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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MXICO FACULTAD DE ESTUDIOS SUPERIORES ACATLN

Civilizaciones Antiguas
Prehistoria y Cercano Oriente
Guillermo Soto Yez 01/08/2011

Contenido

LA MESOPOTAMIA: ............................................................................................................ 2 EGIPTO .................................................................................................................................. 8 FENICIA............................................................................................................................... 11 LOS PERSAS ........................................................................................................................ 16 LOS HITITAS: ..................................................................................................................... 20 FRIGIA ................................................................................................................................. 21 LIDIA.................................................................................................................................... 22 BIBLIOGRAFIA ................................................................................................................... 24

LA MESOPOTAMIA:
Su formacin: El derretimiento de los casquetes glaciares conllev un aumento paulatino del nivel del agua en el mundo, que inund varias cordilleras terrestres y cambi la faz del planeta. Gran parte del litoral americano desapareci y, cuando el arco terrestre entre Alaska y Asia qued sumergido, se form el estrecho de Bering. Gran Bretaa qued escindida de Europa por el Atlntico y nacieron el mar del Norte y el canal de la Mancha. Alrededor del ao 5600 a. c., las aguas del Mediterrneo se abrieron paso entre la tierra que una Turqua y Bulgaria, originando el Bsforo e inundando y ampliando un pequeo lago de agua dulce para crear el mar Negro, de agua salada. Este evento catastrfico acarre el desplazamiento de un gran nmero de personas que hasta la fecha haba vivido a las orillas de aquel lago de agua dulce.1 Muchas de ellas se dirigieron hacia Egipto; otras avanzaron hacia el sur, hacia las tierras frtiles situadas entre los ros ufrates y Tigris. Fue all donde se fragu el primer compendio de ciudades-estado. Esta zona situada entre el ufrates y el Tigris (actualmente, Iraq) se bautiz con el nombre de Mesopotamia (del griego, meso: medio, potomos: ro, entre ros). Los sumerios, un pueblo agricultor y pescador, estaban afincados en esta regin que, con su frtil suelo regado por ambos ros y sus afluentes, proporcionaba alimento suficiente para sustentar a poblaciones mayores. El deshielo de los montes de Armenio entre mayo y septiembre y el material de aluvin que arrastraban los grandes ros permiti un enorme rendimiento agrcola. Fue aqu donde se invent el primer sistema de escritura del mundo, denominado escritura cuneiforme, para registrar el flujo de bienes y productos trado por el florecimiento del comercio. Mesopotamia se considera el primer ejemplo de una verdadera civilizacin: no es una gran ciudad, sino una regin dominada por ciudades-estado unidas por una cultura e intereses comerciales. La Mesopotamia asitico, con sus trascendentales ros Tigris y Eufrates, fue el mbito donde se desarrollaron culturas urbanas que se encuentran entre las civilizaciones humanas ms antiguas. All se modelaron nuevas organizaciones de vida, que dejaron su impronta en las sociedades futuras y nos brindaron, junto con Egipto, los primeros testimonios escritos de la historia.2 La Mesopotamia, por ser una zona de fcil acceso desde frica, Asia o Europa, se convirti en un lugar de paso de variados pueblos. Esto se debi a que es uno regin abierta: Y Por el Oeste, los desiertos de Siria y Arabia, zona recorrida por pueblos seminmadas que luego cruzaron el Eufrates. Y Por el Norte, los montes de Armenia. El Tigris y el Eufrates forman una especie de embudo que invita a cualquier pueblo montas a bajar. Y Al Este, el Irn, meseta que siempre codici lo riqueza de la Mesopotamia y de la que est separada por los montes Zagros. Y Al Sur, el golfo Prsico. Estas condiciones geogrficas
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ngel Montenegro, Duque, Antiguos Imperios Orientales, Ediciones Universitarias Njera, Madrid, Coleccin Historia Universal, 1990, p. 87. 2 Ibdem, p. 88

influyeron en la evolucin histrica de la regin. Mientras que Egipto disfrut de aislamiento y seguridad durante siglos, en la Mesopotamia se presentaron constantes variaciones, incursiones de pueblos, sucedindose una dominacin tras otra. En su mayora, estos pueblos eran de origen semita, provenientes del desierto arbigo. En la Mesopotamia podemos distinguir dos zonas con diferencias histricas y geogrficas.3 Al Sur, la Baja Mesopotamia (ms tarde: Caldeo), llanura con tierras frtiles gracias a los inundaciones de os ros. En la antigedad esta zona fue habitado por pueblos diferentes: en un principio, en lo zona Sur de la Baja Mesopotamia, se asentaron los sumerios o smeros. Esta regin tom entonces el nombre de Smer. Luego, en lo zona media de lo Mesopotamia se instalaron los acadios. Su territorio se llam Akkad. Posteriormente llegaron otros pueblos, como los amorreos y los caldeos. Y Al Norte, la Alta Mesopotamia o Asiria, zona de montaas, con clima muy riguroso y poca vegetacin. En esta regin vivieron los asirios. Organizacin poltica: templos y palacios En general, los pueblos que ocuparon la Mesopotamia fueron de origen diverso, tuvieron un gobierno monrquico, teocrtico y absoluto. Con los sumerios, la Mesopotamia estaba dividida en ciudades-estados, (tambin podramos llamarlas cudades-templos); cada ciudad con su territorio circundante era un templo, desde all quien gobernaba se diriga a la poblacin. En esta etapa, la poltica y la religin estaban ntimamente relacionadas. El gobernante era el prncipe-sacerdote. el sumo sacerdote o patesi", que representaba a la divinidad, aunque no era el dios, como en Egipto, en donde el faran era "el mismsimo Horus. El sacerdote administraba el gobierno de la ciudad, los ingresos del templo, conduca a los soldados, vigilaba el mantenimiento de los canales y organizaba el culto. El templo desempeaba entonces un papel fundamental. Era el eje de la vida poltica, religiosa y tambin econmica Despus, con la expansin de las ciudades sumerias, la administracin se hace ms completa y se produce un cambio en las atribuciones del patesi, quien se dedicar en adelante exclusivamente al culto. Jefes militares convertidos en reyes desempearn el resto de las funciones.4 Estos reyes mantendrn la divisin de la Mesopotamia en pequeos Estados: cada ciudad, por ejemplo Ur o Eridu, era un Estado en s misma, con sus propios instituciones de gobierno, no dependa de un poder mayor regional ni imperial. Su nico lazo de unin con el resto de ciudadesestados sumerias era la cultura: la escritura, las creencias y el lenguaje. Esto se mantiene hasta la unificacin realizada por los acadios. Los acadios organizaron el primer imperio o Estado unificado de la Mesopotamia. Su poder era reconocido por casi todas las ciudades mesopotmicas. Su organizacin poltica, a diferencia de la sumeria, tendr como elemento ms importante el palacio; el rey posee mayor poder que los sacerdotes.
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Ibdem, p.92. Ibdem, p.97.

Hamurabi, rey de Babilonia, completar posteriormente este perodo, perfeccionando la organizacin poltica, militar y administrativa. Pero los reyes ms poderosos de Mesopotamia fueron los asirios. Su imperio fue el ms poderoso formado hasta el momento en toda la regin. Sus audaces y crueles guerreros organizaron los sistemas de defensa de la zona y un ejrcito permanente compuesto por la infantera, la caballera y los carros de guerra. El rey asirio viva rodeado de cortesanos. Todos los sbditos del imperio eran servidores del monarca y le deban obediencia absoluta, tanto el campesino como los ministros. Todos eran servicio les ante el rey, como si fueran esclavos. Desde su lujoso palacio gobernaba provincias y reinos con frrea mano. Su poder desptico, sin lmites de ninguna clase, est descripto por sus propios relatos de campaas, donde se enumeran las cabezos cortadas, las destrucciones de ciudades, las matanzas y mutilaciones, con orgullo y lactancia. En sntesis: Hasta la formacin de los grandes imperios semticos (acadios y asirios), la organizacin poltico de la Mesopotamia se basaba en ciudades-estados, que comprendan un ncleo urbano y el rea rural circundante, con un rgimen econmico y poltico independiente.5 La justicia fue administrada por jueces, en principio arbitrarios, pero luego sujetos a las sabias disposiciones del cdigo de Hammurabi, que estableci la ley del Talin, sintetizada en la frase ojo por ojo, diente por diente, es decir que la pena. deba estar en relacin con la ofensa. No obstante su rigor, este cdigo mitig los castigos y estableci un orden jurdico admirable para su poca, que constituy un modelo para otros pueblos de la antigedad. La economa: la lucha por el agua Las caractersticas del medio geogrfico favorecieron el desarrollo de la agricultura, que proporcion durante siglos cosechas abundantes de cereales, siempre con ayuda de riego artificial. De ah que existiera un control muy severo de parte de las autoridades, sobre la distribucin del vital elemento que era el agua y por lo tanto del mantenimiento de los canales que permitan la irrigacin. La red de canales fueron construidos con tanta perfeccin que an sirven como modelos para las autoridades agronmicas de Irak. Estos canales aumentaron la superficie de cultivo y posibilitaron el desarrollo de la civilizacin. Los productos de cultivo ms importantes que obtuvieron fueron los cereales, como el trigo y la cebado, y los frutos de la palmera (como los dtiles). En tiempos de los sumerios, el templo era el ncleo de la vida econmica, el centro de la administracin de tierras, del sistema de riego y del comercio. Tambin era el centro de reunin de los artesanos. Por lo tanto, el templo tena una vida animado: all se almacenaban los granos, se rendan los tributos y reposaban las caravanas comerciales. Tambin all se radicaban el culto, la administracin de justicia y la educacin. Adems, el templo otorgaba prstamos a personas necesitadas. Las artesanas estaban ms desarrolladas que en Egipto y se producan telas, armas y joyas que los mercaderes cambiaban por otros elementos inexistentes en la Mesopotamia, como el cobre y el
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Ibdem, p.99

estao. Trabajaron con especial dedicacin el cuero, con el que fabricaron calzado, odres, cascos, corazas, escudos y barcas, llamadaskeleks. No circulaba moneda, pero conocan el crdito, es decir, el prstamo con inters. Adems constituyeron sociedades comerciales de eficiente funcionamiento. Los mercaderes se enriquecan con riesgo y gozaban de consideracin social. La organizacin econmica de la Mesopotamia, a semejanza de lo egipcia, era tributaria. Se exigan impuestos diarios y excepcionales. Para evitar el fraude, las autoridades llevaban a cabo un clculo de las cosechas y las controlaban por medio de comisiones especiales, integradas por funcionarios del templo, escribas y vecinos. Posteriormente, los prncipes se independizaron del templo y erigieron su propio palacio; las funciones econmicas pasaron entonces a este ltimo. Lo Mesopotamia, al igual que Egipto , careca de materias primas bsicas como la madera , la piedra y los metales. Esta carencia se solucion por intermedio del comercio: * La madera se importaba de Fenicia * La piedra desde el Elam * Los metales provenan de la meseta de Anatolia Estas transacciones comerciales se hacan mediante el trueque, ya que los mesopotmicos , como se dijo antes, no conocan la moneda. S tenan elementos como medidas de valor; por ejemplo: lingotes de metal sellados o cantidad de cereales.6 La sociedad: libres y esclavos Podemos conocer lo estructura social de la Mesopotamia gracias al Cdigo de Hamurabi. La primera distincin importante entre las personas era lo divisin entre los hombres libres y os esclavos. Los esclavos en la Mesopotamia, a diferencia de Egipto, eran muy numerosos, generalmente llegaban a serlo los prisioneros de guerra. Entre los hombres libres existan varios grupos sociales: Nobles El rey, los funcionarios importantes, los sacerdotes y, entre los asirios, los grandes jefes militares, formaban la nobleza. Integraban un grupo privilegiado, con grandes extensiones de tierra, y constituan el sector socia1 ms encumbrado. Comerciantes Llegaron a ocupar un papel destacado en la sociedad, ya que se enriquecieron gracias al Intercambio. Se encargaban del gran comercio y recorran vastos territorios.
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Ibdem, p. 111

Artesanos Trabajaban al servicio del rey o del templo y tambin en forma particular Muchos de ellos vivan en las ciudades. Agricultores Formaban el grupo social ms numeroso, ya que el rgimen econmico de la Mesopotamia era agrcola. En los primeros tiempos slo trabajaban para el templo. Luego, los reyes fueron otorgando donaciones y los campesinos pudieron trabajar parcelas propias; surgi as la propiedad privada. El Cdigo de Hamurabi nos permite conocer la vida y las costumbres de la Mesopotamia. Los delitos eran duramente castigados segn la ley del talin (ojo por ojo, diente por diente), principio por el cual el que comete un delito es castigado con una pena semejante al dao que cometi. La pena de muerte era muy frecuente. La familia era monogmica. El matrimonio slo poda darse entre hombres y mujeres libres, no con esclavos. Entre los asirios, el matrimonio se realizaba luego de un intercambio de regalos; en caso de adulterio, el marido poda matar a la mujer, luego deba esperar cinco aos poro volver a casarse. El esclavo poda fundar una familia entre sus iguales, que no se disolva por venta.7 El mbito espiritual Los sentimientos religiosos impregnaban toda la vida de los habitantes de la Mesopotamia antigua. Adoraban a muchos dioses, representados como fenmenos naturales o con caractersticos antropomrficas. Adems de la devocin oficial, sostenida por los sacerdotes, haba un sentimiento muy profundo en el pueblo mismo que se vinculaba fundamentalmente a la naturaleza, a la tierra. Exista una devocin sobre el brotar, florecer y desaparecer anual que presentaba la naturaleza y que en el Smer antiguo se vinculaba con la vida y la muerte, con la creencia en el ms all. Por otro parte, se puede relacionar la envergadura de estas creencias con la importancia que tena la agricultura para la vida de los pueblos sedentarios. Las ideas sobre el renacer anual se manifestaban en forma de nupcias sagrados entre lnana (diosa madre de la tierra, de la fecundidad y del amor) y Dumuzi (el pastor divino, protector de los rebaos y dios de la vegetacin): la unin daba fecundidad y nueva vida a los fieles que participaban. Esta creencia, y la celebracin en primavera de las bodas divinas, fue fundamental en la religin del antiguo Smer. Las celebraciones no eran exclusivamente simblicas, sino que en general las realizaban el sumo sacerdote, en representacin de Dumuzi, y la sacerdotisa principal, en representacin de lnanna. Ms tarde, lshtar y Tammuz representaron la pareja sagrada para los semitas de la Mesopotamia. Entre los numerosos dioses mesopotmicos, adems de los mencionados, cabe sealar: Enlil, seor del viento y la tempestad, conductor de destinos y seor de las tablas de la suerte.

Ibdem, p.104.

Marduk, dios creador y bienhechor de Babilonia, que lleg a tener mucha importancia y se convirti en el dios de toda la Mesopotamia.8 Los poemas sobre los hroes constituyeron un aspecto original de la religin mesopotmica. Los hroes eran personajes semidvinos, especie de transicin entre dioses y hombres. Es famosa la epopeya de Gilgamesh, sabio que luch por alcanzar la inmortalidad paro lodos los hombres, sin xito. Una costumbre muy extendida en la Mesopotamia fue la adivinacin. Esta prctica poda realizarse en varias formas. Predecan el futuro mediante el examen de las vsceras de un animal sacrificado: el hgado de un cordero o de un cabro, por ejemplo, era considerado la imagen del dios consultado. Tambin realizaban presagios observando la forma de las nubes y el movimiento de los astros. Se los considera los inventores del horscopo: adivinacin del porvenir de las personas de acuerdo con la fecha de nacimiento y la posicin de las estrellas en el cielo. Entre las variadas ceremonias rituales encontramos: Procesiones (caminando, en embarcaciones o en carruajes) presididas parlas figuras de los dioses; fiestas estacionales, gapes (con numerosos comensales, bandas musicales poro la interpretacin de los himnos religiosos y danzas) y consulta a los orculos. Los mesopotmicos no tuvieron tumbas monumentales, o pesar de que el culto de los muertos y la creencia en el ms all eran importantes entre sus principios religiosos. Sus difuntos eran enterrados en los Jardines de las casas o debajo de las habitaciones, en donde se les otorgaban ofrendas y sacrificios. A travs del arte, los pueblos expresan sus pensamientos, costumbres y creencias. El conocimiento de los expresiones artsticas nos ayuda a descubrir la esencia de cada cultura. Segn la leyenda, los sumerios recibieron de sus dioses las primeras artes. Sus caractersticas generales son la majestuosidad y la religiosidad. La escultura y la pintura estaban, al igual que en Egipto, sujetas a reglas establecidas. En la representacin de los animales, el artista tuvo mayor libertad de expresin. Arquitectura: templos y palacios La construccin de templos ocup el papel principal. Un templo no era un solo edificio, sino un conjunto de construcciones. Las dependencias dedicadas al culto estaban cuidadosamente separadas de los locales destinados a los fines econmicos. En la parte superior del templo desarrollaron una construccin caracterstica, el zgurat, especie de torre escalonada con varios pisos de diferentes colores. Su funcin no est muy bien definido; los mesopotmicos afirmaban que albergaba al propio Dios. Los palacios tambin fueron construcciones importantes, smbolos del poder de los reyes. Un conjunto de grandiosos edificios rodeados de fortificaciones integraban un palacio. Las salas y las habitaciones se disponan en torno a un patio central. Como guardia , se colocaban esculturas de animales en las puertas. Los palacios asirios eran gigantescos. Sargn II defina el
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Ibdem, p. 108.

suyo como un palacio sin rival. Enfrente del palacio se abra una enorme plaza, donde se reuna a la poblacin para fechas importantes. De all tambin partan los ejrcitos o la guerra. El material de construccin esencial en la Mesopotamia ero el ladrillo crudo, en ocasiones el ladrillo vidriado. Para compensar la pobreza constructiva, recubran las paredes con relieves y esculturas. La escultura La escultura en Mesopotamia no tuvo la monumentalidad de la egipcia. Se trabajaron sobre todo los relieves y las pequeos estatuitas. Los sumerios sobresalieron en el tallado de piedras duras con las que formaban sellos. Fueron los creadores del sello. Estos pequeos objetos contenan escenas de la vida cotidiana de la poca: pastoreo, caza y ofrendas. Tambin son ejemplos de su creatividad los vasos de mrmol, con relieves de hombres y de animales. La escultura de la Mesopotamia llega con los asirios a su punto culminante. Pero las producciones asirias tienen un carcter diferente de las sumerio-oca-dios. El asirio es un arte ligado a los campos de batalla, un arte militarista, que tiene por objeto alabar al rey y a sus conquistas, ilustro la gloria del monarca, las escenas de lucha y de caza, la derrota de sus enemigos. Los artistas asirios fueron muy virtuosos al esculpir animales. Los realizaban con gran fuerza de expresin y realismo. Sus formas don la sensacin de movimiento y precisin.9 Las ciencias y la escritura cuneiforme Los conocimientos cientficos de los mesopotmicos eran patrimonio de los sacerdotes. Lo mayor parte de lo poblacin no acceda o ellos. La ciencia preferida en Babilonia era la astronoma, debido a la importancia que asignaban a los ostros en el destino de los hombres. Crearon un calendario dividido en 12 meses lunares. En matemtica crearon un sistema de pesos y medidas sexagesimal, tena como base el nmero 60. Actualmente se conserva este sistema en la manera de medir la divisin de la hora y de los minutos. Pero el gran aporte cultural de la Mesopotamia fue la creacin de la escritura cuneiforme, uno de las ms antiguas de la historia de la humanidad. Su nombre proviene de la forma de cua o prisma triangular que tienen sus caracteres. estos se grababan con un punzn de caa o hueso, sobre tablillas de arcillo blando, que luego se ponan a secar al sol o se cocinaban. Ero un sistema de escritura complejo en el que se utilizaban diferentes tipos de signos. La escritura cuneiforme fue desarrollada por los sumerios y luego utilizada por los asirios y los babilonios. Es posible que de ella derivaran los primitivos alfabetos europeos. Este tipo de escritura posibilit adems el desarrollo de la literatura en Mesopotamia. Sus temas eran variados: fbulas de animales que hablan, consejos de padres a hijos, cartas a los dioses pidiendo favores, y poemas.

EGIPTO

Ibdem, p. 120

Inicialmente, en sus orgenes, eran dos zonas separadas: a) b) Bajo Egipto en la zona del delta del Nilo. (B.E.) Alto Egipto en la zona sur del mismo ro. (A.E.)

Se organizaban en nomos, que eran pequeas unidades administrativas, dirigidas por un familiar. La unin de esas unidades fueron conformando las dos zonas. Los del A.E. eran pastores, en cambio los de B.E. eran agricultores. Con el tiempo (-3000) el A.E. domin al B.E. y ambos reinos quedaron unificados bajo el poder de un faran, que significa rey de la gran casa, y capital fue Menfis.10 Al faran se lo supona hijo de un Dios, Ra el dios del sol, por lo que el gobierno era teocrtico, es decir el poder era divino por emanaba del mismo dios. Para mantener su poder, los faraones se casaban entre hermanos formando dinastas de faraones, que fueron unas 30 en toda la historia de Egipto hasta la dominacin del imperio romano, que la anex como una provincia ms. Al lado del faran estaban los sacerdotes, que intervenan en los problemas de sucesin dinstica e influan en las decisiones del soberano. Osiris era el dios de los muertos. Rendan culto a los muertos, y suponan que el cuerpo era la residencia del alma, por eso se practicaba el embalsamamiento de cadveres. Para guardar estas momias se hacan templos de todo tipo. Los primeros eran mastabas, pero fueron evolucionando hasta construir las grandes pirmides. Los faraones y sacerdotes proyectaban la economa del pueblo. Determinaban las zonas que haban que sembrar, los canales y caminos, el riego, la cosecha, etc. La economa era netamente agrcola. Todo el pueblo deba sembrar y la cosecha era entregada en su totalidad al faran, que este lo depositaba en silos reales, y luego lo administraba, tanto para el consumo como para el prximo sembrado.11 Adems el pueblo siempre debi pagar tributos, en mercadera como granos, o bien en trabajo civiles del estado. En las pirmides trabajaban grupos de 100.000 obreros. El suelo o tierra era del faran y para explotarlo deban pagar ese tributo.A veces el faran mediante una carta real poda entregar un pedazo de tierra a los sacerdotes o militares. Cuando haca falta otros materiales como cobre y madera organizaban expediciones militares y salan a guerrear, en zonas como Sina o Nibia.12

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S.A., Gran historia universal, Ediciones Universitarias Njera, Madrid, Vol. IV, 1986, p. 608. Ibdem, p.611 12 Montenegro, op cit, p. 25.

El faran tena gente especializada que saba leer, escribir, calcular, llamados escribas, que eran los ministros de hacienda o contadores del estado, pues manejaban toda la administracin, pero siempre en base a las decisiones de los sacerdotes. La escritura inicialmente fue la jeroglfica, pero despus la simplificaron. Polticamente despus de la unificacin, donde el poder qued concentrado en el faran, muchos jefes de nomos antiguos, trataron de sublevarse, pues haban perdido privilegios. Estas guerras debilitaban muchas veces el poder del faran, hasta que el 2000 a.C. nuevamente se separ en dos zonas. Mediante la fuerza militar, se reunific el estado, y se eliminaron los monarcas. La nueva capital fue Tebas. Los monarcas fueron reemplazados por vicires, que dependan directamente del faran. Los visires tenan cierto poder, pero estaban sometidos a la voluntad del rey.13 En esta nueva etapa del estado, hubo importantes conquistas y la expansin de Egipto fue mxima. Luego de tres siglos de esplendor y crecimiento aparece un pueblo, conocido como hicsos, o bien hicsos pastores, que conocan el caballo y el hierro. Fue en 1600 a. C., y dominaron a los egipcios por un perodo de tres siglos. Supuestamente fue porque el poder del faran vena decayendo, debido que ahora los visires tambin lo desobedecieron y lo traicionaron. Ms tarde los faraones Totmosis y Amenofis, iniciaron nuevas campaas, y lograron restituir la unidad y soberana del estado egipcio. Tambin continuaron con la expansin territorial y realizaron campaas militares a otras zonas desconocidas, sometiendo todo pueblo que se les cruzaba. Esta etapa fue la del imperio Egipcio. Gobernaron Ramss II y III. Con estas campaas sacerdotes y militares se beneficiaron con las conquistas. Se arm un ejrcito permanente con presencia en todas las zonas conquistadas y se asegur el pago de impuestos y tributos a los pueblos sometidos. De todas maneras mantener esta estructura fue muy costoso e inclusive haban indisciplina militar, pues ahora era los militares los interesados en tener poder.14 Debido a la fragmentacin del poder entre faran, visires, militares y sacerdotes, la unidad fue perdiendo consistencia poltica y los pueblos vecinos aprovecharon para instalarse en los lmites, o para retomar el poder perdido en otras pocas. Finalmente en el 30 a. C. Roma la anexa como provincia del imperio romano. En ciencias, conocan algo de hidrulica, que aplicaban a las crecientes del Nilo. Tambin conocan algo de geometra, pues hacan exactas mediciones y marcados de lotes, construcciones, etc. Con la qumica pudieron crear las tintas, colores, y tcnicas aplicadas en el arte del embalsamamiento. No avanzaron en medicina, pues tenan creencias religiosas muy arraigadas en su cultura. Saban que el ao tena 365 das y y el da 24 horas. Las semanas eran de 10 das y el mes de 3 semanas. Slo tenan tres estaciones al ao.15 Para escribir, lo hacan en papiros, que era una planta del delta y era de tipo jeroglfica.
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S.A. Op cit, p. 626. Ibdem, p. 630 15 Ibdem, p. 674

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En el arte trabajan a la perfeccin la terracota (arcilla) en vasijas y cntaros de forma de cabeza animal. Tambin tejan y usaban el oro y la plata en trabajos de orfebrera. Practicaban los juicios a los muertos, es decir, al morir se le iniciaba un juicio pblico, en donde el pueblo poda decirle lo que quera. Si sala culpable no tena sepultura legal, y en caso contrario se le grababa el nombre en bronce. Los reyes o faraones no estaban exentos de esta. Economa: Toda la economa del pas se basaba en la agricultura. Una parte de los cereales, frutos y del ganado le corresponda, por derecho, al Estado, que lo guardaba en los almacenes reales. Con los impuestos se mantena a la corte y el pago de los funcionarios. Otra parte de los productos se exportaba para pagar los productos comprados a otros reinos. Sus principales cultivos eran el trigo, el lino (que empleaban en las vestimentas y en la envoltura de las momias), cebada, sorgo, centeno, palma datilera, forrajes, hortalizas, haba, lenteja y frutas.16 Relaciones con otros pueblos: Luego de la invasin de los Hicsos, estos se fusionaron y es a partir de ese momento que se extiende la etapa de esplendor egipcio. El nuevo imperio se expande desde el ro ufrate, en Mesopotamia, hasta el cause del ro Nilo. Finalmente Egipto fue conquistado por el Emperador Cesar y se transform en una provincia romana en ao 30 despus de Cristo.

FENICIA
Algunos grupos semitas, en XX a.C. originarios del desierto arbigo, llegaron al Efrates medio. Cerca del 1350 a.C. avanzaron hacia el oeste en direccin a Palestina. En el siglo XII a C. formaron reinos en zonas cercanas al mar Mediterrneo, Entre estos grupos semitas se destacaron los fenicios y los hebreos. Aunque con caractersticas propias, ambos pueblos, al ser vecinos de civilizo clones tan importantes como las de Mesopotamia y Egipto, recibieron muchos elementos culturales de estas regiones. Costumbres, artes, ideas, posaron de un lugar a otro y de un pueblo al otro. Sufrieron tambin el impacto de circunstancias externas amenazantes, pero lograron desarrollarse sin excesivos sobresaltos antes de la formacin de los grandes imperios asirlo, neobabilnico y persa. Los fenicios habitaron la regin situada al Norte de Palestina y al Oeste de Siria, que corre encajonada en una extensin de 200 Km. de largo y aproximadamente 35 a 40 kilmetros de ancho, entre el mar Mediterrneo y las montaas del Lbano. De suelo abrupto y de clima clido en los valles transversales y fro en las zonas elevadas, el territorio es apto para la agricultura. Impedidos, sin embargo, de internarse en las tierras adyacentes por la existencia de barreras naturales y la presencia de otros pueblos ms aguerridos, los fenicios se valieron de los rboles que crecan sobre los montes, construyeron giles navos y se lanzaron al mar Mediterrneo.
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Montenegro, op cit, p. 48.

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Es una costa abierta que permite la navegacin y en la que soplan vientos en direccin a la isla de Creta y Egipto. Gracias a estas condiciones, los fenicios se convirtieron en uno de los primeros navegantes de la historia, y tambin dieron origen a una de las primeras civilizaciones martimas, convirtindose en excelentes navegantes y hbiles comerciantes. As como el Nilo fue un estmulo para el desarrollo de a cultura egipcia y el Tigris-Eufrates para a Mesopotamia, el mar Mediterrneo fue un elemento primordial para el desarrollo de la cultura fenicia. Evolucin histrica Fenicia nunca form un estado unificado sino que estuvo integrada por ciudades-estados independientes entre s y en ocasiones enfrentadas. En caso de un enemigo comn solan unirse en una confederacin. En determinadas pocas, algunas de las ciudades lograban tener la hegemona, sin que desaparecieran las dems. Los fenicios tambin sufrieron varias dominaciones extranjeras: los asirios, los neo-babilnicos y los persas. Sin embargo, esto no result un freno para sus actividades. Tres ciudades lograron en distintas pocas la supremaca sobre las dems: Biblos, Sidn y Tiro.17 Los pueblos que lo habitaron De origen semita, los pnicos o fenicios, o sea hombres colorados, provenientes de la regin de Sina, adyacente del mar Rojo, llegaron a ese territorio hacia el ao 3000 a.C. y fundaron varias ciudades sobre la costa, autnomas entre s, las que prosperaron sucesivamente, merced al intenso comercio que realizaron. Las principales fueron Biblos, Sidn y Tiro. Otras ciudades fueron Acco y Berito (Beiruth). Biblos: La primera en adquirir importancia fue Biblos (hoy Djenail) entre los aos 250 y 1600 a.C., debido a la expansin del imperio egipcio, que hizo de esta ciudad el gran puerto de exportacin de los producto. originarios del Nilo, entre ellos el papiro que, adquirido por los griegos fue identificado con el nombre de la ciudad y finalmente atribuido como denominacin a los libros. Biblos mantuvo excelentes relaciones con los egipcios durante el perodo tinita. Sidn: Entre los aos 1600 y 1200 a.C. alcanz gran esplendor la ciudad de Sidn, cuyos habitantes llegaron a monopolizar el comercio en el Mediterrneo oriental, como agentes del imperio egipcio. As se establecieron en las islas de Chipre, Creta, Rodas y otras del mar Egeo; tambin en el territorio de Grecia; y penetraron, por ltimo en el mar Negro. El apogeo de Sidn concluy con el fin del imperio egipcio. Aproximadamente en el ao 1100 a.C. fue saqueada por los filisteos procedentes de Creta. Tiro: A partir de la decadencia de Sidn, entre los aos 1200 y 900 a.C., adquiri importancia la ciudad de Tiro, edificada en una isla prxima a la costa, a tal punto que, al frente de las ciudades fenicias confederadas, lleg a dominar todo el comercio en el Mediterrneo, desde el estrecho de Gibraltar hasta Egipto. En esta poca los marinos fenicios pasaron al ocano Atlntico y llegaron hasta el mar del Norte y el mar Bltico. Tiempo despus, al servicio de los egipcios, dieron la vuelta al continente africano. Adems, sus caravanas de mercaderes recorrieron por tierra todo el mundo conocido, convirtindose en el vehculo de comunicacin entre los pueblos de la antigedad y en el mximo
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exponente de la navegacin y el comercio del mundo conocido en aquel entonces. Sin embargo, hacia el ao 900 a.C., esta creciente prosperidad fue interrumpida por el surgimiento de los imperios mesopotmicos, que terminaron por someter a los fenicios. En el ao 701 a.C., Tiro cay en poder del rey de Asiria, Senaquerib, y poco ms de un siglo ms tarde, en el ao 574 a.C., Nabucodonosor, rey de los caldeos, luego de sitiarla durante un ao, la ocup y arras.18 Con Tiro cayeron las otras ciudades fenicias, las que quedaron subordinadas, primero a los imperios mesopotmicos y luego al imperio persa, hasta que ste debi ceder ante el poder avasallador de Alejandro Magno, en el ao 333 a.C. Slo Cartago, fundada en el ao 814 a.C., sobre la costa africana del Mediterrneo occidental por un grupo de nobles fenicios salidos de Tiro, mantuvo su independencia y disput luego a los romanos la hegemona sobre la regin adyacente. Colonias y factoras Los fenicios fueron uno de los primeros pueblos de la antigedad que fundaron colonias y factoras. Las colonias eran territorios conquistados o adquiridos, donde se estableca una parte de la poblacin fenicia en forma permanente. Las colonias se fundaron en los lugares ms alejados y menos poblados, generalmente del Mediterrneo occidental, como Kart-Hadatsch o Cartago y Utica, en la costa africana; o Massalia (Marsella) en la costa Sur de Francia; o Gades (Cdiz), Mlaca (Mlaga) e Hispalis (Sevilla), en la regin meridional de Espaa. Estas colonias desarrollaron una vida independiente y, salvo las relaciones comerciales, no mantuvieron una vinculacin estrecha con las ciudades fenicias. Con el tiempo, algunas desarrollaron una vida propia y compitieron incluso con su ciudad fundadora. Entre las colonias ms importantes se destacan Gades (Cadiz) en el Sur de Espaa, y Cartago en el Norte de frica que siglos despus disputara el dominio del Mediterrneo con os romanos. Las factoras en cambio eran puertos de escala o lugares de depositas de mercaderas sin una poblacin permanente constituan sitios de refugio para recuperarse en las largas travesas y recoger provisiones. Poltica , sociedad y economa: Fenicia nunca constituy una nacin unificada con un gobierno centralizado, sino que conform un conjunto de ciudades-estados prsperas, confederadas y sujetas a la conduccin alternativa de una de ellas, pero con el ejercicio de una gran autonoma. Los fenicios estuvieron divididos en mltiples ciudades-estados. Cada una de ellas era independiente del resto con sus propias instituciones y sus intereses diferentes; Cada ciudad fenicia tena un rey. Su poder no era absoluto ya que existan otras instituciones como el Consejo de Ancianos con el que deba compartir sus decisiones. Este consejo estaba compuesto por 100 miembros de ricos mercaderes. Su funcin era asesorar al monarca en cuestiones de poltica y economa.
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En la cspide de la sociedad fenicia estaban los comerciantes adinerados, que ocupaban los cargos de gobierno y manejaban los resortes del poder. El resto de la poblacin lo componan los artesanos, los cargadores y los tripulantes de las naves. Tambin haba esclavos. La agricultura se practicaba en terrazas escalonadas, en las laderas de las montaas, y de ellas se obtenan, principalmente, el trigo, el olivo y la vid. Se realizaba tambin la explotacin forestal, aprovechando la abundancia natural de especies como el roble, el pino, el abeto y, sobre todo, el cedro, que se convirti en el smbolo de la regin. No obstante el eficaz aprovechamiento de esta riqueza del suelo, los fenicios volcaron su actividad con mayor inters a la industria, el comercio y la navegacin. Los fenicios eran hbiles navegantes y comerciantes. Desarrollaron una importante actividad mercantil convirtindose prcticamente en los dueos del Mediterrneo en los siglos XI a VIII a.C. Adems del comercio martimo, reciban artculos por tierra, generalmente pequeos, trados de Arabia. Los fenicios fueron los intermediarios entre Oriente y Occidente. En cuanto a la industria, instalaron grandes talleres en los que trabajaron sobre la materia prima existente en su territorio y en la que llevaron desde las ms lejanas tierras. De esa manera, empleando tecnologa propia y ajena, se convirtieron en grandes productores de armas, joyas, utensilios de hierro y de bronce, objetos de cristal, telas teidas, perfumes y, especialmente, de barcos, que provistos inclusive de navegantes, sirvieron a todos los pueblos de aquella lejana poca de la historia de la humanidad. Las mercaderas ms importantes que comerciaban eran: De Espaa plata, hierro, plomo y estao. De Sicilia cereales y ana. De frica marfil, oro y papiros. De Arabia perfumes, telas e incienso. De Fenicia maderas, tintes, misma tejidos y cermicas. Para sus transacciones utilizaban el trueque. Esto se debi sobre todo a que los pueblos con los que comerciaban no conocan la moneda. Segn referencias del historiador griego Herodoto, los fenicios solan practicar el trueque mudo. En qu consista? Era una manera original de negociar sin tener contacto directo con los compradores. Los fenicios se acercaban a una costa, dejaban sus productos en la playa y regresaban a sus naves. Los habitantes del lugar se aproximaban para observar las mercaderas, ponan junto a ellas el valor que consideraban justo, ya sea en mercancas o en metales preciosos, y se retiraban. Los fenicios entonces se dirigan nuevamente a la playa, y si el precio les pareca adecuado, lo tomaban y dejaban la mercadera. Si el precio no los convenca, volvan a sus barcos a esperar otra oferta. Las relaciones comerciales de los fenicios fueron de tal magnitud que podra afirmarse que todo el mundo antiguo comerci con ellos.

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Desarrollaron adems una importante industria artesanal. Pero, qu entendemos por industria? La entendemos como toda labor productiva que transforma las materias convirtindolas en bienes determinados, aptos para su uso o consumo. La forma final de estos bienes y sus propiedades son diferentes de la original. Hablamos de industria cuando el fruto del olivo es transformado en aceite, la lana en hilo y tejido, cuando se trabajan los metales y la cermica, cuando se construyen barcos. En la actualidad existen numerosas ramas industriales de variada ndole, desde las ms simples hasta las ms complejas. En el panorama industrial, los fenicios realizaban diversas labores. El armado de los barcos Elementos fundamentales para su gran podero martimo, los construan de dos tipos: redondos para el comercio, naves pequeas con dos bancos de remeros; y largos, para la guerra. Los barcos largos tenan, en la proa, un espoln puntiagudo que serva para embestir, y tres filas de remeros, por lo que se llamaban barcos trirremes. Con oro y plata fabricaron alhajas; con el bronce, armas y utensilios de uso domstico. Tambin utilizaron el cobre y el estao para distintos objetos. Sus tejidos eran muy apreciados en las zonas que comerciaban, sobre todo por sus colores. Tean las telas utilizando un colorante obtenido de un caracol del Mediterrneo, el mrice. Fabricaron vidrio transparente y coloreado; con l realizaron objetos de variada utilizacin y muy apreciados en el Cercano Oriente. El arte Los fenicios combinaron elementos de diferentes culturas. En arquitectura: Construyeron templos y palacios, utilizaron La piedra como Los egipcios y siguieron los diseos de La Mesopotamia. En escultura y pintura: Se advierte la influencia asiria, egipcia y cretense. Son caractersticas las figuras de dioses de piedra y cermica. Los colores utilizados para pintar fueron sobre todo el rojo y el verde. La religin: Baal y Astart Los fenicios eran politestas. Adoraban a los astros y sobre todo a las estrellas que los guiaban para la navegacin en las noches. Reconocan como dios supremo al Sol, llamado Baal. La Luna tambin era divinizada, y considerada su esposa. Se llamaba Astart y simbolizaba la fecundidad. Baal era considerado el protector del comercio. Se levantaban altares en su honor y esculpan su imagen en as proas de los barcos en forma de toro o de hombre con cuernos de toro. En Cartago se le ofrecan sacrificios humanos, generalmente de recin nacidos quemados vivos. Tambin tenan dioses de la vegetacin, quienes moran en invierno y resucitaban en primavera a semejanza de os ciclos naturales. Uno de ellos era Adonis, representado como un joven de gran belleza, adorado en Biblos. Posiblemente por influencia egipcia, colocaron a sus muertos en sarcfagos, cubiertos con mscaras y rodeados de objetos de uso personal, para su utilizacin en la otra vida.

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El alfabeto: Un aporte fenicio y componente ms novedoso de la civilizacin fenicia fue el alfabeto. El alfabeto, es decir, la serie de letras que forman un idioma, fue la ltima etapa de un proceso de evolucin de la escritura. Representa una gran simplificacin respecto de los complicados sistemas existentes hasta su surgimiento. El alfabeto fenicio contaba con puntos para las vocales y 20 30 signos que representaban los sonidos simples de las consonantes. Por lo tanto, la escritura fenicia resultaba ms fcil que la jeroglfica o la cuneiforme, ambas con cientos de signos y figuras. Esto tuvo, por una parte, una consecuencia de carcter social; leer y escribir ya no fue patrimonio de un grupo selecto y especializado, como los escribas de Egipto, sino que se hizo accesible a una mayor cantidad de personas.19

LOS PERSAS
Este pueblo desarrollar una nueva poltica expansiva que lo convertir en el dueo del Cercano Oriente. En un principio estaban divididos en 10 12 tribus, cuyos jefes tenan el ttulo de rey. Entre ellos no haba acuerdo para unificarse en una sola tribu, por lo que sufrieron la dominacin meda. Segn la tradicin, Aqumenes, quien gui a los persas hacia el Sur, fund la dinasta de los Aquemnidas, a la cual pertenecern los grandes reyes posteriores. Pero fue Ciro quien logr unificar a las distintas tribus en que se dividan los persas, para posteriormente derrotar a los medos y terminar con su supremaca. Ciro convirti a la ciudad de Suso en la capital del nuevo Estado en el 550 a C. y decidi comenzar una poltica de conquistas por los territorios vecinos. Despus de imponerse a los medos, se dirigi contra el reino de Lidio. Este reino, ubicado en las costas del Asia Menor, era famoso por su riqueza y por ser el centro vital de las comunicaciones, dado que por all pasaban las rutas del comercio con Grecia. Ciro tambin incorpor las ciudades griegas del Asia Menor a sus dominios. Se dirigi luego contra el Imperio Neobabilnico, que conquist rpidamente; anex as la Mesopotamia y sus dependencias sirias a los dominios persas 1538 a C.). A su muerte, su hijo Cambises continu la tarea expansiva, dirigindose a Egipto y conquistndolo fcilmente (525 a C.) Durante su ausencia, el mago Gaumata, representante de la casta sacerdotal, provoc una revuelta y se apoder del trono. Cambises intent volver de Egipto, pero muri sorpresivamente en el viaje. Daro, esposo de una hija de Ciro, organiz una rebelin de nobles contra el usurpador del trono, el

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mago Gaumata, y lo derrot. Se convirti entonces en el nueva rey de los persas. Ser el verdadero organizador del imperio, y con quien ste llega a su mayor esplendor.20 Daro conquist por el Este todos los territorios hasta el valle del ro Indo, y por el Oeste, Tracia y Macedonia. Posteriormente, intent someter a las ciudades griegas, lo que provoc la Primera Guerra Mdica. Esta campaa fue el nico fracaso de Daro 490 a.C. Diez aos despus, su hilo Jerges 480 a.C. intent nuevamente la conquista de Grecia, dando origen a la Segunda Guerra Mdica, pero fracas al igual que su padre. El Imperio Persa se sostuvo, de todas formas, 150 aos ms, hasta que en el 330 a C., fue incorporada por Alejandro de Macedonia a su imperio. El objetivo primordial de la poltica persa fue lograr la hegemona universal: es decir, la conquista de todos los territorios conocidos en la poca. La superioridad de su ejrcito se deba a la tctica de asalto con arqueros a caballo. Estaba formado por 10.000 guerreros llamados los inmortales porque su nmero no se modificaba a pesar de las bajas, dado que stas eran inmediatamente repuestas para mantener la cantidad constante. Las conquistas Ciro:Media, Asia Menor (Lidia), Babilonia, Siria y Palestina. Irn hasta la India. Cambises:Egipto y expediciones por los alrededores (Etiopa, Libia) Daro:Territorio hasta el valle del Indo, Tracia y Macedonia (por el oeste) Organizacin del Imperio Persa: a unidad en la diversidad El gran imperio de los persas tena una estructura bien organizada a diferencia de otros imperios, como el asirio, que basaba su dominio solamente en el terror. La organizacin era una necesidad apremiante para el imperio aquemnida. Manejaron con gran habilidad el mosaico de pases de diversas razas, religiones, lenguas, tradiciones y economas, que formaban su Estado. Generalmente respetaban a la clase dirigente de cada regin, a la que sumaban un aparato administrativo persa controlado desde las grandes capitales como Pasargada, Perspolis y Suso. Toleraron adems las costumbres y manifestaciones culturales de los pueblos sometidos. Su principal preocupacin era el pago regular del tributo. Dividieron en-ronces el imperio en veinte provincias o satrapas. Cada una deba entregar anualmente una cantidad determinada de sus productos caractersticos: metales, piedras preciosas cereales o ganado. Para facilitar las comunicaciones construyeron el gran camino real, que cruzaba todo el Cercano Oriente desde Anatolia hasta el Irn. En su trozado se colocaron postas y relevos, en razn de lo extenso de su recorrido. Los persas eran los nicos eximidos del pago de tributos Desempeaban los cargos de mayor jerarqua, tanto en el nivel administrativo como en el militar.
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En la cspide del imperio se encontraba el monarca. El poder del rey era absoluto nada ni nadie estaba capacitado para competir con su autoridad. Los persas tenan la idea de que el rey reciba la autoridad de su dios (Ahura-Mazda> del que era el elegido. El monarca adems deba ser modelo de todos los guerreros: montar a caballo tirar del arco y ser el melar en los ejercicios fsicos. Se lo llamaba gran Rey o Rey de Reyes. La administracin imperial estaba formada por varios funcionarios: Strapas: Eran nobles persas que estaban al frente de una provincia o satrapa. Representaban en el/a al rey y se consideraban unidos a l por un lazo de fidelidad en la defensa y la administracin de los bienes. Se ocupaban del cobro de tributos, del mantenimiento de ejrcitos permanentes y de mov/izar a la poblacin para cooperar en las obras pblicas. Se los consideraba la mxima autoridad de justicia en los territorios a su cargo. Secretarios: Cumplan funciones de asesores reales del strapa. Los nombraba directamente el rey. Entre sus responsabilidades se encontraba la de fiscalizar al gobernador de la provincia. Inspectores: Formaban un cuerpo de auditores que controlaban los intereses del rey, vigilando a los strapas. Se los llamaba los ojos y odos del rey porque le informaban todo lo que pasaba en el imperio y s se cumplan sus rdenes. S las circunstancias lo exigan, podan destituir al strapa. En sntesis: La poltica imperial seguida por os persas trat de conciliar la unidad en a diversidad, respetando por un lado los regionalismos en cultura y costumbres, e imponiendo por el otro una centralizacin en el pago de tributos y la prestacin de servicios militares, elementos decisivos para su supervivencia. Economa: el sostn del coloso Como vimos, la organizacin econmica del caloso Imperio Persa era tributaria. Todas as provincias estaban sujetas al pago de impuestos, ya sea en especie o en lingotes de metales preciosos, de acuerdo con sus producciones. Egipto enviaba trigo; la regin de Media, ganado (ovejas, mulas); la satrapa del Indo, perros de caza y arenas aurferas. Otros pueblos, aunque no integraban el imperio, tambin mandaban obsequios; por ejemplo, Etiopa enviaba oro, maderas de bano y colmillos de elefantes. La unidad poltica y administrativa que impusieron facilit los intercambios. Los mercados tenan mayor seguridad y mejores sistemas de comunicacin para su tarea. Esto implic un gran desarrollo del comercio, que se vio favorecido adems por una nueva costumbre: la utilizacin de la moneda. Concebida como una pieza metlica acuada, fue til para facilitar los intercambios y como medida comn para el precio de os objetos. Su invento es atribuido a los lidios, que formaron un Estado en las costas del Asia Menor por donde pasaba un importante trfico comercial. Los persas, al incorporar el reino lidio a su imperio, tomaron a costumbre monetaria y la impusieron en todo su Estado. Es decir generalizaron el uso de la moneda en todo el Cercano Oriente. De esta forma realizaron un gran aporte para el desarrollo comercial; las dificultades que produca el trueque para el intercambio de mercaderas disminuyeron y las transacciones cobraron mayor agilidad y rapidez. 18

Daro I acu monedas de oro, los dricos. Posteriormente tambin se acuaron monedas de plata. La sociedad La sociedad estaba dividida en diferentes jerarquas, de acuerdo con sus privilegios y ocupaciones. La clase superior estaba formada por los nobles. Dentro de ella eran muy importantes los sacerdotes y los magos. Dirigan el culto y eran consejeros polticos de los reyes o de los gobernadores de provincias. Tambin podan administrar justicia, basndose en la ley del talin. Entre los nobles, eran ms importantes los que pertenecan a la familia aquemnida. El rey estaba obligado a elegir esposa entre las mujeres de esa familia.La capa inferior de la sociedad la formaban los comerciantes, los artesanos y los campesinos. Para la decoracin se utilizaban ladrillos esmaltados de variados colores, que combinados conformaban frisos. Se representaban, en relieve, desfiles de soldados, figuras de animales y escenas de pagos de tributos. En cuanto a la arquitectura funeraria, se concibieron sepulturas y monumentos ms sencillos que los egipcios. Algunos de ellos se crearon mediante excavacin de las laderas rocosas de las montaas. En su interior se hallaban slo un vestbulo y una sala sin pinturas ni esculturas. Aspecto religioso: A diferencia de otros imperios, los persas fueron tolerantes con las religiones de los dominados. En ningn lugar impusieron por la fuerza su religin o sus dioses. Esto no se debe a su habilidad poltica, sino a su concepcin religiosa. Esta se encuentra reunida en el Avesro, libro sagrado que recoge las enseanzas del predicador Zoroastro o Zaratustra. Zoroastro fue el fundador de la religin llamada zoroastrismo o mazdesmo. Segn la leyenda, ste recibi revelaciones del gran dios Ahura Mazda, dios supremo, inmaterial, creador del universo. Segn Zoroastro, existan dos espritus en pugna: el del Len, al servicio de Ahura Mazda, y el del mal, que o combate. El espritu del bien, llamado Ormuz, representaba la vida, la verdad, la justicia. Era el mundo del gran dios, con la luz y la felicidad. El espritu del mal representaba la muerte, la mentira. Era el mundo de las medas, dirigido por Arimn.21 El hombre tambin participa de esa lucha, de acuerdo con su buen o su mal comportamiento. Si de acuerdo con el espritu del bien, es premiado en la vida ultraterrena. Esta religin con ciertas caractersticas monotestas de un dios supremo fue aceptada sobre todo por las capas dirigentes del imperio. Si bien la mayor parte de la poblacin mantuvo a Ahura - Mazda en un lugar superior, lo rode de otras divinidades inferiores, personificadas por las fuerzas naturales. Como vemos, esta religin tuvo un marcado contenido moral: el hombre puede y debe optar entre el bien o el mal. El hombre debe trabajar, colaborar con la comunidad, tener muchos hijos fomentar una tranquila convivencia social y respetar las costumbres de los otros. El culto era esencialmente el cumplimiento de esos deberes, complementad os con la veneracin del fuego. Zoroastro condenaba las ofrendas y los sacrificios sangrientos, aunque los magos los practicaban igualmente.
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La religin mazdesta se mantuvo como religin nacional hasta el siglo VII d.C., en el que Irn fue conquistado por los musulmanes y stos impusieron su religin, el Islam. En lo actualidad esta prctica religiosa se conserva en la zona de Bombay, en la India, gracias a los mazdestas que huyeron de la persecucin musulmana. Un arte para la monarqua No podemos afirmar que existi un arte persa propiamente dicho. En realidad, la produccin artstica fue una conjuncin de elementos pertenecientes a las diferentes culturas sometidas. Por ejemplo, de los egipcios tomaron la construccin de hipogeos; de la Mesopotamia, la utilizacin del ladrillo, las figuras de toros alados y la costumbre de erigir palacios sobre plataformas elevadas; de Grecia, la armona y La esbeltez de ciertos elementos constructivos. En razn de las caractersticas de la religin Aquemnida, no se construyeron templos dedicados al culto de su dios, ni se lo materializaba en relieves o esculturas. Por este motivo, el arte de los iranios estuvo dedicado exclusivamente a la monarqua. Arquitectura Los persas se dedicaron fundamentalmente a la construccin de palacios de caractersticas monumentales. Los ms importantes fueron los de Suso y Perspolis. Entre los diversos locales que conformaban estas magnficas construcciones, el ms importante era la Sala de Audiencias. All se encontraba el trono del rey y era el lugar donde ste se presentaba en pblico. Los muros de estos edificios eran de ladrillos, combinados con elementos de piedra tallada (marcos de puertas y ventanas, columnas). Las columnas, que sostenan las techumbres, eran de gran altura, de forma acanalada, y en su extremo superior se encontraban los capiteles formados por dos cabezas de toros labradas en piedra, donde se apoyaban las vigas. Escultura Los persas utilizaron los bajorrelieves a la manera mesopotmica. Se dedicaban al rey inscripciones monumentales, talladas en as paredes de las montaas, donde se relataban los xitos militares. Tambin se esculpan as fachadas de as tumbas dedicadas a los reyes, asemejndolas a los frentes de los palacios

LOS HITITAS:
Fueron ellos probablemente las primeras oleadas de los pueblos arios que a partir del ao 2000 a.C comenzaron a desplazarse hacia la Media luna desde el Cucaso y el Turkestn.

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Sus belicosas tribus atravesaron, como un torbellino, la Mesopotamia y se establecieron finalmente en el Asia Menor. All se convirtieron en sedentarios, y a orillas del ro Halys fundaron su capital Khati o Hatusas y de la cual derivan los nombres con que hoy se los conoce: katitas o hititas. En pocos siglos estos pueblos lograron alcanzar un gran podero. Hacia el ao 1600 a.C. Su rey Mursil I conquist Siria y parte de la Mesopotamia, realizando, incluso la hazaa de apoderarse de la ciudad de Babilonia, a la que saquearon duramente. Luego sobrevienen varios siglos de oscuridad. Hacia 1300 a.C. Los hititas conocieron un nuevo perodo de esplendor: sus fronteras se extendieron hacia el sur alcanzando los lmites del poderoso Egipto. Sus ms grandes reyes, Shubiluliuma, y sobre todo Katusil III someten a su dominio a Fenicia y Canan, llevando a su apogeo el podero hitita. Entonces sobreviene el final. Empeados en guerra contra Egipto, se entabla la gran batalla de Kadesh, cuyo resultado indeciso hace que Katusil firme un tratado de paz desventajoso con Ramss II. As detenidos, los hititas ceden nuevamente en importancia; y poco despus, de su brillante imperio slo queda el recuerdo. La hegemona del Asia Menor pasa a otro pequeo pueblo. Su Cultura: Los hititas fueron sin duda alguna los ms poderosos y civilizados de todos los pueblos del Asia Menor. Las modernas excavaciones efectuadas en su antigua capital descubren los restos de su cultura brillantsima y revelan que existieron estrechsimas relaciones entre los hititas y un pueblo del Mar Egeo, los cretenses, maestros de los futuros griegos... Se han encontrado, al mismo tiempo, ms de 10.000 tablillas de arcilla, referentes a relaciones diplomticas, asuntos comerciales, y dems, constituyendo un valioso archivo de documentos sobre la vida de los hititas. Su escritura era de tipo cuneiforme, como la de los sumerios de la Mesopotamia, y su lengua (una variante del idioma ario o indoeuropeo) posea muchas races similares a las de nuestro actual alemn o ingls. La gran influencia ejercida en toda la antigedad por este pueblo tiene un origen religioso. En efecto, su mxima divinidad era la Gran Madre, la Luna, encamacin de todas las fuerzas germinativas y reproductoras de la tierra y su culto daba lugar a prcticas violentas y licenciosas. Estas creencias sirvieron de base a numerosos ritos supersticiosos que se extendieron por todo el Oriente. Incluso, fueron asimilados por los etruscos, pueblo costero del Asia Menor, que posteriormente emigrarn a Italia y sern los antecesores directos de los romanos.22

FRIGIA

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Fueron los sucesores de los hititas en el dominio del Asia Menor. Hacia el ao 900 a.C. Su capital Ancira, edificada en el lugar actualmente ocupado por Angora (Ankara), capital de Turqua, se convirti en el centro poltico ms importante del Asia Menor. Los orgenes del podero de Frigia estn enlazados a extraas leyendas: Gordio, un simple campesino, se convirti en su primer rey, por haber sido el primer hombre llegado al templo, cierto da, de acuerdo a lo determinado por su dios. El carro del nuevo monarca qued consagrado a la divinidad, y un orculo predijo que quien lograra desatar su complicado nudo sera dueo del mundo. Alejandro Magno lo cort de un golpe con su espada. El rey siguiente Midas, fue un monarca muy codicioso, llegando a pedir a los dioses fue todo cuanto el tocara se convirtiera en oro. Para castigarlo, los dioses le concedieron la gracia: todo cuanto tocaban sus manos se converta en oro, incluso la comida. A punto de morir de hambre, slo pudo librarse de su poder bandose en el ro Pactolo, que desde entonces arrastra arenas aurferas.. Leyendas aparte, la gran importancia de este reino consisti en que su religin influy notablemente en las costumbres de todos los pases orientales y adems, sobre toma y Grecia. En Frigia, la Gran Madre (divinidad recibida de los hititas) se denominaba Abeles a causa de la montaa donde se hallaba su clebre santuario, y era igualmente a encarnacin de todas las fuerzas fecundantes de la naturaleza. Los ritos sanguinarios escandalosos en honor de esta diosa y de su esposo Atis, fueron muy populares en todo el Mediterrneo, y se puede afirmar que en ciertas pocas, en Roma, la diosa Cibeles lleg a tener msadeptos que los mismos dioses romanos.23

LIDIA
Hacia el ao 600 a.C. Surgi este pequeo reino que pronto lograra el dominio de toda el Asia Menor. Su primer rey Giges, tras vencer y someter a los frigios, estableci su capital en Sardes, convirtindola en uno de los mayores centros culturales del Oriente. Su sucesor Aliates, durante 40 aos engrandeci el pequeo reino llevndolo al apogeo y dejando a su hijo Creso la fama de gobernar el estado ms rico del mundo. Muy buen administrador de su colosal fortuna, Creso fue uno de los primeros monarcas que acu monedas con la garanta del gobierno. As extendi muchsimo el comercio por todo el Oriente, facilitando el nacimiento de las civilizaciones mercantiles del Mediterrneo. La cada de Creso signific el sometimiento de su patria: Atacado por Ciro, rey del Irn, la ciudad de Sardes cay en 545 a.C. en manos del enemigo. Creso se trep sobre una pira para perecer con toda su familia, pero Ciro orden apagar las llamas, le perdon sus agravios y le nombr su tesorero, aunque anex todo el pas a su imperio. La cultura de Lidia nos es bien conocida: son muy numerosos los vasos, joyas, y dems objetos artsticos que nos quedan, y todos manifiestan claramente que ya se haba producido la declinacin
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de la influencia egipcia y mesopotmica, para dar paso al temprano influjo de los primeros pueblos griegos. Las viejas civilizaciones orientales estaban en decadencia, y se asista al nacimiento de una nueva era. As, los reinos del Asia Menor fueron como las avanzadas de la cultura helena, que ya se insinuaba en el horizonte. Entonces, se hizo realidad la amalgama del nuevo espritu griego con las viejas civilizaciones orientales.24

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Ibdem, p. 306.

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Bibliografia

Montenegro, Duque, ., Antiguos Imperios Orientales, Ediciones Universitarias Njera, Madrid, Coleccin Historia Universal, 1990, pp.508

S.A., Gran historia universal, Ediciones Universitarias Njera, Madrid, Vol. IV, 1986

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