todo o risco ir ter com ela, dizer-lhe um adeus... o derradeiro?... ah! meu Deus! Quem sabe !...I Maurcio, depois de ter esperado ainda algum tempo engolfado em suas tristes reflexes, deixou seu cavalo atado a um tronco no mato, em que se escondera, e cortando cautelosamente por matages e desvios no batidos transportou-se para as imediaes da quinta do capito-mor. Leonor por seu lado tinha tambm o esprito agitado da mais cruel. inquietao. Eram mais de nove horas, e em vo procurava no leito um pouco de repouso para seu corao atribulado. Com a cabea a arder veio ao terrao pedir s auras da noite algum refrigrio sua fronte fatigada de to longo e penoso cismar, ou quem sabe talvez, seu corao adivinhava, que seu amante no deixaria de surgir de novo de por baixo da pedra do jardim para continuar a confidncia, que um funesto incidente viera na noite antecedente bruscamente interromper. Mas o cu estava to triste, pesado e lgubre como o seu corao; nem estrelas, nem luar, nem brisas, nem rumores. A terra como o cu era um limbo silencioso. O torvo dorso das serras e colinas no se distinguia da abbada tenebrosa.

300 Debruada ao peitoril Leonor mal divisava embaixo de seus olhos os canteiros e ruelas alinhadas de seu pequeno jardim. Enfim, depois de ali ter estado a cismar por algum tempo, viu elevar-se do cho o vulto de Maurcio como fantasma evocado do sepulcro pelo condo de um nigromante. emoo de Leonor foi extrema; se bem que j esperada ou pressentida a apario misteriosa de Maurcio naquela ocasio produziu nela mais violento e profundo abalo do que na noite anterior. Parecia-lhe que aquela sombra surgida do seio da terra vinha revelar os terrveis segredos de um futuro de lgrimas e infortnio. Apesar de todo o seu amor, de toda confiana, que .depositava no mancebo, quando o viu envolto em seu largo manto, o chapu calcado sobre os olhos, subir um por um a passos lentos e cautelosos os degraus da escadinha, que do jardim galgava ao terrao, e parar silencioso ao lado dela, o corao gelou se lhe de terror, fez um gesto de medo e recuou espavorida. Maurcio percebeu o terror da donzela. - De que se arreceia, D. Leonor ? - disse-lhe com voz meiga pousando-lhe brandamente a mo sobre o brao; - j no conhece Maurcio... - Ah! senhor Maurcio, bem o estou conhecendo... Mas que estranho motivo o faz assim procurar-me s escondidas por duas noites, arriscando-se a si, expondo-nos a ambos a conseqncias funestas ?... - Pode estar tranqila, senhora; no por certo nem um pensamento criminoso, nem uma esperana de felicidade, que me traz a seus ps por este modo estranho... - O que pretende ento ?... - Dizer-lhe adeus, senhora, e v-la talvez pela ltima vez. - Pela ltima vez? !... meu Deus!... e por que ?... Porque ?... porque no quer o meu destino, que eu viva junto da senhora... porque hoje tudo aqui conspira contra mim at mesmo vosso pai. Ah! D. Leonor! hoje nesta casa s me resta o seu afeto, e esse mesmo quem sabe se amanh me faltar... oh! talvez!... talvez amanh D. Leonor tambm me amaldioar !... - Eu amaldio-lo ?! nunca! nunca! que razo haver para isso !... - que eu vejo minha vida em iminente perigo... Esse infame Fernando, que vosso pai para aqui trouxe, pe tudo em conflagrao, e eu vejo um vulco prestes a estourar debaixo de vossos ps e dos meus.

301 - Oh! meu Deus! meu Deus!... no era em vo, que meu corao se enchia de inquietao e de amargura... e nesta ocasio, que pretende deixar-me to sozinha e desamparada ! - De que posso eu valer-te, Leonor ? !... - Oh! de muito, de muito, Amo j tantas vezes me tem valido. - Como ? se nem me dado aparecer ?... - Por que motivo ? - Ah! no sabe ainda!? no sabe os riscos, que aqui mesmo s ocultas estou correndo !... pois sabe, D. Leonor, que agora mesmo procuram-me por todos os cantos para cortar-me a cabea a troco de algumas moedas. - Que horror!... que infmia!... ser possvel, meu Deus!... por que razes assim te perseguem?... - No sabes, Leonor, que Fernando e eu no podemos existir ao lado um do outro ? que um de ns deve morrer impreterivelmente para sossego e felicidade do outro ?... - Desgraadamente assim ; mas que crime cometeste? que fizeste para merecer a morte?... - Meu ,crime, ah !... Meu crime amar-te, Leonor; meu crime ter merecido o teu amor. essa felicidade suprema, que me invejam, e que no me podem perdoar. Devo morrer, por que tu me fizeste o mais feliz dos homens. - Nesse caso eu participo do teu crime, a culpa minha tambm, tambm eu devo morrer... mas no; no pode ser s isso; para te votarem morte, preciso, que te imputem algum crime, verdadeiro ou falso... falso por certo; jamais eu amaria um homem capaz de ao criminosa... a morte do Minhoto... quem sabe se te atribuda ?... - A mim, Leonor ? !... que necessidade tinha eu do sangue desse miservel !?... no; de outro que tenho sede, e esse ... Maurcio, num transporte de indignao, ia quase trair-se; ia terminar: - bem cedo ser vertido at a ltima gota. - Estas palavras, porm, morreram-lhe na garganta como um murmrio surdo, que Leonor no pode compreender. Ela contemplava com terror o amante, que por seu lado ao mesmo tempo lhe desejava tranqiliza-la no sabia como explicar-lhe sua cruel situao, e a custo sopeava a exploso das tormentas, que lhe estuavam na alma.

302 - Falas em sede de sangue!... oh! oh! meu Deus! que palavras horrveis!... ah! Maurcio, tu tens algum pensamento sinistro, que procuras esconder-me !... - Nenhum, Leonor. J o disse, no querem que eu viva; pois bem, irei morrer, mas no s mos desses miserveis algozes; no quero dar-lhes esse prazer; irei morrer bem longe, de saudade, de dor e desespero. Eu bem vejo que este meu amor um amor sem esperana, um sonho de loucura; mas no posso extingu-lo em meu corao; s a morte poder arranc-lo daqui. - No fales assim, Maurcio; se nenhum ato cometes-te indigno e criminoso, que te faa perder a estima de meu pai, por que desesperar ?... Eu, eu mesma irei falar-lhe, irei pedir justia, e desmascarar esse homem funesto, que nos acompanha para nosso flagelo; tudo declararei sem medo e sem rebuo; direi a meu pai que te amo tanto, quanto detesto esse miservel Fernando... - No, por quem s, Leonor, no faas nada disso, - atalhou Maurcio. Assim, em vez de ser eu s a vtima, seremos duas, e eu jamais consentirei que sofras por amor de mim. - Tudo sofrerei com firmeza e coragem. Se no me dado gozar contigo da felicidade, seja-me ao menos permitido partilhar o infortnio da pessoa a quem amo. - No, Leonor; com isso no fars mais do que tornar-nos mais infelizes, e perderme para sempre irremediavelmente. Deixa-me entregue ao meu cruel destino... esperemos, talvez o cu nos conceda melhores tempos; talvez um dia, quem sabe si bem cedo, desaparea o odioso obstculo, que se ope nossa felicidade. - Mas que pretendes fazer?.. ainda no me disseste... - J te disse, Leonor; vou sumir-me no sei onde. Dentro em pouco sabers notcias minhas; e ou seremos felizes, ou estarei perdido para sempre. Antes, porm, de arrojar-me a uma resoluo desesperada quis vir arrojar-me a teus ps, protestar-te meu amor, minha lealdade e dedicao, pedir-te perdo... oh! eu te suplico, Leonor, pelo nosso amor, pelo nosso passado to saudoso, pelas suaves recordaes de nossa infncia, no ds crdito s calnias, com que queiram infamar o meu nome e tornar-me odioso a ti e a teu pai!... e se eu morrer, oh! por piedade, Leonor, no amaldioes minha memria...

303 - No te compreendo, Maurcio. De que pedes perdo ? quem quer amaldioar-te? quem ps em dvida a tua lealdade?... - Quem ?... ainda perguntas!... quem ps a prmio a minha cabea ?... -Ah!... - A noite se adianta, Leonor; procuram-me por toda parte para matar-me; preciso fugir. Ai de mim, e ai de ti, se somos aqui surpreendidos !... Leonor, adeus! tem compaixo do infeliz Maurcio, que tanto te adora!... Adeus, Leonor!... adeus talvez para sempre. Falando assim o mancebo beijava a mo de Leonor, onde deixou cair uma lgrima de fogo. - Para sempre! ?... ah! no! no! soluou... a donzela; - no pronuncies mais semelhante palavra, seno queres matar-me. Leonor sentia-se desfalecer ao embate de to pungentes emoes; seus olhos se turvavam, a voz a custo lhe rompia do peito, e seu corpo esmorecia e dobrava-se vacilante como a haste do lrio acoitada pelo tufo. Pousou as mos sobre os ombros de Maurcio, e debruou a fronte sobre seu peito. O mancebo cingiu-lhe o corpo com o brao; a fronte da moa tombou-lhe para traz, e os cabelos soltos e em desordem desceram ondeando a beijar o pavimento. Estava ali como a frgil palmeira, a quem o temporal depois de ter-lhe rompido e derriado os donosos leques, debruou sobre os galhos robustos do cedro secular. Por largo tempo conservou-se Maurcio naquela posio, e como embebido em um xtase celeste esqueceu-se de si, da gruta, dos amigos, que o esperavam, do tempo, que rpido se escoava, dos perigos, que o rodeavam, e s vivia para sentir a inefvel voluptuosidade de ter pela primeira vez cingida em seus braos a amante idolatrada, que neles se lanara. Mas Leonor conservava-se imvel, plida, a boca entreaberta, os olhos cerrados, e presa a respirao. Maurcio assustou-se. - Leonor! Leonor! - murmurou agitando-a brandamente . Leonor no se moveu, nem respondeu. - Oh! desmaiada!... desmaiada, meu Deus!... que transe! - pensou o angustiado mancebo; - deixa-la aqui neste estado, no... no possvel... esperar aqui a p que rodeado de perigos para mim e para ela ?! meu Deus! que devo eu fazer! Esperam por mim... j talvez me tenho demorado mais do que devia... Leonor!... Leonor!... repetiu o moo

304 agitando-a de novo; mas Leonor permanecia muda e imvel, pendente de seus braos como a cecm, que se debrua esmorecida borda do vaso, que a contm. Maurcio refletiu um instante contemplando aquele busto anglico ento frouxamente iluminado por uma fraca luz, que se escoava do cu atravs de nuvens entreabertas, inclinou seu rosto sobre o dela como para reanim-la com seu hlito, e seus lbios roaram pelos de Leonor em um primeiro e tmido beijo de amor. Aquele contato a virgem estremeceu ligeiramente; Maurcio estreitou-a contra o corao na nsia de uma emoo pungente e voluptuosa a um tempo. - Ah! Maurcio! Maurcio! - murmurou a moa reanimando-se, lanando um brao ao colo de Maurcio e unindo estreitamente a linda cabea ao peito do mancebo como quem lhe queria falar ao corao, - tem nimo de me deixar assim sozinha e desamparada em transe to apertado... no sei... mas parece-me, que tudo anuncia uma grande desgraa... sem ti para me valer no sei o que ser de mim!... mas... que estou a dizer... j me esquecia do risco, em que te achas... perdoa-me, Maurcio... Leonor, esquecendo nesse momento todo o seu recato e timidez virginal, abandonava-se sem reserva aos transportes de seu terno e ardente amor. Por seu lado tambm Maurcio deslembrado de todas as suas inquietaes e amarguras com o peito arquejante de emoo entregava-se ao enlevo daqueles momentos de inefvel ventura vendo reclinada em seu seio a fronte da virgem idolatrada, que to meiga e confiante se entregava em seus braos procurando no s amor, como abrigo e proteo, qual a tenra trepadeira se enlaa ao tronco que a sustem contra a fria dos vendavais, e cuidava ver abrir-se diante de seus olhos um cu de delcias sem fim. - Ah! no, meu anjo, no creias que eu jamais possa resolver-me a deixar-te, replicou Maurcio como acento do mais apaixonado transporte; - embora mil mortes me rodeiam, nunca me afastarei de ao p de ti. Ainda, que me no vejas, fica tranqila e certa, que no estou longe, que velo solicito e sempre alerta em volta de tua habitao, pronto a todo instante a correr em teu auxlio, e a desfazer as ciladas de nosso perseguidor, e que o mais leve ai, que exalares, chegar a meus ouvidos. Ainda que me no vejas estarei sempre junto de ti afrontando todos os perigos para te amparar e defender, porque adoro-te com todas as foras de minha

305 alma, por que em ti consiste toda a minha vida, todo o meu futuro, toda a minha esperana de felicidade neste mundo. - Os cus te paguem, meu bom, meu generoso Maurcio, os cus te paguem tanto amor e dedicao. Eu fraca e infeliz donzela que mais posso oferecer-te seno este corao, que a muito tempo j teu, seno este meu puro, meu constante, meu eterno amor... - Oh! Leonor!... s essas tuas doces palavras bastariam para recompensar um sculo de trabalhos, de perigos, de sofrimentos. Mas como voam rpidos estes momentos!... Leonor, repete-me ainda uma vez, que me amas, e... adeus!... - Sim, eu te amo, repeti-lo-ei mil vezes; eu te amo... nosso amor puro, Deus o proteger... Um dia seremos felizes. - Seremos felizes !... sim, meu Deus!... s tu quem falas pela boca de um de teus anjos. Sim, Leonor, seremos felizes... adeus!... Os braos dos dois amantes enlaaram-se em apertado amplexo. Neste momento um pavoroso estrondo, que partia do lado oposto do edifcio por entre uma gritaria infernal veio de chofre ferir-lhes os ouvidos. Os insurgentes assaltavam a casa do capito-mor, e entre gritos furiosos tratavam de arrombar o grande porto do ptio a golpes de machado. Os brados de morram os emboabas!... Morra Fernando! morra o capito-mor ! - chegavam distintamente a seus ouvidos. Maurcio ouvia tambm s vezes o seu nome entre pragas e eptetos afrontosos. Compreendeu no mesmo instante todo o horror de sua situao. Acordava do mais puro e suave sonho de amor para achar-se a braos com a mais tremenda realidade. Leonor no pudera resistir a este novo e terrvel abalo, e tornara a desfalecer. Maurcio a toma nos braos, entra afoitamente at a sua cmara de dormir, a depe cuidadosamente sobre o leito, imprime-lhe um beijo na fronte, e com a velocidade do relmpago desaparece de novo por onde havia entrado. Que ir ele fazer ?...

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CAPITULO XX Feitio contra o feiticeiro


Para explicarmos a origem do horroroso tumulto, que viera to brusco e violento interromper os anglicos e suaves sonhos de Maurcio e Leonor no momento da despedida, enchendo de pavor e consternao a casa do capito-mor, nos mister levar ainda uma vez o leitor gruta de Irabussu. Deram-se a nessa tarde importantes acontecimentos, que, como vamos ver, anteciparam o rompimento da revolta e a fizeram precipitar-se furiosa sobre a residncia de Diogo Mendes. O assassinato do Minhoto e os vexames e perseguies, a que deu ocasio, levaram ao cmulo a exaltao e impacincia dos conspiradores, e contriburam em grande parte para acelerar a exploso daquela desasada insurreio, mal dirigida e pior organizada por homens de todas as raas e de todas as condies, e eram eles que jogavam interesses e paixes to desencontradas. No mesmo momento em que o mameluco Tiago denunciava a revolta com a maior individuao, e apontava a Fernando um por um os seus principais chefes, os insurgentes em grande nmero j se achavam reunidos na gruta de Irabussu em uma sesso tumulturia e tempestuosa. Na ausncia de Maurcio e de Gil, nicas pessoas que por sua firmeza e resoluo e pelo prestgio de que gozavam podiam exercer algum ascendente e conter os excessos daquele bando selvtico e insubordinado, no havia mais dique ao transbordamento do mais anrquico e odiento fanatismo. Calixto, o jovem e fogoso paulista, tambm l se achava. Sabendo, por um feliz acaso, que fora indigitado como assassino do Minhoto, pde escapar a tempo das perseguies dos esbirros. Dotado de indomvel altivez, assomado, vingativo e rancoroso sobravam-lhe alm disso motivos para fazer-lhe arder o peito em sede de vingana. Bueno, seu velho querido mestre e protetor, que desde a vspera no comparecia, constava que tinha sido preso e que estava sendo posto a tratos para dar conta dele Calixto, e revelar o que soubesse a respeito da insurreio. Sua adorada Helena l se achava detida em casa de

307 seus perseguidores, roubada violentamente ao seu amor, sujeita aos desacatos e talvez s violncias de um rival poderoso e dissoluto, que estava como que de posse dela. fcil compreender como no devia ferver o sangue ao pobre moo, como no estaria ansioso por correr casa do capito-mor com o punhal em uma das mos, e o facho aceso na outra no s para desafrontar-se das injrias passadas, como para arrancar ignomnia e morte sua amante e seu benfeitor; situao bem semelhante, porm no to complicada como aquela, em que se achava Maurcio. - No h tempo a perder, meus amigos! - gritava ele com a exaltao de um possesso, - se no formos j e j fazermo-nos justia por nossas prprias mos custa do sangue desses perros infames, tudo est perdido. escusado esperar por Maurcio, nem por Gil, nem por quem quer que seja. Que preciso temos ns de chefes ? Porventura no sabemos o caminho da povoao e da casa do capito-mor ? Para matar emboabas precisamos de quem dirija nossos golpes !... Os nossos perseguidores j andam de preveno; a morte desse miservel Minhoto acabou de p-los de sobreaviso, e agora ainda de mais a mais no sei por que artes veio meter-se entre ns esse mamelucozinho, um Judas, que mais hora menos hora ir nos entregar nas mos de nossos tiranos. As coisas tm chegado a um ponto, que de um momento para outro em vez de sermos assaltantes, podemos ser assaltados aqui, e aqueles de ns, que escaparem matana, iro para o tronco e do tronco para a forca a servirmos de regozijo e chocata a nossos opressores. Camaradas, no devemos perder um s instante; se no formos hoje mesmo e sem mais perda de tempo dar cabo deles, amanh daro cabo de ns. Assim falava o moo interrompido a cada passo por aplausos estrondosos e por gritos de morram! morram os emboabas !... Entretanto, grande parte dos paulistas amigos de Maurcio e de Gil entendiam que nada podiam empreender sem ordem deles, e empregando em vo os ltimos esforos para acalmar os nimos, instavam, para que se esperasse ao menos at meia noite, hora em que Maurcio dera palavra de se achar entre eles. Eram interrompidos por gritos frenticos e pocemas sanguinrias. - Aos emboabas! aos emboabas j e j! Morram esses malditos! - era a nica resposta que obtinham. - Que necessidade temos ns aqui de Gil, nem de Maurcio ! - exclamou Calixto num acesso de humor atrabilrio. - Podemos ns contar com eles ?... um rico, e no quer

308 arriscar os seus tesouros; o outro criatura do capito-mor, vive de rojo aos ps da filha dele, e bem se v que, se nos acompanha, no de muito boa vontade... - Cala-te, Calixto, - atalhou um grave e sisudo paulista j algum tanto avanado em anos. - s muito criana, a paixo te exalta e cega; por isso perdoamos-te... as palavras loucas, que acabas de pronunciar. Onde ouviste dizer, que um paulista faltasse sua palavra! Quando te constou, que um paulista atraioasse aos seus a quem quer que fosse !... Esperemos, camaradas; Maurcio prometeu, Maurcio hoje meia noite estar conosco. - No ponho em dvida a lealdade de Maurcio, nem de Gil, - respondeu o mancebo um pouco reportado com a severa reprimenda do velho paulista; mas certo que Maurcio, perdido de amores pela filha de nosso , tirano, no percebe que nos vai pondo a perder com suas prudncias e demoras. E depois quem nos diz que a esta hora no estaro eles metidos em um tronco? Quem mesmo nos pode assegurar, que esto vivos ou mortos!... Esta conjetura era com efeito mais que plausvel, e abalou profundamente e consternou o nimo dos prprios paulistas, que ainda nisso no haviam pensado. - A eles! a eles, enquanto tempo! morram! morram os emboabas !... foi o grito geral. Assim em tumultuosas altercaes e horrveis algazarras passaram-se algumas horas, at que baixou a noite, e com ela surgiu entre eles a figura satnica de Tiago, sem que ningum visse quando, nem por onde tinha entrado. - Meus amigos, - disse ele com ar consternado, - porque esto aqui ainda a perder tempo em falatrios!... saibam que esto entregues e atraioados, e se no correm j e j a dar cabo daquela corja, esto perdidos !... Fernando e o emboaba velho j esto inteirados de tudo e muito por mido. Amanh pela manh eles tm de dar nesta caverna com sua gente. Meu aviso ainda vem a tempo; tratem de fugir, se tm medo, ou de dar sobre eles nesta noite mesmo, e isto j sem demora. - Que ests a dizer, anozinho dos mil diabos!... quem te contou essas patranhas?... - Estou dizendo a pura verdade... - E quem ser o traioeiro, tambm no sabers dizer-nos?... - Eu sei? !... imaginem l bem, e vejam, quem poder ser. - Alm de mestre Bueno, - ponderou um paulista, - e mais alguns poucos, que tiveram a desgraa de ficarem presos por causa da morte do Minhoto, s nos faltam aqui

309 Maurcio, Gil e o ndio Antnio; mas estes, eu dou por eles minha cabea, so incapazes de uma traio. - Quem sabe - ousou refletir outro paulista- se mestre Bueno ou algum outro forado pelas torturas... - Nunca ! nunca ! - atalhou o primeiro com energia - nenhum dos paulistas, que l esto, seriam capazes de nos entregar, nem que os botassem a ferver nas caldeiras de Satans. - quem poder ser ento ?... fala, mameluco do inferno, que nos atraioa ?... - No digo, que seja o senhor Maurcio - respondeu o marralheiro caboclo - nem o senhor Gil e nem to pouco o Antonio. No entanto eu moro em casa do homem da casaca vermelha, e meus olhos e meus ouvidos andam ali por todos os cantos, e sei que estamos entregues. Esses trs, de que falei, so os nicos que l andam livres e soltos; os outros, que l se achavam, foram todos presos. Por que razo esses senhores no se acham aqui ?... isto sempre d que pensar. - Deixa-te de meias palavras, maldito! fala o que sabes franca e lisamente, se no queres que aqui mesmo te estrafeguemos. Fala, quem que nos atraioa?... - Quem mais seno esse birbante mesmo, - bradou uma voz atroadora. - ele, esse mameluco infame que hoje mesmo no h muitas horas nos traiu e denunciou. Todos se voltaram atnitos para a pessoa, que acabava de pronunciar estas palavras. Era Antnio, que naquele momento entrava precipitadamente na gruta. - Agarremos este patife - continuou o ndio, e sofra aqui j sem demora o castigo de sua traio. Tiago, fulminado por to inesperada revelao, ficou por alguns instantes perturbado sem saber o que replicar a quem to bruscamente o vinha desmascarar. - Este meu parente est louco de certo, camaradas, - redargiu enfim reassumindo sua natural protrvia e ar petulante. - Eu atraio-los !... seria galante eu atraioar-me a mim mesmo!... se eu quisesse entrega-los, com que interesse eu viria agora s carreiras avisa-los do perigo, que estamos correndo ?... - Com que interesse ? ! - replicou Antnio colocando-se diante do mameluco de braos cruzados e com um riso de feroz sarcasmo. - Olha bem para mim, maldito!... sabes com quem ests falando?... tu no pareces gente; tu s um filho de Satans, que s queres

310 nos ver a todos nos despedaando uns aos outros para poderes vir e folgar em cima de nossos corpos e atolado em nosso sangue. Mas tu no nos enganas mais, miservel; antes que possas ver a cor do nosso sangue, o teu estar derramado at a ltima pinga. - Isso no to fcil de fazer, como de dizer. - Eu te mostro, - retrucou Antnio em tom seco breve, e desembainhando a faca deu um pulo de ona sobre o mameluco, e agarrou-o pela gorja. Alguns paulistas, porm, detiveram-lhe os braos. - Ests louco, Antnio! - disseram-lhe; que pretendes fazer ?... se principiarmos assim derramando o sangue dos nossos antes de vertermos uma s gota do de nossos inimigos, mal agourada vai a nossa empresa... - Dos nossos? !... nunca !... o sangue de um miservel traidor, que quero derramar... - Mas que certeza tens, de que ele nos traiu?... - A certeza, que me deram estes olhos e estes ouvidos. Sim, senhores, por felicidade nossa ouvi e vi tudo. Antnio ento relatou minuciosamente em vivas e rpidas palavras o motivo e o modo por que se introduzira furtivamente em casa do capito-mor, e como presenciara sem ser visto delao do mameluco. Tiago, esmagado por aquela revelao, no podia oporlhe seno uma simples negativa; entre a sua negao, porm, e a afirmao do bom e leal Antnio nenhum dos que ali se achavam presentes, hesitaria um momento. - Morra o infame traidor!... acabe-se j com ele, antes que nos arme outra! morra! morra o mameluco ! - assim bradava uma multido de vozes, e j as facas e punhais relampeavam fora das bainhas. Tiago, vendo-se perdido, lembrou-se ento de implorar um pequeno prazo apelando para os acontecimentos. Ele tinha presenciado as ordens rigorosas e terminantes, que dera o capito-mor para trazerem sua presena Maurcio e Gil, vivos ou mortos; contava portanto quase como certo, que os dois mancebos quelas horas, se no estivessem mortos, estavam pelo menos presos e metidos no tronco. Ignorava, porm, que Antnio os fora avisar, e que Fernando de propsito havia obstado a que fossem presos naquele dia.

311 - Deixem falar esse bugre, - gritou o mameluco; ele h muito tempo me tem dio no sei por que. Sou eu o traidor? ! pois bem; eu aqui me acho no meio de vossemecs pronto a receber o castigo, que merecer; e eles o que estaro fazendo?.. porque no se acham aqui?... esperem por eles... - Eu juro, -exclamou Antnio, - que meia noite meu amo aqui se h de achar conosco. - E eu juro, que no. Se acontecer o contrrio, ento sim, podem matar-me, estrangular-me como e quando quiserem. - At meia noite!... isso nunca! nunca! bradou Calixto altamente impacientado. Uma hora s de demora pode nos arrastar perdio. Que estamos atraioados no resta dvida, seja l quem for o traidor. Que mais esperamos? que eles ajuntem gente e nos venham aqui amarrar como negros fugidos?.. No, meus camaradas, nem um minuto devemos mais perder; partamos j e j. loucura esperar por Maurcio e Gil, que ningum sabe se esto presos, nem se esto vivos ou mortos... - Posso afianar que no foram presos, - replicou Antnio; - apenas acabei de ouvir a denncia deste maroto, corri a avis-los, e eles puseram-se a salvo. - Mas tu l os deixaste ainda, Antnio, e Deus sabe o que ter acontecido. - No sei, mas meu amo nosso comandante; ele deu palavra de estar aqui at meia noite; devemos esperar por ele. E que mal faz isso? Da meia noite at o romper do dia temos tempo de sobra para marchar at a povoao, e em poucos instantes varremos de l tudo quanto emboaba. E se antes disso eles vierem nos atacar? - ponderou Calixto. - Isso no pode ser. Escuta branco; eu estive l, vi e ouvi tudo, e a boca de Antnio no sabe mentir. Nenhum deles sabe o rumo, nem o caminho desta fuma. este maldito, que aqui est, que no sei por que artes nos veio descobrir aqui, este capetinha do inferno, que amanh ao romper do dia devia gui-los a esta gruta. No verdade?... fala, co tinhoso, mameluco de Satans. Tiago nada ousou responder; em vista das declaraes do ndio, j no duvidando que de um momento para outro Maurcio e Gil pudessem comparecer, via desvanecerem-se suas esperanas. J no lhe restava outro recurso seno esgueirar-se sorrateiramente, como

312 o fizera da primeira vez, e para esse fim, olhando para todos os lados com seus olhos de vbora, espreitava sutilmente a ocasio oportuna. Mas Antnio, que j lhe adivinhava a inteno, sempre de olho vivo, no se arredava de ao p dele. - Mas felizmente ele aqui est em nossas mos, - continuou Antnio, - no o deixemos escapar, e por esta noite ao menos nada temos que recear. Os paulistas, que se interessavam por Maurcio e Gil, e que receavam que aquele movimento, composto em grande parte de uma horda de brbaros insubordinados e furiosos e dirigido pela cabea esquentada e inexperiente de Calixto no passasse de um ato de feroz canibalismo, que viria ainda mais agravar sua sorte, exultaram com as revelaes de Antnio e o aplaudiram vivamente . -Tem Antnio toda razo, - diziam eles, - e ningum aqui pode por em dvida sua lealdade e boa f; vista do que ele nos diz, podemos esperar at meia noite a vinda de nossos chefes sem inconveniente algum. S eles nos podero dirigir de modo conveniente e eficaz nesta arriscada empresa, e antes esperar mais algumas horas do que dar um golpe desalertado, que poder recair sobre nossas cabeas. Eles l se acham livres e soltos, e por certo tero conhecimento do que por l tem ocorrido, e melhor do que ningum sabero o que se pode fazer. Se vierem at meia noite, devemos obedecer-lhes como a chefes por ns escolhidos; se porm at ento no aparecerem, no poderemos mais esperar a nossa situao no o permite; devemos marchar a todo transe. Estas consideraes produziram algum efeito, e acalmaram at certo ponto a agitao e impacincia dos nimos com grande desgosto de Calixto, a quem tantas delongas e hesitaes desesperavam. Um sussurro de aprovao se propagava por aqueles grupos movedios e fantsticos, que se amainavam gradualmente, como a selva que murmura e balanceia-se brandamente depois da passagem do furaco. - Seja l como quiserem, - bradou Calixto estorcendo-se de raiva e de impacincia; - do que estou certo que toda esta demora nos ser fatal, se que j no o tem sido. Mas j que assim o querem, esperemos; esperemos que o cutelo do carrasco caia sobre nossas cabeas. - Esperem outros, - exclamou Tabajuna, o chefe dos indgenas, erguendo-se em toda sua colossal estatura e levantando os braos musculosos acima de toda a turba; esperem outros, mas Tabajuna e seus guerreiros no esperam mais nem um momento. Esta

313 furna a ocara de um paj; ainda esta noite Tabajuna ouviu a voz dele, que falava do fundo dessas cavernas. A voz do paj falava assim: "Os filhos da floresta no devem esperar o conselho do filho do emboaba. E' tempo de vibrar o tacape sobre a cabea do inimigo, e mandar-lhe ao corao a flecha voadora". Levantei a cabea e olhei; quem me falava assim era Irabussu, Irabussu, que conversa com os manits, e querido de Tup. No verdade Irabussu ? Terminou o cacique voltando-se para o interior da caverna e reforando a voz com medonha entoao. Todos os olhos se volveram para aquele lado, onde passado um instante surdiu uma pavorosa figura humana, que mais parecia um espetro. Era um ndio quase nu, alto, seco e delgado como um coqueiro calcinado pelo raio e despojado de seus leques de verdura. Apareceu um instante a boca de uma fuma interior entre duas estalagmites, como um esqueleto entre as duas colunas de um nicho de mrmore. Dir-se-ia a mmia de um cacique, que ali se achava em p, se no lhe cintilassem no fundo das rbitas solapadas dois olhos vivos como carbnculos. - verdade! - bradou Irabussu; com voz rouca e lgubre, e de novo desapareceu na escurido dos profundos recessos da caverna. Ainda desta vez a apario do velho ndio a todos pareceu sobrenatural. A exceo dessas duas noites, em que aparecera instantaneamente como um morto evocado do sepulcro, ningum mais o vira depois daquela noite tremenda, em que deixando desvairados nas trevas da medonha lapa os mseros portugueses, que o conduziam, se sumira tambm como um duende nas profundas clulas daquela colossal colmia de estalactites. O prprio Antnio ficou assombrado com to extraordinria viso, mas superando o seu pavor: - Pai de Judaba, - bradou, - escuta; tu te enganas... - verdade! - remurmurou mais longe e mais sumida a voz de Irabussu. A apario de Irabussu ps termo s discusses, e acabou com todas as hesitaes. Os prprios paulistas, ou porque vissem que no era mais possvel conter a exaltao dos companheiros, ou porque tambm se sentissem abalados pela voz lgubre daquele espetro, que parecia falar como um orculo do seio dos tmulos, acompanharam o arrastamento geral.

314 - Aos emboabas !... morte aos emboabas !... eram os nicos sons que ecoavam pela gruta, e cada um dispondo-se a despejar a caverna corria com aodamento a empunhar suas armas. - Esperem, camaradas; um momento ainda! exclamou Antnio, que se conservava sempre ao p de Tiago sem dele desviar os olhos com receio que se escapasse de entre eles com a sutileza do costume para de novo ir atraio-los. - Antes de sairmos preciso ver o que se ha de fazer deste maldito mameluco. Levar conosco um velhaco, um traidor deste quilate... no possvel; deix-lo aqui livre e solto vem a dar na mesma. O melhor deixlo aqui pendurado pelo pescoo; o 'nico meio de nos vermos livres de semelhante vbora. Enquanto assim falava Antnio ,tinha o mameluco agarrado pelo brao. - Mat-lo j no , justo, - intercedeu um paulista; - o melhor deix-lo a fora amarrado a uma rvore. - Ele roer a corda com os dentes, - retrucou Antnio. - Amarremos-lhe os pulsos, e o suspendamos por tal forma, que mau toque o cho com as pontas dos ps, e quero ver como h de roer a corda. - Qual! nada disse serve, - disse Antnio depois de um instante de reflexo. Lembra-me uma coisa; esto vendo aquele buraco, que ali est? - continuou apontando para uma abertura, que se via ao rs do cho em um canto da gruta maneira da boca de uma fornalha, e onde um homem para entrar teria necessidade de curvar-se no pouco. - Estamos vendo e depois?... - Aquele buraco no tem mais entrada, nem sada seno por ali; j entrei por ele adentro, e a no ser no inferno no sei aonde ir acabar. Prenda-se ali este biltre, tape-se a entrada com trs ou quatro pedras bem pesadas, e deixemos a o menino na enchova, j que o no querem matar. Se morrermos por l e no pudermos solt-lo, ele tambm que morra a entaipado, pois no mais bonito que nenhum de ns. Se formos relizes, c viremos solt-lo, e ento ajustaremos contas. O alvitre foi aplaudido e aprovado com grandes vozerias. O pobre mameluco, que at ali escutava imvel, silencioso e com os olhos estatelados de pavor discutir-se em ar de chacota sua vida ou morte, ao ouvir proclamar-se e confirmar to horrvel sentena rompeu

315 em brados e alaridos lastimosos, ora soltando horrveis imprecaes, ora implorando misericrdia, e rojando-se por terra em miserandas contores. Mas seus juzes foram inexorveis; as circunstncias eram imperiosas. Agarraram o mameluco viva fora, e o empurraram para dentro do buraco. Imediatamente quatro grandes pedaos de estalagmites, carregados cada um por quatro homens dos mais vigorosos, foram ajustados boca da furna; por traz destes acumularam-se ainda outros, e s quando j mal se ouviam os uivos lastimosos e desesperados do infeliz emparedado, deram por terminada a obra, e evacuando a caverna trataram de por-se em mancha.

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CAPTULO XXI O ASSALTO


Apenas os insurgentes se viram fora do antro pavoroso, toda a vozeria cessou como por encanto, e o mais discreto silncio sucedeu s altercaes e pocemas sanguinrias. Antes de se porem em movimento estiveram alguns instantes parados junto entrada da gruta tomando em voz baixa algumas deliberaes e combinando o plano do ataque. Quem visse de alguma distncia aquele grupo de cerca de cem homens remoinhando e murmurando em uma noite tenebrosa ao p de uma rocha escarpada, cuidaria no ver mais que uma moita de arbustos, que se agita e sussurra ao sopro das viraes da noite. Os ndios a princpio quiseram prorromper em seus gritos selvticos e entoar seus horrveis cantos de guerra. Mas Antnio dirigindo-se a eles em sua prpria lngua lhes fez ver, que naquelas conjunturas o silncio era a primeira condio do sucesso. Tambm lhas tinha feito largar seus arcos e flechas, que na ocasio de bem pouco lhes poderiam servir; deixou-lhes somente os tacapes, e deu-lhes partazanas e zagais, de que na caverna, graas aos cuidados de mestre Bueno, havia sobeja proviso. Ainda que quase nus alguns se armaram tambm de espadas e escopetas; eram em nmero de vinte e tantos a trinta. Os negros em nmero pouco mais ou menos igual, alm de escopetas e zagais levavam tambm cinta suas largas e compridas facas, arma terrvel de que com tanta destreza sabem servir-se. Os paulistas armados de espadas, escopetas e duas pistolas ao cinto formavam o grupo mais formidvel e numeroso. Esta falange vista a luz do sol faria rir a quem no soubesse os nefrios e sinistros desgnios, que levavam em vista. Dos ndios poucos tinham injrias pessoais a vingar, mas fervia-lhes nalma o dio instintivo, que os aulava contra os europeus, que lhes queriam roubar a liberdade e a terra, que Tup lhes tinha dado. Os negros, todos escravos fugidos, queriam vingar-se dos golpes do azorrague desumano, que ainda lhes ardia nas carnes, e ao mesmo tempo quebrar os ferros da escravido. Dos paulistas no havia um s, que no trouxesse altamente gravada

317 no corao uma cruel afronta, um esbulho o mais inquo, a mais clamorosa injustia. Compreende-se pois com que sofreguido e sede de vingana marchava aquela troa de bandidos sobre a povoao j submersa em sono profundo. Avanavam todos animados e resolutos, e cheios de ardor e confiana aceleravam o passo quanto podiam, ansiosos por tomarem sanguinolento desfro das violncias e afrontas at ali tragadas com tanta pacincia e resignao. Antnio, porm, a quem a ausncia de Maurcio causava a mais viva inquietao, no participava do cego e vertiginoso entusiasmo, que arrastava seus companheiros. No seriam ainda dez horas, quando os insurgentes se puseram em marcha. Restava ainda ao ndio a esperana de encontrar Maurcio em caminho. Durante a marcha aplicava continuamente a um lado e outro seu ouvido fino e exercido escuta de algum tropel de cavaleiro, e de quando em quando com incrvel rapidez e agilidade, infatigvel como um co perdigueiro, batia mato e campo direita e esquerda em longas distncias a fim de impedir que Maurcio, se acaso tivesse tomado trilho diferente, no se desencontrasse deles. Mas tudo era baldado; nem notcia, nem tropel, nem sombra de Maurcio aparecia. Nem s se inquietvel o fiel e generoso ndio com a sorte de seu amo, alis altamente comprometida; ainda mesmo que o soubesse salvo e livre de perigo, a sua ausncia era um terrvel contratempo, que poderia dar em resultado as mais desastrosas catstrofes. Alm de excitar contra si as suspeitas e o dio dos insurgentes, a que perigos no iam ficar expostos Leonor e seu pai sem a presena daquele, que somente podia proteg-los contendo a fria de uma horda desenfreada, que s respirava vingana e carnificina !... Ai de Leonor, ai de Diogo Mendes, para os quais no haveria entre aqueles entes obcecados pelo dio nem a mnima parcela de compaixo. E ai de Maurcio, cuja existncia seria esmagada pelo mais violento golpe, e que com razo se queixaria dele Antnio, e de todos os seus amigos e patrcios, que por sua imprudncia e precipitao os iam sacrificar podendo salv-los. Em sua extrema dedicao o generoso ndio esquecia-se do rancor, que votava ao capito-mor, esquecia-se de si mesmo, e at de sua querida Judaba, para so pensar em Maurcio e Leonor. Estes pensamentos o torturavam, e cada passo, que os insurgentes avanavam em sua marcha precipitada, dobrava-lhe os sustos e a inquietao. Sempre na esperana de que Maurcio viria a topar com eles em caminho, Antnio, que tanto por sua audcia e atilamento, como pelo traquejo, que tinha daqueles lugares,

318 tinha-se tornado seno o chefe, ao menos o guia da expedio, aproveitava-se de todos os pretextos possveis para retardar-lhe a marcha. Ora parecia hesitar sobre o trilho, que se devia tomar, ora propunha u.ma. questo sobre o modo por que deveriam atacar os emboabas; mas tudo era baldado; a horda marchava incessantemente e avanava sempre com o mais denodado arrojo e velocidade. A voz de Irabussu troava ainda aos ouvidos de todos, e os impelia s cegas com vertiginosa impetuosidade como folhas secas arrebatadas pelo sopro do furaco. Estavam j nas imediaes do povoado; entretanto a meia noite vinha longe; Maurcio, montado em seu valente e rpido corcel, partindo naquele instante, podia ainda apresentar-se na gruta hora aprazada. Refletindo nisto Antnio desesperava e quase endoidecia; apresentavam-se-lhe de tropel e confusamente ao esprito todas as funestas conseqncias daquela precipitao de seus companheiros, e j no sabia que meios empregar para det-los. Tentou ainda um derradeiro esforo. Antes de entrar no povoado fez parar um momento a coluna dos insurgentes. - Eu peo s meia hora, - disse dirigindo-se a Calixto; - um quarto mesmo talvez me baste. - Vou procurar meu amo, saber se vivo ou morto, se est livre ou preso. Se est vivo e livre, neste momento estar aqui conosco; e ele s vale por cem. Se porm est em poder de nossos inimigos, neste momento tambm estar livre e vingado; Antnio quem o jura. - A temos mais delongas! - retrucou Calixto com mau humor, - e tudo por causa desse inconcebvel Maurcio, que tanto j nos tem atrapalhado!... Deixa-te disso, Antonio; tu vais te arriscar debalde; talvez te agarrem tambm, e ficaremos sem Maurcio e sem Antnio. Nada de demoras! avante, camaradas!... - Avante ! avante ! - esta voz partindo dos lbios de Calixto remurmurou como um eco surdo por toda a fila dos revoltosos. Por fim, vendo que eram inteis todos os seus esforos, e que a todas as suas rogativas e observaes se respondiam com a voz de avante, Antnio perdeu a pacincia. - Podem ir, - murmurou com voz abafada de despeito e indignao, - mas ho de arrepender-se de semelhante loucura!... avancem, mas veremos o que podero fazer sem Maurcio e sem Antnio. Onde no vai Maurcio, Antnio no se mete.

319 E escapando-se sem ser sentido, apadrinhando pelas trevas, separou-se do bando, e com a rapidez do gamo dirigiu-se para a povoao. O capito-mor e Fernando, posto que no julgassem to iminente o rompimento da sublevao, depois da, formal e minuciosa denncia do mameluco, trataram de tomar medidas srias de precauo, como o caso reclamava. Alm dos esbirros, que tinham a seu servio, apenaram tambm cerca de quarenta homens dos mais valentes e bem dispostos. Destes uma parte ficou de guarnio casa do capito-mor', e outra se distribuiu em patrulhas encarregadas de rondar durante a noite. O povoado e suas imediaes, a fim de darem sinal ou aviso de qualquer novidade, que ocorresse. Com eles todos contava Fernando ir na manh do dia seguinte guiado por Tiago atacar os revoltosos na gruta em que se refugiavam. Alm disso os escravos tambm receberam armamento, e tiveram ordem de conservarem-se sempre alerta nas suas alas e com a maior cautela e vigilncia possvel. A horda dos revoltosos, sem dar pela falta de Antnio, continuou a alcanar para a povoao debaixo do maior silncio e com todas as precaues. Os vedetas emboabas, que tiveram a infelicidade de encontrar-se com eles, caram debaixo de seus golpes silenciosos sem terem tempo de soltar nem um ai. Assim s vezes um vulco negro e carregado impelido pelo furaco atravessa silencioso grandes espaos para ir despejar mais longe saraiva de raios e torrentes diluvianas. Em poucos minutos chegaram casa do capito-mor sem serem pressentidos, nem encontrarem embarao algum. A prorrompendo em furiosa gritaria em breves instantes arrombaram a golpes de machado o grande porto, e precipitaram-se de tropel pelo ptio a dentro. A gente, que estava de guarnio, saiu valorosamente a rechaar o assalto, e travouse no meio das trevas um medonho combate tornando-se o ptio o teatro da mais horrorosa carnificina. Os escravos armados tambm saram de suas senzalas; mas que interesse poderia estimul-los e acender-lhes no peito coragem para se arrojarem ao meio de to medonho e mortfero conflito?... Eles, que de muito mal grado e tangidos pelo azorrague do feitor maneavam sem descanso a enxada e a alavanca para enriquecerem seu senhor, podiam estar dispostos a combater expondo-se a uma morte quase certa para defender a vida e a fazenda daquele que os calcava sob o jugo da mais pesada escravido?... no de certo e a maior parte deles,

320 tomados de invencvel pavor vista, de tanta carnagem, largaram as armas e fugiram espavoridos para longe daquele teatro de horror e matana. Naquele recinto, estreito para tanta gente, combatia-se com todas as armas. Ouviase troar o arcabuz, silvar a espada, a choupa da zagaia embeber-se nas entranhas do inimigo, o tacape do ndio roncar nos crnios, que se despedaavam. Em poucos minutos a guarnio da casa tinha morrido quase toda, mas tambm tinha deixado por terra mais de um tero dos insurgentes. O capito-mor, Fernando e Afonso, acompanhados de uma dzia de esbirros e criados valentes e dedicados, tinham acudido varanda desde o primeiro alarma, e depois de terem despejado suas armas de fogo sobre os inimigos, enquanto lhes foi dado distingui-las dos amigos, ali se conservaram animando os seus e dispondo-se para uma resistncia desesperada. Vendo enfim que sua gente ia sucumbir toda esmagada pelo nmero e furor dos assaltantes, deram-lhes ordem que se retirassem varanda, o que de pronto trataram de escoltar, mas foram seguidos de perto pelos insurgentes, que tambm subiram as escadas escorregando no sangue e tropeando em cadveres. Travou-se ento na varanda uma luta tremenda, indescritvel. Uma lmpada quase a extinguir-se suspensa bem alto ao teto derramava frouxa claridade naquele recinto, e balouada pelo estrupido dos combatentes, que agitava o ar, abalava o pavimento, e fazia tremer todo o edifcio, ondulava luz vacilante sobre aqueles vultos sinistros, que avanavam uns sobre os outros aos pulos e de arma feita. No meio do infernal alarido e confuso entre pragas, ranger de dentes e tinir de ferros ouviam-se gritos de dor e gemidos de agonia. Ao entrarem na varanda uma parte dos insurgentes dirigiu-se para o lado das prises, arrombaram as portas, fizeram em pedaos troncos, cadeias, algemas e todos os instrumentos de suplcio que encontraram, e soltaram os presos, que vieram reforar ainda o nmero dos assaltantes. O capito-mor, gravemente ferido logo no comeo do conflito, fora recolhido quase viva fora para o interior da casa. Fernando e Afonso, com os poucos companheiros que lhes restavam, de espada em punho, a muito custo podiam conter a onda crescente dos agressores, cuja frente rota continuamente por seus bem manejados golpes era logo preenchida por novos combatentes. Os dois jovens fidalgos, cedendo e recuando continuamente diante do nmero e da fria dos inimigos, viram-se forados a abandonar a varanda, onde no lhes ficava mais espao para combater, e refugiaram-se no salo das

321 recepes. A havia mais largueza e claridade; o salo era vasto, e um candelabro de bronze, com quatro bugias acesas suspenso ao teto de estuque dourado, derramava bastante luz por todo ele. Para a tambm os seguiu e arrojou-se de tropel a uma invasora disposta a penetrar at os mais ntimos recessos do lar domstico tudo arrasando e trucidando. Tudo estava perdido; s restava a Fernando e seus companheiros a esperana, de que os poucos habitantes do povoado capazes de pegar em armas despertados pelo estrondo daquele terrvel assalto corressem espontaneamente a prestar-lhes auxlio. Mas eles no apareciam; os escravos desde o comeo da travada tinham-se posto em fuga, e a guarnio da casa quase toda tinha sucumbido aos golpes dos insurgentes. No havia mais esperana; oprimidos e encantoados por um nmero trs vezes superior, Fernando, Afonso e mais uns dez ou doze companheiros, que restavam, desesperados de sua sorte e resolvidos a vender cara a vida, combatiam como lees em fria. De repente a cena mudou-se; os que atacavam Fernando e os seus, viram-se tambm inesperadamente atacados pela retaguarda. Ao mesmo tempo ouviram-se ressoar estes gritos: - traidor! traidor! morra o traidor! morra Maurcio!... Os assaltantes viram-se obrigados a formar duas frentes de combate, uma para fazer face aos golpes desesperados de Fernando e sua gente, outra para resistir ao brusco e violento ataque de um grupo de cerca de quinze emboabas, que os acometiam pela retaguarda. Deu-se ento a mais horrorosa confuso; no meio do remoinhar desses homens furiosos, que se atropelavam, abalroavam e entrevelavam-se naquele apertado recinto, por muito tempo ficaram os combatentes sem saber quem era amigo, ou inimigo, e muitos caram aos golpes de seus prprios companheiros.

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Captulo XXII Combate pr e contra


Maurcio, depois de ter depositado em seu leito Leonor desfalecida, enfiou-se de novo pelo caminho subterrneo, por onde viera, e logo que surgiu fora dele saltou para fora os muros da quinta, e em vez de ir para o stio retirado, onde escondera o seu animal, dirigiu-se para o centro da povoao. A nica resoluo, que lhe restava na difcil e terrvel conjuntura, em que o vinha colocar o precipitado assalto dos insurgentes, tinha sido instantnea e definitivamente tomada em seu esprito. No podia deixar Leonor e seu pai entregues sanha daquela horda infrene e sedenta de sangue, que tudo levaria a ferro e fogo sem distino de sexo nem de idade. Leonor seria vtima do mais feroz canibalismo, e era seu dever imprescindvel voar em seu socorro. Mas apresentar-se s era imprudncia e temeridade que nenhum resultado produziria. J tinha ouvido no meio das poceinas seu nome pronunciado com rancor entre eptetos afrontosos; no o reconheceriam mais como chefe, nem mesmo como camarada, e em vez de obedecer-lhe voltariam suas armas contra ele. Prevendo todas estas coisas, na cruel ansiedade, em que se achava, lanou mo do nico expediente, que lhe restava. Percorreu com a rapidez do relmpago as ruas mais habitadas, bateu porta de diversos portugueses, os quais com os gritos e arrudo do assalto se achavam quase todos despertados, informou-os do que havia, animou-os e f-los pegar em armas, e correu em auxlio do capito-mor e sua famlia... Logo que se viu rodeado de doze ou quatorze companheiros, correu com eles direito ao lugar do conflito. Ao chegar viu logo que os insurgentes levavam tudo de vencida; tremeu-lhe o corao ao pensar, que um s momento, mais que se demorasse, tudo estaria perdido, e do ntimo dalma rendeu graas ao cu, que lhe guiara e acelerara os passos para chegar a tempo de salvar um anjo puro e inocente das garras de inimigos brutais e furiosos. J achou o ptio abandonado e alastrado de cadveres e de gente ferida.

323 Sem mais demora subiu afoitamente as escadas da varanda testa de seus companheiros. Tentou ainda com sua voz e autoridade conter a fria dos assaltantes. - Basta, camaradas! - bradou-lhes, - basta de tanta carnagem! - esto vencidos e entregues ; basta!... basta de matana!... A estes brados os paulistas, ndios e negros, que se atropelavam na varanda pisando sobra de cadveres, volveram o rosto e reconhecendo Maurcio pela figura e pela voz no meio daquela troa de emboabas: - Morra!... morra o traidor! - gritaram arremessando-se furiosos contra o paulista e seus companheiros. impossvel descrever a luta medonha, furiosa e desatinada, que ento se travou naquele estreito recinto. O atracamento de dois navios de guerra no oferece cena mais horrorosa. Os agressores, vendo-se abandonados pelos companheiros da retaguarda, que foram forados a voltar-se contra Maurcio, apertados por Fernando viram-se obrigados a abandonar o salo e sarem de novo para a varanda, a qual ainda que larga e espaosa era arena muito estreita para tantos combatentes. Brigava-se a estocadas, cutiladas, punhaladas, a golpes de coronha e de tacapes, e na perturbao e entrevelamento, que reinava entre os combatentes, vibravam-se golpes s cegas contra amigos e inimigos. Maurcio bradava ainda em vo a seus patrcios e camaradas querendo pr termo a to desastrada carnificina; nada os podia conter, arrastava-os a furiosa embriaguez do sangue e da carnagem. Viu-se pois na dura necessidade de precipitar-se sobre eles como um leo indignado sobre alcatia de lobos famulentos. Os assaltantes j estavam extenuados de fadiga, e pela maior parte feridos e cutilados. Maurcio em poucos instantes brandindo a espada abriu atravs deles um claro imenso; seus companheiros o seguiram, e a estocadas, empurres e coronhadas expeliram os que no morreram para fora da varanda, e os arrojaram no pteo. Restavam porm os da frente, que se digladiavam furiosamente contra Fernando, e Afonso e seus poucos companheiros. Entre aqueles achava-se Calixto, o jovem e impetuoso paulista, que por sua imprudncia e sofreguido era uma das principais causas daquela horrvel e intil carnificina. Coberto de golpes e esvaindo-se em sangue j mal podia amparar-se dos botes vigorosos de seus adversrios. Mas mesmo assim avanando sempre esforava-se a todo transe por abrir caminho at o interior da casa; queria ainda uma vez ver a sua Helena, e"

324 aos ps dela exalar o alento derradeiro. Ao ver esse belo e altivo mancebo em to deplorvel situao, Maurcio sentiu a mais pungente e amarga comoo. - Foge, Calixto; salva-te enquanto tempo - disse-lhe a meia voz avisinhando-se dele o mais que lhe foi possvel. Ao som daquela voz, que logo reconheceu, o mancebo voltou-se rapidamente, e vendo Maurcio arrojou-o a ele furioso e de espada alada. - No tens pejo de falar-me, vil traidor?!... Foram as nicas palavras que proferiu desfechando uma cutilada com todas as foras, que lhe restavam. Maurcio, porm, apercebido, desviou-lhe o golpe, e dando imediatamente no brao direito uma forte pranchada lhe fez saltar a espada da mo. Os olhos do mancebo se turvaram, os braos desfaleceram, as pernas cambalearam, e ele caiu exangue sobre o pavimento. O corao de:Maurcio confrangiu-se de dor e comiserao vista de to lastimoso espetculo; no era porm a ocasio de verter lgrimas sobre os mortos, mas sim de tratar de salvar os vivos. Maurcio investiu imediatamente sobre os outros assaltantes, que batiam-se com Fernando, e auxiliado pelos emboabas, que o acompanhavam, em breves instantes afugentou uns e ps outros fora de combate. Neste momento um sbito e imenso claro veio iluminar toda a varanda e a cena sanguinolenta, que nela se passava. Os insurgentes tinham posto fogo s senzalas, que rodeavam o ptio, e o incndio, que at ento lavrara oculto comeava a erguer ao cu suas rubras e crepitantes espadanas de fogo. luz daquele claro sinistro todos se podiam reconhecer pela fisionomia. Maurcio achou-se face a face com Fernando e Afonso, que ao reconhec-lo lanaram-se a ele bramindo de raiva, atirando-lhe golpes incessantes, e bradando-lhe; - morre!... morre, infame! morre, vil traidor! Ainda desta vez Maurcio, obedecendo mais aos generosos impulsos do seu corao do que aos sentimentos de justo rancor, que votava a Fernando, tentou poupar sangue e pr termo matana. - Senhores, bradou ele sempre aparando os botes, que choviam encarniados sobre sua cabea, - bem esto vendo, que venho defend-los; embainhem essas espadas, ,esto salvos e a mim o devem.

325 - No precisamos de tua defesa, perro vil!... defende-te a ti mesmo, se podes, retrucou Fernando a espumar e atirando-se, cada vez mais furioso contra o paulista, que sem querer ofender continuava a defender-se galharda e vigorosamente. Afonso porm em seu cego e desvairado mpeto arrojou-se por tal sorte sobre Maurcio, que este sem o querer cravou-lhe a espada na garganta, e o estendeu morto no pavimento. O jovem fidalgo caiu junto ao corpo de Calixto, e ao cair seu brao estendido enlaou-se ao colo daquele, que fora seu rival. Dir-se-ia, que ao morrer implorava perdo e procurava congraar-se com aquele, a quem na vida tinha to dolosamente ofendido na fibra a mais sensvel do corao. Estavam ali postados esses dois jovens, iguais na idade na beleza e na pujana, ambos cheios de vida e de risonhas esperanas, que de certo se teriam realizado, se suas prprias paixes e desatinos no os tivessem arrastado a to prematuro e desastroso fim. Estavam ali como duas palmeiras, que ainda a pouco se balanavam ufanas e garbosas defronte uma da outra emulando qual em ostentar mais vio e louania e querendo cada um roubar para si s toda a seiva da terra, todos os beijos da brisa e todo o orvalho do cu. Veio um mesmo tufo e as derribou uma sobre a outra sobre o p da terra, e as enlaou em piedoso e fnebre amplexo. Na morte esqueceram seus dios e seus amores, e congraaram-se para sempre no seio do universal e infinito amor. Os emboabas que tinham vindo com Maurcio, surpreendidos com a nova luta, que se travava entre ele e os donos da casa, no sabiam o que pensar; no podiam compreender, por que motivo o combate se renovava ainda mais renhido entre Fernando e aquele, que to valente e generosamente tinha corrido a salv-lo de um desastre inevitvel. Vendo enfim o filho do capito-mor cair trespassado pela espada do paulista, comearam a convencer-se de que ele no podia ser a favor dos portugueses, cessando de coadjuv-lo ficaram por alguns instantes atnitos, perplexos sem saberem o que fizessem. - Que fazeis, patrcios ?! - bradou-lhes Fernando - por que acompanhais esse este traidor, que jurou trazer a morte e a deshonra a esta casa, o pior de nossos inimigos; a ele !... Os portugueses no hesitaram mais; o cadver de Afonso ali estava o denunciando como inimigo dos emboabas; arrojaram-se sobre ele, e o atacaram por todos os lados. a runa de todos os portugueses !... j uma vtima ilustre ali jaz espera de vingana. A ele, camaradas!... ele

326 Maurcio estava perdido; achava-se s tendo pela frente Fernando com mais dois companheiros, que ainda lhe restavam, e por detrs ainda uns seis ou sete emboabas daqueles, que ainda a pouco combatiam a seu lado. Encostou-se parede, e ali defendeu-se por alguns instantes com incrvel vigor e agilidade aparando e desviando um chuveiro de cutiladas e estocadas. O nmero, a cegueira e o aodamento dos agressores, que se abalroavam e atrapalhavam uns aos outros na fria do combate, favoreciam a defesa de Maurcio, o qual com alguns golpes vibrados com a rapidez do relmpago ainda conseguiu pr fora de combate uns dois adversrios. Mesmo assim porm por mais um instante que se prolongasse to desigual combate, sua morte seria inevitvel. J no restava ao valente paulista a mnima esperana de salvao; disposto a morrer, depois de ter dirigido mentalmente uma splica extrema ao Deus de misericrdia, enviava a Leonor seu ltimo e angustiado pensamento, quando subitamente viu surgir sobre o peitoril da varanda e saltar para dentro um vulto, e logo aps este um outro ainda. Maurcio logo os reconheceu, eram Gil e Antnio.

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Captulo XXIII Ela salva e ele condenado


Depois de se ter separado de seu amigo, Gil no se dirigiu logo gruta dos insurgentes. Graas s diligencias e dedicao de seu velho bugre, era possuidor de uma considervel fortuna consistente pela maior parte em ouro bruto em p e em folhetas, e pouca coisa em moedas e jias de valor. Tendo de se entregar aos azares de uma insurreio, cujo resultado no era fcil de prever, e no sabendo qual seria no dia seguinte a sua sorte queria pr a bom recato esses valores, para que no cassem nas mos dos emboabas. Sabia, que estes lhe desejavam todo o mal e muito se regozijariam com sua morte no tanto pelo dio, que tinham sua pessoa, como pela inveja e gana que tinham de suas riquezas as quais segundo as crenas exageradas do vulgo suponham ser dez vezes mais avultadas do que realmente o eram. Gil preferiria ver esses tesouros restitudos ao seio da terra, donde saram, a entreg-los nas mos vidas de seus perseguidores. Entretanto no via em torno de si um amigo, uma pessoa de confiana, em cujas mos pudesse deposita-los. Maurcio, Antnio e mesmo mestre Bueno, nicas pessoas a quem com segurana poderia confi-los, andavam como ele foragidos e expostos aos mesmos azares e perseguies. Todos os outros seus patrcios, aos quais em ltimo caso as entregaria, estavam nas mesmas condies. Depois de pensar algum tempo sobre o destino, que lhes daria tomou enfim uma deliberao, que lhe pareceu excelente. - Foi Irabussu que me deu estas riquezas, - pensou ele; - e segundo a crena geral saram da gruta, onde ele morava, e mora ainda segundo todas as aparncias, se no alma dele que por l anda aparecendo aos viventes. Vivo ou morto ele deve zelar este ouro, que com tantos trabalhos e perigos soube alcanar para mim. Assim pois levemo-lo de novo para l; em nenhum lugar podem ficar to bem escondidos e guardados como na prpria mina, donde saram e debaixo das vistas daquele, que as descobriu. Essa lapa, que nos tem at aqui abrigado da sanha de nossos perseguidores, tambm saber resguardar nossas riquezas das garras de sua cobia insacivel. Vamos!

328 Gil formou um pacote de todo o ouro e jias, que possua, montou com ele a cavalo e partiu a trote largo para a gruta de Irabussu; seriam nove horas. Como costumava, tomou um caminho muito diferente daquele, por onde marchava a coorte dos insurgentes. Sendo na sua casa situada na extremidade oposta pelo lado do sul, e em grande distncia da quinta do capito-mor, porm muito mais prxima da gruta, Gil tomou pelas colinas, que dominam pela margem esquerda o vale do Rio das Mortes e por um caminho mais curto e descampado chegou gruta. Enquanto para l se dirigia, os insurgentes escondendo sua marcha pelos grotes e vales cobertos de mato, que acompanham o curso do rio, encaminhavam-se tambm com mais segurana e brevidade casa do capito-mor, que devia ser o primeiro e principal alvo de suas hostilidades. Ao chegar gruta Gil ficou surpreendido de encontr-la completamente abandonada. No era possvel, que os insurgentes tivessem sido atacados e destroados pelos emboabas; na gruta no havia nem o mnimo vestgio de combate; nem cadveres, nem sangue; os fogos ainda estavam acesos, e nos objetos no se notava desordem alguma, que fizessem suspeitar uma luta decente. Mas no lhe foi mister refletir muito para atinar com o verdadeiro motivo daquele fenmeno. Logo compreendeu que a impacincia e sofreguido dos insurgentes, no achando quem as reprimisse, os levaram ali, antecipar o rompimento, sem esperarem por ele nem, por Maurcio, contra o qual talvez teriam surgido novas desconfianas. Este pensamento o encheu de inquietao, pois bem previa que aquele movimento sem direo operado por uma horda ingovernvel, que s obedecia aos seus instintos ferozes e sede de vingana, nenhuma probabilidade de feliz resultado podia oferecer. Mas como o mal estava feito e sem remdio, Gil tomando um tio para alumiar seus passos dirigiu-se aos mais escuros recncavos da caverna procurando um esconderijo, onde depositasse o seu tesouro. Em uma espcie de corredor estreito e tortuoso' divisou um como nicho, cuja abertura no era grande, mas que parecia ter uma cavidade bastante profunda; por cima dele formava-se em relevo sobre o muro uma perfeita cruz de cintilantes estalactites, era um lugar bastantemente assinalado, e com um sinal auspicioso. Estendendo bem os braos, que a custo puderam alcanar a altura do nicho, Gil a atirou o pacote, que continha suas riquezas. Depois voltando-se para o interior da caverna.

329 - Irabussu, - chamou em voz bem alta, - teu amigo Gil aqui vem entregar-te e confiar tua guarda o tesouro, que lhe deste. Se ainda s vivo, vigia-o bem, para que no caia em poder de nossos inimigos. - Branco, vai-te em paz, - mugiu uma voz, pesada e lgubre do fundo dos socaves. - Ningum tocar no teu ouro. Irabussu aqui fica para vigi-lo. Vai-te, mas no me voltes aqui mais sem trazer a Irabussu sua filha Judaba pela mo, e o punhal tinto no sangue do emboaba. O sangue gelou-se nas veias e os cabelos eriaram-se de pavor ao mancebo ouvindo na medonha solido daquela espelunca, os ecos sepulcrais dessa voz, que parecia falar das margens de um outro mundo. Sem mais ousar erguer a voz apressou-se em sair da gruta, e voltou a toda brida para a povoao pelo mesmo caminho, por onde viera. Chegando em casa ouviu os primeiros tiros e a vozeria e estrondo do assalto dado casa do capito-mor. Largou o cavalo, e para l dirigiu-se com a maior presteza, que lhe foi possvel. J estando a entrar no ptio viu Antnio, que do lado oposto vinha tambm correndo para o teatro do horroroso conflito. - Que de meu amo? - Que de Maurcio! Estas duas perguntas, que partiram ao mesmo tempo dos lbios de ambos, j continham em si a resposta; nenhum deles sabia de Maurcio. Antnio, tendo-se separado da malta dos insurgentes, tinha ido a primeiro lugar rondar em torno da casa do capito-mor a ver se por qualquer meio obtinha notcias de Maurcio; mas no avistou pessoa alguma, nem ouviu som de voz humana; todas as portas e janelas estavam trancadas e tudo jazia em profundo silncio. Dali dirigiu-se casa de seu amo, que achou igualmente trancada e silenciosa. Ps-se envio a percorrer toda a povoao com a velocidade de um galgo procurando por Maurcio ou notcias dele. Cansava-se em vo nesta afamosa lida, quando ouviu os primeiros rui dos do assalto, que comeava; imaginou qu Maurcio tambm j talvez l se achasse, e mesmo que no se achasse, a ele Antnio corria o dever de a todo transe defender Leonor ;contra a fria dos insurgentes... Alm do afeto e profunda venerao que o ndio votava jovem senhora, que sempre fora para ele um gnio protetor, um anjo de bondade, ele sabia que defendendo Leonor prestava a seu amo um servio mais relevante, do que se lhe tivesse salvado a prpria vida, e portanto sem hesitar um instante correu para o lugar do perigo.

330 Encontrando-se com Gil, entraram ambos no ptio e viram na varanda ao claro do incndio a figura de Maurcio que batendo-se em luta a mais desigual estava prestes a sucumbir sob o nmero de seus agressores. - ele ! - ele ! - foram s nicas palavras que proferiram. De um lance de olhos compreenderam que, se no lhe acudissem instantaneamente, Maurcio impreterivelmente ia ser sacrificado. Batia-se este encantoado na extremidade da varanda pelo lado da frente do edifcio. Atravessar o ptio, subir a escada e perlongar a extensa varanda, entulhada de cadveres, de gente fora de combate e de alguns combatentes feridos e destroados, que se agitavam numa indizvel confuso, mas que talvez quisessem opor-se sua marcha, seria perder momentos preciosos. Achegaram-se rapidamente da varanda, cujo pavimento ficava elevado cerca de trs metros acima do ptio, e foram colocar-se mesmo em baixo do lugar em que se combatia. Antnio encostou-se ao muro, e Gil, servindo-se dos ombros dele, escalou o peitoril, e saltou dentro da varanda. Antnio de um pulo de ona atracou-se aos gradis, e seguiu-o de perto. Maurcio, vendo surgirem como por encanto a seu lado aqueles dois valentes e dedicados amigos, nicos com quem poderia contar na cruel e difcil conjuntura em que se achava, criou alma nova, e sentiu renascer em seu esprito a coragem e a esperana, e em seu brao todo o seu vigor e agilidade. - Coragem, patro! - exclamou Antnio saltando dentro da varanda; - ocupe-se com esses, - acrescentou apontando para o lado de Fernando, - enquanto ns :ficamos brincando ,c com estes amigos. Dizendo isto ele e Gil com a espada em uma das mos e o punhal na outra foram descarregando golpes desapiedados sobre os emboabas, que a seu pesar tiveram de recuar e abrir-lhes quadra para combater. Entretanto Maurcio, vendo-se livre destes, apertou com Fernando e um nico companheiro, que lhe restava ao lado; a este inutilizou desde logo com uma profunda cutilada no brao direito. Fernando bateu-se ainda por alguns instantes com o furor do desespero; mas por fim o paulista fez-lhe saltar a espada da mo, agarrou-o pelo punho e o obrigou a vergar-se de joelhos a seus ps. - No te mato, infame embusteiro, - disse-lhe com voz rouca e abafada, - porque no quero manchar minhas mos nesse sangue vil. Mereces morte mais afrontosa; um dia a ters...

331 - Larga-me, demnio, - bradava o fidalgo estorcendo-se e esforando-se debalde por livrar-se da mo de ferro, que lhe atracava o brao. - Larga-me, ou mata-me. Entretanto uma turba de emboabas, vindos de pontos, mais remotos, bem como as patrulhas, que rondavam pelos arredores, acudiam de tropel por todos os lados em auxlio do capito-mor, e alguns j entravam pelo ptio gritando em brados furiosos: - Morram!... morram os paulistas! morra Maurcio! - Os paulistas, que tinham escapado da carnagem, feridos, desanimados e extenuados de fadiga, se debandavam por todos os lados procurando a salvao na fuga. Maurcio viu com certo prazer travado de amargura que o capito-mor e sua filha estavam salvos; ele, porm estava perdido. Refletiu um instante, e no embate dos angustiados pensamentos, que o torturavam, esteve a ponto de entregar o peito ao ferro do inimigo, e terminar uma existncia, que dali em diante ia se lhe tornar mais que nunca insuportvel. Repudiado pelos seus, que iludidos pelas aparncias, com razo o reputavam traidor, detestado pelos emboabas, execrado e amaldioado como ia ser por Diogo Mendes e por sua filha Leonor, cujo irmo acabava de sucumbir na ponta de sua espada, que mais lhe restava a esperar neste mundo? Viver dali em diante era querer lutar contra a onipotncia do destino, que o perseguia; era tempo de morrer... Estes lgubres pensamentos lhe atravessaram o esprito com a rapidez do relmpago, mas tambm como o relmpago, para logo se apagaram, cedendo lugar a sentimentos mais cordatos e generosos. Pensou que Deus no o havia salvado debalde por intermdio de seus dois amigos do iminente perigo, que ainda a pouco ameaava sua existncia. Lembrou-se de Leonor, que talvez teria ainda necessidade de sua vida. Devia viver para ela, e tambm no queria morrer sem o seu perdo. Cedendo a esta inspirao, e vendo que se avizinhava o tropel dos emboabas: - Gil! Antnio!...salvem-se, - gritou a seus amigos. - E tu, onde ficas? perguntou Gil, o qual, bem como Antnio, jamais se resolveriam a abandonar o amigo em meio de perigos. - Por este lado, respondeu Maurcio, - no tenho mais inimigo a combater. Por aqui mais facilmente me porei a salvo. Tranqilizados com esta resposta Gil e Antnio, rompendo por entre os emboabas, dos quais pelo menos metade j tinha cado a seus golpes, desceram aos pulos a escadaria,

332 atravessaram o ptio com tal rapidez e sutileza, que no puderam ser reconhecidos pelos que cruzavam aquele recinto em todos os sentidos no meio de uma confuso indizvel e geral consternao, e saindo inclumes pelo porto foram se postar em distncia de fronte do edifcio; a protegidos pelas trevas ficaram espreitando a sada de Maurcio. Este, voltando-se para Fernando, cujo brao tinha sempre apertado entre seus msculos de ao, alando a espada, ia descarreg-la sobre a cabea de seu perverso e pedido rival, mas vendo o inimigo inerme e abatido a seus ps, os magnnimos e cavalheiros os sentimentos de seu corao detiveram-lhe o brao. - Fica-te, maldito! disse largando o brao de Fernando, que ferido e quase exnime lhe jazia aos ps. - Tua vida me pertence, mas eu te emprazo para outra ocasio. Disse e entranhado-se pelo interior compartimentos conhecia perfeitamente, aposentos de Leonor.

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Captulo XXIV A prece de trs anjos


O delquio, a que de novo sucumbira Leonor cruelmente sobressaltada com o estrondo da temerosa catstrofe, que se despenhava sobre a casa paterna, no fora de longa durao. A vozeria e o estrugido infernal, que aturdia e abalava todo o edifcio, em breve a fez voltar a si, como quem acordava de um horrvel pesadelo. Ao abrir os olhos viu ajoelhadas junto ao leito suaS duas companheiras Helena e Judaba, que trmulas e transidas de pavor lhe tomavam as mos banhando-as de lgrimas, e procuravam com carinho despert-la do seu delquio, que ela ignorando o que sucedera julgavam no ser mais que um profundo sono. O interior da casa estava completamente deserto; os homens, que nela habitavam, aclamavam-se todos na varanda empenhados no combate; as escravas tomadas de pavor invencvel tinham-se escapado para o quintal, ou refugiado no fundo das senzalas. As duas pobrezinhas, vendo-se desamparadas, vaguearam longo tempo desvairadas pelos ermos compartimentos da vasta habitao, como duas rolas prisioneiras sem acharem por onde fugir, nem onde abrigar-se das garras do gavio, que esvoaa ameaador em volta de sua priso. No vendo uma s pessoa, a cujo lado se asilassem, e que pudesse alent-las e proteg-las em transes to horrveis, correram para junto de Leonor; bem viam que esta era tambm como elas uma fraca donzela que tambm precisava do apoio e proteo de um ser mais forte, mas viam nela como que uma natureza superior, um anjo de pureza e de bondade, que como em outras ocasies j tinha feito, no deixaria de abrig-las eficazmente sombra de suas asas. - Que isto, meu Deus!?... que estrondo este ?... perguntou a moa ao despertar erguendo-se sobressaltada. - Ah ! senhora, no sabe? ! - respondeu Helena, - estamos perdidas!... briga-se a fora a fogo e sangue. uma guerra de morte!... ah! valei-nos, valei-nos por piedade... - Ah! j sei, j sei!... e meu pai ?... e Maurcio ? onde esto?... oh !... meu Deus! tende piedade de ns! - disse Leonor passando pela testa a mo convulsa como querendo

334 reatar suas idias perturbadas, e lanando para trs do colo as longas e negras madeixas, que lhe obumbravam o rosto. Leonor compreendeu logo todo o horror de sua situao, mas em vez de esmorecer em presena da temerosa catstrofe, que desabava sobre a casa paterna ameaando esmagla com todos os seus habitantes, sentiu-se revestida dessa resoluo herica, dessa sublime coragem, que o apangio das almas puras e elevadas nas ocasies supremas. - Minhas amigas, - disse com voz firme e calma suas duas companheiras, tranqilizem-se; nenhum perigo corres, Helena, nem tu to pouco, minha Judaba. So teus prprios parentes e amigos, que as vem arrancar desta casa, onde vivem prisioneiras e contra a vontade. Mas eu, meu pai, meu irmo... ai de ns!... seremos sacrificados sem remrio ao seu furor, se Deus no amercear-se de ns, e se no defendermos a ns mesmos... Fiquem neste quarto; no se arredem da, que eu volto neste momento. Ditas estas palavras Leonor saiu rapidamente, e dirigiu-se ao aposento do capitomor; estava ele deserto; seu pai ainda no fora ferido, e combatia na varanda. A entre diversas armas, que examinou rapidamente, escolheu um pequeno e buido punhal, e um florete; guardou aquele no seio, e empunhando este dirigiu-se de novo sua cmara. - Para que essas armas ? - perguntou Helena atnita e consternada; quer tambm arriscar-se... - No tenhas susto, minha amiga; atalhou Leonor; - em primeiro lugar vamos rezar e pedir a Deus que afaste de ns esta tormenta horrorosa. Se porm ele no compadecer-se de ns com esta espada irei combater e morrer junto de meu pai, e este punhal servir para traspassar-me a mim mesma o corao, se tiver a desgraa de cair viva em poder deles. - E por que razo, - replicou Helena, - no trouxe armas para ns tambm ?... ficaremos ns aqui a chorar e a rezar, enquanto a senhora to mimosa e delicada vai combater ?... - Como! ? pois querem combater contra seus pais e seus amantes, que as vem libertar ?... Helena poder combater contra Calixto, e tu, Judaba, ters nimo de cravar um punhal no peito do teu Antnio ?... - Que diz, senhora! pois esses tambm sero contra o senhor capito-mor, e contra a senhora ?

335 - Pois quem mais, seno eles ... quem mais seno esses muitos desgraados to vexados e perseguidos por Fernando poderiam revoltar-se ! Contra meu pai ?... - Ento tambm o senhor Maurcio... ia ponderar Helena. - Maurcio!... - atalhou Leonor como assustada; - Maurcio!... que disseste, Helena!... A filha do capito-mor ficou por momentos imvel e silenciosa como fulminada por uma sbita e pungente idia. Uma cruel suspeita lhe havia despontado no esprito. A linguagem obscura e misteriosa de seu amante nas entrevistas, que com ela tivera, seu ar sombrio e preocupado, seu afastamento da casa do capito-mor, suas resolues reveladas a meio e em termos vagos e inquietadores vinham ter sbita e manifesta explicao naquela simples frase no terminada e ingenuamente proferida pela filha de Bueno. Em vo Leonor se esforava por expelir da mente esse odioso pensamento; ele se apresentava teimoso com todos os indcios da evidncia, e o desventurado Maurcio comeava a ficar infamado at mesmo no esprito daquela por quem nesse momento arriscara a todos os azares no s a vida, como o nome e a reputao expondo-os ao mais infamante e abjeto conceito. Poucos momentos durou o embate desses dolorosos e encontrados pensamentos; o tempo e a ocasio urgiam, e a resoluo de Leonor tornara-se, se possvel, ainda mais inabalvel. Queria ir morrer combatendo ao lado de seu pai em defesa do lar domstico e a morte lhe seria ainda mais grata, se a recebesse das mos de Maurcio; seria melhor, que ele, que com sua infame perfdia vinha trazer-lhe o grmem da morte aos seios do corao, lhe terminasse de um s golpe uma existncia que a lembrana de to mal empregado amor iria encher de remorsos, de o prprio e de vergonha. Passados estes curtos instantes de amarga reflexo, Leonor abriu um lindo oratrio, que a tinha sobre um bufete de pau cetim, acendeu dois crios junto a ele, deps a espada e o punhal sobre o tapete, e ajoelhou-se. - Vamos, minhas amigas, de joelhos! - disse s duas companheiras com acento de voz meigo e calmo, - vamos rezar e rogar a Deus, que nos proteja e ampare a ns a todos os nossos. Helena e Judaba prontamente se ajoelharam aos lados de Leonor, e enquanto ali bem perto estrugia a fria do. combate vertiginoso entre pragas, gemidos e ranger de dentes, e corria sangue a jorros, aquelas trs almas cndidas e puras, prostradas aos ps do

336 crucificado, erguiam ao trono de Deus a prece, nica arma que pode desarmar a clera Celeste, e imploravam ao Deus de paz, de amor e de misericrdia para que pusesse termo a tantos horrores e desgraas. Quem as visse ali mudas e consternadas, com as vestes em desalinho e -os cabelos em desordem, julgaria estar vendo as trs santas e piedosas mulheres, que a lenda crist nos apresenta ajoelhadas aos ps da cruz erguendo olhares repassados de angstia e de d para o corpo sangrento e macerado do Redentor do mundo. Nessa piedosa e tocante postura veio Maurcio ali encontra-las. Com as mos ensopadas em sangue ainda fumegante no ousou penetrar naquele aposento, que parecia um santurio defendido pelos anjos; parou . porta e, contemplando por um instante aquele grupo anglico, adormeceu-se em sua alma a angstia e desespero, que a ralavam, para dar lugar a um momentneo enlevo de ternura e amor, de respeito e adorao. Congratulou-se interiormente, porque se no fora ele, aquele santurio teria sido invadido, profanado e inundado em sangue, e julgou-se feliz por ter conseguido com o sacrifcio de toda a sua felicidade, de todo o seu futuro expondo-se ao extermnio e ao dio geral, salvar sua adorada Leonor. Enfim rompendo o silncio. - No rogueis mais por vs, senhora, nem por vosso pai; - disse com voz branda, mas repassada de amargura. - Estais salvos; rogai por mim, que estou perdido !... para sempre!... A esta voz Leonor e suas companheiras voltaram o rosto e ergueram-se sobressaltadas. - E, a quem devemos a salvao? - perguntou Leonor. - Em primeiro lugar, - respondeu Maurcio apontando para o oratrio, - a esse Deus de misericrdia, que no podia deixar de ouvir a prece de trs anjos; depois a este desgraado, que vem pedir-vos perdo e dizer-vos um... derradeiro adeus !... Um eterno adeus - ia Maurcio dizer; mas esta cruel palavra amargava-lhe aos lbios, e repugnava-lhe ao corao, em cujos seios pululava-lhe talvez ainda um grmem de esperana. O paulista no quis, nem pode dizer mais uma palavra. Os portugueses, que de todos os lados acudiam em socorro do capito-mor, j comeavam a invadir a casa. Maurcio, deixando Leonor e suas companheiras atnitas e enleadas, sumiu-se da porta, entrou por uma porta da frente, abriu rapidamente uma janela, e saltou rua.

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Captulo XXV Eplogo


Maurcio parou um instante em baixo da janela e ali no sabendo para onde caminhava seus passos. Felizmente para ele ningum o vira saltar seno Gil e Antnio, que como sabemos escondidos em um canto tinham ficado de espreita o esperando. Apenas o viram, em um instante se acharam ao p dele. - Que faremos, meus amigos? perguntou Maurcio. Achava-se na verdade em uma situao estranha e inextricvel. O futuro mesmo o mais prximo era para ele um enigma, cuja decifrao s podia esperar do acaso. Exceto aos dois amigos, que ali se achavam ao p dele, a ningum podia inspirar da em diante seno dio e desprezo; todos os coraes se lhe fechariam, e todos os braos se levantariam contra ele. Entretanto, no meio de to horrvel desolao dois pensamentos lhe davam algum conforto e consolao: tinha salvado Leonor, e tinha visto subjugado e abatido a seus ps seu prfido e insolente rival.. - Fugir, meu amo, - disse Antnio respondendo . pergunta de Maurcio; - fugir, e j. - Sim, foge, Maurcio, - disse-lhe Gil tambm, - foge, enquanto tempo. Bem ests vendo, exceo de mim e de Antnio, todos so contra ti; a morte cerca-te por todos os lados. Efetivamente, esquerda grande nmero de emboabas se aglomeraram junto ao porto vociferando imprecaues, e pedindo em altos brados a morte de todos os paulistas e a cabea de Maurcio. direita os paulistas, negros e bugres, que haviam escapado matana, retirando-se para o lado do Rio das Mortes, iam-se reunindo em distncia erguendo brados furiosos no tanto contra os emboabas, como contra Maurcio. - Morra! - gritavam eles, - morra hoje mesmo esse traidor infame, causa de todas as nossas desgraas !... morra o carrasco, que nos chamou ao matadouro para nos degolar com suas mos.

338 Por esse mesmo lado um vivo e medonho claro comeou a iluminar de repente toda a estrada: Era a casa de Maurcio, que comeava a arder; os insurgentes fugitivos tinham-lhe lanado fogo e sumiam-se em fuga acelerada pelas trevas de alm. - Bem ests vendo e ouvindo tudo, Maurcio, disse Gil, - foge enquanto tempo. -Deixem-me, deixem-me morrer, - murmurou Maurcio, tomado do mais amargo e profundo desalento. - No te deixaremos enquanto no te virmos livre de perigo; quando no morreremos contigo. Maurcio no insistiu mais; entregou seu destino a merc de seus amigos. Como os insurgente em sua fuga j iam longe, os trs, cosendo-se s sombras do morro da quinta, que se estendia at quase a casa de Maurcio, encaminharam-se para esse lado, que por ser deserto lhas proporcionava mais facilidade para a fuga. - No me resta mais abrigo sobre a terra; s debaixo dela poderei achar descanso !... murmurou tristemente Maurcio ao passar pela frente dessa casa, que havia construdo com tanto amor e embalado por to lisonjeiras esperanas, e que agora via com elas - esvaecerse para sempre em chamas, fumo e cinzas!... Seguiram sem encontrar embarao algum pela estrada avante at a um estreito trilho, que desviando-se dela cortava direita um espesso matagal. A Maurcio parou. - Adeus, Gil! - disse com acento da mais pungente emoo; - estou fora de perigo; no quero que participes mais de minhas desgraas. Aqui perto tenho meu cavalo arreado; eu e Antnio saberemos pr-nos a salvo. Cuida em salvar-te tambm adeus ... E sem esperar resposta enfiou-se rapidamente pelo trilho, e acompanhado por Antonio sumiu-se no matagal. Na manh do dia seguinte os habitantes de S. Joo del Rei cavavam a terra no para extrair dela o ouro que tanto cobiavam, mas para depositar em seu seio uma multido de cadveres, que eram conduzidos por dezenas em carros de bois. E Logo depois do horrvel e sanguinolento conflito. Fernando, apesar de ferido e extenuado de fadiga sempre ativo em sua odienta perseguio, expediu patrulhas a p e a cavalo por todos os arredores em perseguio de Maurcio e de todos os insurgentes que encontrassem.

339 Uma dessas patrulhas, j o sol ia alto, - seguindo um rastilho de sangue, encontrou margem do Rio das Mortes pouco acima da ponte, que conhecemos, uma cova aberta de fresco ;sobre essa cova estavam um chapu e armas, que reconheceram ser de Maurcio. Mo piedosa, decerto a de Antnio, tinha plantado sobre essa cova uma cruz de madeira toscamente lavrada, e nos braos, dela em falta de outra tinta tinha escrito com sangue estas palavras: - Orai por ele ! Quase todos entenderam, que Maurcio havia morrido em conseqncia de golpes, que recebera em combate. Mas os poucos, que o conheceram de perto, e sabiam a histria ntima de seu corao, julgavam mais provvel que ele tivesse posto fim a seus dias por suas prprias mos. Entretanto a infeliz Leonor, treda e insidiosamente informada por Fernando sobre o procedimento de Maurcio e sobre a morte por ele dada a seu irmo Afonso, no tinha seno maldies para a memria de seu desditoso amante. Nesse mesmo dia, que seguiu-se temerosa noite, sentada cabeceira de seu pai ferido e prostrado no leito, confessava-lhe cheia de vergonha e remorso o louco amor que concebera pelo jovem paulista, e pela alma de seu irmo, cujo cadver ia dar-se sepultura, implorava-lhe perdo abjurando para sempre to funesta paixo. Por fim rogava-lhe com as lgrimas nos olhos, que para expiao de sua fatal fraqueza a fizesse professar freira no convento de Nossa Senhora da Luz em S. Paulo. Veremos depois, minha filha, - respondia-lhe o bom e honrado pai; - estou muito fraco e tu muito magoada para podermos, pensar nisso agora. O leitor, que at aqui tem acompanhado benigna e pacientemente esta tosca narrao, se deseja saber qual foi realmente o fim de Maurcio, e qual a sorte de seus companheiros de infortnio e outros personagens que nela figuram, deve ler outra histria, que servir, que de seguimento a esta com o ttulo de Bandido dos Rios da Mortes.
FIM

340 NDICE I II III IV V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV XVI XVII XVIII XIX XX XXI XXII XXIII XXIV XXV S. Joo d'EI-Rei Os mineiros Sada ao encontro Na floresta Ligeiro retrospecto Aprestos de caada A marcha para a caada A caada Fim da caada Apreenses dios e amores A mina misteriosa O ndio bruxo e sua filha Diligncia malograda O gato do mato Ir buscar l e sair tosquiado Rapto e violncia Antnio e seus amores O interrogatrio O anjo do lar e o anjo das selvas Em busca do Eldorado A gruta de Irabussu Sepultados em vida A catecmena El dorado sem ouro

A insurreio I II III IV V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV XVI XVII XVIII XIX XX XXI XXII Estrias de um jovem fidalgo Um Pris mal sucedido com a sua Helena, Processo sumarssimo a meia-noite Noite de viglia e angstia Perdo pior que a pena Comeo de conspirao Turpe senilis amorvm Indcios e suspeitas Rompimento Concilibulo na gruta Fatal irresoluo A apario e o refm Tiago, o mameluco Trgica interrupo de uma entrevista amorosa O tio fatdico Entusiasmo e confiana Invencvel obstinao Mil dobras pela cabea de Maurcio Horroroso despertar de um sonho de delicias Feitio contra o feiticeiro O assalto Combate pr e contra

341 XXIII Ela salva e ele condenado XXIV A prece de trs anjos XXV Eplogo

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ASSOCIAO ACERVOS LITERRIOS EM COLABORAO COM O CELLB/UFOP Esta publicao contou com o apoio do CNPq. Edio e informtica: Ednaldo Cndido Moreira Gomes

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