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VIRGEN DE LAS MERCEDES La Virgen de La Merced fue llamada por Su Santidad el Papa Juan Pablo II en su primera visita al Per

en 1985, La Estrella de la Fe y de la Evangelizacin. Esta Sagrada Imagen vio su culto nacer durante la poca de la Evangelizacin constituyente, cuando Francisco Pizarro lleg al Per y fue acompaado por religiosos de la Orden de La Merced, quienes se trazaron la meta de cimentar sus labores evanglicas y la inspiracin al culto a la Madre de Dios, bajo la advocacin de Mara de Las Mercedes. Cuenta la historia que un da 24 de septiembre en horas de la noche, incursion en nuestro puerto una flota inglesa conformada por los piratas ms famosos de la poca, invadindolo y aprovechando la fuga del vecindario, no sin antes experimentar toda suerte de manifestaciones de pnico, desesperacin e importancia ante los intrusos. Segn los testigos de aquellos tiempos, cuyo testimonio registra la Historia, los ingleses entrenados para la destruccin y el pillaje, y dueos de la situacin, se apropiaron de las riquezas y luego incendiaron la ciudad, para luego organizar sus acostumbradas orgas de triunfo bajo las actitudes morbosas y sanguinarias del pirata George Anson. El Jefe de la Escuadra inglesa, quiso completar el cuadro de destruccin e intent robar la Sagrada Imagen de Las Mercedes. Pero no pudo. Fuerzas misteriosas agitaron el mar haciendo huir a los invasores. Frustrada su maligna intencin, Anson presa de una ira incontenible, dio una violenta estocada a la Virgen marcndola en el cuello, seal que hasta ahora perdura como testimonio de la accin sacrlega de los ingleses, quienes se vieron precisados a arrojarla al mar. Pasados algunos das, la Sagrada Efigie fue encontrada varada en una playa paitea, por un grupo de pescadores, quienes avisaron a la poblacin, que ms tarde organizaron una gran procesin con profundas manifestaciones de jbilo y emocin religiosa. El Pueblo de esa poca jubiloso y lleno de fe, estuvo varios das maravillado por lo que consideraban un milagro del Cielo. Este episodio marcara para siempre la gran veneracin de los paiteos y de los visitantes que atrados por los sucesos, llegaron a Paita por centenares a dar realce a la Festividad; organizndose las primeras peregrinaciones que continuaron hasta nuestros das. Se atribuye a la Escuela Quitea la escultura de la efigie. No slo artistas sino religiosos admiran la expresin del rostro de la Sagrada Imagen, donde sobresalen la dulzura y la belleza. As luce la Virgen de Paita y su actitud divina que se traduce al observar sus brazos abiertos () llamado de Jesucristo cuando se dirigen los cristianos que buscan una ltima esperanza: VENGAN A M TODOS LOS QUE ESTN CASADOS Y AGOBIADOS, Y YO LOS ALIVIAR. Tal es el mensaje de paz y esperanza que buscan los peregrinos que hoy acuden a esta Festividad.

Las procesiones en honor a la Virgen de las Mercedes son muy concurridas

EL SEOR DE LOS MILAGROS Jesucristo nuestro Seor es venerado en Per como "El Seor de los Milagros". En el lienzo aparece Jess crucificado. Sobre la cruz, el Espritu Santo y el Padre. A la derecha del Seor, Su Santsima madre con su corazn traspasado por una lanza de dolor y Su derecha, el fiel Apstol San Juan. Adems de su hermosura, el lienzo es una maravillosa representacin de las verdades de nuestra fe. Cada ao las multitudes de todas las razas y condiciones sociales celebran juntas la procesin del Seor de los Milagros, no solo en Per sino en donde quiera que se encuentran comunidades peruanas. Las calles se visten de morado para celebrar al Seor que tanto nos ama que se entreg en la cruz por nosotros. En la procesin nos unimos a La Virgen Madre y a San Juan con dolor pero con profunda gratitud y alegra por la salvacin y la vida nueva otorgada por El Seor. Ese es el mayor de los milagros. Se le llama tambin el "Cristo Moreno" y el "Cristo de Pachacamilla" HISTORIA En el siglo XVII la capital de Per, Lima, aunque pequea en comparacin con los 7 millones que tiene en la actualidad, creca por las inmigraciones muy variadas. Haba en ella personas de todas las razas, y muchos procedentes de las costas africanas. Entre ellos haba cofradas que veneraban diferentes santos. A mediados del siglo, los negros de Angola se hubicaron en Pachacamilla (llamado as porque all haban vivido indios del Pachacamac). Formaron una cofrada y para ella levantaron una edificacin. Uno de los angoleos pint en la pared la preciosa imagen de Cristo como aparece en esta pgina. Resalta no solo su gran artesana sino tambin su expresiva capacidad catequtica. El 13 de noviembre de 1655, a las 2:45 de la tarde, un fuerte terremoto sacudi a Lima y Callao haciendo caer muchos edificios y causando miles de muertos. Los angoleos que eran ya muy pobres sufrieron muchsimo. Todas las paredes de su cofrada se cayeron. Pero en medio de aquello aparece el gran milagro: El muro de adobe con la imagen del Cristo permaneci en pie perfectamente preservada. Ante el desastre, los limeos hicieron muchas peticiones al Seor. Haba una profunda conciencia de que haban pecado y muchos pedan perdn. 15 aos ms tarde, Antonio Len de la parroquia de San Sebastin, encontr la imagen del Seor en la pared abandonada y comenz a venerarla. Ocurri entonces otro milagro, pues Antonio, que sufra por un tumor maligno de terribles dolores de cabeza, fue sanado cuando se lo pidi a Cristo ante su imagen. Aquel milagro le fortaleci en su fe y propag por todas partes aquel don divino. Pronto muchas personas acudan al Cristo milagroso. La mayora de ellos eran negros y pobres. Se reunan los viernes por la noche a rezar y cantar ante el Seor. Pero pronto comenzaron las dificultades. Aquellas reuniones atraa a toda clase de personas, no todas venan por buenas razones. Las autoridades intervinieron para prohibir las reuniones y mandaron a destruir la imagen de Cristo pintando sobre ella. La siniestra orden quiso llevarse a cabo en septiembre de l671. Pero cuando el pintor trat de cubrir la imagen, fueron tanto los temblores y la impresin que sufri que no pudo aunque trat varias veces. Fue entonces que un soldado de Balczar intent aquel ultraje pero tampoco logr hacerle dao a la imagen. Luego relat que, una vez frente a la imagen, vio que esta embelleca y que la corona se tornaba verde

Las autoridades no se dieron por vencidas pero el pueblo comenz a protestar. Informado el Virrey de lo acontecido, decidi revocar la orden y darle culto a la imagen. El 14 de septiembre de 1671, fiesta de la exaltacin de la Cruz, se celebr la primera misa ante el Cristo de Pachacamilla. Los peregrinos aumentan continuamente y pronto se le llama "El Santo Cristo de los Milagros o de las Maravillas". Pero las autoridades aun no responden como deban ante Dios. En octubre de 1687un maremoto arras con el Callao y parte de Lima y derrib la capilla edificada en honor del Santo Cristo. Solo qued en pie la pared con la imagen!. Ante aquel portento decidieron confeccionar una copia al leo de la imagen y que, por primera vez, saliera en procesin en andas por las calles. La procesin se estableci para los das 18 y 19 de octubre de cada ao.