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Termostato

Un termostato es un aparato que sirve para mantener estable la temperatura de un local o dispositivo dentro de ciertos mrgenes, estos sern mas o menos estrechos de acuerdo a las exigencias del uso. As tenemos que el termostato utilizado para mantener la temperatura de una habitacin con aire acondicionado puede permitir oscilaciones de la temperatura mayores que el utilizado para una incubadora de huevos por ejemplo. Todos los termostatos tienen en su construccin un elemento sensor de la temperatura que cambia alguna magnitud con el cambio de esta, este cambio se utiliza para operar un interruptor elctrico que apaga o enciende el elemento calefactor (o enfriador) o para abrir o cerrar una compuerta por donde entra el calor ( o el fro) al rea en cuestin. Aqu nos ocuparemos de los termostatos elctricos. El esquema de bloque de un termostato elctrico puede ser como sigue.

De acuerdo a la forma en que funcionan, los termostatos pueden ser electromecnicos o electrnicos, siendo los primeros por su simplicidad, bajo costo y porque no requieren fuente adicional de energa, los mas utilizados. Los termostatos electromecnicos pueden ser: Con bulbo lleno de gas o lquido voltil Con lmina bi-metlica

Los electrnicos pueden ser: A base de termo-resistencia A base de termopar

Termostatos de bulbo
Estos termostatos usan como sensor de temperatura un bulbo lleno de un gas o de un lquido voltil que se conecta a travs de un estrecho conducto a una cmara cerrada flexible en forma de disco volador. Cuando se calienta el gas o el lquido dentro del bulbo sensor, la presin de vapor crece y hace que la cmara flexible se dilate (como lo hace un globo al inflarlo) este movimiento de crecimiento de la cmara flexible empuja un vstago que acciona un interruptor elctrico que conecta o desconecta el elemento generador de calor (o fro) y vise versa manteniendo de esta forma la temperatura estable en la zona donde est el bulbo sensor.

Termostatos de lmina bi metlica


Este tipo de termostato utiliza la capacidad de doblado de las lminas bi metlicas para su funcionamiento, son muy comunes dada su simplicidad, estabilidad y bajo costo. Pueden ser de dos tipos, en uno, la propia lmina bi metlica es parte del interruptor de la electricidad y tiene adosado en un extremo uno de los contactos, el doblado con la temperatura, de la propia lmina abre o cierra el circuito. Es muy comn su uso en las planchas de planchar ropa, hornos domsticos y estufas elctricas. La temperatura puede regularse debido a que el propio termostato est dentro del volumen a controlar o bien porque el paso de la corriente calienta la lmina bi metlica.
Esquema de este tipo de termostato

En el otro tipo se construye una larga lmina bi metlica que se enrolla en forma de espiral, un extremo del espiral es fijo y en el otro se monta un pequeo bulbo de vidrio alargado con los contactos elctricos interiormente en uno de sus extremos, este bulbo se llena parcialmente de Mercurio metlico que es un buen conductor de la electricidad de manera que si el bulbo se inclina a un lado el mercurio (que es lquido) se acumula en el lado mas bajo y puede cerrar el circuito (si es el lado de los contactos) o abrirlo (si es el lado contrario). Los cambios de temperatura harn que el espiral (debido al doblado de la lmina) se enrolle o desenrolle inclinado como una balanza al bulbo para abrir o cerrar los contactos y as mantener la temperatura estable.