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Responsabilidad del sindicato por daos

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SUMARIO:

I. La personalidad de los sindicatos. Aplicacin del Cdigo Civil. II. La responsabilidad de los sindicatos: a) Responsabilidad contractual; b) Responsabilidad extracontractual. III. Los daos causados por asociaciones sindicales. IV. Colofn: Un reclamo poco frecuente

I. LA PERSONALIDAD DE LOS SINDICATOS. APLICACIN DEL CDIGO CIVIL

Las asociaciones sindicales, segn dispone la ley 23551 (LA 1998 A 42), adquieren el carcter de personas jurdicas con su inscripcin en el registro esencial que debe llevar la autoridad administrativa del trabajo (art. 23 ).

As, y como derivacin directa del mandato constitucional contenido en el art. 14 bis , a partir del acto administrativo de la simple inscripcin registral la organizacin reconocida por la autoridad de aplicacin adquiere la condicin de persona jurdica, distinta de los miembros que la integran, y, en consecuencia, tambin adquiere una serie de capacidades, derechos y obligaciones que surgen del ordenamiento jurdico general y de la especfica regulacin de las asociaciones sindicales.

En virtud de ese carcter, como seala Fernndez Madrid, "el sindicato tiene plena capacidad de obrar, lo que implica: capacidad para ser titular de derechos y obligaciones".

Sin embargo, la ley 23551 no crea una responsabilidad especial para los sindicatos, a diferencia de lo que ocurre en otros ordenamientos jurdicos donde se prev la inembargabilidad total o parcial del patrimonio sindical. En nuestro pas no existe, pues, limitacin alguna a la responsabilidad de las

asociaciones sindicales. Slo ha existido una clusula de este tipo en la derogada ley 20615 (ALJA 1973 B 1188), que estableca la inembargabilidad de los bienes muebles (art. 39 ), pero tanto la ley 22105 (ALJA 1979 B 1639) como la actual 23551 no contemplan disposiciones de esta naturaleza.

Al no establecerse un rgimen especial de responsabilidad, debe considerarse a los sindicatos, segn los casos, comprendidos por la normas del Cdigo Civil que se refieren al tema.

En efecto, como derecho privado general o comn, el derecho civil es la fuente subsidiaria de las dems ramas del derecho. Especialmente ocurre que las dems ramas de derecho privado (como en el concreto caso que nos ocupa) no agotan la regulacin jurdica de su propia materia, ni pueden, por s solas, resolver todos los problemas que se presentan a los comerciantes, obreros, labradores, etc.; en otras palabras, carecen de integridad, y cuando sus normas no prevn un caso dado es necesario recurrir al derecho civil (Borda, "Tratado de Derecho Civil, parte general" , t. I., p. 30, citado por Justo Lpez, en "Incidencia del derecho civil en el derecho del trabajo", LT, XXX, 193).

II. LA RESPONSABILIDAD DE LOS SINDICATOS

La voz "responsabilidad", conforme lo seala Boffi Boggero en la "Enciclopedia Jurdica Omeba", es una expresin que surge del latn respondere que significa "estar obligado".

La nocin de "obligacin", segn recuerda Llambas, fue elaborada por los jurisconsultos romanos, quienes la definieron como "un vnculo de derecho, establecido con arreglo al derecho civil que nos apremia a pagar a otro alguna cosa" ("Obligatio est iuris vinculum quo necessitate adstringimur alicujus solvendi rei secundumnostra civitatis iura". Un segundo aspecto de la obligacin consiste en la posibilidad del deudor de disponer de los medios que le provee el ordenamiento jurdico para satisfacer con bienes del deudor el dao experimentado por el acreedor a causa del incumplimiento. A este ltimo aspecto se lo llama garanta o responsabilidad patrimonial.

La responsabilidad de las personas jurdicas (esto es, las conductas y omisiones a las que estn obligadas) comprende, como sujetos pasivos, a todas las personas de existencia ideal o personas jurdicas enumeradas en el art. 33 CCiv., las cuales se hallan equiparadas, en principio, a las personas de existencia visible (art. 41 ).

Por ello, y tal como claramente lo describe Manuel Prez Prez, "los sindicatos (en tanto personas jurdicas) deben tambin acatar la legalidad y deben observar los acuerdos colectivos sobre el personal de oficina a pagar religiosamente sus deudas, respetar el buen nombre y el honor de las personas. De no hacerlo, recibir el mismo trato que cualquier otra persona jurdica: habrn de indemnizar a los despedidos improcedentemente, sus bienes sern embargados para atender al pago no realizado, se les interrumpir el suministro de luz o telfono, etc." (comp. Prez Prez, Manuel, "Responsabilidad patrimonial del sindicato y accin sindical", 1999, Ed. Colex, Madrid, p. 13).

Ahora bien, el rgimen legal de la responsabilidad de las personas jurdicas al menos sobre la base de nuestro sistema actual debe ser analizado desde el punto de vista de la responsabilidad contractual, por un lado, y de la responsabilidad extracontractual, por el otro.

a) Responsabilidad contractual

En este mbito la cuestin de la responsabilidad no ha suscitado problemas. El art. 42 sienta el principio general disponiendo: "...las personas jurdicas pueden ser demandadas por acciones civiles, y puede hacerse ejecucin de sus bienes". De all que las personas jurdicas son siempre responsables contractualmente y se pueden ejecutar sus bienes con el mismo alcance que el de las personas de existencia visible, hallndose sometidas pasivamente al efecto anormal y subsidiario de las obligaciones (art. 505 inc. 3) contradas por sus representantes legales (art. 36 ). El dolo o culpa de sus rganos en el cumplimiento de las convenciones incide sobre ellas (conf. Bustamante Alsina, "Teora general de la responsabilidad civil" ).

b) Responsabilidad extracontractual

El art. 43 en su nueva redaccin (conf. ley 17711 [ALJA 1968 A 498]) dispone que "las personas jurdicas responden por los daos que causen quienes las dirijan o administren, en ejercicio o con ocasin de sus funciones. Responden tambin por los daos que causen dependientes o las cosas, en las condiciones establecidas en el ttulo: de las obligaciones que nacen de los hechos ilcitos que no son delitos".

La circunstancia de que los directores o administradores (en el caso, los dirigentes sindicales) integren la persona jurdica y constituyan los rganos de expresin de sta no es suficiente para identificarlos hasta tal extremo de hacer incidir en su patrimonio los actos de sus representantes, cuando esos actos son ajenos a la funcin.

Es que, como seala Ojeda Avils refirindose a la posibilidad de que los individuos que figuran como rganos o representantes del sindicato acten con dolo o culpa lata en ejercicio de sus competencias, "en ese caso respondern ellos de los daos, pero sin quedar incriminada la organizacin, aunque no pueda decirse lo mismo en caso de mera negligencia" (comp. Ojeda Avils, "Derecho sindical", 1995, Ed. Tecnos, Madrid, p. 249).

III. LOS DAOS CAUSADOS POR ASOCIACIONES SINDICALES

Se puede advertir que los escasos estudios efectuados en relacin con la responsabilidad por daos de los sindicatos se han centrado casi exclusivamente en el anlisis de las consecuencias daosas derivadas del ejercicio de la accin sindical en relacin con los bienes de la empresa.

Evidentemente, sa es una de las fuentes principales de responsabilidad de las asociaciones sindicales y es, sin dudas, la que ms ha llamado la atencin de los autores. Sin embargo, el campo de la responsabilidad del sindicato por los daos que podra ocasionar es mucho ms amplio y abarca tambin el deber de resarcir no slo a la empresa o terceros que podran verse perjudicados por la accin sindical o por cualquier otro hecho que le ocasione un dao "por su culpa o negligencia" (art. 1109 ) (1), sino tambin y, especialmente, a los propios afiliados a la asociacin sindical.

En efecto, es cierto que puede verse comprometida la responsabilidad del sindicato en virtud de los daos que se produzcan en ocasin de las denominadas "huelgas violentas o delictuosas", o tambin de aquellos que puedan derivar de incumplimientos a obligaciones pactadas en convenciones colectivas o, incluso, a la violacin de los deberes que impone la ley durante el proceso de negociacin (art. 4 incs. 6 y 7 ley 23546 [LA 1988 A 10], agregado por ley 25250 [LA 2000 B 1690]) o, ms evidente an, por el incumplimiento de cualquier obligacin de naturaleza contractual, pero, indiscutiblemente, su responsabilidad no se limita slo frente a "terceros" sino que tambin es "responsable" frente a sus propios afiliados, por lo que, en principio, est obligado a resarcir a stos en todos los daos que pudieran sufrir por sus actos u omisiones o, incluso, en virtud de cualquier otro factor de atribucin legal de responsabilidad.

Ello no es ms que lo que se desprende, principalmente, del art. 19 CN. (LA 1995 A 26) y del art. 1109 CCiv., que dispone que "todo el que ejecuta un hecho que por su culpa o negligencia ocasiona un dao a otro, est obligado a la reparacin del perjuicio".

En particular, debe destacarse que no son aisladas las situaciones en las que, coincidiendo con una abierta violacin al principio constitucional de libertad y democracia sindical, las conducciones de las asociaciones sindicales efectan actos u omisiones ilcitos tendientes a impedir el ejercicio de los derechos sindicales a otros trabajadores, generalmente pertenecientes a listas opositoras a la direccin oficial del sindicato.

Tambin nace la responsabilidad de las asociaciones sindicales frente a sus afiliados por el incumplimiento de distintas prestaciones a las que pudieran encontrarse obligados por disposicin de la ley, o emanadas de compromisos contractuales de lo ms diversos. Pero la afectacin por parte de la asociacin sindical de derechos en cabeza de los trabajadores se advierte con mayor notoriedad en torno a los procesos eleccionarios. Son sumamente variadas las formas y los momentos en los que se pueden encontrar estas prcticas sindicales, paradjicamente antisindicales. Se suceden desde la convocatoria misma a elecciones hasta aun despus de terminado el acto eleccionario en s, como se puede apreciar en el ejemplo que se menciona ms adelante.

Sin embargo, entiendo que no se debe incluir dentro del amplio espectro mencionado a aquellas acciones que no cabra reputar como actos propios de la asociacin sindical, sino como exclusivos de algunos de sus integrantes y que, incluso, en algunos casos llegan a constituir delitos tipificados en el Cdigo Penal.

Ya sealamos, citando a Ojeda Avils, que cuando los individuos que figuran como rganos o representantes del sindicato acten con dolo o culpa lata en el ejercicio de sus competencias respondern ellos de los daos pero sin quedar incriminada la organizacin, salvo en casos de mera negligencia (ver tambin Caubet, Amanda, noviembre de 1997, publicacin del Cedycs, ficha 2).

Por ello aqu slo nos estamos refiriendo a los efectos que la actuacin del sindicato puede comportar y a las responsabilidades patrimoniales que le puede acarrear un ejercicio indebido (por ilcito o abusivo) de sus facultades y obligaciones, descartando, entonces, a las acciones de algunos de sus miembros por los que no deba responder la asociacin sindical (2).

En efecto, la responsabilidad de las asociaciones por la conducta de sus directivos y representantes legales est circunscripta a los actos, hechos u omisiones encuadrados en el desempeo normal y regular de sus funciones.

En caso de que se excediesen los lmites legales o estatutarios de su cometido son de aplicacin los arts. 36 y 37 CCiv.: tales actos irregulares no se consideran de la persona jurdica y sus consecuencias recaen exclusivamente sobre la persona de sus autores, quienes debern responder ante la entidad gremial y sus afiliados, aplicndose las reglas del mandato en lo referente a la validez de dichos actos (conf. Corte, Nstor, "El modelo sindical argentino", Ed. *** ***i, p. 296).

Tambin se excluyen aqu las consecuencias de los daos producidos por los afiliados pertenecientes a la asociacin sindical. Si tales actos no han sido decididos por el rgano y mediante el procedimiento que establecen los estatutos de la organizacin (art. 16 inc. i), no constituyen actos atribuibles a

la persona jurdica colectiva y por lo tanto no engendran responsabilidad alguna para ella, salvo que los daos se produzcan en el ejercicio regular de las funciones representativas, o se pruebe que dichos afiliados actuaban por cuenta del sindicato y que ste responde en todo caso de los actos o acuerdos adoptados por sus rganos estatutarios en la esfera de su respectiva competencia.

En efecto, aun cuando los daos se causaren en ocasin de una medida de fuerza declarada de conformidad con las normas estatutarias, si tales actos lesivos son ajenos al acto mismo de la declaracin de la medida, los comportamientos ilcitos en efectivizacin de aqulla son acciones individuales que no trascienden al plano de la organizacin colectiva. En consecuencia, la responsabilidad en esos casos ser exclusiva de los afiliados o activistas que ejecuten esas conductas daosas, en virtud del principio de personalizacin de la responsabilidad (conf. ob. cit., p. 298).

Entonces, a partir de estas premisas se pueden comenzar a delimitar los supuestos que justifican la responsabilidad del sindicato frente a terceros y frente a sus afiliados por las acciones u omisiones de quienes lo dirigen o administran en ejercicio u ocasin de sus funciones.

IV. COLOFN: UN RECLAMO POCO FRECUENTE

En relacin con este tema, la sala 10 de la C. Nac. Trab. tuvo ocasin de expedirse acerca del reclamo de un empleado despedido contra la asociacin sindical que nucleaba a los trabajadores de su actividad (3).

El trabajador, que haba sido elegido delegado general del Banco Crdito de Cuyo, fue despedido por su empleadora y cuando accion judicialmente su pretensin indemnizatoria, basada en la en aquel momento vigente ley 22105 , fue desestimada por no haberse acreditado el cumplimiento de la carga de comunicar debidamente tal designacin al empleador, obligacin que de conformidad con lo dispuesto por el art. 52 se encontraba en cabeza de la asociacin gremial y que, adems, constitua un requisito esencial para la procedencia de la proteccin especial que dispensaba la ley a los representantes sindicales (conf. plenario C. Nac. Trab. n. 105, in re "Morton, Domingo H. y otros v. Geope, Ca. Gral. de Obras Pblicas ) (4).

En virtud de lo anterior, el trabajador despedido pretenda ser indemnizado por la asociacin sindical en funcin de la responsabilidad que, en su postura, tuvo el sindicato en los daos que le ocasion el rechazo de la demanda entablada contra su ex empleadora.

Como es sabido, para determinar la existencia de responsabilidad civil (de la que no son ajenos los sindicatos, como ya se dijo) se debe analizar en cada caso si se encuentran presentes los elementos que la componen; ellos son: 1) la antijuricidad, 2) el dao, 3) la relacin de causalidad entre el dao y el hecho y 4) los factores de imputabilidad o atribucin legal de responsabilidad.

En este supuesto, analizado por la sala 10, se pudo advertir claramente la presencia de cada uno de esos elementos (5), lo que llev a reconocer el derecho invocado por el trabajador. Este caso concreto sirve como muestra de todo lo que anteriormente se expuso en lo relativo a la posibilidad de demandar por daos a la asociacin sindical y que sta responda no slo frente a los empleadores, sino tambin frente a sus propios afiliados.

NOTAS: (1) En realidad, tambin debe responder en funcin de cualquiera de los factores de atribucin de responsabilidad que admite la doctrina, incluidos la responsabilidad "objetiva", el "enriquecimiento sin causa", etc.

(2) Nos referimos a los supuestos de amenazas, lesiones, robos, extorsin, sobornos, etc. que tambin pueden presentarse en derredor de un proceso electoral en un sindicato.

(3) C. Nac. Trab., sala 10, sent. 1260, del 31/3/1997, in re "Lpez, Rubn A. v. Asociacin Bancaria s/daos y perjuicios".

(4) El plenario, referido a la ley 14455 (ALJA 1863 958 1 624) pero que se aplicaba tambin a la 22105 (ALJA 1979 B 1639), sealaba que "constituye

requisito para reconocerles estabilidad gremial a los trabajadores comprendidos en los arts. 40 y 41 ley 14455, que la notificacin de sus designacin dirigida al empleador, consigne expresamente la duracin del mandato".

(5) El sindicato haba incumplido con una obligacin legal, el dao por el trabajador se encontraba tambin incontrastablemente acreditado (la prdida de la indemnizacin especial prevista por la ley 22015 ), la relacin causal tambin, toda vez que la sentencia que desestim el reclamo contra el banco haba hecho referencia al incumplimiento de la notificacin, y, finalmente, respecto del factor de imputabilidad si bien no se demostr la existencia de dolo en cuyo caso podra haberse modificado la titularidad de la responsabilidad , es evidente que, al menos, fue producto de la culpa.

Citar Lexis N 0003/400244 0003/400245 Gnero: Doctrina Ttulo: Responsabilidad del sindicato por daos Autor: Recalde, Mariano Fuente: LNL 2003 18 1183