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La mdula espinal corre a lo largo y en el interior de la columna vertebral, que la protege.

Tiene alrededor de 43 cm de extensin y es casi tan ancha como un dedo. Comienza en el agujero occipital -entre los huesos occipitales y atlas- y la primera vrtebra cervical, y llega hasta la segunda vrtebra lumbar. Desde all se prolonga por el filamento terminal hasta el cccix, donde se agrupan un gran nmero de ramas nerviosas, denominadas cola de caballo por la forma que adoptan. Contrariamente al cerebro, la parte exterior de la mdula est compuesta por sustancia blanca, y la interior, por la gris. Fisiolgicamente, la mdula espinal es la va conductora de impulsos desde y hacia el cerebro, y tambin es el centro de los movimientos reflejos. Existen 31 pares de nervios raqudeos, que son aquellos que nacen en la mdula espinal y salen por los agujeros de conjuncin formados por la unin de dos vrtebras vecinas. Hay ocho nervios cervicales, doce dorsales, cinco lumbares, cinco sacros y un coccgeo. Estos nervios, que conectan a la mdula con el resto del cuerpo, se agrupan en cinco enmaraadas redes que reciben el nombre de plexos, y que son los siguientes, de acuerdo a su ubicacin: cervical, braquial, lumbar, sacro y sacrococcgeo. Composicin interna

Al igual que el cerebro, la mdula espinal est compuesta por una sustancia gris que se encuentra en el centro y una blanca que la rodea. La materia gris contiene cuerpos celulares nerviosos y est organizada en cuatro astas o races: dos dorsales, que reciben informacin mediante las neuronas sensitivas repartidas en el cuerpo, y dos astas ventrales, que contienen los cuerpos celulares de las neuronas motoras que mandan seales a los msculos esquelticos. La sustancia blanca est formada por axones de neuronas que se agrupan en dos tipos de vas: las ascendentes, que transmiten seales sobre las percepciones del cuerpo hasta el cerebro, y las vas descendentes, que emiten impulsos nerviosos desde el cerebro hacia la mdula espinal, para luego de all ir a los msculos esquelticos, produciendo movimientos voluntario. Funciones La mdula posee tres funciones principales: - Transporta informacin entre los nervios espinales y el cerebro. - Controla reacciones automticas o reflejas. - Transmite, a travs de los nervios espinales, impulsos nerviosos a los msculos, vasos sanguneos y glndulas. Proteccin de la mdula espinal Est protegida por las vrtebras (cervicales, torcicas y lumbares) de la columna vertebral y sus ligamentos de apoyo y las meninges. Tambin est resguardada por el lquido cefalorraqudeo (sustancia transparente que recorre el cerebro y la mdula espinal), que acta como amortiguador de

golpes, y el espacio epidural, ocupado por una capa de grasa y tejido conjuntivo ubicado entre el periostio (delgada capa que cubre el hueso) y la duramadre (capa exterior de las meninges). ESTRUCTURA DEL CEREBELO El cerebelo consta de la corteza y de los ncleos profundos. Cada regin de la corteza se relaciona con un ncleo profundo. Los aferentes al cerebelo son de dos tipos: las fibras musgosas provienen de distintos orgenes (aferentes sensoriales cutneos, propioceptivos, vestibulares, visuales, y de la corteza cerebral a travs de los ncleos del puente) y las fibras trepadoras proceden de la oliva inferior. Las fibras musgosas estimulan a los granos, y los granos estimulan a las clulas de Purkinje a travs de las fibras paralelas. Las fibras trepadoras estimulan directamente a las clulas de Purkinje. Por tanto, las clulas de Purkinje reciben dos tipos de sinapsis: de las fibras paralelas y de las fibras trepadoras. Las clulas de Purkinje presentan dos tipos de potenciales de accin: espigas simples, producidas por las fibras paralelas, y espigas complejas producidas por las fibras trepadoras. Tras una espiga compleja disminuye la eficacia de las sinapsis de las fibras paralelas, y se reduce la frecuencia de las espigas simples. Este fenmeno se denomina depresin a largo plazo (LTD) y puede representar la base del aprendizaje motor. Las clulas de Purkinje tienen conexiones inhibidoras gabargicas sobre los ncleos profundos.

FUNCIN DEL CEREBELO La principal funcin del cerebelo es la coordinacin del movimiento, es decir, permitir que el movimiento se realice con facilidad y precisin. Los ncleos profundos tienen una actividad continua en situacin basal, y tienen conexiones excitadoras con el origen de las vas motoras (corteza motora a travs del tlamo, ncleo rojo, ncleos vestibulares y formacin reticular, que son el origen respectivamente de las vas motoras corticoespinal, rubroespinal, vestibuloespinales y reticuloespinales). As, los ncleos del cerebelo mantienen una activacin tnica de las vas motoras que facilita la realizacin del movimiento. Las clulas de Purkinje inhiben a los ncleos profundos, con lo que pueden inhibir unos componentes del movimiento y otros no, y as dar forma al movimiento. El cerebelo regula el tono muscular, modificando la actividad de las motoneuronas gamma, de manera que aumenta el tono para mantener la postura, o lo inhibe para facilitar la realizacin de los movimientos voluntarios. Tambin contribuye a la coordinacin de los movimientos poliarticulares. Las fibras paralelas recorren una larga distancia en la corteza del cerebelo, y en su recorrido pueden actuar sobre clulas de Purkinje correspondientes a varias articulaciones, coordinando su actividad. El cerebelo participa en el aprendizaje de los movimientos. Mientras se est aprendiendo un movimiento nuevo se producen frecuentes espigas complejas en las clulas de Purkinje. Esto produce depresin a largo plazo, por lo que una vez que el movimiento se ha aprendido

disminuye la frecuencia de las espigas simples. Puesto que las clulas de Purkinje inhiben a los ncleos profundos, la disminucin de las espigas simples produce una mayor actividad de los ncleos profundos y de las vas motoras.

REGIONES FUNCIONALES DE CEREBELO El cerebelo se divide en tres regiones funcionales. La estructura microscpica es semejante en las tres, por lo que las diferencias entre ellas se deben a que tienen distintas conexiones aferentes y eferentes, y realizan el mismo tipo de procesamiento pero con distinta informacin. Vestibulocerebelo El vestbulocerebelo corresponde anatmicamente con el ndulo-flculo. Colabora con los ncleos vestibulares en las funciones de mantenimiento del equilibrio y de ajuste del reflejo vestibuloocular. Las lesiones del vestibulocerebelo en un lado producen sntomas parecidos a las lesiones de los ncleos vestibulares en el lado cotralateral. La razn de esto es que, puesto que la corteza del vestibulocerebelo inhibe a los ncleos vestibulares ipsilaterales, la lesin del vestibulocerebelo produce hiperactividad vestibular ipsilateral, que equivale a una lesin de los ncleos vestibulares contralaterales.

Espinocerebelo. Incluye al vermis cerebeloso y la zona intermedia de los hemisferios cerebelosos. El vermis junto con el ncleo fastigio se asocia a los movimientos axiales (del tronco y raz de los miembros) y la zona intermedia de los hemisferios junto con el ncleo interpositus se asocia a los movimientos la parte distal de las extremidades. El espinocerebelo se encarga de controlar la ejecucin de los movimientos. Recibe informacin por las vas espinocerebelosas de cmo se estn realizando los movimientos, y si detecta que el movimiento comienza a apartarse del objetivo deseado, enva seales correctoras. El ncleo fastigio enva las seales correctoras al origen de las vas que controlan los movimientos axiales, que son la vestibuloespinal y reticuloespinal, y el ncleo interpuesto enva seales correctoras al origen de las vas que controlan los movimientos distales, que son la va corticoespinal lateral y rubroespinal. El espinocerebelo coordina la actividad de msculos agonistas y antagonistas durante los movimientos. Regula la relajacin del antagonista durante realizacin del movimiento, y tambin la contraccin del antagonista al final del movimiento para frenarlo cuando llega al objetivo.

Cerebrocerebelo. Comprende la parte lateral de los hemisferios cerebelosos y el ncleo dentado.

Participa en la preparacin del movimiento. Recibe infomacin de la corteza, a travs de los ncleos del puente, sobre el movimiento que se desea realizar, elabora el plan motor (determina qu msculos hay que contraer, y en qu secuencia, para realizar ese movimiento) y enva ese plan motor a la corteza motora, a travs del tlamo, para que se ejecute. El cerebrocerebelo es necesario para el aprendizaje de movimientos complejos (p. ej. aprender a tocar el piano). El cerebrocerebelo tambin interviene en funciones cognitivas no relacionadas directamente con el movimiento.

MESENCFALO - El mesencfalo o cerebro medio constituye la porcin ms ceflica del tronco, de una longitud aproximada de 2.5 cm. Comunica al puente y cerebelo con estructuras dienceflicas, tras pasar por la abertura que existe en la tienda del cerebelo (escotadura tentorial). - La curvatura ceflica aparece en el mesencfalo durante el desarrollo del SNC y permite que el prosencfalo se oriente ventralmente. Esto ocasiona que la cara posterior del mesencfalo sea ms extensa que la anterior, y que el prosencfalo se ubique anterosuperiormente al mesencfalo. - Esta constituido principalmente por los Pednculos Cerebrales, que en nmero de dos, deben unir los hemisferios cerebrales con el tronco enceflico. - El Surco Ponto-peduncular lo separa del puente. Pednculos Cerebrales: Corresponden a un conjunto de fascculos que llevan fibras corticofugales de la corteza cerebral a varios centros subcorticales. Las fibras corticoespinales ocupan tres quintos en el pednculo cerebral y estn flanqueadas a cada lado por las fibras corticopontinas. Presentan una cara anterior, posterior, medial y lateral. Cara anterior La porcin anterior del mesencfalo es ms pequea y est constituida por una depresin en la lnea media (fosa interpeduncular) limitada a ambos lados por los pednculos cerebrales (pedunculus cerebri) que se originan en la base de los hemisferios cerebrales y convergen hacia la parte superior del puente. Fosa Interpeduncular: Se encuentra en su interior: Espacio Perforado Posterior, Tubrculos o Cuerpos Mamilares y el Tuber Cinereum (ms arriba) Sustancia Perforada Posterior: Est constituida por una pequea regin de sustancia gris perforada por pequeos vasos sanguneos, ramas de las arterias cerebrales posteriores. Estas arterias irrigan la porcin media del mesencfalo y la porcin posterior del hipotlamo, especficamente los cuerpos mamilares que se ven en dicha fosa. Desde la zona lateral de la fosa, emerge el nervio oculomotor (III), el cual se dirige anteriormente entre las arterias cerebelosa superior y cerebral posterior. Es cruzada por la Cintilla ptica.

Cara lateral Lateralmente, el pednculo tiene un pequeo surco, el Surco Lateral del Pednculo, que separa el pednculo del techo del mesencfalo. Cara posterior La porcin posterior del mesencfalo est formada por la lmina cuadrigmina o tectum. Tectum: El techo est constituido por cuatro elementos redondeados que se denominan Colculos. Colculos: Existen dos superiores y dos inferiores, separados por un surco transversal y otro vertical, denominado Surco Cruciforme por la forma de cruz que posee. Se conectan con los Cuerpos Geniculados del tlamo a travs de los Brazos del Colculo. Colculo superior: Se relaciona funcionalmente con reflejos visuales. Su brazo se extiende al cuerpo geniculado lateral. Colculo inferior: Est involucrado en la funcin auditiva. Su brazo se extiende al cuerpo geniculado medial (ncleo talmico, que procesa informacin auditiva). En la lnea media, desde el surco longitudinal que separa los colculos, se origina un pequeo pliegue denominado frenillo. Entre ambos colculos superiores hay una zona donde descansa una Glndula Pineal o Cuerpo Pineal. Inmediatamente por debajo de los Colculos Inferiores se encuentra el origen aparente del: 4 par craneano (Troclear): Es el nico par craneano que tiene su origen en la parte posterior del tronco enceflico, y es el de ms largo recorrido intracraneano. Aparece a cada lado del Frenillo del Velo Medular Superior, caudalmente a los colculos inferiores y contina su recorrido por la porcin lateral del mesencfalo. Hipotlamo Pequea parte del cerebro cuya funcin es sentir y adaptar al individuo al entorno exterior. La glndula que regula nuestra conducta. Lesin hipotalmica. El Hipotlamo es una glndula hormonal que, con lo que al volumen del cerebro se refiere, solo es una muy pequea parte de este (como una lenteja), pero an siendo as, esta estructura es primordial para el correcto y un buen orden de una gran variedad de procesos autnomos y de conducta. Especficamente est debajo del tlamo, justo en el centro del circuito o sistema lmbico. Cmo es el hipotlamo? El hipotlamo se encuentra en la zona ms anterior e inferior del diencfalo. La relacin que hay entre el hipotlamo y el sistema lmbico es muy grande.

Con lo que al volumen del encfalo se refiere, el hipotlamo solo es una pequea parte de este (cerca del 0,3% del encfalo) Pesa cerca de los 4 g.

Cul es la funcin del hipotlamo?

El hipotlamo es el encargado de sentir las emociones y sentimientos. Por ejemplo, siempre o normalmente se suele decir 'te quiero con todo mi corazn', pues no es totalmente cierto, lo correcto sera decir 'te quiero con todo mi hipotlamo', gracioso pero verdad. La principal funcin del hipotlamo es la homeostasis, en otras palabras, mantener un equilibrio entre el interior y el exterior, adaptar el individuo al entorno. Sus funciones:

Interviene y acta sobre el sistema cardiovascular, segn el cuerpo lo precise, sube o baja la tensin arterial y la frecuencia cardiaca. Regula la temperatura del cuerpo. Controla la mayora de las funciones vegetativas y los varios y diferentes aspectos relacionados con la conducta tales como la agresividad, el sexo, la sed, el hambre y saciedad. Segn investigaciones recientes, parece que hay una protena llamada leptina que es liberada por las clulas grasas cuando comemos demasiado. El hipotlamo aparentemente percibe los niveles de leptina en el torrente sanguneo y responde con un decremento del apetito. Otra funcin primordial del hipotlamo es mantener el control de la funcin endocrina. El hipotlamo forma parte del sistema endocrino, es decir, fabrica hormonas que controlan la reproduccin, el metabolismo, la digestin, el crecimiento, desarrollo, etc. Regula los ciclos del sueo. Activa el mecanismo de la expresin emocional, el hipotlamo tiene ms que ver con la expresin de las emociones que con la gnesis de los estados afectivos. Regula la hipfisis, la glndula endocrina ms importante, regula la mayora de los procesos biolgicos del cuerpo.

Llega la informacin. Qu conexiones aferentes recibe el hipotlamo? El hipotlamo recibe muchas y varias conexiones aferentes (llegadas de informacin o inputs), entre ellas:

Aferencias corticales, las cuales llegan de modo directo desde la corteza frontal. Aferencias del hipocampo. Aferencias de la mdula espinal, le llega informacin visceral desde las neuronas sensoriales viscerales de la mdula espinal. Aferencias del tronco enceflico, a travs de sus ncleos. Aferencias directas de las proyecciones de la retina. Aferencias del sistema endocrino, a travs de las hormonas que hay en la sangre.

Qu causan las lesiones en el hipotlamo? Las consecuencias de los daos y trastornos en el hipotlamo, varan segn la zona hipotalmica afectada:

Temperatura corporal: las lesiones del hipotlamo posterior reducen y disminuyen la respuesta al fro, pero por otra parte, las lesiones del hipotlamo anterior afectan la respuesta al calor. Comida (obesidad y anorexia): las lesiones de algunas partes del hipotlamo llevan al dao y a la prdida completa del apetito, pero la lesin en otras partes, a una permanente sensacin de hambre. Diabetes inspida. Pubertad prematura.

Diferentes desequilibrios psquicos. Desrdenes del sueo y vigilia, por ejemplo, la lesin de la parte posterior del hipotlamo produce y conlleva a un estado de somnolencia. Comportamiento sexual, la lesin del hipotlamo (anterior o preptico) baja y reduce la conducta sexual. Se ha observado que la estimulacin elctrica del hipotlamo la aumenta.

Talamo La funcin del tlamo es dar respuesta emocional a las sensaciones, es decir, procesar la informacin de los sentidos y convertirla en accin. El tlamo es la zona principal de relacin entre la mdula espinal y el cerebro. En esta zona del cerebro es donde terminan todas las diferentes vas sensitivas, lo que significa que desemboca en la produccin de la respuesta emocional a las sensaciones. Dnde est y cmo es el tlamo? El tlamo es un rgano (en realidad dos) que est ubicado a cada lado de la zona media del cerebro, es decir, encima del hipotlamo, entre los dos hemisferios cerebrales. Es la parte ms grande del diencfalo (zona del cerebro entre el tronco enceflico y los hemisferios cerebrales). Su anatoma es:

El tlamo est formado por dos masas que no son muy paralelas entre s. Ms o menos son redondas o de forma ovoide. Est compuesto de sustancia gris. Su tamao es como el de un huevo de perdiz, pequeo, ms o menos 1 cm de dimetro. Ocupa casi el 80% del diencfalo.

Cul es la funcin del tlamo? El tlamo recibe todas las seales sensoriales, y estas, pasan de esta forma a la corteza cerebral. En otras palabras, es el ncleo de integracin del cerebro. Su funcin es procesar y convertir en diferentes tipos de accin la informacin de los sentidos. Tipos de clulas nerviosas en el tlamo En el tlamo se diferencian dos tipos de neuronas:

Las neuronas principales o tambin llamadas de proyeccin cuya funcin es transmitir la informacin fuera del tlamo. Las interneuronas locales, las cuales pueden recibir la misma informacin que las neuronas principales, pero que solo entran en contacto con las clulas talmicas que participan en el mismo estado de procesamiento.

Los ncleos del tlamo

En su zona anterior estn los ncleos dorsal, medial y ventral. Lo que quiere decir que el tlamo forma parte del sistema lmbico (un conjunto de vas nerviosas con gran relacin a las emociones, sentimientos y la memoria a corto plazo).

En su zona medial contiene el ncleo dorsomediano, el cual tiene un gran nmero de conexiones con el hipotlamo y con la corteza prefrontal. En su zona mediana estn el ncleo romboidal, el ncleo de unin y el ncleo paraventricular anterior y posterior. En su zona lateral, que es la ms grande, estn el ncleo ventral anterior, el ncleo ventral lateral, el ncleo lateral posterior y dorsal. En su zona posterior contiene el ncleo geniculado medial, el ncleo geniculado lateral y el ncleo pulvinar. Los dos primeros ncleos, forman el metatlamo.

Las conexiones del tlamo con la corteza cerebral son siempre de un mismo lado, es decir, no hay ni existe conexin directa con la corteza del lado contrario Corteza cerebral La corteza es la parte ms nueva (evolutivamente) y la ms grande del cerebro. Es aqu donde ocurre la percepcin, la imaginacin, el pensamiento, el juicio y la decisin Es ante todo una delgada capa de materia gris normalmente de 6 neuronas de espesor, de hecho por encima de una amplia coleccin de vas de materia blanca. La delgada capa est fuertemente circunvolucionada, por lo que si la extendieses, ocupara unos 2500 cm2. Esta capa incluye unos 10.000 millones de neuronas, con cerca de 50 trillones de sinapsis. Las circunvoluciones tienen crestas que se llaman giros, y valles que se llaman surcos. Algunos surcos son bastante pronunciados y largos, y se usan como lmites convenidos entre las cuatro reas del cerebro llamados lbulos . La parte delantera ms alejada se llama lbulo frontal. Este parece ser especialmente importante: este lbulo es el responsable de los movimientos voluntarios y la planificacin y se piensa que es el lbulo ms importante para la personalidad y la inteligencia. En la parte posterior del lbulo frontal, a lo largo del surco que lo separa del lbulo parietal, existe un rea llamada cortex motor . En estudios con pacientes que estaba recibiendo ciruga en el cerebro, la estimulacin de reas del cortex motor con pequeas descargas elctricas causaba movimientos. Ha sido posible para los investigadores realizar un mapa de nuestra cortex motora bastante preciso. Las partes ms bajas de la cortex motor, cercanas a las sienes, controlan los msculos de la boca y la cara. Las partes de la cortex motor cercanas a la parte superior de la cabeza controlan las piernas y los pies. Bajo los lbulos frontales est el lbulo parietal (que en latn significa pared). Este incluye un rea llamada cortex somatosensorial, justo debajo del surco que separa este lbulo del lbulo frontal. De nuevo, los mdicos estimularon los puntos de esta rea encontrando que sus pacientes describan sensaciones como si les tocasen en varias partes de su cuerpo. Al igual que con la cortex motor, se puede trazar un mapa de la cortex somatosensorial, con la boca y la cara cercana a las sienes y las piernas y pies en la parte superior de la cabeza. Junto a la cabeza est el lbulo temporal (es el trmino en Latn para sienes). El rea especial del lbulo temporal es la cortex auditivo . Como su nombre indica, esta rea est ntimamente conectada con los odos y especializada en el odo. Se localiza cerca de las conexiones del lo lbulo temporal con los lbulos parietal y frontal.

En la parte trasera de la cabeza est el lbulo occipital . En la parte trasera del lbulo occipital est la cortex visual , la cual recibe informacin desde los ojos y se especializa, por supuesto, en la visin. Las reas de los lbulos que no estn especializadas se llaman cortex de asociacin . Adems de conectar las cortezas sensorial y motora, se piensa que esta es tambin el lugar donde nuestros procesos de pensamiento ocurren y muchas de nuestras memorias son finalmente almacenadas. Los Hemisferios Si miras al cerebro desde arriba, se hace inmediatamente obvio que hay una divisin en dos desde adelante hacia atrs. Hay, de hecho, dos hemisferios, como si tuvisemos dos cerebros en nuestras cabezas en lugar de solo uno. Por supuesto, esas dos mitades estn ntimamente unidas por un arco de materia blanca llamado cuerpo calloso. De varias formas, los investigadores han descubierto que las dos partes tienen alguna especializacin. El hemisferio izquierdo est relacionado con la parte derecha del cuerpo (normalmente), y el hemisferio derecho est relacionado con la parte izquierda del cuerpo. Adems, es el hemisferio izquierdo el que normalmente tiene el lenguaje, y parece ser el principal responsable de sistemas similares como las matemticas y la lgica. El hemisferio derecho tiene ms que ver con cosas como la orientacin espacial, el reconocimiento de caras, y la imagen corporal. Tambin parece que gobierna nuestra capacidad de apreciar el arte y la msica. Alguno de los trabajos ms interesantes que se han hecho relacionados con los dos hemisferios lo realiz Roger Sperry . El trabaj con gente que haba tenido a operacin bastante seria para controlar su epilepsia . Parece que, en algunos casos, la epilepsia severa puede ser casi eliminada seccionando el cuerpo calloso. En cierto sentido, esa gente realmente tena dos cerebros (o cortezas, para ser ms exactos). Por ejemplo, Sperry encontr que si pona algo en la mano derecha de una de estas personas despus de su operacin, ellos podan decir lo que era. Pero si lo pona en su mano izquierda, no podan hacerlo. Esto es fcil de comprender: La sensacin de un objeto en la mano derecha va hasta el hemisferio izquierdo y, puesto que esta es la zona del lenguaje, la persona poda decir lo que era. La sensacin de un cosa en la mano izquierda, sin embargo, iba hacia el hemisferio derecho, el cual no puede hablar mucho. Los ojos estn conectados a los hemisferios de una forma un poco complicada. La parte derecha de cada retina (la cual ve las cosas a la izquierda del punto de fijacin) va hacia el hemisferio izquierdo. Lo que esto significa es que, si tienes a alguien con la mirada fija en un punto de fijacin y le muestras brevemente algo a la izquierda, es el hemisferio derecho el que recibe la informacin. Si les muestras algo a la derecha, es el hemisferio izquierdo el que recibe la informacin. Sperry proyectaba cosas en una pantalla y peda a los pacientes bien que dijesen lo que haban visto o bien que cogiesen lo que haban visto con una mano u otra de una caja llena de cosas. As, si el mostraba una pelota en la parte izquierda de la pantalla y un lpiz en la derecha, la persona podra decir lpiz (usando los centros del lenguaje del hemisferio izquierdo) pero coger una pelota de la caja con su mano izquierda (usando el hemisferio derecho).

Hay muchas ancdotas interesantes que vienen de su investigacin. Por ejemplo, resulta que, aunque el hemisferio izquierdo tiene el lenguaje, es bastante malo para el dibujo. El hemisferio derecho, que controla la mano izquierda, podra dibujar bastante bien. El haca que los pacientes realizaran pequeos puzzles. Un hombre, intentando hacer el puzzle con su mano derecha, no poda evitar que su mano izquierda intentara ayudarle. Con una mujer joven, el proyectaba un dibujo de un hombre desnudo en la parte derecha de la pantalla. Ella se ruboriz y ri nerviosamente, pero cuando se le pregunt, no saba decir por qu. Por supuesto, solo el hemisferio derecho haba visto el dibujo, mientras que el hemisferio izquierdo no. Afortunadamente para esa gente, esas situaciones no suelen suceder en la vida diaria, por lo que no se sienten terriblemente confundidos la mayor parte del tiempo. La mayora de nosotros, por supuesto, tenemos un cuerpo calloso intacto, y las dos mitades de nuestros cerebros estn en constante comunicacin. El Lenguaje Por lo tanto, el lenguaje es predominantemente una funcin del hemisferio izquierdo. Realmente, el hemisferio derecho tiene un poco de lenguaje tambin: tiene una buena comprensin de insultos y palabrotas. Adems, si tienes dao cerebral en el hemisferio izquierdo suficientemente temprano en la infancia, el hemisferio derecho se apodera de la funcin del lenguaje. Y parece que hay algunas personas que tienen el lenguaje en el lado derecho o incluso en ambos lados. Es interesante considerar que los monos y gorilas parecen ser sensibles a llamadas de su propia especie en el hemisferio izquierdo: vuelven sus orejas derechas hacia el sonido. Incluso algunos pjaros cantores, como los canarios, tienen especializacin hemisfrica. Una de las cosas que se descubrieron ms tempranamente sobre el cerebro fueron los centros del lenguaje . Uno de ellos es llamado el rea de Broca , en nombre del doctor que lo descubri primero. Est localizada en la parte inferior del lbulo frontal izquierdo. Un paciente que haya tenido un dao en esa rea pierde la capacidad de hablar, lo que se llama afasia de expresin . Otro rea es el rea de Wernicke , la cual est cercana a l rea de Broca pero en el lbulo temporal, justo al lado del cortex auditivo. Esta es donde entendemos el significado del lenguaje, y un dao en esta rea te llevara a una afasia de recepcin, lo que significa que no seras capaz de entender lo que se te est diciendo. Ocasionalmente, alguien tiene un dao en las conexiones entre las reas de Wernicke y Broca. Esto lleva a una afasia de conduccin . Algunas personas con este problema pueden entender el lenguaje bastante bien, y pueden producirlo igualmente bien. Pero no pueden repetir algo que acaban de oir. Otro rea importante es el giro angular, justo por encima y debajo del rea de Wernicke. Sirve como conexin entre los centros del lenguaje y el cortex visual. Si este rea es daada, la persona sufrir de alexia (incapacidad para leer) y agrafia (incapacidad para escribir).