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Cuando se dice modernidad hay referencias a una poca de sentido que consolida un proyecto de sociedad y cultura basado en la ciencia,

la tecnologa, el progreso, el desarrollo. Se dice modernidad positiva cuando se identifica dicha poca de sentido con una corriente de pensamiento cientfico denominado positivismo, que crea la ciencia social, que se orienta por los cnones del mtodo cientfico, de una teora definida de la historia, de una filosofa moral pretendidamente apoltica, de un sistema enciclopdico de las ciencias, de una teora de la organizacin social y de las instituciones. Basta decir, por el momento, que el positivismo cientfico, caracterstico de una poca de sentido, no se puede reducir a la matriz metodolgica, tcnica e instrumental de la ciencia. El catecismo positivista, la religin positivista, su propia filosofa, impiden tal reduccin. No en vano se han pedido esfuerzos a la comprensin de la ciencia, su mtodo y su filosofa. No en vano se pretende una auto-comprensin de las ciencias en una especie de meta-teora, de metalingstica. No en vano, se intenta hablar de positivismo crtico, de post-positivismo, de positivismo lgico, de pragmtica, en un intento por presentar el destino histrico, social y cultural del positivismo en la modernidad. Si se habla de una poca de la tcnica, del trabajo, del mercado, del orden y del progreso, se alude a formas de organizacin social y cultural, a formas histricas de un proyecto humanista cientfico, hoy en discusin, para comprender su concepcin y realizacin. Para ello fue necesario, en una frmula que habra que discutir, declarar el fin de la historia, declarar que el estudio positivo de la sociedad, luego del estudio de la teologa y filosofa, es el consolidado de la historia, la sntesis del pasado y del futuro en un continuo presente de realizacin abierta e inconclusa de la sociedad cientfica, humano-cientfica.

Esta ley histrica fue acotada, igualmente, en razn de la instauracin de un sistema enciclopdico de las ciencias, de los oficios y las artes; en razn de una ley de orden y progreso, de invariabilidad de las leyes generales de la ciencia; en razn de un sistema educativo de conocimiento y moral propuesto como educacin popular en la ciencia y la tecnologa, en una moral solidaria y altruista. Mucho ha variado, mucho se ha transformado este catecismo, pero se mantiene bajo el amparo de un proyecto inacabado e inacabable. En fin, esto debe quedar claro, se habla de una poca de sentido, no slo de un mtodo.

1. La modernidad es la edad histrica que sucedi a la antigedad filosfica y medieval, una especie de acumulado histrico, de totalidad histrica que se presenta como sntesis de todos los tiempos, como comienzo de un tiempo nuevo. La modernidad, segn Francis Bacon, es el ms joven de los tiempos, es el ms viejo de los tiempos, con lo que la consolid como un presente absoluto. En adelante, los escritores de la modernidad se dedicaron a justificarla, a mostrarla como la emergencia de tiempos mejores. Tard mucho tiempo para que el hombre se diera cuenta de que la modernidad, a la par que se autocomprenda y se auto elogiaba en relacin a una crtica del pasado histrico y con las supuestas llaves del futuro, era una crtica de s misma. Muchos pensadores todava piensan que la modernidad es slo una crtica del escolasticismo mtico/religioso premoderno, de la especulacin metafsica filosfica, una apologa de la ciencia, la tecnologa, el mtodo cientfico, la productividad y el progreso. Nada ms equivocado. La modernidad es tambin una crtica de s misma, de sus fundamentos, de sus ideales, de sus unidades dialcticas, de sus principios, leyes, verdades, supuestos, mtodos y fines. La modernidad es autocrtica. Pero, para entender ello, se requiere asimilarla ms all del acumulado histrico, de la sntesis histrica, es necesario interpretarla como algo ms que una edad histrica, hay que interpretarla como una poca de sentido que pone en crisis sus propias bases y horizontes. La modernidad es una poca de sentido a partir de la consideracin del mundo como representacin, abstraccin formal de un estado de cosas que se va mostrando inmvil, con el fin de ser perpetuado, a saber, la realidad cosificada, hecha objeto-estado, objeto-estructura, dentro de la cual los sujetos actan en una funcin, en un rol determinado, prefabricado. El sujeto es pasivo ante lo real, es

objetivo frente a lo real, debe obedecer a las leyes naturales que rigen indefectiblemente el mundo material y social. La historia humana marcha indefectiblemente hacia el progreso y hacia la perfectibilidad del desarrollo humano. La historia ha llegado a su fin, slo se perfecciona en el modelo racional cientista, en la lgica del capital. Una poca de sentido que se hace a la idea del mundo como representacin, lo momifica, lo congela en formas rgidas, en regmenes de significado, en abstracciones que desconocen el movimiento de los sujetos en la historia, el curso mvil, cambiante, de la realidad misma. Una idea de realidad natural y formal desconoce la dialctica de lo real. El gran error de la modernidad fue absolutizar las representaciones exactas de lo real, las abstracciones formales, las estructuras funcionales, el mecanicismo determinista, como visiones de realidad y desconocer que lo real tiene una dinmica constitutiva que supera el orden mental establecido. Cuando los autores modernos se percatan de esto inician una fuerte crtica a la idea del mundo como representacin y una restitucin de la dialctica de lo real. Si bien es cierto que, tal como sostienen los autores modernos, la premodernidad naturaliz el sentido mtico/religioso de la realidad, tambin es cierto que la modernidad naturaliz, normaliz, la imagen formal-representacional, la imagen exacta del mundo. Ambas son modos de un poder intelectual y social sacralizado, divinizado, sea en sentido eclesial, sea en sentido secular. Tambin hubo una religin de la ciencia, del individuo, del capital, del progreso. Ambos en su literalidad son sentidos positivizados de lo real, ya que responden a un modelo de verdad absoluta, hecho ley. La lgica de razonamiento es la misma, pende de canonizar lenguajes, de reducir la riqueza lingstica a un orden discursivo determinado. En la relacin sujeto-trabajo, por ejemplo, en el mundo de la vida y la sociedad del conocimiento, tal momificacin de la realidad en la idea del mundo como representacin, como abstraccin mental, tal canonizacin del lenguaje en sistemas de leyes y verdades absolutas, signific un entrampamiento del sujeto en el estructural-funcionalismo de las instituciones, de las organizaciones humanas,

jerarquizadas, verticalizadas. Los sujetos fueron confinados al rol, a la funcin dentro de estructuras formales, fueron confinados a la planificacin, al individualismo de la oficina, del taller. En la divisin social del trabajo, la comunidad fue disuelta, las asociaciones sindicales no sirvieron al cometido de una reivindicacin social y cultural del trabajador. El mecanismo de dominacin instaurado es complejo. Primero, elaborado desde la moralizacin: el trabajo dignifica al hombre; la pereza es la madre de todos los vicios; al que madruga, dios le ayuda, con el fin de bendecir un modelo industrial de produccin que atropella la calidad de vida de los trabajadores, sus intereses de reivindicacin social. Se suma la instrumentalizacin: sobre todo la tecnificacin del tiempo, extensas horas de trabajo, grandes metas de produccin, sistemas de turnos para que en el turno inverso el trabajador duerma, retom fuerzas, rutinizacin, automatizacin de la vida laboral. Todo el genio creador, toda obra humana es convertida en mercanca, en capital de trabajo (esta es la llamada estetizacin, tan mal comprendida). La estetizacin es la enajenacin capitalista del genio creador, de las obras humanas. La modernidad implica la constitucin de sistemas-mquina de organizacin del trabajo industrial sobre la base de cordones de miseria que se ubican en las periferias de las ciudades, sobre la base de la minimizacin y confinamiento de los sujetos a los roles del estructural -funcionalismo social, a las condicionantes del mecanicismo determinista, a las formas regulares y los dispositivos exactos, estticos, del mundo como representacin. Esto no es slo un sistema-mquina de organizacin laboral, es tambin una sociedad de conocimiento. Es la sociedad ilustrada, es la sociedad de los oficios, las letras y las artes, la ciencia y la tecnologa, el orden y el progreso, es una sociedad positiva e ilustrada en los cnones de la religin tecnocientfica. Hoy nos preguntamos si en realidad podemos extraer del trabajo, del conocimiento, las fuerzas vitales que el siglo de las luces, del progreso, anunci, que la modernidad capital y cientfica prometi. Hoy nos preguntamos si la promesa de la modernidad es vigente, si la utopa de la igualdad, la justicia, la

libertad, la fraternidad, es realizable en una sociedad del trabajo y el conocimiento bajo una idea de realidad que suplanta la vida, la existencia concreta de los sujetos, o, si slo son posibles el orden y el progreso, la seguridad y el desarrollo, a costa de la vida de los sujetos, del tiempo vital de los sujetos. Cuando se piensa, por ejemplo, en los factores de riesgo psicosocial en la relacin sujeto y trabajo en el mundo de la vida y la sociedad del conocimiento, acaso no se diagnostica una situacin de barbarie al interior de la civilizacin industrial?, acaso su examen crtico no reproduce un orden incierto de realidad que slo sirve a los grandes intereses del capitalismo actual?, algo nefasto y mentiroso para mantenerse bajo el desvanecimiento de la burbuja inflacionaria, que era mostrada slida y creciente mientras creca una gran deuda ficticia que ninguna gran aseguradora universal respaldaba. Si se piensa en situaciones como el envejecimiento prematuro, la jubilacin precoz, la moratoria social, el capitalismo sin capitalistas, el sufrimiento moderno, el estrs social, el confinamiento y la depravacin de los sujetos, las impagables deudas externas, la depresin econmica y financiera, de qu capitalismo, de qu progreso, de cul desarrollo, de qu fuerzas vitales se est hablando? Hoy se prefiere un spa para descansar, ir de paseo, trotar, visitar una sala de arte, porque el trabajo deshonra en condiciones precarias, agota, empobrece en espritu. No se extraen las ganas de vivir de las fuerzas productivas. La relacin sujeto-trabajo-conocimiento es para muchos la idea-fuerza, el valorsigno de la modernidad, el motor mismo de la historia; desde esta corriente se prefiere pensar que son las revoluciones, los cambios de paradigma, que superan los lmites del mundo como representacin, del mundo-taller, del mundolaboratorio, del mundo-crcel, del mundo-mquina, del mundo-fbrica. Son los movimientos reales de los sujetos contra las situaciones que los desgastan los que dinamizan la historia, porque rompen paradigmas, parmetros, trascienden roles y lmites que el rgimen de significado impone. Generan actos constitutivos de realidad y conocimiento.

2. La modernidad es crtica, en primer lugar, como crtica de la premodernidad, de todo aquello considerado meramente discursivo, argumentativo, mero ejercicio de un pensamiento ideal, de una dialctica de la razn que se mueve slo entre filosofemas y silogismos, esto es, grandes acertijos metafsicos y cadenas demostrativas formales. As se present la crtica de Bacon al platonismo, al aristotelismo, al tomismo, en general a todo lo que l denominaba desde su NUEVA LGICA, una sofisticacin del pensamiento. Frente a estos primeros impulsos de la crtica a la premodernidad todos los pensadores anteriores a la modernidad son calificados como sofistas, difusores de la palabra, retricos y poetas, estilistas. Son, en otras palabras, ms literatos que cientficos. Entonces, en adelante, la modernidad siempre que se quiso reinventar cuid del lenguaje, de las pequeas y grandes palabras, de lo que dicen los libros, cuid de lo que se dice en el foro, en el teatro, en la plaza pblica, tambin en la calle, en la esquina, en la caverna y en la taberna, en el bar, en la cantina, buscando cmo nombrar lo real, cmo enunciar lo real, cmo explicarlo, cmo interpretarlo. A todo aquello que se dijo, que se dice como error o ilusin sobre lo real lo llam mito, dolo, prejuicio, obstculo epistemolgico. El llamado MTODO INDUCTIVO emergi como NUEVA LGICA en contraste con el mtodo especulativo, retrico, silogstico. Entonces en adelante, el llamado MTODO CIENTFICO se convierte en la base de una afirmacin de los hechos, de la vida concreta de la modernidad. Por eso el mtodo es ms que un mtodo. El mtodo es una auto-afirmacin, una auto-justificacin, una auto-legitimacin del proyecto moderno de ciencia, tecnologa e ilustracin. Se llama positivismo a este auto-logos moderno, a esta lgica de autonoma de la modernidad. La modernidad, como crtica de la modernidad, se afirma en sus propios principios pero sobre todo en sus propios hechos, en sus propias realidades, y siempre reclamar metodolgicamente hablando, empiria, realidad concreta en el orden de todas las ciencias. Desde la empiria es posible construir la experiencia vital, las abstracciones de razn, las teoras cientficas, aplicando la lgica inferencial, la

deduccin matemtica. Empirismo y racionalismo se unen en la teora del conocimiento, la lgica y la epistemologa. Atrs quedan la cosmologa, la ontologa, la axiologa. La modernidad crtica, como crtica de la premodernidad, es, incluso en sus formas ms ideales, positiva. En Hegel, por ejemplo, el principio todo lo racional es real, todo lo real es racional es del ms puro positivismo, tanto como en Husserl lo es el principio de ir a las cosas mismas. Ambos, segn una adecuacin de las mentes con las cosas de viejo corte aristotlico, porque slo una objetividad garantizada por la adecuacin de la mente con las cosas, con la realidad, a la vez hace coincidir el pensamiento, el lenguaje con la realidad, autoafirmndola. Del mismo modo fue que se habl, en consecuencia de la IMAGEN EXACTA DEL MUNDO, del MUNDO COMO REPRESENTACIN. 3. La modernidad es crtica como crtica de s misma; la modernidad es crtica no slo porque es crtica de la premodernidad sino porque es crtica de s misma, es auto-crtica. Al hacer auto-crtica, la modernidad se sita ante sus propias contradicciones (algunos dicen paradojas, antinomias, paralogas), ante sus propios dolos, ante sus propios mitos y fantasmas, ante sus propios lmites y posibilidades. Esta autocrtica es una crtica de la razn cientfica y tecnolgica, es una crtica de la vida social organizada desde la relacin industria y trabajo, tcnica y eficiencia, tecnologa y ciencia, productividad. Es crtica de las pequeas y grandes palabras de la propia modernidad, develada tambin como una retrica, como una exuberancia lingstica, al decir , por ejemplo, verdad, mtodo, riqueza, productividad, progreso, desarrollo, seguridad, libertad, igualdad, justicia, paz. Los grandes relatos de la modernidad, las grandes verdades, los grandes principios y valores de la modernidad entran en crisis y producen, no tanto una ausencia de teoras crebles, sino un vacio de significado de mundo y sentido de vida. Este vaco fue copado por el existencialismo, por el nihilismo, por el vitalismo, desde donde surgieron los llamados postmodernos. Y quienes se declararon resueltamente modernos, tuvieron que hacerlo frente a los llamados

postmodernos. Pero esto fue ms que un conflicto entre intelectuales. Lo que realmente ocurri fue que la guerra devast a occidente, frente a ella no eran confiables ni las grandes teoras filosficas ni los grandes avances cientficos. A la par del poder devastador de la industrializacin y el mercado est el poder devastador de la guerra. Pero occidente, que resista epidemias, hambrunas, cordones de miseria, mientras avanzaban la industrializacin y el progreso, no soport la guerra y decidi pensarse de nuevo, volver a comenzar, renovar su espritu. Entonces, en fin de cuentas, no es un problema entre modernidad y posmodernidad, modernos y postmodernos. Cabe preguntarse frente a los avatares del presente histrico en qu consiste la condicin de sujetos, la naturaleza -si la hay- de sujetos?, cmo se colocan, desde cules puntos de vista, desde cules afectaciones profundas, en el mundo de hoy? Cmo se puede dar testimonio del mundo que entre todos se ha creado? El vacio de significado de mundo y sentido de vida que dejan las propias contradicciones de la modernidad conducen a hacer estas preguntas, un poco romnticas si se quiere. Si en el presente histrico, desde la naturaleza o condicin de sujetos se puede vivir una experiencia sin lmites, indica ello movilizarse hacia lo incierto e indeterminado, ms all de los supuestos y de lo dado, ms all de lo enseado e instituido, ms all de las estructuras y roles, funciones que aprisionan los sujetos en un estado-mquina, automatizado, rutinizado de realidad. Lo que no indica vivir sin lmites propiamente, sino en los umbrales del lmite hacia los horizontes y las posibilidades del hombre. Por lo mismo no se puede permitir que para autoafirmar un estado de cosas modernas se viva tanticamente, declarando la muerte de todo, de dios, de la razn, del humanismo, del arte, del sujeto, de la historia. Significara decir que aparte de una vida industrial, tecnolgica, cientfica y capital(ista) no hay otra opcin. Es un contrasentido que se acepte el curso lineal y progresivo de la historia hasta la modernidad y al llegar a ella se clausuren las posibilidades mismas de la historia. O se acepta la marcha hacia un mundo distinto al llamado

mundo moderno con todas sus implicaciones y contradicciones, o se admite que la historia ha sido narrada como una gran mentira, como un gran error. La autocrtica deja una profunda crisis del historicismo, de la historiografa. 4. Tornarse sobre s le significa a la modernidad retomar un problema metodolgico que consideraba resuelto: el problema del sujeto de conocimiento. El sujeto de conocimiento vuelve a ser el nudo epistmico de la discusin en ciencias y conocimiento. El positivismo cientfico se orient hacia una discusin tcnica, metodolgica, de aproximacin al objeto natural, incluso en el orden de la sociologa, y se sirvi de principios, como el de adecuacin y objetividad, tbula rasa, para clausurar la incidencia del sujeto en la construccin del conocimiento, para ponerle lmites al subjetivismo. Cuando emerge la crtica del positivismo, la crtica a la restriccin metodolgica, tecnicista y mecanicista del positivismo, lo primero que pone en escena es la cuestin del sujeto, a travs de una pregunta central: cmo conoce el sujeto? Cuando se plantea otra vez la pregunta cmo conoce el sujeto? se da a entender que no se enruta la polmica por separar al sujeto y al objeto, sea por el subjetivismo o por el objetivismo, sino por una comprensin de la relacin de conocimiento. Es la relacin de conocimiento lo que cabe comprender. No es polarizarse en el sujeto (al modo idealista) ni polarizarse en el objeto (al modo empirista y positivo), sino atender la interaccin y las maneras como el sujeto construye la realidad. La realidad es una construccin del sujeto, quien dispone de equipamientos mentales, de esquemas y estructuras de pensamiento y lenguaje, valores y creencias, representaciones, formas simblicas, instrumentos y procedimientos para acercarse a sus realidades. Cuando aparece otra vez el sujeto como problema metodolgico, epistmico, empieza a ponerse en cuestin el gran discurso paradigmtico de la ciencia neutral y objetiva, de la ciencia positiva. Las ciencias humanas, las ciencias sociales, sitan de nuevo la necesidad de pensamiento, la necesidad de razn y conciencia, la necesidad misma de realidad, ms all de los lmites de la

inteligencia cientfica, del mtodo cientista, de la realidad dada y objetivada slo por el discurso de las ciencias empricas, positivas, y reclaman otra vez el lugar del mito, de la poesa, de las artes en general, para leer la realidad de las ciencias antropolgicas y de la cultura, de la tica y la poltica, de la esttica. La voluntad de conocer, la necesidad de conocer, la necesidad de realidad y conciencia -dice Hugo Zemelman en Amrica latina-, debe trascender los lmites de lo impuesto como dado por ciertos parmetros, por ciertos paradigmas, por ciertas ideologas, lo que indica recuperar la obligacin de leer la realidad en sus movilidades, en sus dinmicas constitutivas, en su organizacin de conjunto, no agotarse en ningn discurso absolutizado. El sujeto de conocimiento ha de movilizar igual su pensamiento, ampliar su mirada, su visin de la realidad, romper las cadenas que lo atan a ciertos lenguajes canonizados, protocolarios, enriquecer el lenguaje y buscar metodologas alternativas para leer la realidad.