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A Obra do Esprito Santo

por Abraham Kuyper, D.D., LL.D. Professor de Telogia Sistemtica na Universidade de Amsterdam Traduzido do Holands para o Ingls com Notas Explanatrias pelo Rev. Henri de Vries Com uma Introduo por Professor Benjamim B. Warfield, D.D., LL. D. do Seminrio Teolgico de Princeton

Indice

- Primeiro Captulo. Introduo. I. Tratamento Cuidadoso Requerido II. Dois Pontos de Vista III. As Obras Internas e Externas de Deus IV. A Obra Distinta do Esprito Santo - Segundo Captulo. A Criao. V. O Princpio de Vida Na Criatura VI. O Po do Cu e da Terra VII. O Homem Criatura VIII. Dons e Talentos - Terceiro Captulo. Re Criao. IX. Criao e Re Criao X. Orgnico e Individual XI. A Igreja Antes e Depois de Cristo - Quarto Captulo. A Sagrada Escritura do Antigo Testamento. XII. A Sagrada Escritura XIII. A Escritura, uma Necessidade XIV. A Revelao Qual a Escritura do Antigo Testamento Deve a Sua Existncia XV. A Revelao do Antigo Testamento por Escrito XVI. Inspirao - Quinto Captulo. A Encarnao do Verbo. XVII. Como Um de Ns XVIII. Inocente e Sem Pecado XIX. O Esprito Santo no Mistrio da Encarnao - Sexto Captulo. O Mediador. XX. O Esprito Santo no Mediador XXI. No igual para Conosco XXII. O Esprito Santo na Paixo de Cristo XXIII. O Esprito Santo no Cristo Glorificado - Stimo Captulo. O Derramar do Esprito Santo XXIV. O Derramar do Esprito Santo XXV. O Esprito Santo no Novo Testamento, Diferente que no Antigo. XXVI. Israel e as Naes XXVII. Os Sinais do Pentecostes XXVIII. O Milagre de Lnguas - Oitavo Captulo. O Apostolado XXIX. O Apostolado XXX. As Escrituras Apostlicas XXXI. Inspirao Apostlica XXXII. Apstolos Hoje? - Nono Captulo. As Sagradas Escrituras no Novo Testamento XXXIII. As Sagradas Escrituras no Novo Testamento XXXIV. A Necessidade da Escritura No Testamentria XXXV. O Carter da Escrituras No Testamentria - Dcimo Captulo. A Igreja de Cristo XXXVI. A Igreja de Cristo XXXVII. Dons Espirituais XXXVIII. O Ministrio da Palavra XXXIX. O Governo da Igreja

Prefcio do Autor

So comparativamente poucos os tratados especiais sobre a Pessoa do Esprito Santo; e ainda mais raro o tratamento sistemtico de Suas Obras. Em dogmtica, verdade, este assunto introduzido, desenvolvido e explicado, mas o tratamento especial excepcional. Assim como h muito escrito sobre Cristo, h pouco escrito sobre o Esprito Santo. A obra de John Owen neste assunto conhecida muito amplamente e ainda no ultrapassada. Na verdade, John Owen escreveu trs obras sobre o Esprito Santo; publicadas em 1674, 1682 e 1693. Ele era naturalmente um prolfico telogo e escritor. Nascido em 1616, morreu com a boa e avanada idade de setenta e cinco anos, em 1691. Desde 1642, quando publicou seu primeiro livro, ele no parou de escrever at a sua morte. Em 1826 Richard Baynes re-publicou os trabalhos de John Owen, D.D., editados por Thomas Russel, A.M., com as memrias e as anotaes da sua vida (vinte e um volumes). Esta edio ainda est no mercado, e oferece um tesouro de teologia slida e completa. Alm dos trabalhos de Owen, eu menciono os seguintes: David Rungius, Proof of the Eternity and Eternal Godhead of the Holy Spirit, Wittenberg, 1599. Seb. Nieman, On the Holy Spirit, Jena, 1655. Joannes Ernest Gerhard, On the Person of the Holy Spirit, Jena, 1660. Theod. Hackspann, Dissertation on the Holy Spirit, Jena, 1655. J. G. Dorsche, On the Person of the Holy Spirit, Kningsberg, 1690. Fr. Deutsch, On the Personality of the Holy Spirit, Leipsic, 1711. Gottfr. Olearius (John F. Burgius), On the Adoration and Worship of the Holy Spirit, Jena, 1727. J. F. Buddeuss, On the Godhead of the Holy Spirit, Jena, 1727. J. C. Pfeiffer, On the Godhead of the Holy Spirit, Jena, 1740. G. F. Gude, On the Martyrs as Witnesses for the Godhead or the Holy Spirit, Leipsic, 1741. J. C. Danhauer, On the Procession of the Holy Spirit from the Father and the Son, Strasburg, 1663. J. Senstius, Rostock, 1718, and J. A. Butstett, Wolfenbttel, 1749. John Schmid, John Meisner, P. Havercorn, G. Wegner, and C. M. Pfaff. A Obra do Esprito Santo foi discutida em separado pelos seguintes escritores: Anton (The Holy Spirit Indispensable); Carsov (On the Holy Spirit in Conviction); Wensdorf (On the Holy Spirit as a Teacher); Boerner (The Anointing of the Holy Spirit); Neuman (The Anointing which Teaches All Things); Fries (The Office of the Holy Spirit in General); Weiss (The Holy Spirit Bringing into Remembrance); Foertsch (On the Holy Spirit's Leading of the Children of God); Hoepfner (On the Intercession of the Holy Spirit); Beltheim, Arnold, Gunther, Wendler, e Dummerick (On the Groaning of the Holy Spirit); Meen (On the Adoration of the Holy Spirit), Henning e Crusius (On the Earnest of the Holy Spirit). Os seguintes telogos Holandeses escreveram sobre o mesmo assunto: Gysbrecht Voetius no seu Select-Disput (I., pgina 466); Sam. Maresius (Theological Treatise on the Personality and Godhead of the Holy Spirit) na sua Sylloge-Disput (I., pgina 364); Jac. Fruytier (The Ancient Doctrine Concerning God the Holy Spirit, True, Proven, and Divine); exposio de Joo 15:26, 27; Camp. Vitringa, Jr., (Du Disputationes Academic de Natione Spiritus Sancti) na sua Opuscula. Durante o presente sculo, obras sobre este mesmo assunto podem dificilmente serem comparadas com os estudos de John Owen. Notamos as seguintes: Herder (Vom Paraclet); Xachei (Von der Lsterung wider den Heiligen Geist - Nrnberg, 1875); E. Guers, (Le Saint-Esprit, tude doctrinale et pratique sur Sa Personne et Son Oeuvre - Toulouse, 1865), A. J. Gordon (Dispensation of the Spirit). Esta biografia escassa mostra que tratamento sistemtico deficiente dispensado Pessoa do Esprito Santo. Estudos sobre a Obra do Esprito Santo so ainda mais escassos. verdade que h vrias dissertaes sobre partes separadas da Obra do Esprito Santo, mas ela nunca foi tratada em sua unidade orgnica. Nem mesmo por Guers, que reconhece que seu pequeno livro no merece lugar entre as obras dogmticas. Na verdade, Owen ainda no foi ultrapassado, e , portanto, muito procurado por bons telogos, sejam clrigos ou leigos. E, todavia, a obra prima de Owen no parece fazer um estudo mais aproximado deste tema excedente. Embora como um campeo imbatvel contra os Arminianos e Semi-Arminianos da ltima metade do sculo dezessete, sua armadura muito leve para enfrentar os erros doutrinrios da atualidade. Por esta razo,

o autor compromete-se a oferecer ao pblico cristo pensante uma exposio da segunda parte deste tema grandioso, numa forma adaptada aos clamores da poca e aos erros do presente. Ele no tratou sobre a primeira parte, a Pessoa do Esprito Santo. Este no um assunto controverso. A Natureza Eterna do Esprito Santo de fato confessada ou negada, mas os princpios dos quais a confisso ou a negao so resultado necessrio so to divergentes que torna-se impossvel um debate entre o que a confessa e o que a nega. Se jamais adentrassem numa arena eles cruzariam suas lanas no ponto referente aos princpios bsicos, e debateriam sobre a Origem da Verdade. E somente aps o consenso sobre este tema eles poderiam vir a discutir um assunto especial como o do Esprito Santo. Mas at ento, discusso como esta, com eles que negam a Revelao, seria quase que um sacrilgio. Mas diferente com a Obra do Esprito Santo. Pois, embora cristos professos reconheam esta Obra, e tudo o que ela abrange, e tudo o que dela procede, todavia os vrios grupos nos quais eles se dividem representam-na de maneiras muito divergentes. Que diferenas neste ponto, entre Calvinistas e ticos, Reformados, Kohlbruggianos e Perfeccionistas! As representaes dos prticos Sobrenaturalistas, Msticos, e Antinomianos podem dificilmente serem reconhecidas. Parece-me confuso e impraticvel atacar estas opinies divergentes sobre pontos subordinados. As diferenas nunca deveriam ser discutidas, exceto sistematicamente. Aquele que no tenha primeiro observado, conhecido por completo o campo no qual o Esprito Santo opera, no pode medir com sucesso qualquer parte dele, para a conquista de um irmo seu e para a glria de Deus. Da que, deixando as polmicas de lado quase que por completo, eu me esforcei para apresentar a Obra do Esprito Santo nas suas relaes orgnicas, de modo que o leitor possa ser capaz de pesquisar o territrio inteiro. E ao pesquisar, quem no se surpreende com as dimenses sempre crescentes da Obra do Esprito Santo em todas as coisas que dizem respeito a Deus e ao homem? Mesmo que honremos o Pai e creiamos no Filho, quo pouco ns vivemos no Esprito Santo! Algumas vezes at nos parece que para a nossa santificao somente que o Esprito Santo foi acrescentado acidentalmente grande obra redentora. Esta o motivo pelo qual nossos pensamentos so to pouco ocupados com o Esprito Santo; porque no ministrio da Palavra to pouca honra Lhe conferida; porque o povo de Deus, quando dobrado em splicas perante o Trono de Graa, faz dEle to pouco o objeto da sua adorao. Voc sente, involuntariamente, que da nossa piedade, que j pouca o bastante, Ele recebe uma poro por demais reduzida. E visto que este o resultado de uma imperdovel falta de conhecimento e de apreciao da Sua Obra gloriosa em toda a criao, um entusiasmo santo compeliu-me, no poder de Deus, a oferecer aos meus camaradas campees pela f que uma vez foi entregue pelos pais, alguma assistncia nesse aspecto. Que o Esprito Santo, cuja Obra divina eu tenho expressado em palavras humanas com lngua gaguejante, possa coroar esta empreitada com bnos tais que voc sinta a Sua Presena invisvel mais prxima, e que Ele possa trazer ao seu corao inquieto a mais abundante consolao. Amsterdam, 10 de Abril de 1888.

Postscript para os leitores Americanos, eu acrescento mais uma observao. Este trabalho contm polmicas ocasionais contra o Metodismo, as quais, para os muitos ministros e membros das igrejas chamadas Metodistas podem parecer injustas e desnecessrias. Seja, portanto, claramente declarado que a minha controvrsia com o Metodismo no nunca com estas igrejas em particular. O Metodismo com o que eu contendo, prevaleceu at recentemente em quase que todas as igrejas Protestantes como um fruto prejudicial da Mudana no incio deste sculo. Metodismo como aqui inferido idntico ao que Mr. Heath, no The Contemporary Review (Maio, 1898), criticou como totalmente inadequado para colocar o Protestantismo novamente na cabea do movimento espiritual. O Metodismo nasceu do declnio espiritual da Igreja Episcopal da Inglaterra e do Pas de Gales. Ele surgiu como a reao do subjetivo individual e espiritual contra o poder destrutivo do objetivo na comunidade, como manifesto na Igreja da Inglaterra. Como tal reao era preciosa e indubitavelmente uma ddiva de Deus, no seu desdobramento teria continuado to salutar como se tivesse retido sua caracterstica de uma reao predominante.

Deveria (o Metodismo) ter considerado a Igreja como uma comunidade, como um poder objetivo, e neste territrio objetivo deveria ter vindicado o significado da vida espiritual individual e da confisso subjetiva. Mas falhou ao faz-lo. Da vindicao dos direitos subjetivos do indivduo, passou logo ao antagonismo contra os direitos objetivos da comunidade. Isto resultou dogmaticamente na controvrsia sobre a obra objetiva de Deus, em outras palavras, no Seu decreto e na Sua eleio, e em termos eclesisticos, em antagonismo contra a obra objetiva do ofcio, atravs da confisso. Deu supremacia ao elemento subjetivo no livre-arbtrio do homem e ao elemento individual na deciso no congregacional de conflitos na Igreja. Ento, no reteve nenhum outro objetivo seno a converso de pecadores individuais; e por esta obra abandonou o orgnico; e somente reteve o mtodo mecnico. Como tal, (o Metodismo) celebrou no assim chamado Reveil [1] seu triunfo mais glorioso, e penetrou em praticamente todas igrejas Protestantes, e mesmo na Igreja Episcopal, sob o nome de Evangelicalismo ou Igrejismo Baixo. Como uma segunda reao contra o segundo declnio das igrejas Protestantes daquela poca, este triunfo trouxe, sem dvida, uma grande bno. Mas quando surgiu a necessidade de reduzir esta nova vida espiritual a um princpio definido, sobre o qual construir uma vida crist Protestante e em oposio global s filosofias no-crists e vida essencialmente mundial e pantesta, e professar estas posies e mant-las; falhou ento miseravelmente. Faltou-lhe princpios conscientes e bem definidos; com o seu individualismo e subjetividade ele no poderia alcanar as questes sociais, e, devido sua completa falta de unidade orgnica, no poderia formular uma vida independente e global; sim, permaneceu em todos lugares, como um obstculo a tais formaes. Por esta razo, absolutamente necessrio ensinar claramente as igrejas Protestantes a enxergarem esta sombra escura do Metodismo, enquanto que ao mesmo tempo elas deveriam continuar a estudar o seu precioso significado como reao espiritual. Da a minha contenda com o Metodismo e o meu persistente apontar para a necessidade imperativa de vindicar sobre, contra e lado a lado da subjetividade puramente mecnica, os direitos do social orgnico em toda a vida humana; e de satisfazer a necessidade do poder de objetividade na presena de declaraes extravagantes de subjetividade. Isto pressiona tudo o mais desde que na teologia Metodista da Amrica a tendncia moderna est avanando. A Obra do Esprito Santo no pode ser deslocada pela atividade do esprito humano. Kuyper. Amsterdam, 12 de Abril de 1899

NOTAS: [1] - Nota do tradutor: O autor utiliza o termo rveil, que pode ser traduzido do Francs como despertar.

1 Captulo. Introduo.

". . .o que, porm, desobedece ao Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus." [Jo 3:36]; este deve ser o nico ponto de vista verdadeiro. Se subscrevermos esta terrvel declarao; no havendo perdido nosso rumo no labirinto de uma to chamada imortalidade condicional, a qual realmente aniquila o homem, ento como podemos sonhar com um estado de felicidade perfeita para os eleitos, ao mesmo tempo em que os perdidos esto sendo atormentados pelos vermes que no morrem? No h mais amor ou compaixo nos nossos coraes? Podemos divertirmo-nos por um nico momento, desfrutando da felicidade do cu, enquanto o fogo no extinto e nenhuma tocha acesa levada para iluminar a escurido exterior? Fazer da felicidade suprema dos eleitos o fim de todas as coisas, enquanto Sat ainda rosna no poo sem fim, aniquilar o prprio pensamento de tal felicidade. O amor sofre no somente quando um ser humano sente dor, mas at mesmo quando um animal est sofrendo; quanto mais quando um anjo range seus dentes em tortura, e que anjo lindo e glorioso como Sat o era, antes da sua queda. E todavia a prpria meno de Sat inconscientemente tira dos nossos coraes o incmodo da identificao com a dor, com o sofrimento, e mesmo a compaixo; pois sentimos imediatamente que o conhecimento do sofrimento de Sat no inferno no faz o mnimo apelo para a nossa compaixo. Pelo contrrio, acreditar que Sat existe no significaria, nem na mais absoluta desgraa, uma ferida no nosso profundo senso de justia. E este o ponto: conceber a bem-aventurana de uma alma que no esteja em unio absoluta com Cristo loucura profana. Ningum a no ser Cristo abenoado; e homem nenhum pode ser abenoado a no ser aquele que um, vitalmente, com Cristo - Cristo nele e ele em Cristo. De igual forma profanamente louco imaginar um homem ou um anjo perdido no inferno a menos que ele identifique-se com Sat, tendo tornado-se moralmente um com ele. A concepo de uma alma no inferno, alma esta que no seja uma com Sat a crueldade mais horrvel, da qual cada corao nobre recua-se horrorizado. Cada filho de Deus furioso com Sat; ele lhe simplesmente intolervel. No seu ntimo ser (conquanto infiel possa ser a sua natureza) h uma inimizade amarga, dio implacvel contra Sat. Da que satisfaz a nossa conscincia saber que Sat encontra-se no poo sem fundo. Encorajar no corao um apelo por ele, seria traio contra Deus. Agonia profunda pode traspassar, sua alma como uma adaga pela indizvel profundidade da sua queda; no obstante Sat, como o autor de tudo o que demonaco e malicioso, que feriu o calcanhar do Filho de Deus, ele nunca pode mover os nossos coraes. . . ."

I. Tratamento Cuidadoso Requerido. "...que vos d o Seu Esprito Santo." - I Tessaolicenses 4:8. A necessidade de direo divina nunca mais profundamente sentida do que quando algum se propes a instruir quanto obra do Esprito Santo - indizivelmente suave o tema, tocando os mais ntimos segredos de Deus e os mais profundos mistrios da alma. Ns protegemos instintivamente a intimidade de parentes e amigos de observao intrusa, e nada fere mais o corao sensvel do que a exposio rude daquilo que no deveria ser revelado, do que lindo somente no retiro do seio familiar. Maior delicadeza apropriada para nossa abordagem do santo mistrio da intimidade da nossa alma com o Deus vivo. De fato, dificilmente podemos encontrar palavras para expressar, pois toca um territrio muito abaixo da vida social onde a linguagem formada e a utilizao determina o significado das palavras. Vislumbres desta vida tm sido revelados, mas a parte maior tem sido oculta. como a vida Dele que no clamou, nem levantou nem fez com que a Sua voz fosse ouvida na rua. E que o que foi ouvido de sua voz foi mais sussurrado que falado-um suspiro da alma, macio mas sem voz, ou antes uma irradiar do prprio calor abenoado da alma. Algumas vezes a quietude foi quebrada por um clamor ou mesmo um grito; mas houve principalmente

um silencioso trabalhar, um firme ministrar de reprimenda ou um suave conforto por aquele Ser maravilhoso da Trindade Santa, a quem gaguejamos ao adorar como o Esprito Santo. Experincia espiritual no prov base para instruo; pois tal experincia baseia-se no que ocorreu na nossa prpria alma. Isto certamente tem valor, influncia, no assunto. Mas o que garante a fidelidade e a exatido na interpretao de tal experincia? E de novo, como podemos distinguir suas vrias origens - de ns mesmos, do ambiente externo, ou do Esprito Santo? A dupla questo sempre existir: A nossa experincia compartilhada por outros, e no pode ser corrompida pelo que em ns pecaminoso e espiritualmente anormal? Embora no exista assunto no tratamento do qual a alma se incline mais a tirar concluses baseadas na sua prpria experincia, no h nenhum que demande mais que a nossa nica fonte de conhecimento seja a Palavra dada a ns pelo Esprito Santo. Depois disso, a experincia humana pode ser ouvida, atestando o que os lbios confessaram; mesmo concedendo vislumbres dos mistrios gloriosos do Esprito, os quais so inenarrveis e acerca dos quais, portanto, no h narrativas nas Escrituras. Mas tal no pode constituir-se em base para instruo a outros. A Igreja de Cristo, seguramente, apresenta abundante expresso espiritual em hinos e cnticos espirituais, em homilias de exortao e de consolao; em confisso sbria de almas quase que perto de serem devastadas pelas inundaes de perseguio e de martrio. Mas mesmo isto no pode ser o alicerce do conhecimento relativo obra do Esprito Santo. As razes a seguir o mostraro: Primeiro: A dificuldade de diferenciarmos entre homens e mulheres cuja experincia consideramos pura e saudvel; e aqueles cujo testemunho colocamos de lado como forados e corrompidos. Lutero falava freqentemente da sua experincia, assim como Caspar Schwenkfeld, o perigoso fantico. Mas o que a nossa garantia para aprovar os pronunciamentos do grande Reformador e alertar contra os pronunciamentos do nobre Silesiano? Pois que evidentemente, os testemunhos dos dois homens no podem ser igualmente verdadeiros. Lutero condenava como uma mentira o que Schwenkfeld recomendava como realizao altamente espiritual.

Segundo: O testemunho de crentes apresenta somente os contornos difusos da obra do Esprito Santo. As suas vozes so fracas como se oriundas de uma regio desconhecida; e o seu discurso irregular inteligvel somente quando ns, iniciados pelo Santo Esprito, podemos interpret-lo a partir da nossa prpria experincia. Do contrrio escutamos, mas no conseguimos compreender; ouvimos, mas recebemos informao alguma. Somente aquele que tem ouvidos pode ouvir o que o Esprito tem falado secretamente a estes filhos de Deus. Terceiro: Entre aqueles heris Cristos cujo testemunho recebemos, alguns falam claramente, verdadeiramente, vigorosamente; outros confusamente como se estivessem tateando no escuro. E de onde vem a diferena? Uma anlise mais prxima mostra que os primeiros tomaram emprestado o seu estmulo, a sua ligeireza, da Palavra de Deus, enquanto que os outros tentaram acrescentar ela algo novo, que prometia ser grande, mas que tratava-se somente de bolhas, que se dissolveram rapidamente sem deixar nenhum trao. ltimo: quando, por outro lado, neste tesouro de testemunhos Cristo encontramos algumas verdades melhor desenvolvidas, mais claramente expressas, mais talentosamente ilustradas do que nas Escrituras; ou, em outras palavras, quando o minrio da Escritura Sagrada foi fundido no cadinho da angstia da Igreja de Deus, e moldado em formas mais permanentes, ns ento sempre descobrimos em tais formas certos tipos estveis. A vida espiritual expressa-se diferentemente entre esquims de alma sincera do que entre Franceses de corao leve. O Escocs exterioriza os sentimentos do seu seu corao transbordante de uma forma diferente da que faz o emotivo Alemo. Sim, ainda mais impressionante, um pregador obteve uma influncia marcada sobre as almas dos homens numa certa localidade; um exortador conquistou os coraes do povo; ou uma me em Israel proclamou sua palavra entre os seus vizinhos; e o que descobrimos? Que em toda aquela regio no encontramos outras expresses de vida espiritual seno aquelas cunhadas por aquele pregador, por aquele exortador, por aquela me em Israel. Isto nos mostra que a linguagem, as prprias palavras e formas nas quais a alma se expressa, so em muito emprestadas, e raramente brotam a partir da conscincia espiritual de cada um; e destarte no asseguram a exatido da interpretao que fazem da experincia da alma. E quando heris tais como Agostinho, Toms, Lutero, Calvino e outros nos apresentam algo impressionantemente original, encontramos ento dificuldade para entender seu testemunho forte e vigoroso. Pois a individualidade

desses vasos escolhidos to marcada que, a menos que detidamente examinados e testados, no podemos compreende-los totalmente. Tudo isto nos mostra que a fonte de conhecimento relativo obra do Esprito Santo, que num julgamento superficial, deveria verter copiosamente desde os poos profundos da experincia Crist, trata-se de no mais que poucas gotas. Assim que para o conhecimento do assunto ns devemos retornar maravilhosa Palavra de Deus, a qual como um mistrio dos mistrios permanece ainda incompreendida na Igreja, aparentemente morta como uma pedra, mas uma pedra que produz fogo. Quem no viu suas fascas cintilantes? Onde est o filho de Deus cujo corao no foi inflamado pelo fogo da Palavra de Deus? Mas a Bblia direciona pouca luz para a obra do Esprito Santo. Como prova, veja o quanto dito no Velho Testamento sobre o Messias e o quo comparativamente pouco sobre o Esprito Santo. O pequeno crculo de santos, Maria, Simeo, Ana, Joo, que, no vestbulo do Novo Testamento, puderam perscrutar o horizonte do Antigo Testamento com um vislumbre - quanto eles sabiam da Pessoa do Salvador Prometido, e quo pouco da obra do Esprito Santo! Mesmo incluindo todos os ensinos do Novo Testamento, quo fraca e difusa a luz jogada sobre a obra do Esprito Santo, comparada com aquela sobre a obra de Cristo! E isto muito natural; e no poderia ser diferente, pois Cristo o Verbo feito Carne, tendo forma visvel e bem definida, na qual reconhecemos a nossa prpria, aquela de um homem, cujo perfil segue a direo do nosso prprio ser. Cristo pode ser visto e ouvido; uma vez as mos dos homens puderam at mesmo tocar a Palavra da Vida. Mas o Esprito Santo totalmente diferente. Dele nada aparece em forma visvel; Ele nunca sai para fora do espao intangvel. Flutuando, indefinido, incompreensvel, Ele permanece um mistrio. Ele como o vento! Ouvimos o seu som, mas no podemos dizer de onde vem nem para onde vai. O olho no pode v-lo, o ouvido no pode ouvi-lo, muito menos a mo toc-Lo. H, na realidade, sinais simblicos e aparies: uma pomba; lnguas de fogo; o som de um vento forte, impetuoso; o respirar dos lbios santos de Jesus; afagar de mos, um falar em lngua estrangeira. Mas de tudo isto nada continua, nada perdura, nem mesmo o sinal de uma pegada. E depois de os sinais haverem desaparecido, o Seu ser permanece to enigmtico, misterioso e distante como nunca. Ento quase toda a instruo divina relativa ao Esprito Santo , da mesma forma, obscura, somente inteligvel tanto quanto ele a faa clara aos olhos da alma favorecida. Sabemos que o mesmo pode ser dito da obra de Cristo, cujo importe real compreendido solenemente pelos espiritualmente iluminados, que percebem as maravilhas eternas da Cruz. E, ainda assim, que fascinao maravilhosa existe mesmo para uma criancinha, na estria da manjedoura em Belm, da Transfigurao, do Julgamento e do Glgota. Quo facilmente podemos prender seu interesse falando-lhe do Pai celeste que enumera todos os fios de cabelo de sua cabea, veste os lrios do campo, alimentas os pardais no telhado. Mas possvel prender a sua ateno na Pessoa do Esprito Santo? O mesmo verdade quanto aos no regenerados: eles no se interessam muito para falar do Pai celeste; muitos falam sentimentalmente da Manjedoura e da Cruz. Mas falam eles alguma vez do Esprito Santo? Eles no podem; o assunto no tem nenhum significado para eles. O Esprito de Deus to santamente sensvel que Ele se retira do olhar irreverente dos no iniciados. Cristo revelou-Se inteiramente. Foi o amor e a compaixo divina do Filho. Mas o Esprito Santo no o fez. A Sua fidelidade salvadora, encontrar-nos somente nos lugares secretos do Seu amor. Isto nos traz outra dificuldade. Por causa do seu carter no revelado a Igreja tem ensinado e estudado a obra do Esprito muito menos que a de Cristo; e tem obtido muito menos clareza na sua discusso teolgica. Ns podemos dizer, desde que Ele deu a Palavra e iluminou a Igreja, que Ele falou muito mais do Pai e do Filho do que de Si prprio; no como se fosse egosmo falar mais de Si mesmo-pois egosmo pecaminoso algo inconcebvel para Elemas que ele deve revelar o Pai e o Filho antes que Ele pudesse levar-nos a um discipulado mais ntimo consigo. Esta a razo por que h to pouca pregao sobre o assunto, que livros em Teologia Sistemtica raramente o tratem separadamente; que o apelo e a animao do Pentecostes (a festa do Esprito Santo) s igrejas seja muito menor que o do Natal ou da Pscoa, que infelizmente muitos ministros, de outra forma fiis, adiantem muitos pontos de vista errados sobre o assunto-um fato do qual tanto eles como as igrejas parecem no ter conscincia. Assim que uma discusso especial deste tema merece ateno.

Desnecessrio dizer que requer grande cautela e tratamento delicado. a nossa orao, que a discusso possa revelar to grande cuidado e cautela como exigido; e que os nossos leitores Cristos possam receber nossos dbeis esforos com aquele amor que muito sofreu.

II. Dois Pontos de Vista. "Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e todo o exrcito deles pelo sopro da sua boca." Sl 33:6 A obra do Esprito santo que mais nos diz respeito a renovao dos eleitos imagem de Deus. E isto no tudo. Cheira mesmo a egosmo e irreverncia dar tanta proeminncia a este ponto, como se fosse a Sua nica obra. Os redimidos no so santificados sem Cristo, que foi feito para a santificao deles; assim que a obra do Esprito deve incluir tambm a Encarnao do Verbo e a obra do Messias. Mas a obra do Messias envolve trabalho preparatrio nos Patriarcas e Profetas de Israel; e mais tarde a atividade nos Apstolos, i.e., o anunciar da Palavra Eterna na Escritura. Do mesmo modo, esta revelao envolve as condies da natureza do homem e do desenvolvimento histrico da raa; assim diz respeito ao Esprito Santo a formao da mente humana e o desdobrar do esprito de humanidade. Por ltimo, a condio do homem depende da condio da terra; as influncias exercidas pelo sol, a lua e as estrelas; pelos movimentos elementares; e no menos pelas aes de espritos, sejam eles anjos ou demnios de outras esferas. Portanto, a obra do Esprito deve compreender inteiramente as multides do cu e da terra. Para evitar uma idia mecnica da obra do Esprito Santo, como se comeasse e terminasse ao acaso, como uma tarefa numa fbrica; ela no pode ser limitada nem determinada, at abranger a todas as influncias que afetam a santificao da Igreja. O Esprito Santo Deus, portanto soberano; portanto Ele no pode depender destas influncias, mas as controla completamente. Por isso Ele deve ser capas de oper-las; ento a sua obra deve ser honrada por todas as multides do cu, no homem e na sua histria, na preparao da Escritura, na Encarnao do Verbo, na salvao dos eleitos. Mas no tudo. A salvao final dos eleitos no o ltimo elo na cadeia de eventos. A hora que completa a sua redeno ser a hora do acerto de contas para toda a criao. A revelao Bblica do retorno de Cristo no mera cerimnia encerrando a dispensao preliminar, mas o evento grande e notvel, a consumao de tudo o anterior, a catstrofe na qual tudo o que existe recebe o merecido. Naquele grande e notvel dia, com comoo e terrvel mudana, os elementos sero combinados em um novo cu e uma nova terra, i.e., a glria e a beleza real do propsito original de Deus emergiro das chamas daqueles elementos. Ento toda doena, toda misria, toda praga, tudo o que no for santo, cada demnio, cada esprito voltado contra Deus sero malditos verdadeiramente. Isto , tudo o que pecaminoso receber sua paga, i.e. um mundo no qual o pecado tem o controle absoluto. Pois o que o inferno seno um territrio no qual a pecaminosidade opera sem qualquer restrio no corpo e na alma? Ento a personalidade do homem recobrar a unidade destruida pela morte; e Deus proporcionar aos Seus redimidos a realizao daquela santa esperana confessada na terra, em meio a conflitos e aflies, nas palavras: "Eu creio na ressurreio do corpo". Ento Cristo triunfar sobre cada poder de Sat, do pecado e da morte; e receber o que Lhe devido como o Cristo. Ento o joio ser separado do trigo; a miscigenao acabar, e a enxada do povo de Deus ser vista; o mrtir estar arrebatado e o que o martirizou estar no inferno. Ento, tambm, o vu ser tirado da Jerusalm que est no alto. Desaparecero as nuvens que impediam-nos de ver que Deus estava certo em todos os Seus julgamentos; ento a sabedoria e a glria de todos os Seus conselhos sero justificadas em ambos, por Sat e nos seus, no poo; e por Cristo e pelos Seus redimidos na cidade do nosso Deus, e o Senhor ser glorioso, em todas as Suas obras. Assim, radiantes da santificao dos redimidos, ns veremos a obra do Esprito Santo envolvendo em eras passadas a Encarnao, a preparao das Escrituras, a formao do homem e do universo; e, estendendo-se eras adentro, o retorno do Senhor, o julgamento final e aquele ltimo cataclisma que separar o cu do inferno para sempre. Este ponto de vista nos impede visualizar a obra do Esprito Santo em separado da salvao dos redimidos. O nosso horizonte espiritual expande-se; pois a coisa mais importante no que os eleitos sejam totalmente salvos, mas que Deus seja justificado em todas as Suas obras e glorificado atravs do julgamento. Para todos que reconhecem que "...o que, porm, desobedece ao Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus."[Jo 3:36], este deve ser o nico ponto de vista verdadeiro.

Se subscrevermos esta terrvel declarao; no havendo perdido nosso rumo no labirinto de uma to chamada imortalidade condicional, a qual realmente aniquila o homem, ento como podemos sonhar com um estado de felicidade perfeita para os eleitos, ao mesmo tempo em que os perdidos esto sendo atormentados pelos vermes que no morrem? No h mais amor ou compaixo nos nossos coraes? Podemos divertirmo-nos por um nico momento, desfrutando da felicidade do cu, enquanto o fogo no extinto e nenhuma tocha acesa levada para iluminar a escurido exterior? Fazer da felicidade suprema dos eleitos o fim de todas as coisas, enquanto Sat ainda rosna no poo sem fim, aniquilar o prprio pensamento de tal felicidade. O amor sofre no somente quando um ser humano sente dor, mas at mesmo quando um animal est sofrendo; quanto mais quando um anjo range seus dentes em tortura, e que anjo lindo e glorioso como Sat o era, antes da sua queda. E todavia a prpria meno de Sat inconscientemente tira dos nossos coraes o incmodo da identificao com a dor, com o sofrimento, e mesmo a compaixo; pois sentimos imediatamente que o conhecimento do sofrimento de Sat no inferno no faz o mnimo apelo para a nossa compaixo. Pelo contrrio, acreditar que Sat existe no significaria, nem na mais absoluta desgraa, uma ferida no nosso profundo senso de justia. E este o ponto: conceber a bem-aventurana de uma alma que no esteja em unio absoluta com Cristo loucura profana. Ningum a no ser Cristo abenoado; e homem nenhum pode ser abenoado a no ser aquele que um, vitalmente, com Cristo - Cristo nele e ele em Cristo. De igual forma profanamente louco imaginar um homem ou um anjo perdido no inferno a menos que ele identifique-se com Sat, tendo tornado-se moralmente um com ele. A concepo de uma alma no inferno, alma esta que no seja uma com Sat a crueldade mais horrvel, da qual cada corao nobre recua-se horrorizado. Cada filho de Deus furioso com Sat; ele lhe simplesmente intolervel. No seu ntimo ser (conquanto infiel possa ser a sua natureza) h uma inimizade amarga, dio implacvel contra Sat. Da que satisfaz a nossa conscincia saber que Sat encontra-se no poo sem fundo. Encorajar no corao um apelo por ele, seria traio contra Deus. Agonia profunda pode traspassar, sua alma como uma adaga pela indizvel profundidade da sua queda; no obstante Sat, como o autor de tudo o que demonaco e malicioso, que feriu o calcanhar do Filho de Deus, ele nunca pode mover os nossos coraes. Por que? Qual a nica, profunda razo porque com relao a Sat compaixo morta, dio profundo correto, e amor seria vitupervel? No porque ns nunca podemos olhar para Sat sem nos lembrarmos que ele o adversrio do nosso Deus, o inimigo mortal do nosso Cristo? No fosse por isso, ns poderamos chorar por ele. Mas agora a nossa devoo, a nossa lealdade, a nossa fidelidade a Deus nos ensinam que tal soluar seria traio contra o nosso Rei. Somente podemos situarmo-nos corretamente quanto a este assunto, se medirmos o fim de todas as coisas pelo que pertence a Deus. Ns podemos identificar a questo dos redimidos e dos perdidos a partir do ponto de vista correto, somente quando subordinamos ambos ao que mais alto, i.e. a glria de Deus. Avaliados por Ele, ns podemos imaginar os redimidos num estado de xtase, entronados, todavia no em perigo de orgulho; uma vez que tal assim o foi, e o , e o h de ser somente por Sua graa soberana. Mas tambm avaliados por ele, ns podemos pensar naqueles identificados com Sat, infelizes e miserveis, sem uma vez sequer ferir o senso de justia no corao do que se mantm ereto; pois inclinao piedosa para com Sat impossvel para aquele que ama a Deus com profundo e sempiterno amor. E tal o amor dos redimidos. Considerada a partir deste ponto de vista to mais superior, a obra do Esprito Santo assume necessariamente um aspecto diferente. Agora no mais podemos dizer que a Sua obra a santificao dos eleitos, com tudo o que precede e o que se segue; mas confessamos que a justificao do conselho de Deus com tudo o que lhe diz respeito, desde a criao e atravs das eras, at a vinda do Senhor Jesus Cristo, e adiante por toda a eternidade, ambos, no cu e no inferno. A diferena entre estes dois pontos de vista pode ser facilmente compreendida. De acordo com o primeiro, a obra do Esprito Santo somente subordinada. Infelizmente o homem est cado; da que ele est doente, infetado. Desde que ele impuro e profano, sujeito mesmo prpria morte, o Esprito Santo deve purific-lo e santific-lo. Isto implica, primeiro, que no tivesse o homem pecado o Esprito Santo no teria tido nenhuma obra. Segundo, que quando a obra da santificao est completa, Sua atividade cessar. De acordo com o ponto de vista correto, a obra do Esprito Santo contnua e perptua, iniciando-se com a criao, continuando por toda a eternidade, havendo comeado mesmo antes que o primeiro pecado aparecesse.

Pode ser objetado que h algum tempo atrs o autor ops-se de forma enftica idia que Cristo teria vindo ao mundo mesmo se o pecado no houvesse adentrado nele; e que agora ele afirma com igual nfase que o Esprito Santo teria operado no mundo e no homem, mesmo se este ltimo houvesse permanecido sem pecado. A resposta muito simples. Se Cristo no houvesse aparecido em Sua capacidade de Messias, Ele teria aparecido igualmente, como o Filho, como a Segunda Pessoa na Divindade, a Sua prpria esfera divida de ao, vendo que todas as coisas consistem atravs dEle. Ao contrrio, se a obra do Esprito Santo estivesse confinada santificao dos redimidos, Ele seria absolutamente inativo se o pecado no houvesse adentrado no mundo. E desde que isto seria o mesmo que uma negao da Sua Divindade, no pode ser tolerado nem por um momento. Por ocupar este ponto de vista superior, ns aplicamos obra do Esprito Santo os princpios fundamentais das igrejas Reformadas: "Que todas as coisas devem ser medidas pela glria de Deus."

III. As Obras Interiores e Exteriores de Deus. "...e todo o exrcito deles pelo sopro da sua boca." Salmo 33:6 Os telogos mais completos esclarecidos dos perodos mais florescentes da Igreja costumavam distinguir entre as obras de Deus, interiores e exteriores. A mesma distino existe na natureza, at certo ponto. O leo vigiando sua presa difere em muito do leo descansando entre seus filhotes. Observe o olhar ardente, a cabea erguida, os msculos retesados e a respirao acelerada. possvel notar que o leo, bote armado, est em atividade intensa. Ainda assim a ao agora somente contemplao. O calor e a excitao, a tenso nervosa, esto todos dentro. Algo terrvel est prestes ser feito, mas ainda encontra-se sob conteno, at que ele atire-se com rugido trovejante sobre sua vtima inocente, enterrando suas garras profundamente na carne trmula. Vemos a mesma distino numa forma mais fina, entre os homens. Quando uma tempestade furiosamente ataca o mar, e a sorte dos barcos de pesca que no esto na praia, ainda esperados voltarem com a mar , incerta, a mulher de um pescador, aflita senta-se no topo de uma duna na praia, esperando e observando em suspense mudo. Enquanto espera, o seu corao e a sua alma lutam em prece; seus nervos esto tensos, seu sangue corre rpido, e sua respirao quase que presa. Todavia no h nenhuma ao exterior; somente a luta interna. Mas quando do regresso intacto dos barcos, quando ela v o seu, seu corao incomodado encontra alvio num pranto de alegria. Ou, tirando exemplos dos caminhos mais simples da vida, compare o estudante, o acadmico, o inventor idealizando sua nova inveno, o arquiteto formando os seus planos, o general avaliando suas oportunidades, o marinheiro resoluto escalando o mastro do seu navio, ou o ferreiro erguendo a marreta para bater no ao flamejante sobre a bigorna com fora muscular concentrada. Julgando superficialmente, algum poderia dizer que o ferreiro e o marinheiro trabalham, mas os homens do aprendizado so preguiosos. Todavia aquele que olha por sob a superfcie sabe melhor que isso. Pois aqueles homens aparentemente no desenvolvem nenhum trabalho manual, sua labuta com o crebro, nervos e sangue; todavia tais rgos so mais delicados que a mo ou o p, seu trabalho interno, invisvel muito mais exaustivo. Com o seu esforo o ferreiro e o marinheiro so retratos de sade, enquanto que os homens de fora mental, aparentemente ociosos entre os seus papis e documentos, empalidecem-se de exausto, sua vitalidade sendo quase que totalmente consumida pelo seu esforo intenso. Aplicando esta distino sem as suas limitaes humanas s obras do Senhor, vemos que as obras exteriores de Deus tm o seu comeo quando Deus criou os cus e a terra; e que antes daquele momento que marca o nascimento do tempo, nada existia exceto Deus operando em Si mesmo. Da esta operao de duas fases: A primeira, externamente manifesta, conhecida por ns nos atos da criao, sustentao e direcionamento de todas as coisasatos que, comparados com aqueles da eternidade, parecem ter comeado somente ontem; pois o que so milhares de anos na presena das eras eternas? A segunda, mais profunda, mais rica, mais completa, ainda no manifestada, oculta nEle, a qual ns portanto designamos interiores. Embora estas duas operaes possam dificilmente serem separadas - pois nunca houve uma que fosse manifestada sem que primeiro no fosse completada interiormente - todavia a diferena fortemente marcada e facilmente reconhecida. As obras interiores de Deus dizem respeito eternidade; as obras exteriores de Deus dizem respeito

ao tempo. A primeira precede, a ltima segue: A fundao do que torna-se visvel encontra-se naquilo que permanece invisvel. A luz em si mesma est oculta, somente a radiao que aparece. As Escrituras Sagradas, falando das obras interiores de Deus, dizem: "O conselho do Senhor permanece para sempre, e os intentos do seu corao por todas as geraes."[Salmo 33:11]. Desde que em Deus corao e pensamento (conselho, N.T.) no tm existncia em separado, mas a Sua Essncia nica pensa, sente e determina; aprendemos desta significativa passagem que o Ser de Deus opera em Si mesmo desde toda a eternidade. Isto responde pergunta tola e muitas vezes repetida, "O que fazia Deus antes que Ele criasse o universo?" a qual to irracional quanto perguntar o que o pensador fazia antes de expressar os seus pensamentos, ou o que fazia o arquiteto antes de construir a casa! As obras interiores de Deus, as quais so de eternidade a eternidade, no so insignificantes, mas excedem as Suas obras exteriores em profundidade e fora, como o pensamento do estudante e a angstia do sofredor excedem em intensidade as suas expresses, seus pronunciamentos. "Se pudesse ao menos chorar", diz o aflito, "quo mais facilmente poderia suportar minha amargura!" E o que so as lgrimas seno a expresso exterior da tristeza, aliviando a dor e a presso do corao? Ou pense na me carregando seu filho no tero, antes do parto. dito do decreto de que ele "produz efeito" (Sofonias 2:2), o que implica que o fenmeno somente o resultado da preparao oculta aos olhos, mas mais real que a produo, e sem a qual no haveria nenhum efeito. Assim a expresso dos nossos telogos antigos justificada, e patente a diferena entre as obras interiores e as exteriores. Semelhantemente as obras interiores de Deus so as atividades do Seu Ser, sem a distino de Pessoas; enquanto as Suas obras exteriores admitem e at determinado ponto demandam esta distino: por exemplo, a comum e bem conhecida distino da obra do Pai como Criador, da obra do Filho como Redentor e da obra do Esprito como Santificador relacionam-se somente com as obras exteriores de Deus. Enquanto que estas operaes-criao, redeno e santificao-esto ocultas nos pensamentos do Seu corao, no Seu conselho e Seu Ser; o Pai, Filho e Esprito Santo quem cria, o Pai, o Filho e o Esprito Santo quem redime e o Pai, o Filho e o Esprito Santo quem santifica, sem qualquer diviso ou distino de atividades. Os raios de luz ocultos no sol so invisveis e indistintos at que se irradiem; tambm no Ser de Deus o operar interior um e indivisvel; Suas glrias pessoais permanecem invisveis at que sejam reveladas nas Suas obras exteriores. Um regato um at que despenque no precipcio e divida-se em muitas gotas. Assim a vida de Deus uma inteira enquanto oculta em Si mesmo, mas quando derramada nas coisas criadas por Ele a sua matiz de cor revelada. Como, portanto, as obras interiores do Esprito Santo so comum s trs Pessoas da Deidade, no as discutimos, mas tratamos somente daquelas operaes que trazem consigo as marcas pessoais das Suas obras exteriores. Mas no pretendemos ensinar que a distino dos atributos pessoais do Pai, do Filho e do Esprito Santo no existiam no Ser divino, mas que originaram-se somente nas Suas atividades exteriores. A distino do Pai, do Filho e do Esprito Santo a caracterstica divina do Ser Eterno, o Seu modo de subsistncia, sua base mais profunda; pensar nEle sem aquela distino seria absurdo. De fato, na economia eterna e divina do Pai, do Filho e do Esprito Santo, cada uma das Pessoas Divinas vive e ama e glorifica conforme as Suas prprias caractersticas pessoais, de forma que o Pai permanece como Pai para com o Filho; e o Filho permanece como Filho para com o Pai; e o Esprito Santo procede de ambos. certo questionar como isto est de acordo com a declarao feita anteriormente, de que as obras interiores de Deus pertencem, sem distino de Pessoas, ao Pai, ao Filho e ao Esprito Santo; e so portanto as obras do Ser Divino. Encontramos a resposta na distino cuidadosa da natureza dupla das obras interiores de Deus. Algumas operaes no Ser Divino esto destinadas a serem reveladas com o tempo; outras permanecero incgnitas para sempre. As primeiras dizem respeito criao; as ltimas, somente as relaes do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Tome, por exemplo, a eleio e a gerao eterna. Ambas so operaes interiores de Deus, mas com diferena marcada. A gerao eterna do Filho pelo Pai no pode nunca ser revelada, mas deve permanecer para sempre um mistrio da Divindade; e enquanto que a eleio pertena como decreto s obras interiores de Deus, todavia est destinada na plenitude dos tempos a tornar-se manifesta na chamada dos eleitos. Referindo-se s obras de Deus permanentemente interiores, que no se relacionam com a criatura, mas fluem da relao mtua do Pai, do Filho e do Esprito Santo, as caractersticas distintivas das trs Pessoas devem ser mantidas vista. Mas com aquelas que viro a tornar-se manifestas, relacionadas com a criatura, esta distino

desaparece. Aqui a regra aplica-se que todas as obras interiores so atividades do Ser divino sem distino de Pessoas. Ilustrando: No lar h dois tipos de atividades, um fluindo do relacionamento mtuo entre pais e filhos, outro dizendo respeito vida social. No primeiro a distino entre pais e filhos nunca ignorada; no ltimo, se a relao for normal, nem os pais nem os filhos agem sozinhos, mas a famlia como um todo. Assim tambm no santo, misterioso sistema do Ser Divino, cada operao do Pai para com o filho, e de ambos para com o Esprito Santo distinta, mas em cada ato exterior sempre do Ser Divino Uno, os pensamentos e as vontades do Seu corao para com todas as Suas criaturas. Nessa perspectiva o homem natural no sabe mais do que ele tem de saber, que tenha a ver com Deus. Os Unitarianos, negando a Trindade Santa, nunca alcanaram nada mais elevado do que aquilo que pode ser visto atravs da luz do entendimento humano obscurecido. Ns muitas vezes descobrimos que muitos batizados com gua mas no com o Esprito Santo falam do Deus Trino porque ouvem dizer. Pois por si mesmos eles somente sabem que Ele Deus. por isso que o conhecimento discriminativo do Deus Trino no pode iluminar a alma at que o Astro-dia raie dentro do corao do homem e a luz da redeno brilhe dentro dele. Nossa Confisso expressa corretamente isto, ao dizer: "Sabemos tudo isso tanto do testemunho das Sagradas Escrituras como das suas operaes, principalmente aquelas que sentimos em ns mesmos."(art ix) - [N.T. o autor cita a primeira frase do art ix "A Prova do Artigo Anterior da Trindade de Pessoas em Um Deus" ("The Proof of the Foregoing Article of the Trinity of Persons in One God") = Confisso de F Belga ("Belgic Confession of Faith"), como consta na pgina http://www.rcus.org/standards/belgic_confession_of_faith.htm#art9]

IV. A Obra do Espirito Santo Distinguida. "...o Esprito de Deus pairava sobre a face das guas." Gnesis 1:2 O que, em geral, a obra do Esprito Santo de maneira distinta da obra do Pai e da obra do Filho? No que cada crente precise conhecer estas distines em todos os seus particulares. A existncia da f no depende de distines intelectuais. A questo principal no se podemos distinguir o obra do Pai da obra do Filho e da obra do Esprito Santo, mas se temos experimentado as suas operaes de graa: A raiz da matria, e no o nome, o que decide. Devemos ento dar valor mais brando a um entendimento claro das coisas sagradas? Devemos consider-las suprfluas e chamar seus grandes assuntos de questes evasivas? De modo algum. A mente humana pesquisa cada segmento da vida. Os cientistas consideram uma honra gastar suas vidas analisando os mais diminutos insetos e plantas, descrevendo cada particular, nomeando cada membro do organismo dissecado. Seu trabalho nunca chamado de "evasivo", mas honrado como "pesquisa cientfica". E muito certamente, pois aqui, sem diferenciao no pode haver descobertas, e sem descobertas no pode haver um aprendizado completo do assunto. Ento, por que chamar este mesmo desejo de intil quando ele direciona a ateno no para a criatura, mas para o Senhor Deus nosso Criador? Pode existir qualquer objeto que merea mais aplicao mental que o Deus eterno? certo e apropriado insistir numa discriminao correta em cada outra esfera do conhecimento, e ainda assim no que se refere ao conhecimento de Deus estar satisfeito com generalidades e pontos de vista confusos? Deus nos convidou para compartilhar do conhecimento intelectual do Seu Ser? No nos deu Ele a Sua Palavra? E no ilumina, a Palavra, os mistrios do Seu Ser, os Seus atributos, as Suas perfeies, as Suas virtudes, e o modo da Sua subsistncia? Se aspirssemos penetrar em coisas por demais elevadas para ns, ou descortinar o no revelado, a reverncia exigiria que resistssemos a tal audcia. Mas desde que pretendemos ouvir s Escrituras com reverente temor, e receber o conhecimento oferecido acerca das coisas profundas de Deus, no pode haver espao para objeo. queles que franzem as sombrancelhas em desdm ante tal esforo, diramos: "Vocs podem discernir a face do cu, mas no podem discernir a face do seu Pai celeste." Portanto a questo relativa obra do Esprito Santo como distinta da obra do Pai e da obra do Filho legtima e necessria. deplorvel que muitos filhos de Deus tenham concepes confusas a esse respeito. Eles no podem distinguir entre as obras do Pai e do Filho e do Esprito Santo. Mesmo em orao eles usam os nomes divinos indiscriminadamente. Embora o Esprito Santo seja explicitamente chamado de Confortador, ainda assim eles

buscam conforto muito mais do Pai ou do Filho, e so incapazes de dizer porque e em que sentido o Esprito Santo especialmente chamado de Confortador. A Igreja antiga j sentia a necessidade de distines claras e precisas neste assunto; e os grandes pensadores e filsofos Cristos que Deus deu Igreja, especialmente os Pais Orientais, gastaram largamente os seus melhores poderes neste assunto. Eles viram muito claramente que a menos que a Igreja aprendesse a distinguir entre as obras do Pai, do Filho e do Esprito Santo, a sua confisso da Trindade Santa somente soaria como morta. Compelidos no pelo amor a sutilezas, mas pela necessidade da Igreja, eles comprometeram-se a estudar estas distines. E Deus permitiu aos herticos atormentar a Sua Igreja, de forma a estimular sua mente pelo conflito, e lev-la a buscar a Palavra de Deus. Ento, ns no somos pioneiros numa terra nova. A produo desses artigos pode muito impressionar somente aqueles que so ignorantes quanto aos tesouros histricos da Igreja. Ns propomos simplesmente fazer com que a luz, que por muitas eras projetou seus claros e confortadores raios sobre a Igreja, entre novamente pelas janelas e assim, atravs de um conhecimento mais profundo, aumente seu poder de iluminao. Ns comeamos com a distino geral: Que em cada obra efetuada pelo Pai, pelo Filho e pelo Esprito Santo em comum, o poder para perpetr-la provm do Pai; o poder para orden-la provm do Filho; o poder para completla provem do Esprito Santo. Na primeira carta aos Corntios, no versculo sexto do oitavo captulo, Paulo ensina que: "... h um s Deus, o Pai, de quem so todas as coisas e para quem ns vivemos; e um s Senhor, Jesus Cristo, pelo qual existem todas as coisas...". Mas no trigsimo sexto versculo do dcimo primeiro captulo, ele acrescenta: "Porque dEle, e por Ele, e para Ele, so todas as coisas..." A operao aqui descrita de trs partes: primeira, que atravs do qual todas as coisas so originadas (dEle); segunda, que atravs do qual consistem todas as coisas (por Ele); terceira, que atravs do qual todas as coisas alcanam o seu destino final (para Ele). Em conexo com esta clara, apostlica distino, os grandes mestres da Igreja, aps o sculo quinto, costumavam distinguir as operaes das Pessoas da Trindade dizendo que a operao atravs da qual todas as coisas originaram-se procede do Pai, que a operao atravs da todas as coisas receberam consistncia procede do Filho; e que a operao atravs da qual todas as coisas foram guiadas, foram levadas at o seu destino final procede dou Esprito Santo. Estes pensadores transparentes ensinaram que esta distino estava em linha com aquela das Pessoas. Assim, o Pai pai. Ele gera o Filho. E o Esprito Santo procede do Pai e do Filho: Portanto o atributo peculiar da Primeira Pessoa evidentemente que Ele a Fonte e a Origem no somente da criao material, mas de sua prpria concepo, de tudo o que j foi e de tudo o que e de tudo o que ser. A peculiaridade da Segunda Pessoa reside evidentemente no no fato da gerao, mas no fato de ser gerada. Algum filho por haver sido gerado. Assim que desde que todas as coisas procedem do Pai, nada pode proceder do Filho. A fonte de todas as coisas no est no Filho. Todavia ele acrescenta uma obra de criao quilo o que est vindo existncia; pois o Esprito Santo procede tambm dEle; mas no somente dEle, e sim do Pai e do Filho, e isto de tal forma que a emanao do Filho devida igualdade da sua essncia com o Pai. A Bblia concorda com isto ao ensinar que o Pai criou todas as coisas por intermdio Filho, e que sem Ele nada do que foi feito se fez [Joo 1:3 - N.T.]. Para a diferena entre "criado por intermdio" e "criado a partir", referimo-nos a Colossenses 1:17: "...nele subsistem todas as coisas", i.e. todas as coisas sustentam-se juntas nEle. A passagem em Hebreus 1:3 ainda mais clara, dizendo que o Filho sustenta todas as coisas pela Palavra do Seu poder. Isto nos mostra que como as coisas essenciais da existncia da criatura procedem do Pai como Fonte de tudo, assim o formar, o colocar junto e o arranjar dos elementos, dos ingredientes; so a prpria obra do Filho. Se comparssemos reverentemente a obra de Deus com a do homem, diramos: Um rei prope-se a construir um palcio. Tal tarefa requer no somente material, mo de obra e projetos, mas tambm a disposio e o ajuntamento dos materiais de acordo com as plantas. O rei fornece os projetos e os materiais; o construtor constri o palcio. Quem, ento, erigiu o palcio? Nem o rei nem o construtor sozinhos o fizeram; mas sim, o construtor erige-o a partir do tesouro real. Isto expressa a relao entre o Pai e o Filho nesse respeito, tanto quanto relaes humanas podem ilustrar as divinas. Na construo do universo aparecem duas operaes: primeira, a causadora, que produz os materiais, as foras e os planos; segunda, a construtiva, a qual com estas foras forma e ordena os materiais, de conformidade

com o plano. E como a primeira procede do Pai, assim a segunda procede do Filho. O Pai a Fonte Real dos poderes e dos materiais necessrios; e o Filho como o Construtor constri todas as coisas com tais poderes e materiais, de acordo com o conselho de Deus. Se o Pai e o Filho existissem independentemente, tal cooperao seria impossvel. Mas desde que o Pai gera o Filho; e em virtude daquela geraao o Filho contm o Ser Inteiro do Pai, no pode haver diviso de Seres, e somente permanece a distino de Pessoas. Pois todo o poder e toda a sabedoria atravs dos quais o Filho d consistncia a tudo so gerados nEle pelo Pai; enquanto que o conselho o qual designou tudo uma determinao pelo Pai daquela sabedoria divina a qual Ele, como Pai, gera no Filho. Pois o Filho para sempre o esplendor da glria do Pai; e a imagem expressa da Sua Pessoa - Hebreus 1:3 = "sendo Ele o resplendor da Sua glria e a expressa imagem do Seu Ser..." Isto no completa a obra da criao. A criatura feita no somente para existir ou para adornar algum nicho no universo, como se fosse uma esttua. Antes, tudo foi criado com um propsito e um destino; e a nossa criao ser completa somente quanto tivermos nos tornado no que Deus designou. Assim que em Gnesis 2:3 diz: "Abenoou Deus o stimo dia, e o santificou; porque nele descansou de toda a sua obra que criara e fizera" (N.T.: o autor cita a verso Holandesa: "Deus descansou de toda a sua obra que criara para faze-la perfeita."). Assim, para guiar a criatura ao seu destino, faze-la desenvolver-se de acordo com a sua natureza, faze-la perfeita, a prpria obra do Esprito Santo.

2 Captulo. A Criao.

V. O Princpio de Vida Na Criatura

"Pelo seu sopro ornou o cu; a sua mo traspassou a serpente veloz." J 26:13 Vimos que a obra do Esprito Santo consiste em guiar toda a criao ao seu destino, o propsito final do qual a glria de Deus. Contudo, a glria de Deus na criao aparece em vrias formas e graus. Um inseto e uma estrela, o mofo na parede e o cedro no Lbano, um trabalhador comum e um homem como Agostinho, so tudo criaturas de Deus; todavia quo dissimilares so eles entre si; e quo variados so as suas formas e os seus graus de adorao a Deus. Ilustraremos, portanto, a declarao de que a glria de Deus o fim definitivo de cada criatura. Comparando a glria de Deus com a de um rei terreal, evidente de que nada pode ser indiferente quela glria. O material da construo do seu palcio, a moblia, mesmo o pavimento defronte os portes, ou enaltece ou diminui o esplendor real. Muito mais, no entanto, o rei honrado pelas pessoas que habitam no palcio, cada um no seu grau, desde o mestre de cerimnias at o primeiro ministro. Todavia a sua mais alta glria a sua famlia, os seus filhos e filhas, crias do seu prprio sangue, educados atravs da sua sabedoria, incentivados pelos seus ideais, unidos a ele nos planos, propsitos; o esprito da sua vida. Aplicando este exemplo, com toda a reverncia, corte do Rei do cu, fica evidente de que cada flor e cada estrela enaltecem a Sua glria, as vidas dos anjos e dos homens so de muito maior significado para o Seu Reino; e novamente, enquanto aqueles ltimos esto muito mais proximamente relacionados com a Sua glria, a quem Ele colocou em posies de autoridade, situam-se mais prximos do que tudo o mais, so os filhos procriados pelo Seu Esprito, e admitidos no secreto do Seu pavilho. Conclumos, ento, que a glria de Deus est refletida na maioria dos Seus filhos; e desde que nenhum homem pode ser Seu filho a menos que seja cria Sua, ns confessamos que a Sua glria mais aparente nos Seus eleitos, ou na Sua Igreja. No entanto, a Sua glria no est confinada a estes; pois eles relacionam-se com toda a raa, e vivem entre todos povos e naes, com quem eles compartilham a vida comum. No nos permitido e nem somos capazes de separar a sua vida espiritual da sua vida nacional, social e domstica. E desde que todas as diferenas de vida domstica, social e nacional so causadas por clima e atmosfera, por comida e bebida, por chuvas e secas, por insetos e plantas - resumindo, por toda a economia deste mundo material, incluindo cometas e meteoros, fica evidente de que todo eles afetam o resultado das coisas e esto relacionados com a glria de Deus. Assim que, conectado com a tarefa de guiar a criao at o seu destino, o universo inteiro confronta a mente como uma unidade poderosa organicamente relacionada com a Igreja, como a concha relacionada est com o ncleo. Na realizao desta tarefa, a questo aparece, de que maneira a mais justa, a mais nobre e mais santa parte da criao deve alcanar seu destino, pois para faze-lo, todas as outras partes devem ser feitas subservientes. Consequentemente, a resposta questo "Como a multido dos eleitos alcanar a sua perfeio final?" mostrar que a ao do Esprito Santo sobre todas as demais criaturas. A resposta no pode ser duvidosa. Os filhos de Deus nunca podem alcanar o seu fim glorioso a no ser que Deus habite neles como no Seu templo. o amor de Deus que O leva a habitar nos Seus filhos, pelo seu amor para com Ele para am-Lo; e ver o reflexo da Sua glria na conscincia da obra das Sua prpria mo. Este propsito glorioso ser realizado somente quanto os eleitos conheam como so conhecidos, estejam frente a frente com o seu Deus; e desfrutem da felicidade da comunho mais ntima com o Senhor. Desde que tudo isto pode ser operado neles somente mediante o Seu habitar nos seus coraes; e desde que a Terceira Pessoa na Trindade Santa quem adentra nos espritos dos homens e dos anjos, evidente que os mais altos propsitos de Deus so realizados quando o Esprito Santo faz do corao do homem o seu lugar de morada. Quem ou o que quer que sejamos atravs de educao ou de posio, no podemos alcanar o nosso destino a menos que o Esprito Santo faa morada em ns e opere no organismo mais interno, mais ntimo do nosso ser. Se esta Sua mais alta obra no tivesse nenhuma influncia sobre qualquer outra coisa que fosse, podemos ainda dizer que tal obra consiste simplesmente na terminao, no acabamento da perfeio da criatura. Mas no assim.

Cada crente sabe que h uma conexo muito ntima entre a sua vida antes e depois da converso; no como se a vida antes da converso determinasse a vida aps a converso, mas de maneira tal que a vida em pecado e a vida na beleza da santidade esto ambas condicionadas ao mesmo carter e mesma disposio, por influncias e circunstncias similares. Consequentemente, para fazer com que ocorra a nossa perfeio final, o Esprito Santo deve influenciar o desenvolvimento anterior, a formao do carter e a disposio da pessoa por completo. E esta operao, embora menos marcada na vida natural, deve tambm ser analisada. No entanto, desde que a nossa vida pessoal somente uma manifestao da vida humana em geral, segue-se que o Esprito Santo deve ter sido ativo tambm na criao do homem, embora num grau menos marcante. E, finalmente, como a disposio do homem em si est conectada com as multides do cu e da terra, a Sua obra tambm deve inferir na formao destes, embora numa extenso muito menor. Assim que a obra do Esprito vai to longe quanto as influncias que afetam o homem na obteno, no alcanar do seu destino ou na falha em faz-lo. E a medida das influncias o grau no qual elas afetam a sua perfeio. Na partida da alma redimida, cada um reconhece uma obra do Esprito Santo; mas quem pode identificar a Sua obra no movimento das estrelas? Todavia a Bblia ensina no somente que ns nascemos de novo pelo poder do Esprito de Deus, mas que "Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e todo o exrcito deles pelo sopro (esprito) da Sua boca." [Salmos, 33:6] Portanto a obra do Esprito no guiar a criatura ao seu destino, inclui a influncia sobre toda a criao desde o incio. E, se o pecado no tivesse entrado no munfo, poderamos dizer que esta obra conduzida em trs estgios sucessivos: primeiro, impregnando a matria inanimada; segundo, animando a alma racional; terceiro, fazendo Sua morada nos filhos eleitos de Deus. Mas o pecado entrou no mundo, i.e. um poder apareceu para distanciar o homem e a natureza do seu destino. Assim que o Esprito Santo deve antagonizar o pecado; o Seu chamado para aniquilar o pecado; e apesar da oposio do pecado em evitar que os filhos eleitos de Deus bem como toda a criao alcancem o seu fim. A Redeno no , portanto, uma nova obra acrescentada obra do Esprito Santo, mas so sim idnticas. Ele tomou sobre si a responsabilidade de trazer todas as coisas at o seu destino, seja sem a interferncia do pecado ou seja apesar dela; primeiro, por salvar os eleitos, e depois por restaurar todas as coisas no cu e na terra, quando do retorno do Senhor Jesus Cristo. Coisas incidentais a isto, tais como a inspirao das Sagradas Escrituras, a preparao do Corpo de Cristo, a ministrao extraordinria da graa para a Igreja, so somente elos, conectando o comeo com o seu fim predeterminado; e apesar do distrbio do pecado, o destino do universo para glorificar a Deus pode ser assegurado. Condensando tudo numa declarao s, podemos dizer: Havendo o pecado entrado no mundo uma vez, um fator o qual deve ser levado em considerao, a obra do Esprito Santo brilha mais gloriosamente, no arrebanhar e no salvar os eleitos; antes do que as Suas operaes esto na obra da redeno e na organizao e conduo dos recursos da vida natural. O mesmo Esprito que no incio movia-se sobre as guas tem, na dispensao da graa nos dado as Sagradas Escrituras, a Pessoa de Cristo, e a Igreja Crist; e Ele quem, em conexo com a criao original e atravs desses meios de graa, agora nos regenera e nos santifica na condio de filhos de Deus. Com relao a essas operaes compreensveis e poderosas, de primeira importncia ter em vista o fato de que em cada um, Ele efetua somente aquilo que invisvel e imperceptvel. Isto marca todas as operaes do Esprito Santo. Por detrs do mundo visvel encontra-se um mundo espiritual e invisvel, com cortes externas e recessos secretos; e sob estes ltimos encontram-se as profundezas impenetrveis da alma, as quais o Esprito escolhe como o cenrio do seu operar - o Seu templo, onde ele estabelece o Seu altar. A obra redentora de Cristo tambm tem partes visveis e invisveis. A reconciliao no Seu sangue foi visvel. A santificao do Seu corpo e o embelezar da Sua natureza humana com mltiplas graas foram invisveis. Sempre quando esta obra, interna e oculta, especificada, a Bblia sempre a relaciona com o Esprito Santo. Gabriel diz a Maria: "...Vir sobre ti o Esprito Santo..."[Lucas 1:35]. E dito que "Jesus, pois, cheio do Esprito Santo..."[Lucas 4:1] Tambm observamos no exrcito do cu uma vida material, exterior, tangvel, que em pensamento nunca associamos com o Esprito Santo. Mas, conquanto fraco e impalpvel, o visvel e tangvel tem um segundo plano, um fundo invisvel. Quo intangveis so as foras da natureza, quo cheias de majestade as foras do magnetismo! Mas a vida d sustentao a tudo. Mesmo num tronco aparentemente morto h um sopro imperceptvel. Das profundezas impenetrveis de tudo, um princpio interno e oculto opera, trabalha em direo para fora e para o alto. Mostra-se na natureza, muito mais nos homens e nos anjos. E o que este princpio que desperta e que anima, seno o Esprito Santo? "Escondes o teu rosto, e ficam perturbados; se lhes tiras a respirao, morrem, e voltam para o seu p. Envias o teu flego, e so criados..."[Salmo 104:29, 30]

Este algo interior, invisvel, o toque direto de Deus. Existe em ns, e em toda criatura, um ponto onde o Deus vivo nos toca para sustentar-nos; pois nada existe sem que esteja sustentado pelo Deus Todo Poderoso, de momento a momento. Nos eleitos este ponto a sua vida espiritual; a conscincia racional na criatura racional; e em todas as criaturas, sejam racionais ou no, o seu princpio de vida. E como o Esprito Santo a Pessoa na Trindade Santa cujo ofcio perpetrar este toque direto e a companhia com a criatura no mais ntimo do seu ser, Ele quem habita no corao dos eleitos; que anima cada ser racional; que sustenta o princpio da vida em cada criatura.

VI. O Po do Cu e da Terra. "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida." J 33:4 Compreendendo de alguma forma a nota caracterstica da obra do Esprito Santo, vejamos o que esta obra foi e o que e o que ainda ser. O Pai estabelece, o Filho dispe e arranja, o Esprito Santo completa. H um Deus e Pai, a quem pertencem todas as coisas; e um Senhor Jesus Cristo, atravs do qual so todas as coisas; mas o que a Bblia diz da obra especial que o Esprito Santo perpetrou na criao; e continua a faz-lo? Pelo bem da ordem, examinemos primeiro a questo da criao. Deus diz que: "A terra era sem forma e vazia; e havia trevas sobre a face do abismo, mas o Esprito de Deus pairava sobre a face das guas."[Gnesis 1:2]. Veja tambm em J 26:13: "Pelo seu sopro ornou o cu; a sua mo traspassou a serpente veloz [a constelao do Drago, ou, de acordo com outros, a Via Lctea]." E ainda: "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida."[J 33:4]. E novamente: "Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e todo o exrcito deles pelo sopro da Sua boca."[Salmo 33:6], assim como: "Envias o teu flego, e so criados; e assim renovas a face da terra."[Salmo 104:30]. E com importe diferente: "Quem guiou o Esprito do Senhor (na criao), ou, como seu conselheiro o ensinou?"[Isaas 40:13] Estas declaraes mostram que o Esprito Santo fez obra prpria, na criao. Elas mostram, tambm, que as Suas atividades so intimamente ligadas com aquelas do Pai e do Filho. O versculo 6 do Salmo 33 as apresenta como quase idnticas. Na primeira parte lemos: "Pela palavra do Senhor foram feitos os cus"; na segunda: "e todo o exrcito deles pelo sopro da Sua boca." bem sabido que em Hebreu, sentenas poticas paralelas expressam o mesmo pensamento de formas diferentes; pelo que desprende-se, a partir desta passagem, ento, que a obra da Palavra e a do Esprito so a mesma, sendo que esta ltima acrescenta somente aquilo que peculiarmente Seu. Deveria ser notado que dificilmente alguma dessas passagens referem-se ao Esprito Santo pelo Seu prprio nome. No o chamam de Esprito Santo, mas de o "Esprito da Sua boca", "Seu Esprito, "o Esprito do Senhor". Por conta disso, muitos sustentam que estas passagens no se referem ao Esprito Santo como a Terceira Pessoa na Trindade Santa, mas falam de Deus com Um, sem distino pessoal; e que a representao de Deus como criador de qualquer coisa por Sua mo, dedos, palavra, sopro, ou Esprito meramente uma figura de linguagem humana, somente significando que Deus estava assim engajado. A Igreja sempre se ops a esta interpretao, e muito certamente, embasada em que mesmo o Antigo Testamento, no simplesmente em poucos lugares, mas de forma completa e inteiramente, apresenta testemunho indubitvel das trs Pessoas divinas, co-iguais todavia em uma essncia. verdade que isto tambm tem sido negado, mas por intermdio de uma interpretao errada. E para replicar que "Mas a nossa interpretao to boa quanto a sua", ns respondemos que Jesus e os apstolos so as nossas autoridades; a Igreja recebeu sua confisso dos prprios lbios deles. Em segundo lugar, negamos que o termo "Seu Esprito" no se refira ao Esprito Santo, pela razo de que no Novo Testamento existem expresses similares que sem sombra de dvida referem-se a Ele, e.g. "...Deus enviou aos nossos coraes o Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai."[Glatas 4:6]; "...a quem o Senhor Jesus matar como o sopro de sua boca e destruir com a manifestao da sua vinda."[II Tessalonissenses 2:8] e etc. Em terceiro lugar, a julgar pelas seguintes passagens - "Pela palavra do Senhor foram feitos os cus"[Salmo 33:6]; "Disse Deus: haja luz. E houve luz."[Gnesis 1:3]; e "Todas as coisas foram feitas por intermdio dele, e sem ele nada do que foi feito se fez."[Joo 1:3]; - no pode haver dvida de que o Salmo 33:6 refere-se Segunda Pessoa da Trindade. Assim, tambm a segunda parte do mesmo verso, "e todo o exrcito deles pelo Sopro da Sua boca." deve referir-se Terceira Pessoa.

Finalmente, falar de um Esprito de Deus que no seja o Esprito Santo transferir para a Sagrada Escritura uma idia puramente humana e Ocidental. Ns como homens falamos de um esprito errado que controla uma ao, um exrcito, ou uma escola, significando uma certa tendncia, uma inclinao ou uma persuaso - um esprito que procede de um homem, distinto da sua pessoa e do seu ser. Mas tal no pode e no deve ser aplicado a Deus. Falando de Cristo na Sua humilhao, algum poderia corretamente dizer , "Ter a mente de Cristo", ou "ter o esprito de Jesus", o que indica a Sua disposio. Mas distinguir o Ser divido de um esprito daquele Ser o mesmo que conceber a Divindade de uma forma humana. A conscincia divina difere integralmente da humana. Enquanto em ns existe uma diferena entre nossas pessoas e nossas conscincias, com relao a Deus tais distines desaparecem; e a distino do Pai, do Filho e do Esprito Santo tomam seu lugar. Mesmo naquelas passagens onde "o Sopro da Sua boca" acrescentado para explicar "Seu Esprito", a mesma interpretao deve ser mantida. Pois todos idiomas mostram que o nosso respirar, que o nosso sopro, mesmo como o "sopro dos elementos" no vendo que sopra perante a face de Deus, corresponde ao ser do esprito. Quase tudo expressa as idias de esprito, sopro e vento, por termos cognatos. Soprar (o vento) e soprar (respirao) em toda a Bblia o smbolo da comunicao do esprito. Jesus assoprou sobre eles e disse: "...Recebei o Esprito Santo."[Joo 20:22]. Assim, o sopro da Sua boca deve significar o Esprito Santo. As interpretaes antigas das Escrituras no deveriam ser abandonadas apressadamente. Aceitar o dictum (N.T. o posicionamento oficial) da moderna teologia, de que a distino das trs Pessoas divinas no encontrada no Antigo Testamento; e aluses obra do Esprito Santo em Gnesis, J, Salmos ou Isaas, esto fora de cogitao. Consequentemente, nada mais natural para os que sustentam esta teologia moderna do que negar completamente o Esprito Santo nas passagens que a ele se referem. Mas se de uma convico ntima ns ainda confessamos que a distino do Pai, do Filho e do Esprito Santo claramente vista no Antigo Testamento, examinemos ento estas passagens referentes ao Esprito do Senhor com discriminao; mantendo com gratido a interpretao tradicional, a qual encontra pelo menos em muitos destas declaraes referncias obra do Esprito Santo. Estas passagens nos mostram que a Sua obra peculiar na criao foi: primeiro, o flutuar, suspenso, sobre o caos; segundo, a criao dos exrcitos do cu e da terra; terceiro, a ordem dos cus; quarto, a animao da criao bruta, e o chamar o homem existncia; e por ltimo, a operao atravs da qual cada criatura foi feita existente, de acordo com o conselho de Deus relativo a ela. Assim que as foras materiais do universo no procedem do Esprito Santo, nem tampouco Ele depositou na matria as sementes latentes e germes da vida. Sua tarefa especial comea somente depois da criao da matria, j com os germes da vida nela. O texto Hebreu nos mostra que a obra do Esprito Santo ao mover-se sobre a face das guas era similar quela do pssaro que com as asas abertas de par em par como que a flutuar sobre suas crias, acariciando-as e protegendo-as. A figura implica em que no somente a terra existia, mas tambm que os germes de vida estavam dentro dela; e que o Esprito Santo, impregnando estes germes fez com que a vida viesse tona, de forma a gui-la at o seu destino. No pelo Esprito Santo, mas pela Palavra foram criados os cus. E quando os cus criados iam receber os seus exrcitos, somente ento foi o momento para o exerccio das funes peculiares do Esprito Santo. O que "o exrcito do cu" quer dizer no decidido facilmente. Pode referir-se ao sol, lua e estrelas, ou ao exrcito de anjos. Talvez a passagem signifique no a criao dos corpos celestes, mas a sua recepo da glria celestial e do fogo do cu. Mas o versculo Salmo 33:6 refere-se, certamente, no criao da matria da qual o exrcito celestial composto, mas produo da sua glria. A passagem em Gnesis 1:2 revela primeiro a criao da matria e seus germes, ento o seu despertar, seus primeiros sinais de vida; a passagem em Salmo 33:6 ensina primeiro a preparao do ser e a natureza dos cus, e ento o nascimento dos seus exrcitos, pelo Esprito Santo. A passagem em Joo 26:13 nos leva a uma concluso similar. Aqui a mesma distino entre os cus e a ordenao lgica deles, este ltimo sendo apresentado como a obra especial do Esprito Santo. Este ordenar lgico a mesma coisa do 'pairar' descrito em Gnesis 1:2 (N.T. veja acima, no penltimo pargrafo), atravs do qual o que era sem forma foi formado, a vida oculta emergiu, e as coisas criadas foram guiadas ao seu destino. As passagens no Salmo 104:30 ("Envias o teu flego, e so criados; e assim renovas a face da terra.") e em J 33:4 ("O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida.") ilustram a obra do Esprito Santo na criao de maneira ainda mais clara. J nos informa que o Esprito Santo teve

uma parte especial na criao do homem; e o Salmo 104:30 que ele desempenhou obra similar na criao dos animais, das aves e dos peixes; pois os dois versos precedentes implicam que o verso 30 "Envias o teu flego, e so criados..." - refere-se no ao homem, mas aos monstros que vivem nas profundezas. Concorde que a matria da qual Deus fez o homem j estivesse presente no p da terra, que o tipo do seu corpo estivesse largamente presente no reino animal, e que a idia do homem e a imagem aps a qual ele seria criado j existisse; todavia a partir de J 33:4 fica evidente de que ele no veio a existir sem um operar especial do Esprito Santo. Ento o Salmo 104:30 prova, que, embora a matria existisse, a partir da qual a baleia e o unicrnio seriam feitos, e o plano ou o modelo estava j no conselho divino, ainda assim era preciso um ato especial do Esprito Santo para fazer com que existissem. Isto ainda mais claro vista do fato de que nenhuma das passagens referese primeira criao, mas a homens e animais formados posteriormente. Pois J fala no de Ado e Eva, mas dele prprio. Ele diz: "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida." No Salmo 104, Davi referese no aos monstros das profundezas criados no incio, mas queles que passeavam nas correntes do mar enquanto ele cantava este salmo. Se, portanto, os corpos do homem existente e dos mamferos no so criaes imediatas, mas so tomados da carne e do sangue, a natureza e o tipo dos seres existentes, ento mais que evidente que o pairar do Esprito Santo sobre a matria no formada um ato presente; e que portanto a Sua obra criadora foi trazer luz a vida j existente e oculta no caos, i.e., nos germes de vida. Isto est de acordo com o que foi dito no incio, quanto ao carter geral da Sua obra. "Conduzir ao seu destino" trazer tona a vida oculta, fazer com que a beleza oculta revele-se, despertar para a atividade as energias latentes. Somente no representemos tal como uma obra desenvolvida em estgios sucessivos-primeiro pelo Pai, cujo trabalho terminado foi assumido pelo filho, depois do qual o Esprito Santo completou a obra assim preparada. Tais representaes so indignas de Deus. H distribuio, no diviso, nas atividades divinas; pelo que Isaas declara que o Esprito do Senhor, i.e. o Esprito Santo, durante e atravs de toda a obra da criao, desde o incio sim, desde antes do incio - direcionou tudo o que haveria de ser.

VII. O Homem Criatura. "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida." J 33:4 O Eterno e Sempre Bendito Deus veio a ter um contato vital com a criatura atravs de um ato precedente no do Pai nem do Filho, mas do Esprito Santo. Trasladado pela soberana graa desde a morte para a vida, os filhos de Deus so cnscios desta irmandade divina; eles sabem que ela consiste no num acordo ou disposio ou inclinao sua prpria, mas no toque misterioso de Deus sobre o seu ser espiritual. Mas eles tambm sabem que nem o Pai ou o filho, mas sim o Esprito Santo, quem fez dos seus coraes o Seu templo. verdade que Cristo vem a ns atravs do Esprito Santo; e que atravs do Filho ns somos feitos co-herdeiros do Pai, de conformidade com a Sua palavra, "Respondeu-lhe Jesus: Se algum me amar, guardar a minha palavra; e meu Pai o amar, e viremos a ele, e faremos nele morada."[Joo 14:23]; todavia qualquer estudante inteligente da Bblia sabe que mais especialmente o Esprito Santo que entra nesta pessoa e toca no mais ntimo do seu ser. Que o Filho encarnado veio estar em contato mais prximo conosco no prova nada ao contrrio. Cristo nunca entrou numa pessoa humana. Ele tomou sobre Sai a nossa natureza humana, com a qual Ele uniu-Se muito mais proximamente do que o faz o Esprito Santo; mas Ele no tocou no homem interior ou na sua personalidade oculta. Ao contrrio, Ele disse que era conveniente para os discpulos que Ele partisse; "...pois se eu no for, o Ajudador no vir a vs; mas, se eu for, vo-lo enviarei."[Joo 16:7]. Mais ainda, a Encarnao no foi completada sem o Esprito Santo, quem veio sobre Maria; e as bnos que Cristo impetrava em todos ao Seu redor eram largamente devidas ao dom do Esprito Santo, o qual Lhe havia sido dado sem medida. Assim, o pensamento principal permanece intacto: Quando Deus vem em contato direto com a criatura, o operar do Esprito Santo que efetiva tal contato. No mundo invisvel, este ato consiste acender, no incendiar e no propagar a centelha da vida; portanto bem natural e est em perfeita harmonia com o tom geral dos ensinamentos das Escrituras Sagradas que o Esprito de Deus se move sobre a face das guas, que Ele traz em alinhamento os exrcitos do cu e da terra, ordenados, animados e resplandecentes.

Alm da criao visvel, h tambm uma invisvel, a qual, tanto quanto refere-se ao nosso mundo, concentra-se no corao do homem; destarte, em segundo lugar, devemos ver o quo longe a obra do Esprito Santo pode ser identificada na criao do homem. No falamos do mundo animal. No como se o Esprito Santo tivesse nada a ver com a sua criao. Do Salmo 104:30 j havemos provado o contrrio. Ademais, ningum pode negar os traos admirveis de perspiccia, amor, fidelidade e gratido em muitos dos animais. No que fssemos tolos ao ponto de chamar um co de meio humano; pois estas propriedades animais mais elevadas so evidentemente nada mais que preformaes instintivas(); esboos do Esprito Santo, destinadas ao seu prprio destino somente no homem. E ainda assim, conquanto admirveis possam ser esses traos, no uma pessoa que encontramos no animal. O animal procede do mundo de matria, e a ele retorna. somente no homem que aparece aquilo que novo, invisvel e espiritual, justificando-nos na busca de uma obra especial do Esprito Santo na Sua criao. () (N.T. o termo utilizado pelo autor 'instinctive preformations', provavelmente referindo-se 'Teoria da Preformao', uma teoria popular no sculo XVIII, cujo preceito era de que todas as partes de um organismo existem completamente formadas na clula germinativa; e que desenvolvem-se somente conforme o aumento do tamanho do corpo.) Acerca de si mesmo, i.e. de um homem, J declara: "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida."[33:4]. 'O Esprito de Deus me fez'. Aquilo que sou como uma personalidade humana a obra do Esprito Santo. A Ele eu devo o pessoal e o humano que constituem-se no ser que eu sou. Ele acrescenta: 'O sopro do TodoPoderoso me d vida'; o que evidentemente faz eco s palavras "...e soprou-lhe nas narinas o flego da vida; e o homem tornou-se alma vivente."[Gn 2:7]. Como J, ns devemos sentir e reconhecer que, em Ado, voc e eu somos criados; quando Deus criou Ado Ele nos criou a ns; na natureza de Ado Ele chamou vida a natureza na qual hoje vivemos. Os captulos primeiro e segundo do livro de Gnesis no so um relato de aliens, mas o nosso prprio - com relao carne e ao sangue os quais carregamos conosco, a natureza humana na qual nos sentamos e lemos a Palavra de Deus. Aquele que l a sua Bblia sem esta aplicao pessoal o faz de forma errnea. Tal o deixa frio e indiferente. Pode encantar-lhe nos dias da sua infncia, quando se f de contos e de estrias, mas no lhe sustentao nos dias de conflito, quanto ele se v frente a frente com os fatos duros e com as realidades da vida. Mas se nos acostumarmos a ver neste relato a histria da nossa prpria carne e do nosso prprio sangue, da nossa prpria natureza e vida humanas, e reconhecer que por gerao humana ns procedemos de Ado; e portanto estvamos em Ado quando ele foi criado - ento ns tambm saberemos que quando Deus formou Ado do barro Ele tambm nos formou; que tambm ns nos encontrvamos no Paraso; que a queda de Ado tambm foi a nossa. Numa palavra, a primeira pgina do livro de Gnesis relata a histria no de um estranho, de um alien, mas dos nossos prprios "eus" reais. O sopro do Todo-Poderoso nos deu vida, quando o Senhor formou o homem do barro, e soprou-lhe nas narinas e fez dele uma alva viva. A raiz da nossa vida encontra-se nos nossos pais; a fibra tnue daquela raiz vai alm deles e antes deles, atravs da longa linha de geraes, e tem o seu verdadeiro incio quando Ado pela primeira vez respirou o puro ar de Deus no Paraso. E todavia, embora no Paraso ns recebssemos o primeiro comeo do nosso ser, tambm h um segundo comeo da nossa vida, em outras palavras, quando da raa, pela concepo e nascimento, cada um de ns foi chamado vida individualmente. E disto J testifica: "O Esprito do Senhor me deu vida." E novamente, na vida do homem pecador acontece um terceiro comeo, quando apraz a Deus converter o mpio; e disto, tambm a alma testifica dentro de ns: "O Esprito do Senhor me deu vida." Deixando de lado este novo testamento, o testemunho de J nos mostra que ele tinha conscincia do fato de que devia a Deus a sua existncia como homem, como pessoa, como ego, por conseguinte sua criao em Ado tanto quanto o seu ser pessoal. E o que as Sagradas Escrituras nos ensinam com relao criao do homem? Isto: que o barro do qual Ado foi formado foi to trabalhado, nele operou-se tanto, que tornou-se uma alma vivente, a qual indica o ser humano. O resultado no foi meramente uma criatura que se movia, que rastejava, que comia, bebia e dormia; mas uma alma viva, que veio a existir no momento quanto o flego da vida foi soprado no barro. No foi primeiro o barro, e depois a vida humana dentro do barro, e depois disso a alma com todas as suas faculdades mais elevadas naquela vida humana; no mesmo, to logo a vida entrou em Ado, ele era um homem, e todos os seus preciosos dons eram habilidades naturais.

O homem pecador, nascendo do alto recebe dons que so acima da natureza. Por esta razo, o Esprito Santo simplesmente faz morada no pecador revivido. Mas no cu nada disso ser assim; pois na morte a natureza humana to completamente modificada que o impulso para o pecado desaparece por completo. Consequentemente, no cu o Esprito Santo operar-se- na natureza humana para sempre e sempre. No presente estado de humilhao, a natureza do regenerado ainda a natureza de Ado. O grande mistrio da obra do Esprito Santo nele este: que naquela e por aquela natureza corrupta Ele opera as obras santas de Deus. como uma luz brilhando atravs dos painis na janela, mas no de maneira idntica como se fosse atravs do vidro. No Paraso, no entanto, a natureza do homem era completa, intacta, tudo a seu respeito era santo. Ns precisamos evitar o perigoso erro de que o homem recm criado tinha um grau inferior de santidade. Deus fez o homem correto, com nada de errado nele ou acerca dele. Todas as suas inclinaes, e capacidades, e habilidades eram puras e santas. Deus satisfez-se com Ado, viu que ele era bom; certamente nada mais pode ser desejado. Nesse respeito, Ado diferia do filho de Deus pela graa em no ter a vida eterna; ele devia alcan-la como a recompensa por obras santas. Por outro lado, Abrao, o pai da f, comea com a vida eterna, da qual procederiam obras santas. Assim um perfeito contraste. Ado deve alcanar a vida eterna pelas obras. Abrao tem a vida eterna atravs da qual ele obtm obras santas. Ento para Ado no pode haver nenhum habitar do Esprito Santo. No havia antagonismo entre ele e o Esprito. Ento o Esprito podia preenche-lo, no meramente habitar nele. A natureza do homem pecador repele o Esprito Santo, mas a natureza de Ado O atraa, recebia-O livremente, e permitia que Ele inspirasse o seu ser. As nossas faculdades e inclinaes so mpares, os nossos poderes desprovidos de vigor, as paixes dos nossos coraes so corruptas; por conseguinte o Esprito Santo deve vir at ns de fora. Mas desde que as faculdades de Ado eram todas intactas, e a completa expresso da sua vida interior no disturbada; portando o Esprito Santo podia operar atravs dos poderes comuns e operaes da sua natureza. Para Ado as coisas espirituais no eram um bem sobrenatural, mas natural - exceto a vida eterna, a qual ele devia merecer atravs do cumprimento da lei. A Escritura expressa essa unidade entre a vida natural de Ado e os poderes espirituais ao identificar as duas expresses-"Soprar o flego da vida", e "tornar-se uma alma viva." Outras passagens mostram que este "sopro" indica especialmente a obra do Esprito. Jesus soprou sobre os Seus discpulos e disse: "...Recebei o Esprito Santo."[Joo, 20:22]. Ele compara o Esprito Santo com o vento. Em ambos idiomas Bblicos, o Hebreu e o Grego, o vocbulo 'esprito' significa vendo, flego ou sopro. E como a Igreja confessa que o Filho gerado eternamente pelo Pai, assim tambm ela confessa que o Esprito Santo procede do Pai e do Filho, como se pelo sopro, pelo flego. Destarte, conclumos que a passagem "...e soprou-lhe nas narinas o flego da vida..." em conexo com "...o Esprito de Deus pairava sobre a face das guas" e com a palavra de J, "...o sopro (o Esprito) do Todo-Poderoso me d vida" - aponta para uma obra especial do Esprito Santo. Antes de Deus soprasse o flego da vida no barro inerte, houve uma conferncia no direcionamento do Ser divino: "Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana..."[Gnesis 1:26]. Isto mostra -Primeiro, que cada Pessoa divina teve, desempenhou obra distinta na criao do homem-"Faamos o homem" Antes dessa expresso, o singular usado com relao a Deus-"Disse Deus", "Viu Deus"; mas agora o plural utilizado, "Faamos o homem", o que implica que aqui, especialmente e mais claramente do que em qualquer passagem precedente, as atividades das Pessoas da Trindade Santa devem ser distintas. Segundo, que o homem no foi criado vazio, para depois ser completado com poderes e faculdades espirituais mais elevadas, mas que o prprio ato da criao o fez conforme a semelhana de Deus, sem qualquer adio subseqente ao seu ser. Pois ns lemos: "Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana". Isto nos assegura que pela criao imediata, o homem recebeu a impresso da imagem divina; que na criao cada uma das Pessoas divinas executou uma obra distinta; e, por ltimo, que a criao do homem com relao ao seu destino mais alto, foi efetuada pelo assoprar do flego de Deus. Esta a base da nossa declarao, de que a obra criativa do Esprito foi fazer todos os poderes e instrumentos de dons do homem para o Seu prprio uso, conectando-os vital e imediatamente com os poderes de Deus. Isto est de acordo com os ensinamentos Bblicos relacionados com a obra regeneradora do Esprito Santo, a qual tambm, embora de maneira diferente, traz o poder e a santidade de Deus num contato imediato com os poderes humanos. Negamos, portanto, a assero freqente de telogos ticos, de que o Esprito Santo criou a personalidade do homem, desde que isto ope-se a todo o sistema da Escritura. Pois, o que a nossa personalidade seno a

realizao do plano de Deus com relao a ns? Tal como Deus, desde a eternidade pensou cada um de ns, como distintos dos demais seres humanos, com a nossa prpria estampa, nossa histria de vida, chamado e destino assim tambm cada um deve desenvolver-se e mostrar-se haver se tornado uma pessoa. Ento, cada um sozinho alcana o carter; qualquer outra coisa chamado de orgulho e de arbitrariedade. Se a nossa personalidade resultado direto do plano de Deus, ento ela e tudo o mais que temos em comum com todas as outras criaturas no pode ser do Esprito Santo, mas sim do Pai; tal como todas as outras coisas, a nossa personalidade recebe a sua disposio do Filho; e o Esprito Santo age sobre ela como age sobre cada outra criatura, pelo acender a fagulha, revelando o calor da vida.

VIII. Dons e Talentos. "Veio sobre ele o Esprito do Senhor ..." - Juzes 3:10 Ns agora consideraremos a obra do Esprito Santo na concesso de dons, talentos e habilidades para com artesos e homens profissionais. A Bblia declara que a motivao especial e a qualificao de pessoas para trabalhos designados a eles por Deus procede do Esprito Santo. A construo do tabernculo exigiu trabalhadores capazes, carpinteiros habilidosos: ourives e especialistas em trabalhos com prata, e mestres nas artes de tecelagem e bordado. Quem os providenciar para Moiss? O Esprito Santo. Pois lemos em xodo 31:2-5: "(2)Eis que eu tenho chamado por nome a Bezalel, filho de Uri, filho de Hur, da tribo de Jud, (3) e o enchi do esprito de Deus, no tocante sabedoria, ao entendimento, cincia e a todo ofcio, (4)para inventar obras artsticas, e trabalhar em ouro, em prata e em bronze, (5) e em lavramento de pedras para engastar, e em entalhadura de madeira, enfim para trabalhar em todo ofcio." O verso (6) mostra que esta atividade do Esprito Santo tambm inclua outros: "E eis que eu tenho designado com ele a Aoliabe, filho de Aisamaque, da tribo de D, e tenho dado sabedoria ao corao de todos os homens hbeis, para fazerem tudo o que te hei ordenado". E para iluminar ainda mais claramente este assunto, a Bblia tambm diz: "a estes encheu de sabedoria do corao para exercerem todo ofcio, seja de gravador, de desenhista, de bordador em azul, prpura, carmesim e linho fino, de tecelo, enfim, dos que exercem qualquer ofcio e dos que inventam obras artsticas."[xodo 35:35]. O operar do Esprito se nos mostra no somente em habilidades e trabalhos ordinrios, mas tambm nas mais altas esferas do conhecimento humano e atividade mental; pois gnios militares, astcia legal, poltica, e poder para inspirar as massas com entusiasmo so igualmente atribudas quele operar. Isto de maneira geral expresso nas palavras: "E o Esprito do Senhor veio sobre" seja um heri, um juiz, um estadista, ou tribuno do povo, especialmente na poca dos juizes, quando dito de Josu, de Otoniel, de Baraque, de Gideo, de Sanso, de Samuel e de outros, que o Esprito do Senhor veio sobre eles. Tambm de Zorobabel, quando da reconstruo do templo, dito: "...No por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito, diz o Senhor dos exrcitos."[Zacarias 4:6]. Mesmo com relao a Ciro, o rei ateu, ns lemos que Jeov o havia chamado para o Seu trabalho e o ungiu com o Esprito do Senhor ["Assim diz o Senhor ao Seu ungido, a Ciro..."(Isaas 45:1)]. Esta ltima instncia introduz um outro aspecto do caso, ou seja, a operao do Esprito Santo na qualificao de homens para funes oficiais. Pois embora esta operao sobre e atravs do ofcio receba a sua completa significao somente na dispensao da graa, ainda assim o caso do rei Ciro mostra que o Esprito Santo tem originalmente uma obra a desenvolver neste respeito, a qual no somente o resultado da graa, mas pertence essencialmente natureza da obra, mesmo que seja bvio somente na histria do lidar especial de Deus para com o Seu prprio povo. especialmente notvel na contenda entre Saul e Davi. No h razo para considerar Saul como um eleito de Deus. Depois da sua uno, o Esprito Santo vem sobre ele, habita nele, e opera nele durante todo o tempo em que ele permanece como rei escolhido do Senhor sobre o Seu povo. Mas to logo ele perde aquele favor devido a sua determinada desobedincia, o Esprito Santo o abandona e o Senhor permite que um esprito mau venha lhe aborrecer. Evidentemente, esta obra do Esprito Santo no tem nada a ver com regenerao. Por um tempo ele pode operar sobre um homem, e ento abandon-lo para sempre; enquanto que a operao salvfica do Esprito, mesmo que possa estar suspensa por um tempo, no pode nunca ser totalmente perdida. A tocante orao de Davi, "No me lances fora da Tua presena, e no retire de mim o Teu Santo Esprito"[Salmo 51:11] deve, portanto, referir-se a dons que o qualificavam no ofcio real. Davi tinha o terrvel exemplo de Saul perante si. Ele tinha visto no que se transforma um homem a quem o Esprito Santo abandona prpria sorte; e o seu corao tremia ante a possibilidade de um esprito mau vir sobre ele, e de ter ele um fim igual ao de Saul. Como Judas, Saul suicidou-se.

Do ensino da Bblia ns conclumos, portanto, que o Esprito Santo tem uma obra em conexo com artes mecnicas e funes oficiais - em cada talento especial atravs do qual alguns homens superam-se em tais artes e ofcios. Este ensinamento no simplesmente que tais dons e talentos nos sejam do homem da de Deus, tanto quanto todas as outras bnos, mas que eles no constituem-se na obra do Pai, nem do Filho, mas do Esprito Santo. A distino descoberta na criao pode ser aqui observada: dons e talentos provm do Pai; so dispostos para cada personalidade pelo Filho; e so acesos em cada um pelo Esprito Santo, como se por uma centelha do alto. Vamos distinguir a arte em si mesma, a vocao para ela e o talento para pratic-la. A arte no uma inveno do homem, mas uma criao de Deus. Em todas as naes e em todas as pocas os homens tm buscado as artes da tecelagem, do bordado, da costura, do lavrar e incrustar de metais preciosos, do corte e polimento de diamantes, do moldar o ferro e o bronze; e em todas essas terras e durante todas essas pocas, sem conhecer o esforo despendido por cada um em cada lugar, os homens tm aplicado as mesmas artes, as mesmas habilidades a todos aqueles materiais. claro que existe uma diferena. A arte oriental carrega consigo uma estampa bem diferente daquela do Ocidente. Mesmo entre obras Francesas e Alems h diferenas. Mas sob as diferenas, o esforo, as tcnicas aplicadas, o material, o ideal perseguido, so os mesmos. Da mesma forma, a arte no atingiu a perfeio em tudo de uma s vez; entre as naes, formas inicialmente cruas, e esquisitas, gradualmente desenvolveram-se em formas castas, refinadas, e lindas. Geraes sucessivas incrementaram sucessos alcanados anteriormente, at que dentre as vrias naes uma perfeio comparativa da arte fosse alcanada. Assim que a arte no o resultado do propsito e do pensamento do homem; mas Deus que colocou em vrios materiais certas possibilidades de trabalho artstico; e atravs da aplicao desta habilidade artstica o homem deve transformar cada material no que existe dentro de cada material, e no no que quer que seja a sua escolha. Duas coisas devem cooperar para este efeito. Na criao do ouro, da prata, da madeira, do ferro, Deus deve ter colocado neles certas possibilidades, e ter criado poder inventivo na mente humana, perseverana na sua vontade, fora nos seus msculos, viso acurada nos seus olhos, delicadeza de toque e ao nos seus dedos, assim qualificando-o para evoluir o que encontra-se latente naqueles materiais. Desde que este labor tem a mesma natureza dentre todas as naes, o progresso perptuo da mesma grande obra sendo alcanado de conformidade com algum plano majestoso, sucessivamente atravs de geraes, toda capacidade artstica e habilidade de execuo deve ser operada no homem por um poder mais elevado e em obedincia a um comando mais elevado. Observando os tesouros de uma exposio industrial luz da Palavra revelada, veremos no seu desenvolvimento gradual e unidade gentica o colapso do orgulho humano, e exclamaremos: "O que toda esta arte e capacidade e habilidade, seno a manifestao das possibilidades que Deus colocou nestes materiais, e os poderes da mente e do olho e dos dedos, os quais Ele tem dado aos filhos dos homens ! " Consideremos, agora, os talentos pessoais como total e completamente distintos da arte. O ourives na sua arte e o juiz no seu ofcio entram sob uma obra de Deus. Cada trabalho na sua divina vocao, e toda a habilidade, e toda a capacidade de julgamento que ele pode a partir dali desenvolver advm dos tesouros do Senhor. Ainda, um artista difere de outro artista, em tudo e por tudo. Um copia o produto da gerao anterior e o transfere para a prxima, sem aumentar nem desenvolver a capacidade artstica. Ele comea como um aprendiz, e multiplica a sua habilidade entre outros aprendizes; mas a proficincia artstica a mesma. J outro manifesta algo prxima genialidade. Ele ultrapassa seu mestre rapidamente; ele v, ele toca, ele descobre algo novo. Em suas mos a arte enriquecida. A ele dado transferir dos tesouros da divina capacidade artstica novas belezas para a capacidade humana. Assim tambm de homens em ofcio e profisso. Milhares de oficiais treinados nas nossas escolas militares tornamse bons professores da cincia de tticas como at ento praticada, mas no lhe acrescenta nada; enquanto que entre esses milhares pode haver dois ou trs dotados de um gnio militar que, no evento de uma guerra surpreendero o mundo com as suas brilhantes expedies. Este talento, esta genialidade individual relacionada personalidade humana, um dom. nenhum poder no mundo pode cri-la no homem que no a possui. O ser humano nasce com ela ou sem ela; se sem, nenhuma educao ou severidade - nem mesmo ambio - pode torn-la ativa. Mas se o dom da graa livremente concedido pelo Deus soberano, ento o tambm o dom da genialidade. Quando o povo ora, que no se esqueam de rogar a Deus que levante entre eles homens de talento, heris de arte e de ofcio.

Quando em 1870 a Alemanha somente conhecia a vitria, e a Frana somente a derrota, foi a soberania de Deus que deu primeira os generais talentosos, em desprazer negou-os segunda. Consideremos a vocao. Homens - oficiais e mecnicos - tm um alto chamado. E no tm a mesma habilidade. Um adaptado para o mar, um outro para o arado. Um um desastre numa fundio, mas um mestre em entalhar madeira, enquanto que outro o oposto. Isto depende da personalidade, da natureza e da inclinao. E desde que o Esprito Santo quem acende a chama da personalidade, Ele tambm determina o chamado de cada indivduo, para os negcios ou para as profisso. O mesmo aplica-se vida das naes. Os Franceses superam-se em gosto tanto quanto em habilidades artsticas; enquanto que os Ingleses parecem haverem sido criados para o mar, nossos mestres em todos os mercados do mundo. O Esprito Santo concede at mesmo o talento e a habilidade artstica para uma nao em uma ocasio, retirando-a noutra. Trs sculos atrs, a Holanda ultrapassou toda a Europa na tecelagem, na produo de porcelana, na imprensa, na pintura e na escultura. Mas quo grande foi o declnio subsequente nesses aspectos - embora agora o progresso reaparea. O que vemos em Israel relacionado a isto. Essa prpria sede e capacidade de conhecimento fez com que o homem casse. O primeiro impulso foi dado habilidade artstica entre os descendentes de Caim: Jubal, Jabal e Tubal-Caim foram os primeiros artistas. E no entanto, todo esse desenvolvimento, embora alimentado dos tesouros de Deus, separou-se dEle mais e mais, enquanto que o Seu prprio povo via-se completamente sem. Nos dias de Samuel no havia nenhum ourives em toda a terra de Cana. Assim que o sobrevir do Esprito sobre Bezaleel e Aoliabe, sobre Otniel e Sanso, sobre Saul e Davi; significa algo mais que o simples multiplicar de talento e de capacidade artstica; nominalmente, a restaurao do que o pecado havia corrompido e violado. E assim a iluminao de Bezaleel liga a obra do Esprito Santo na criao material quela na dispensao da graa.

3 Captulo. Criao e Re Criao.

IX. Criao e Re Criao. "...eis que derramarei sobre vs o meu esprito..." - Provrbios 1:23 Ns abordamos a obra especial do Esprito Santo na Recriao. Vimos que o Esprito Santo teve parte na criao de todas as coisas, particularmente na criao do homem; e muito particularmente no dot-lo de dons e talentos; tambm que a sua obra criadora afeta a sustentao de "coisas", de "homem", e de "talentos", atravs da providncia de Deus; e que nesta srie dupla de atividade trina a obra do Esprito est intimamente conectada com a do Pai e a do Filho, de modo que cada coisa, cada homem, cada talento provm do Pai, sendo a disposio nas suas respectivas natureza atravs do Filho, e recebendo a centelha da vida pelo Esprito Santo. O velho hino da igreja, "Vem, Esprito Criador", e a confisso antiga do Esprito Santo como o "Vivificante" concordam com isto perfeitamente. Pois o segundo significa aquela Pessoa na Trindade que incendeia a centelha de vida; e o primeiro quer dizer, "Vendo que todas as coisas que vivem e que vivero esto prontas, vem Esprito Santo e anima-as." Sempre h a mesma e profunda verdade: o Pai permanece fora da criatura; o Filho toca-a exteriormente; e pelo Esprito Santo a vida divina toca-a diretamente no ntimo do seu ser. Que no seja, no entanto, entendido que dizemos que Deus vem a ter contato com a criatura somente na regenerao dos Seus filhos, o que no seria verdade. Para os Gentios em Atenas, Paulo disse: "...nele vivemos, e nos movemos, e existimos..." e de novo "...Pois dele tambm somos gerao"[Atos 17:28]. Sem mencionar plantas ou animais, na terra no existe nenhuma vida, nenhuma energia, nenhuma lei, tomo ou elemento, a no ser que o Deus Todo-Poderoso e Onipresente acorde e sustente aquela vida a cada momento, faa com que aquela energia opere, e aplique aquela lei. Suponha que por um instante Deus deixasse de sustentar e de animar a vida, as foras, e a lei; naquele mesmo instante elas deixariam de existir. A energia que procede de Deus deve portanto tocar a criatura no prprio centro do seu ser, de onde toda a sua existncia deve florescer. Assim que no existe, no h nenhum sol, nenhuma lua, nem estrela, nenhum material, planta ou animal, e, num sentido muito mais elevado, nenhuma criatura humana, nenhum ser humano, nenhuma habilidade, nenhum dom, nenhum talento; a menos que Deus os toque e os sustente a todos. este ato de vir at um contato imediato com cada criatura, animada ou inanimada, orgnica ou inorgnica, racional ou irracional, que, de acordo com a profunda concepo da Palavra de Deus, executado no pelo Pai, nem pelo Filho, mas sim pelo Esprito Santo. E isto coloca a obra do Esprito Santo sob uma luz bem diferente daquele na qual durante muitos anos a Igreja observou o assunto. A impresso geral que a Sua obra refere-se somente vida de graa, e est confinada regenerao e santificao. Isto deve-se mais ou menos bem conhecida diviso do Credo Apostlico pelo Catecismo de Heidelberg, na sua questo 24, "Como so divididos estes artigos?", que respondida: "Em trs partes. A primeira diz respeito a Deus, o Pai, nossa criao; a segunda, Deus, o Filho, e nossa redeno; a terceira, a Deus, o Esprito Santo, e nossa santificao." E isto tambm, embora Ursinus, um dos autores deste catecismo j tivesse declarado, no seu "Lxico" que: "Todas as Trs Pessoas criam e redimem e santificam. Mas nestas operaes Eles observam esta ordem-que o Pai cria de Si mesmo por intermdio do Filho; o Filho cria por intermdio do Pai; e o Esprito Santo por intermdio de Ambos." Mas desde que o discernimento mais profundo do mistrio da Trindade adorvel foi gradualmente perdido, e a referncia feita de plpito quanto a ele tornou-se ambas, rara e superficial, o erro Sabelliano() naturalmente enredou-se novamente na Igreja, ou seja, que houveram trs sucessivos perodos nas atividades das Pessoas divinas: primeiro, o do Pai criando sozinho o mundo e sustentando a vida natural de todas as coisas. Este teria sido seguido por um perodo de atividade pelo Filho, quando a natureza tinha tornado-se 'no natural' e o homem, cado, um objeto para redeno. E por ltimo, teria havido o perodo do Esprito Santo, regenerando e santificando os redimidos no terreno da obra de Cristo.

De acordo com este ponto de vista, na infncia, quando o comer, o beber e o brincar ocupavam todo o nosso tempo, ns tnhamos a ver com o Pai. Mais tarde, quando a convico do pecado tornou-se clara para ns, ns sentimos a necessidade do filho. E o Esprito Santo no nos notou, no prestou ateno em ns at que a nossa vida de santificao tivesse comeado. Consequentemente, enquanto o Pai operava, o Filho e o Esprito Santo permaneciam inativos; quando o Filho desenvolvia a sua obra, o Pai e o Esprito Santo estavam inativos; e agora, desde que o Esprito Santo sozinho desenvolve a obra, o Pai e o Filho esto ociosos. Mas desde que este ponto de vista acerca de Deus insustentvel, Sabellius, quem o elaborou filosoficamente, chegou concluso de que o Pai, o Filho e o Esprito Santo nada mais eram que uma s Pessoa; que primeiro operou na criao, como Pai, depois tendo tornado-se o Filho operou na redeno; e agora como o Esprito Santo completa a nossa santificao. E todavia, inadmissvel como esta viso possa ser, ela mais reverente e contm mais temor a Deus do que as cruas superficialidades dos pontos de vista correntes, que confinam as operaes do Esprito inteiramente aos eleitos, comeando somente quando da sua regenerao. Verdadeiros, sermes cujo tema a criao referem-se, de passagem, ao mover do Esprito Santo sobre a face das guas; e o Seu vir sobre Bezaleel e Aoliabe tratado na classe catedrtica; mas os dois fatos no so conectados entre si, e ao ouvinte nunca explicado, para que entenda, o que o Autor da nossa regenerao teve a ver com o mover-se sobre as guas; eles nada mais so que fatos isolados. A regenerao foi a obra principal do Esprito Santo. Os nossos telogos Reformados tm sempre alertado contra tais representaes, as quais so somente o resultado de fazer do homem o ponto de partida na contemplao das coisas divinas. Eles sempre fizeram do prprio Deus o ponto de partida, e no se satisfizeram at que a obra do Esprito Santo fosse claramente vista em todos os seus estgios, atravs de todas as eras, e no corao de cada criatura. Sem isso, o Esprito Santo no poderia ser Deus, o objeto da sua adorao. Eles sentiam que tal tratamento superficial levaria a negar a Sua personalidade, reduzindoO a uma mera fora. Assim que no nos esquivamos de dor, nem omitimos nenhum detalhe, de maneira a, pela graa de Deus, apresentar perante a Igreja dos pensamentos distintos, a saber: Primeiro, A obra do Esprito Santo no est confinada aos eleitos, e no comea com a regenerao deles; mas toca sim cada criatura, animada ou inanimada, e inicia as suas operaes nos eleitos no preciso momento da sua origem. Segundo, A prpria obra do Esprito Santo em cada criatura consiste no despertar e no sustentar da vida com referncia ao seu ser e talentos, e, no sentido mais elevado, com referncia vida eterna, a qual a salvao deles. Assim, recuperamos a verdadeira perspectiva, essencial para considerar a obra do Esprito Santo na recriao. Pois assim ela se apresenta: Primeiro, que esta obra de recriao no executada no homem cado independentemente da sua criao original; mas que o Esprito Santo, quem na regenerao incendeia a centelha da vida eterna, j incendiou e sustentou a fagulha da vida natural. E, novamente, que o Esprito Santo, quem dota o homem nascido do alto com os dons necessrios para a santificao e para o seu chamado na nova esfera de vida; dotou-o, na primeira criao, com os necessrios dons e talentos. Disto se segue aquela confisso vlida da unidade da vida do homem antes e aps o novo nascimento, a qual acaba com toda forma de Metodismo() na prpria raiz, e que caracteriza a doutrina das igrejas Reformadas. Segundo, evidente que a obra do Esprito Santo tem o mesmo carter na criao e na recriao. Se admitirmos que Ele acorda, que ele d incio vida a qual criada pelo Pai e pelo Filho, o que faz Ele na recriao, seno uma vez mais acordar e dar incio vida naquele que chamado pelo Pai e redimido pelo Filho? E novamente, se a obra do Esprito o tocar de Deus no ser da criatura por Ele (o Esprito Santo), o que a recriao seno o entrar do Esprito Santo no corao do homem, fazendo ali o Seu templo, confortando, animando e santificando-o? Assim, seguindo as Sagradas Escrituras e os telogos superiores, ns alcanamos uma confisso que mantm a unidade da obra do Esprito Santo, e a faz organicamente unir a vida natural e a vida espiritual, a esfera, o reino da natureza e o da graa. claro que a Sua obra no segundo ultrapassa aquela no primeiro.

Em primeiro lugar, desde que a Sua obra tocar o ntimo do ser da criatura, o mais suave e natural que seja o contato, tanto mais gloriosa a obra. Da que ela aparece mais linda no homem que no animal; e com mais brilho no homem espiritual que no homem natural, desde que o contato com aquele mais ntimo, a associao mais doce, a unio completa. Em segundo lugar, desde que a criao encontra-se to remota com relao a ns; e a recriao nos toca a nvel pessoal e dirio, a Palavra de Deus direciona mais ateno a esta ltima, dedicando a ela uma maior proeminncia na nossa confisso. Mas, conquanto diferentes sejam as medidas de operao e de energia, o Esprito Santo permanece na criao e na recriao como o Operador e Iniciador onipotente de toda a vida; e portanto digno de todo o louvor e de toda a adorao.

X. Orgnico e Individual. "...Onde est O que ps no meio deles o Seu Santo Esprito? - Isaas 63:11 A atividade subsequente do Esprito Santo encontra-se na esfera da graa. Na natureza o Esprito de Deus aparece como criador; na graa, Ele aparece como re-criador. Ns chamamos recriao, porque a graa de Deus cria no algo inerentemente novo, mas uma nova vida numa natureza velha e degradada. Mas tal no deve ser entendido como se a graa restaurasse somente o que o pecado havia destrudo. Pois ento o filho de Deus, nascido de novo e santificado, deveria ser como Ado era no Paraso, antes da queda. Muitos entendem assim este assunto, e o apresentam da seguinte forma: No Paraso Ado tornou-se infectado; o veneno da corrupo eterna adentrou sua alma e penetrou em todo o seu ser. Agora vem o Esprito Santo como um mdico, trazendo o remdio da graa para cur-lo. Ele aplica o blsamo nas suas feridas, Ele cura os seus ferimentos e restitui-lhe a juventude; e assim o homem, nascido de novo, curado e renovado, e, de acordo com o ponto de vista daqueles muitos, precisamente o que o primeiro homem era no estado de retido. Uma vez mais as provises do pacto de obras lhe so conferidas. Pelas suas boas obras ele novamente tem direito vida eterna. Novamente ele pode cair como Ado caiu e tornar-se uma presa da morte eterna. Mas todo este ponto de vista errado. A graa no coloca o mpio de volta num estado de retido, mas justifica-o trata-se de duas coisas diferentes. Ele que encontra-se em estado de retido, certamente reto originalmente, mas esta condio ele pode perder; ele pode ser tentado e falhar como Ado falhou. Ele deve justificar a sua retido. Sua consistncia ntima deve descobrir-se. Aquele que justo e reto hoje em dia pode tornar-se injusto, mpio amanh. Mas quando Deus justifica um pecador, Ele coloca-o num estado totalmente diferente. A retido e justia de Cristo torna-se sua. E o que esta retido e justia? Jesus estava somente em um estado de retido? De forma alguma. A sua retido foi testada, foi tentada e verificada; ela foi inclusive provada pelo fogo consumidor da ira de Deus. E esta retido, transformada de "retido original" em "retido vindicada, justificada", foi imputada ao pecador. Portanto o pecador, quando justificado pela graa, nada tem a ver com o estado de Ado antes da queda, mas ocupa a posio de Jesus aps a ressurreio. Ele possui um bem que no pode ser perdido. Ele no trabalha mais por salrios, mas a herana j sua. Suas obras, seu zelo, seu amor e o seu louvor fluem, no da sua prpria misria, mas da abundante plenitude da vida que foi obtida por ele. Como freqentemente expressado: Por Ado, no Paraso, havia primeiro o trabalho e depois o Sbado de descanso; mas para o pecador justificado pela graa, o Sbado vem primeiro, e em seguida o labor que flui das energias do Sbado. No incio a semana terminava com o Sbado; para ns o dia da ressurreio de Cristo abre a semana, que nos alimenta com os poderes daquela ressurreio. Assim que a grande e gloriosa obra da recriao tem duas partes: Primeira, o remover da corrupo, o curar da ferida, a morte para o pecado, a expiao pela culpa. Segunda, o reverter a ordem original, o modificar completamente a situao, o trazer e o estabelecer de uma nova ordem.

Esta ltima a de maior importncia. Pois muitos ensinam de maneira diferente. Embora eles concordem que um filho renascido de Deus no seja precisamente o que Ado era antes da queda, todavia eles vm a diferena somente no recebimento de uma natureza mais elevada. O estado o mesmo, diferindo somente no grau. Esta a teoria atual. Esta natureza de grau mais elevado chamada de "divina-humana", a qual Cristo carrega consigo na Sua Pessoa, a qual consolidada pela Sua Paixo e pela Sua Ressurreio, agora concedida alma renascida, elevando a natureza degradada e inferior at esta vida superior. Esta teoria entra em conflito direto com a Bblia, que nunca fala de condies similares todavia diferindo em grau e poder, mas de uma condio algumas vezes muito inferior, em poder e grau, daquela de Ado, mas transferida para uma ordem inteiramente diferente. Por esta razo a Bblia e a Confisso dos nossos pais enfatizam a doutrina dos Pactos; pois a diferena entre o Pacto de Obras e o da Graa mostra a diferena entre as duas ordens de coisas espirituais. Eles, que ensinam que o novo nascimento meramente concede uma natureza mais elevada, permanecem sob o Pacto das Obras. Deles a rdua labuta de rolar montanha acima a rocha de Sisyphus(), mesmo que seja com a energia maior da vida mais elevada. A doutrina Bblica da Graa acaba com esta tarefa impossvel de Sisyphus; ela transfere o Pacto de Obras dos nossos ombros para os ombros de Cristo; e abre para ns uma nova ordem , no Pacto da Graa, no qual no pode mais haver incerteza nem medo, privao ou perda das benesses de Cristo, mas do qual a Sabedoria chora, "e a Compreenso elevou sua voz, permanecendo no topo de altos lugares", dizendo que todas as coisas agora esto prontas. A obra de recriao tem esta peculiaridade, de colocar os eleitos de uma vez, no final da estrada. Eles no so como o viajante ainda a meio caminho de casa, mas como aquele que terminou sua jornada; tendo a longa, sombria e perigosa estrada s suas costas. claro, ele no percorreu tal estrada; ele nunca poderia ter chegado ao destino sozinho. Seu Mediador e Companheiro percorreu-a por ele - e em seu lugar. E por uma mstica unio com seu Salvador, como se ele tivesse viajado o percurso inteiro, no como ns imaginamos, mas como Deus o sabe. Isto mostrar por que a obra do Esprito Santo parece mais poderosa na recriao que na criao. Pois, o que a estrada mencionada, seno aquela que leva desde o centro dos nossos coraes, degenerados, at o centro do corao amoroso de Deus? Toda santidade tem como objetivo trazer o homem para a comunho com Deus; da faze-lo viajar pela estrada entre si e Deus. O homem o nico ser na terra no qual o contato com Deus significa comunho consciente. Uma vez que esta comunho est quebrada pela alienao do pecado, ao final da estrada tal comunho deve ser perfeita, tanto quanto diga respeito ao estado e princpio do homem. Se a comunho o final da estrada e a graa de Deus coloca Seu filho l de uma s vez, ou pelo menos to prximo dali quanto refira-se ao seu estado, h uma diferena bvia entre ele e o mpio; pois este encontra-se infinitamente distante de Deus, enquanto que o primeiro tem a mais doce comunho com Ele. Desde que a operao interior do Esprito Santo que consegue isto, a Sua mo deve parecer mais poderosa e gloriosa na recriao do que na criao. Se pudssemos ver a Sua obra na recriao, toda de uma vez, como um fato consumado, ns deveramos entendela mais inteiramente e evitarmos as dificuldades que agora encontramos ao comparar o Antigo Testamento com o Novo Testamento, com relao a ela. A recriao nos traz aquilo que eterno, completado, aperfeioado; muito acima da sucesso de momentos, do curso dos anos, e do desenvolvimento de circunstncias. Aqui encontra-se a dificuldade. Esta obra eterna deve ser trazida a um mundo temporal, a uma raa que encontra-se em processo de desenvolvimento; j que a obra deve fazer histria, aumentando como uma planta, crescendo, brotando, florescendo e frutificando. E esta histria deve incluir um tempo de preparao, de revelao, e finalmente de inundar a terra com os rios da graa, da salvao e das bnos. Se a obra no se relacionasse ao homem, mas a seres irracionais, no haveria dificuldade, mas quando comeou o seu curso, o homem j se encontrava no mundo; e com o passar das eras os riachos da humanidade tornaram-se mais largos. Da a questo importante: Se as geraes que viveram durante o longo perodo de preparao antes de Cristo, em quem a obra da recriao foi finalmente revelado, foram participantes, usufruram das suas bnos? As Escrituras Sagradas respondem afirmativamente. Nas eras antes de Cristo, os eleitos de Deus compartilhavam as bnos da obra da recriao. Abel e Enoque, No e Abrao, Moiss e Davi, Isaas e Daniel, foram salvos pela mesma f como o foram Pedro, Paulo, Lutero e Calvino. O Pacto da Graa, embora feito com Abrao e por um tempo conectado com a vida racional de Israel, j existia no Paraso. Os telogos das igrejas Reformadas revelaram claramente a verdade, que os eleitos de Deus em ambas Dispensaes adentraram pela mesma porta da retido e trilharam o mesmo caminho da salvao o qual eles ainda caminham em direo s bodas do Cordeiro.

Mas como pde Abrao, vivendo tantos anos antes de Cristo, somente em quem a graa e a verdade foram reveladas, ter tido esta f, creditada a ele por retido, de forma que ele visse o dia de Jesus e se regozijasse? Esta dificuldade tem confundido muitas mentes, com relao Antiga e Nova Dispensaes; e faz com que muitos questionem em vo: Como poderia haver qualquer operao salvadora do Esprito Santo no Antigo Testamento, se Ele foi derramado somente no Pentecostes? A resposta encontrada na quase que inescrutvel obra do Esprito Santo, segundo a qual, por um lado, Ele trouxe histria da nossa raa aquela salvao eterna, j completada, j terminada, a qual deve correr atravs dos perodos de preparao, de revelao e de frutificao; e, segundo a qual, por outro lado, durante o perodo preparatrio, esta mesma preparao foi feita os meios, atravs da graa maravilhosa, de salvar almas mesmo antes da Encarnao do Verbo.

XI. A Igreja Antes e Depois de Cristo. "E todos estes, embora tendo recebido bom testemunho pela f, contudo no alcanaram a promessa." - Hebreus 11:39 Clareza exige distinguir as duas operaes do Esprito Santo na obra da recriao, antes do Advento, ou seja, Primeira, preparar a redeno para toda a Igreja, e Segunda regenerar e santificar os santos ento vivos. Se no existissem eleitos antes de Cristo, Ele ento no teria nenhuma igreja at o Pentecostes, e se, como Balao e Saul, os que receberam a revelao do Antigo Testamento no tivessem interesse pessoal no Messias, ento auto evidente que, antes do Advento, o Esprito Santo teria somente uma obra de recriao, em outras palavras, a preparao da salvao vindoura. Mas desde que Deus tinha uma igreja desde o incio do mundo, e quase todos os portadores da revelao eram participantes da Sua salvao, a obra re-criadora do Esprito deve consistir de duas partes: primeira, da preparao da redeno para toda a Igreja; e, segunda, da santificao e da consolao dos santos do Antigo Testamento. No entanto, estas duas operaes no so independentes, tal como dois cursos d'gua separados, mas so como gotas de chuva caindo na mesma corrente de revelao. Elas no so nem como duas correntes de cores diferentes misturando-se no leito do mesmo rio; pois nem uma continha nada para a Igreja do futuro que no tivesse tambm significado para os santos do Pacto Antigo; nem tampouco a outra recebeu qualquer revelao ou mandamento sem significado tambm para a Igreja do Pacto Novo. O Esprito Santo entremeou e entrelaou de tal forma esta obra dupla que o que foi a preparao da redeno para ns, foi ao mesmo tempo revelao e exerccio de f para os santos do Antigo Testamento; enquanto que, por outro lado, Ele usou suas vidas pessoais, seus conflitos, seus sofrimentos, e suas esperanas como tela sobre a qual Ele bordou a revelao da redeno para ns. No que a revelao dos antigos no continha um grande elemento que tinha um sentido e um propsito diferentes para eles do que tem para ns. Antes de Cristo, o cerimonial religioso compunha-se de ritos e eventos prenunciadores, de figuras e sombras, que perderam seu significado imediatamente aps o Advento. Continuar com eles aps o Advento, seria equivalente a negar e repudiar a vinda de Cristo. A sombra de algum vai adiante dele; mas quando ele adentra na luz, sua sombra desaparece. Assim que o Esprito Santo executou obra especial para os santos de Deus ao dar-lhes servio, rito temporrio de prenunciao, de figuras e sombras. Que tais ofcios cerimoniais obscureciam a vida deles toda, fez sua impresso muito mais forte. Este obscurecimento, esta sombra projeta-se sobre toda a histria de Israel; foi delineada em todos os seus vares desde Abrao at Joo Batista; caiu sobre os sistemas judicial e poltico; e mais pesadamente sobre a vida social e domstica; e nas mais puras imagens, projeta-se tambm sobre o ofcio da adorao. Assim que as passagens do Antigo Testamento, as quais referem-se ao cerimonial no tm, para ns, o significado que tinham para eles. Cada caracterstica sua tinha para eles uma fora aglutinante. Ao contrrio; ns no circuncidamos nossos garotos, mas batizamos os nossos filhos; no ceamos a Pscoa, nem observamos a Festa dos Tabernculos, nem sacrificamos o sangue de bois ou de bezerros, como qualquer leitor perspicaz do Antigo Testamento compreende. E eles, que na Dispensao do Novo Testamento procuram re-introduzir o dzimo, ou restaurar o reino e o judicirio dos dias do Antigo Testamento, empreendem, de acordo com experincia passada, uma tarefa sem esperana: seus esforos mostram pouco sucesso, e sua atitude prova que eles no desfrutam da liberdade dos filhos de Deus em toda sua dimenso. Verdadeiramente, todos os Cristos concordam com isto, reconhecendo que a relao que temos com a lei de Moiss bem diferente daquela que tinha o Israel antigo.

O Declogo sozinho ocasionalmente motivo de conteno, especialmente o Quarto Mandamento. Ainda h Cristos que no permitem diferena entre aquilo que uma caracterstica cerimonial passageira, e aquilo que perpetuamente tico; e quem procura substituir o ltimo dia da semana pelo dia do Senhor. No entanto, deixando de lado essas diferenas srias, ns repetimos que o Esprito Santo teve uma obra especial nos dias antes de Cristo, a qual era destinada aos santos daquela poca, mas que perdeu seu significado formal para ns. No que possamos, contudo, ento descartar esta obra do Esprito Santo; e que os livros que contm estas coisas possam ser deixados sem que os leiam. Este ponto de vista obteve guarida -especialmente na Alemanha, onde o Antigo Testamento menos lido que at mesmo os livros Apcrifos, com a exceo dos Salmos e algumas passagens selecionadas. Ao contrrio, este rito cerimonial de figuras e sombras tem, mesmo nos menores detalhes, um valor especial para a Igreja do Novo Testamento; somente o significado diferente. Este ofcio nos testemunha, na histria do Pacto Antigo, dos maravilhosos feitos de Deus, que atravs dos quais com infinita misericrdia Ele nos tem livrado do poder da morte e do inferno. Nas personalidades do Pacto Antigo nos revelada a maravilhosa obra de Deus ao implantar e preservar a f, apesar da depravao humana e da oposio Satnica. Os servios de cerimnias no santurio nos mostra a imagem de Cristo e da Sua gloriosa redeno no mais preciso detalhe. E, finalmente, o servio de sombras na vida poltica, social e domstica de Israel nos revela aqueles princpios divinos, eternos e imutveis que, libertos de suas formas temporrias e temporais, devem governar a vida social e poltica das naes Crists em todas as pocas. E todavia isto no exaure o significado que este servio sempre teve, e ainda tem, para a Igreja Crist. No somente ele revela-nos as formas da casa espiritual de Deus, mas realmente operou na nossa salvao: Primeiro, preparou e preservou um povo entre mpios idlatras: os quais, como portadores dos orculos divinos, ofereceu a Cristo, quando da Sua vinda, um lugar para a sola dos Seus ps e uma base de operaes (5). Ele no poderia ter vindo mais Atenas ou Roma, do que China ou ndia. Ningum naqueles lugares O teria compreendido, ou fornecido e preparado instrumentos ou material para a construo da Igreja do Novo Pacto. A salvao que foi jogada como fruta madura no colo da Igreja Crist, havia crescido numa rvore cujas razes estavam profundas neste servio de sombras. Assim que a histria daquele perodo em parte a nossa prpria, como a vida da nossa infncia e juventude permanece nossa, mesmo que como homens adultos ns tenhamos abandonado as coisas infantis. Segundo, o conhecimento deste servio e da histria, sendo partes do Senhor nosso Deus, foram instrumentos na mudana dos filhos de Deus, das trevas da natureza para a Sua maravilhosa luz. No entanto, como o Esprito Santo executou obra especial para os santos daqueles dias tem para ns um significado diferente, embora no menos importante, assim tambm Ele executou uma obra naqueles dias que foi intencionada mais diretamente para a Igreja do Novo Testamento, a qual tambm teve um significado diferente mas no menos importante para os santos do Pacto Antigo. Esta, foi a obra da Profecia. Como Cristo o declara, o propsito da profecia predizer coisas futuras de modo que, na medida em que os eventos preditos venham a acontecer, a Igreja possa crer e confessar que tratou-se da obra do Senhor. O Antigo Testamento freqentemente declara assim, e o Senhor Jesus Cristo o declarou aos Seus discpulos, dizendo: "Eu volo disse agora, antes que acontea, para que, quando acontecer, vs creiais."[Jo 14:29]. E novamente: "Desde j no-lo digo, antes que suceda, para que, quando suceder, creiais que eu sou."[Jo 13:19]. E ainda mais claramente: ""Mas tenho-vos dito estas coisas, a fim de que, quando chegar aquela hora, vos lembreis de que eu vo-las tinha dito..."[Jo 16:4]. Estas declaraes, quando comparadas com as palavras do profeta Isaas {["Anunciai-nos as coisas que ainda ho de vir, para que saibamos que sois deuses; fazei bem, ou fazei mal, para que nos assombremos, e fiquemos atemorizados."(41:23)]; ["Eis que as primeiras coisas j se realizaram, e novas coisas eu vos anuncio; antes que venham luz, vo-las fao ouvir."(42:9)] e ["Eis que fao uma coisa nova; agora est saindo luz; porventura no a percebeis? eis que porei um caminho no deserto, e rios no ermo."(43:19)]}, no deixam dvida quanto ao desgnio da profecia. No que isto cubra tudo o que se refere profecia, ou que no tenha quaisquer outros objetivos, mas o sua concluso final e cabal alcanada somente quando, no terreno do seu cumprimento, a Igreja cr no seu Deus e Salvador; e O magnifica pelos Seus poderosos feitos.

Mas enquanto o seu centro de gravidade o cumprimento, i.e. na Igreja do Novo Testamento, foi igualmente intencionada para os santos contemporneos. Pois, alm das atividades profticas que referiam-se somente ao povo de Israel que vivia naquela poca, e das profecias cumpridas na vida nacional de Israel, a profecia, mesmo que ousadamente delineando Cristo, rendeu fruto precioso para os santos do Antigo Testamento. Relacionada com Teofania, produziu nas suas mentes uma forma to fixa e tangvel do Messias que, comunho com Ele, o que por si somente essencial para a salvao, lhes foi feita possvel por antecipao, como para ns pela memria. No somente esta comunho tornou-se possvel ao fim da dispensao, em Isaas e Zacarias; Cristo testifica que Abrao desejava ver o Seu dia, viu-o e se alegrou. -------------------------------------------------------------------------------(1) - (N.T. o autor faz referncia ao Sabellianismo [aps Sabellius (fl. Sculo III A.D.), telogo monrquico] = uma verso do Monarquismo, sustentando que a Divindade era diferenciada somente numa sucesso de modos ou operaes; e que o Pai sofreu tanto quanto o Filho. (sugesto de biografia: http://www.encyclopedia.com/html/S/Sabelliu.asp)} (2) - Para o sentido no qual o autor toma o Metodismo, veja a seo "5" no Prefcio. (3) - (N.T. o autor refere-se ao mito de Sisyphus (no Latim; Sisuphos no Grego); o cruel rei de Corinto, condenado a empurrar - no Hades - montanha, acima uma enorme rocha, somente para fosse empurrada de volta colina abaixo. (4) - [N.T.: o autor faz meno expresso "types and shadows", i.e. figuras e sombras entendimento de que no Velho Testamento se apresentam figuras e sombras de coisas que foram discernidas e reveladas no Novo Testamento. Como exemplo, h citaes de Paulo em suas cartas: "Ningum, pois, vos julgue pelo comer, ou pelo beber, ou por causa de dias de festa, ou de lua nova, ou de sbados, que so sombras das coisas vindouras; mas o corpo de Cristo."(Col. 2:16,17); "Ora, se ele estivesse na terra, nem seria sacerdote, havendo j os que oferecem dons segundo a lei, os quais servem quilo que figura e sombra das coisas celestiais, como Moiss foi divinamente avisado, quando estava para construir o tabernculo; porque lhe foi dito: Olha, faze conforme o modelo que no monte se te mostrou."(Heb. 8:5,6), "Porque a lei, tendo a sombra dos bens futuros, e no a imagem exata das coisas, no pode nunca, pelos mesmos sacrifcios que continuamente se oferecem de ano em ano, aperfeioar os que se chegam a Deus."(Heb. 10:1)]. (5) - Em Holands, "centro de vida".

4 Captulo. A Sagrada Escritura do Antigo Testamento.

XII. A Escritura Sagrada "Toda Escritura divinamente inspirada e proveitosa para ensinar, para repreender, para corrigir, para instruir em justia; para que o homem de Deus seja perfeito, e perfeitamente preparado para toda boa obra."[II Timteo 3:16, 17] A Escritura Sagrada encontra-se em primeiro lugar dentre as obras divinas de arte produzidas pelo Esprito Santo. Pode parecer incrvel que as pginas impressas de um livro devessem superar a Sua obra nos coraes humanos, todavia reputamos o lugar mais notrio Bblia, sem hesitao. Aqueles que fazem objeo nunca podiam ter considerado o que este Livro santo, ou o que qualquer outro livro, escrito ou linguagem, ou o que significa o transformar numa coletnea de Escrituras Sagradas um mundo de pensamentos. Ns negamos que um livro, especialmente um tal como a Bblia, se oponha a um universo de pensamento divino, a corrente de vida, e experincia espiritual. Um livro no trata-se meramente de papel impresso com tinta, mas como um retrato-um conjunto de linhas e caractersticas nas quais enxergamos a aparncia de uma pessoa. De muito prximos, no vemos a pessoa, mas os pontos e linhas de tinta; mas distncia correta estas desaparecem e do lugar aparncia de uma pessoa. Mesmo que agora no chame a nossa ateno, por se tratar da face de um estranho, podemos ser capazes de ter uma idia do carter do homem, ainda que ele no nos interesse. Mas deixe o seu filho dar uma olhada, e a imagem que nos pareceu fria lhe aparecer instantaneamente, com calor e vida, os quais nos so invisveis porque aos nossos coraes falta o essencial. O que aparece para a criana no a pintura, o retrato, mas na sua memria e imaginao; a cooperao das caractersticas na pintura e a imagem do pai no seu corao do voz imagem. Esta comparao explicar o efeito misterioso da Bblia. Guido de Bress falou disso nos seus debates com os Batistas: "Aquilo que chamamos de Santa Escritura no papel com impresso em preto, mas aquilo que dirigese aos nossos espritos atravs daquelas impresses." As letras nada mais so que smbolos de reconhecimento; as palavras so somente como os cliques de chaves telegrficas sinalizando pensamentos para os nossos espritos atravs das linhas dos nossos nervos ticos e auditivos. E os pensamentos assim sinalizados no so isolados e incoerentes, mas partes de um sistema completo que diretamente antagonista para com os pensamentos do homem, todavia penetram na esfera deles. Ler a Bblia traz s nossas mentes a esfera do pensamento divino, tanto quanto ele nos necessrio para ns enquanto pecadores, de forma a glorificar a Deus, amar o nosso prximo e salvar nossa alma. Tal no uma simples coleo de idias lindas e brilhantes, mas o reflexo da vida divina. Em Deus a vida e o pensamento esto unidos: no pode haver vida sem pensamento, nem pensamento sem o produto da vida. O mesmo no acontece conosco. A falsidade entrou em ns, i.e., ns podemos separar o pensamento da vida. Ou melhor, eles esto sempre separados, a menos que tenhamos voluntariamente estabelecido a unidade original. Assim que as nossas abstraes frias; o nosso falar sem agir; as nossas palavras sem fora; os nossos pensamentos e idias sem o trabalhar; os nossos livros que, como plantas cortadas de suas razes, secam antes que possam florescer, muito menos frutificar. A diferena entre a vida divina e a vida humana do Bblia a sua singularidade e eliminam o antagonismo entre as suas letras e o seu esprito, tal como uma exegese false de II Corntios 3:6 possa sugerir. Se a Palavra de Deus estivesse dominada pela falsidade que tem tomado conta dos nossos coraes, e em meio nossa misria continua a colocar palavra e vida em oposio, tanto quanto separao, ento buscaramos refgio no ponto de vista dos nossos irmos que discordam, com sua exaltao, da vida acima da Palavra. Mas no precisamos faz-lo, pois a oposio e a separao no encontram-se na Bblia. Por esta razo que ela a Santa Escritura; pois no se perdeu na separao mpia de pensamento e vida, e , portanto, distinta de escritos nos quais se abre o abismo entre as palavras e a realidade da vida. O que falta em outros escritos est neste Livro, concordncia perfeita entre a vida refletida no pensamento divino e os pensamentos que a Palavra desperta em nossas mentes. A Escritura Santa como um diamante: na escurido como um pedao de vidro, mas assim que a luz a atinge ela comea a brilhar, e a cintilao da vida nos brinda. Assim, a Palavra de Deus longe da vida divina no tem valor, indigna mesmo do nome de Escritura Sagrada. Ela existe somente quando relacionada com esta vida divina, da qual ela impele os pensamentos doadores de vida at as nossas mentes. como a fragrncia de um jardim florido

que nos refresca somente quando as flores e o nosso sentido do olfato se correspondem. Por isso que verdadeira a ilustrao da criana e o retrato de seu pai. Enquanto a Bblia constantemente ilumina pensamentos nascidos da vida divina, ainda assim os efeitos no so os mesmos em todos que a lem. Como um todo, ela o retrato dAquele que o esplendor da glria de Deus e a imagem expressa da Sua Pessoa, querendo ou mostrar-nos a Sua aparncia ou servir-Lhe como pano de fundo. Note a diferena, quando um filho de Deus e um estranho olham aquela imagem. No como se ela no tenha nada a dizer para o no regenerado - este um erro do Metodismo, que deveria ser corrigido(1). Ela dirigi-se a todos os homens como a Palavra do Rei, e cada um deve receber sua mensagem da sua prpria maneira. Mas enquanto o estrangeiro v somente a face de um estranho, que o perturba, que contradiz o seu mundo, e assim o repele; o filho de Deus A reconhece e A compreende. Ele est em santa comunho com a vida do mundo do qual a imagem chega at ele. Assim, lendo o que o estrangeiro no poderia ler, ele sente que Deus est falando consigo, sussurrando paz sua alma. Nem como se as Escrituras fossem somente um sistema de sinais para disparar pensamentos alma adentro; antes, elas so o instrumento de Deus para despertar e para aumentar a vida espiritual, no como por mgica, dando uma espcie de atestado da genuinidade da nossa experincia - uma viso fantica a qual a Igreja sempre ops-se e rejeitou - mas pelo Esprito Santo, atravs do uso da Palavra de Deus. Ele nos regenera atravs da Palavra. A maneira desta operao ser discutira mais tarde; basta-nos por ora dizer que as operaes da Palavra e do Esprito nunca se opem, mas, como Paulo declara enfaticamente, a Sagrada Escritura preparada pelo Esprito de Deus e dada Igreja como um instrumento para completar a obra de Deus no homem; como ele expressou: "para que o homem de Deus seja perfeito,..."[II Timteo 3:17], i.e. um homem anteriormente do mundo, por um ato divino transformado em um homem de Deus, para ser aperfeioado pelo Esprito Santo, razo pela qual ele j perfeito em Cristo atravs da Palavra. Por isso que, como Paulo declara, a Bblia foi inspirada por Deus. Por conseguinte, esta obra de arte foi preparada pelo Esprito Santo para guiar o homem nascido de novo at o seu alto ideal. E para enfatizar a idia ele acrescenta, no mesmo versculo: ",...e perfeitamente preparado para toda boa obra." Assim que a Bblia serve este propsito duplo: Primeiro, como um instrumento do Esprito Santo na Sua obra para com o corao do homem. Segundo, para perfeitamente qualificar o homem e equip-lo para toda boa obra. Consequentemente, o operar da Bblia envolve no somente a motivao da f, mas tambm o exerccio dela. Portanto, ao invs de ser letra morta, no espiritual, mecanicamente opondo-se vida espiritual, a Bblia a prpria fonte de gua viva, a qual, em sendo aberta, jorra at a vida eterna. Por esta rao a preparao e a preservao da Bblia pelo Esprito no est subordinada, mas sim proeminente com referncia vida de toda a Igreja. Ou colocando de forma mais clara: se profecia; e.g., com o objetivo de primeiro beneficiar as geraes contemporneas, e segundo, ser parte das Sagradas Escrituras, isto , ministrar conforto Igreja em todas as geraes, esta ltima de importncia infinitamente maior. Da que o objetivo principal da profecia no era beneficiar o povo que vivia quela poca e atravs da Bblia render frutos para ns de maneira indireta; mas atravs da Bblia render frutos para a Igreja em todas as geraes, em todas as eras, e indiretamente beneficiar a Igreja dos antigos.

XIII. A Escritura, Uma Necessidade. "Porquanto, tudo que dantes foi escrito, para nosso ensino foi escrito, para que, pela constncia e pela consolao provenientes das Escrituras, tenhamos esperana." - Romanos 15:4 Que a Bblia o produto do Artista Mestre, o Esprito Santo; que Ele deu-a Igreja e que na Igreja Ele a usa como Seu instrumento, no pode nunca ser super enfatizado.

No como se Ele tivesse vivido na Igreja de todas as eras, e nos dado na Escritura o relato daquela vida, sua origem e histria, como se a vida fosse a substncia real e a Escritura o acidente; ao contrrio, a Escritura foi o fim de tudo o quanto precedeu e o instrumento de tudo o quanto se seguiu. Com a aurora do Dia dos dias o Volume Sagrado indubitavelmente desaparecer. Como a Nova Jerusalm no necessitar de nenhum sol, lua ou templo, mas o Senhor Deus ser a sua luz, assim tambm no haver nenhuma necessidade da Escritura, pois a revelao de Deus alcanar os Seus eleitos atravs da Palavra revelada. Mas enquanto a Igreja estiver na terra, for mantida a comunho face a face, e os nossos coraes forem acessveis somente atravs das avenidas da sua existncia imperfeita, a Escritura deve permanecer como o instrumento indispensvel atravs do qual o Deus Trino prepara as almas dos homens para a glria maior. A causa disto encontra-se na nossa personalidade. Ns pensamos, somos auto conscientes; e o nosso pensamento reflete o mundo tridimensional ao nosso redor e acima de ns. O homem de conscincia confusa ou mal formada ou algum insano no pode agir como um homem. Na verdade, existem profundezas nos nossos coraes que a sonda do nosso pensamento no perscrutou; mas a influncia que venha a nos afetar profunda e claramente, com efeito contnuo sobre a nossa personalidade, precisa ser trabalhada atravs da nossa auto conscincia. A histria do pecado o prova. Como foi que o pecado entrou no mundo? Sat despejou o seu veneno na alma do homem enquanto ele dormia? De modo algum. Enquanto Eva estava cheia de si mesma, Sat comeou a discutir o assunto com ela. Ele trabalhou na sua conscincia com palavras e representaes, e ela, permitindo-o, sorveu do veneno, caiu, e levou consigo o seu marido. No tinha Deus portanto antecipado isto? A queda do homem no era para ser conhecida seja por suas emoes reconhecidas ou no reconhecidas, mas pela rvore do conhecimento do bem e do mal. O conhecimento que resultou na sua queda no foi meramente abstrato, intelectual, mas vital. claro que a causa motivadora foi externa, mas operou na sua conscincia e tomou a forma de conhecimento. E como ocorreu com a queda, tambm deve ser com a restaurao. A redeno deve vir de fora para dentro, agir sobre a nossa conscincia e tomar a forma de conhecimento. Para afetar-nos e ganhar-nos em nossa personalidade, devemos ser tocados no exato ponto onde o pecado nos feriu primeiro, ou seja, no nosso orgulho e na nossa auto conscincia arrogante. E desde que a nossa conscincia espelha-se num universo de idias - pensamentos expressos em sons to intimamente relacionados para formar, como se fosse, nada mais que uma palavra - era portanto da mais alta necessidade que um novo universo de idias devesse falar nossa conscincia numa Palavra, i.e. numa Escritura. e esta a obra da Bblia Sagrada. O mundo do nosso pensamento repleto de falsidade, e assim tambm o o mundo l fora. Mas um universo de pensamento absolutamente verdadeiro, e este o mundo dos pensamentos de Deus. Neste mundo que ns devemos ser levados, e ele em ns, com a vida que lhe pertence, como o brilho pertence luz. Portanto, a redeno depende da f. Crer reconhecer que o mundo inteiro, que todo o universo de pensamentos e idias dentro de ns e ao nosso redor falso, e que somente o mundo do pensamento de Deus verdadeiro e constante, permanente, e como tal aceit-lo e confess-lo. Ento, ainda a rvore do conhecimento. Mas os seus frutos, agora apanhados e apreciados, crescem na rvore ntima, interna, do auto-esvaziamento e da auto-negao, atravs do que renunciamos ao nosso prprio universo de idias, no mais julgando entre o bem e o mal, mas repetindo cheios de f aquilo que Deus ensina, como pequeninos na Sua escola. Mas isto no nos seria de proveito, de os pensamentos de Deus estivessem dispostos em palavras ininteligveis, o que teria sido o caso, se o Esprito Santo tivesse utilizado meros vocbulos. Ns sabemos o quo intil tentar descrever as felicidades e o gozo do cu. Cada esforo at agora tem sido um fracasso. Tal glria ultrapassa a nossa imaginao. E a revelao Bblica com relao a tal apresentada em palavras de sentido vividamente figurado como um Paraso, uma Jerusalm, ou um banquete de bodas - os quais, lindos como possam ser, no deixam impresses claras. Ns sabemos que o cu deve ser lindo e extasiante, mas uma concepo concreta dele est fora de questo. Nem podemos ter idias claras da relao na Trindade, do Filho glorificado do homem, Seu assentar-se direita de Deus, a vida dos redimidos e a sua condio quando, passando pelas cmaras da morte, adentram ao palcio do grande Rei. Assim, se o Esprito Santo houvesse apresentado por escrito, diretamente do cu, o conjunto de pensamentos divinos quanto nossa salvao, seria impossvel uma concepo clara do mesmo assunto. A nossa concepo teria sido vaga e figurativa, como aquela referente ao cu. Por isso que esses pensamentos no foram escritos diretamente, mas traduzidos vida deste mundo, a qual lhes proporcionou forma e contorno; e assim eles

chegaram at ns em linguagem humana, nas pginas de um livro. Sem isto no poderia nem ter havido uma linguagem para incorporar tais realidades sagradas e gloriosas. Paulo teve vises, i.e., ele estava livre das limitaes da conscincia e capaz de contemplar coisas celestes; mas havendo retornado s suas limitaes, no podia falar do que havia visto, como ele disse que so "inefveis"[veja II Corntios 12:4] E que as igualmente inefveis coisas da salvao pudessem ser feitas exprimveis em palavras humanas, aprouve a Deus trazer a este mundo a vida na qual tais palavras originaram-se, tornar tais palavras familiares nossa conscincia humana, desta conscincia suscitar vocbulos para elas, e assim apresent-las a cada ser humano. Os pensamentos de Deus so inseparveis da Sua vida; assim que a Sua vida teve de entrar no mundo antes dos Seus pensamentos, ao menos no princpio; pois em seguida os pensamentos tornaram-se o veculo da vida. Isto aparece na criao de Ado. O primeiro homem criado; pois depois dele todos os homens nascem. No princpio a vida humana surgiu de uma vez, em estatura plena; e daquela vida uma vez introduzida, novas vidas so nascidas. Primeiro, uma nova vida originou-se ao ser Eva formada a partir de uma costela de Ado; depois, pela unio entre homem e mulher. Assim aqui tambm. No princpio Deus introduziu a vida espiritual no mundo, de forma completa, perfeita, por um milagre; e depois diferentemente, j que a idia, o pensamento introduzido neste mundo como vida, nos descrito, para enxerguemos. Doravante o Esprito Santo utiliza o produto desta vida para despertar nova vida. Assim, a redeno no pode comear com a ddiva do Esprito Santo para a Igreja do Pacto Antigo. Tal Escritura no pode ser produzida at que o seu contedo seja operado em vida, e a redeno objetivamente consumada. Mas os dois no podem ser separados. A redeno no foi primeiro consumada e depois gravada na Escritura. Tal concepo seria mecnica e no espiritual, diretamente contradita pela natureza da Escritura, que viva e doadora de vida. A Bblia foi produzida gradual e espontaneamente pela e a partir da redeno. A promessa no Paraso j o antecipava. Pois embora a redeno preceda a Escritura, ainda assim na regenerao dos primeiros homens a Palavra no era v; o Esprito Santo comeou falando ao homem, agindo na sua conscincia. Mesmo no Paraso, e subseqentemente, na medida em que flui a corrente de revelao, uma palavra Divina sempre precede a vida e instrumento de vida; e uma idia, um pensamento divino introduz a obra redentora. E quando a redeno consumada em Cristo, Ele aparece primeiro como o Porta Voz, depois como o Operador. O Verbo, que era desde o princpio, revela-Se a Israel como o Selo da Profecia, dizendo: "...Hoje se cumpriu esta escritura aos vossos ouvidos."[Lucas 4:21]. Assim que a obra do Esprito Santo nunca puramente mgica nem mecnica. Mesmo no perodo preparatrio Ele sempre agiu atravs do Verbo ao trazer uma alma da morte para a vida. Contudo, entre aquela poca e agora, h uma diferena absoluta: Em primeiro lugar, naqueles tempos, a Palavra vinha at a alma diretamente por inspirao ou pelo pronunciamento de um profeta. Agora, estes ambos cessaram, e em seu lugar veio a Palavra selada na Escritura Sagrada, interpretada pelo Esprito Santo nas pregaes na Igreja. Em segundo, naquela poca, o suscitar da vida era confinado a Israel, expressado em palavras e relaes desenvolvidas que separavam estritamente os servos do nico Deus verdadeiro da vida do mundo. Atualmente, esta extraordinria dispensao preparatria fechada; o Israel de Deus se constitui mais dos descendentes de Abrao, mas o espiritual; a corrente da Igreja flui em todos os povos e naes; no mais est separado da vida e dos progressos do mundo, mas antes, os governa. E em terceiro, embora na Antiga Dispensao a redeno j parcialmente existisse na Escritura, e o Salmista mostra demonstra em todos lugares sua devoo a ela, ainda assim a Escritura podia ser usada s limitadamente, e necessitava de constante suplementao por meio de revelaes e profecias. Mas, agora, a Escritura revela todo o conselho de Deus, e nada pode ser-lhe acrescentado. Ai daquele que ousar diminuir ou aumentar este Livro da Vida, o qual expe o universo da vontade divina! Mas no obstante as diferenas o fato perdura, de que o Esprito Santo solucionou o problema de trazer ao homem perdido no pecado, por intermdio de uma linguagem inteligvel a todas as idades e a todas as naes, o universo das vontades divinas; de modo a utiliz-las como o instrumento da restaurao do homem. Isto no altera o fato de que a Escritura Sagrada mostra muitas fissuras e 'terrenos irregulares', e parece diferente do que esperaramos. A grande virtude desta obra prima foi envolver os pensamentos de Deus na nossa vida

pecaminosa de modo que a partir da nossa linguagem eles pudessem formar um discurso no qual proclamar atravs dos tempos, para todas as naes, as poderosas palavras de Deus. Esta obra prima est completa e se nos apresenta na Sagrada Escritura. e ao invs de perder-se na crtica a estes defeitos aparentes, a Igreja de todas as pocas recebeu-a com adorao e aes de graas; a tem preservado, tem provado dela, desfrutado-a, e sempre acreditado encontrar nela a vida eterna. No que exame histrico e crtico estivesse proibido. Tal empreendimento, para a glria de Deus, altamente recomendvel. Mas como a busca do fisiologista pela gnese da vida humana torna-se pecaminoso se procedida com arrogncia ou se trazendo risco para a vida ainda no nascida, assim tambm cada crtica da Escritura Sagrada torna-se pecaminosa e culpvel se feita de modo irreverente ou se buscando destruir a vida da Palavra de Deus na conscincia da Igreja.

XIV. A Revelao Qual a Escritura do Antigo Testamento Deve Sua Existncia. "... Senhor ... mais forte foste do que eu, e prevaleceste..." - Jeremias 20:7 A compreenso da obra do Esprito Santo na Bblia requer que distingamos a preparao, e a formao, que a conseqncia da preparao. Discutiremos estas duas separadamente. O Esprito Santo preparou para a Escritura atravs de operaes que compreenderam de forma sobrenatural a vida pecaminosa desde mundo desde o Paraso at Patmos, e assim levantou homens crentes que constituram no desenvolvimento da Igreja. Parecer muitssimo tolo se considerarmos a Bblia como um mero livro, um objeto desprovido de vida; mas no se ouvirmos Deus falando atravs dela, diretamente alma. Separada da vida divina, a Bblia intil, uma carta que mata. Mas quando nos damos conta que ela irradia o amor e a misericrdia de Deus de tal forma a transformar a nossa vida e dirigir-se nossa conscincia, vemos que a revelao sobrenatural da vida de Deus deve preceder a irradiao. A revelao das doces misericrdias de Deus devem preceder a cintilao delas na conscincia humana. Primeiro, a revelao do mistrio Divino; e ento, a irradiao dele na Escritura Sagrada, e da para o corao da Igreja de Deus, o caminho natural e ordenado. Para este propsito o Esprito Santo primeiro escolheu indivduos, depois umas poucas famlias, e por ltimo uma nao inteira para ser a esfera das Suas atividades; e em cada estgio Ele iniciou a Sua obra com a Palavra, sempre seguindo a Palavra da Salvao com os Fatos da Salvao. Ele comeou esta obra ainda no Paraso. Depois da queda, a morte e a condenao reinaram sobre o primeiro casal, e neles enterraram a raa. Tivesse o Esprito Santo deixado-os sua prpria sorte, com o germe da morte sempre se desenvolvendo dentro de si, nenhuma estrela de esperana jamais teria brilhado para a raa humana. Portanto, o Esprito Santo introduz a Sua obra exatamente no comeo, no incio do desenvolvimento da raa. O primeiro germe, o primeiro broto do mistrio Divino j estava implantado em Ado, e a primeira palavra-me, da qual a Escritura Sagrada nasceria foi sussurrada nos seus ouvidos. Esta palavra foi seguida pela ao. A palavra de Deus no retorna vazia; ela no simplesmente um som, mas sim um poder. um disco, uma lmina que revolve o terreno da alma. Por detrs da palavra est o poder propulsor do Esprito Santo, e assim que ela torna-se efetiva, e muda toda a condio das coisas. Enxergamos isto em Ado e Eva; especialmente em Enoque; e "Pela f Abel ... alcanou testemunho de que era justo, dando Deus testemunho das suas oferendas, e por meio dela depois de morto, ainda fala."[Hebreus 11:4]. Aps estas operaes em indivduos, inicia-se a obra do Esprito Santo na famlia, parcialmente em No, mais especificamente em Abrao. O julgamento do dilvio havia modificado completamente as relaes anteriores, tinha feito com que uma nova gerao nascesse, e talvez tivesse mudado tambm as relaes fsicas entre a terra e a sua atmosfera. E ento, pela primeira vez, o Esprito Santo comea a operar na famlia. O nosso Ritual de Batismo aponta enfaticamente aos oito de No, o que tem sido uma pedra de tropeo para a falta de espiritualidade inconsistente. E ainda que desnecessariamente, ao apontar a No os nossos pais quiseram indicar, naquela prece sacramental, que no o batismo de indivduos, mas do povo de Deus, i.e. da Igreja e da sua semente. E desde que a salvao de famlias

emerge primeiro na histria de No e da sua famlia aps o dilvio, era perfeitamente correto apontar para a salvao de No e da sua famlia como sendo a primeira revelao de Deus, de salvao para ns e para a nossa semente. Mas a obra do Esprito Santo na famlia de No somente preliminar. No e os seus filhos ainda pertencem ao mundo antigo. Eles formaram uma transio. Depois de No a linha santa desaparece, e de Sem at Tera, a obra do Esprito Santo permanece invisvel. Mas com Tera ela aparece da forma mais clara, pois agora Abrao parte, no com filhos, mas sozinho. O filho prometido ainda encontrava-se nas mos de Deus. E ele no poderia ganh-lo a no ser pela f; de forma que Deus pudesse verdadeiramente dizer, "...Eu sou o Deus Todo-Poderoso..."[Gnesis 17:1], i.e. um Deus que "...vivifica os mortos, e chama as coisas que no so, como se j fossem"[Romanos 4:17]. Por isso a famlia de Abrao , quase que num sentido literal, o produto da obra do Esprito Santo, em no haver nada na sua vida seno pela f. A obra de arte na histria de Abrao no a imagem de um rei pastor piedoso ou a de um patriarca virtuoso, mas a obra maravilhosa do Esprito Santo, operando num homem velho - quem de novo e de novo "recalcitra contra os aguilhes" (N.T.: vide Atos 26:14), quem traz adiante do seu prprio corao nada a no ser a descrena - operando nele uma f slida e imutvel, trazendo-a em direta conexo com a vida da sua famlia. Abrao chamado de "o Pai dos Fiis", no no sentido superficial de uma conexo espiritual entre a nossa f e a histria de Abrao, mas porque a f de Abrao estava entrelaada com o fato do nascimento de Isaque, quem ele obteve pela f, e de quem lhe foi dada a semente, como as estrelas do cu e os gros de areia da praia. A obra do Esprito Santo passa do indivduo para a famlia, e depois para a nao. Assim nasce Israel. Foi Israel, i.e. no uma das naes, mas um povo recm criado, acrescentado s naes, recebido entre os seus nmeros, distinto perpetuamente de todas as demais naes em origem e em significado. E este povo tambm nascido da f. Para este fim, Deus jogou-os morte: no monte Mori; na fuga de Jac, nos sofrimentos de Jos, e nos medos de Moiss; as provas severas de Pitom e Ramesss, quando os bebs dos Hebreus flutuaram no Nilo. E desta morte, de novo e de novo a f que livra e salva, e portanto o Esprito Santo que continua a Sua obra gloriosa na gerao e na regenerao deste povo emergente. Aps este povo haver nascido, novamente jogado morte: primeiro, na imensido do deserto; depois, durante a poca dos juizes; finalmente, no Exlio. Todavia o povo no pode morrer, pois carregam em seu mago a esperana da promessa. Conquanto sofrendo mutilaes, pragas e indiscriminadamente dizimados, eles multiplicam-se vez aps vez; pois a promessa do Senhor no falha, e apesar da apostasia e dos deslizes vergonhosos, Israel manifesta a gloria de um povo nascendo, vivendo e morrendo pela f. Assim, a obra do Esprito Santo manifesta-se nestes trs estgios: Abel, Abrao, Moiss; o indivduo, a famlia, a nao. O operar do Esprito Santo visvel em cada um desses trs, na medida em que tudo operado pela f. E no a f operada pelo Esprito Santo? Muito bem; pela f Abel obteve testemunho; pela f Abrao recebeu o filho da promessa; e pela f Israel atravessou o Mar Vermelho. E qual a relao entre a vida e a palavra de vida nestes trs estgios? , de acordo com as representaes atuais, primeiro a vida, e ento a palavra florescendo a partir dali, como um smbolo da vida consciente? A histria, evidentemente prova bem o oposto. No Paraso a palavra precede e a vida se segue. Para Abrao, em Ur dos Caldeus, primeiro a palavra; "...Sai-te da tua terra, da tua parentela, e da casa de teu pai, para a terra que eu te mostrarei. . . . .por meio de ti e da tua descendncia sero benditas todas as famlias da terra"[Gnesis 12:1 e 28:14]. No caso de Moiss, primeiro foi a palavra na sara ardente e mais tarde a passagem pelo Mar Vermelho. Esta a maneira mostrada pelo Senhor. Ele primeiro fala, ento opera. Ou, mais corretamente, Ele fala, e atravs do Seu falar, Ele faz acontecer. Os dois encontram-se na mais ntima conexo. No como se a palavra causasse vida; pois o Deus Trino e Eterno a nica Causa, a nica Origem e Fonte de vida. Mas a palavra o instrumento com do qual Ele utiliza-se para completar a Sua obra nos nossos coraes. Ns no podemos parar aqui para tecer consideraes sobre a obra do Pai e do Filho, a qual tanto precedeu como seguiu-se obra do Esprito Santo, e a qual est inter relacionada com aquela. Dos milagres, falamos somente porque descobrimos neles uma obra dupla especial do Esprito Santo. O operar do milagre do Pai e do Filho, e no tanto assim do Esprito Santo. Mas todas as vezes que aprouve a Deus usar homens como instrumentos na realizao de milagres, obra especial do Esprito qualific-los atravs do Seu operar a f nos seus coraes. Ao ferir a rocha Moiss no acreditava, mas imaginava que em fazendo-o ele prprio, poderia produzir gua da rocha; o que somente Deus pode fazer. Para aquele que cr o mesmo, esteja ele a falar ou a ferir a rocha. Nem o cajado nem a lngua so capazes do menor efeito. O poder procede somente de Deus. Da a magnitude do pecado de Moiss. Ele pensava que seria ele o operador, e no Deus. E esta a mesma obra do pecado no povo de Deus.

Assim que vemos que quando Moiss atirava a sua vara, quando ele amaldioava o Nilo, quando Elias e outros homens de Deus operavam milagres, eles no faziam coisa alguma; eles somente criam. E pela virtude da sua f eles vieram a tornar-se os espectadores do testemunho de Deus, mostrando-lhes as obras de Deus e no a sua prpria. Isto o que Pedro exclamou: "...por que vos admirais deste homem? Ou, por que fitais os olhos em ns, como se por nosso prprio poder ou piedade o tivssemos feito andar?"[Atos 3:12]. Operar esta f nos coraes dos homens que deviam executar esses milagres era a primeira tarefa do Esprito Santo. A Sua segunda tarefa era despertar a f nos coraes daqueles sobre os quais o milagre seria operado. A respeito de Cristo foi escrito, que em Cafarnaum Ele no operar poderosamente por causa da sua incredulidade, da sua falta de f; e repetidamente lemos: "A tua f te salvou." Mas o milagre sozinho no tem poder de convencer. O incrdulo comea por neg-lo. Ele explica-o atribuindo-lhe causas naturais. Ele no v nem quer ver a mo de Deus no milagre. E quando o milagre to convincente que ele no pode neg-lo, ele diz: " coisa do diabo", mas no aceitar tratar-se do poder de Deus. Portanto, para fazer o milagre ser efetivo, o Esprito Santo deve tambm abrir os olhos daqueles que o testemunham, para faze-los ver o poder de Deus agindo ali. Todas as leituras que fizermos dos milagres na nossa Bblia so inteis, a menos que o Esprito Santo abra os nossos olhos, e ento os veremos vivos, ouviremos seus testemunhos, experimentaremos o seu poder, e glorificaremos a Deus pelos Seus poderosos feitos.

XV. A Revelao Escrita do Antigo Testamento. "Se eu disser: No farei meno dele, e no falarei mais no seu nome, ento h no meu corao um como fogo ardente, encerrado nos meus ossos, e estou fatigado de cont-lo, e no posso mais."-Jeremias 20:9 Embora os milagres realizados para e entre o povo de Israel criassem um glorioso centro de vida no meio do mundo mpio, todavia eles no se constituram numa Escritura Sagrada; pois esta no pode ser criada a no ser por Deus falar ao homem, mesmo ao Seu povo Israel. "(1) Havendo Deus antigamente falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, (2) nestes ltimos dias a ns nos falou pelo Filho..."[Hebreus 1:1,2]. Este falar divino no est limitado profecia. Deus falou tambm a outros que no profetas, e.g. falou a Eva, a Caim, a Hagar, etc. Receber uma revelao ou uma viso no faz de ningum um profeta, a menos que seja acompanhado pelo comando de comunicar a revelao a outros. A palavra "nabi", o termo Escritural para profeta, no indica uma pessoa que recebe algo de Deus, mas algum que traz alguma coisa para o povo. Por isso que um erro confinar a revelao divina ao ofcio proftico. Na realidade, ele estende-se raa toda, em geral; a profecia somente uma das suas caractersticas especiais. Quanto revelao divina no seu mbito mais amplo, evidente a partir das Escrituras que Deus falou a homens desde Ado at o ltimo dos profetas. Desde o Paraso e at Patmos a revelao percorre como uma fita dourada, atravs de cada parte da Histria Sagrada. Como regra, a Bblia no trata este falar divino de maneira metafrica. H excees, e.g. "Falou, pois, o Senhor ao peixe..."[Jonas 2:10]; "(2) Um dia faz declarao a outro dia, e uma noite revela conhecimento a outra noite. (3) No h fala, nem palavras; no se lhes ouve a voz."[Salmo 19:2, 3]. No entanto, pode ser provado, em mil passagens contra uma no contrrio, que o padro do falar do Senhor no pode ser considerado em nenhum outro sentido que no o literal. Isto evidente no chamado de Deus a Samuel, o qual o menino confundiu como sendo Eli que o chamara. evidente, tambm, nos nomes, nmeros e localidades que so mencionadas neste falar divino; especialmente nos dilogos entre Deus e homem, como na histria de Abrao no conflito da sua f com relao semente prometida, e na sua intercesso por Sodoma. E, portanto, no podemos concordar com aqueles que tentam persuadir-nos que o Senhor na realidade no falou; que se assim se l, no deve ser assim entendido; e que um vislumbre mais claro mostra que "uma certa influncia de Deus afetou a vida ntima da pessoa, do destinatrio. Em conexo com o carter peculiar da pessoa e as influncias do seu passado e presente, este operar proporcionou sua conscincia uma clareza especial, e operou nele convico tal que, sem hesitao, ele declarou: 'Desde que eu desejo a vontade de Deus, eu sei ento que o Senhor falou a mim'." Rejeitamos esta representao como sendo excessivamente perniciosa e danosa para a vida da Igreja. Ns a chamamos falsa, desde que ela desonra a verdade de Deus; e recusamo-nos a tolerar uma teologia que tenha tal premissa como ponto de partida. Ela aniquila a autoridade Bblica. Embora recomendada pela ala da tica, excessivamente no tica, tanto quanto oponha-se diretamente verdade da Palavra de Deus claramente expressa. No, este falar divino, cuja transcrio oferecida pela Bblia, deve ser entendido como um falar real.

E o que o falar? Falar pressupe uma pessoa que tem um pensamento que ela deseje, queira transferir diretamente ao consciente de uma outra pessoa, sem a interveno de um terceiro ou de escrita ou de gestos. Assim, quando Deus fala ao homem, este ato implica em trs coisas: Primeiro, que Deus tem um pensamento que Ele quer comunicar ao homem. Segundo, que Ele executa o Seu desgnio de uma forma direta. Terceiro, que a pessoa destinatria agora possui o pensamento divino com este resultado, que ele est cnscio da mesma idia que, num momento atrs existia somente em Deus. Concordaremos com cada explicao que faa total justia a estes trs pontos; rejeitamos quaisquer outras. Quanto questo se a fala possvel sem o som, respondemos: "No, no entre homens". Certamente que o Senhor pode falar e tem falado de tempos em tempos utilizando-se de vibraes de ar; mas Ele pode falar ao homem sem utilizar-Se seja de som ou ouvido. Como homens, temos acesso conscincia uns dos outros somente atravs dos rgos dos sentidos. No podemos nos comunicar com o nosso prximo exceto se ele oua, ou veja, ou sinta, ou toque. Os desafortunados que so privados destes sentidos no podem receber a menor informao de fonte externa. Mas o Senhor nosso Deus no assim, limitado. Ele tem acesso direto, interno, ao corao do homem e sua conscincia. Ele pode imputar nossa conscincia o que quer que seja que Ele queira, de maneira direta, sem que se use o tmpano, o nervo auditivo, ou a vibrao do ar. Embora um homem seja surdo como pedra, Deus pode faze-lo ouvir, falando direta e internamente sua alma. Contudo, para alcanar isto Deus precisa ser condescendente para com as nossas limitaes. Pois a conscincia est sujeita s condies mentais do mundo no qual ela vive. Uma pessoa na frica, por exemplo, pode no ter nenhuma outra conscincia a no ser aquela desenvolvida pelo meio ambiente em que vive e adquirida pelo seu idioma. Falando a um estrangeiro no familiarizado com a nossa lngua, precisamos nos adaptar s suas limitaes e enderearmo-nos a ele no seu prprio idioma. Assim, de forma a fazer-Se inteligvel, compreensvel ao homem, Deus veste os Seus pensamentos numa linguagem humana e assim transport-los at a conscincia humana. pessoa ento endereada deve parecer, portanto, como se a ela tivesse sido falado de forma ordinria. Ele recebeu a impresso de ter ouvido palavras de linguagem humana transmitindo-lhe pensamentos divinos. Assim que o falar divino sempre adaptado s capacidades do destinatrio. Porque em condescendncia o Senhor Se adapta conscincia de cada homem, o Seu falar assume a forma peculiar da condio de cada homem. Que diferena, por exemplo, entre aquela palavra de Deus para Caim e aquela para Ezequiel! Isto explica como Deus podia mencionar nomes, datas e vrios outros detalhes; como ele podia fazer uso do dialeto de um certo perodo; de derivao de palavras, como na mudana de nomes, como no caso de Abrao e Sara. Isto tambm nos mostra que o falar de Deus no est limitado a pessoas pias e suscetveis, preparadas para receber uma revelao. Ado era completamente despreparado, escondendo-se da presena de Deus. E assim tambm estavam Caim e Balao. Mesmo Jeremias disse: "...No farei meno dele, e no falarei mais no seu nome..."[20:9]. Assim, pois, a onipotncia divina ilimitada. O Senhor pode conceder o conhecimento da Sua vontade a quem Lhe aprouver. A questo por que Ele no tem falado por dezoito sculos no deve ser respondida com um "Porque Ele perdeu o poder"; mas "Porque no Lhe pareceu bem faze-lo." Havendo uma vez falado, e na Bblia trazido a Sua palavra s nossas almas, Ele agora silencia-se para que possamos honrar as Escrituras. No entanto, deve ser notado que neste falar divino desde o Paraso at Patmos h uma certa ordem, unidade, e regularidade, pelo que portanto acrescentamos: Primeiro, o falar divino no foi confinado a indivduos, mas, tendo uma mensagem para todo o povo, Deus falou atravs dos Seus profetas escolhidos. Que Deus pode falar a uma nao inteira de uma s vez est provado pelos eventos no Sinai. Mas aprouve a Ele no faze-lo sempre desta forma. Ao contrrio, Ele nunca mais falou a eles daquela forma, mas introduziu, ao invs, a profecia. Assim que a misso peculiar da profecia receber as palavras de Deus e imediatamente comunic-las ao povo. Deus fala a Abrao o que dizia respeito s a Abrao; mas a Joel, a Ams e etc., uma mensagem no para eles mesmos, mas para outros, aos quais ela devia ser levada. Com relao a isto ns notamos o fato de que o profeta no encontra-se sozinho, mas relacionado com uma classe de homens entre os quais a sua mente foi gradualmente preparada para falar ao povo, e para receber o Orculo divino. Pois a caracterstica peculiar da profecia era a condio de xtase, a qual difere grandemente da maneira pela qual Deus falou a Moiss.

Segundo, estas revelaes divinas so mutuamente relacionadas e, em consideradas juntas, constituem-se num todo. H primeiro a fundao, depois a sobre estrutura, at que finalmente o ilustre palcio da verdade e do conhecimento divinos esteja completo. A revelao como um todo mostra, portanto, um plano glorioso, no qual esto encaixadas as revelaes especiais aos indivduos. Terceiro, o falar do Senhor, especialmente o da palavra ntima, interna, peculiarmente a obra do Esprito Santo, a qual, como vimos anteriormente, aparece mais veementemente quando Deus vem a contato mais prximo com a criatura. E a conscincia a parte mais ntima do ser humano. Portanto, to freqente quanto o Senhor nosso Deus penetre a conscincia humana para comunicar os Seus pensamentos, vestidos de palavras e pensamentos humanos, ali a Escritura Sagrada e o crente honram e adoram a operao confortadora do Esprito Santo.

XVI. Inspirao. "Ao anjo da igreja em Sardes escreve: Isto diz aquele que tem os sete espritos de Deus..."-Apocalipse 3:1 No falamos aqui a respeito do Novo Testamento. Nada tem contribudo mais para falsificar e para minar a f na Bblia e na viso ortodoxa relativa a ela, do que a prtica no histrica e no natural de considerar a Escritura do Antigo e do Novo Testamentos ao mesmo tempo. O Antigo Testamento aparece primeiro; depois o Verbo se fez carne; e somente aps que houve a Escritura do Novo Testamento. No estudo da obra do Esprito Santo a mesma ordem deve ser observada. Antes ns falamos da Sua obra na Encarnao, a inspirao do Novo Testamento no pode nem mesmo ser mencionada. E at a Encarnao, no havia nenhuma outra Escritura seno o Antigo Testamento. A questo agora : Como a obra do Esprito Santo deve ser identificada na construo daquela Escritura? Temos considerado a questo de como ela foi preparada. Atravs de obras maravilhosas Deus criou uma nova vida neste mundo; e, de forma a fazer com que os homens cressem nessas obras, Ele falou ao homem tanto direta como indiretamente, i.e. pelos profetas. Mas isto no criou a Escritura Sagrada. Se nada mais tivesse sido feito, no haveria tal Escritura; pois eventos acontecem e j pertencem ao passado; a palavra uma vez pronunciada morre com a emoo na conscincia. A escrita humana a maravilhosa ddiva que Deus concedeu ao homem para perpetuar o que de outra forma teria sido esquecido e perdido por completo. A tradio falsifica a memria. Entre homens santos isto no seria assim. Mas ns somos homens pecadores. Atravs do pecado uma mentira pode ser dita. O pecado tambm a causa da nossa falta de seriedade, e a raiz de todo o esquecimento, indiferena e negligncia. So estes dois fatores, a mentira e a indiferena, que roubam o valor da tradio. Por esta razo Deus deu nossa raa a ddiva da escrita. No importa se em cera, metal, face da rocha, pergaminho, papiro ou papel; mas que Deus capacitou o homem para encontrar a arte de legar um pensamento, uma promessa, um evento para a posteridade, independente de si, anexando tal pensamento, promessa ou evento a algo material, de forma que pudesse durar e ser decifrado por outros mesmo aps a sua morte. Isto sim, da maior importncia. Para ns, homens, a leitura e a escrita so formas de comunho. Comea com o falar, o que essencial para a comunho. Mas o mero falar confina a comunho a limites estreitos, enquanto que a leitura e a escrita lhe do perspectiva mais ampla, estendendo-a a pessoas distantes e a geraes ainda por nascerem. Atravs da escrita, as geraes passadas verdadeiramente convivem juntas. Mesmo agora ns podemos nos encontrar com Moiss e com Davi, Isaas e Joo, Plato e Ccero; podemos ouvi-los falar e receber suas expresses mentais. Considere ento isto; a escrita, no , portanto algo insignificante, desprezvel, como alguns, que so super espirituais e ridicularizam a palavra Escrita. Ao contrrio, grande e gloriosa - um dos fatores poderosos atravs do qual Deus mantm homens e geraes em comunicao viva e no exerccio do amor. A sua descoberta foi uma graa maravilhosa, ddiva de Deus para o homem, mais do que duplicando os seus tesouros. Muito freqentemente tem se abusado deste presente, desta ddiva; ainda assim na sua utilizao correta h uma glria ascendente. Quo muito mais gloriosa parece ser a arte da escrita quando Dante, Shakespeare e Schiller escreveram suas poesias, do que quando o pedagogo compila seus livros ou o tabelio certifica o aluguel de uma casa!

Desde que possvel usar ou abusar da escrita, que ela pode servir a propsitos baixos ou altos, o questionamento aparece: "Qual o seu maior propsito?" E sem a mnima hesitao respondemos: "A produo das Sagradas Escrituras". Assim como a fala e o idioma humanos so do Esprito Santo, tambm a escrita nos ensina acerca dEle. Mas enquanto o homem usa a arte para gravar pensamentos humanos, o Esprito Santo a emprega para dar forma fixa e duradoura aos pensamentos de Deus. Assim que h uma utilizao humana e uma utilizao divina, da escrita. A mais alta e completamente nica aquela na Sagrada Escritura. Realmente, no h nenhum outro livro que sustente comunicao entre homens e geraes como o faz a Bblia. Para a honra desta que Sua obra prpria, o Esprito Santo propiciou a distribuio universal somente deste livro, assim colocando homens de todas classes e camadas em comunicao com as geraes mais antigas de sua raa. Deste ponto de vista, a Escritura Sagrada deve ser considerada, sendo de fato "a Escritura por excelncia". Por isso o comando divino e sempre repetido: "Escreve". Deus no somente falou e agiu, deixando a cargo do homem decidir se os Seus feitos e se o teor das Suas palavras deviam ser esquecidos ou lembrados; mas ele tambm ordenou que devessem ser gravados por escrito. E quando justamente pouco antes de anunciar e de fechar a revelao divina a Joo na ilha de Patmos, o Senhor ordenou-lhe, "Escreve Igreja" de feso, de Prgamo e etc., Ele repetiu numa sntese o que era o desgnio de todas as revelaes precedentes, ou seja, que devessem ser escritas na forma de uma Escritura, uma ddiva do Esprito Santo, e serem depositadas na Igreja, a qual por aquele motivo chamada de "pilar e terreno da verdade". No, de acordo com interpretaes posteriores, como se embora a verdade fosse lacrada na Igreja; mas, conforme a representao antiga, que a Sagrada Escritura, a Bblia fosse confiada Igreja, para preservao. No entanto, no queremos dizer que com referncia a cada um dos versculos e captulos o Esprito Santo comandou , "Escreve", com se a Bblia como a possumos tivesse vindo a existir pgina aps pgina. Seguramente as Escrituras Sagradas so divinamente inspiradas: uma declarao distorcida e pervertida alm do reconhecimento pelos nossos telogos ticos, se eles entendem por isso que "profetas e apstolos foram pessoalmente motivados pelo Esprito Santo". Isto confunde iluminao com revelao, e revelao com inspirao. "Iluminao" o clarear da conscincia espiritual a qual, no Seu prprio tempo o Esprito Santo d, mais ou menos, a cada filho de Deus. "Revelao" uma comunicao dos pensamentos de Deus dada atravs de maneira extraordinria, por um milagre, aos profetas e apstolos. Mas "inspirao", totalmente distinta das duas anteriores, aquela operao nica e especial do Esprito Santo atravs da qual Ele direciona as mentes dos escritores da Bblia no ato de escrever. "Toda Escritura divinamente inspirada"[II Timteo 3:16]; e isto no tem referncia alguma com iluminao comum, nem revelao extraordinria, mas com uma operao que encontra-se inteiramente sozinha e a qual a Igreja tem confessado sempre, sob o nome de Inspirao. Assim, a inspirao o nome daquela operao todo compreensiva do Esprito Santo, pela qual Ele concedeu Igreja uma Escritura infalvel e completa. Chamamos esta operao de 'todo compreensiva', pois ela foi orgnica, e no mecnica. A prtica de escrever data antigidade remota, precedida, no entanto, pela preservao da tradio verbal pelo Esprito Santo. Tal evidente da narrativa da Criao. Fsicos notveis, como Agassiz, Dana, Guyot, e outros, tm declarado abertamente que a narrativa da Criao gravou h muitos sculos atrs o que at hoje nenhum homem poderia saber por si mesmo, e o que na atualidade revelado somente em parte, pelo estudo da geologia. Portanto a narrativa da Criao no mito, mas sim histria. Os eventos aconteceram como gravados nos captulos iniciais do livro de Gnesis. O Prprio Criador deve have-los comunicado ao homem. Desde Ado e at a poca quando a escrita foi inventada, a lembrana desta comunicao deve ter sido preservada corretamente. O fato de haverem duas narrativas da Criao no prova nada em contrrio. A Criao considerada dos pontos de vista natural e espiritual; portanto perfeitamente apropriado que a imagem da Criao devesse ser completada num esboo duplo. Se Ado no recebeu o encargo especial, ainda assim atravs da prpria revelao ele obteve a impresso poderosa de que tal informao no era destinada somente a ele, mas para todos os homens. Dando-se conta da importncia e da obrigao que isto impunha, geraes sucessivas perpetuaram a lembrana das palavras e dos feitos maravilhosos de Deus, primeiro oralmente, depois por escrito. Desta forma, gradualmente surgiu uma coletnea de documentos os quais atravs da influncia Egpcia foram ordenados em forma de livro pelos grandes homens de Israel. Estes documentos sendo coletados, filtrados, compilados e expandidos por Moiss, formaram nos seus dias o comeo de uma Escritura Sagrada apropriadamente assim chamada. Se Moiss e aqueles outros escritores antigos estavam, cientes de que a sua inspirao no ser material; o Esprito Santo os direcionou, trouxe ao seu conhecimento o que eles deviam saber, aguou seu senso de julgamento na escolha de documentos e relatos, de forma que eles fossem capazes de decidir corretamente; e deu-lhes uma maturidade superior que os capacitou sempre na escolha da palavra correta.

Embora o Esprito Santo falasse diretamente aos homens, a fala e idioma humanos no sendo invenes humanas, todavia na escrita Ele empregou agncias humanas. Mas se Ele dita de forma direta, como no livro do Apocalipse do apstolo Joo, ou governa a escrita de forma indireta, como com historiadores e evangelistas, o resultado o mesmo: o produto de tal forma e com tal contedo como o Esprito Santo designou, um documento infalvel para a Igreja de Deus. Assim que a confisso da inspirao no exclui simples e ordinria numerao, coleo de documentos, classificao, gravao, etc. Ela reconhece todos estes assuntos que so plenamente reconhecveis na Escritura. Estilo, dico, repeties, todos retm seu valor. Mas deve insistir-se que a Bblia como um todo, como finalmente apresentada Igreja, quanto ao contedo; seleo e ao arranjo de documentos, de estrutura e mesmo de palavras, deve a sua existncia ao Esprito Santo, i.e. que os homens empregados nesta tarefa foram consciente ou inconscientemente to controlados e direcionados pelo Esprito, em todas as suas idias, suas selees, suas filtragens, suas escolhas de palavras, e escrita, que o seu produto final, legado para a posteridade, possua uma garantia perfeita de autoridade divina e absoluta. Que as prprias Sagradas Escrituras apresentem um nmero de objees e possam, em muitos aspectos fazer nenhuma impresso de uma inspirao absoluta, no milita contra o outro fato de que esta labuta espiritual foi controlada e direcionada pelo Esprito Santo. Pois a Escritura Sagrada tinha de ser construda de forma a permitir espao para o exerccio da f. No foi inteno que fosse aprovada pelo julgamento crtico e que fosse aceita neste terreno. Isto eliminaria a f. A f consolida-se diretamente com a integridade da nossa personalidade. Para ter f na Palavra, a Escritura no pode atingir-nos no nosso pensamento crtico, mas na vida da alma. Crer na Escritura um ato de vida, do qual tu, homem sem vida! no s capaz, exceto se o Insuflador, o Esprito Santo, te capacitar. Ele, que fez a Sagrada Escritura ser escrita o mesmo que te ensina a l-La. Sem Ele este produto da arte divina no pode afetar-te. Assim que cremos: Primeiro, que o Esprito Santo escolhe esta construo humana da Sagrada Escritura, da Bblia propositadamente, de modo que ns, enquanto homens possamos mais prontamente viver nela. Segundo, que as pedras de tropeo foram introduzidas, para que fosse impossvel apossarmo-nos do seu contedo de maneira meramente intelectual, sem o exerccio da f.

() - Para o sentido no qual o autor toma o Metodismo, veja a seo "5" no Prefcio.

5 Captulo. A Encarnao do Verbo.

XVII. Como Um de Ns. "...mas um corpo me preparaste." - Hebreus 10:5 O completar-se do Antigo Testamento no finalizou a obra que o Esprito Santo empreendeu por toda a Igreja. A Sagrada Escritura pode ser o instrumento atravs do qual agir na conscincia do pecador e abrir os seus olhos para a beleza da vida divina, mas no pode imputar vida Igreja. assim que ela foi seguida por uma outra obra do Esprito Santo, ou seja, a preparao do corpo de Cristo. As bem conhecidas palavras: "Sacrifcio e oferta no desejas; abriste-me os ouvidos; holocausto e oferta de expiao pelo pecado no reclamaste. Ento disse eu: Eis aqui venho; no rolo do livro est escrito a meu respeito"[Salmo 40: 6, 7] - s quais Paulo se refere: "...Sacrifcio e oferta no quiseste, mas um corpo me preparaste; no te deleitaste em holocaustos e oblaes pelo pecado. Ento eu disse: Eis-me aqui (no rol do livro est escrito de mim)..."[Hebreus 10:5-7]. No discutimos como as palavras "abriste-me os ouvidos" podem significar tambm "um corpo me preparaste". Para o nosso presente propsito imaterial se algum disser com Junius: "A orelha um membro do corpo, pelo abrir da orelha a audio torna-se possvel; e somente pela audio que o corpo torna-se um instrumento de obedincia"; ou, com outro: "Como o corpo do escravo tornou-se um instrumento de obedincia pelo perfurar da orelha, tambm o corpo de Cristo tornou-se um instrumento de obedincia pela concepo do Esprito Santo"; ou, finalmente: "Como o Israelitas tornou-se um servo ao ter sua orelha perfurada, assim tambm o Filho Eterno adotou a forma de um servo ao compartilhar nossa carne e nosso sangue". A exposio infalvel de Salmos 40:7 por Paulo, no levanta nenhuma objeo sria a qualquer um desses comentrios. suficiente para o nosso presente propsito reconhecer que, de acordo com a passagem em Hebreus 10:5, a Igreja deve confessar que houve uma preparao do corpo de Cristo. Isto posto, e tomado em conexo com o que o Evangelho relata acerca da concepo, no pode ser negado que na preparao do corpo do Senhor h uma obra peculiar do Esprito Santo. Pois o anjo disse a Maria: "...Vir sobre ti o Esprito Santo, e o poder do Altssimo te cobrir com a sua sombra; por isso o que h de nascer ser chamado santo, Filho de Deus."[Lucas 1:35] e de novo: "...Jos, filho de Davi, no temas receber a Maria, tua mulher, pois o que nela se gerou do Esprito Santo"[Mateus 1:20]. Ambas passagens, afora seus significados prprios, buscam evidentemente produzir a impresso de que a concepo e o nascimento de Jesus so extraordinrios; que eles no ocorreram como resultado da vontade do homem, mas como resultado de uma operao do Esprito Santo. Como em outras obras exteriores de Deus, a preparao do corpo de Cristo uma obra divina, comum s trs Pessoas. equivocado dizer que o Esprito Santo o Criador do Corpo de Jesus, ou, como alguns o tm expressado, "Que o Esprito Santo foi o Pai de Cristo, de acordo com a Sua natureza humana". Tais representaes devem ser rejeitadas, desde que elas destroem a confisso da Trindade Santa. Esta confisso no pode ser mantida quando qualquer uma das obras exteriores de Deus seja representada como no comum s trs Pessoas. nosso desejo enfatizar, portanto, no que o Esprito Santo sozinho, mas que o Deus Trino, preparou o corpo do Mediador. O Pai e mesmo o Filho cooperaram neste ato divino. Contudo, como vimos na Criao e Providncia, nesta cooperao a obra de cada Pessoa tem a sua prpria marca distintiva. Do Pai, de quem so todas as coisas, procedeu o material do corpo de Cristo, a criao da alma humana, e de todos os dons e poderes, juntamente com todo o plano da Encarnao. Do filho, que a sabedoria do Pai, a disposio e a ordenao de todas as coisas na Criao, procedeu a disposio santa e a ordenao com referncia Encarnao. E as aes correlatas do Pai e do Filho na Criao e na Providncia recebem animao e perfeio atravs do Esprito Santo, de forma que exista na Encarnao um ato peculiar do Esprito Santo atravs do qual os atos do Pai e do Filho nesse mistrio sejam completos e manifestos. Portanto, est escrito em Hebreus 10:7 acerca do Deus Trino: "Um corpo me preparaste."; enquanto que tambm declarado aquele o qual foi concebido em Maria, do Esprito Santo.

Isto, no entanto, no pode ser explicado no sentido ordinrio, no sentido comum. Pode ser dito que nada h de maravilhoso nisto, pois J declara "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida"[J 33:4]; e sobre Cristo lemos que Ele nasceu de Maria, tendo sido concebido pelo Esprito Santo. Estas duas verdades cobrem a mesma rea. Ambas situaes conectam o nascimento de uma criana com um ato do Esprito Santo. Enquanto que, com relao ao nascimento de Cristo, no negamos este ato habitual do Esprito Santo, o qual essencial para o despertar de toda a vida, especialmente a vida de um ser humano, todavia sim, negamos que a Sua concepo pelo Esprito Santo foi o ato habitual. A confisso antiga: "Creio e Jesus Cristo, Seu nico Filho, nosso Senhor, que foi concebido pelo Esprito Santo", refere-se a um milagre divino e um mistrio profundo, no qual a obra do Esprito Santo deve ser glorificada. Consequentemente impossvel uma anlise completa desta obra. Se no, ela no mais seria um milagre. Portanto, refiramo-nos a este assunto somente com a mais profunda reverncia, e no avancemos teorias contrrias Palavra de Deus. O que aprouve a Deus revelar-nos, sabemos; o que na Sua Palavra h somente indicaes, s podemos ter uma vaga idia; e o que avanado fora da Palavra, no passa do esforo de um esprito intrometido ou curiosidade profana. Nesta obra do Esprito Santo, duas coisas devem ser distinguidas: Primeira, a criao da natureza humana de Jesus. Segunda, a Sua separao dos pecadores. No primeiro ponto, a Bblia ensina que nenhum homem poderia jamais reclamar vnculo de paternidade com Jesus. Jos aparece e age como uma espcie de padrasto de Jesus; mas a Bblia nunca fala de um relacionamento de vida e de origem entre ele e Jesus. De fato, os vizinhos da famlia de Jos referiam-se a Jesus como o Filho do carpinteiro, mas a Bblia sempre trata isso como um erro. Joo, declarando que os filhos de Deus nascem no da vontade do homem, nem da vontade da carne, mas de Deus, indubitavelmente emprestou tal gloriosa descrio do nosso nascimento mais elevado, do extraordinrio ato de Deus, que cintila na concepo e nascimento de Cristo. O Fato de que Maria foi chamada enquanto virgem; de que Jos atribulou-se com a descoberta da condio da sua noiva; de que ele tencionava secretamente deix-la, e que um anjo apareceu-lhe num sonho - resumindo, a narrativa completa do Evangelho, tanto quanto a tradio mantida da Igreja, permitem nenhuma outra confisso a no ser a de que Cristo foi concebido e nasceu de Maria, a virgem; mas no de Jos, seu marido prometido. Excluindo o homem, a Bblia coloca por trs vezes o Esprito Santo na rea como o Autor da concepo. Mateus diz "Ora, o nascimento de Jesus Cristo foi assim: Estando Maria, sua me, desposada com Jos, antes de se ajuntarem, ela se achou ter concebido do Esprito Santo"[1:18] e novamente, "...em sonho lhe apareceu um anjo do Senhor, dizendo: Jos, filho de Davi, no temas receber a Maria, tua mulher, pois o que nela se gerou do Esprito Santo"[1:20]. E depois, Lucas diz "Respondeu-lhe [a Maria] o anjo: Vir sobre ti o Esprito Santo, e o poder do Altssimo te cobrir com a sua sombra; por isso o que h de nascer ser chamado santo, Filho de Deus"[1:35]. Estas declaraes muito claras no recebem um reconhecimento completo, a no ser que seja plenamente confessado que a concepo do germe da semente de uma natureza humana no tero da virgem foi um ato do Esprito Santo. No expediente nem tampouco legal adentrarmos mais profundamente neste assunto. Como a vida humana se origina aps a concepo, se o embrio imediatamente contm uma pessoa humana ou se o ser humano criado dentro dele mais tarde, e outras questes similares, devem permanecer sem resposta, qui para sempre. Ns podemos propor teorias, mas o Deus Onipotente no permite que nenhum homem descubra os segredos do Seu operar nos laboratrios secretos do Seu poder criativo. Assim que tudo o quanto pode ser dito, de conformidade com a Bblia, est contido nos quatro particulares a seguir: Em primeiro, na concepo de Cristo, no foi um novo ser que foi chamado para a vida, como em todos outros casos, mas Aquele que j existia desde a eternidade, e quem ento adentrou a uma relao vital com a natureza humana. A Escritura Sagrada revela isto claramente. Cristo existia desde antes da fundao do mundo. Sua existncia data desde os dias da eternidade. Ele tomou sobre Si a forma de um servo. Mesmo que o bilogo descobrisse o mistrio da concepo humana, tal no poderia revelar nada, absolutamente, quanto concepo de Maria. Em segundo, no a concepo de uma pessoa humana, mas a de uma natureza humana. Onde um novo ser concebido, uma pessoa humana passa a existir. Mas quando a Pessoa do Filho, que estava com o Pai desde a eternidade, compartilha a nossa carne e o nosso sangue, Ele adota nossa natureza humana na unidade da Sua

Pessoa, assim tornando-se um verdadeiro homem; mas no trata-se da criao de uma nova pessoa. A Bblia mostra isto claramente. Em Cristo aparece nada a no ser um ego, sendo na mesma Pessoa ao mesmo tempo o Filho de Deus e o Filho de homem. Em terceiro, segue-se, da, no que uma nova carne foi criada em Maria, como os Menonitas costumavam ensinar; mas que o fruto do ventre de Maria, do qual Jesus nasceu, foi tomado e nutrido do sangue de Maria - o mesmo sangue que, atravs dos seus parentes e ancestrais ela havia recebido desde o cado Ado. E por ltimo, o Mediador nascido de Maria no somente compartilhou da nossa carne e do nosso sangue, tais como existiram em Ado e como ns herdamos de Ado, mas Ele nasceu verdadeiramente ser humano, pensando, querendo, e sentindo exatamente como os outros homens, suscetvel a todas as emoes e sensaes humanas que causam os incontveis vibraes e pulsaes da vida humana. E todavia Ele estava separado dos pecadores. Falaremos disso no prximo artigo. Contentemo-nos com o fato da concepo, fato do qual extramos o conforto precioso: "Que benefcios recebes da santa concepo e do nascimento de Cristo? - Que ele nosso Mediador e, com a sua inocncia e sua perfeita santidade cobre os meus pecados, em que fui concebido, para que estes desapaream diante de Deus."[Catecismo de Heidelberg, questo 36].

XVIII. Inculpvel e Sem Pecado. "Porque nos convinha tal sumo sacerdote, santo, inocente, imaculado, separado dos pecadores, e feito mais sublime que os cus."-Hebreus 7:26 A Igreja tem, no transcorrer das eras, confessado que Cristo tomou sobre Si uma natureza humana, da virgem Maria, no como tal natureza o era antes da queda, mas tal como passou a ser, aps e como conseqncia da queda. Isto est claramente apresentado em: "...visto como os filhos so participantes comuns de carne e sangue, tambm ele semelhantemente participou das mesmas coisas . . . . Pelo que convinha que em tudo fosse feito semelhante a seus irmos, para se tornar um sumo sacerdote misericordioso e fiel nas coisas concernentes a Deus, a fim de fazer propiciao pelos pecados do povo"[Hebreus 2:14, 17]. Foi mesmo tal participao na nossa natureza humana que O faria sentir o aguilho de Satans, pois o texto segue na declarao: "Porque naquilo que ele mesmo, sendo tentado, padeceu, pode socorrer aos que so tentados"[Hebreus 2:18]. Pela autoridade da Palavra divina ns no podemos duvidar, ento, que o Filho de Deus tornou-se um homem, com a nossa natureza cada. a nossa misria, atravs da culpa herdada de Ado, que no possamos viver e agir seno como participantes, compartilhando da carne e do sangue corrompidos pela queda. E desde que, como filhos compartilhamos da carne e do sangue, assim tambm Ele tornou-se participante dos mesmos. Por isso que no h como enfatizar demais que o Filho de Deus, caminhando entre homens, possua a mesma natureza na qual ns passamos as nossas vidas; que a Sua carne tinha a mesma origem que a nossa carne; que o sangue que corria nas Suas veias o mesmo sangue que corre nas nossas, e chegou at Ele tanto quanto chega a ns, a partir da mesma fonte, em Ado. Devemos sentir, e ousar confessar, que no Getsmane o nosso Salvador agonizou na nossa carne e no nosso sangue; que foi a nossa carne e o nosso sangue que foram pregados na cruz. O "sangue da reconciliao" tomado do prprio sangue que tem sede aps a reconciliao. Com segurana igual, no entanto, reverenciando a autoridade da Bblia, confessamos que esta unio ntima do Filho de Deus com a natureza humana cada no implica na mnima participao do nosso pecado e da nossa culpa. Na mesma epstola na qual o apstolo mostra distintamente o relacionamento de Jesus com a carne e o sangue humanos, ele tambm apresenta um testemunho claro da Sua absoluta falta de pecado, de forma que seja evitada qualquer compreenso errada. Como em virtude da nossa concepo e do nosso nascimento ns somos pecadores, culpados e poludos, pecadores com pecadores, e portanto oprimidos com a condenao do inferno, tambm foi o Mediador concebido e nascido santo, sem pecado, sem culpa, imaculado, separado dos pecadores, feito mais alto que os cus. E com nfase igual o apstolo declara que o pecado no penetrou nEle atravs das tentaes, pois, embora tentado em todas as coisas, como ns o somos, todavia Ele foi sempre sem nenhum pecado. Portanto o mistrio da Encarnao permanece na permanente contradio da unio de Cristo com a nossa natureza humana cada, a qual por um lado to ntima que O faz suscetvel s suas tentaes, enquanto que por outro lado

Ele completamente separado de todo e qualquer relacionamento com o seu pecado. A confisso que enfraquea ou que elimine qualquer desses fatores deve, quando desenvolvida logicamente, degenerar em sria heresia. Ao dizer, "O Mediador foi concebido e nasceu na nossa natureza, como ela o era antes da queda", ns cortamos o relacionamento entre Ele e ns; e ao permitir que Ele tivesse a mnima participao pessoal da nossa culpa e do nosso pecado, ns cortamos o Seu relacionamento com a natureza divina. A Bblia no ensina, ento, que o Mediador foi feito pecado e carregou a maldio no nosso lugar, e "como verme e no homem" sofreu a agonia mais profunda? Respondemos: Sim, certamente, sem isto no teramos nenhuma redeno. Mas em tudo isto Ele agiu como o nosso Substituto. Sua prpria personalidade no foi afetada nem o mnimo por causa disso. O Seu arquear-Se sob o peso do nosso pecado foi um ato Sumo Sacerdotal, executado vicariamente. Ele foi feito pecado, mas jamais um pecador. Pecador quer dizer quem pessoalmente afetado pelo pecado; a pessoa de Cristo nunca o foi. Ele nunca teve qualquer relacionamento com o pecado, a no ser aquele de amor e compaixo por ns pecadores, para suportar o peso do nossos pecados como o nosso Sumo Sacerdote e Substituto. Sim, embora Ele fosse excessivamente afligido mesmo at a morte, embora Ele estivesse severa e extremamente tentado que at clamou "passa de Mim este clice", no centro do Seu ser pessoal Ele permaneceu livre do mais mnimo contato com o pecado. Um exame detalhado da maneira pela qual nos tornamos participantes do pecado projetar mais luz neste assunto. Cada pecado individual no somente do nosso prprio cometimento, mas uma participao no pecado comum, o grande pecado de toda a raa, contra o qual a ira de Deus incendiada. Ns no somente participamos deste pecado por um ato da vontade na medida em que crescemos; ele j era nosso no bero, enquanto no tero da nossa me - sim, mesmo na nossa concepo. "Concebido e nascido em pecado" a terrvel confisso que a Igreja de Deus, redimida, pode jamais negar. Por esta razo a Igreja sempre depositou tal importncia na doutrina da culpa herdada, como declarado por Paulo no quinto captulo da Carta aos Romanos. A nossa culpa herdada no surge do pecado herdado; ao contrrio, ns somos concebidos e nascemos em pecado porque permanecemos na culpa herdada. A culpa de Ado imputada a todos os seus descendentes. Ado viveu e caiu como a nossa cabea natural e federal. A nossa vida moral encontrase numa relao de raiz para com a sua vida moral. Ns estvamos nele. Ele nos carregava em si mesmo. O seu estado determinou o nosso estado. Da que pelo julgamento justo de Deus a sua culpa foi imputada a toda a sua posteridade, pois tanto quanto, pela vontade do homem, todos deveriam sucessivamente nascerem a partir dele. Em virtude dessa culpa herdada, ns somos concebidos em pecado e nascemos na participao do pecado. Deus o nosso Criador, e das Suas mos ns viemos puros e no corrompidos. Ensinar o contrrio fazer de Deus o Autor do pecado individual, e destruir o sentido de culpa da alma. Assim que o pecado, especialmente o pecado original, no se origina na nossa criao pelas mos de Deus, mas atravs da nossa relao vital com a raa pecadora. A nossa pessoa no procede dos nossos pais. Este um conflito direto com a indivisibilidade do esprito, com a Palavra de Deus, e a sua confisso de que Deus o nosso Criador, "que tambm me fez." Porm, nem toda a criao a mesma. H a criao imediata e mediata. Deus criou a luz atravs da criao imediata, mas grama e relva mediatamente, pois estas brotam do solo. A mesma diferena existe entre a criao de Ado e a da sua posteridade. A criao de Ado foi imediata: no do seu corpo, o qual foi feito do p, mas a da sua pessoa, o ser humano chamado Ado. Sua posteridade, no entanto, criao mediata, pois cada concepo feita para depender da vontade do homem. Assim, enquanto ns procedemos das mos de Deus pura e imaculadamente, tornamo-nos ao mesmo tempo participantes da culpa imputada e herdada de Ado; e pela virtude desta culpa herdada; atravs da nossa concepo e do nosso nascimento, Deus nos traz ao relacionamento com o pecado da raa. Como isto ocorre um mistrio impenetrvel mas um fato; que nos tornamos participantes do pecado da raa atravs da gerao, a qual inicia-se com a concepo e termina com o nascimento. E agora, com referncia Pessoa de Cristo, tudo depende da questo se a culpa original de Ado foi imputada ao homem Jesus Cristo. Se o foi, ento, como todos os outros homens, Cristo foi concebido e nasceu em pecado, em virtude desta culpa original. Onde est a culpa original imputada, deve haver a corrupo pecaminosa. Mas, por outro lado, onde ela no est, a corrupo pecaminosa no pode ser; assim que Ele, que chamado santo e inocente deve ser tambm imaculado. A culpa de Ado no foi imputada ao homem Jesus Cristo. Se o fosse, ento no poderia haver o sangue da reconciliao. Se a culpa original de Ado foi imputada ao homem Jesus Cristo, ento em virtude da Sua

concepo e nascimento pecaminosos Ele tambm esteve sujeito morte e condenao, e Ele no poderia ter recebido a vida seno atravs da regenerao. Ento tambm segue-se que ou este Homem carece Ele mesmo de um Mediador, ou que ns, como Ele, tambm podemos adentrar vida sem um Intermedirio. Mas toda esta representao sem fundamento, e deve ser rejeitada sem qualificao. A Bblia toda se ope a ela. A culpa de Ado imputada sua posteridade. Mas Cristo no um descendente de Ado. Ele existia antes de Ado. Ele no nasceu passivamente como ns nascemos, mas Ele prprio tomou sobre Si a carne humana. Ele no se encontra sob Ado, como Ado sendo a Sua cabea, mas Ele mesmo uma nova Cabea, tendo outros sob Si, a respeito de quem Ele diz: "...Eis-me aqui, e os filhos que Deus me deu."[Hebreus 2:13]. verdade que em Lucas 3:23-38 encontramos a genealogia de Jos, que encerra-se com as palavras: "...(filho) de Ado, e Ado (filho) de Deus."; mas o Evangelista acrescenta enfaticamente "...(como se cuidava)..."[vv.23]; da que Jesus no era o filho de Jos. E no Evangelho segundo Mateus, a Sua genealogia para em Abrao. Embora no Pentecostes Pedro disse que Davi sabia que Deus levantaria a Cristo do fruto da sua descendncia, todavia ele acrescenta esta limitao, "segundo a carne" (N.T.: em Romanos 1:3, Paulo quem escreve: "acerca de seu Filho, que nasceu da descendncia de Davi segundo a carne"). Mais ainda, compreendendo que o Filho no assumiu uma pessoa humana, mas sim a natureza humana, de maneira que o Seu Ego o da Pessoa do Filho de Deus, necessariamente segue-se que Jesus no pode ser um descendente de Ado; pois a imputao da culpa de Ado a Cristo aniquilaria a Pessoa divina. Tal imputao est completamente fora de questo. A Ele nada imputado. Os pecados, Ele os tomou sobre Si voluntariamente, vicariamente, agindo como o nosso Sumo Sacerdote e Mediador.

XIX. O Esprito Santo No Mistrio da Encarnao. "E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade; e vimos a sua glria, como a glria do unignito do Pai." - Joo 1:14 H mais uma questo no tratamento deste tema. Qual foi a extraordinria operao do Esprito Santo, que capacitou o Filho de Deus para assumir a nossa natureza cada sem ser corrompido pelo pecado? Embora concedamos ser ilegal bisbilhotar no que o vu oculta, o que Deus no abre livremente para ns, ainda assim podemos buscar o significado das palavras que incorporam o mistrio; e isto que tencionamos fazer na discusso dessa questo. A encarnao de Cristo, com referncia Sua absoluta falta de pecado, est relacionada com o ser do pecado, o carter do pecado original, a relao entre corpo e alma, regenerao e o operar do Esprito Santo nos crentes. Assim que necessrio, para uma mais clara compreenso, ter uma viso correta da relao da natureza humana de Cristo para com esses temas importantes. Pecado no um bacilo espiritual que se esconde no sangue da me e recebido nas veias do filho. Pecado no algo material e tangvel; a sua natureza moral e espiritual, pertencendo s coisas invisveis cujos resultados podemos perceber, mas cujo ser real escapa deteco. Por conseguinte, em oposio ao Maniquesmo e heresias similares, a Igreja tem sempre confessado que o pecado no uma substncia material na nossa carne e no nosso sangue, mas que consiste da perda da retido original na qual Ado e Eva floresceram e prosperaram no Paraso. Nem os crentes diferem deste ponto, pois todos reconhecem que o pecado a perda da justia, da retido original. No entanto, traando o prximo passo na rota do pecado, encontramos uma srie diferena entre a Igreja de Roma e a nossa prpria. Aquela ensina que Ado surgiu perfeito da mo do seu Criador, antes mesmo de ser favorecido com a retido original. Isto implica que a natureza humana completada sem a retido, a justia original, a qual colocada sobre ela como um roupo ou um ornamento. Como a nossa natureza presente completa sem vestimenta ou ornamentos, os quais so necessrios somente para parecermos respeitveis no mundo, assim tambm era a natureza humana, de acordo com Roma, completa e perfeita em si mesma sem retido, a qual serve somente como vestimenta e jia. Mas as igrejas Reformadas sempre tm se oposto a este ponto de vista, mantendo que a retido original uma parte essencial da natureza humana, pelo que a natureza humana em Ado no era completa sem ela; que no foi meramente acrescentada natureza de Ado, mas que Ado foi criado na possesso dela como a manifestao direta da sua vida. Se a natureza de Ado era perfeita antes que ele possusse a retido original, segue-se que a sua natureza permanece perfeita tambm aps a perda dela; caso no qual descrevemos o pecado simplesmente como "carncia

da justia [retido] original" [N.T. o autor utilizou-se da expresso latina "carentia justitix origiralis"], i.e. a falta da retido [justia] original. Isto costumava ser expresso assim: A retido original um bem natural ou sobrenatural? Se natural, ento a sua perda faz com que a natureza do homem seja inteiramente corrupta; se sobrenatural, ento a sua perda pode levar consigo a glria e a honra daquela natureza, mas como uma natureza humana ela guardou quase todo o seu poder original. Bellarminus disse que desejo, doena, conflito, etc., naturalmente pertencem natureza humana; e que a retido original era uma rdea dourada colocada nesta natureza, para checar e controlar este desejo, doena, conflito e etc. Assim quando esta rdea dourada foi perdida, perdeu-se o controle sobre a doena, o desejo, o conflito e etc. (tomo IV, captulo V, col. 15, 17, 18). Toms de Aquino, para quem Calvino tinha um grande dbito, e a quem o Papa atual tem ardentemente recomendado aos seus padres, tinha uma viso mais correta. Isto evidente na sua definio de pecado. Se doena, desejo, etc., existiam no homem quando ele veio da mo de Deus, e somente a graa sobrenatural pode restringi-los, ento pecado simplesmente a perda da retido original, assim puramente negativo. Mas se a retido original pertence natureza humana e no foi simplesmente acrescentada a ela de forma sobrenatural, ento o pecado divide-se em duas partes: primeira, a perda da retido original; segunda, a runa e corrupo da prpria natureza humana, desorganizando-a e desmembrando-a. Toms de Aquino reconhece este ltimo aspecto, pois ele ensina ("Summa Theologia", prima secund, ix., sect. 2, art. 1) que o pecado no somente perda e privao, mas tambm um estado de corrupo, na qual deve ser distinguida a falda do que deveria estar presente, i.e. a retido original; e a presena do que deveria estar ausente, ou seja, uma desordem anormal das partes e dos poderes da alma. Nossos pais tinham quase que o mesmo ponto de vista. Eles julgavam que o pecado no material, mas a perda da retido original. Mas desde que a retido original pertence natureza humana s, a perda no deixou aquela natureza intacta, mas danificada, desconjuntada, e corrompeu-a. Para ilustrar: uma linda flor de gernio que adornava a janela foi morta pela geada. Folhas e flores murcharam, deixando somente uma massa de mofo e putrefao. Qual foi a causa? Simplesmente a perda da luz e do calor do sol. Mas foi o bastante; pois estes pertencem natureza da planta, e so essenciais para a sua vida e beleza. Privada deles, ela no mais permanece o que , mas a sua natureza perde sua sade, e isto causa decadncia, putrefao, bolor, e gases venenosos, os quais logo a destruem por completo. Ento, da natureza humana: No Paraso Ado era como a planta viosa, florescendo no calor e na claridade da presena do Senhor. Em decorrncia do pecado ele fugiu daquela presena. O resultado no foi meramente a perda da luz e do calor, mas desde que esses eram essenciais sua natureza, aquela sua natureza degenerou-se, abateu-se, e feneceu. O mofo da corrupo formou-se sobre ela; e o processo positivo de dissoluo estava iniciado, para terminar somente na morte eterna. Os fatos e a histria ainda agora provam que o corpo humano tem se enfraquecido desde os dias da Reforma; que maus hbitos de um certo carter algumas vezes passam de pai para filho mesmo onde a morte prematura daquele previne a propagao atravs de educao e de exemplo. Por conseguinte a diferena entre Ado, corpo e alma, antes da queda e seus descendentes aps a queda no a mera perda do Sol da Justia, o qual por natureza no mais brilha sobre eles, mas o estrago causado raa humana por esta perda, no corpo e na alma, os quais por essa razo se enfraqueceram, adoeceram, corromperam-se, e perderam o equilbrio. Esta natureza corrupta do pai para o filho, como a Confisso de F a expressa no artigo XV: "Este pecado (N.T. o pecado original) uma depravao de toda a natureza humana e um mal hereditrio, com que at as crianas no ventre de suas mes esto contaminadas . a raiz que produz no homem todo tipo de pecado"[N.T. O autor refere-se Confisso de F Belga (As referncias Bblicas conforme aquele documentos so :Rm 3:10; :J 14:4; Sl 51:5; Jo 3:6)]. No entanto, a relao entre uma pessoa e seu ego deve ser levada em considerao. A condio desordenada da nossa carne e do nosso sangue inclina e incita ao pecado, um fato que tem sido observado nas vtimas de certas doenas terrveis, como seu efeito. Mas isto no poderia resultar no pecado se no houvesse o ego pessoal para permitir-se ser excitado. Novamente, embora o desequilbrio dos poderes da alma, que causa o obscurecimento da compreenso, o embotamento dos sentidos, e o despertar da vontade estimulasse as paixes, ainda assim isto no poderia resultar em pecado, se nenhum ego pessoal fosse afetado por tanto. Por isso, o pecado coloca a sua prpria marca sobre esta corrupo, somente quando o ego pessoal se afasta de Deus, e naquela alma desordenada e corpo doentio, encontra-se como condenado perante Ele. Se, de acordo com a lei estabelecida, o impuro produz o impuro, e se Deus fez com que o nosso nascimento dependa da gerao por homens impuros, deve seguir-se que por natureza nascemos - primeiro, sem a retido original; segundo, com todo o corpo arruinado; terceiro, com uma alma fora de harmonia consigo mesma; e por ltimo, com um ego pessoal que se desviou de Deus.

Tudo isso se aplicaria Pessoa do Mediador se, como um de ns, Ele tivesse nascido uma pessoa humana pela vontade de homem e no de Deus. Mas desde que Ele no nasceu uma pessoa humana, mas tomou sobre Si a natureza humana, e foi concebido no pela vontade de homem, mas atravs de uma operao do Esprito Santo, no poderia haver nEle um ego desviado de Deus, nem poderia a fraqueza da Sua natureza humana por um momento ser uma fraqueza pecadora. Ou para colocar em termos concretos: Embora houvesse naquela natureza humana alguma coisa para incit-LO ao desejo, todavia nunca tornouse desejo. H uma diferena entre as tentaes e conflitos de Jesus e aqueles de ns mesmos; enquanto os desejos da nossa natureza e do nosso ego so contra Deus, o Seu Santo Ego ops-Se incitao da Sua natureza adotada e nunca foi derrotado. Portanto a prpria obra do Esprito Santo consistiu nisto: Primeiro, a criao no de uma nova pessoa, mas de uma natureza humana, a qual o Filho assumiu em unio com a Sua natureza divina, numa Pessoa. Segundo, que o Ego divino-humano do Mediador, que, conforme a Sua natureza humana, tambm possua vida espiritual, foi mantido em separado da corrupo a qual, em virtude do nosso nascimento afetou o nosso ego e a nossa personalidade. Assim que regenerao, a qual afeta no a nossa natureza mas a nossa pessoa, est fora de questo com referncia a Cristo. Mas do que Cristo precisava era as ddivas do Esprito Santo para capacitar a Sua natureza enfraquecida, em escala crescente, para ser o Seu instrumento no executar do Seu santo desgnio; e finalmente para transformar a Sua natureza enfraquecida no por regenerao, mas pela ressurreio, numa natureza gloriosa, desnuda do mais nfimo trao de fraqueza e preparada para desdobrar sua glria mais elevada.

( 1 ). Devido recente publicao da obra do autor, "A Encarnao do Verbo", este tema aqui apresentado numa forma resumida.

6 Captulo. O Mediador.

XX. O Esprito Santo No Mediador.

"...que pelo Esprito eterno se ofereceu a si mesmo imaculado a Deus..." - Hebreus 9:14 A Obra do Esprito Santo na Pessoa de Cristo no acaba na Encarnao, mas aparece notoriamente nas obras do Mediador. Consideramos esta obra no desenvolvimento da Sua natureza humana; na consagrao ao Seu ofcio; na Sua humilhao at a morte; na Sua ressurreio, exaltao e retorno em glria. Primeiro - A obra do Esprito Santo no desenvolvimento da natureza humana em Jesus. Dissemos antes, e repetimos agora, que consideramos o esforo para escrever a "Vida de Jesus" ou ilegtimo ou com ttulo no apropriado: no apropriado quando, fingindo escrever uma biografia de Jesus, o escritor simplesmente omite-se de explicar os fatos psicolgicos da Sua vida; ilegtimo quando ele explica esses fatos a partir da natureza humana de Jesus. Nunca houve uma vida de Jesus no sentido de uma existncia pessoal humana; e a tendncia para substituir as simples narrativas do Evangelho por vrias biografias de Jesus de Nazar tem o objetivo de nada mais que situar a Pessoa nica do Deus-homem no mesmo nvel que os gnios e os grandes homens do mundo; de humaniz-LO, e assim aniquilar o Messias nEle-em outras palavras, seculariz-LO. E contra isto, com toda a nossa fora, protestamos solenemente. A Pessoa do Deus-homem nosso Senhor Jesus no viveu uma vida, mas perpetrou um poderoso ato de obedincia ao humilhar-SE at a morte; e em decorrncia de tal humilhao Ele ascendeu ao cu no por poderes desenvolvidos a partir da Sua natureza humana, mas por um agir poderoso e extraordinrio do poder de Deus. Qualquer um que obtenha sucesso na empreitada de escrever sobre a vida de Cristo no seria capaz nada mais do que rascunhar um retrato da Sua natureza humana. Pois a natureza divina no tem histria, no transcorre num perodo de tempo, mas permanece a mesma para sempre e sempre. No entanto, isto no evita que questionemos, de acordo com a necessidade das nossas limitaes, quanto a de que maneira a natureza humana de Cristo foi desenvolvida. E ento a Bblia nos ensina que houve de fato crescimento na Sua natureza humana. O Evangelista Lucas relata que Jesus crescia em estatura e sabedoria e em favor perante Deus e os homens. Assim que estava na Sua natureza humana um crescimento e um desenvolvimento a partir do menor e em direo do maior. Isto teria sido impossvel se no Messias a natureza divina tivesse tomado o lugar do ego humano; pois ento a majestade da Divindade teria sempre e completamente enchido toda a natureza humana. Mas este no foi o caso. A natureza humana no Mediador era real, i.e. existia no corpo e na alma, da mesma forma que existe em ns, e todo o operar interno da vida divina, luz, e poder, somente poderia manifestar-se pela adaptao de si mesma s peculiaridades e limitaes da natureza humana. Na manuteno do ponto de vista errado de que o desenvolvimento do Ado sem pecado teria sido alcanado sem o auxlio do Esprito Santo, natural supor-se que a natureza no pecadora de Cristo tambm desenvolveu-se igualmente sem a assistncia do Esprito de Deus. Mas conhecendo, atravs da Bblia, que no somente os dons, poderes e faculdades do homem; e sim tambm seus operarem e seus exercitarem so um resultado da obra do Esprito Santo, vemos o desenvolvimento da natureza humana de Jesus sob uma tica diferente e compreendemos o significado das palavras que Ele recebeu o Esprito Santo sem medida. Pois tal indica que a Sua natureza humana tambm recebeu o Esprito Santo; e isto no somente depois de Jesus haver vivido anos sem Ele, mas a cada momento da Sua existncia, de acordo com a medida das Suas capacidades. Mesmo na Sua concepo e no Seu nascimento, o Esprito Santo efetuou no somente uma separao do pecado, mas Ele tambm concedeu Sua natureza humana os dons gloriosos, poderes e faculdades das quais aquela natureza [humana] suscetvel. Assim que a Sua natureza humana recebeu estes dons, poderes e faculdades no do Filho atravs de uma comunicao da divina natureza, mas do Esprito Santo, atravs de uma comunicao com a natureza humana; e isto deveria ser completamente compreendido.

Contudo, a Sua natureza humana no recebeu tais dons, poderes e faculdades em operao total, mas sim completamente inoperantes: Assim como em cada beb h poderes e faculdades que permanecero adormecidos, alguns deles por muitos anos, assim tambm havia na natureza humana de Cristo poderes e faculdades os quais permaneceram latentes por um tempo. O Esprito Santo transmitiu esses dons Sua natureza humana sem medida - "...porque Deus no d o Esprito por medida"[Joo 3:34]. Isto refere-se a um contraste entre outros, a quem o Esprito Santo dotou no sem medida, mas em grau limitado de acordo com o seu chamado ou destino individual; e Cristo, em quem no h tal distino ou individualidade - a quem, portanto, dons, poderes e faculdades so transmitidos em medida tal que Ele nunca poderia sentir a falta de nenhum dom do Esprito Santo. No faltou-Lhe nada, Ele possuiu tudo; no em virtude da Sua natureza divina, a qual no pode receber nada, pois A prpria abundncia eterna, mas em virtude da Sua natureza humana, a qual o Esprito Santo dotou de tais dons gloriosos. Mas no foi tudo. No somente o Esprito Santo adorna a natureza humana de Cristo com estas ddivas, como Ele tambm fez com que fossem exercitadas, gradualmente, at alcanar atividade total. Isto dependeu da sucesso dos dias e anos do tempo da Sua humilhao. Embora o Seu corao contivesse o germe de toda a sabedoria, ainda assim como uma criana de um ano de idade, e.g. Ele no poderia conhecer a Escritura por intermdio do Seu entendimento humano. Como o Filho Eterno Ele a conhecia, pois Ele Prprio a havia dado Sua Igreja. Mas o Seu conhecimento humano no tinha livre acesso ao Seu conhecimento divino. Ao contrrio, enquanto este nunca crescia, j sabendo e conhecendo todas as coisas desde a eternidade, aquele devia aprender tudo; nada possua de si mesmo. Este o crescimento em sabedoria do qual Lucas escreve-um aumento no da faculdade, mas do seu exerccio. E isso nos possibilita um vislumbre da extenso da Sua humilhao. Ele que sabia todas as coisas em virtude da Sua natureza divina, comeou como homem nada sabendo nem conhecendo; e aquilo que Ele sabia como um homem, Ele adquiriu pelo aprendizado sob a influncia do Esprito Santo. E o mesmo aplica-se ao seu crescimento em estatura e favor diante de Deus e dos homens. Estatura refere-se ao Seu crescimento fsico, incluindo tudo o que na natureza humana dependa disso. No criado j adulto como Ado, mas nascido um beb como cada um de ns, Jesus tinha de crescer e desenvolver-Se fisicamente: no por mgica, mas em realidade. Quando Ele estava deitado no colo de Maria, ou quando garoto explorava a oficina do Seu padrasto, Ele no era somente um infante na aparncia mas com a sabedoria de um ancio venervel, mas uma criana real, cujas impresses, cujos sentimentos, sensaes e pensamentos eram de acordo com a Sua idade. Sem dvida que o Seu desenvolvimento foi rpido e lindo, sobrepujando qualquer coisa jamais vista em qualquer outra criana, de forma que os velhos rabinos no Templo maravilharam-se ao olharem para o Garoto de somente doze anos de idade; todavia o fato que o desenvolvimento foi o de uma criana que primeiro aninhava-se no colo de Sua me, ento aprendeu a andar, gradualmente tornou-se um garoto e depois um rapaz, at que Ele alcanasse a plenitude da estatura de um homem. E como o Esprito Santo, com cada aumento da Sua natureza humana expandia o exerccio dos poderes e faculdades, tambm o fez com referncia ao relacionamento da natureza humana para com Deus e os homens, pois Ele crescia em favor com Deus e homens. Favor tem referncia com o desdobramento e o desenvolvimento da vida interior, e pode manifestar-se de duas maneiras, seja agradando ou desagradando a Deus e os homens. Sobre Jesus est escrito que no Seu desenvolvimento, tais dons e faculdades, disposies e atributos, poderes e qualificaes manifestavam-se a partir da vida interior da Sua natureza humana, que o favor de Deus encontravam-se sobre eles, enquanto que eles afetavam aqueles ao Seu redor de forma proveitosa e animadora. Mesmo distante da Sua Messianidade Jesus permaneceu, com referncia Sua natureza humana, durante todos os dias da Sua humilhao, sob a operao constante e penetrante do Esprito Santo. O Filho, a quem faltava nada, mas como Deus em unio com o Pai e com o Esprito Santo possua todas as coisas, misericordiosamente adotou a nossa natureza humana. E tanto quanto seja a peculiaridade daquela natureza derivar seus dons, poderes e faculdades no de si mesma, mas do Esprito Santo, atravs somente de cuja operao constante tais dons, poderes e faculdades podem ser exercidos; assim tambm o Filho no violou esta peculiaridade, mas, embora Ele fosso o Filho, Ele no tomou a preparao, o enriquecimento e a operao dos dons, dos poderes e das faculdades nas Suas prprias mos, mas estava disposto a recebe-los das mos do Esprito Santo.

O fato de que o Esprito Santo descendeu sobre Jesus quando do Seu Batismo, embora Ele O houvesse recebido sem medida quando da Sua concepo, somente pode ser explicado ao se manter em vista a diferena entre a vida pessoal e a vida oficial de Jesus.

XXI. No Como Ns. "Ento foi conduzido Jesus pelo Esprito ao deserto..." - Mateus 4:1 A representao de que a natureza humana de Cristo recebeu influncias e impulsos qualificadores e animadores diretamente da Sua natureza divina, embora no geral incorreta, tambm contm alguma verdade. Ns sempre fazemos distino entre o nosso ego e a nossa natureza. Dizemos: "Tenho minha natureza contra mim", ou "Minha natureza est a meu favor"; da segue-se que a nossa pessoa anima e ativa a nossa natureza. Aplicando isto Pessoa do Mediador, devemos fazer distino entre a Sua natureza humana e a Sua Pessoa. Esta ltima existia desde a eternidade, a outra Ele adotou no tempo. E desde que no Filho a Pessoa divina e a natureza divina so quase que uma s, deve ser reconhecido que a Divindade do nosso Senhor controlava diretamente a Sua natureza humana. Este o significado da confisso dos Filhos de Deus, de que a Sua Divindade suportava a Sua natureza humana. Mas errado supor-se que a Pessoa divina alcanou na Sua natureza humana o que em ns efetuado pelo Esprito Santo. Isto poria em perigo a Sua humanidade verdadeira e real. A Bblia o nega positivamente. Segundo- A obra do Esprito Santo na consagrao de Jesus ao Seu ofcio (veja "primeiro", na pp. 83) Isto deve ser cuidadosamente notado, especialmente desde que a Igreja nunca confessou suficientemente a influncia do Esprito Santo exercida sobre a obra de Cristo. A impresso geral que a obra do Esprito Santo comea quando a obra do Mediador na terra terminou, como se at aquele momento o Esprito Santo estivesse gozando o Seu divino descanso. Todavia a Bblia nos ensina vez aps vez que Cristo executou a Sua obra mediadora controlado e impelido pelo Esprito Santo. Ns consideramos esta influncia agora, com relao Sua consagrao para o Seu ofcio. J pelo esprito dos profetas Cristo testificara desta salvao, pela boca de Isaas: "O Esprito do Senhor Deus est sobre mim, porque o Senhor me ungiu para pregar boas-novas aos mansos..."[61:1]. Mas o grande ponto, que no poderia ser conhecido atravs de profecia aquele da descida do Esprito Santo no Jordo. Certamente que Isaas referia-se em parte a este evento, mas principalmente uno no conselho de paz. Contudo, quando Jesus saiu do Jordo e o Esprito Santo desceu sobre Ele como uma pomba e uma voz se fez ouvir do cu dizendo, "Este o meu Filho amado"[Mateus 3:17], somente ento a uno tornou-se real. Com relao ao evento em si, somente umas poucas palavras. Que o Batismo de Cristo no foi uma mera formalidade, mas o completar-se de toda justia, prova que Ele desceu s guas com o fardo dos nossos pecados. Por isso que as palavras ditas por Joo, "Eis o Cordeiro de Deus"[1:36] precedem o evento do Seu Batismo. Por conseguinte incorreto dizer que Cristo foi instalado no Seu ofcio Messinico somente ao ser batizado. Ao contrrio, Ele foi ungido desde a eternidade. Assim que Ele no se pode represent-LO por nenhum momento como no tendo conscincia, de acordo com a medida do Seu desenvolvimento, da tarefa de Messias que estava sobre Ele; tal encontra-se na Sua santa Pessoa, no Lhe foi acrescentado mais tarde, mas j encontrava-se em Si mesmo antes da queda de Ado. E como em Sua conscincia humana a Sua Pessoa gradualmente ganhou estatura, esta foi sempre a estatura do Messias. Isto est evidente na Sua resposta quando, com a idade de doze, Ele falava das coisas de Seu Pai, das quais Ele devia se ocupar; e ainda mais claramente nas Suas palavras para Joo Batista, ordenando, "Consente agora; porque assim nos convm cumprir toda a justia..."[Mateus 3:15] E todavia somente quando do Seu Batismo que Jesus realmente consagrado ao Seu ofcio. Tal provado pelo fato de que, imediatamente aps o Batismo Ele entrou publicamente no Seu ofcio como Mestre; e tambm do evento em si, e a voz do cu apontanto-O como o Messias; e especialmente da descida do Esprito Santo, a qual no pode ser interpretada de nenhuma outra forma seno como a Sua consagrao ao Seu santo ofcio. O que dissemos com referncia comunicao do Esprito Santo qualificando algum para um ofcio, como no caso de Saul, de Davi e de outros, aqui de aplicao direta. Embora na Sua natureza humana Jesus estava pessoalmente em comunho constante com o Esprito Santo, todavia a comunicao oficial foi estabelecida somente quando do Seu Batismo. Todavia, com esta diferena, que enquanto em outros a pessoa e o seu ofcio eram separados na morte, no Messias ambos permaneceram unidos mesmo na morte e aps ela, para continuar assim at o momento que ele entregue o Reino a Deus Pai, para que Deus possa estar em tudo. Portanto o testemunho descritivo de Joo: "...Vi o Esprito descer do cu como pomba, e repousar sobre Ele."[1:32]

E finalmente, questo por que a Pessoa do Mediador precisava deste evento extraordinrio e os trs sinais que o acompanharam, respondemos: Primeiro, Cristo precisava ser um homem verdadeiramente humano mesmo no Seu ofcio, portanto Ele devia ser instalado de acordo com o costume humano. Ele entra no Seu ministrio pblico aos trinta anos de idade; Ele publicamente instalado; e Ele ungido com o Esprito Santo. Segundo, para a Sua conscincia humana esta impressionante revelao do cu era da mais absoluta necessidade. O conflito da tentao seria absoluto, i.e. indescritvel; da que a impresso da Sua consagrao devia ser indestrutvel. Terceiro, para os apstolos e para a Igreja era necessrio distinguir sem sombra de erro o verdadeiro Messias de todos os pseudo-messias e anticristos. Esta a razo do forte apelo feito por Joo para este evento. Se a obra do Esprito Santo com referncia consagrao bvia e claramente indicada, o fato de que a influncia oficial do Esprito Santo acompanhou o Mediador durante toda a administrao do Seu ofcio no menos claramente apresentada na Escritura Sagrada. Tal fato aparece nos eventos que ocorreram imediatamente aps o Batismo. Lucas relata que Jesus, pois, cheio do Esprito Santo, era levado pelo Esprito para o deserto [4:1]. Mateus acrescenta: "Para ser tentado pelo diabo"[4:1]. De Elias, Ezequiel e outros, est escrito que o Esprito os tomou e os transferiu para outro lugar. Isto est em conexo evidente com o que lemos aqui, com relao a Jesus. Com esta diferena, contudo, que enquanto o poder propulsor que lhes veio era externo, Jesus, estando cheio do Esprito Santo, sentiu Sua presso no mais profundo da Sua alma. E todavia, embora operando em Sua alma, esta ao do Esprito Santo no era idntica aos impulsos da natureza humana de Cristo. Por Si mesmo, Jesus no teria ido para o deserto; a Sua ida para l foi o resultado do guiar do Esprito Santo. Somente desta forma esta passagem Bblica recebe sua total explicao. Que este guiar do Esprito Santo no estava limitado a este ato isolado apresentado por Lucas, que relata [4:14] que aps a tentao Ele retornou no poder do Esprito Santo para a Galilia, assim adentrando ao ministrio pblico do Seu ofcio proftico. evidente o propsito da Bblia de enfatizar o fato da incapacidade da natureza humana, a qual Cristo havia adotado, para efetuar a obra do Messias sem o constante operar e o poderoso direcionamento do Esprito Santo, atravs do que reforou-se tanto que poderia ser o instrumento do Filho de Deus para a execuo da Sua obra maravilhosa. Jesus estava ciente disto, e no comeo do Seu ministrio Ele expressamente o indicou. Na sinagoga Ele referiu-se a Isaas e leu para eles: "O Esprito do Senhor Deus est sobre mim, porque o Senhor me ungiu"[61:1]; e em seguida acrescentou: "...Hoje se cumpriu esta escritura aos vossos ouvidos"[Lucas 4:21]. O Esprito Santo no deu suporte para a Sua natureza humana somente durante a tentao e na abertura do Seu ministrio; mas em todos os Seus feitos poderosos, como Cristo Ele mesmo testificou: "Mas, se pelo Esprito de Deus que eu expulso os demnios, logo chegado a vs o reino de Deus."[Mateus 12:28]. Mais ainda, Paulo ensina que os dons de cura e de milagres procedem do Esprito Santo, e isto, em conexo com a declarao de que esses poderes operaram em Jesus [Marcos 6:14 = "E soube disso o rei Herodes (porque o nome de Jesus se tornara clebre), e disse: Joo, o Batista, ressuscitou dos mortos; e por isso estes poderes milagrosos operam nele.], nos convence de que estes eram os prprios poderes do Esprito Santo. Novamente, freqentemente dito que ele regozijava-Se no Esprito ou que estava atribulado no Esprito, o que pode ser interpretado como regozijando-Se ou estando atribulado no Seu prprio esprito; mas o que no se constitui numa explanao completa. Quando se refere ao Seu prprio esprito, a Bblia diz: "Ele, suspirando profundamente em seu esprito,...[Marcos 8:12]. Mas nos outros casos ns interpretamos as expresses como apontando para aquelas emoes mais profundas e mais gloriosas das quais a nossa natureza humana suscetvel somente quando encontrando-se no Esprito Santo. Pois embora Joo declare que Jesus comoveu-Se profundamente [11:38], isto no contraditrio, especialmente com referncia a Jesus. Se o Esprito Santo permanecia com Ele sempre, a mesma emoo pode ser atribuda a ambos, a Jesus e ao Esprito Santo. Afora, contudo, estas passagens e suas interpretaes, temos dito o bastante para provar que aquela parte da obra de Cristo de meditao, comeando com o Seu Batismo e terminando na ltima ceia, foi marcada pela operao, pela influncia e pelo suporte do Esprito Santo.

De acordo com o conselho divino, a natureza humana adaptada na criao para receber a obra do Esprito Santo, sem a qual ela no pode desabrochar mais do que poderia um boto de rosa sem a luz e a influncia do sol. E como o ouvido no pode ouvir se no houver som, e o olho no pode ver se no houver luz, assim tambm a nossa natureza humana incompleta sem a luz e sem o habitar do Esprito Santo. Portando, quando o Filho assumiu natureza humana Ele tomou-a simplesmente como ela , i.e. incapaz de qualquer ao santa sem o poder do Esprito Santo. Por isso Ele foi concebido pelo Esprito Santo, que desde o incio a Sua natureza humana fosse ricamente dotada com poderes. O Esprito Santo desenvolveu estes poderes; e Ele foi consagrado ao Seu ofcio atravs da comunicao Sua natureza humana dos dons Messinicos pelos quais Ele ainda intercede por ns como o nosso Sumo Sacerdote, e nos governa como o nosso Rei. E por esta razo ele foi guiado, impelido, animado e suportado pelo Esprito Santo em cada passo do seu ministrio Messinico. H trs diferenas entre esta comunicao do Esprito Santo natureza humana de Jesus e a nossa: Primeira, o Esprito Santo sempre encontra resistncia do mal nos nossos coraes. O corao de Jesus era sem nenhum pecado ou injustia. Assim que na Sua natureza humana o Esprito Santo no encontrou resistncia. Segunda, a operao do Esprito Santo, sua influncia, suporte e liderana na nossa natureza humana so sempre individuais, i.e. em parte, imperfeitos {N.T.: devido ao apresentado no pargrafo anterior}; enquanto que na natureza humana de Jesus eles eram centrais, perfeitos, deixando nenhum vazio. Terceira, na nossa natureza o Esprito Santo encontra a resistncia de um ego que, unido quela prpria natureza ope-se a Deus; enquanto que a Pessoa que Ele encontrou na natureza humana de Cristo, compartilhando da natureza divina, era absolutamente santa. Pois o Filho tendo adotado a natureza humana em unio com a Sua Pessoa, estava cooperando com o Esprito Santo.

XXII. O Esprito Santo na Paixo de Cristo. "...que pelo Esprito eterno Se ofereceu a Si mesmo..." - Hebreus 9:14 Terceiro-Tracemos agora, a obra do Esprito Santo no sofrimento, na morte, na ressurreio e na exaltao de Cristo (veja os itens "Primeiro" e "Segundo", nas pp. 83 e 86). Na Epstola aos Hebreus, o Apstolo pergunta: "...se a asperso do sangue de bodes e de touros, e das cinzas duma novilha santifica os contaminados, quanto purificao da carne, quanto mais o sangue de Cristo purificar das obras mortas a vossa conscincia, para servirdes ao Deus vivo?" com a nfase "pelo Esprito eterno se ofereceu a si mesmo imaculado a Deus"[Hebreus 9:13, 14]. Tem havido muita disputa quanto ao significado destas palavras. Beza() e Gomarus() entenderam que o Esprito Eterno significava a natureza divina de Cristo. Calvino e a maioria dos reformadores, que referia-se ao Esprito Santo. Os que argumentam sobre este assunto atualmente, especialmente aqueles de tendncias racionalistas, entendem-no simplesmente como a tenso da natureza humana de Cristo. Com a maioria dos expositores ortodoxos, ns adotamos a viso de Calvino. A diferena entre Beza e Calvino aquela a que j nos referimos. A questo , se com relao Sua natureza humana Cristo substituiu o operar interno do Filho por aquele do Esprito Santo, ou teve Ele a operao comum do Esprito Santo? No presente, muitos tm adotado a viso anterior, sem uma compreenso clara da diferena. Assim eles ponderam: "As duas naturezas no esto unidas na Pessoa de Jesus? Por que, ento, o Esprito Santo deveria ser acrescentado para qualificar a natureza humana? No poderia o Filho por Si mesmo faze-lo?" E assim eles chegam concluso de que desde que o Mediador Deus, no poderia haver a necessidade de uma obra do Esprito Santo na natureza humana de Cristo. E, todavia, esta viso deve ser rejeitada, poisPrimeiro, Deus criou a natureza humana de tal forma que sem o Esprito Santo ela no tem qualquer virtude ou santidade. A retido, a justia original de Ado era a obra e o fruto do Esprito Santo to verdadeiramente como a nova vida o hoje, nos regenerados. O refulgir do Esprito santo to essencial para a santidade como o brilho da luz nos olhos essencial para que se possa enxergar. Segundo, a obra do Filho, de acordo com a distino das trs Pessoas divinas diferente da obra do Esprito Santo com referncia natureza humana. O Esprito Santo no poderia tornar-se carne; somente o Filho poderia faze-lo.

O Pai no entregou todas as coisas ao Esprito Santo. O Esprito Santo opera a partir do Filho, mas o filho depende do Esprito Santo para a aplicao da redeno aos indivduos. O Filho adota a nossa natureza, assim relacionandose com toda a raa; mas s o Esprito Santo pode entrar na alma de cada indivduo de forma que o Filho seja glorificado nos filhos de Deus. Aplicando estes dois princpios Pessoa de Cristo,. Vemos que a Sua natureza humana no poderia proceder com qualquer dispensao sem o brilho interno constante do Esprito Santo. Por esta razo a Bblia declara: "Ele deuLhe o Esprito sem medida". Nem o Filho poderia, de acordo com a Sua prpria natureza, tomar o lugar do Esprito Santo; mas na economia divina, em virtude da Sua unio com a natureza humana, sempre dependia do Espirito Santo. Quanto questo, se a Divindade de Cristo no suportava a Sua humanidade, respondemos: Indubitavelmente, mas nunca independentemente do Esprito Santo. Debilitamo-nos por que resistimos, entristecemos e repelimos o Esprito Santo. Cristo sempre foi vitorioso porque a Sua divindade nunca relaxou o contado do Esprito Santo na Sua humanidade, mas abraou-O e agarrou-Se a Ele com todo amor e energia do Filho de Deus. A natureza humana limitada. suscetvel de receber o Esprito Santo de forma a tornar-se o Seu templo. Mas tal suscetibilidade tem os seus limites. Antagonizada pela morte eterna, ela perde a tenso e cai da comunho com o Esprito Santo. Assim que, em ns mesmo, no temos nenhum bem que no se possamos perder, mas somente como membros do corpo de Cristo. Fora dEle, a morte eterna teria poder sobre ns, nos separaria do Esprito Santo e nos destruiria. Portanto toda a nossa salvao encontra-se em Cristo. Ele a nossa ncora lanada no desconhecido. Quanto natureza humana de Cristo, ela encontrou e passou pela morte eterna. No poderia ser diferente. Se Ele tivesse passado somente pela morte temporal, a morte eterna ainda seria invencvel. questo como a Sua natureza humana poderia passar pela morte eterna e no perecer, no tendo Mediador para suport-la, respondemos: A natureza humana de Cristo teria sido derrotada por ela (a morte eterna), o refulgir interno do Esprito Santo teria cessado se a Sua natureza divina, i.e. o infinito poder da Sua Divindade, no a estivesse suportando. Assim que o apstolo declara: "...que pelo Esprito eterno Se ofereceu a Si mesmo..."; no atravs do Esprito Santo. As duas expresses no so idnticas. H uma diferena entre o Esprito Santo, a terceira Pessoa da Trindade, afastado de mim, e o Esprito Santo operando dentro de mim. A palavra da Bblia, "Ele estava cheio do Esprito Santo", refere-se no Pessoa do Esprito Santo, mas tambm Sua obra na alma do homem. Assim, com referncia a Cristo, h uma diferena entre: "Ele foi concebido pelo Esprito Santo", "O Esprito Santo desceu sobre Ele", "Estando cheio do Esprito Santo", "Que pelo Esprito Eterno Se ofereceu a Si mesmo". As duas ltimas passagens indicam o fato de que o esprito de Jesus tinha tomado no Esprito Santo e Se identificado com Ele, quase que no mesmo sentido como em Atos: "Porque pareceu bem ao Esprito Santo e a ns..."[15:28]. O termo "Esprito Eterno" foi escolhido para indicar que a Pessoa divina-humana de Cristo adentrou em tal comunho indissolvel com o Esprito Santo, que nem mesmo a morte eterna poderia quebrar. Um exame mais detalhado dos sofrimentos de Cristo deixaro isto claro. Cristo no nos redimiu somente atravs dos Seus sofrimentos, por haverem cuspido nEle, coroado-O com espinhos, crucificado-O, e morto; mas esta paixo foi feita efetiva para a nossa redeno pelo Seu amor e obedincia voluntria. Estes so geralmente chamados de Sua satisfao passiva e ativa. Pela primeira entendemos o Seu sofrimento real de dor, angstia e morte; pela segunda, o Seu zelo pela honra de Deus, o amor, a fidelidade, e a comiserao pela qual Ele tornou-se obediente at a morte - sim, a morte de cruz. E estas duas so essencialmente distintas. Sat, por exemplo, tambm sofre castigo e o sofrer para sempre; mas falta-lhe aceitao voluntria. Isto, contudo, no afeta a validade da punio. Um assassino no cadafalso pode amaldioar a Deus e aos homens at o fim, mas isto no invalida a execuo. Se ele amaldioa ou ora, o castigo igualmente vlido. Da que nos sofrimentos de Cristo houve muito mais que uma passiva execuo penal. Ningum compeliu Jesus. Ele, participante, da natureza divina, no poderia ser compelido a nada, mas ofereceu-Se muito voluntariamente. "...Eis-me aqui (no rol do livro est escrito de mim) para fazer, Deus, a tua vontade."[Hebreus 10:7]. Para render aquele sacrifcio voluntrio, Ele tinha adotado o corpo preparado com igual prontido: "O qual, subsistindo em forma de Deus, no considerou o ser igual a Deus coisa a que se devia aferrar, mas esvaziou-Se a Si mesmo, tomando a forma de servo, tornando-Se semelhante aos homens; e, achado na forma de homem, humilhou-Se a Si mesmo, tornando-Se obediente at a morte, e morte de cruz."[Filip. 2:6-8]; "ainda que era Filho, aprendeu a obedincia..."[Hebreus 5:8]. E para dar a prova maior deste obedincia at a morte, Ele intimamente consagrou-Se morte, como Ele mesmo testificou: "E por eles eu me santifico..."[Joo 17:19].

Isto leva importante questo, se Jesus rendeu esta obedincia e consagrao fora da Sua natureza humana ou nela, de modo que a obedincia e consagrao manifestassem-se na Sua natureza humana. Sem dvida a ltima. A natureza divina no pode aprender, ou ser tentada; o Filho no poderia amar o Pai a no ser com amor eterno. Na natureza divina no h mais nem menos. Supor assim aniquilar a natureza divina. A declarao que, "ainda que era Filho, aprendeu a obedincia...", no quer dizer que como Deus Ele aprendeu a obedincia; pois Deus no pode obedecer. Deus governa, Deus comanda, mas Deus nunca obedece. Como Rei Ele somente pode nos servir na forma de um escravo, ocultando a sua majestade principesca, esvaziando-Se, colocando-Se perante ns como um desprezado entre os homens. "Ainda que era Filho" significa, portanto: embora no Seu Ser ntimo Ele Deus o filho, ainda assim Ele se apresentou perante ns em humildade tal que nada traiu a Sua divindade; sim, to humildemente que Ele at aprendeu a obedincia. Por conseguinte, se o Mediador como homem mostrou na Sua natureza humana tal zelo por Deus e tal pena pelos pecadores que Ele voluntariamente entregou-Se em auto sacrifcio de morte, ento evidente que a Sua natureza humana no poderia exercer tal consagrao sem o ntimo operar do Esprito Santo; e novamente, que o Esprito Santo no poderia haver efetuado tal operar sem que o Filho assim o quisesse e desejasse. O clamor do Messias ouvido nas palavras do salmista: "...eu me deleito na tua lei."[Salmo 119:70]. O Filho estava to pronto para esvaziar-Se que seria possvel para a Sua natureza humana passar pela morte eterna; e para esta finalidade Ele permitiu que ela fosse ficasse cheia da fora do Esprito de Deus. Assim o Filho ofereceu-Se "...pelo Esprito eterno", para que possamos servir "...ao Deus vivo". Assim que a obra do Esprito Santo na obra da redeno no comeou no Pentecostes, mas o mesmo Esprito Santo que na criao anima toda a vida, sustenta e qualifica a nossa natureza humana, e em Israel e nos profetas operou a obra da revelao, tambm preparou o corpo de Cristo, adornou a Sua natureza humana com dons graciosos, colocou estes dons em operao, instalou-O no Seu ofcio, guiou-O na tentao, qualificou-O para expulsar demnios; e finalmente capacitou-O para terminar aquela obra eterna de satisfao, atravs da qual as nossa almas so redimidas. Isto explica porque Beza e Gomarus no puderam estar plenamente satisfeitos com a exposio de Calvino. Calvino disse que foi o operar do Esprito Santo em separado da divindade do Filho. E eles sentiam que algo estava faltando. Pois o Filho fez-Se a Si mesmo humilde e sem reputao, e tornou-se obediente; mas se tudo isso obra do Esprito Santo, ento nada mais existe da obra do Filho. E para escapar disso, eles adotaram o outro extremo, e declararam que o Esprito Eterno tinha referncia somente ao Filho em conformidade com a Sua natureza divina uma exposio que no pode ser aceita, pois a natureza divina nunca designada como esprito. Eles, todavia, no estavam completamente errados. A reconciliao destes pontos de vista contrrios deve ser buscada, na diferena entre a existncia do Esprito Santo sem ns, e no Seu operar dentro de ns como recebido pela nossa natureza e identificado com o operar da nossa prpria natureza humana. E tanto quanto como o Filho, por Sua Divindade, capacitou a Sua natureza humana, no horrvel conflito com a morte eterna, para efetivar esta unio; o apstolo portando confessa que o sacrifcio do Mediador foi apresentado pelo operar do Esprito Eterno.

XXIII. O Esprito Santo no Cristo Glorificado. "...Declarado Filho de Deus segundo o esprito de santidade, pela ressurreio dentre os mortos, Jesus Cristo nosso Senhor." - Romanos 1:4 Dos estudos anteriores, parece que o Esprito Santo executou uma obra na natureza humana de Cristo na medida em que Ele descendeu os vrios passos da Sua humilhao at a morte na cruz. A questo se apresenta agora, se Ele tambm teve uma obra nos vrios passos da exaltao de Cristo glria excelente, i.e. Sua ressurreio, Sua ascenso, Sua dignidade real e Sua segunda volta. Antes de respondermos esta questo, consideremos primeiro a natureza desta obra na exaltao. Pois evidente que ela deve diferir grandemente daquela na Sua humilhao. Na humilhao, a Sua natureza humana sofreu violncia. Os Seus sofrimentos antagonizaram no somente a Sua natureza divina, mas tambm a Sua natureza humana. Sofrer do, insulto e zombaria, ser aoitado e crucificado, vai contra a natureza humana. O esforo para resistir a tais sofrimentos e para escapar deles perfeitamente natural. Os gemidos de Cristo no Getsmane so a expresso natural do sentimento humano. Ele foi oprimido com o fardo da maldio e da ira de Deus contra o

pecado da raa. Ento a natureza humana batalhou contra esta opresso, e o clamor, "Pai ... afasta de mim este clice..."[Mc 14:36] foi o grito de horror natural e sincero o qual a natureza humana no pde reprimir. E no somente no Getsmane; na Sua tribulao toda Ele experimentou o mesmo, embora numa proporo menor. O Seu auto esvaziar no foi uma perda ou privao nica, mas um 'crescendo' pobre e cada vez mais pobre, at que nada mais Lhe restasse a no ser um pedao de cho onde Ele pudesse chorar e uma cruz, onde Ele pudesse morrer. Ele renunciou a toda carne e sangue considerados queridos, at que, sem amigou ou irmo, sequer um fio de amor, cercado pelos risos de escrnio dos que O difamavam, Ele entregou o esprito. Certamente Ele pisou o lagar sozinho. Sendo to profunda e real a Sua humilhao, no surpresa que o Esprito Santo assistisse e confortasse a Sua natureza humana de modo que ela no fosse subjugada. Pois a obra apropriada do Esprito Santo, atravs dos dons da graa capacitar a natureza humana, tentada pela aflio para pecar, a permanecer firme e vencer. Ele [o Esprito Santo] animou Ado antes da queda; Ele conforta e d suporte a todos os filhos de Deus hoje em dia; e Ele fez o mesmo na natureza humana de Jesus. O que o ar para a natureza fsica do homem, o Esprito Santo para a sua natureza espiritual. Sem ar existe a morte dos nossos corpos; sem o Esprito Santo existe a morte das nossas almas. E como Jesus tinha de morrer, embora Ele fosse o Filho de Deus, quando faltou-Lhe o ar, pelo que ento Ele no mais podia viver de acordo com a Sua natureza humana, embora Ele fosse o Filho de Deus, somente o Esprito Santo habitava naquela natureza. Visto que, de acordo com o lado espiritual da Sua natureza humana, Ele no estava morto como ns estamos, mas nasceu possuindo a vida de Deus, de forma que era impossvel para a Sua natureza humana estar sem o Esprito santo por um s momento. Mas quo diferente no estado da Sua exaltao! Honra e glria no so contra a natureza humana, mas a satisfazem. Ela cobia a honra e a glria, e as deseja com toda a sua energia e vontade. Assim, esta exaltao no criou qualquer conflito na alma de Jesus. A Sua natureza humana no necessitava de nenhum suporte para t-las. Da a questo: O que, ento, o Esprito Santo poderia fazer pela natureza humana de Jesus no estado de glria? Com relao ressurreio, a Bblia mostra mais de uma vez que ela estava conectada com um operar do Esprito Santo. O apstolo Paulo escreveu que Jesus "foi declarado Filho de Deus segundo o esprito de santidade, pela ressurreio dentre os mortos..."[Romanos 1:4]. E Pedro escreveu que Cristo "...na verdade, morto na carne, mas vivificado no esprito."[I Pedro 3:18], o que evidentemente refere-se ressurreio, como mostra o contexto do versculo: "Porque tambm Cristo morreu uma s vez pelos pecados, o justo pelos injustos, para levar-nos a Deus...". A Sua morte aponta para a crucificao, e a Sua vivificao, sendo oposta quela, indubitavelmente referese Sua ressurreio. Ao falar da nossa ressurreio, Paulo explica estas expresses mais ou menos confusas, ao afirmar que "...se o Esprito daquele que dos mortos ressuscitou a Jesus habita em vs, aquele que dos mortos ressuscitou a Cristo Jesus h de vivificar tambm os vossos corpos mortais, pelo seu Esprito que em vs habita."[Romanos 8:11]. Esta passagem nos diz trs coisas relacionadas nossa ressurreio: Primeiro, que o Deus Trino nos ressuscitar. Segundo, que esta ressurreio ser operada atravs de uma obra especial do Esprito Santo. Terceiro, que ela ser executada pelo Esprito que habita em ns. Paulo nos induz a aplicar estes trs pontos a Cristo; pois ele compara a nossa ressurreio com a dEle, no somente com relao ao fato, mas tambm com relao operao atravs da qual a ressurreio foi executada. Assim, com referncia a esta ltima premissa, deve ser confessado que: Primeiro, que o Deus Trino O levantou dos mortos, Pedro bem o declarou no dia de Pentecostes: "ao qual Deus ressuscitou, rompendo os grilhes da morte, pois no era possvel que fosse retido por ela."[Atos 2:24]; Paulo repetiu-o na sua carta aos Efsios, onde ele fala do "operao da fora do Seu poder"[1:19], o qual operou em Cristo, quando Ele levantou-O de entre os mortos. Segundo, que Deus o Esprito Santo executou uma obra peculiar na ressurreio. Terceiro, que Ele operou esta obra em Cristo internamente, habitando nEle: "...que em vs habita."

A natureza desta obra aparente, a partir do participar do Esprito Santo na criao de Ado e no nosso nascimento. Se o Esprito acende e traz tona toda a vida, especialmente no homem, ento foi ele quem reacendeu a fagulha extinta pelo pecado e pela morte. Ele o fez em Jesus; ele o far em ns. A nica dificuldade que ainda perdura est no terceiro ponto: "...que em vs habita". A obra do Esprito Santo na nossa criao, e portanto na criao da natureza humana de Cristo, veio de fora para dentro; enquanto que na ressurreio ela opera de dentro para fora. claro que pessoas que morrem sem serem templos do Esprito Santo esto excludas. Paulo fala exclusivamente de homens cujos coraes so Seus templos. Assim, representando-O como habitando neles, ele fala do Esprito Santo como o Esprito de santidade, e Pedro a Ele se refere como o "Esprito", indicando que eles no se referem a uma obra do Esprito Santo em oposio ao esprito de Jesus, mas com a qual o Seu esprito concordava e cooperava. E isto est em harmonia com as prprias palavras de Cristo, que na ressurreio Ele no seria passivo, mas ativo: "...dou a minha vida para a retomar. Ningum ma tira de mim, mas eu de mim mesmo a dou; tenho autoridade para a dar, e tenho autoridade para retom-la. Este mandamento recebi de meu Pai."[Joo 10:17, 18]. Os apstolos declaram vez aps vez que no somente Jesus foi levantado dentre os mortos, mas que Ele levantou-Se. Ele tinha assim nos tido com antecedncia, e os anjos disseram: "Ele no est aqui, mas ressurgiu..."[Lucas 24:6]. Portanto, alcanamos esta concluso, que a obra do Esprito Santo na ressurreio foi diferente daquela na humilhao; foi similar quela na criao; e foi executada 'de dentro para fora', pelo Esprito Santo que nEle habitava sem medida; que continuou com Ele durante a Sua morte, e para cuja obra o Seu prprio esprito concorreu inteiramente. A obra do Esprito Santo na exaltao de Cristo, no definida to facilmente. A Bblia nunca fala dela em conexo com a Sua ascenso, com o Seu sentar-Se mo direita do Pai, nem com a segunda vinda do Senhor. A sua relao com a descida quando da festa de Pentecostes ser tratada no momento apropriado. Pode obter-se luz sobre estes pontos somente a partir das declaraes dispersas relativas obra do Esprito Santo sobre a natureza humana em geral. De acordo com a Bblia, o Esprito Santo pertence nossa natureza como a luz pertence aos olhos; no somente no estado e condio de pecado da nossa natureza, mas tambm no estado e na condio sem pecados. Disto ns inferimos que Ado, antes de cair, no estava sem o Seu operar no seu ntimo; por conseguinte na Jerusalm celestial a nossa natureza humana O possuir em medida mais rica, mais cheia, mais gloriosa. Pois a nossa natureza santificada a habitao de Deus, atravs do Esprito Santo: "...no qual tambm vs juntamente sois edificados para morada de Deus no Esprito."[Efsios 2:22]. Se, portanto, a nossa bem aventurana no cu consiste no desfrutar dos prazeres de Deus, e o Esprito Santo quem est em contato com o mais ntimo do nosso ser, segue-se que no cu Ele no pode nos deixar. E sobre este solo ns confessamos, que no somente os eleitos, mas tambm o Cristo glorificado, que continua a ser homem verdadeiro no cu, deve portanto continuar a ser cheio com o Esprito Santo. Isto as nossas igrejas tm sempre confessado na Liturgia: "O mesmo Esprito que habita em Cristo como o Cabea e em ns como Seus membros". O mesmo Esprito Santo que executou a Sua obra na concepo do nosso Senhor, que atendeu ao desdobrar-se da Sua natureza humana, que ps em atividade cada dom e poder nEle, que consagrou-O ao Seu ofcio como o Messias, que O qualificou para cada conflito e tentao, que capacitou-O para expulsar demnios, e que O suportou durante a Sua humilhao, paixo e amarga morte, era O mesmo Esprito que executou a Sua obra na Sua ressurreio, de forma que Jesus foi justificado no Esprito (Timteo 3:16), e que habita agora na natureza humana glorificada do Redentor na Jerusalm celestial. Neste ponto deve ser notado o que Jesus disse com relao ao Seu corpo: "...Eu destruirei este santurio, construdo por mos de homens, e em trs dias edificarei outro..."[Marcos 14:58]. O Templo era a habitao de Deus em Sio; portanto, um smbolo de que aquela habitao seria estabelecida nos nossos coraes. Assim que este pronunciamento no se refere ao habitar do Filho na nossa carne, mas quele do Esprito Santo na natureza humana de Jesus. Portanto, Paulo escreve aos Corntios: "No sabeis vs que sois santurio de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs?"[I-3:16]. Se o apstolo chama os nossos corpos templos do Esprito Santo, por que deveramos entender de outra forma, com referncia a Jesus? Se Cristo habitou na nossa carne, i.e. na nossa natureza humana, corpo e alma, e se o Esprito Santo habita, ao contrrio, no templo do nosso corpo, vemos que o Prprio Jesus considerou a Sua morte e ressurreio um processo horrvel de sofrimento atravs do qual Ele devia passar para entrar na glria, mas sem estar, por um s momento, separado do Esprito Santo.

Notas da Traduo: ( ) Theodore Beza (1519-1605) - Telogo Calvinista nascido na Borgonha (regio da Frana). Em 1588 Beza aceitou uma oferta de Calvino para lecionar na recm fundada academia em Genebra. Em 1559 ele publica sua "Confession de La Foi Chretienne", uma exposio das crenas Calvinistas, as quais foram traduzidas para o Latim em 1560. Aps a morte de Calvino, em 1564, Beza sucedeu-o como principal na Igreja de Genebra e lder do movimento Calvinista na Europa. ( ) Gomarus, Franciscus (Francis Gommer)-(1563 Blgica - 1641 Holanda). Telogo calvinista e professor, centro de uma disputa dentro da Igreja Reformada Holandesa sobre a predestinao. Em 1594 foi nomeado professor de teologia em Leiden. Quando Arminius tambm se tornou professor ali e aos poucos se colocou contrrio idia da predestinao da salvao, Gomarus liderou os seus oponentes. Debateu as idias de Arminius perante a assemblia dos estados gerais da Holanda em 1608, e foi um dos cinco ortodoxos que discutiram com cinco arminianos na mesma assemblia em 1609. Teve participao proeminente no Snodo de Dordrecht em 1618 como um oponente dos arminianos, os quais foram condenados pelos delegados do snodo. (Fonte: Cobra, Rubem Queiroz - NOTAS: Vultos e episdios da poca Moderna.

7 Captulo. O Derramar do Esprito Santo

XXIV. O Derramar do Esprito Santo "...o Esprito ainda no fora dado, porque Jesus ainda no tinha sido glorificado." - Joo 7:39 Chegamos parte mais difcil na discusso da obra do Esprito Santo, ou seja, o derramar do Esprito Santo no dcimo dia aps a ascenso. No tratamento deste assunto, no nossa inteno criar um novo interesse na celebrao do Pentecostes. Consideramos isto quase que impossvel. A natureza do homem muito no espiritual para isto. Mas procuraremos, reverentemente, dar um vislumbre mais claro neste evento, para aqueles em cujos coraes o Esprito Santo j comeou a Sua obra. Pois, conquanto simples possa parecer a narrativa do segundo captulo do livro de Atos, ela muito intrincada e difcil de explicar; e aquele que sinceramente tentar entender e explicar o evento encontrar dificuldades mais e mais srias, conforme ele penetrar mais profundamente na ntima conexo da Sagrada Escritura. Por esta razo, no alegamos que a nossa exposio solucionar inteiramente o mistrio. Procuraremos somente fixar isto mais sinceramente na mente santificada do povo de Deus, e convence-los de que no geral este assunto - tratado de maneira muito superficial. Quatro dificuldades vm ao nosso encontro no exame deste acontecimento: Primeira, Como explicaremos o fato de que enquanto o Esprito Santo foi derramado somente por ocasio do Pentecostes, os santos do Pacto Antigo j eram participantes dos Seus dons? Segunda, Como distinguiremos o derramar do Esprito Santo dezenove sculos atrs, do Seu penetrar na alma do no convertido hoje? Terceira, Como puderam os apstolos-j havendo confessado a boa confisso, renunciando a tudo, seguindo a Jesus, e sobre os quais Ele havia assoprado dizendo "...Recebei o Esprito Santo."[Joo 20:22] - receberam o Esprito Santo somente no dcimo dia aps a ascenso? Quarta, Como explicaremos os sinais misteriosos que acompanham o derramamento? No h nenhum anjo louvando a Deus, mas ouve-se um som como rugir de um vento forte; e a glria do Senhor no aparece, mas sim lnguas de foco pairam sobre as suas cabeas; no h teofania, mas um linguajar em sons peculiares e no comuns, compreendidos, no entanto, por aqueles presentes. Com referncia primeira dificuldade: Como explicar o fato de que, enquanto o Esprito Santo foi derramado somente por ocasio do Pentecostes, os santos do Pacto Antigo j eram participantes dos Seus dons. Coloquemos isto em termos concretos: Como as seguintes passagens so reconciliadas? "...Eu sou convosco, diz o Senhor dos exrcitos . . . . . e o Meu Esprito habita no meio de vs; no temais."[Ageu 2:4, 5]; e "Ora, isto Ele disse a respeito do Esprito que haviam de receber os que nele cressem; pois o Esprito ainda no fora dado, porque Jesus ainda no tinha sido glorificado."[Joo 7:39]. A Bblia evidentemente nos impressiona com os dois fatos, que o Esprito Santo veio somente no dia de Pentecostes e que o mesmo Esprito j havia operado por sculos na Igreja do Pacto Antigo. No somente Joo declara definitivamente que o Esprito Santo ainda no havia sido outorgado, mas as predies dos profetas e de Jesus e toda a atitude dos apstolos mostram que este fato no pode ser enfraquecido o mnimo que seja. Examinemos primeiro as profecias. Isaas, Ezequiel e Joel foram testemunhas inquestionveis do fato de que esta era a expectativa dos profetas. Isaas diz: "Porque o palcio ser abandonado, a cidade populosa ficar deserta; e o outeiro e a torre da guarda serviro de cavernas para sempre, para alegria dos asnos monteses, e para pasto dos rebanhos; at que se derrame sobre ns o Esprito l do alto, e o deserto se torne em campo frtil, e o campo frtil seja reputado por um bosque.

Ento o juzo habitar no deserto, e a justia morar no campo frtil. E a obra da justia ser paz; e o efeito da justia ser sossego e segurana para sempre."[32:14-17] De modo similar Ezequiel profetizou: "Ento aspergirei gua pura sobre vs, e ficareis purificados; de todas as vossas imundcias, e de todos os vossos dolos, vos purificarei. Tambm vos darei um corao novo, e porei dentro de vs um esprito novo; e tirarei da vossa carne o corao de pedra, e vos darei um corao de carne. Ainda porei dentro de vs o meu Esprito, e farei que andeis nos meus estatutos, e guardeis as minhas ordenanas, e as observeis. E habitareis na terra que Eu dei a vossos pais, e vs sereis o meu povo, e Eu serei o vosso Deus. Pois Eu vos livrarei de todas as vossas imundcias..."[36:25-29]. Em outra passagem Ezequiel nos d o preldio desta profecia: "E lhes darei um s corao, e porei dentro deles um novo esprito; e tirarei da sua carne o corao de pedra, e lhes darei um corao de carne."[11:19]. Joel proferiu sua profecia muito conhecida: "Acontecer depois que derramarei o meu Esprito sobre toda a carne; vossos filhos e vossas filhas profetizaro, os vossos ancios tero sonhos, os vossos mancebos tero vises; e tambm sobre os servos e sobre as servas naqueles dias derramarei o meu Esprito."[2:28-29] - uma profecia a qual, de acordo com a exposio cheia de autoridade de Pedro, refere-se diretamente ao dia de Pentecostes. Zacarias acrescenta uma linda profecia: "...derramarei o esprito de graa e de splicas...[12:10]. verdade que estas profecias foram dadas a Israel durante o seu ltimo perodo, quando j no mais havia a vida espiritual vigorosa daquela nao. Mas Moiss expressou a mesma idia na sua orao proftica: "...Oxal que do povo do Senhor todos fossem profetas, que o Senhor pusesse o seu esprito sobre eles."[Nmeros 11:29]. Mas estas profecias so evidncias da convico proftica do antigo Testamento, de que a dispensao do Esprito Santo naqueles dias era excessivamente imperfeita, que a dispensao real do Esprito Santo ainda demoraria; e que somente nos dias do Messias ela deveria chegar, em toda a sua plenitude e glria. Com relao segunda dificuldade, o nosso Senhor repetidamente estampou a Sua divina autoridade sobre esta convico proftica, anunciando aos Seus discpulos a ainda futura vinda do Esprito Santo. "E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Ajudador, para que fique convosco para sempre. A saber, o Esprito da verdade, o qual o mundo no pode receber; porque no O v nem O conhece; mas vs O conheceis, porque Ele habita convosco, e estar em vs."[Joo 14:16, 17]; "Quando vier O Ajudador, que Eu vos enviarei da parte do Pai, o Esprito da verdade, que do Pai procede, Esse dar testemunho de mim."[Joo 15:26]; "E eis que sobre vs envio a promessa de Meu Pai; ficai porm, na cidade, at que do alto sejais revestidos de poder."[Lucas 24:49]; "Todavia, digo-vos a verdade, convmvos que Eu v; pois se Eu no for, o Ajudador no vir a vs; mas, se Eu for, vo-Lo enviarei. E quando ele vier, convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo."[Joo 16:7, 8]. E finalmente: Ele ordenou-lhes, comandou-os a no partir de Jerusalm, mas para esperar pela promessa do Pai, "Estando com eles, ordenou-lhes que no se ausentassem de Jerusalm, mas que esperassem a promessa do Pai, a qual (disse ele) de mim ouvistes. Porque, na verdade, Joo batizou em gua, mas vs sereis batizados no Esprito Santo, dentro de poucos dias. .... Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e ser-me-eis testemunhas, tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at os confins da terra."[Atos 1:4, 5, 8]. A terceira dificuldade encontrada no fato de que as comunicaes dos apstolos esto de acordo com o ensinamento da Bblia. Eles na verdade demoraram-se em Jerusalm, sem mesmo tentar pregar durante os dias entre a ascenso e o Pentecostes. E eles explicam o milagre do Pentecostes como o cumprimento das profecias de Joel e de Jesus. Eles vem nisto algo novo e extraordinrio; e mostram-nos claramente que nos seus dias considerava-se que um homem que permanecesse, fora do milagre do Pentecostes nada conhecia, nada sabia acerca do Esprito Santo. Pois os discpulos de feso sendo perguntados: "...Recebestes vs o Esprito Santo quando crestes?" respondiam inocentemente: "No, nem sequer ouvimos que haja Esprito Santo."[Atos 19:2]. Por conseguinte, no se duvidar que o propsito da Bblia Sagrada seja o de ensinar-nos e convencer-nos de que o derramar do Esprito Santo no Pentecostes foi a Sua primeira e real vinda Igreja. Mas como isto pode ser reconciliado com passagens do Antigo Testamento tais como estas? "Ora, pois, esfora-te, Zorobabel, diz o Senhor, e esfora-te, sumo sacerdote Josu, .... porque Eu sou convosco, .... e o meu Esprito habita no meio de vs; no temais."[Ageu 2:4, 5]; e novamente: "Todavia se lembrou dos dias da antigidade, de Moiss, e do seu povo, dizendo: Onde est aquele que os fez subir do mar com os pastores do seu rebanho? Onde est o que ps no meio deles o seu santo Esprito?"[Isaas 63:11]. Davi est cnscio de que ele tinha recebido o Esprito Santo, pois depois de haver cado ele ora: "No me lances fora da tua presena, e no retire de mim o teu santo Esprito."[Salmo 51:11]. Houve um enviar do Esprito, pois lemos: "Envias o teu flego, e so criados; e assim

renovas a face da terra."[Salmo 104:30]. Parece ter havido uma descida real do Esprito Santo, pois Ezequiel diz: "E caiu sobre mim o Esprito do Senhor..."[11:5]. Miquias testificou: "Quanto a mim, estou cheio do poder do Esprito do Senhor..."[3:8]. Sobre Joo Batista foi escrito que ele seria cheio com o Esprito Santo desde o tero da sua me [Lucas 1:15]. Mesmo o Prprio Senhor Jesus Cristo era cheio do Esprito Santo, o qual Ele recebeu sem medida. Aquele mesmo Esprito veio sobre ele no Jordo, como ento Ele poderia ter se referido a Ele como se ainda porvir? - uma questo por demais embaraosa, j que lemos que na noite da ressurreio Jesus assoprou sobre os Seus discpulos, dizendo "Recebei o Esprito Santo."[Joo 20:22]. Foi necessrio apresentar esta extensa srie de testemunhos, para mostrar aos leitores a dificuldade do problema que procuraremos solucionar no prximo artigo.

XXV O Esprito Santo no Novo Testamento, Diferente Que no Antigo.

"...pelo Seu Esprito que em vs habita." - Romanos 8:11 De maneira a entender a mudana inaugurada no Pentecostes, devemos distinguir entre os vrios meios nos quais o Esprito Santo entra em relacionamento com a criatura. Com a Igreja Crist confessamos que o Esprito Santo Deus eterno e verdadeiro, e portanto onipresente; assim nenhuma criatura, rocha ou animal, homem ou anjo, est excludo da sua presena. Com referncia Sua oniscincia e onipresena, Davi canta: "Para onde me irei do teu Esprito, ou para onde fugirei da tua presena? Se subir ao cu, tu a ests; se fizer no Seol a minha cama, eis que tu ali ests tambm. Se tomar as asas da alva, se habitar nas extremidades do mar, ainda ali a tua mo me guiar e a tua destra me suster."[Salmo 139:7-10]. Estas palavras declaram positivamente que a onipresena pertence ao Esprito Santo; que nem no cu nem no inferno, no leste ou no oeste, h lugar do qual Ele esteja excludo. Esta simples considerao , para o assunto em discusso, de grande importncia; pois dela desprende-se que jamais pode ser dito que o Esprito Santo tenha se movido de um lugar para outro; que Ele tenha estado em Israel, mas no entre as demais naes; que Ele tenha estado presente aps o dia do Pentecostes onde Ele no tivesse estado antes. Todas e quaisquer representaes como estas opem-se diretamente confisso da Sua onipresena, Sua eternidade e Sua imutabilidade. O Onipresente no pode ir de um lugar para outro, pois Ele no pode vir at onde Ele j est. E supor que Ele onipresente num momento e no em outro, inconsistente com a Sua divindade eterna. Os testemunhos de Joo Batista, "Vi o Esprito descer do cu como pomba, e repousar sobre Ele."[Joo 1:32], e de Lucas, "Enquanto Pedro ainda dizia estas coisas, desceu o Esprito Santo sobre todos os que ouviam a palavra."[Atos 10:44], no podem portanto serem compreendidos como se o Esprito Santo viesse at um lugar onde Ele no estava antes, o que impossvel. No entanto - e esta a primeira distino que jogar um pouco de luz no assunto - a descrio de Davi da onipresena aplica-se presena local no espao, mas no ao mundo dos espritos. Ns no sabemos o que so os espritos, nem o que o nosso prprio esprito . No corpo ns podemos distinguir entre nervos e sangue, ossos e msculos, e conhecemos alguma coisa das suas funes no organismo; mas como um esprito se move, e opera, no podemos dizer. Sabemos somente que existe, que se move e que opera numa maneira completamente diferente da do corpo. Quando um irmo morre ningum abre uma porta ou uma janela para a sada da alma; pois sabemos que nem parede nem telhado podem atrapalhar ou impedir o seu vo em direo ao cu. Em orao ns sussurramos de modo a no sermos ouvidos, todavia cremos que o homem Jesus Cristo ouve cada palavra. A rapidez de um pensamento excede a da eletricidade. Numa palavra, as limitaes do mundo material parece que desaparecem no territrio dos espritos. At mesmo o operar do esprito na matria maravilhoso. O peso mdio de um adulto de aproximadamente setenta e cinco quilos. So necessrios trs ou quatro homens para carregar um corpo morto, com aquele peso, at o alto de um edifcio; todavia enquanto o homem estava vivo o seu esprito tinha o poder de carregar o seu peso para cima e para baixo nos lances de escada fcil e rapidamente. Mas onde o esprito toma conta do corpo, como ele o

move, e a fonte daquela destreza e rapidez, para ns um perfeito mistrio. Todavia isso nos mostra que o esprito est sujeito a leis, completamente diferente daquelas que governam a matria. Enfatizamos o vocbulo lei. De acordo com a analogia da f, devem haver leis que governem o mundo espiritual da mesma forma como elas existem no mundo natural; todavia devido s nossas limitaes ns no as conhecemos. Mas no cu ns as saberemos, bem como todas as glrias e peculiaridades do mundo espiritual, da mesma forma que os nossos mdicos conhecem os nervos e tecidos do corpo. No entanto sabemos isto, que aquilo que se aplica matria no se aplica, portanto, ao esprito. A onipresena de Deus refere-se a todo o espao, mas no a cada esprito. Uma vez que Deus onipresente, isto no quer dizer que Ele tambm habite no esprito de Sat. Da que fica claro que o Esprito Santo pode ser onipresente sem contudo habitar em cada alma humana; e que Ele pode descer sem mudar de lugar, e ainda assim entrar numa alma at ento no ocupada por Ele; e que Ele estava presente no meio de Israel e no meio dos Gentios; e que todavia manifestou-Se entre aqueles e no entre estes. Disto se segue que no mundo espiritual Ele pode vir at onde Ele no estava; que Ele veio no meio de Israel, no tendo estado no meio deles antes; e que ento Ele Se manifestou entre eles menos poderosamente e de forma diferente do que no dia e antes do dia, de Pentecostes. Parece que o Esprito Santo age num ser humano de duas formas diferentes - ou externa, ou interna. A diferena parecida com aquela existente no tratamento do corpo humano pelo mdico e pelo cirurgio: o primeiro age sobre o corpo humano atravs de remdios tomados (de fora para dentro); o segundo atravs de incises e aplicaes internas (de dentro para fora). Uma comparao muito defeituosa, fraca realmente, mas pode ilustrar de maneira tola a operao 'de duas faces' do Esprito Santo nas almas dos homens. No comeo ns descobrimos somente uma manifestao 'exterior' de certos dons. Para Sanso Ele concede grande fora fsica. Aoliabe e Bezaleel so dotados com talento artstico para construir o tabernculo. Josu enriquecido com gnio militar. Estas operaes no tocaram o centro da alma, e no eram salvadoras, mas meramente externas. Elas tornam-se mais duradouras quando assumem um carter oficial como em Saul; embora nele encontremos a melhor evidncia do fato de que elas so somente externas e temporais. Assumem um carter mais elevado quando recebem o selo proftico; embora o exemplo dos balsameiros (II Samuel 5:23-25; I Crnicas 14:13-15) nos mostra que mesmo assim elas no penetram at o centro da alma, mas afetam s afetam o homem exteriormente. Mas no Antigo Testamento tambm houve operao interna em crentes. Israelitas creram e foram salvos. Assim que eles devem ter recebido graa salvadora. E desde que a existncia da graa salvadora est fora de questo se no houver um operar interno do Esprito Santo, segue-se que Ele foi o Operador da f em Abrao, tanto quanto em ns mesmos. A diferena entre as duas formas de operao aparente. Uma pessoa que tenha sido trabalhada externamente pode enriquecer-se de dons e talentos exteriores, enquanto que espiritualmente ela permanece to pobre como nunca. Ou, havendo recebido os dons interiores de regenerao, ela pode estar privada de cada dom e talento que adorna o homem de forma exterior. Portanto temos estes trs aspectos: Primeiro, h a onipresena do Esprito Santo no espao, o mesmo no cu e no inferno, no meio de Israel e entre as naes. Segundo, h uma operao espiritual do Esprito Santo conforme escolha, a qual no onipresente; ativa no cu mas no no inferno; no meio de Israel, mas no entre as naes. Terceiro, esta operao espiritual trabalha tanto de fora para dentro, concedendo dons que podem ser perdidos; ou de dentro para fora, concedendo o dom imperdvel da salvao. At agora temos falado da obra do Esprito Santo nas pessoas individuais, o que foi suficiente para explicar aquela obra nos dias do Antigo Testamento. Mas quando chegamos ao dia do Pentecostes, isto j no satisfaz. Pois esta operao em particular, naquele dia e aps, consiste no estender do Seu operar a um grupo de homens organicamente unidos. Deus no criou a humanidade como um cordo de almas isoladas, mas como uma raa. Assim que em Ado as almas de todos os homens caram e corromperam-se. De maneira similar a nova criao, no cenrio da graa, no

operou a gerao de indivduos isolados, mas sim a ressurreio de uma nova raa, um povo peculiar, um sacerdcio santo. E esta raa favorecida, este povo peculiar, este santo sacerdcio tambm so um, organicamente, e participantes da mesma bno espiritual. A Palavra de Deus expressa esta verdade ao ensinar que os eleitos constituem-se num s corpo, o qual todos so membros, um sendo um p, outro um olho, e outro uma orelha, etc. - uma representao que carrega consigo a idia de que os eleitos sustentam mutuamente a relao de uma unio orgnica, espiritual e vital. E isto no meramente exterior, atravs de amor mtuo, mas muito mais atravs de uma comunho vital que deles por virtude da sua origem espiritual. Como a nossa Liturgia expressa de maneira muito linda: "Pois como de muitos gros uma refeio e um po so preparados, e de muitas uvas, sendo prensadas juntas, um vinho flui e se mistura, assim tambm todos ns, por uma f verdadeira somos incorporados em Cristo, estaremos juntos num s corpo." Esta unio espiritual dos eleitos no existia em Israel, nem poderia ela existir no tempo deles. Havia uma unio de amor, mas no uma unio espiritual e comunho vital que brotassem da raiz da vida. Esta unio espiritual dos eleitos foi feita possvel somente pela encarnao do Filho de Deus. Os eleitos so homens de corpo e alma; portando ela parcialmente, no mnimo, um corpo visvel. E somente quando em Cristo o homem perfeito foi dado, que pudesse ser o templo do Esprito Santo corpo e alma, foi que o fluir interno e o derramar do Esprito Santo foi estabelecido no e atravs do corpo assim criado. No entanto, isto no ocorreu imediatamente aps o nascimento de Cristo, mas aps a Sua ascenso; pois a Sua natureza humana no desfraldou a sua perfeio mais plena at depois de Ele haver ascendido, quando, como o Filho glorificado de Deus, Ele tomou assento mo direita do Pai. Somente ento o Homem perfeito foi dado, que podia, por um lado, ser sem impedimentos ou obstculos o templo do Esprito Santo, e que por outro, unir os espritos dos eleitos num s corpo. E quando, atravs da Sua ascenso e assento mo direita de Deus, isto tornouse fato, quando assim os eleitos tornaram-se um corpo, era perfeitamente natural que, a partir da Cabea, o habitar do Esprito Santo fosse transmitido para o corpo todo. E assim o Esprito Santo foi derramado no corpo do Senhor, os Seus eleitos, a Igreja. Sob esta tica tudo se torna claro: claro por que os santos do Antigo Testamento no receberam a promessa, que sem ns eles no seriam feitos perfeitos, esperando por aquela perfeio at a formao do corpo de Cristo, ao qual eles tambm deveriam ser incorporados; claro que a demora do derramar do Esprito Santo no evitou que a graa salvadora operasse nas almas individuais dos santos do Pacto Antigo; claro que os apstolos nasceram de novo muito antes do Pentecostes e receberam dons e talentos oficiais no anoitecer do dia da ressurreio, embora o derramar do Esprito Santo no corpo assim formado no teve lugar at o Pentecostes. Torna-se claro como Jesus poderia dizer, "se Eu no for, o Ajudador no vir a vs", e novamente, "se Eu for, vo-Lo enviarei"; pois o Esprito Santo deveria fluir no Seu corpo a partir dEle mesmo, que a Cabea. Tambm torna-se claro que Ele no enviaria o Esprito Santo de Si prprio, mas do Pai; claro porque este derramar do Esprito Santo no corpo de Cristo nunca se repetiu, e no poderia acontecer seno uma s vez; e finalmente, claro que o Esprito Santo estava sim, no meio de Israel (Isaas 63:12), operando nos santos de forma exterior, enquanto que no Novo Testamento nos diz que Ele estava dentro deles. Portanto, chegamos s seguintes concluses: Primeira, os eleitos precisam constituir um corpo. Segunda, ele no se constituam um corpo durante os dias do Pacto Antigo, durante os dias de Joo Batista, e durante os dias de Cristo enquanto na terra. Terceira, este corpo no existia at que Cristo ascendeu ao cu e, assentando-Se mo direita de Deus, concedeu a este corpo a sua unidade, no que Deus concedeu-Lhe ser Cabea sobre todas as coisas para a edificao da Igreja Efsios 4:12: "tendo em vista o aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio, para edificao do corpo de Cristo". Finalmente, Cristo como a Cabea glorificada, havendo formado o Seu corpo espiritual pela unio vital dos eleitos, no dia de Pentecostes derramou o Seu Santo Esprito em todo o corpo, para nunca mais permitir que Ele o abandone. Que estas concluses no contm nada a no ser o que a Igreja em todas as pocas tem confessado, est refletido no fato de que as igrejas Reformadas tm sempre sustentado:

Primeiro, que a nossa comunho com o Esprito Santo depende da nossa unio mstica com o corpo do qual Cristo a Cabea, o que a idia latente da Ceia do Senhor. Segundo, que os eleitos formam um corpo sob Cristo, sua Cabea. Terceiro, que este corpo comeou a existir quando recebeu a sua Cabea; e que, de acordo com a passagem em Efsios 1:22 ("e sujeitou todas as coisas debaixo dos seus ps, e para ser cabea sobre todas as coisas o deu igreja"). A Cristo foi dado ser a Cabea, aps a Sua ressurreio e ascenso.

XXVI. Israel e as Naes.

"...de que tambm sobre os gentios se derramasse o dom do Esprito Santo." - Atos 10:45 A questo que se levanta com relao ao Pentecostes : Desde que o Esprito Santo concedeu graa salvadora aos homens antes e aps o Pentecostes, qual a diferena causada por aquela descida do Esprito Santo? Uma ilustrao pode explicar a diferena. A chuva cai do cu e o homem a recolhe para matar a sua sede. Quando a gua da chuva corre para a cisterna de cada uma das casas, ela passa a pertencer a cada famlia separadamente; mas quando, como numa cidade moderna, cada casa suprida com a gua do reservatrio municipal, atravs de tubulaes e encanamentos, no mais necessrio ter-se cisternas individuais e bombas. Suponhamos que uma cidade cujos moradores por dcadas tenham bebido cada um da sua prpria cisterna, proponha a construo de um reservatrio que suprir todas as residncias. Quando o trabalho estiver completo, ser possvel gua fluir atravs da rede de tubulaes at cada uma das casas. Pode ento, ser dito que naquele dia a gua foi 'derramada' em toda a cidade. At ento, a gua tinha somente cado por sobre o telhado de cada morador: agora ela corre atravs do sistema organizado at e dentro da casa de cada um. Apliquemos esta ilustrao ao derramar do Esprito Santo, e a diferena entre antes e depois do Pentecostes se tornar aparente. As chuvas do Esprito Santo caram sobre o Israel antigo na forma de gotas da graa salvadora; mas de maneira tal que somente cada um recolhia da chuva celeste para si prprio, para matar a sede de cada um separadamente. E assim continuou at a vinda de Cristo. Ento aconteceu uma mudana; pois Ele juntou a corrente toda do Esprito Santo para todos ns, na Sua prpria Pessoa. Com Ele todos os santos esto conectados pelos canais da f. E quando, aps a sua ascenso, esta conexo com os Seus santos estava completada, e Ele tinha recebido o Esprito Santo do Seu Pai, ento o ltimo obstculo foi removido e a torrente do Esprito Santo jorrou atravs dos canais de conexo at o corao de cada crente. Antes a separao, cada um por si; agora a unio orgnica de todos os membros sob a nica Cabea: esta a diferena entre os dias antes e depois do Pentecostes. O fator essencial do Pentecostes consistiu nisto, que naquele dia o Esprito Santo entrou pela primeira vez no corpo orgnico da Igreja, e os indivduos puderam beber, no cada um por si, mas todos juntos, em unio orgnica. questo onde aquele sistema de canais conectores unindo-nos em um corpo sob a nossa Cabea pode ser encontrada, no temos resposta. Pertence s coisas invisveis e espirituais, as quais escapam nossa observao, das quais podemos ter nenhuma outra representao a no ser como imagem. Todavia isto no altera o fato de que a unio orgnica realmente existe. A Palavra de Deus nos a sua inegvel testemunha. A vida orgnica aparece na natureza em duas formas: na planta, e no corpo humano e animal. Estes so os prprios tipos que Cristo utiliza para ilustrar a unio espiritual entre Si e Seu povo. Ele disse: "Eu sou a videira; vs sois as varas".[Joo, 15:5]. E Paulo fala sobre haver se tornado uma planta com Cristo. E ele usa freqentemente a imagem do corpo e seus membros. Da que no pode haver dvida de que existe uma unio mstica entre Cristo e crentes, que opera por intermdio de uma conexo orgnica, unindo a Cabea e os membros numa maneira para ns incompreensvel. Atravs desta unio orgnica, o Esprito Santo foi derramado no dia de Pentecostes desde Cristo, a Cabea at ns, os membros do Seu corpo. Se fosse possvel construir a rede de gua da cidade no ar por sobre a cidade, o engenheiro chefe poderia apropriadamente dizer: "Quando eu ligar a gua pela primeira vez, eu batizarei a cidade com gua". Num sentido

similar, pode-se dizer que Cristo batizou a Sua Igreja com o Esprito Santo. Pois a palavra de Joo Batista, "Eu, na verdade, vos batizo em gua, mas vem aquele que mais poderoso do que eu, de quem no sou digno de desatar a correia das alparcas; ele vos batizar no Esprito Santo..."[Lucas 3:16] explicada pelo Prprio Cristo com referncia do dia de Pentecostes [("Estando com eles, ordenou-lhes que no se ausentassem de Jerusalm, mas que esperassem a promessa do Pai, a qual (disse ele) de mim ouvistes. Porque, na verdade, Joo batizou em gua, mas vs sereis batizados no Esprito Santo, dentro de poucos dias." - Atos 1:4, 5]; uma promessa que indubitavelmente referia-se ao milagre do Pentecostes. Isto est de acordo com o fato de que Jesus, durante o Seu ministrio, permitiu que os Seus discpulos continuassem com o Batismo de Joo. E isto mostra que mesmo antes da crucificao, Joo e Pedro, Filipe e Zaqueu, e muitos outros receberam a graa salvadora do Esprito santo, cada um para si mesmo, mas nenhum deles foi batizado com o Esprito Santo antes do dia do Pentecostes. Com referncia aos apstolos, devemos distinguir uma doao do Esprito Santo em trs aspectos: Primeiro, o da graa salvadora na regenerao e subsequente iluminao - [("Disse-lhe Jesus: Bem-aventurado s tu, Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue que to revelou, mas meu Pai, que est nos cus") - Mateus 16:17]. Segundo, dons oficiais qualificando-os para o ofcio apostlico - [("E mesmo agora sei que tudo quanto pedires a Deus, Deus to conceder.")-Joo 11:22]. () Terceiro, o Batismo com o Esprito Santo-{[(" Porque, na verdade, Joo batizou em gua, mas vs sereis batizados no Esprito Santo, dentro de poucos dias."-Atos 1:5]; comparado com [("Ao cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar. De repente veio do cu um rudo, como que de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam sentados. E lhes apareceram umas lnguas como que de fogo, que se distribuam, e sobre cada um deles pousou uma. E todos ficaram cheios do Esprito Santo, e comearam a falar noutras lnguas, conforme o Esprito lhes concedia que falassem.")-Atos 2:1 - 5]} Uma outra dificuldade perdura. Sempre lemos de derramamentos do Esprito Santo aps o Pentecostes. Como isto pode ser reconciliado com a nossa explicao? No livro de Atos lemos: "Enquanto Pedro ainda dizia estas coisas, desceu o Esprito Santo sobre todos os que ouviam a palavra. Os crentes que eram de circunciso, todos quantos tinham vindo com Pedro, maravilharam-se de que tambm sobre os gentios se derramasse o dom do Esprito Santo."[10:44, 45]. E Pedro o confirma ao dizer: "Pode algum porventura recusar a gua para que no sejam batizados estes que tambm, como ns, receberam o Esprito Santo?"[Atos 10:47]. Da fica evidente que o derramar na casa de Cornlio foi da mesma natureza como aquele em Pentecostes. Mais ainda, ouvimos de uma descida do Esprito Santo em Samaria (Atos 8), e de uma outra em feso (Atos 19:6). Esta descida teve lugar em ambas localidades depois da imposio de mos pelos apstolos; e em Cesaria e em Corinto ela foi seguida por um falar em lnguas estranhas, como em Jerusalm. Portanto, evidente que o derramar do Esprito Santo no foi limitado ao dia de Pentecostes em Jerusalm, mas que repetiu-se depois numa forma modificada e mais fraca, mas ainda extraordinariamente, como no Pentecostes. E quem negaria que h um derramamento do Esprito Santo nas igrejas da atualidade? Sem isso no pode haver regenerao, nenhuma salvao. Todavia os sinais do Pentecostes esto escasseando, e.g., no h mais o falar em lnguas. Da ser necessrio distinguir entre a descida normal, que acontece agora, e a extraordinria em Corinto, Cesaria, Samaria, e Jerusalm. Por conseguinte, a pergunta apresenta-se como: Se no dia de Pentecostes o Esprito Santo foi derramado uma vez por todos e para sempre, como explicar os derrames normais e extraordinrios? Permita-nos uma vez mais recorrer nossa ilustrao anterior. Suponhamos que a cidade a que nos referimos anteriormente consistisse de uma 'parte baixa' e uma 'parte alta', ambas a serem supridas a partir do mesmo reservatrio. Quando do trmino da construo e instalao do seu sistema, a 'parte baixa' da cidade poderia receber a gua primeiro, e a 'parte alta' receberia a gua somente depois que o sistema houvesse sido estendido, prolongado at chegar a ela. Notamos aqui duas coisas: a distribuio da gua ocorreu somente uma vez, a qual foi a abertura oficial dos registros, e no poderia ocorrer seno uma s vez; enquanto que a distribuio da gua na 'parte alta' da cidade, embora extraordinria; foi somente um desdobramento do evento anterior. Esta uma ilustrao razovel do que ocorreu no derramamento do Esprito Santo. A Igreja consistia de duas partes distintamente definidas, ou seja, o mundo Judeu e o mundo Gentio. Todavia ambos devem constituir um corpo, um povo, uma Igreja; ambos devem viver uma vida no Esprito Santo. No Pentecostes Ele derramado no corpo, mas somente para matar a sede de uma parte, i.e. os Judeus; a outra parte ainda excluda. Mas agora os apstolos e

evangelistas comeam em Jerusalm e entram em contato com os Gentios, e a hora chegou para que a corrente do Esprito Santo jorre adiante, na parte Gentia da Igreja, e o corpo inteiro seja refrescado pelo mesmo Esprito Santo. Assim que h um derramamento original em Jerusalm no dia de Pentecostes, e um derramamento suplementar na Cesaria, para a parte Gentia da Igreja; ambos da mesma natureza, mas cada um contendo sua prpria e especial caracterstica. Alm desses, h alguns derramamentos isolados do Esprito Santo, atendidos pela imposio das mos dos apstolos, como no caso de Simo, o Mgico. Explicamos isto da seguinte forma: de tempos em tempos novas conexes so feitas entre casas individuais e o reservatrio da cidade; assim novas partes do corpo de Cristo foram acrescentadas Igreja, novos membros nos quais o Esprito Santo foi derramado, a partir do corpo. perfeitamente natural que nesses casos os apstolos apaream como instrumentos; e que, ao receber na Igreja pessoas provindas de uma parte do mundo ainda no conectada com a Igreja, eles estendam-lhes pela imposio das mos a comunho do Esprito Santo que habita no corpo. Isto tambm explica porque pessoas recm convertidas recebam hoje em dia o Esprito Santo somente na forma comum. Pois eles so convertidos no nosso meio, que j nos encontramos no pacto, j pertencemos semente da Igreja e ao corpo de Cristo.() Portanto nenhuma nova conexo formada, mas uma obra do Esprito Santo operada numa alma com a qual Ele j estava relacionado por intermdio do corpo. E assim elimina-se cada objeo e cada detalhe colocado no seu prprio lugar, e as linhas do domnio que tinham se tornado vagas e confusas so, uma vez mais, claramente traadas. Tambm evidente que a orao por um outro derramar ou batismo do Esprito Santo incorreta e vazia de significado real. Tal orao na realidade nega o milagre do Pentecostes. Pois Ele, que veio e que est conosco, no pode mais vir at ns.

XXVII Os Sinais do Pentecostes.

"...prodgios em cima no cu; e sinais embaixo na terra..." - Atos 2:19 Consideremos agora os sinais que acompanharam o derramar do Esprito Santo - o som de um vento forte, impetuoso; lnguas de fogo; e o falar em outras lnguas - que constituem a quarta dificuldade que se nos depara na investigao dos eventos do Pentecostes (veja na pgina 95). Os dois primeiros sinais precederam, enquanto que o terceiro ocorreu aps o derramar do Esprito Santo. Estes sinais no so meramente simblicos. O falar em outras lnguas, pelo menos, aparece como parte da narrativa. A idia de smbolos a de representar ou de indicar algo ou de chamar a ateno para algo; assim que podem ser omitidos sem contudo afetar o assunto em si. Um smbolo como uma placa na estrada: que pode ser removida sem contudo afetar a estrada. Se os sinais do Pentecostes fossem puramente simblicos, o evento teria sido o mesmo sem eles; mas a ausncia do sinal de outras lnguas teria modificado completamente o carter da histria subsequente. Isto justifica a suposio de que os dois sinais precedentes tambm foram partes constituintes do milagre. O fato de nenhum deles ser um smbolo apto refora a suposio; pois um smbolo deve falar. A placa na estrada que deixa o viajante em dvida quanto a que direo tomar no uma placa vlida. Considerando o fato por dezoito sculos, telogos tm se mostrado incapazes de discernir o significado dos assim chamados smbolos com qualquer grau de certeza, deve ser reconhecido que difcil crer que os apstolos ou a multido entenderam o seu significado de imediato e da mesma forma. O relato prova o contrrio. Eles no compreenderam os sinais. A multido, confusa e perplexa, murmurou: "O que isto quer dizer?" E quando Pedro levantou-se como um apstolo, iluminado pelo Esprito Santo, para interpretar o milagre, ele no fez esforo algum para atribuir qualquer significado simblico aos sinais, mas simplesmente declarou que um evento acontecera, atravs do qual a profecia feita por Joel fora cumprida.

O evento do Pentecostes ento exauriu a profecia de Joel? De maneira alguma: pois o sol no tornou-se em trevas, nem a lua em sangue; e nada ouvimos acerca de sonhos dos velhos. Nem poderia tampouco have-lo feito; pois o dia notvel que exaurir esta e tantas outras profecias no pode chegar at o retorno do Senhor. Mas o apstolo santo quis dizer, que o dia do retorno do Senhor havia sido trazido para muito mais perto, atravs deste evento. O derramar do Esprito Santo um dos grandes acontecimentos que prometem a vinda daquele dia grandioso e notvel. Sem isso, tal dia no pode chegar. Quando do cu observarmos o passado, o dia de Pentecostes nos parecer como o ltimo grande milagre imediatamente precedendo o dia do Senhor. E uma vez que aquele dia ser acompanhado por sinais terrveis, como foi o dia preparatrio do Pentecostes, o apstolo os coloca juntos e faz parecerem um, mostrando que Deus, na profecia de Joel, aponta para ambos eventos. Se for certo de que os sinais que acompanharem o retorno do Senhor - sangue, fogo, e vapor de fumaa - no sero simblicos, mas constituindo-se elementos daquela ltima parte da histria do mundo, em outras palavras, sua ltima conflagrao, ento tambm certo que Pedro no tomou os sinais do Pentecostes como simblicos. Nem pode a ainda mais insatisfatria explicao ser considerada, de que a inteno com estes sinais foi a de chamar e fixar a ateno da multido. Os sentidos da viso e da audio so os meios mais efetivos pelos quais o mundo exterior pode agir sobre a nossa conscincia. Para de repente assustar algum, necessrio somente surpreende-lo com um barulho alto ou com o claro de um facho de luz forte. Levando isso em conta, Metodistas antigos costumavam disparar pistolas nas suas reunies de avivamento, esperando que o estrondo e o claro criassem o estado de esprito desejado. A subsequente excitao das pessoas tenderia a faze-las mais suscetveis operao do Esprito Santo. Experincias similares so as do Exrcito da Salvao. De acordo com esta noo, os sinais do Pentecostes tinham caracterstica similar. Supunham alguns que os discpulos, ainda homens no convertidos, estivessem sentados juntos no cmodo superior, em resistncia ao Pentecostes. Para faze-los suscetveis ao fluir interno do Esprito Santo eles precisavam ser acordados por um barulho e pelo fogo. Deve parecer como se uma tempestade de raios violenta se abatesse sobre a cidade; clares de raios e ribombar de troves eram vistos e ouvidos. E quando a multido estivesse assustada e amedrontada, ento a condio desejada para se receber o Esprito Santo predominava e o derramamento teve lugar. Extravagncias como estas somente ferem o suave sentido dos filhos de Deus; enquanto que quase que um sacrilgio comparar os sinais do Pentecostes com disparos de pistola. Assim, somente uma outra explicao permanece, i.e. considerar os sinais do Pentecostes como constituintes reais e verdadeiros do evento; elos indispensveis na cadeia de acontecimentos. Quando um navio entra na baa, vemos o repuxo da espuma da gua sob a proa e ouvimos o fragor das guas contra os lados da embarcao. Quando um cavalo galopa na estrada, ouvimos o barulho dos seus cascos contra o cho e vemos as nuvens de poeira. Mas quem dir que estas coisas vistas e ouvidas so simblicas? Elas pertencem necessariamente quelas aes e fazem parte delas, tais aes seriam impossveis sem elas. Portanto, no cremos que os sinais do Pentecostes fossem simblicos, ou que a inteno com eles fosse criar uma sensao, mas que eles pertenciam inseparavelmente ao derramar do Esprito Santo, e que por isso foram causados. O derramar do Esprito Santo no poderia ocorrer sem criar estes sinais. Quando o riacho da montanha projeta-se despenhadeiro abaixo devemos ouvir o som da torrente, devemos ver a neblina de espuma; ento quando o Esprito Santo flui das montanhas da santidade de Deus, o som de um vento forte e impetuoso deve ser ouvido, e um brilho glorioso deve ser visto, e o falar em lnguas estranhas deve vir em seguida. Isto explicar o nosso entendimento satisfatoriamente. No que neguemos que estes sinais tambm tenham um significado para a multido. O barulho dos cascos do cavalo alerta os viajantes, na estrada. E concedemos que o propsito dos sinais foi alcanado na perplexidade e na consternao que causaram nos coraes daqueles presentes. Mas isto mantemos, que mesmo na ausncia da multido e da sua consternao, o som do vento forte, impetuoso e poderoso teria sido ouvido e as lnguas de fogo teriam sido vistas. E como os cascos do cavalo fazem o solo vibrar mesmo que no haja ningum vista, ento o Esprito Santo no poderia descer sem aquele som e sem aquele brilho, mesmo que nenhum Judeu sequer pudesse ser encontrado em Jerusalm. O derramar do Esprito Santo foi real, no aparente. Tendo encontrado o Seu templo na cabea glorificada; Ele deve necessariamente fluir, na direo do corpo, e descer do cu. E esta descida do cu e essa disseminao no corpo no poderia ocorrer sem causar estes sinais. Penetrar ainda mais profundamente neste assunto no est de acordo com a lei. No monte Orebe Elias ouviu o Senhor passando numa brisa suave, Isaas ouviu o mover-se dos prticos no Templo. Isto parece indicar que a

aproximao da majestade divina causa uma comoo nos elementos, perceptvel ao nervo da audio. Mas como, no podemos dizer. Observamos, no entanto: Primeiro, que evidente que esprito pode agir na matria, pois o nosso esprito age sobre o corpo a cada momento, e por este agir se lhe possvel produzir sons. A fala, o choro, o canto, nada mais so que aes do nosso esprito nas correntes de ar. E se o nosso esprito capas de ao tal, por que no o Esprito do Senhor? Por que, ento, dizer que mistrio quando o Esprito Santo, na Sua descida, tanto operou sobre os elementos que os efeitos vibraram nos ouvidos daqueles ali presentes? Segundo, ao fazer o pacto com Israel no monte Sinai, o Senhor Deus falou com estrondo de trovo to terrvel, que mesmo Moiss disse, "Estou todo aterrorizado e trmulo"[Hebreus 12:21]; todavia no com a inteno de aterrorizar o povo, mas porque um Deus santo e irritado no pode falar de outra forma a uma gerao pecadora. No portanto de surpreender que a vinda de Deus ao Seu povo do Novo Pacto seja acompanhada por sinais similares, no de modo a chamar a ateno dos homens, mas porque no poderia ser de outra forma. O mesmo aplica-se s lnguas de fogo. Manifestaes sobrenaturais so sempre acompanhadas por luz e brilho, especialmente quando o Senhor Jeov ou o Seu anjo aparece. Lembremo-nos, por exemplo, a ocasio do pacto que Deus fez com Abrao, ou as ocorrncias na sara ardente. Por que, ento, deveria surpreender-nos que a descida do Esprito Santo fosse acompanhada por fenmenos tais como aqueles presenciados por Elias no Horebe, Moiss junto sara, Paulo no caminho de Damasco, e Joo na ilha de Patmos? Que as lnguas partidas pairaram sobre cada um deles prova nada ao contrrio; pois Ele procedeu a cada uma deles e entrou nos seus coraes, e em cada ida Ele deixou atrs de Si um rastro de luz. A questo, se o fogo visto por estes homens naquelas ocasies pertencia a uma esfera mais alta, ou foi o efeito da ao de Deus nos elementos da terra, no pode ser respondida. Ambos pontos de vista tm muito a favor. No h trevas no cu; e a luz celeste deve ser de natureza mais elevada que a nossa, acima mesmo do brilho do sol, conforme a descrio que Paulo fez da luz no caminho de Damasco. muito provvel, portanto, que nestes eventos grandiosos a fronteira do cu sobreps-se terra, e uma gloria mais alta brilhou sobre a nossa atmosfera. Mas, por outro lado, possvel que o Esprito Santo operou diretamente este brilho misterioso por um milagre. E parece ser confirmado, pelo fato de que os sinais que acompanharam o momento quando o Senhor deu as tbuas da lei no Sinai, evento o qual, paralelamente a este, no procedeu de esferas mais elevadas, mas foi operado a partir de elementos terrenos. Finalmente, seja notado que, o derramar do Esprito Santo na casa de Cornlio e nos discpulos de Apolo, foi acompanhado pelo falar em outras lnguas, mas no pelos outros sinais. Isto confirma a nossa teoria, pois no foi uma vinda do Esprito diretamente casa de Cornlio, mas uma conduo do Esprito Santo at uma outra parte do corpo de Cristo. Se o simbolismo tivesse sido intencional, os mesmos sinais teriam se repetido; mas por no tratarem-se de smbolos, eles no apareceram.

XXVIII O Milagre de Lnguas. "Se algum falar em lngua . . . . . . haja um que interprete. Mas, se no houver intrprete, esteja calado na igreja, e fale consigo mesmo, e com Deus."-I Corntios 14:27, 28 O terceiro sinal seguinte ao derramamento do Esprito santo consistiu de sons extraordinrios que provinham dos lbios dos apstolos - sons estranhos ao idioma Aramaico, nunca antes ouvidos dos seus lbios. Estes sons afetaram a multido de maneiras diferentes: alguns chamaram-nos desconexo de homens inebriados; outros ouviam neles a proclamao das grandes obras de Deus. A estes, parecia-lhes como se ouvissem-nos falar nas suas prprias lnguas. Para os Partos soava como o idioma dos Partos; aos rabes como o idioma dos rabes, e etc.; enquanto Pedro declarou que este sinal pertencia ao territrio da revelao, pois foi o cumprimento da profecia de Joel que todo o povo devesse tornar-se participante da operao do Esprito Santo.

A questo como interpretar este to maravilhoso sinal ocupou as mentes pensadoras de todos os tempos. Permitam-nos oferecer uma soluo, a qual apresentamos nas seguintes observaes: Em primeiro lugar - Este fenmeno de falar espiritual em sons extraordinrios no est confinado ao Pentecostes, nem ao segundo captulo do livro dos Atos dos Apstolos. Ao contrrio, o Senhor disse aos Seus discpulos, antes mesmo da ascenso, que eles falariam com novas lnguas Marcos 16:17 ("E estes sinais acompanharo aos que crerem: em meu nome expulsaro demnios; falaro novas lnguas"). E das epstolas de Paulo evidente que esta profecia no referiu-se somente ao Pentecostes; pois lemos em I Corntios 12:10 que na Igreja apostlica, dons espirituais incluam o de lnguas; que alguns falavam diferentes tipos de lnguas ou sons. No versculo 18 o apstolo declara que Deus distribuiu este fenmeno espiritual na Igreja. digno de nota que em I Corntios 14:1-33 o apstolo d ateno especial a este sinal extraordinrio, mostrando que ento era bem normal. Que o dom de lnguas mencionado por Paulo e o sinal do qual Lucas fala em Atos 2 so substancialmente um e o mesmo, no pode ser duvidado. Em primeiro lugar, a profecia de Cristo genrica: "...falaro novas lnguas". Em segundo, sobre ambos fenmenos foi dito terem causado impresses irresistveis nos no crentes. Em terceiro, ambos so tratados como dons espirituais. E por ltimo, ambos recebem o mesmo nome. Todavia houve uma diferena muito perceptvel entre os dois: o milagre de lnguas no dia de Pentecostes foi inteligvel para um grande nmero de ouvintes de nacionalidades diferentes; enquanto que nas igrejas apostlicas foi compreendido somente por uns poucos, que foram chamados de intrpretes. Ligado a isto est o fato de que o milagre no Pentecostes causou a impresso de um falar simultaneamente a diferentes ouvintes em diferentes lnguas, de modo que eles fossem edificados. No entanto, esta no uma diferena fundamental. Embora nas igrejas apostlicas houvesse seno poucos intrpretes, ainda assim havia alguns que compreendiam o discurso maravilhoso. Havia, alm do mais, uma diferena marcada entre os homens assim agraciados: alguns entendiam o que eles diziam; outros no. Pois Paulo admoesta-os dizendo: "Por isso, o que fala em lngua, ore para que a possa interpretar"[I Corntios 14:13]. Todavia, mesmo sem esta habilidade, o falar em lnguas tinha um efeito edificante sobre o prprio orador; mas tratava-se de uma edificao no compreendida, os efeitos de uma operao desconhecida na alma. Disto extramos que o milagre de lnguas consistiu no pronunciar de sons extraordinrios os quais, de informaes existentes, no podia ser explicado nem pelo orador nem pelo ouvinte; e ao qual uma outra graa era algumas vezes acrescentada, ou seja, a da interpretao. Assim que trs coisas eram possveis: que somente o orador compreendesse o que dizia; ou, que outros o compreendessem mas no ele mesmo; ou, que ambos orador e ouvinte o compreendessem. Esta compreenso refere-se a uma ou mais pessoas. Nesta base ns classificamos estes milagres de lnguas em uma classe; com esta distino, no entanto, que no dia de Pentecostes o milagre apareceu perfeito, porm incompleto, mais tarde. Como h, nos milagres que Cristo operou ao ressuscitar os mortos um aumento perceptvel de poder: primeiro o ressuscitar de apenas uma morta (a filha de Jairo), depois, o de um prestes a ser sepultado (o jovem filho da viva em Naim), e por ltimo, o de um j em decomposio (Lzaro); assim tambm h no milagre de lnguas uma diferena de poder - no aumentando, mas diminuindo. Primeiro vista a operao mais grandiosa do Esprito Santo, depois aquelas menos poderosas. precisamente o mesmo como no nosso prprio corao: primeiro, o poderoso fato da regenerao; depois disso, as manifestaes menos marcadas de poder espiritual. Assim que no Pentecostes houve o milagre de lnguas na sua perfeio; mais tarde, nas igrejas, em medida mais fraca. Em segundo lugar-No h evidncia de que o milagre de lnguas consistiu no falar de um dos idiomas conhecidos no previamente obtido. Se tivesse sido este o caso, Paulo no poderia ter dito: "Porque se eu orar em lngua (desconhecida), o meu esprito ora, sim, mas o meu entendimento fica infrutfero"[I Corntios 14:14]. A palavra "desconhecida" aparece em parntesis, no sendo encontrada no original Grego. Ademais, ele diz que lnguas so para um sinal no para os que crem, mas para os que no crem. Se tivesse sido o caso de idiomas estrangeiros porm comuns, a questo de entende-los no poderia depender da f, mas simplesmente do fato se o idioma foi adquirido atravs de estudo ou se era a lngua nativa de algum. Finalmente, a noo de que essas lnguas referem-se a idiomas estrangeiros no obtidos atravs de estudo contradita por Paulo: "Dou graas a Deus, que falo em lnguas mais do que vs todos"[I Corntios 14;18]. Por este versculo ele no pode querer dizer que dominava mais idiomas que os outros, mas que ele possua o dom de

lnguas num grau mais elevado que os outros homens. O versculo seguinte a evidncia: "Todavia na igreja eu antes quero falar cinco palavras com o meu entendimento, para que possa tambm instruir os outros, do que dez mil palavras em lngua (desconhecida)"[I Corntios 14:19]. De acordo com o outro ponto de vista, este versculo deveria ter sido escrito assim: "Eu desejo falar em uma lngua, de modo que a Igreja possa compreender-me, do que em dez ou vinte lnguas as quais a Igreja no compreende". Mas o apstolo no diz isso. Ele no fala de muitas lnguas em oposio a uma, mas de cinco sons ou palavras contra dez mil palavras. Disto segue-se que o "falar em lnguas" (idiomas ou sons) de Paulo, "mais do que todos vs", deve referir-se ao milagre dos sons. Pois embora seja argumentado muito naturalmente que no Pentecostes os apstolos falaram em rabe, em Hebreu e no idioma dos Partos, alm de muitas outras, todavia a o que se apelou no um fato provado. Certamente aprendemos do captulo 2 de Atos dos Apstolos que estes Partos, Elamitas e etc., tiveram a impresso de que se lhes falava a cada um no seu prprio idioma; todavia a prpria narrativa prova justo o contrrio. Que se ponha prova, ento. Que quinze homens (o nmero de lnguas mencionado em Atos 2) falem juntos e ao mesmo tempo em quinze idiomas diferentes, e o resultado no ser que cada um ouvir o seu prprio idioma, mas que ningum poder ouvir nada. Mas a narrativa em Atos 2 totalmente explicada no que os apstolos falavam sons ininteligveis aos Partos, Medos, Cretenses e etc., porque eles compreendiam-nos, tendo a impresso de que aqueles sons eram de acordo com as suas prprias lnguas nativas. Como uma criana Holandesa, vendo um problema desenvolvido no quadro negro por uma criana Inglesa ou Alem, tem naturalmente a impresso de que foi feito por uma criana Holandesa, simplesmente porque figuras so smbolos que no so afetados pela diferena de idiomas; assim o Elamita deve ter tido a impresso de que ouvia o seu idioma e o Egpcio que a ele lhe era dirigida a palavra no seu idioma, quando por um milagre eles ouviram os sons emitidos no Pentecostes, sons os quais, independentemente das diferenas de idiomas, foram inteligveis ao homem como homem. No devemos nos esquecer que o falar nada mais que produzir impresses na alma do ouvinte atravs de vibraes no ar. Mas se as mesmas impresses puderem ser produzidas sem o auxlio de vibraes no ar, o efeito sobre o ouvinte deve ser o mesmo. Tente a experincia sobre o olho. A imagem de estrelas cintilantes ou figuras que se dissolvem excita a retina. O mesmo efeito pode ser produzido ao esfregar o dedo no olho, quando reclinado num sof num ambiente escuro. E isto aplica-se no nosso caso. As vibraes no ar no so a coisa principal, mas a emoo produzida na mente, pelo falar. O homem da Panflia, acostumado a receber impresses na sua lngua nativa, e recebendo a mesma impresso de uma outra forma, deve ter pensado de que lhe era dirigida a palavra no idioma da Panflia. Em terceiro lugar - De acordo com a interessante informao de Paulo, o milagre de lnguas consistiu nisso, de que os rgos vocais produziram sons no por um operar da mente, mas atravs de uma operao do Esprito Santo sobre aqueles rgos. Lucas escreve: "...e comearam a falar noutras lnguas, conforme o Esprito lhes concedia que falassem"[Atos 2:4]; e Paulo prova exaustivamente que a pessoa falando em lnguas falava no com o seu entendimento, i.e. como um resultado do seu prprio raciocnio, mas em conseqncia de uma operao completamente diferente. Que isto possvel, o vemos, primeiro, em pessoas que, delirando, falam coisas fora do seu prprio raciocnio pessoal; segundo, nos insanos, cuja conversa incoerente no tem nenhum sentido; terceiro, em pessoas possudas, cujos rgos vocais so usados por demnios; quarto, em Balao, cujos rgos vocais proferiram palavras de bno sobre Israel contra a sua vontade (N.T. referncia: Deuteronmio 23:4, 5). Assim que deve ser concedido que no homem trs coisas so possveis: Primeira, que por um tempo ele pode ficar privado do uso dos seus rgos vocais. Segunda, que o uso destes rgos vocais pode ser apropriado por um esprito que o tome. Terceira, que o Esprito Santo, apropriando-se dos seus rgos vocais, pode produzir sons dos seus lbios, sons que so "novos" e "outros" que no o idioma, a lngua que ele fala normalmente. Em quarto lugar - Em Grego, estes sons so invariavelmente designados pela palavra 'glootai', i.e. lnguas, portanto idioma. No mundo Grego, do qual este vocbulo tirado, a palavra 'glotta' sempre est em forte oposio palavra 'logos', razo. O pensamento do homem o processo oculto, invisvel, imperceptvel da sua mente. A idia tem alma, mas no corpo. Mas quando o pensamento se manifesta e adota um corpo, ento existe uma palavra. E a lngua, sendo o rgo mvel da fala, j foi dito que a lngua d um corpo idia. Da o contraste entre o 'logos', i.e. aquilo que o homem pensa com a mente, e a 'glotta', i.e. aquilo que ele pronuncia com os rgos vocais.

Normalmente a 'glotta' vem somente atravs e aps o 'logos'. Mas no milagre das lnguas descobrimos o fenmeno extraordinrio que enquanto o 'logos' permanecia inativo, a 'glotta' pronunciava sons. E desde que o que ocorreu foi um fenmeno de sons que procediam no da mente pensante, mas da lngua, o Esprito Santo o chama muito apropriadamente de um dom do 'glottai', i.e. um dom de lngua ou fenmeno sonoro. Por ltimo - Em resposta questo, Como isto deve ser entendido?, oferecemos a seguinte representao: A fala no ser humano o resultado do seu pensamento; e este pensamento numa condio sem pecado o refulgir do Esprito Santo. A fala num estado de sem pecado portanto o resultado de inspirao, inspirar do Esprito Santo. Portanto, o idioma do homem num estado sem pecado teria sido o produto puro e perfeito de uma operao do Esprito Santo. Ele o criador da lngua humana; e sem a injria e influncia degradante do pecado, a conexo entre o Esprito Santo e o nosso falar teria sido completa. Mas o pecado quebrou esta conexo. A linguagem humana est comprometida: comprometida pelo enfraquecimento dos rgos da fala; pela separao de tribos e naes; pelas paixes da alma; pelo obscurecimento da compreenso; e principalmente pela mentira que adentrou. Da aquela distncia infinita entre esta linguagem humana pura e genuna a qual, como resultado da operao direta do Esprito Santo na mente humana deveria manifestar-se; e as linguagens empiricamente existentes que agora separam as naes - uma diferena similar quela entre o Ado glorioso e o Hotentote deformado. {N.T.: Hotentote: quaisquer dos grupos de idiomas "Khoikhoinianos" [fonte: "The American Heritage Dictionary of the English Language, Fourth Edition. Copyright 2000"]. Khoikhoinianos: povos da frica do Sul, encontrados pelos primeiros exploradores Europeus nas reas mais remotas do interior do pas; e que agora vivem ou em assentamentos Europeus ou em reservas oficiais na frica do Sul ou na Nambia. O nome "Khoikhoinianos" (significando "homens de homens") o nome pelo qual eles referem-se a si mesmos; enquanto que a expresso "Hotentote" o termo adotado pelos exploradores Holandeses (mais tarde Beres)..[fonte: www.britannica.com)}. Mas a diferena no dever perdurar. O pecado desaparecer. O que foi por ele destrudo ser restaurado. No dia do Senhor, quando das bodas do Cordeiro, todos os redimidos entendero uns aos outros. De que forma? Pela restaurao da linguagem pura e original sobre os lbios dos redimidos, a qual nasce da operao do Esprito Santo na mente humana. E daquele evento to grandioso, ainda porvir, o milagre do Pentecostes o germe e o comeo; assim que tal milagre teve suas marcas distintivas: No meio da babel das naes, no dia do Pentecostes, foi revelada a nica lngua, o nico idioma humano, cristalino e poderoso, o qual todos um dia falaro, e todos irmos e irms, de todas as lnguas e naes compreendero. E isto foi operado pelo Esprito Santo. Eles falaram conforme o Esprito Santo lhes dava a fala. Eles falaram uma linguagem celeste para louvar a Deus-no uma linguagem de anjos, mas uma linguagem, um idioma acima da influncia do pecado. Assim que a compreenso desta linguagem, deste idioma tambm foi uma obra do Esprito Santo. Em Jerusalm, somente aqueles nos quais houve um operar especial do Esprito Santo que compreenderam. Os outros no entendiam nada. E em Corinto, a linguagem no foi compreendida pelas massas, mas somente por aquele a quem foi dado do Esprito Santo. -------------------------------------------------------------------------------(). N.T.: a passagem Bblica citada pelo autor refere-se, no contexto, a quando Jesus Cristo foi at Betnia, por ocasio da morte de Lzaro. A frase "E mesmo agora sei que tudo quanto pedires a Deus, Deus to conceder" foi pronunciada por Marta, quando encontrou-se com Jesus. Como a presente traduo seja do Ingls para o Portugus, no foi possvel o acesso obra original (a fim de comprovar se houve algum tipo de erro quando da primeira traduo, do Holands para o Ingls). A nossa opinio que, uma vez que a passagem apresentada (Joo 11:22) no corrobora o enunciado no texto (i.e. o aspecto da doao do Esprito Santo aos apstolos atravs dos dons oficiais que os qualificava para o ofcio apostlico), qui a passagem qual o autor se referisse fosse Joo 20:21-22 ("Disse-lhe, pois, Jesus outra vez: Paz seja convosco! Assim como o Pai me enviou, Eu tambm vos envio. E, havendo dito isto, soprou sobre eles e disse-lhes: Recebei o Esprito Santo") (). O autor refere-se ou a pessoas batizadas na infncia, instrudas pelos ministros da Palavra nas doutrinas da Igreja e em idade apropriada recebidas na Igreja na confisso da sua f; ou a pessoas no recebidas na Igreja desta forma, e ento no sentido de que a Holanda uma nao batizada.

8 Captulo. O Apostolado

XXIX. O Apostolado.

"...para que vs tambm tenhais comunho conosco; e a nossa comunho com o Pai, e com seu Filho Jesus Cristo" - I Joo 1:3

O apostolado tem o carter de uma manifestao extraordinria, no vista antes nem depois, na qual descobrimos uma obra prpria do Esprito Santo. Os apstolos foram embaixadores extraordinariamente diferentes dos profetas, diferentes tambm dos ministros da Palavra de hoje. Na histria da Igreja e na histria do mundo, eles ocupam uma posio nica e tm significado peculiar. Por conseguinte, o apostolado merece uma discusso especial. Ademais, o apostolado pertence s grandes coisas nas quais o Esprito Santo tem operado. Tudo o que a Escritura Sagrada declara com relao aos apstolos nos compele a buscar uma explicao das suas pessoas e misso numa obra especial do Esprito Santo. Antes da Sua ascenso Jesus predisse repetidamente que eles seriam as Suas testemunhas somente aps tivessem recebido o Esprito Santo numa forma extraordinria. Eles permanecem escondidos em Jerusalm at que esta promessa se cumpra. E quando eles desfraldam a bandeira da cruz em Jerusalm e nos confins da terra, eles apelam para o poder do Esprito Santo como o segredo do seu aparecimento. O apostolado foi santo, e ns os chamamos de apstolos santos, no porque eles tivessem alcanado um grau mais elevado de perfeio, mas "santos", no sentido Bblico de estarem separados, de serem postos parte, como o Templo e seus utenslios e mobilirio, para o servio de um Deus Santo. Muitas coisas deixaram de ser santas por conseqncia do pecado. Antes que o pecado entrasse no mundo todas as coisas eram santas. A poro da criao que deixou de ser santa encontra-se em oposio quela que permaneceu santa. Esta ltima chamamos de Cu; e aquela que foi feita santa, de Igreja. E tudo o quanto pertence Igreja, ao ser e ao organismo da Igreja, chamado santo. Assim que Jesus pde dizer aos discpulos que estavam prestes a neg-Lo: "Vs j estais limpos pela palavra que vos tenho falado"[Joo 15:3]. De forma semelhante os membros da Igreja e seus filhos so chamados "santificados"; e nas suas epstolas, Paulo dirige-se a eles como santos e amados: no porque eles fossem sem pecado, mas porque Deus os havia apontado como santos no escopo da Sua santidade, os quais pela Sua graa Ele havia separado do cenrio do pecado. Semelhantemente a Bblia chamada santa: no para indicar que ela somente o relato de coisas santas, mas que ela tem sua origem no na vida pecadora do homem, mas no ambiente santo da vida de Deus. Ns, portanto, confessamos que os apstolos de Jesus foram separados para o servio do Reino Santo de Deus, e que eles foram qualificados para o seu chamado pelo poder do Esprito Santo. Ao omitir a palavra "santo", como muitos o fazem, ns tornamos os apstolos comuns; ns os consideramos como pregadores ordinrios; sem dvida que num grau acima do nosso, sendo mais ricamente desenvolvidos, especialmente pelo seu contato direto com Cristo, e como testemunhas Suas muito queridos para ns, mas ainda assim ocupando o mesmo nvel com outros mestres e ministros da Igreja em todas as pocas. E assim, estar perdida a convico de que os apstolos so homens de espcie diferente de todos os demais homens; perdida a realizao de que neles apareceu um ministrio nico e peculiar; perdida tambm a graciosa confisso de que o Senhor nosso Deus nos deu, atravs desses homens, graa extraordinria. E isto explica porque a alguns ministros, quando das ocasies especiais da instalao, da partida ou do jubileu, so aplicadas expresses apostlicas que no so aplicveis s suas pessoas, mas exclusivamente aos homens que ocupam posio nica e peculiar na Igreja em todos as terras e em todas as pocas. Por esta razo que repetimos

propositadamente o ttulo de honra, "apstolos santos", de forma que o significado peculiar do apostolado possa novamente receber o reconhecimento honorvel nas nossas igrejas. Este significado peculiar do apostolado aparece na Bblia Sagrada de vrias formas. Comeamos por referirmo-nos ao prlogo da Primeira Epstola de So Joo, no qual, da plenitude do sentido apostlico, o santo apstolo a ns se dirige. Ele abre sua epstola com a declarao de que eles, os apstolos do Senhor, ocupam uma posio excepcional com relao encarnao do verbo. Ele escreve: "O que era desde o princpio, o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que contemplamos e as nossas mos apalparam, a respeito do Verbo da vida..."[I Joo 1:1]. Quem ouviu-A, e quem viu-A, e quem apalpou-A? Todo mundo? No; os apstolos o fizeram; pois ele acrescenta enfaticamente: "(pois a Vida foi manifestada, e ns A temos visto, e Dela testificamos, e vos anunciamos a Vida Eterna, que estava com o Pai, e a ns foi manifestada)"[I Joo 1:2] E qual era o objetivo desta declarao? Salvar nossas almas? Certamente que tambm isso, mas era este o objetivo em primeiro lugar. O propsito desta declarao apostlica trazer os membros da Igreja em conexo com o apostolado. Pois, clara e enfaticamente ele acrescenta: "...isso vos anunciamos, para que vs tambm tenhais comunho conosco..."[I Joo 1:3 - 1 parte]. E somente aps fechar esta conexo, e a comunho com o apostolado de fato alcanada, ele diz: "...e a nossa comunho com o Pai, e com seu Filho Jesus Cristo" [I Joo 1:3 - 2 parte]. O raciocnio do apstolo to transparente como o vidro. A Vida foi manifestada de tal forma que podia ser vista e tocada. Aqueles que viram-Na e tocaram-Na foram os apstolos; e eles tambm declarariam esta Vida aos eleitos. Atravs desta declarao, estabelecida a comunho necessria entre os eleitos e o apostolado. E, como conseqncia, existe tambm a comunho dos eleitos, com o Pai e com o Filho. Isto pode ser entendido como referindo-se somente ao povo que ento vivia; e, no que se refere a Roma, a posio de algum , Bblia na mo, excessivamente fraca se ele sustentar que este significado mais elevado do apostolado tinha referncia somente aos que naquela poca viviam, e no na mesma medida tambm para ns. Verdadeiramente ns, sobre quem o final dos tempos chegado, devemos manter a comunho vital com o santo apostolado do nosso Senhor Jesus Cristo. Roma erra ao fazer dos seus bispos os sucessores dos apstolos, ao ensinar que a comunho com o apostolado depende da comunho com Roma: um erro bvio, a partir do fato de que So Joo enftica e expressamente conecta a comunho do apostolado com homens que verdadeiramente viram e ouviram e tocaram Aquele no qual foi manifesto o Verbo da Vida - algo a que nenhum bispo de Roma pode apelar, nos dias presentes. Ademais, So Joo escreve, distintamente, que esta comunho com o apostolado deve ser o resultado da declarao do Verbo da Vida pelos prprios apstolos. E, considerando que a comunho estabelecida por Roma no o foi pela pregao da Palavra; mas por smbolos sacramentais, ela est em oposio direta para com a doutrina apostlica. Disto segue-se, contudo, no que Roma erre na idia, no pensamento fundamental, de que cada filho de Deus deve exercitar a comunho com o Pai e com o Filho atravs do apostolado; ao contrrio, este a reivindicao positiva de So Joo. A soluo para este aparente conflito encontra-se no fato de que eles no somente falaram, mas tambm escreveram: i.e. a sua declarao do Verbo da Vida no ficou restrita ao crculo limitado de homens que aconteceram de ouvi-los; ao contrrio, em escrevendo, eles puseram a sua pregao em formas reais e duradouras; eles a enviaram a todas as terras e naes; que, como os apstolos ecumnicos genunos, eles pudessem levar o testemunho da Vida a qual foi manifesta, a todos os eleitos de Deus em todas as terras e em todas as pocas. Assim que mesmo agora os apstolos esto pregando o Cristo vivo nas igrejas. As suas pessoas j h muito partiram, mas permanece o seu testemunho pessoal. E esse testemunho pessoal, o qual como um documento apostlico chegou at cada alma em cada terra e em cada poca, o prprio testemunho que mesmo agora o instrumento nas mos do Esprito Santo para trasladar as almas at a comunho com a Vida Eterna. E se algum disser, "Certamente que neste sentido a palavra deles ainda efetiva; no entanto, ela no mais resulta em comunho com os apstolos, e atravs desta a comunho com Cristo, mas nos aponta diretamente o Salvador das nossas almas, o que uma maneira mais simples", ento ns nos opomos a esta noo no Bblica o mais energicamente. Tal raciocnio ignora o corpo de Cristo e faz vista grossa ao grandioso fato do derramamento do Esprito Santo. No h a salvao de algumas poucas almas individuais, mas o ajuntar do corpo de Cristo, e naquele corpo cada um que chamado deve ser incorporado. E em considerando-se que o Rei da Igreja d o Seu Esprito agora, no para separar pessoas, mas exclusivamente queles que esto incorporados, e o insuflar do Esprito Santo neste

corpo, e principalmente nas pessoas dos apstolos, teve lugar no Pentecostes, portando ningum pode receber na poca presente qualquer dom espiritual ou influncia do Esprito Santo a menos que esteja em conexo vital com o corpo do Senhor; e aquele corpo inconcebvel sem os apstolos. De fato, a Palavra apostlica chega at a alma hoje como o testemunho do que eles viram e ouviram e tocaram do Verbo da Vida. Em virtude deste testemunho, almas so intimamente operadas, e atravs da sua incorporao no corpo de Cristo, elas tornam-se manifestas. E esta comunho torna-se manifesta como uma comunho como o prprio corpo do qual os apstolos so os lderes, em cujas pessoas e nas pessoas de cujos associados o Esprito Santo foi derramado no dia do Pentecostes. Ns sabemos que este ponto de vista, ou antes, esta confisso, encontra-se em oposio direta com o ponto de vista do Metodismo, [15] o qual infiltrou-se em todas as classes e condies de pessoas. E os resultados deplorveis tornam-se aparentes em vrias formas. O Metodismo matou a apreciao consciente do sacramento; ele frio e indiferente com relao comunho da igreja; ele cultivou um desrespeito ilimitado pela verdade na confisso. [16] E enquanto o Senhor nosso Deus considerou necessrio dar-nos uma volumosa Escritura Sagrada, consistindo de sessenta e seis livros, o Metodismo gabou-se de que poderia escrever o seu Evangelho na face de uma moeda. Este erro no pode ser superado, exceto se a Palavra de Deus tornar-se novamente nosso Mestre e ns seus dceis alunos. Ento aprenderemos (1) No que algumas poucas pessoas isoladas esto sendo resgatadas das inundaes de iniqidade, mas que um corpo ser redimido. (2) Que todos os que sero salvos sero incorporados naquele corpo. (3) Que este corpo tem a Cristo como sua Cabea e os apstolos como seus lderes permanentes. (4) Que no Pentecostes o Esprito Santo foi derramado naquele corpo. (5) Que mesmo agora cada um de ns experimenta as operaes graciosas do Esprito Santo, somente atravs da comunho com este corpo. Somente quando estas coisas forem claras alma, as palavras gloriosas de Cristo, "E rogo no somente por estes, mas tambm por aqueles que pela sua palavra ho de crer em mim"[Joo 17:20] sero bem compreendidas. Tomadas no sentido corrente, estas palavras no trazem o mnimo conforto para ns; pois ento o Senhor orou somente por aqueles que ento viviam, que tinham o privilgio de ouvir pessoalmente os apstolos, e que foram convertidos pelo seu testemunho verbal. Ns nos encontramos completamente excludos. Mas se esta petio for tomada no sentido acima indicado, como se Cristo dissesse, "Eu no rogo somente pelos Meus apstolos, mas tambm por aqueles que atravs do seus testemunhos crero em Mim, agora e em todas as pocas e terras e naes", ela ento adquire o escopo mais amplo, e contm uma prece em favor de cada filho de Deus mesmo chamado agora, e dos nossos prprios lares. Este significado nico do apostolado est to profunda e firmemente plantado no corao do Reino, que quando no Apocalipse de So Joo ns vislumbramos a Nova Jerusalm, vemos que a cidade tem doze fundaes, e nelas os nomes dos doze apstolos do Cordeiro-Apocalipse 21:14. Por conseguinte, a importncia deles no passageira e temporria, mas permanente e incluindo toda a Igreja. E quando suas batalhas tiverem findado e a glria da Nova Jerusalm for revelada, mesmo ento, no seu gozo celestial, a Igreja descansar sobre a prpria fundao na qual ela foi erigida aqui, e portanto ter, gravados nas suas doze fundaes, os nomes dos santos apstolos do Senhor. O apstolo Paulo considera o apostolado to glorioso e exaltado que na sua Epstola aos Hebreus ele aplica o ttulo de Apstolo ao Senhor Jesus Cristo, "Pelo que, santos irmos, participantes da vocao celestial, considerai o Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Jesus"[3:1]. O significado perfeitamente claro. Falando propriamente, Cristo Ele mesmo chamando e testificando na Sua Igreja. Mas como o raio de luz branca divide-se em muitas cores, tambm Cristo d-Se a conhecer aos Seus doze apstolos, a quem Ele estabeleceu como os instrumentos atravs dos quais Ele tem comunho com a Sua Igreja. Assim, os apstolos no permanecem cada um por si mesmo, mas juntos eles constituem o apostolado, a unidade da qual encontrada no em Pedro nem em Paulo, mas em Cristo. Se desejssemos compreender todo o apostolado num s, teria de ser Ele no qual est contida a plenitude dos doze-o Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Cristo o Senhor.

At que tenhamos absorvido estas idias por inteiro e tenhamos vivido nelas, no seremos capazes de compreender as epstolas de Paulo, e apreciar o seu conflito espiritual para manter a honra do apostolado por sua misso divina. Especialmente nas suas epstolas aos Corntios e Glatas, ele sustenta este conflito brava e efetivamente; mas de forma tal que o Metodista no pode para tanto ter nem ouvido nem olho. Ele mais como que deplora o zelo do apstolo, ao dizer: "Se Paulo tivesse insistido menos no seu ttulo e mais humildemente se aplicado converso de almas, a sua memria teria sido muito mais preciosa". E deste ponto de vista o Metodista est bem certo. Se o apostolado no tiver significado maior do quer serem os primeiros mestres e ministros da Igreja, ento no pode haver razo pela qual Paulo devesse gastar sua energia lutando por um ttulo sem significado algum. Mas o fato inegvel que a contenda enrgica de Paulo no est de acordo com as opinies correntes desta poca presente devia fazer com que nos opusssemos noo de que, 'desde que o seu conflito no se alinha com as nossas opinies, ele deve estar errado!' e reconhecermos que devemos abandonar - quanto mais cedo melhor aquela posio a qual no pode ser ocupada sem condenar o apstolo. Paulo no deve amoldar-se s nossas opinies, mas as nossas opinies, sim, que devem ser modificadas ou alteradas, de acordo com Paulo.

XXX. As Escrituras Apostlicas. "...e eu penso que tambm tenho o Esprito de Deus" - I Corntios 7:40 Vimos que o apostolado tem uma importncia extraordinria e ocupa uma posio nica. Esta posio tem duas caractersticas, quer dizer, ela temporria, com referncia fundao das primeiras igrejas, e permanente, com respeito s igrejas em todas as pocas. A primeira deve necessariamente ser temporria, pois o que foi ento alcanado no pode ser repetido. Uma rvore pode ser plantada somente uma vez; um organismo somente pode nascer uma vez; o plantio, a fundao ou o estabelecimento da Igreja podia ter lugar somente uma vez. No entanto, esta fundao, este estabelecimento no estava despreparado. Ao contrrio, Deus tem tido uma Igreja neste mundo desde o incio. Aquela Igreja j foi inclusive uma Igreja mundial. Mas ela caiu em idolatria; e somente uma pequenina igreja remanesceu, no meio de um povo quase que desconhecido-a Igreja em Israel. Quando esta Igreja em particular devia tornar-se uma Igreja mundial, duas coisas foram exigidas: Primeira, que a Igreja em Israel deixe de lado sua roupagem nacional. Segunda, que no meio do mundo pago a Igreja de Cristo aparea, de forma que as duas possam vir a manifestarem-se como a nica Igreja Crist. Por estas duas coisas a labuta apostlica quase que foi esgotada. No apstolo Paulo as duas coisas so unidas. Nenhum apstolo lutou mais zelosamente para desnudar a Igreja de Israel dos seus trajes Judeus, e nenhum foi mais abundante no plantio de novas igrejas em todas as partes do mundo. O apostolado tinha, contudo, uma chamada muito mais elevada e extensiva, no somente para aqueles dias, mas tambm para a Igreja dos tempos. A tarefa para a qual os apstolos haviam sido ordenados era: dar s igrejas formas fixas de governo para determinar seus caracteres; e proporcionar registros escritos da revelao de Cristo Jesus, para assegurar s igrejas a pureza e a perpetuidade. Isto evidente a partir do carter dos seus trabalhos: pois eles no somente fundavam igrejas, mas tambm davam a elas ordenanas. Paulo escreve aos Corntios: "...fazei vs tambm o mesmo que ordenei s igrejas da Galilia"[I Corntios 16:2]. Assim que eles tinham conscincia de possurem poder, de estarem investidos de autoridade: "...E isso o que ordeno em todas as igrejas"[I Corntios 7:17], diz o mesmo apstolo. Esta ordenana no como aquela das mesas oficiais da nossa igreja, a qual tem poder para criar regras; ou como um ministro que em nome do conclio anuncia do plpito certas regulamentaes. No, os apstolos exerciam autoridade por virtude de um poder que eles conscientemente possuam em si mesmos, independente de qualquer igreja ou de qualquer conselho de igreja. Pois ele escreveu, aps ter dado ordenanas quanto questo de casamentos: "...segundo o meu parecer, e eu penso que tambm tenho o Esprito de Deus"[I Corntios 7:40]. Portanto, o poder e a autoridade para comandar, para legislar e para julgar nas igrejas, estes provinham no da Igreja em si, nem do conselho da igreja, nem do apostolado, mas diretamente do Esprito Santo. Isto verdade, mesmo no poder para julgar; pois, com relao a uma pessoa incestuosa na igreja de Corinto, Paulo julgou que ele deveria ser entregue a Sat; sentena da qual a execuo ele deixou para os ancios daquela igreja, mas sobre a qual ele tinha determinado por virtude da

sua autoridade apostlica: ["Eu, na verdade, ainda que ausente no corpo, mas presente no esprito, j julguei, como se estivesse presente, aquele que cometeu este ultraje" - I Corntios 5:3]. Neste ponto notvel que Paulo fosse consciente de uma corrente dupla fluindo atravs das suas palavras: (1) aquela da tradio, tocando as coisas ordenadas pelo Senhor Jesus durante o Seu ministrio; e (2) aquela do Esprito Santo, tocando as coisas a serem decididas pelo apostolado. Pois ele escreveu: "Ora, quanto s virgens, no tenho mandamento do Senhor; dou, porm, o meu parecer, como quem tem alcanado misericrdia do Senhor para ser fiel"[I Corntios 7:25]. E novamente, ele disse: "Todavia, aos casados, mando, no eu mas o Senhor, que a mulher no se aparte do marido"[vv. 10]. E no versculo 12 ele escreveu: "Mas aos outros digo eu, no o Senhor...". A muitos tem parecido que o que Paulo quis dizer foi: "O que o Senhor ordenou, vocs devem manter; mas as coisas impostas por mim so de menor importncia e no compulsrias"; - um ponto de vista que simplesmente destruiria a autoridade da palavra apostlica, e que, portanto, deve ser rejeitado. O apstolo no tem a menor inteno de minar a sua prpria autoridade; pois havendo entregue a mensagem, ele expressamente acrescenta: "...e eu penso que tambm tenho o Esprito de Deus"; o que, em conexo com o mandamento do Senhor, no pode significar nenhuma outra coisa a no ser: "Aquilo que tenho lhes ordenado tem tambm a mesma autoridade das prprias palavras do Senhor"; uma declarao a qual j estava contida na frase: "......o meu parecer, como quem tem alcanado misericrdia do Senhor para ser fiel."[I Corntios 7:25], i.e. "no meu trabalho de governar as igrejas". Atravs dessas ordenanas e regulamentaes, os apstolos no somente deram s igrejas daqueles dias uma forma fixa de vida, mas eles tambm prepararam o canal que determinaria o curso futuro da vida da Igreja. Eles assim o fizeram de duas formas: Primeira, em parte, pelas impresses que gravaram, que causaram na vida das igrejas, e as quais nunca foram completamente obliteradas. Segunda, em parte, e tambm mais particularmente, por deixar-nos por escrito a imagem daquela Igreja, e por selar as caractersticas principais dessas ordenanas nas suas epstolas apostlicas. Ambas estas influncias, tanto aquela diretamente na vida das igrejas, e aquela das Escrituras apostlicas, tm cuidado para que a imagem da Igreja no se perca, e que, onde esta imagem esteja em perigo de tal perda, que pela graa de Deus ela seja totalmente restaurada. Isto nos leva a considerar a segunda atividade dos apstolos, atravs da qual eles agiram sobre a Igreja de todos os tempos, ou seja, a herana dos seus escritos. Os nossos escritos so o produto mais rico e mais maduro da mente; e a mente do Esprito Santo recebeu sua expresso mais rica, mais plena e mais perfeita quando o Seu pensamento foi colocado em forma documental. A obra literria dos apstolos merece, portanto, ateno especial. Quando os apstolos Pedro e Paulo pregaram o Evangelho, curaram os enfermos, julgaram os indisciplinados, e fundaram igrejas, dando-lhes ordenanas, eles executaram em cada um destes uma obra grande e gloriosa. E ainda assim a importncia do trabalho de Paulo quando ele escreveu, por exemplo, a Epstola aos Romanos, em muito ultrapassou o valor das pregaes e das curas, alm de qualquer comparao possvel. Quando ele escreveu aquele livreto, que em panfleto normal no daria mais que trs folhas de material impresso, ele executou a maior obra da sua vida. A partir deste pequenino livro, surgiram as influncias que mais longe alcanaram. Atravs deste livro, Paulo tornou-se um personagem histrico. Com certeza sabemos, que muitos dos nossos telogos da atualidade invertem esta ordem e dizem: "Estes apstolos eram homens profundamente espirituais; eles viveram perto do Senhor e adentraram profundamente na mente de Cristo; eles labutaram e pregaram e ocasionalmente escreveram umas poucas cartas, algumas das quais chegaram at ns; todavia este escrever de missivas foi de pouca importncia para as suas pessoas"; mas ns protestamos contra toda esta representao, com toda a nossa fora. No, estes homens no foram tais personalidades excelentes que as poucas e ocasionais cartas das suas mos pudessem dificilmente ter qualquer importncia nas suas vidas. Ao contrrio, a sua obra epistolar foi o mais importante trabalho de toda a suas vidas; pequena em compasso, mas rica em contedo; aparentemente pouco importante, mas na realidade de importncia muitssimo maior, em virtude da sua influncia compreensiva e de longo alcance. E desde que os apstolos no podem ser considerados como meio idiotas, conhecendo pouqussimo acerca do futuro da Igreja, e sem dar-se conta do que estavam a fazer, mantemos que um homem com Paulo, havendo completado a sua Epstola aos

Romanos, estava realmente consciente do fato de ela ocuparia um lugar proeminente entre os suas obras apostlicas. Mesmo que embora seja concedido que o apstolo no estivesse consciente disto, ainda assim isso no altera o fato. Hoje, quando as igrejas fundadas h dezoito sculos atrs j se foram, e a igreja de Roma pode dificilmente ser reconhecida; quando o povo que foi curado ou salvo pelo seu poder maravilhoso j se tornaram poeira, e nenhuma nica memria ainda perdura dos seus outros rduos trabalhos; hoje a sua herana epistolar ainda governa a Igreja de Cristo. No podemos conceber qual seria a condio da Igreja sem as epstolas de Paulo; se perdssemos a herana do grande apstolo, que chegaram at ns atravs dos nossos pais. O que que controla a nossa confisso, se no as verdades por ele desenvolvidas; o que que governa as nossas vidas, se no os mesmos ideais no altamente exaltados por ele? Ns podemos seguramente dizer, com referncia nossa prpria Igreja, que sem as epstolas Paulinas a sua forma e aparncia inteiras seriam totalmente diferentes. Assim sendo, ns tambm somos justificados ao dizer que a objetivao da verdade Crist nas epstolas apostlicas o mais importante dos seus trabalhos. Ao invs de cham-las de "cartas mortas", confessamos que nelas as atividades dos apstolos alcanaram o seu prprio znite. No entanto, sendo que o tema da nossa presente investigao a obra peculiar do Esprito Santo no apostolado, e no o apostolado em si, consideraremos agora a importante questo: O que a natureza desta obra? A nossa escolha encontra-se entre a teoria do processo mecnico, e a do processo natural. Os que defendem a primeira teoria dizem: "Nada pode ser mais simples do que a obra do Esprito Santo nos apstolos. Eles tiveram somente que sentar-se, tomar a caneta e a tinta, e escrever o que Ele lhes ditava". Os que advogam o processo natural propem o caso dessa forma: "Os apstolos tinham adentrado mais profundamente na mente de Cristo; eles eram mais santos, mais puros e mais religiosos que os outros homens; portanto eles eram melhor qualificados para serem os instrumentos do Esprito Santo, quem afinal anima e d vida a cada filho de Deus". Estes so os pontos de vista extremos. De um lado, a obra do Esprito Santo considerada como um elemento estranho introduzido na vida da Igreja e na dos apstolos. Qualquer criana em idade escolar, capaz o bastante para escrever um ditado, poderia haver escrito a Epstola aos Romanos to bem como Paulo o fez. A diferena bvia de estilo e forma de representao entre as suas epstolas e aquelas escritas por Joo no provem da diferena de personalidades, mas do fato de que o Esprito Santo propositadamente adotou o estilo e maneira de falar do Seu escriba escolhido, fosse ele Paulo ou Joo. O outro extremo considera que as pessoas dos apstolos respondem pelo assunto Todo; de forma que falar de uma obra do Esprito Santo somente repetir um termo pio. De acordo com esta viso, a influncia da interao pessoal de Cristo teve um efeito educador nos Seus discpulos, o que deixou neles impresso tal acerca da Sua vida que eles foram capazes de entender a Sua Pessoa e objetivos muito melhor que quaisquer outros; da que tornando-se as mentes melhor desenvolvidas do crculo Cristo daqueles dias, eles adotaram - nos seus escritos - uma certa autoridade apostlica. Alm desses dois extremos, devemos mencionar o ponto de vista de certos telogos amigveis que transformam esta teoria do 'natural' num processo 'sobrenatural', mas ainda desenvolvido pela metade. Eles reconhecem, como ns, que existe um operar do Esprito Santo o qual eles tambm chamam de regenerao, e permitem que a ela seja freqentemente acrescentado o dom da iluminao. E a partir disso eles argumentam: "Entre os regenerados h alguns nos quais esta obra divina somente superficial, e outros nos quais Ele opera de maneira mais profunda. Nos primeiros, o dom da iluminao subdesenvolvido; e nos ltimos, ele atinge esplendor maior; e a esta classe que os apstolos pertenciam, aqueles que so participantes deste dom no seu grau mais elevado. Devido a esses dois dons, a obra do Esprito Santo alcanou neles tal clareza e transparncia que, ao falar ou ao escrever sobre as coisas do Reino de Deus, eles quase que invariavelmente atingiam a nota certa, escolhiam a palavra mais adequada, e persistiam na direo certa. Desta forma o poder dos seus escritos; e a autoridade quase que compulsria da sua palavra". Contra estes trs oponentes, nosso desejo apresentar o ponto de vista dos melhores telogos da Igreja Crist, os quais, embora aceitando por completo os efeitos da regenerao e da iluminao nos apstolos, ainda mantm que a partir desses efeitos, a infalvel autoridade apostlica no pode ser explicada; e que a autoridade das suas palavras reconhecida somente pela confisso incondicional de que estas operaes de graa nada mais foram

seno as maneiras utilizadas pelo Esprito Santo quando, atravs dos apstolos, Ele moldou o Seu prprio testemunho em forma documental, para a Igreja de todos os tempos.

XXXI. Inspirao Apostlica "Quando vier, porm, aquele, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade..." - Joo 16:13. Qual a natureza da obra do Esprito Santo na inspirao dos apstolos? Alm das teorias "mecnica" e "natural", as quais so vulgares e profanas, h outras duas, a saber, A tica e a Reformada. De acordo com a primeira, a inspirao dos apstolos difere da vivificao dos crentes somente em grau, no em natureza. Os que elaboraram a teoria tica apresentam o assunto como se, pela encarnao do Verbo, uma nova esfera de vida foi criada, a qual eles chamam de "Deus-humano". Eles que receberam a vida desta esfera mais elevada so chamados de crentes; outros so incrdulos. Nesses crentes a conscincia gradualmente modificada, iluminada, e santificada. Por conseguinte eles vem as coisas sob uma luz diferente, i.e., seus olhos so abertos de forma que eles possam enxergar muito do mundo espiritual, do qual os incrdulos nada vem. No entanto, isto no tem o mesmo resultado em todos os crentes. Os mais favorecidos vem mais correta e distintamente do que os que so menos favorecidos. E os mais excelentes entre eles, que possuem esta vida 'Divino-humana' em maior abundncia, e olham para as coisas do Reino com maior clareza e distino, so os homens chamados de apstolos. Assim que a inspirao dos apstolos e a iluminao dos crentes so, em princpio, a mesma coisa, diferindo somente em grau. As igrejas Reformadas no podem concordar com este ponto de vista. No seu julgamento, o prprio esforo para identificar a inspirao apostlica com a iluminao dos crentes na realidade aniquila a primeira. Eles sustentam que a inspirao dos apstolos foi inteiramente nica em natureza e espcie, totalmente diferente do que a Bblia chama de iluminao dos crentes. Os apstolos possuam este ltimo dom mesmo no seu grau mais elevado, e ns endossamos de corao tudo o que os telogos ticos dizem com respeito a isso. Mas, quando tudo tiver sido dito acerca da iluminao, ns sustentamos que a inspirao apostlica no foi nem mesmo tocada; que ela permanece inteiramente fora dela, que no est contida nela, mas acrescentada a ela; e que a Igreja deve reverenciar a inspirao apostlica como uma obra nica, peculiar e extraordinria do Esprito Santo, a qual foi operada exclusivamente nos santos apstolos. Assim que ambos os lados concedem que os apstolos nasceram de novo, que eles receberam iluminao num grau peculiarmente mais elevado. Mas enquanto os tericos ticos mantm que esta iluminao extraordinria inclui a inspirao, os Reformados sustentam que a iluminao no seu grau mais alto no tem nada a ver com a inspirao, a qual foi nica na sua espcie, sem igual, dada somente aos apstolos; nunca, a outros crentes. A diferena entre estes dois pontos de vista bvia. De acordo com o ponto de vista tico, as epstolas so os escritos de homens muito religiosos e muito santificados; os pronunciamentos inteligentes de crentes altamente iluminados. E todavia, tudo isso havendo sido dito, eles so, afinal, falveis; eles podem conter noventa porcento de verdade, bem expressada e acuradamente definida; mas a possibilidade perdura de que os outros dez porcento estejam cheios de erros e falhas. Muito embora haja uma ou mais epstolas, como isto pode nos avalizar, uma vez que no o sabemos? Na realidade, ns nos encontramos sem a mnima certeza quanto a este assunto. E por esta razo na realidade concedido que os apstolos cometeram erros. Por conseguinte, as igrejas Reformadas no podem aceitar esta representao fascinante; e a conscincia dos crentes sempre protestar contra ela. O que esperamos de "santos apstolos" essa mesma certeza, confiabilidade, e deciso. Ao ler o seu testemunho, ns queremos confiar nele. Esta certeza, somente, tem sido a fora da Igreja em todas as eras. S esta convico lhe tem proporcionado descanso. E a Igreja de hoje sente to instintivamente, que a confiabilidade da Palavra, que a sua Bblia, est sendo tirada dela, na medida em que estas teorias que soam to lindamente separam da palavra apostlica a sua infalibilidade. Os santos apstolos aparecem nos seus escritos como tais, e no de outra forma. So Joo, o mais amado dentre os doze, testifica que o Senhor Jesus lhes deu, como apstolos, uma rara promessa, ao dizer: "...ele vos guiar a toda a verdade..."[Joo 16:13], uma palavra que no pode ser aplicada a outros, seno exclusivamente aos apstolos. E

novamente: "Mas o Ajudador, o Esprito Santo a quem o Pai enviar em meu nome, esse vos ensinar todas as coisas, e vos far lembrar de tudo quanto eu vos tenho dito"[Joo 14:26]; promessa a qual no foi feita para todos, mas somente para os apstolos, assegurando-lhes um dom evidentemente distinto de iluminao. Na verdade, esta promessa no foi nada mais do que o dotar-lhes permanentemente com o dom que haviam recebido de forma temporria, quando saram em sua primeira misso em Israel: "Porque no sois vs que falais, mas o Esprito de vosso Pai que fala em vs"[Mateus 10:20] Ademais, o Senhor Jesus no prometeu-lhes somente que a palavra procedente da sua boca seria a palavra do Esprito Santo, mas Ele concedeu-lhes tal poder e tal autoridade pessoais que seria como se o Prprio Deus falasse atravs deles. So Paulo testifica disso para a igreja de Tessalnica, ao dizer: "Por isso ns tambm, sem cessar, damos graas a Deus, porquanto vs, havendo recebido a palavra de Deus que de ns ouvistes, a recebestes, no como palavra de homens, mas (segundo ela na verdade) como palavra de Deus..."[I Tessalonissenses 2:13]. E So Joo nos diz que, tanto antes como depois da ressurreio, o Senhor Jesus deu poder aos Seus discpulos para operar na terra, no sentido de que a sua palavra teria poder operante para sempre: "queles a quem perdoardes os pecados, so-lhes perdoados; e queles a quem os retiverdes, so-lhes retidos"[Joo 20:23]; so palavras terrveis e indefensveis, exceto se forem entendidas como implicando uma concordncia perfeita entre as mentes dos apstolos e a mente de Deus. De similar importncia so as palavras de Cristo a Pedro: "...Tudo quanto ligardes na terra ser ligado no cu; e tudo quanto desligardes na terra ser desligado no cu"[Mateus 18:18]. Contudo, ao ler e ponderar sobre estas palavras notveis e muito significativas, sejamos cuidadosos para no incorrer no erro de Roma, ou, de forma a escapar dele, tornar sem efeito a Palavra de Deus, o que igualmente perigoso. Pois a Igreja de Roma aplica estas palavras de Jesus aos Seus discpulos, a toda a Igreja como uma instituio; especialmente aquela dirigida a Pedro, fazendo-a referir-se a todos os sucessores de Pedro (os assim chamados) no governo da Igreja de Roma. Se tal for realmente o significado destas palavras, ento Roma est perfeitamente certa; ento ao Papa est garantido o poder para governar, e os sacerdotes de Roma tm ainda o poder de absolver. A nossa razo para negar que Roma tenha este poder no est na impossibilidade dos homens de te-lo, pois ele foi dado aos apstolos; Pedro foi infalvel nas suas sentenas 'ex ctedra', e os apstolos podiam outorgar a absolvio. Mas ns negamos que Roma tenha a menor autoridade para conferir este poder de Pedro ao Papa, ou que dos apstolos aos seus padres. As passagens Bblicas no contm, seja no Evangelho segundo So Mateus 16:19 ("dar-te-ei as chaves do reino dos cus; o que ligares, pois, na terra ser ligado nos cus, e o que desligares na terra ser desligado nos cus") ou no Evangelho segundo So Joo 20:23 ("queles a quem perdoardes os pecados, so-lhes perdoados; e queles a quem os retiverdes, so-lhes retidos"); a mnima prova de tal alegao. E na medida em que nenhum homem tem a liberdade de exercer poder to extraordinrio exceto se puder mostrar as credenciais da sua misso, ento ns negamos as qualificaes de Roma para exerce-lo seja no Papa ou no padre, no porque seja impossvel, mas porque Roma no pode substanciar suas reivindicaes. Ao mesmo tempo, no caiamos, no transcorrer da nossa contenda com Roma, no erro oposto de depreciar o significado claro e evidente da palavra. Isto feito pelos telogos ticos; pois as palavras s quais Jesus referia-se no recebem justia enquanto nos recusarmos a reconhecer nos apstolos um operar inteiramente peculiar, nico e extraordinrio do Esprito Santo. Ns dilumos as palavras de Jesus e violamos o sentido delas enquanto no reconhecemos que, se os apstolos ainda estivessem vivos, eles teriam o poder para perdoar-nos dos nossos pecados; e que Pedro, se ele ainda fosse vivo, teria o poder e a autoridade para emitir ordenanas s quais toda a Igreja estaria sujeita. As palavras so to claras, a qualificao foi outorgada em termos to definidos que - no pode ser negado - que Joo podia perdoar pecados, e que Pedro tinha o poder para emitir um decreto infalvel. O Senhor disse aos discpulos: "queles a quem perdoardes os pecados, so-lhes perdoados; e queles a quem os retiverdes, so-lhes retidos"; e a Pedro: "o que ligares, pois, na terra ser ligado nos cus, e o que desligares na terra ser desligado nos cus". Assim, ao reconhecer o poder nico e extraordinrio dos apstolos, ns imediatamente acrescentamos que este poder foi outorgado somente a eles e a ningum mais. Enfatizamos isto em oposio Roma e queles que aplicam as palavras de Cristo, proferidas exclusivamente aos Seus discpulos, a ministros e outros crentes. Nem Roma nem os telogos ticos tm o direito de faze-lo, a menos que possam mostrar que o Senhor Jesus deu-lhes tal direito. Mas eles nunca podem faze-lo. Cuidado deve ser tomado, portanto, na escolha de textos, provas e cotaes das Escrituras Sagradas, para certificar-se no somente do que foi dito, mas tambm a quem foi dito. E assim, o erro relacionado ao apostolado cedo ser dirimido; e os crentes vero que os apstolos ocupam uma posio diferenciada dos outros Cristos, que as promessas cotadas so de um carter especial, e que a Palavra do Senhor mal compreendida, quando inspirao confundida com iluminao.

Em oposio a estes pontos de vista errados, os quais so Romanos, clericais a princpio, e ao mesmo tempo tendendo fortemente para o racionalismo, ns mantemos a confisso antiga da Igreja Crist, a qual declara que, como os embaixadores extraordinrios de Cristo, os apstolos ocuparam uma posio nica na raa, na Igreja e na histria do mundo, e foram investidos de poderes extraordinrios, para o que foi necessria uma operao extraordinria do Esprito Santo. Mas ns no negamos que estes homens nasceram de novo e foram participantes da iluminao celeste; de forma tal que os homens pecadores foram apagados e em seus lugares os novos homens foram neles poderosamente revelados. Mas o seu estado e a sua condio pessoais foram a causa de continuarem pecadores at a hora da suas mortes; da que a sua autoridade infalvel no poderia nunca surgir a partir da condio falvel dos seus coraes. Mesmo que eles tivessem sido menos pecadores, tal poder no poderia ser assim explicado. E se houvessem eles cado mais profundamente ainda no pecado, tal fato no teria impedido a operao do Esprito Santo com relao ao exerccio desta autoridade. notvel que Pedro, quem foi investido com o poder mais elevado, caiu de novo e de novo em grande pecado. Eles eram santos porque eles estavam escondidos em Cristo tal como os outros Cristos; mas eles eram apstolos santos no no plano do seu estado e da sua condio espiritual, mas somente em virtude do seu santo chamado e do operar do Esprito Santo, que a eles foi prometido e que a eles foi dado. Finalmente, surge a questo, se havia uma diferena entre a operao do Esprito Santo nos profetas e nos apstolos. Respondemos na afirmativa. Os orculos de Ezequiel so diferentes do Evangelhos segundo So Joo. A Epstola aos Romanos testemunha uma inspirao diferente daquela das profecias de Zacarias. Indubitavelmente, o livro do Apocalipse prova que os apstolos tambm eram suscetveis a inspirao por vises; o livro dos Atos dos Apstolos a evidncia de que naqueles dias tambm houveram sinais maravilhosos; e So Paulo fala de vises e de xtases. E, todavia, o tesouro coletivo que chegou at ns sob os nomes dos apstolos, evidencia que a inspirao do Novo Testamento tem um carter diferente daquele do Antigo Testamento. E, a principal diferena consiste no maravilhoso fato do derramamento do Esprito Santo. Os profetas foram inspirados antes do Pentecostes, e os apstolos aps aquela data. Este fato marcado de maneira to forte na histria da sua misso, que antes dele os apstolos quedaram-se quietos; enquanto que imediatamente depois dele eles aparecem no seu carter apostlico perante o mundo. E desde que no derramamento o Esprito Santo veio a habitar no corpo de Cristo, o qual Ele anteriormente estivera a preparar, bvio que a diferena de inspirao no Antigo e no Novo Testamentos consiste no fato de que o primeiro foi operado nos profetas 'de fora', com uma influncia externa; enquanto que o segundo foi operado nos apstolos 'de dentro', com uma influncia interna, procedendo do corpo de Cristo. E esta a razo que os profetas nos passam mais ou menos a impresso de uma inspirao independente da sua pessoal e espiritual; enquanto que a inspirao dos apstolos solfeja quase que sempre atravs da vida da alma. este mesmo fato que oferece ao erro do ponto de vista tico o seu ponto de partida. Certamente que a pessoa e a sua condio aparecem muito mais vista, nos apstolos, do que nos profetas. E todavia em ambos, profetas e apstolos, a inspirao aquele inteiramente extraordinrio operar do Esprito Santo, pelo qual, de forma para ns incompreensvel e para eles nem sempre consciente, eles foram mantidos longe da possibilidade de erro. XXXII Apstolos Hoje? "No sou eu livre? No sou apstolo? No vi eu a Jesus nosso Senhor? No sois vs obra minha no Senhor?" - I Corntios 9:1 Ns no podemos deixar o apostolado sem uma ltima olhada no seu crculo de membros. um crculo fechado; e cada esforo para reabri-lo tende a destruir uma caracterstica do Novo Pacto. E, todavia, este esforo tem sido feito vez aps vez. Podemos v-lo na sucesso apostlica de Roma; na viso tica gradualmente destruindo a linha de separao entre os apstolos e os crentes; e na sua forma mais ousada e concreta, entre os Irvingitas [N.T.: seguidores de Edward Irving : 1792-1834]. Os ltimos insistem em no somente que o Senhor deu Sua Igreja um colgio de apstolos no incio, mas que Ele chamou agora um corpo de apstolos na Sua Igreja, para preparar o Seu povo para a Sua vinda. No entanto, esta posio no pode ser suportada com muito sucesso. Nem nos discursos de Cristo, nem nas epstolas dos apstolos, nem tampouco no Apocalipse, encontramos a menor intimao para tal evento. O fim de todas as coisas mencionado repetidamente. O Novo Testamento freqentemente repassa os eventos e sinais que devero preceder o retorno do Senhor. Eles esto gravados to meticulosamente que mesmo alguns dizem que a

data exata pode ser, fixada. E todavia, entre todas essas profecias, no conseguimos descobrir o menor sinal de um apostolado subsequente. No panorama das coisas por vir no h, literalmente, espao para isso. Nem tampouco tm os seus resultados feito js s expectativas desses irmos. Seu apostolado tem sido um grande desapontamento. Alcanou quase que nada. Veio e se foi, sem deixar sequer um rastro. No negamos que alguns desses homens fizeram coisas maravilhosas; mas que seja notado, em primeiro lugar, que os sinais operados eram muito muito abaixo daqueles operados pelos apstolos; em segundo lugar, que um homem tal como o Pastor Blumhardt (*) tambm operou sinais que grandemente merecem serem notados; terceiro, que a Igreja Catlica Romana algumas vezes oferece sinais que no so fingidos nem artificiais; e por ltimo, que o Senhor alertou-nos na Sua Palavra que sinais sero operados por homens que no so Seus. (*) N.T.: O Pastor Johann Christoph Blumhardt foi um pregador Alemo do sculo 19, no povoado de Mottlingen, na regio da Floresta Negra. O Pastor Blumhardt ganhou notoriedade pelas expulses de demnios e avivamentos que ocorreram na regio onde atuava. Ademais, no nos esqueamos que os apstolos dos Irvingitas carecem por completo das marcas do apostolado. Estas eram: (2) um chamado direto do Rei da Igreja; (1) uma qualificao especial do Esprito Santo fazendo-os infalveis no servio da Igreja. Estes homens no tem nenhuma delas. Eles realmente nos dizem, de um chamado seu da boca dos prprios profetas, mas isto de pouca ou nenhuma valia, pois um chamado de um profeta no o mesmo que um chamado diretamente de Cristo, e ainda, o nome "profeta" excessivamente confuso. A palavra "profeta" tem, no livro sagrado, uma aplicao bastante ampla, e ocorre em ambos, tanto num sentido limitado como num sentido geral. No sentido limitado ela envolve a revelao de um conhecimento que a mera iluminao no permite; enquanto que no sentido geral aplicada a homens pronunciando-se em xtase santo, para o louvor de Deus. Concedemos que o profetizar, no sentido geral, um carisma duradouro da Igreja; razo pela qual os reformadores do sculo dezesseis tentaram reviver este ofcio. Se os Irvingitas, portanto, crem que nos seus crculos a atividade proftica foi revivida, no o questionaremos; embora no possamos dizer que os relatos do seu profetizar tenha tido um efeito muito impressionante em ns. No entanto, que seja admitido que o dom foi restaurado; mas mesmo ento perguntamos: O que voc ganha com isso? Pois no h a menor prova de que esses profetas e profetisas so como os seus predecessores no Antigo Testamento. O oculto de Deus no lhes foi revelado. Se profetas de qualquer forma, ento o seu profetizar meramente um falar para o louvor de Deus num estado de xtase espiritual. A inutilidade de um apelo a tais profetas para o suporte deste novo apostolado evidente. Trata-se meramente do esforo para suportar um apostolado que no h como suportar, por um profetismo igualmente sem suporte. Nem tampouco deveria ser esquecido que as labutas desses assim chamados apstolos no tm levado a termo o seu prprio programa. Eles falharam em exercer qualquer influncia perceptvel sobre o curso de eventos. As instituies por eles fundadas de forma alguma sobrepujaram as muitas novas organizaes eclesisticas testemunhadas por este sculo. Eles no estabeleceram nenhum novo princpio; suas atividades no manifestaram nenhum novo poder. O que quer que seja que tenham feito carece da marca de uma origem celeste. E quase que todos esses novos apstolos morreram no como os doze genunos apstolos, na cruz ou na estaca, mas nas suas prprias camas, cercados por seus amigos e admiradores. Mas isto no tudo. O ttulo de apstolo pode ser tomado (1) no sentido de ser chamado diretamente por Jesus, na qualidade de um embaixador de Deus; ou (2) num sentido geral, denotando cada emissrio enviado por Jesus Sua vinha; pois o sentido da palavra apstolo quer dizer 'aquele que enviado'. Em Atos dos Apstolos 14:14 Barnab chamado de apstolo ("...os apstolos Barnab e Paulo..."): no porque ele pertencesse ao nmero deles, mas meramente para indicar que ele havia sido enviado pelo Senhor como Seu missionrio ou embaixador. No captulo 13 versculos 1 e 2 do mesmo livro, Barnab mencionado antes de Saulo ("Ora, na igreja em Antioquia havia profetas e mestres, a saber: Barnab, Simeo, chamado Nger, Lcio de Cirene, Manam, colao de Herodes o tetrarca, e Saulo. Enquanto eles ministravam perante o Senhor e jejuavam, disse o Esprito Santo: Separai-me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado"), que no nem chamado pelo seu nome apostlico; o que mostra que este chamado do Esprito Santo tinha somente uma caracterstica temporria, tendo em vista somente esta misso especial. Por esta razo o Senhor Jesus Cristo, da qualidade de Aquele enviado pelo Pai, o grande Missionrio vindo a este mundo, o Embaixador de Deus para a Sua Igreja, seu Apstolo: "Pelo que, santos irmos, .... considerai o Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Jesus"[Hebreus 3:1]. Se os Irvingitas tivessem chamado de apstolos os grande reformadores do sculo dezesseis, ou alguns dos proeminentes lderes da igreja da atualidade, no poderia haver grande objeo. Mas eles no o fizeram. Eles alegam que estes novos apstolos posicionam-se perante a Igreja numa caracterstica peculiar, no mesmo plano com os primeiros apstolos, embora empregados diferentemente. E tal no pode ser concedido. Estaria em

oposio direta declarao apostlica na Primeira Epstola aos Corntios, captulo 4, versculo 9: "Porque tenho para mim, que Deus a ns, apstolos, nos ps por ltimos, como condenados morte; pois somos feitos espetculo ao mundo, tanto a anjos como a homens"(). Como poderia So Paulo falar de 'ltimos apstolos', se fosse plano de Deus enviar outros doze apstolos ao mundo, dezoito sculos mais tarde? vista desta palavra positiva do Esprito Santo, ns ento direcionamos todos quantos vm a ter contato com os Irvingitas, a o que a Bblia diz, com relao a eles que adotam o ttulo de apstolos, no o sendo: "Pois os tais so falsos apstolos, obreiros fraudulentos, disfarando-se em apstolos de Cristo"[II Corntios 11:13]. E o Senhor Jesus Cristo testifica igreja em feso: "Conheo as tuas obras, e o teu trabalho, e a tua perseverana; sei que no podes suportar os maus, e que puseste prova os que se dizem apstolos e no o so, e os achaste mentirosos"[Apocalipse 2:2] A noo de que falsos apstolos devem ser uma espcie de demnios encarnados no se aplica de forma alguma aos homens calmos, respeitveis e venerveis, freqentemente vistos nos crculos dos Irvingitas. Mas fora dessa noo absurda, e considerando que os falsos profetas do Antigo Testamento muito se aproximavam em semelhana com os verdadeiros que algumas vezes at o prprio povo de Deus era por eles enganado, ns podemos entender que os falsos apstolos na poca de So Joo podiam ser identificados somente atravs de um discernimento espiritual mais elevado: e que os pretensos apstolos do sculo dezoito, quem por sua similaridade com os doze genunos chegaram a cegar os olhos daqueles mais superficiais, poderiam ser detectados somente pelo critrio da Palavra de Deus. E que a Palavra declara que os doze apstolos dos dias de So Paulo foram os ltimos apstolos, o que liquida o assunto deste pretenso apostolado. Este erro dos Irvingitas no , portanto, to inocente assim. E fcil de explicar como ele originou-se. A deplorvel e miservel condio da Igreja, necessariamente deve possibilitar uma quantidade de grupos dissidentes. E de corao reconhecemos que os Irvingitas enviaram muitos alertas e bem merecidas admoestaes nossa Igreja superficial e dividida. Mas estes bons ofcios de maneira alguma justificam atos que so condenados pela Palavra de Deus; e mais cedo ou mais tarde, aqueles que permitiram-se serem levados pelos seus ensinamentos experimentaro o resultado fatal. J manifesto que este movimento, o qual iniciou entre ns sob o pretexto unificar uma igreja ento dividida, pelo ajuntar do povo do Senhor, somente alcanou pouco mais do que simplesmente acrescentar mais um ao j grande nmero de grupos dissidentes, assim roubando da Igreja de Cristo poderes excelentes, que agora esto sendo destrudos. Que o apostolado era um crculo fechado, e no uma teoria flexvel, evidente em Atos: "...Tu, Senhor, conhecedor dos coraes de todos, mostra qual destes dois tens escolhido, Para que tome parte neste ministrio e apostolado..."[1:25]; e de novo, na palavra de So Paulo aos Romanos: "Pelo qual recebemos a graa e o apostolado..."[1:5]; e novamente, na palavra aos Corntios: "...porque vs sois o selo do meu apostolado no Senhor"[9:2]; e tambm na palavra aos Glatas: "(Porque aquele que operou eficazmente em Pedro para o apostolado da circunciso, esse operou tambm em mim com eficcia para com os gentios)"[2:8]. E novamente, evidente a partir do fato de que os apstolos sempre aparecem como os doze; e do seu serem especialmente apontados e instalados por Jesus, ao soprar sobre eles o dom oficial do Esprito Santo; e dos dons e poder excepcionais que, eram conectados com o apostolado. E especialmente do seu lugar bvio na vinda do Reino do nosso Senhor Jesus Cristo que o apostolado obtm seu caracterstica definitiva. Pois a Escritura Sagrada ensina que, os apstolos sentar-se-o sobre os doze tronos julgando as doze tribos de Israel; e tambm que a Nova Jerusalm tem "doze fundaes nas quais esto escritos os nomes dos doze apstolos do Cordeiro"[Apocalipse 21:14]. So Paulo nos oferece na sua prpria pessoa a prova mais convincente de que o apostolado era um colgio fechado. Se no o fora, a questo quanto a se ele era ou no um apstolo nunca poderia ter causado discusso. Ainda assim uma grande parte da Igreja recusou-se a reconhecer o seu apostolado. Ele no pertencia aos doze; ele no havia andado com Jesus; como poderia ele ser uma testemunha? Era contra esta argumentao implcita que So Paulo repetidamente levantava sua voz com tal energia e animao. Este fato a chave para a correta compreenso das suas epstolas aos Corntios e aos Glatas. Eles inflamaram-se com zelo santo pela realidade do seu apostolado; pois ele estava profundamente convencido de que ele era um apstolo tanto quanto So Pedro e os demais. No em virtude de mrito pessoal; por si mesmo ele no merecia ser chamado apstolo-" Porque eu sou o menor dos apstolos, que no sou digno de ser chamado apstolo, pois que persegui a igreja de Deus"[I Corntios 15:9]; mas antes que o seu ofcio apostlico atacado, ele levanta-se como um leo, pois isto tocava a honra do seu Mestre; quem havia aparecido a ele no caminho para Damasco; no para converte-lo, como geralmente dito - pois tal no a obra de Cristo, mas sim a do Esprito Santo - mas para apont-lo como um apstolo naquela Igreja a qual ele estava perseguindo.

Quanto questo, como a adio de So Paulo aos doze consistente com aquele nmero, estamos convencidos de que no o nome de Matias, mas que o nome de So Paulo est escrito nas fundaes da Nova Jerusalm junto com os nomes dos demais; e que no Matias, mas So Paulo sentar-se- para julgar as doze tribos de Israel. Como uma das tribos de Israel foi substituda por outras duas, assim tambm com relao ao apostolado; pois Simeo, que caiu, foi substitudo por Manasss e Efraim; e Judas foi substitudo por Matias e Paulo. Ns no diramos que os apstolos erraram ao eleger Matias para ocupar a vaga ocasionada pelo suicdio de Judas. Ao contrrio, o completar-se o nmero apostlico no poderia ser adiado at a converso de So Paulo. A vaga tinha de ser preenchida imediatamente. Mas pode se dizer que quando os discpulos escolheram Matias eles tinham uma concepo muito limitada da bondade do seu Senhor. Eles supunham que no lugar de Judas eles receberiam um Matias, e observem, Jesus deu-lhes um Paulo. Quanto quele, a Bblia menciona a sua eleio, e nada mais. Todavia, mesmo que para a Igreja dos tempos posteriores queles dias o apostolado sem So Paulo impensvel, e embora seja concedido sua pessoa o primeiro lugar entre os apstolos e aos seus escritos a mais alta autoridade entre as Escrituras do Novo Testamento, pessoa de Matias a eleio para o apostolado deve ter trazido a mais alta honra. O apostolado encontra-se to alto que o fato de haver sido identificado com ele, mesmo que temporariamente, confere ao nome de um homem um resplendor maior que o de uma coroa real. ----------------------------------------------------------() N.T.: o autor, no original, cita a passagem Bblica como 'last apostles' ('ltimos apstolos') e faz referncia traduo Holandesa da Bblia. Com as mesmas expresses, h a verso em Ingls "WYC-Wycliffe New Testament" (Novo Testamento - verso Wycliffe) que cita: "And I guess, that God showed us the last apostles..." (E eu acho, que Deus nos mostrou os ltimos apstolos...").

9 Captulo. As Sagradas Escrituras no Novo Testamento

XXXIII As Sagradas Escrituras No Novo Testamento

"Estes, porm, foram escritos para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome" - Joo 20:31 Aps considerarmos o apostolado, discutiremos agora o dom de Deus para a Igreja, ou seja, a Escritura do Novo Testamento. O apostolado colocou na Igreja um novo poder. Certamente que todo o poder est no cu; mas aprouve a Deus permitir a descida deste poder na Igreja por intermdio de rgos e instrumentos, o mais importante dentre os quais o apostolado. Este rgo foi uma consolao do Confortador, dada Igreja aps Jesus haver ascendido ao cu e foi provisionalmente no para governar a Sua Igreja pessoalmente. Portanto foi uma Igreja deserta, ainda no plantada, e que logo seria dispersa, qual o Esprito Santo deu o apostolado como uma forma de unio, como um mecanismo para sua auto-extenso, e como um instrumento para o seu prprio enriquecimento com o conhecimento completo da elevao da graa. Comissionados pelo Rei da Igreja, os apstolos foram vivificados pelo Esprito Santo. Como o Rei opera pela Sua Igreja somente atravs do Esprito, assim tambm ele proveu para o apostolado operar tambm atravs dos elevados poderes do Esprito Santo. No era inteno do Senhor que a Sua Igreja devesse comear em ignorncia, perambulando em mltiplos erros, e que finalmente a longa jornada terminasse, chegando a uma percepo mais clara da verdade; mas que desde o comeo ela devesse encontrar-se na luz do completo conhecimento. Assim que Ele deu a ela o apostolado, para que desde o bero da sua existncia ela recebesse o brilho completo da graa, e que nenhum desenvolvimento subsequente da Cristandade devesse jamais sobrepujar aquele dos apstolos. Este um fato muito significativo. Realmente, h desenvolvimento no curso da histria, especialmente em doutrina, o qual ainda no cessou, e o qual continuar at o fim. O Rei colocou a Sua Igreja no meio da batalha e de problemas; Ele no permitiu que ela confessasse o Seu nome de uma forma degradante e indolente, mas era aps era, Ele a tem compelido a defender aquela confisso contra o erro, contra a m interpretao e contra a hostilidade. somente nesta batalha que ela tem gradualmente aprendido a exibir cada parte da sua gloriosa herana da verdade. Deus julgar os hereges; mas, apesar de muitos danos, eles afinal prestaram Igreja este servio excelente, de compeli-la a despertar do sono que desfrutava nas suas minas de ouro, de explor-las, e abrir o tesouro que estava escondido. Por isso a nossa compreenso consciente da verdade mais profunda do que a dos sculos anteriores. Sempre excelsa! Cada vez mais alta! A busca das coisas santas nunca cessar; mesmo agora que o Senhor cumpre a sua promessa a cada telogo verdadeiro: "Ped, e dar-se-vos-; buscai, e achareis..."[Mateus 7:7]. E no desenvolvimento da conscincia da Igreja com relao ao seu tesouro da verdade, o Esprito Santo tem uma obra especial, e aquele que nega isso petrifica a Igreja e est cego para a palavra do Senhor. Todavia, conquanto seja grandioso o progresso presente e futuro da Igreja, ela nunca possuir um gro da verdade a mais do que quando cessou o apostolado. O veio de ouro pode agora ser explorado, mas quando morreram todos os apstolos a prpria mina j existia. Nada pode a ela ser acrescentado nem nunca o ser; pois ela completa em si mesma. Por esta razo os grandes homens de Deus, no transcorrer das eras, animaram a Igreja com palavras ousadas, sempre apontaram para trs, para os tesouros dos apstolos, e sem exceo disseram s igrejas: "O seu tesouro no encontra-se antes de vocs, mas atrs de vocs, e data dos dias dos apstolos". E nisto houve misericrdia; qualquer outra disposio no o teria sido. O povo de um ou de dezoito sculos passados tinha as mesmas necessidades espirituais que temos hoje; nada menos do que temos poderia ter-lhes sido

satisfatrio. Suas feridas so as nossas; o blsamo de Gileade que nos curou, curou tambm a eles. Consequentemente, o remdio para almas deve estar pronto para uso imediato. Qualquer demora seria cruel. Assim, no nem estranho e problemtico, mas perfeitamente de acordo com a misericrdia de Deus, que todo o tesouro da verdade salvadora fosse dado Igreja diretamente no primeiro sculo. A misso do apostolado foi alcanar isto. como a cincia mdica neste respeito, a qual progride constantemente no conhecimento de ervas. Mas conquanto grande seja tal progresso, nenhuma nova erva foi produzida. Aquelas que hoje existem, sempre existiram, e sempre tiveram as mesmas propriedades medicinais. A nica diferena que agora sabemos melhor como aplic-las, do que sabiam nossos ancestrais. De igual forma, desde os dias do apostolado nenhum novo remdio para a cura de almas foi criado ou inventado. De fato, alguns dos poderes ento utilizados agora nos so perdidos, e.g., o carisma de lnguas. Toda a diferena entre a Igreja daquela poca e a de agora que ns, de acordo com a presente era de pensamentos e de emoes, compreendemos mais profundamente a conexo entre o efeito do remdio e a cura das nossas feridas. Esta diferena no nos faz mais ricos ou mais pobres. Para o ignorante, suficiente receber o remdio prescrito, embora ele conhea os ingredientes e efeitos colaterais. No seu mundo esta necessidade no existe. Mas o homem pensador, compreendendo a relao entre causa e efeito, no tem confiana em nenhum medicamento a no ser que ele saiba algo acerca de como funciona. Para ele, este conhecimento uma necessidade positiva, e para o efeito psicolgico mesmo indispensvel. Tal igualmente verdadeiro quanto Igreja de Cristo, ela no tem sido a mesma, nem as suas necessidades o tm sido. O desenvolvimento do nosso conhecimento tem sido tal que cada era tem recebido uma compreenso adaptada para satisfazer as suas necessidades. Mais do que isto: a prpria agitao, o prprio ardor da era tem modificado a necessidade, e tem sido uso de Deus dar um entendimento mas claro da verdade. E todavia, qualquer que seja o aumento da clareza e da maturidade do conhecimento com relao ao oculto do Senhor durante as pocas, o prprio oculto tem permanecido o mesmo. Nada foi acrescentado a ele. E o mistrio do apostolado que, pelos labores dos seus membros, o oculto do Senhor foi feito conhecido Igreja, sob a autoridade infalvel do divino Inspirador, o Esprito Santo. Este o grandioso fato alcanado pelo apostolado: a publicao de todo o oculto do Senhor, atravs da qual a revelao no Antigo Testamento, a Joo Batista e a Cristo foi aumentada e trabalhada. Pois completar algo significa acrescentar o que antes lhe faltava; aps o que nada mais lhe pode ser acrescentado. E este o segundo ponto, que enfatizamos. Atravs dos apstolos, a Igreja recebeu algo no possudo por Israel nem mencionado por Cristo. Pois Cristo Ele mesmo declara: "Ainda tenho muito que vos dizer; mas vs no o podeis suportar agora. Quando vier, porm, aquele, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade; porque no falar por si mesmo, mas dir o que tiver ouvido, e vos anunciar as coisas vindouras. Ele me glorificar, porque receber do que meu, e vo-lo anunciar"[Joo 16:12 - 14]. So Paulo falou no menos claramente, ao escrever: "...a revelao do mistrio guardado em silncio desde os tempos eternos, mas agora manifesto e, por meio das Escrituras profticas, segundo o mandamento do Deus, eterno, dado a conhecer a todas as naes..."[Romanos 16:25, 26]. E novamente: "E demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que desde os sculos esteve oculto em Deus, que tudo criou por meio de Jesus Cristo "[Efsios 3:9] e tambm: "...mistrio de Cristo, O qual noutros sculos no foi manifestado aos filhos dos homens, como agora tem sido revelado pelo Esprito aos seus santos apstolos e profetas"[Efsios 3:4, 5]. Finalmente, So Joo declara que os apstolos testificam do que eles viram com seus prprios olhos, e suas mos tocaram o Verbo da Vida, o qual estava com o Pai, e o qual manifesto (I Joo 1:1,2). Embora ns no neguemos que o germe do conhecimento salvador foi dado no Paraso, aos Patriarcas, e a Israel; todavia a Bblia ensina distintamente que a verdade foi revelada aos Patriarcas, desconhecida no Paraso; Israel, da qual os Patriarcas eram ignorantes; e por Jesus, verdade que era oculta a Israel. De maneira similar, a verdade no declarada por Jesus foi revelada Igreja pelos santos apstolos. Objees, no entanto, so levantadas contra esta declarao: muitos escritores no crentes deste sculo tm com freqncia afirmado que no Jesus, mas sim Paulo foi o verdadeiro fundador do Cristianismo, enquanto que outros freqentemente nos exortam a abandonar a teologia ortodoxa de So Paulo, e retornar aos ensinamentos simples de Jesus; especialmente ao Seu Sermo na Montanha.

E realmente, quanto mais a Bblia for estudada, mais bvia parecer a diferena entre o Sermo na Montanha e a Epstola aos Romanos. No como se houvesse contradio entre eles, mas nesta forma, de que a ltima contm elementos da verdade, novos raios de luz, no encontrados no primeiro. Se algum se posicionar com objeo s doutrinas dos apstolos, como o faz a Escola de Groninger, natural colocar-se os Evangelhos acima das epstolas. Da o fato de muitos 'meio crentes' ainda aceitarem as Parbolas e o Sermo na Montanha, mas rejeitarem a doutrina da justificao, como ensinada por So Paulo; enquanto que aqueles que desejam romper inteiramente com o Cristianismo inclinam-se a considerar as epstolas Paulinas como o seu real exponente, mas somente para rejeit-las com todo o Cristianismo Paulino. Para a Igreja do Deus vivo, a qual aceita a ambos, existe nessa tendncia profana uma exortao a ter um olho aberto para a diferena entre os Evangelhos e as epstolas, e reconhecer que os nossos oponentes esto certos quando eles a apontam como uma diferena marcante. Ainda assim, quando nossos oponentes usam a diferena para atacar seja a autoridade da doutrina apostlica ou a prpria Cristandade, a Igreja confessa que no h nada de surpreendente nesta diferena. Ambas so partes da mesma doutrina de Jesus, com esta distino, de que a primeira parte foi revelada diretamente por Cristo, enquanto que a outra Ele a deu Sua Igreja indiretamente, atravs dos apstolos. claro, tanto quanto os apstolos so considerados como pessoas independentes, ensinando uma nova doutrina com a sua prpria autoridade, a nossa soluo no resolve a dificuldade. Mas confessar que eles so apstolos santos, i.e. instrumentos do Esprito Santo atravs de quem o Prprio Jesus do cu ensinou ao Seu povo, ento cada objeo satisfeita, e no h nem mesmo uma sombra de conflito. Pois Jesus simplesmente agiu como um pai terreal o faz na educao dos seus filhos, ensinando-os de conformidade com a compreenso deles; e no caso da sua morte, sua tarefa ainda por terminar, ele deixa-lhes instrues por escrito, para serem abertas aps a sua partida. Mas Jesus morreu para ressurgir, e mesmo aps a Sua Ascenso Ele continuou a viver em contato com a Sua Igreja, atravs do apostolado. E o que escreveramos antes da nossa morte, Jesus fez com que fosse escrito pelos Seus apstolos sob a direo especial do Esprito Santo. Assim as Escrituras do Novo Testamento originam - um Novo Testamento num sentido agora facilmente compreensvel. A exatido desta representao provada pelas prprias palavras de Cristo, as quais nos ensinam Primeiro, que houveram coisas declaradas aos apstolos antes da Sua partida, e que houveram coisas no declaradas a eles, porque eles no poderiam suport-las ento. Segundo, que Jesus declararia aquelas ltimas, tambm, mas atravs do Esprito Santo. Terceiro, que o Esprito Santo revelaria estas coisas aos apstolos, no separadamente de Jesus, mas recebendo-as de Cristo e declarando-as a eles.

XXXIV A Necessidade da Escritura No Testamentria. "Porque eu testifico a todo aquele que ouvir as palavras da profecia deste livro que, se algum lhes acrescentar alguma coisa, Deus far vir sobre ele as pragas que esto escritas neste livro" - Apocalipse 22:18 Se aps a Ascenso de Cristo, o destino da Igreja tivesse sido o de viver somente uma vida, e tivesse sido confinada terra dos Judeus, os santos apstolos poderiam haver completado a sua tarefa atravs do ensinamento verbal. Mas desde que o seu destino era o de viver por no mnimo dezoito sculos, e de se estender por todo o mundo, os apstolos foram compelidos a utilizar-se da comunicao escrita da revelao a qual eles haviam recebido. Se eles no tivessem escrito, as igrejas da frica e da Glia no poderiam ter recebido informao digna de confiana; e a tradio teria perdido sua caracterstica confivel h tempos. A revelao escrita tem, portanto, sido um meio indispensvel atravs do qual a Igreja, durante sua longa e super estendida carreira, tem sido preservada da degenerao e falsificao completas.

No entanto, a partir das suas epstolas, no parece que os apstolos compreendiam isto de forma clara. Certamente eles no esperavam que a Igreja perduraria neste mundo por dezoito sculos; e quase que todas as suas epstolas tm uma caracterstica local, como se no intencionadas para a Igreja em geral, mas somente para igrejas em particular. E ainda assim, embora eles no o compreendessem, o Senhor Jesus o sabia; Ele tinha assim planejado, de forma que as epstolas escritas exclusivamente para a igreja de Roma foi por Ele intencionada e ordenada, e sem o conhecimento de Paulo, para edificar a Igreja de todas as pocas. Assim que duas coisas tinham de ser feitas para a Igreja do futuro: Primeira, a imagem de Cristo deve ser recebida dos lbios dos apstolos e ser transmitida por escrito. Segunda, as coisas das quais Jesus tinha dito, "Ainda tenho muito que vos dizer; mas vs no o podeis suportar agora. Quando vier, porm, aquele, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade; porque no falar por si mesmo, mas dir o que tiver ouvido, e vos anunciar as coisas vindouras"[Joo 16:12, 13] devem ser gravadas. Isto o postulado de toda a matria. A condio das igrejas, a sua longa durao no futuro, e a sua extenso no mundo, assim o demandaram. E os fatos mostram que a proviso foi feita; mas no imediatamente. Tanto quanto a Igreja esteve confinada a um crculo pequeno, e a memria de Cristo era vvida e poderosa, a palavra falada pelos apstolos foi suficiente. O decreto do Snodo de Jerusalm foi provavelmente o primeiro documento escrito que deles procedeu. Mas quando as igrejas comearam a estender-se atravs do mar at Corinto e Roma, e ao norte, at feso e Galcia, ento Paulo passou a substituir a palavra verbal por instrues escritas. Este trabalho epistolar foi gradualmente se estendendo, e o exemplo de Paulo seguido. Talvez cada um tenha escrito em turnos. E as estas epstolas foram acrescentadas as narrativas da vida, da morte e da Ressurreio de Cristo e os Atos dos Apstolos. Por fim, o Rei comandou a Joo, desde o cu, a escrever num livro a revelao extraordinria dada a ele em Patmos. O resultado foi um crescimento gradual do nmero de escritos apostlicos e no apostlicos, provavelmente excedendo em muito aquilo contido no Novo Testamento. Pelo menos as epstolas de Paulo mostram que ele escreveu muitas mais do que agora possumos. Mas mesmo que ele no nos tivesse informado disso, o fato teria sido suficientemente bem estabelecido; pois improvvel que excelentes escritores tais como Paulo e Joo no tivessem escrito mais que uma dzia de cartas durante as suas longas e agitadas vidas. Eles devem ter escrito mais do que aquele nmero, somente num ano. A controvrsia de tempos passados, sobre a assero de que nenhum escrito apostlico poderia ter sido perdido era a mais tola, e mostrava pouca considerao com a vida real. notvel que desta grande massa, um nmero pequeno de escritos foi gradualmente separado. Uns poucos foram coletados primeiro, ento mais foram acrescentados, e arranjados em determinada ordem. Demorou muito antes que houvesse uma uniformidade e um acordo; de fato, alguns dos escritos no foram reconhecidos universalmente at depois de trs sculos. Mas apesar do tempo e da controvrsia, a classificao aconteceu, e o resultado foi que a Igreja distinguiu nesta grande massa de literatura duas partes distintas: de um lado, esta coleo arranjada de vinte e sete livros; e de outro, os escritos remanescentes de origem anterior. E quando o processo de classificao e separao terminou, e o Esprito Santo tinha levantado testemunhas, nas igrejas, de que este conjunto de escritos constituam um inteiro, e era, de fato, o Testamento do Senhor Jesus Sua Igreja, ento a Igreja se tornou consciente de que possuir uma segunda coleo de livros sagrados, de autoridade igual primeira coleo dada a Israel; ento o Antigo e o Novo Testamentos foram colocados juntos, os quais unidos formam as Sagradas Escrituras, a nossa Bblia, a Palavra de Deus. questo, Como originou-se a Escritura No Testamentria? Ns respondemos sem hesitao, Pelo Esprito Santo. Como? Ele ordenou a Paulo ou a Joo: "Sente-se e escreva" ? Os evangelhos e as epstolas no nos impressionam. Isto sem dvida aplica-se Revelao de So Joo, mas no s demais Escrituras do No Testamentrias. Elas antes nos impressionam por haverem sido escritas sem a menor idia de serem intencionadas para a Igreja em todas as pocas. Os seus autores nos impressionam como havendo escrito para certas igrejas da sua poca prpria e definida, e que depois de cem anos, talvez nem mesmo um nico fragmento dos seus escritos existiria. Eles realmente tinham conscincia da ajuda do Esprito Santo no escrever a verdade mesmo na forma que lhes agradava falar; mas que estavam escrevendo partes da Escritura Sagrada, eles certamente no o sabiam.

Quando So Paulo terminou a sua Epstola aos Romanos, nunca lhe ocorreu que, em tempos futuros, a sua carta possuiria, para milhes de filhos de Deus, uma autoridade igual a, ou mesmo maior que aquela das profecias de Isaas ou dos Salmos de Davi. Nem poderiam, os primeiros leitores desta epstola, na igreja de Roma, ter imaginado que depois de dezoito sculos (vinte e um - N.T.) os nomes dos seus principais homens ainda seriam palavras familiares em todas as partes do mundo Cristo. Mas se So Paulo no o sabia, certamente que o Esprito Santo sabia. Como atravs da educao o Senhor freqentemente prepara uma virgem para o seu, ainda desconhecido, futuro marido, assim tambm o Esprito Santo preparou Paulo, Joo e Pedro para o seu trabalho. Ele direcionou as suas vidas, circunstncias e condies; Ele fez com que pensamentos tais, meditaes e mesmo palavras aparecessem nos seus coraes, tanto quanto exigido era para o escrever das Escrituras do Novo Testamento. E enquanto eles escreviam estas pores da Escritura Sagrada, que um dia tornar-se-ia o tesouro da Igreja universal em todas as pocas, um fato no compreendido por eles, mas sim pelo Esprito Santo, Ele ento direcionava os seus pensamentos para guard-los de erros, e gui-los em toda a verdade. Ele previu como a Escritura do Novo Testamento deveria seria quando completa, e que partes a ela pertenceriam. Como um arquiteto, atravs do servio dos seus montadores, prepara as diversas partes do seu prdio, para depois serem colocadas e encaixadas nos seus respectivos lugares, assim fez o Esprito Santo, atravs dos servios de diferentes trabalhadores, preparou as diferentes partes do Novo Testamento, as quais mais tarde ele uniu num todo. Pois o Senhor, quem pelo Seu Esprito Santo fez com que houvesse a preparao dessas partes, tambm o Rei da Igreja; ele viu estas partes dispersas; Ele guiou homens para cuidarem delas, e crentes para terem f nelas. E, finalmente, atravs de homens interessados, Ele ajuntou esses fragmentos dispersos, de modo que gradualmente, de acordo com o Seu decreto real, se originasse o Novo Testamento. Assim que no foi necessrio que a Escritura No Testamentria devesse conter somente escritos apostlicos. Marcos e Lucas no eram apstolos; e a noo de que esses homens devem ter escrito sob a direo de Paulo ou de Pedro no tem nem prova nem fora. O que a vantagem de escrever sob a direo de um apstolo? O que d autoridade divina aos escritos de Lucas no a influncia de um apstolo, mas que ele escreveu sob a inspirao absoluta do Esprito Santo. Crendo na autoridade do Novo Testamento; ns devemos reconhecer a autoridade dos quatro evangelistas como sendo perfeitamente igual. Quanto aos contedos, o evangelho de Mateus pode sobrepujar o de Lucas, e o de Joo pode exceder ao de Marcos; mas a autoridade dos quatro igualmente inquestionvel. A Epstola aos Romanos tem um valor mais alto do que aquela a Filemon; mas a autoridade de ambas a mesma. Quanto s suas pessoas, Joo situava-se acima de Marcos, e Paulo acima de Judas; mas uma vez que no dependemos da autoridade das suas pessoas, mas somente da autoridade do Esprito Santo, estas diferenas pessoais no so de interesse. Assim que a questo no se os escritores do Novo Testamento eram apstolos, mas se eles foram inspirados pelo Esprito Santo. Seguramente aprouve ao Rei conectar o Seu testemunho com o apostolado; pois Ele disse: "Vs sois testemunhas..."[Lucas 24:48]. Por conseguinte sabemos que Lucas e Marcos obtiveram suas informaes com relao a Cristo dos apstolos; mas a nossa garantia da acuracidade e confiabilidade das suas declaraes no a origem apostlica das mesmas, mas a autoridade do Esprito Santo. Portanto os apstolos so os canais atravs dos quais o conhecimento dessas verdades fluem de Cristo at ns; mas se este conhecimento nos alcana atravs dos seus escritos ou atravs dos escritos de outros, no faz nenhuma diferena. A questo vital , se os portadores da tradio apostlica foram infalivelmente inspirados ou no. Mesmo que um escrito fosse endossado pelos doze, isto no constituiria uma prova positiva da sua credibilidade ou autoridade divina. Pois embora eles tivessem a promessa de que o Esprito Santo os guiaria em toda a verdade, isto no exclui a possibilidade de eles incorrerem em erros ou mesmo em no verdades. A promessa no implicava em infalibilidade absoluta, em todos os tempos, mas meramente quando eles agissem como as testemunhas de Jesus. Assim que a informao de que um documento procede da mo de um apstolo insuficiente. Requer-se a informao adicional de que tal documento pertence s coisas as quais o apstolo escreveu enquanto era uma testemunha de Jesus. Se, portanto, a autoridade divina de qualquer escrito no depende da sua caracterstica apostlica, mas somente da autoridade do Esprito Santo, segue-se, como ponto pacfico, que o Esprito Santo- inteiramente livre para ter o testemunho apostlico gravado pelos prprios apstolos, ou por qualquer outra pessoa; em ambos casos a

autoridade desses escritos exatamente a mesma. Preferncias pessoais esto fora de questo. Tanto quanto diz-se respeito forma, contedo, riqueza e atrativos, podemos distinguir entre Joo e Marcos, Paulo e Judas. Mas quando toca-se no ponto da autoridade divina ante a qual devemos nos curvar, ento, ns no mais levamos em considerao tais distines, e somente perguntamos: Este ou aquele evangelho inspirado pelo Esprito Santo?

XXXV. A Caracterstica da Escritura No Testamentria

"Estas coisas vos escrevemos, para que o vosso gozo se cumpra" - I Joo 1:4 A partir dos dois artigos precedentes, evidente que no foi inteno que a Escritura No Testamentria ter a caracterstica de um documento notarial. Se tivesse sido esta a inteno do Senhor, ns deveramos haver recebido algo inteiramente diferente. Teria sido necessrio uma evidncia legal em dois aspectos: Em primeiro lugar, a prova de que os eventos narrados no Novo Testamento realmente aconteceram como relatados. Em segundo, que as revelaes recebidas pelos apstolos esto corretamente comunicadas. Ambas certificaes deveriam ser fornecidas por testemunhas, e.g., para provar o milagre da alimentao dos cinco mil seria requerido: 1. Uma declarao de um nmero de pessoas, atestando que eles foram testemunhas oculares do milagre. 2. Uma declarao autntica dos magistrados dos povoados vizinhos, certificando as suas assinaturas. 3. Uma declarao de pessoas competentes para provar que estas testemunhas eram conhecidas como pessoas honestas e confiveis, desinteressadas e competentes para julgar. Ademais, seria necessrio provar por um testemunho apropriado que, entre os cinco mil, havia somente sete pes e dois peixes. 4. Que o aumento do po teve lugar enquanto Jesus o partia. Na presena de uma quantidade de tais documentos, cada um devidamente autenticado e selado, pessoas no muito cticas podem achar que possvel crer que o evento ocorreu como narrado no Evangelho. Para provar este nico milagre exigir-se-ia um nmero de documentos to volumoso quanto o evangelho inteiro de So Mateus. Se fosse possvel assim provar todos os eventos documentados nos evangelhos e nos Atos dos Apstolos, ento a credibilidade dessas narrativas seria estabelecida apropriadamente. E mesmo isto estaria longe de ser satisfatrio. Pois a dificuldade ainda persistiria, para provar que as epstolas contm comunicaes corretas das revelaes recebidas pelos apstolos. Tal prova seria impossvel. Seriam exigidos testemunhos oculares e auditivos dessas revelaes; e um nmero de estengrafos para grav-las. E se isso fosse possvel, ento, concedemos, teria havido, se no a certeza matemtica para cada expresso, todavia terreno suficiente para a aceitao do teor geral das epstolas. Mas quando os apstolos escreveram-nas, no havia voz audvel. E quando uma voz era ouvida, ela no podia ser compreendida, como na revelao a Paulo no caminho para Damasco. O mesmo pode ser dito quanto ao que ocorreu em Patmos: So Joo realmente ouviu uma voz, mas o ouvir e o compreender as palavras que so por essa voz proferidas requer uma operao espiritual peculiar, a qual faltava ao povo que se encontrava na ilha, ao mesmo tempo. O fato , que a revelao do Esprito Santo proporcionada aos apstolos foi de natureza tal que no podia ser percebida por outros. Por conseguinte, a impossibilidade de provar a sua genuinidade atravs de evidncia notarial. Aquele que insiste nisso deve saber que a Igreja no pode apresent-la, seja para as narrativas histricas dos evangelhos, ou para os contedos espirituais das epstolas. Fica ento evidente que cada esforo para provar a verdade dos contedos do Novo Testamento atravs de evidncia externa somente condena-se a si mesmo, e deve resultar na absoluta rejeio da autoridade da Sagrada Escritura. Se um juiz da atualidade devesse condenar algum ou absolver um acusado com base em uma evidncia

insignificante, a qual satisfaz muita gente honesta com referncia Escritura, que tempestade de indignao seria suscitada! A lista completa das assim chamadas evidncias quanto credibilidade dos escritores do Novo Testamento, que eles eram competentes para julgar, dispostos a testemunhar, desinteressados e etc., na realidade no prova nada. Tais superficialidades podem ser suficientes quando referem-se a eventos corriqueiros, dos quais algum pode ser: "Eu creio que foi realmente o que aconteceu; eu no tenho razo alguma para duvidar; mas se amanh for provado o contrrio, eu no perco nada com isso". Mas como tais mtodos superficiais podem ser aplicados quando referese aos eventos extraordinrios relatados pela Escritura Sagrada, sobre a certeza positiva da qual dependem os interesses mais elevados meus e dos meus filhos; de forma que, se provados no serem verdades, e.g. o relato da ressurreio de Cristo, ns devssemos sofrer a irreparvel e inestimvel perda de uma salvao eterna? Isto no pode ser; absolutamente inimaginvel. E a experincia prova que os esforos de pessoas tolas para escorar a sua f com tais provas sempre terminou com a perda de toda a f. No, tal tipo de prova , pela sua prpria insignificncia, ou indigna de ser mencionada com referncia a assuntos to srios, ou, se valer alguma coisa, no pode ao menos ser apresentada, nem o deve ser. Prova matemtica ou notarial no pode nem deve ser apresentada, porque a caracterstica e natureza dos contedos das Escrituras repelem ou so inconsistentes com tal demonstrao. Nenhum homem pode demandar prova legal para o fato de que o homem a quem ele ama e honra como pai verdadeiramente seu pai; Deus fez tal forma impossvel pela prpria natureza do caso. A delicadeza que enobrece toda a vida familiar elimina a prpria apario de investigao tal; e, se fosse possvel, o filho, suprido com tal prova, teria ipso facto perdido seu pai e sua me; eles no mais seriam seus pais; e sob a pilha de evidncias, a sua infncia estaria enterrada. O mesmo princpio aplica-se Escritura Sagrada. A natureza e o carter da revelao tem sido de tal forma ordenado que no permite nenhuma demonstrao notarial. A revelao aos apstolos impensvel, se outras pessoas pudessem t-la ouvido, gravado e publicado como foi por eles feito. Tratou-se de uma operao de energias santas; no intencionada a compelir duvidosos na direo de uma mera f exterior, mas simplesmente para alcanar aquilo pelo qual Deus havia enviado, sem preocupar-se muito com a contradio dos cticos. Referese a uma obra de Deus a qual nenhuma investigao legal ou matemtica pode sondar; a qual manifesta-se no territrio espiritual onde a certeza se obtm no por demonstraes externas, mas pela f pessoal de um no outro. Como a f, a confiana no pai e na me surge no de demonstrao matemtica, mas do contato com o amor, com a comunho de vida, e confiana pessoal um no outro, assim tambm aqui. Uma vida de amor desfraldou-se a si mesma. As misericrdias de Deus vieram descendendo-se at ns em terna compaixo. E cada homem tocado por esta vida divina foi afetado por sua influncia, foi tomado por ela, viveu nela, sentiu-se a si mesmo em comunho compassiva com ela; e, numa maneira imperceptvel e incompreendida, obteve uma certeza, muito alm de qualquer outra, que ele encontrava-se na presena de fatos, e que estes eram divinamente revelados. E tal a origem da f; no alicerada em prova cientfica, pois ento no haveria f alguma; a qual controlou o leitor da Sagrada Escritura de uma maneira inteiramente diferente. A existncia da Escritura Sagrada devida a um ato das misericrdias insondveis de Deus; e por esta razo a aceitao do homem deve igualmente ser um ato de auto negao e de gratido absolutas. somente o corao quebrado e contrito, cheio de gratido a Deus pela Sua excelente misericrdia, que pode atirar-se nas Escrituras Sagradas como se no seu elemento de vida, e sentir que aqui a segurana real encontrada, extirpando toda dvida. Desse modo, ns devemos distinguir uma operao em trs aspectos do Esprito Santo, com referncia f na Escritura No Testamentria: Primeiro, um operar divino, dando uma revelao aos apstolos. Segundo, um operar chamado de inspirao. Terceiro, um operar, ativo ainda hoje, criando a f na Escritura, no corao que primeiro no estava disposto a crer. Primeiro vem a revelao propriamente. Por exemplo, quando So Paulo escreveu seu tradado sobre a ressurreio (I Corntios 15), ele no desenvolveu aquela verdade pela primeira vez. Provavelmente ele a havia concebido

anteriormente, e expandido-a nos seus sermes e correspondncia particulares. Assim que a revelao precede a epstola. Ela pertencia s coisas das quais Jesus tinha dito: "Quando vier, porm, aquele, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade ..... e vos anunciar as coisas vindouras"[Joo 1613]. E Paulo recebeu aquela revelao de maneira tal que ele teve a convico positiva de que assim o Esprito Santo lhe havia revelado, e que assim ele a veria no dia do julgamento. Mas a epstola ainda no fora escrita. Isto requeria um segundo ato do Esprito Santo - a inspirao. Sem isto, sem a inspirao, o conhecimento de que So Paulo tinha recebido uma revelao seria intil. Que garantias teramos de que ele havia compreendido corretamente a revelao e a tinha gravado fielmente? Ele pode ter cometido um erro na comunicao, acrescentando ou suprimindo algo dela, assim transformando-a num registro no confivel. Por conseguinte a inspirao era indispensvel; pois atravs dela o apstolo foi isentado de erros enquanto ele gravava, anotava, registrava a revelao previamente recebida. Finalmente, a ligao espiritual deve ser criada unindo a alma e a conscincia com as realidades espirituais da infalvel Palavra de Deus - positiva convico de coisas espirituais. O Esprito Santo realiza isso pela implantao da f, com as vrias preparaes que ordinariamente precedem o surgimento do ato de crer. O resultado uma convico ntima. Isto no operado pela referncia a Josefo ou a Tcito, i.e. de forma e maneira humanas, mas de uma forma espiritual. O contedo das Sagradas Escrituras trazido alma. O conflito entre a Palavra e a alma sentido. A convico assim operada faz com que vejamos no que a Escritura tenha que dar lugar a ns, mas sim que ns demos lugar Escritura. Na discusso da regenerao ns nos referiremos a este ponto de maneira mais aberta. Por ora nos satisfaremos se tivermos obtido sucesso ao mostrar que a existncia das Escrituras No Testamentrias e a nossa f no so a obra do homem, mas uma obra na qual somente o Esprito Santo deve ser honrado.

10 Captulo. A Igreja de Cristo

XXXVI. A Igreja de Cristo

"E o Esprito o que d testemunho, porque o Esprito a verdade" - I Joo 5:7 Passamos agora para a discusso da obra do Esprito Santo operada na Igreja de Cristo. Embora o Filho de Deus tenha tido uma Igreja na terra desde o princpio, todavia as Escrituras distinguem entre a sua manifestao antes e depois de Cristo. Assim como o milho, plantado no cho exista, muito embora ele passe atravs dos dois perodos de germinao e formao de razes, e de crescimento e formao de tronco e folhas, assim tambm a Igreja. No comeo oculta no solo de Israel, envolta tal como um beb nas faixas da sua existncia nacional, foi somente no dia do Pentecostes que ela manifestou-se ao mundo. No que a Igreja fosse fundada somente no dia do Pentecostes; pois afirm-lo seria negar a revelao do Pacto Antigo, uma falsificao da idia de Igreja, e uma aniquilao da eleio de Deus. Ns somente dizemos que naquele dia, no dia do Pentecostes, ela se tornou a Igreja para o mundo. E nisto o Esprito Santo operou uma obra muito compreensiva. No na formao da Igreja, contudo, pois aquela foi a obra do Deus Trino no decreto divino; ou, de maneira mais definida, de Jesus o Rei quando Ele comprou o Seu povo com o Seu prprio sangue. De fato, o Esprito de Deus regenera os eleitos, a quem Ele no encontra no mundo, mas j na Igreja. Cada representao como se o Esprito Santo ajunte os eleitos e os resgate de um mundo perdido, e assim os traga para a Igreja, ope-se representao das Escrituras Sagradas, da Igreja como um organismo. A Igreja de Cristo um corpo, e os membros crescem do corpo e no so adicionados a ele externamente, ento que a semente da Igreja deve ser buscada na Igreja, e no no mundo. O Esprito Santo opera somente aquilo o que j est santificado em

Cristo. Assim que na nossa forma de Batismo l-se: "Crs que embora nossos filhos sejam concebidos e nascidos em pecado, e portanto estejam sujeitos a todas as misrias, prpria condenao; que todavia so santificados em Cristo?" No entanto, desde que a regenerao pertence Sua obra no indivduo, e estamos agora considerando a Sua obra na Igreja como um todo, como uma comunidade, ns direcionamos a nossa ateno, em primeiro lugar, Sua obra de conceder ddivas espirituais, particularmente aquelas denominadas "charismata". Algumas passagens no Novo Testamento falam de ofertas como aquelas oferecidas a Deus ["Portanto, se estiveres apresentando a tua oferta no altar..."(Mateus 5:23)]; ou ofertas comunicadas a outros ["...coisas sacrificadas a um dolo..."(Corntios 8:7) e "No que procure ddivas..."(Filipenses 4:17)], e a ddiva da salvao; mas no consideremos estes. Uma oferta oferecida a Deus chamada de "doron", no Grego; quando dada a outros, comumente chamada de "charis"; enquanto que a ddiva da graa usualmente chamada "dorea". Da que essas ddivas so distintas daquelas que no momento ocupam a nossa ateno. E esta distino aparece de maneira mais forte quando comparamos a ddiva do Esprito Santo com os dons espirituais. O prprio Esprito Santo uma ddiva da graa. Mas quando Ele concede dons espirituais, Ele nos adorna com ornamentos santos. O primeiro refere-se nossa salvao; o ltimo aos nossos talentos. Referindo-se nossa salvao, a Bblia a chama de um dom gracioso e grtis, geralmente "dorea" no Grego, vocbulo o qual, sendo derivado de uma raiz que significa "dar", denota que ns no ramos merecedores dele (do dom da salvao), no o havendo merecido nem adquirido-o, mas que foi um bem que nos foi dado. So Paulo exclama: "Graas a Deus pelo seu dom inefvel", i.e. o dom da salvao [II Corntios 9:15]. E de novo: "...muito mais os que recebem a abundncia da graa, e do dom da justia, reinaro em vida por um s, Jesus Cristo"[Romanos 5:17]. E finalmente: "Mas a cada um de ns foi dada a graa conforme a medida do dom de Cristo"[Efsios 4:7]. A mesma expresso usada invariavelmente para o conceder do Esprito Santo: "...e recebereis o dom do Esprito Santo"[Atos 2:38]. E: "...de que o dom do Esprito Santo se derramasse tambm sobre os gentios"[Atos 10:45]. Portanto deve ser cuidadosamente notado que isto no tem nada a ver com o assunto em considerao. Quando So Paulo fala de f como o dom de Deus, ele refere-se nossa salvao e obra salvadora de Deus na alma. Mas os dons dos quais falamos agora so inteiramente diferentes. Eles no so para a salvao, mas para a glria de Deus. Eles nos so emprestados como ornamentos, que deveramos mostrar a sua beleza como talentos para com eles ganharmos outros talentos. Eles so operaes adicionais da graa; as quais no podem tomar o lugar da prpria obra da graa na salvao, nem confirm-la, tendo na realidade um propsito completamente diferente. A obra da graa para a nossa prpria salvao, alegria, e crescimento e fortificao; enquanto que as "charismata" nos so dadas para outros. A primeira, implica que recebemos o Esprito Santo; as ltimas, que ele nos concede dons. Falando propriamente, as "charismata" so dadas s igrejas, no s pessoas individualmente. Quando um governante seleciona e treina homens para serem oficiais no exrcito, evidente que ele no o faz para o contentamento, para a honra e o engrandecimento daqueles homens, mas para a eficincia e para a honra do exrcito. Ele pode procurar por homens com talentos para a carreira militar, e trein-los e instru-los; mas ele no pode criar tais talentos. Se fosse possvel, cada rei qualificaria seus generais com o gnio de um Von Moltke, e cada almirante seria um De Ruyter.() Mas Jesus no assim limitado. Ele independente; a Ele todo o poder dado no cu e na terra. Ele pode criar talentos, e livremente conced-los a quem quer que seja que Lhe aprouver. Portanto, conhecendo o que a Igreja necessita para a sua proteo e fortalecimento, Ele pode suprir cabalmente todas as suas necessidades. O Seu propsito no meramente enriquecer ou satisfazer indivduos, muito menos dar a alguns o que Ele retm de outros; mas com as pessoas assim agraciadas adornar e favorecer toda a Igreja. No se coloca uma lmpada sobre a mesa para mostrar mesa um favor especial ou porque ela seja mais excelente do que a cadeira ou o fogo; mas simplesmente porque assim ela serve ao seu propsito, e todo o cmodo iluminado. Considerar que as ddivas "charismata" so intencionadas meramente para adornar e beneficiar a pessoa com elas agraciada seria simplesmente to absurdo quando dizer: "Eu acendo o fogo no para aquecer o ambiente, mas para aquecer o fogo"; e sentir inveja da "charismata" dada a outros na Igreja seria simplesmente to tolo como se a mesa sentisse inveja do fogo porque nele que est o fogo. As "charismata" devem portanto serem consideradas num sentido econmico. A Igreja uma grande casa com muitas necessidades; uma instituio que tem de ser eficiente atravs de muitas coisas. Elas (as "charismata") so para a Igreja o que a luz e o combustvel so para a casa; no existindo por si s, mas pela famlia, e para serem

deixadas de lado quando os dias so longos e quentes. O mesmo se aplica s "charismata", muitas das quais, dadas Igreja apostlica, no so de utilidade para a Igreja de hoje em dia. Estas "charismata" tm indubitavelmente, mais ou menos um carter oficial. Deus instituiu ofcios na Igreja; no de maneira mecnica, ou dependente de paramentos ou hbitos; tal concepo no espiritual estranha Bblia. Mas da forma como existe diviso de tarefas no exrcito ou no corpo humano, assim tambm o h na Igreja. Tome-se, como por exemplo, o corpo humano. Ele deve ser protegido contra ferimentos; o sangue deve arterial ser transportado at os msculos e nervos; o sangue venoso deve ser oxigenado e purificado; os pulmes devem inalar ar fresco, e etc. Todas essas atividades so distribudas entre os vrios membros do corpo. Os olhos e os ouvidos vigiam; o corao bombeia o sangue; os pulmes providenciam o oxignio, etc. E esta distribuio no pode ser mudada arbitrariamente. Os pulmes no podem vigiar; os olhos no podem suprir o oxignio; a pele no pode bombear o sangue. Esta diviso de tarefas no arbitrria, mas existe atravs de consentimento mtuo, nem uma questo de prazer; mas divinamente ordenada, e esta ordenana no pode ser ignorada. Por conseguinte os olhos tm o ofcio e o dom de manter guarda sobre o corpo; o corao tem o ofcio e o dom de circular o sangue no corpo; os pulmes tm o ofcio e o dom de prover o corpo com oxignio; etc. E o mesmo se aplica Igreja e cada aspecto. Aquele grande corpo exige o agir de muitos, e de vrias coisas para que alcance suas metas. H a necessidade de direo, de profecia, de herosmo; devemos ser exercitados, os doentes devem ser curados, etc. E esta grande, mtua tarefa o Senhor a dividiu entre muitos membros. Ele deu ao Seu corpo, a Igreja, olhos, ouvidos, mos, e ps; e cada um desses membros orgnicos tem uma tarefa peculiar, um chamado, e um ofcio. Portanto ser chamado 'oficial' significa simplesmente ser encarregado por Jesus, o Rei, com uma tarefa definida. Voc fez um trabalho. Muito bem, mas como? Por impulso, ou em obedincia ao comando dAquele que o enviou? Isto faz toda a diferena. O Rei pode enviar-nos de maneira comum, ordinria, ou de uma forma extraordinria. Zacarias era um sacerdote da linhagem de Abias; mas o seu filho Joo foi o arauto de Cristo por uma revelao extraordinria. Os Levitas serviam por direito de sucesso; o profeta porque ele era escolhido por Deus. Mas isto no faz nenhuma diferena; chamado de uma forma ou de outra, o ofcio permanece o mesmo, tanto quanto tenhamos a certeza de que Jesus nos chamou e ordenou. Por este motivo os nossos pais falaram com devoo, de um ofcio de todos os crentes. Na Igreja de Cristo no h meramente alguns oficiais e uma massa de desocupados, pessoas indignas, mas cada crente tem um chamado, uma tarefa, um fardo vital. E na medida em que estivermos convencidos de que executamos a tarefa porque o Rei designou-a a ns no por ns mesmos, tampouco por qualquer razo filantrpica, mas para servir Igreja, ento nesta dimenso o nosso trabalho tem uma caracterstica oficial, embora o mundo nos negue a honra.

XXXVII. Dons Espirituais "Mas procurai com zelo os maiores dons. Ademais, eu vos mostrarei um caminho sobremodo excelente"-I Corntios 12:31 A "charismata" ou dons espirituais so os meios e poderes divinamente ordenados atravs dos quais o Rei capacita a Sua Igreja para a execuo da sua tarefa na terra. A igreja tem um chamado no mundo. Ela est sendo violentamente atacada no somente pelos poderes deste mundo, mas muito mais pelos poderes invisveis de Sat. No h trgua. Negando que Cristo venceu, Sat acredita que o tempo lhe concedido pode ainda trazer-lhe vitrias. Por isso a sua raiva e fria incansveis, seus incessantes ataques contra as ordenanas da Igreja, seu esforo constante para dividi-la e corromp-la, e a sua sempre repetida negao da autoridade e majestade de Jesus na Sua Igreja. Embora ele nunca alcanar o sucesso completo, ele o tem at determinado ponto. A histria da Igreja em cada pas assim o mostra; prova que uma condio satisfatria da Igreja altamente excepcional e de curta durao, e que para oito em cada dez sculos o seu estado triste e deplorvel, motivo de vergonha e de tristeza para o povo de Deus. E todavia em toda essa batalha, a Igreja tem um chamado a cumprir; uma tarefa designada, para executar. Pode, s vezes, consistir em ser moda como o trigo, como foi no caso de J, para mostrar que por virtude da orao de Cristo a f no pode destruda no seu ntimo. Mas qualquer que seja a forma da tarefa, a Igreja sempre necessita de poder espiritual para execut-la; um poder que ela no tem em si mesma, mas que precisa ser provido pelo Rei.

Cada meio propiciado pelo Rei para a execuo da Sua obra um carisma, um dom da graa. Da a conexo interna entre obra, ofcio, e dom. Consoante, So Paulo escreveu: "A cada um, porm, dada a manifestao do Esprito para o proveito comum", i.e. para o bem geral [I Corntios 12:7]. E, novamente, de maneira ainda mais clara: "Assim tambm vs, j que estais desejosos de dons espirituais, procurai abundar neles para a edificao da igreja"[I Corntios 14:12]. Da a petio, "Venha a ns o Teu Reino", petio esta que o Catecismo de Heidelberg interpreta: "Governa-nos, pela Tua palavra e pelo Teu Esprito, de tal maneira que mais e mais nos submetamos a Ti. Sustenta e faz crescer a Tua Igreja. Destri as obras do Diabo, todo poder que se levanta contra Ti a todos os mpios esquemas planejados contra a Tua Santa Palavra, at a vinda completa do Teu reino, em que Tu sers tudo em todas as coisas"[Catecismo de Heidelberg, pergunta n 123]. errado, portanto, considerar a vida de crentes individuais demasiadamente por si mesma, separando-a da vida da Igreja. Eles no existem a no ser em conexo com o corpo, e assim eles tornam-se participantes dos dons espirituais. Neste sentido o Catecismo de Heidelberg confessa a comunho dos santos: "Primeiro, que todos os crentes e cada um deles, como membros do Senhor Jesus Cristo e de todos os seus tesouros e dons, tm uma comunidade. Segundo, que cada um deve saber que est obrigado a usar seus dons livremente e com alegria para benefcio e bem-estar dos outros membros"[Catecismo de Heidelberg, pergunta n 55]. A parbola dos talentos tem o mesmo objetivo; pois o servo que com o seu talento falhou em no prover benefcio a outros, recebe um julgamento terrvel. Mesmo o talento escondido deve ser exercitado, deve ser movimentado, como escreveu So Paulo; no para que nos vangloriemos ou para alimentarmos o nosso orgulho, mas porque ele (o talento) do Senhor e designado para a Igreja. So Joo tendo escrito: "Ora, vs tendes a uno da parte do Santo, e todos tendes conhecimento"[I Joo 2:20], e "...no tendes necessidade de que algum vos ensine..."[I Joo 2:27] no significa dizer que cada crente individual possui a uno completa, e que em virtude disso ele conhece todas as coisas. Pois se assim o fosse, quem no desprezaria a salvao, ou ousaria dizer: "Eu tenho a f"? Ademais, como poderia a declarao "no tendes necessidade de que algum vos ensine" ser reconciliada com o testemunho do mesmo apstolo, de que o Esprito Santo qualifica mestres apontados pelo prprio Jesus? No o crente individual, mas a Igreja como um corpo que possui a uno completa dAquele que Santo e que conhece todas as coisas. A Igreja como um corpo no necessita que ningum venha de fora para ensin-la; pois ela possui todo o tesouro da sabedoria e do conhecimento, estando unida com a Cabea, que o reflexo da glria de Deus, em quem habita toda a sabedoria. E isto aplica-se no Igreja de uma poca, de um perodo, mas igreja de todos os tempos, de todas as eras. A Igreja de hoje a mesma que no tempo dos apstolos. A vida ento vivida a vida que anima a Igreja atualmente. Os ganhos de dois sculos atrs pertencem ao tesouro da Igreja, bem como aqueles recebidos hoje. O passado o seu capital. A revelao gloriosa e maravilhosa recebida pela Igreja do primeiro sculo foi data, atravs dela, Igreja de todas as pocas, e ainda efetiva. E toda a fora espiritual e discernimento, a graa ntima, a conscincia clara, recebidas no decurso das eras no esto perdidos, mas formam um tesouro acumulado, aumentado ainda mais pelos acrscimos sempre renovados de ddivas espirituais. Aquele que compreende e reconhece este fato sente-se enriquecido, e realmente abenoado. Pois esta viso apostlica do assunto nos faz sentirmos agradecidos pelos dons do nosso irmo, o qual caso contrrio poderamos invejar; na medida em que estes dons no nos empobrecem, mas nos enriquecem. Segundo o homem natural, cada um sentir cimes dos dons do seu irmo e temer que os talentos dele superaro os seus prprios. Mas no assim entre os servos do Senhor. Eles sentem que juntos servem a um Senhor a uma congregao, e louvam a Deus por proporcionar-lhes a todos, o que exigem a liderana e a alimentao. Num exrcito, aquele na artilharia no se sente enciumado daquele na cavalaria, pois sabe que ele lhe ser proteo na hora de perigo. Mais ainda, este ponto de vista apostlico exclui o isolamento; pois ele cria a necessidade de comunho tambm com os irmos distantes, mesmo que trilhem caminhos mais ou menos incongruentes. impossvel, Bblia na mo, algum limitar a Igreja de Cristo sua prpria comunidade. Ela est em todos lugares, em todas as partes do mundo; e qualquer que seja sua aparncia externa, freqentemente mutvel, muitas vezes impura, ainda assim os dons, recebidos onde quer que seja, aumentam as nossas riquezas. Este ponto de vista apostlico tambm contra a noo insensata de que por dezoito sculos a Igreja no recebeu nenhum dom, qualquer que seja; e que por conseguinte, como na Igreja primitiva, cada um de ns deve tomar a sua Bblia e formular a sua prpria confisso. Aquele ponto de vista faz de cada um to intensamente consciente da comunho de dons espirituais que ele no pode deixar de considerar o tesouro da Igreja, acumulado durante os sculos. Na realidade, a Igreja de Cristo tem recebido to grande abundncia de dons espirituais; e hoje ns temos

a disposio no somente dos dons em nossa prpria cidade, mas de todos aqueles concedidos s igrejas em quaisquer outros lugares, e do capital histrico acumulado durante dezoito sculos. Portanto o tesouro de cada igreja em particular pode ser considerado de trs formas: Primeira, a "charismata" no seu prprio crculo; Segunda, aqueles dados a outras igrejas; e Terceira, aqueles recebidos desde os dias dos apstolos. De acordo com a sua natureza, estes dons espirituais podem ser divididos em trs classes: os oficiais, os extraordinrios e os ordinrios. So Paulo diz: "Porque a um, pelo Esprito, dada a palavra da sabedoria; a outro, pelo mesmo Esprito, a palavra da cincia; a outro, pelo mesmo Esprito, a f; a outro, pelo mesmo Esprito, os dons de curar; a outro a operao de milagres; a outro a profecia; a outro o dom de discernir espritos; a outro a variedade de lnguas; e a outro a interpretao de lnguas. Mas um s e o mesmo Esprito opera todas estas coisas, distribuindo particularmente a cada um como quer."[I Corntios 12:8 - 10]. De forma similar o apstolo escreve Igreja em Roma: "De modo que, tendo diferentes dons segundo a graa que nos foi dada, se profecia, seja ela segundo a medida da f; se ministrio, seja em ministrar; se ensinar, haja dedicao ao ensino; ou que exorta, use esse dom em exortar; o que reparte, faa-o com liberalidade; o que preside, com zelo; o que usa de misericrdia, com alegria"[Romanos 12:6 8]. Dessas passagens evidente que entre estas "charismata" So Paulo atribui o primeiro lugar aos dons relativos ao servio ordinrio da Igreja pelos seus ministros, ancios (N.T.: presbteros), e diconos. Pois por profecia So Paulo designa pregao animada, na qual o pregador sente-se ele prprio encorajado e inspirado pelo Esprito Santo. Com "ensinar" ele quer dizer a catequese comum. A expresso "Ministro" refere-se ao gerenciamento das questes temporais da Igreja. "Dar" tem referncia ao cuidado para com os pobres e miserveis. "O que preside" refere-se aos oficiais a cargo do governo da Igreja. Estes so ofcios ordinrios, envolvendo o cuidado dos assuntos espirituais e temporais da Igreja. Ento segue-se uma srie diferente de "charismata", ou seja, lnguas, curas, discernimento de espritos e etc. Estes dons no oficiais dividem-se em duas classes - aqueles que fortalecem os dons da graa salvadora, e aqueles distintos da graa da salvao. Os primeiros so, por exemplo, f e amor. Sem f ningum pode ser salvo. Ela , portanto, poro de todos os filhos de Deus, e como tal no um "Charisma", mas um "doron". Mas enquanto todos tm f, Deus livre para permitir que ela se manifeste mais fortemente em um que em outro. Com relao a um grau de f a Bblia diz: "...Cr no Senhor Jesus e sers salvo, tu e tua casa"[Atos 16:31]; e de outro: "...se tiverdes f como um gro de mostarda direis a este monte: Passa daqui para acol, e ele h de passar; e nada vos ser impossvel"[Mateus 17:20]. O primeiro opera internamente, o outro, externamente. Por esta razo So Paulo escreveu no somente de ministrios e dons, mas tambm de "operaes", as quais consistem num exerccio mais vigoroso da graa a qual o crente, na qualidade de crente, j possui. Onde a f de muitos desvanece, o Senhor freqentemente concede extraordinrias manifestaes de f a alguns, para assim aliviar e confortar aos outros. O mesmo verdadeiro quanto ao amor, o qual tambm poro de todos, mas no no mesmo grau de efeito. E onde o amor de muitos se torna frio, o Senhor algumas vezes o acende em uns poucos at tal ponto que outros o vm e so provocados a um santo cime. Alm desses "charismata" ordinrios, os quais so somente manifestaes mais enrgicas do que cada crente possui no seu ntimo, o Senhor tambm deu Sua Igreja dons extraordinrios, operando em parte no terreno espiritual e em parte no terreno fsico. No grupo dos dons que operam no terreno fsico esto o domnio prprio e a cura dos doentes. Dos dons que operam no terreno espiritual, Cristo fala, como registrado em Mateus 19:12, quando Ele chama tais pessoas de "...eunucos por causa do reino dos cus...". So Paulo diz que pelo bem do irmo mais fraco ele se abster de carne [("...nunca mais comerei carne, para que meu irmo no se escandalize.") - I Corntios 8:13]; e novamente, que subjuga o corpo, trazendo-o submisso [("Antes subjugo o meu corpo, e o reduzo submisso...") - I Corntios 9:27]. O "Charisma" da cura refere-se ao dom glorioso de curar os doentes: no somente aqueles que sofrem de doenas nervosas e distrbios psicolgicos, que so mais suscetveis a influncias espirituais, mas tambm aqueles cujas doenas esto inteiramente fora do terreno espiritual. De uma natureza inteiramente diferente so os "charismata" extraordinrios, puramente espirituais, dos quais So Paulo menciona cinco: sabedoria, conhecimento, discernimento de espritos, lnguas e sua interpretao. Estes tambm podem ser divididos em duas classes, na medida em que os trs primeiros so tambm encontrados, embora numa forma diferente, fora do Reino de Deus; e os dois ltimos, que apresentam um fenmeno

inteiramente peculiar, dentro do Reino. Sabedoria, conhecimento e discernimento de espritos existem at mesmo entre os mpios, e so muito admirados por aqueles que rejeitam a Cristo. Mas aqueles dons naturais aparecem na Igreja numa forma diferente. O "charisma" da sabedoria capacita algum, sem muita investigao, com grande clareza e tato, a entender condies e oferecer conselhos sensatos. O conhecimento um "charisma" pelo qual o Esprito Santo capacita algum para adquirir uma profunda percepo acerca dos mistrios do Reino. O discernimento de espritos um "charisma" atravs do qual algum pode discernir entre os genunos espritos manifestados de Deus e aqueles que s fingem s-lo. O "charisma" de lnguas j foi por ns discutido longamente, no artigo vigsimo oitavo. As "charismata" agora existentes na Igreja so as que referem-se ao ministrio da Palavra: a "charismata" ordinria do aumentado exerccio de f e de amor; aquelas da viso; conhecimento e discernimento de espritos; a do domnio prprio; e finalmente, a de curar os doentes sofrendo de doenas nervosas e psicolgicas. As outras, no momento, esto inativas.

XXXVIII. O Ministrio da Palavra "...ele vos guiar a toda a verdade..." - Joo 16:13 Consideremos agora a segunda atividade do Esprito Santo na Igreja, a qual preferimos designar como o Seu cuidado para com a Palavra. Nisto ns distinguimos trs partes, a saber: o Selo, a Interpretao, e a Aplicao da Palavra. Em primeiro lugar, o Esprito Santo quem sela a Palavra. Isto tem referncia ao "testimonium Spiritus Sancti", do qual nossos pais costumavam falar e pelo que eles entendiam a operao atravs da qual Ele cria nos coraes dos crentes a convico firme e duradoura referente autoridade divina e absoluta da Palavra de Deus. A Palavra , se assim podemos nos expressar, uma filha do Esprito Santo. Ele a trouxe vida. Ns a devemos inteiramente Sua atividade peculiar. Ele o seu "Auctor Primarius", isto , o seu Autor Principal. E assim, no pode parecer estranho que Ele exercitasse aquele cuidado maternal para com a criana do Seu prprio parto, cuidado esse atravs do qual Ele a capacita para alcanar o seu destino. E este destino , em primeiro lugar, ser aceita e crida pelos eleitos; em segundo, ser por eles compreendida; e por ltimo, ser vivida por eles; trs operaes que so sucessivamente efetuadas neles, nos eleitos, pelo selo, pela interpretao e pela aplicao da Palavra. O selo da Palavra acende a "f"; a interpretao provoca a "correta compreenso"; e a aplicao efetua o "viver" a Palavra. Ns mencionamos o selo da Palavra primeiro, pois sem f na sua autoridade divina ela no pode ser a Palavra de Deus para ns. A questo : Como vimos a ter um contato e comunho reais com a Sagrada Escritura, a qual, como um mero objeto fsico, se encontra perante ns? Nos dito que ela a Palavra de Deus; mas como tal fato pode tornar-se a nossa firme convico? Isto no pode ser obtido por investigao. Na verdade, deveria ser reconhecido que quanto mais algum investiga a Palavra mais ele perde a sua f simples e como que infantil nela. No pode nem mesmo ser dito que a dvida criada por um questionamento superficial ser dirimida por uma pesquisa mais aprofundada; pois mesmo o escrutnio profundo de homens srios e cuidadosos no teve outro resultado seno o aumento dos pontos de interrogao. No podemos, desta forma, examinar o contedo das Escrituras sem destru-los ns mesmos. Se algum deseja aprender acerca do contedo de um ovo, ele no precisa quebr-lo, pois assim fazendo ele o transforma, e o ovo j no mais ovo; mas ele deve perguntar queles que conhecem, que sabem acerca do ovo. De igual forma, ns podemos aprender sobre as verdades das Escrituras somente atravs do selo (do Esprito Santo) e de e comunicao externa. Pois suponhamos que o ltimo veredicto da cincia confirmar finalmente a autoridade divina da Bblia, como ns firmemente cremos que acontecer; no que aquilo nos beneficiaria na nossa presente necessidade espiritual, uma vez que na nossa vida muito curta a cincia no alcanar aquele veredicto final? E mesmo se daqui a trinta ou quarenta anos ns pudssemos presenci-lo, de que benefcio isso seria para a minha presente agonia? E mesmo se essa dificuldade pudesse ser removida, ainda assim perguntaramos: No cruel dar segurana espiritual somente para os catedrticos Gregos e Hebreus? No vem nem entendem, ento, os homens todos, que a evidncia da

autoridade divina da Bblia deve vir-nos de tal forma que a senhora idosa mais simples, no mais humilde casebre possa v-la to bem quanto eu o posso? Assim que toda investigao, aprendida como a base para a convico espiritual, est fora de questo. Aquele que o nega abusa das almas e introduz um clericalismo ofensivo. Pois qual o resultado? A noo de que os no estudados, os no acadmicos no podem ter segurana por si mesmos; que para isso que existem ministros; eles estudaram o assunto; eles devem saber, e o cidado comum deve acreditar na sua autoridade. O absurdo desta noo simples. Em primeiro lugar, os cavalheiros estudados so freqentemente os que tm as maiores dvidas. Em segundo, um ministro quase sempre contradiz o que um outro apresenta como a verdade. E, em terceiro, a congregao, tratada como menor, entregue novamente ao poder de homens, um fardo lhe imposto, o qual os nossos pais no puderam suportar; e o erro cometido, de tentar provar o testemunho de Deus por aquele de homens. Se devemos suportar um fardo, ento que se nos d dez vezes aquele de Roma, ao invs de o dos acadmicos, dos eruditos; pois embora Roma coloque homens entre ns e a Bblia, eles pelo menos falam com uma s voz. Todos eles repetem o que o Papa lhes designou, e a sua autoridade encontra-se baseada no na sua erudio, mas na sua pretensa iluminao espiritual. Assim que os sacerdotes Catlicos Romanos no se contradizem. Nem o seu ensino a fantasia de um aprendizado defeituoso, mas o resultado de um desenvolvimento mental que Roma alcanou nos seus mais excelentes homens, e isto em conexo com o labor espiritual de muitos sculos. De todo o clericalismo, aquele de caracterstica intelectual o mais intragvel; pois algum sempre silenciado com a observao, "Voc no sabe Grego", ou, "Voc no l em Hebreu"; enquanto que o filho de Deus sente irresistivelmente que nos assuntos que dizem respeito eternidade, os idiomas Grego ou Hebreu no podem ter a ltima palavra. E isto sem contar o fato de que para uma quantidade desses eruditos, o Professor Cobet responderia: "Meu caro senhor, o senhor mesmo ainda sabe Grego?" Do parco conhecimento do idioma Hebreu na maioria dos casos, melhor nem falar. No, dessa forma ns nunca chegaremos l. Para fazer a divina autoridade da Bblia Sagrada real para ns, no precisamos de um testemunho humano, mas de um testemunho divino, igualmente convincente ao mais humilde e ao mais erudito - um testemunho que no pode ser jogado como prolas aos porcos, mas ser limitado queles que podem conseguir dele a mais nobre das frutas, a saber, queles que so nascidos de novo. E este testemunho no deriva do Papa e dos seus sacerdotes, nem da faculdade de teologia com os seus ministros, mas somente vem com o selo do Esprito Santo. Por isso que um testemunho divino, e como tal para toda contradio e silencia toda dvida. um mesmo testemunho para todos, pertencendo tanto ao lavrador no campo como ao telogo no seu estudo. Finalmente, um testemunho que somente recebem aqueles que odeiam olhos abertos, de modo que podem enxergar espiritualmente. No entanto, este testemunho no opera como que por mgica. Ele no faz com que a mente confusa do no crente de repente grite em alta voz: "Certamente que a Bblia a Palavra de Deus!" Se fosse este o caso, o caminho dos entusiastas estaria aberto, e a nossa salvao dependeria novamente de uma pretensa percepo espiritual. No, o testemunho do Esprito Santo opera de forma completamente diferente. Ele comea por trazer-nos em contato com a Palavra, seja pela nossa prpria leitura ou pela comunicao de outros. Ento Ele nos mostra o retrato do pecador de acordo com a Bblia, e a salvao que misericordiosamente o redimiu; e finalmente, Ele faz com que ouamos o cntico de louvor nos seus lbios. E aps termos visto isso de forma objetiva, com o olho do entendimento, Ele ento opera tanto sobre os nossos sentimentos que comeamos a enxergar a ns mesmos naquele que canta, e a sentir que a verdade da Bblia nos diz respeito diretamente. Finalmente, Ele toma conta da vontade, fazendo operar em ns o prprio poder visto na Bblia . E quando assim o homem por completo, mente, corao e vontade, tenha experimentado o poder da Palavra, ento Ele acrescenta a isto a operao compreensiva da afirmao, atravs da qual a Escritura Sagrada, mergulhando em esplendor, comea a cintilar ante os nossos prprios olhos. Nossa experincia como aquela de algum que, da janela de um aposento bem iluminado, olha para fora, para o por do sol. A princpio, devido claridade dentro do aposento, ele nada consegue ver. Mas apagando a luz e olhando novamente, ele gradualmente distingue formas e figuras, e aps um momento ele aprecia o suave crepsculo. Apliquemos isto Palavra de Deus. Enquanto a luz do nosso prprio discernimento brilhar atravs da alma, ns, olhando pela da janela da eternidade, falhamos em perceber qualquer coisa. Tudo est envolto em trevas espessas. Mas quando finalmente prevalecemos sobre a nossa prpria vontade e extinguimos aquela nossa luz

interior, e olhamos novamente, ento vemos um mundo divino gradualmente emergindo da escurido, e, para a nossa surpresa, onde a princpio vamos nada, agora vemos um mundo glorioso, banhado em luz divina. E assim os eleitos de Deus obtm uma firme segurana com relao Palavra de Deus, que nada pode abalar, a qual nenhum aprendizado poder roub-los. Eles permanecem firmes como uma muralha. Eles esto fundados sobre uma rocha. Os ventos podem uivar e as torrentes de gua descerem, mas eles no temem. Eles permanecem na sua f indestrutvel, no somente como o resultado da primeira operao do Esprito Santo, mas porque Ele d suporte convico continuamente. Jesus disse: "...para que fique convosco para sempre"[Joo 14:16]; e essa a primeira referncia a este testemunho referente Palavra de Deus. No corao crente Ele testifica continuamente: "No tema, a Bblia a Palavra do seu Deus". No entanto, este no toda a obra do Esprito Santo referente Palavra. Ela tambm deve ser interpretada. E somente Ele, o Inspirador, quem pode dar a interpretao correta. Se entre homens cada um o melhor intrprete da sua prpria palavra, quo muito mais aqui, onde homem algum jamais ter a audcia de dizer que ele entende completa e apropriadamente todo o significado do Esprito to bem quanto Ele Prprio, seno melhor? Mesmo se os autores de ambos os Testamentos retornassem dos mortos e nos informassem o significado dos seus respectivos escritos - mesmo tal no seria a interpretao completa e profunda. Pois eles escreveram coisas cujo significado compreensivo das quais eles no entendiam. Por exemplo, quando Moiss escreveu sobre a semente da serpente, bvio que ele no comeou a enxergar tudo o que est contido na frase "...lhe ferirs o calcanhar". Assim que somente o Esprito Santo que pode interpretar a Bblia. E, como? Aps a maneira de Roma, por intermdio de uma traduo oficial como a Vulgata; uma interpretao oficial de cada palavra e sentena, e uma condenao oficial de cada outra interpretao? De modo algum. Seria fcil, mas tambm no espiritual ao extremo, e a morte estaria ligada a ela de maneira singular. O oceano da verdade, completo e sem fronteiras, estaria confinado dentro dos limites estreitos de uma formula. E a refrescante fragrncia da vida, a qual sempre vem ao nosso encontro das pginas sagradas, estaria perdida de uma vez. Certamente que s igrejas no pode ser dada uma traduo irresponsvel e arbitrria da Palavra, e ns apreciamos grandemente o cuidado mtuo das igrejas ao providenciar uma traduo correta no vernculo. Consideramos mesmo ser altamente desejvel que, sob o selo da sua aprovao, as igrejas devessem publicar material de leitura paralelo, de exposio. Mas nem um nem outro deveriam substituir a prpria Bblia. A pesquisa das Escrituras deve ser livre, sempre. E quando houver coragem espiritual, ento que as igrejas revisem a sua traduo e verifiquem se suas leituras de interpretao necessitam modificaes. No, contudo, para desfazer as coisas a cada trs anos, mas que em cada perodo de vida espiritual vigorosa, animada, a luz do Esprito Santo possa irradiada sobre as coisas que sempre precisam de mais luz. Por conseguinte a obra do Esprito Santo com referncia interpretao indireta, e os meios utilizados so: (1) estudo cientfico; (2) o ministrio da Palavra; e (3) a experincia espiritual da Igreja. E pela cooperao desses trs fatores que, no decurso da histria, o Esprito Santo indica qual interpretao desvia-se da verdade, e qual a correta compreenso da Palavra. Esta interpretao seguida pela aplicao. A Bblia Sagrada um maravilhoso mistrio, o qual designado para satisfazer as necessidades e conflitos de cada poca, cada nao e cada santo. Quando da preparao dela, o Esprito Santo anteviu aquelas pocas, naes, e santos; e com um olho nas suas necessidades, Ele assim planejou-a e arranjou-a da forma como ela agora nos oferecida. E somente ento a Bblia Sagrada alcanar o objetivo em vista; quando a cada poca, nao, igreja e indivduo ela for aplicada de tal forma que cada santo receba finalmente qual seja a poro para ele reservada na Escritura. Portanto esta obra da aplicao da Bblia Sagrada pertence ao Esprito Santo somente, pois somente Ele conhece a relao que a Bblia deve manter, finalmente, para com cada um dos eleitos de Deus. E quanto maneira na qual a obra executada, esta tanto direta como indireta. A aplicao indireta vem muito geralmente atravs do ministrio, o qual atinge o sua mais alta finalidade quando, perante a sua congregao, o ministro pode dizer: "Esta a mensagem da Palavra a qual nesta hora o Esprito Santo tem em mente para vocs". Verdadeiramente uma declarao tremenda, e somente factvel quando quem a declara vive to profundamente na Palavra como na Igreja. Alem dessa, h tambm uma aplicao da Palavra trazida pela palavra escrita ou falada de um irmo, a qual algumas vezes to efetiva quanto um longo sermo. O estudo

atento e quieto de alguma exposio da verdade tem algumas vezes agitado a alma mais efetivamente do que um servio na casa de orao. A aplicao direta da Palavra, o Esprito Santo efetua atravs da leitura da Bblia ou por passagens que relembradas da mesma. Ele ento nos traz memria palavras que nos afetam profundamente pelo seu poder singular. E, embora o mundo sorria e mesmo irmos professem ignorncia com relao a isso, a nossa convico a de que a aplicao especial daquele momento foi para ns, e no para eles, e que no ntimo das nossas almas o Esprito Santo executou uma obra peculiar a Si mesmo. XXXIX. O Governo da Igreja "...ningum pode dizer: Jesus o Senhor! seno pelo Esprito Santo" - I Corntios 12:3. A ltima obra do Esprito Santo na Igreja tem referncia com o seu governo. A Igreja uma instituio divina. Ela o corpo de Cristo, ainda que manifestando-se de forma a mais defeituosa; pois como aquele homem cuja fala afetada por um derrame paralisante a mesma pessoa amigvel que dantes, apesar do defeito, assim tambm a Igreja, cuja fala est danificada, ainda o mesmo corpo santo de Cristo. A Igreja visvel e invisvel so uma. Ns escrevemos noutro lugar: "A Igreja de Cristo na terra ao mesmo tempo visvel e invisvel. Da mesma forma como um homem ao mesmo tempo um ser perceptvel e imperceptvel, sem no entanto ser dois, assim tambm a distino entre a Igreja visvel e invisvel de maneira nenhuma prejudica a sua unidade. Ela uma e a mesma Igreja, a qual de acordo com o seu ser espiritual encontra-se oculta no mundo espiritual, manifesta somente ao olho espiritual, e a qual de acordo com a sua forma visvel manifesta-se externamente aos crentes e ao mundo. "De acordo com o seu ser espiritual e invisvel, a Igreja uma em toda a terra, uma tambm com a Igreja no cu. De maneira similar ela tambm uma Igreja santa, no somente porque hbil e maravilhosamente operada de Deus, totalmente dependente das Suas obras e influncias divinas, mas tambm porque a corrupo espiritual e o pecado arraigado de crentes no pertencem a ela, mas encontram-se em guerra contra ela. De acordo com a sua forma visvel, contudo, a Igreja manifesta-se somente em fragmentos. Assim que a Igreja local, i.e. ela extensamente distribuda, em vrios pontos; e as igrejas nacionais originam-se porque estas igrejas locais formam tal conexo e rede entre si, como o seu prprio carter e o seu relacionamento a nvel nacional assim o exigem. Combinaes mais extensas de igrejas somente podem ser temporais ou excessivamente flexveis e desarticuladas. E estas igrejas, como manifestaes da igreja invisvel, no so uma, nem tampouco so santas; pois elas participam das imperfeies de toda a vida terrena, e so constantemente corrompidas pelo poder do pecado, o qual interna e externamente mina o seu bem estar". Desta forma o assunto no pode ser apresentado como se a Igreja espiritual, invisvel e mstica fosse o objeto do cuidado e do governo de Cristo, enquanto que os assuntos e a superviso da Igreja visvel so deixados ao bel prazer dos homens. Isto est em oposio direta para com a Palavra de Deus. No existe uma Igreja visvel e outra invisvel; mas uma Igreja, invisvel no mundo espiritual e visvel no mundo material. E como Deus cuida tanto do corpo como da alma, tambm Cristo governa os assuntos externos da Igreja, to certamente como Ele, com a Sua graa, nutre-a internamente. Cristo o Senhor; Senhor no somente da alma, mas antes que Ele possa s-lo, Ele deve o Senhor da Igreja como um todo. Deve ser notado que a pregao da Palavra e a administrao dos sacramentos pertencem no economia interna da Igreja, mas sim externa; e que o governo da igreja serve quase que exclusivamente para manter a pregao pura e proteger os sacramentos de serem profanados. Por isso que no expediente dizer:, "Se a Palavra de Deus somente for pregada na sua pureza e os sacramentos corretamente administrados, a ordem da igreja de somenos importncia". Elimine-se estes dois da ordem da igreja, e muito pouco restar dela. A questo , portanto, se esses meios da graa devem ser arranjados de conformidade com a nossa vontade, ou de acordo com a vontade de Jesus. Ele permite que brinquemos com tais meios da graa conforme seja a nossa noo prpria; ou Ele reprova aborrece toda religio egosta? Se a segunda alternativa a correta, ento tambm Ele, do cu, direciona, governa e cuida da Sua Igreja.

No entanto, Ele no nos compele neste assunto; Ele nos deixou com a terrvel liberdade de agir contra a Sua Palavra e de trocar a Sua forma de governo pela nossa prpria. E justamente isso o que a Cristandade extraviada tem feito, vez aps vez. Pela falta de f, no enxergando o Rei, a Cristandade freqentemente O tem ignorado, esquecido e deposto; ela estabeleceu o seu prprio regime egosta na Sua Igreja, at que, finalmente, a prpria lembrana do legtimo Soberano foi perdida. A igreja individual, ainda bem consciente da majestade de Jesus, professa curvar-se incondicionalmente Sua Palavra real, como contida na Bblia. Portanto, dizemos que na igreja estatal dos Pases Baixos, cuja ordem eclesistica no somente tem a falta de tal profisso, mas deposita o supremo poder legislativo em homens, o Reinado de Cristo ridicularizado; que um impostor usurpou o Seu lugar, e que deve ser removido, to certamente como est escrito: "Eu tenho estabelecido o meu Rei sobre Sio, meu santo monte"[Salmo 2:6]. Portanto, deve ser firme e destemidamente mantido que Jesus no somente o Rei das almas, mas Rei tambm na Sua igreja; cuja prerrogativa absoluta ser o Legislador na Sua Igreja; e que o poder que contesta tal direito deve ser oposto, pelo bem da conscincia. Quanto questo, por que a Igreja to apta para esquecer-se do Reinado de Cristo, tanto que muitas vezes um ministro devoto no tenha o menor sentimento por ele, muitas vezes dizendo: "Claro que Jesus Rei, no mbito da verdade, mas o que Ele se importa com a igreja externa? Pelo menos eu, um homem espiritual, nunca compareo s reunies do conselho"; ns respondemos: "Se Jesus tivesse um trono terreal e dali reinasse pessoalmente sobre a Sua Igreja, todos os homens curvar-se-iam perante Ele; mas estando entronado no cu, direita do Pai, o Rei esquecido; no visto no lembrado. Por isso que a causa a ignorncia relativa obra do Esprito Santo. Uma vez que Jesus governa a Sua Igreja no diretamente, mas atravs da Sua Palavra e do Seu Esprito, no existe respeito pela majestade do Seu soberano governo. O olho espiritual do crente deve, portanto, ser reaberto para a obra do Esprito Santo nas igrejas. O homem no espiritual no tem olho para ela. Uma reunio de conselho, uma assemblia clssica ou snodo, para ele meramente um conjunto de homens reunidos para deliberar sobre negcios de acordo com a sua prpria luz, o mesmo que uma reunio de diretores de uma empresa comercial, ou alguma outra organizao secular. Um um acionista e participante de um comit, e como tal assiste com o melhor da sua capacidade na administrao de negcios. Mas para o filho de Deus, com um olho para a obra do Esprito Santo, estas assemblias e reunies da igreja assumem um aspecto inteiramente diferente. Ele reconhece que a reunio do conselho no se trata de reunio do conselho, que a assemblia clssica no se trata de assemblia clssica, que o snodo s o aparentemente, exceto se o Esprito Santo presidir e decidir sobre os assuntos junto com os membros ali reunidos. A orao de abertura da reunio de conselho, da assemblia clssica ou do snodo, no , portanto, a mesma que a da A. C. M. ou a de uma conveno missionria, simplesmente uma orao por luz e por ajuda, mas uma coisa completamente diferente. Trata-se da petio para que o Esprito Santo esteja no meio da assemblia. Pois sem Ele nenhuma reunio eclesistica est completa. A reunio no pode acontecer, exceto se Ele estiver presente. Assim que na orao litrgica quando da abertura de uma reunio de conselho, h primeiro uma petio pela presena e pela liderana do Esprito Santo; segundo, a confisso de que os membros nada podem fazer sem a Sua presena; e terceiro, o implorar das promessas para os oficiais. Diz a orao: "Uma vez que encontramo-nos reunidos em Teu Santo Nome, aps o exemplo das igrejas apostlicas, para consultar, como exige o nosso ofcio, acerca das coisas que podem vir perante ns, para o bem estar e a edificao das Tuas igrejas, para as quais ns reconhecemos sermos incapazes e desqualificados, como por natureza somos incapazes de pensar qualquer bem, muito menos de coloc-lo em prtica, ns portanto imploramos a Ti, Deus e Pai Fiel, para que seja feita a Tua vontade em estar presente com o Teu Santo Esprito, de acordo com a Tua promessa, no meio desta nossa presente assemblia, para guiar-nos em toda a verdade". Na orao de encerramento da reunio do conselho h a expresso de agradecimento por o Esprito Santo haver estado presente na reunio: "Ademais, ns Te agradecemos por Tua presena com o Teu Santo Esprito no meio da nossa assemblia, direcionando as nossas determinaes de acordo com a Tua vontade, unindo os nossos coraes em mtua paz e concrdia. Ns Te rogamos, Deus e Pai fiel, que a Tua vontade seja graciosamente satisfeita em abenoar a labuta que intentamos e executar efetivamente Teu trabalho j comeado, sempre congregando para Ti uma igreja verdadeira e preservando a mesma na doutrina pura e o correto uso dos Teus sacramentos santos, e em exerccio diligente de disciplina". Portanto, o governo da igreja significa:

Primeiro, que o Rei Jesus institui os oficiais e aponta aqueles a quem tarefas so incumbidas. Segundo, que as igrejas submetem-se incondicionalmente lei fundamental da Sua Palavra. Terceiro, que o Esprito Santo vem assemblia para dirigir as deliberaes; como expressado por Walxus: "Que o Esprito Santo pessoalmente possa estar atrs do presidente para presidir em cada reunio". E esta expresso to rica em significado que perguntaramos seriamente, se ainda no est claro que uma mera mudana de oficiais no vale nada, a menos que a prpria organizao esteja de acordo com a Palavra de Deus. A questo no se melhores homens assumem o poder, mas se o Esprito Santo preside na assemblia, o que Ele no pode fazer exceto se a Palavra de Deus for a nica regra e autoridade. ----------------------------------------------------------------------------------------------(). [N.T.: o Conde Helmut Karl Von Moltke, 'o mais velho' (1800 - 1891) foi um gnio militar que alm de haver participado de muitas batalhas, escreveu a clebre carta "Da Natureza da Guerra" ("On The Nature of War"); e Michiel Adriaanszoon de Ruyter (1607 - 1676) foi um almirante Holands, passou a vida na marinha mercante e no servio naval da Holanda, havendo alcanado distino pelo gnio e herosmo nas muitas guerras navais das quais participou].