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DARWIN, A EVOLUO E O PROGRESSO

Serra, Rita1
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Investigadora; Observatrio do Risco OSIRIS do Centro de Estudos Sociais da Universidade de Coimbra,

Colgio de S. Jernimo Apartado 3087, 3001-401 Coimbra Portugal E-mail: ritaserra@ces.uc.pt

Desde a publicao da Origem das Espcies h 150 anos atrs e da popularizao do Darwinismo, j muito foi dito sobre as ideias de Darwin e suas implicaes para vrias cincias. Um dos aspectos mais revolucionrios do conceito de Evoluo de Darwin que a adaptao das espcies a contextos locais ocorre atravs dum processo de evoluo sem rumo ou inteno. No entanto, a Evoluo de Darwin uma metfora frequentemente usada para suportar a crena das sociedades ocidentais no Progresso, como um processo de desenvolvimento intencional rumo a um mundo melhor (Gould, 1988). No texto tenho como objectivo fazer uma reflexo sobre o legado de Darwin no que diz respeito a estas duas formas de entender o mundo Evoluo versus Progresso que so muitas vezes rivais, e esto na base de propostas distintas para a interveno nos sistemas naturais e sociais. Comearei por indicar sumariamente como o conceito de Evoluo de Darwin usado para explicar a emergncia de sistemas complexos, para de seguida o contrapor ao paradigma moderno de desenvolvimento baseado em sistemas determinsticos. Algumas das implicaes das duas formas de pensar nos padres de desenvolvimento humanos sero discutidas, sem preocupaes exaustivas, consoante os sistemas so entendidos como complexos ou determinsticos. O conceito de Evoluo de Darwin deu-nos um mundo sem criador ou engenheiro. As mudanas que acontecem nas espcies no resultam de um plano ou inteno, no so mais aptas a priori, e no vo de encontro a um mundo perfeito. Por outro lado, a apropriao do conceito de Darwin como Progresso leva-nos a acreditar que a evoluo avana paulatinamente no sentido de maior perfeio. Na viso do Progresso, o engenheiro substitudo pelo prprio mecanismo da evoluo. O mundo em que vivemos visto como o melhor dos mundos possveis, em que os outros mundos foram eliminados pelo carrasco da seleco natural (Gould, 1988). Este mundo obedece a leis da natureza, e acredita que h respostas com mais sucesso do que outras a priori para nos adaptarmos a um ambiente que insensvel nossa vontade. 1

Franois Jacob (1989), no seu livro O jogo dos possveis, utiliza uma metfora curiosa para a evoluo biolgica sem engenheiro: seria ptimo se fizssemos a fotossntese, assim no precisvamos de trabalhar para obter energia, bastava ficarmos ao sol. Porque no o fazemos? Porque algures no caminho da evoluo, essa soluo deixou de ser possvel. Se temos de imaginar um criador, a metfora mais adequada para a evoluo no a do engenheiro, mas sim do engenhoqueiro, que improvisa com o que tem mo como quem faz bricolage, transformando braos em asas, pernas em barbatanas, enfim, usando os materiais disponveis para novos usos. O sucesso do engenhoqueiro est em ter sempre materiais disponveis para re-aproveitamento, no sentido proverbial de quem guarda o que no presta ter o que preciso. Mas h ainda outra consequncia importante em substituir o engenheiro por um engenhoqueiro: o segundo no tem plano, improvisa, e por isso, o mundo que produz no o melhor dos mundos possveis. simplesmente um mundo que funciona (ou vai funcionando) nos mais variados contextos. A diversidade de contextos selecciona uma diversidade de respostas possveis em que vrias solues podem coexistir. Neste sentido, um dado nicho ecolgico pode ser ocupado por vrias espcies com estratgias de vida diferentes, do parasitismo vida livre, do crescimento rpido ao lento, da reproduo em massa aos descendentes nicos, dos especialistas aos generalistas. As regras do jogo que determinam o que possvel no so leis da natureza universais, mas sim contextuais. Por exemplo, algumas espcies de fungos s investem na reproduo sexuada em situaes de escassez de alimento, e em ambientes nutricionalmente ricos limitam-se a crescer. O motor da evoluo depende tanto da existncia de diversidade de solues para lidar com os desafios ambientais como da existncia das barreiras (geogrficas, temporais, sazonais, etolgicas ou outras) que limitam os contextos a que as espcies se adaptam. O processo de criao das espcies especiao o reflexo desta fora criadora de diversidade e barreiras. Onde comea e onde acaba uma espcie assunto de debate constante no mundo cientfico, mas unnime que as espcies existem como grupos de organismos delimitados por algum critrio1. De acordo com o conceito evolucionrio de espcie, estas so definidas como grupos de organismos isolados geneticamente de outros, que apenas trocam informao gentica entre si.

As espcies no so agrupamentos naturais. O conceito de espcie uma construo humana, e vrias noes existem de acordo com as escolas de classificao e critrios operativos (Serra, 2005). O conceito biolgico de espcie define-as como grupos de indivduos que se reproduzem entre si e originam descendentes frteis. Mas este critrio no pode ser operacionalizado em seres vivos que se reproduzem assexualmente ou parasexualmente (ex.: fungos, bactrias), ou que tm barreiras culturais e fsicas que levam a que s se reproduzam em ambientes controlados (ex.: co e lobo, um So Bernardo macho e um Chiuaua fmea, entre outros). O conceito evolucionrio de espcie um dos denominadores comuns usados pela comunidade cientfica.

As barreiras levam existncia das espcies como identidades colectivas, mas a coexistncia destas identidades fora-as a relacionarem-se. Novamente, existem diversas formas de interaco possveis, desde a competio ao altrusmo, que nem sempre so determinados apenas pela espcie mas tambm pelo contexto. Por exemplo, certos fungos podem comportar-se como simbiontes ou parasitas de rvores, consoante o estado de sade da planta. As interaces entre espcies tambm condicionam o rumo evolutivo de cada uma das espcies, processo que se designa por co-evoluo. Este conceito foi muito popularizado no estudo evolutivo de predadores e presas, mas pode ser estendido ao ambiente abitico, pois as modificaes dos seres vivos so capazes de modificar o prprio ambiente e afectar todo o ecossistema (como o fizeram notavelmente as plantas com a produo de oxignio). As mudanas ambientais fazem com que a adaptao das espcies nunca resulte num mundo perfeito, pois as espcies vivem em ambientes de mudana permanente. Os ritmos de mudana no so constantes e perodos de relativa estabilidade podem ser interrompidos por eventos catastrficos (Gould, 1988). Por tudo o que foi dito, a evoluo sem rumo de Darwin de vrios grupos de indivduos em contextos delimitados e com vrias possibilidades de interaco num mundo em constante mudana resulta num sistema complexo. Consequentemente, os paradigmas de Evoluo baseados na ideia de Darwin so no determinsticos, mas dotados de poder explicativo no que diz respeito aos sistemas complexos: podemos explicar o caminho evolutivo duma espcie, mas no podemos prever o que vai acontecer no futuro. O fio condutor da evoluo a sua historicidade e as regras do jogo que limitam o universo de solues possveis, mas o resultado final da evoluo no previsvel, pois no depende da progressiva adaptao das espcies ao ambiente mas sim da co-evoluo das espcies com o ambiente. Em Development Betrayed, Richard Noorgard (1995) contraps o conceito de co-evoluo ao conceito de Progresso que est na base dos padres de desenvolvimento promovidos pelas sociedades ocidentais. O conceito de progresso tem razes nas cincias determinsticas, que consideram o mundo esttico e assentam em modelos mecnicos capazes de fazer previses assim que so descodificadas as leis que governam os sistemas. O mito de que podemos progredir em direco a um rumo determinado, por exemplo o desenvolvimento sustentvel, assenta no pressuposto de que podemos controlar a natureza atravs da cincia e conseguir modelos de governao eficazes com base na organizao social racional. Segundo Noorgard, as premissas do desenvolvimento condicionam-no ao fracasso, por no reconhecerem que a realidade resulta da co-evoluo dos sistemas ecolgicos e culturais, que so complexos e no deterministas. Se queremos ter novas formas de pensar o futuro, teremos de olhar para o 3

mundo com os olhos das cincias complexas. Para elucidar este ponto de vista, um dos exemplos apresentados por Noorgard a co-evoluo das pestes, pesticidas, instituies e polticas nos Estados Unidos. Antes da Segunda Guerra Mundial, s existiam pesticidas inorgnicos (ex.: enxofre), e alguns dos produtos no mercado eram ineficazes. A regulao emergiu como forma de proteger os agricultores da publicidade falsa e os consumidores de contaminantes nocivos nos alimentos, enquanto facilitava o desenvolvimento de novos qumicos por parte da indstria. Nos anos 40, foi descoberto um novo tipo de pesticidas: os orgnicos (ex.: DDT), que inicialmente foram muito eficazes e por isso amplamente usados em detrimento dos inorgnicos. Mas estes novos qumicos criaram resistncias nas populaes de insectos em poucos anos, e comearam os problemas. A re-emergncia de pestes ocorria assim que a aplicao dos qumicos parava, e outras pestes emergiram para ocupar os nichos agroecolgicos desocupados pelas espcies iniciais. A resposta dos agrnomos e indstria qumica a estes problemas foi recomendar mais aplicaes de pesticidas. Apesar de acarretar mais custos econmicos, esta recomendao fez sentido aos olhos dos agricultores individuais porque no viam outra alternativa, mas, colectivamente, causou mais problemas de resistncias. Alguns investigadores apresentaram propostas de programas de proteco integrados com base em abordagens ecossistmicas, que incluam rotao de culturas, controlo biolgico e outras medidas aplicadas de forma coordenada. Mas estes programas s foram adoptados por uma minoria de agricultores. medida que a informao cientfica sobre os efeitos nocivos dos pesticidas orgnicos no ambiente era cada vez maior, cientistas e activistas estimularam uma conscincia ambiental que levou a nova regulao para proteger o ambiente e a sade das comunidades rurais. Estes requisitos regulatrios mais exigentes abrandaram a resposta da indstria qumica para produzir novos compostos mais eficazes, devido aos procedimentos administrativos impostos pelas instituies ambientais. Estes atrasos no desenvolvimento de novos produtos levaram ao aumento do seu custo. Poucas empresas conseguiam suportar os custos de investigao e operar sob as normas impostas, o que levou reestruturao do tecido industrial em poucas empresas de grandes dimenses. Os novos pesticidas produzidos eram cada vez menos txicos para as pessoas, mas cada vez mais caros e a exigirem mais cuidados e conhecimento para a sua aplicao. Os agricultores conseguiam comprar estes produtos quando o preo dos bens agrcolas estava elevado, no incio dos anos 80 ficaram desesperados quando houve quebra de preos. Foi nesta altura que o Departamento de Agricultura apoiou a implementao de programas de proteco integrada, mas a adeso a estes programas ainda limitada e os agroecossistemas foram to modificados que no podem simplesmente deixar de 4

usar pesticidas por completo. evidente que no incio da aplicao de pesticidas, ningum podia prever estes problemas ambientais, sociais e econmicos. Mas neste caso tambm evidente que as respostas das instituies no ocorreram de forma directa ao problema, mas sim aos interesses polticos daqueles que foram afectados pelo problema, desde a indstria aos ambientalistas, o que de acordo com o jogo dos possveis culminou numa resposta indirecta que influenciou a evoluo das pestes e pesticidas. A diferena entre as aspiraes de desenvolvimento da modernidade e os seus feitos pode ser explicada atravs do paradigma co-evolucionrio, onde a degradao e escassez de recursos naturais, a incapacidade cientfica para dar respostas, a incapacidade dos sectores pblicos lidarem com obstculos burocrticos derivados de interesses polticos em competio e com a diversidade tica, cultural e religiosa, reflectem que a aplicao de abordagens determinsticas a sistemas complexos esto condenadas ao fracasso. As crises da modernidade podem ser interpretadas como sintomas de inadaptao dos sistemas ecolgicos e culturais, pois as crises ambientais so em ltima anlise crises de organizao social e de carcter cultural. As abordagens determinsticas assentam no pressuposto de que h formas universais de resolver problemas atravs da cincia que so independentes dos contextos, e por isso legitimam respostas centralizadas com base no conhecimento de peritos cientificamente reconhecidos, que conduzem homogeneizao dos contextos locais por imposio, por vezes pela fora, de respostas vlidas a priori. As barreiras que suportam a diversidade so vistas como obstculos a esta universalizao hegemnica, rumo a um ideal de progresso nico. Pelo contrrio, a alternativa co-evolucionria legitima abordagens plurais, descentralizadas e mais contextualizadas. Ao invs de seleccionar a priori as solues melhores, o paradigma co-evolucionrio abre espaos polticos participao de formas de conhecimentos cientficas e tradicionais para a tomada de deciso. O paradigma co-evolutivo de Richard Noorgard na sua essncia, emancipatrio, pois ao invs de substituir uma forma legtima de saber por outra sem alterar a hierarquia de poderes, favorece a distribuio dos poderes. Esta revoluo conceptual no implica a destruio de abordagens determinsticas a contextos onde elas esto bem adaptadas como certas reas da engenharia qumica, da fsica, da biologia, e da economia entre outras. Simplesmente defende que no se podem aplicar abordagens determinsticas a sistemas complexos e esperar sucesso. O paradigma co-evolucionrio como modelo de desenvolvimento levanta uma srie de interrogaes. Quais os critrios para decidir e intervir sobre os sistemas complexos, quando sabemos que o resultado das nossas aces imprevisvel? Como criar espaos de dilogo e entendimento entre formas de conhecimento distintos e poderes desiguais? A mais-valia da 5

co-evoluo como paradigma alternativo no uma forma melhor de responder a estas perguntas, mas sim o ponto de partida, isto , a destituio da nossa arrogncia csmica (Gould, 1988), das solues nicas, a legitimao para a gesto de recursos participada, a aplicao de pedagogias alternativas, como as feministas, para a redistribuio do poder (Buchy, 2004). Se no h formas certas de entender o mundo, o melhor submeter constantemente a cincia ao escrutnio da inquirio cptica e manter a mente aberta para evoluir nas nossas ideias. Este o melhor legado que Darwin nos podia ter deixado. Buchy, Marlene. 2004. The Challenges of Teaching By Being: The Case of Participatory Resource Management. Journal of Geography in Higher Education, 28, 35-47p. Gould, Stephen Jay. 1988. O mundo depois de Darwin. Editorial Presena, Lisboa, 244p. Jacob, Franois. 1989. O Jogo dos Possveis. Gradiva, Lisboa, 141p. Norgaard, Richard. 1995. Development Betrayed: the end of progress and a coevolutionary revising of the future. Routledge, London e New York, 280 p. Serra, Rita. 2005. Micoflora das uvas portuguesas e seu potencial para a contaminao das uvas com micotoxinas, com destaque para a ocratoxina A. Centro de Engenharia Biolgica da Escola de Engenharia da Universidade do Minho.