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La Organización Mundial del Comercio (I).


Las reglas básicas del GATT / OMC

Objetivos
• Estudiar los antecedentes, estructura, características y objetivos del prin-
cipal organismo rector de comercio multilateral.

• Presentar al estudiante las reglas básicas por las cuales se rige el comer-
cio internacional de mercaderías y servicios.

• Concientizar al alumno, mediante casos prácticos, sobre la importancia


que reviste la correcta utilización del sistema de solución de controversias.

2.1. Resumen cronológico de las distintas rondas de


negociaciones del GATT / OMC
1947. Nacimiento del GATT
Los 23 Estados funda-
El 30 de octubre de 1947, 23 países –12 economías desarrolladas y 11 en
dores fueron: Austra-
desarrollo- firmaron el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comer- lia, Bélgica, Birmania, Brasil, Ca-
cio (GATT). nadá, Ceilán, Checoslovaquia,
En noviembre de 1947, las delegaciones de 56 países se reunieron en la Chile, China, Estados Unidos,
Francia, India, Líbano, Luxem-
Habana (Cuba), a fin de considerar el proyecto de carta de una futura orga-
burgo, Noruega, Nueva Zelan-
nización internacional del comercio, organismo que nunca llegó a crearse por dia, Países Bajos, Paquistán,
las diferencias existentes entre los adherentes al acuerdo, con lo cual el Reino Unido, Rodesia del Sur,
Acuerdo General quedó como único instrumento internacional para regular Siria y Sudáfrica.
los flujos de comercio internacional.

Las rondas son reunio-


1949. Segunda ronda en Annecy (Francia). nes donde se realizan
Se adhieren 10 nuevos países. negociaciones comerciales
multilaterales en el seno del
GATT.
1950. Tercera ronda en Torquay (Inglaterra)
En esta reunión Estados Unidos anuncia que el Congreso no aprobó la for-
mación de una organización internacional de comercio (ver Unidad 3).

1956. Cuarta ronda en Ginebra (Suiza)


En esta ronda no se hicieron grandes progresos.

1960. La ronda Dillon


En esta oportunidad la Comunidad Económica Europea, comenzó sus ne-
gociaciones como un bloque único, en virtud de tener un arancel externo
común.

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1961. Acuerdo a corto plazo relativo a los productos textiles de algodón.


Este acuerdo fue concluido como excepción a las disposiciones del Acuerdo
General, y permitía la implementación de cuotas de importación para los pro-
ductos textiles originarios de los países productores de algodón.
El acuerdo a “corto plazo” se convirtió en “largo plazo” ya que estuvo vi-
El Acuerdo Multifibras
gente hasta el año 1974, en el que se firmó el Acuerdo Multifibras (AMF).
(1974-94) nace como
consecuencia de las fuertes os-
cilaciones del mercado de pro- 1964. La Ronda Kennedy
ductos textiles. Este acuerdo Terminó en 1967 con la firma de un acuerdo multilateral que involucraba el
permitía a aquellos países cu-
75% del comercio mundial de mercaderías y se negoció el primer acuerdo an -
yos mercados se veían pertur-
bados por el aumento de las im- tidumping.
portaciones de textiles y Por primera vez en la historia del GATT se dejó de lado la negociación “pro-
prendas de vestir, negociar la fi- ducto por producto” para adoptar el sistema de reducciones generales y li-
jación de contingentes con el
país exportador. neales para los productos industriales.

1965. Se abre una nueva instancia de negociaciones para permitir que los
países desarrollados otorguen mayores preferencias comerciales a los paí-
ses en vía de desarrollo (Ver Unidad 3 –UNCTAD–).

1973. La Ronda de Tokio


Por primera vez se amplió la agenda de negociaciones a temas como sub-
venciones y medidas compensatorias, obstáculos técnicos al comercio, y li-
cencias de importación y compras del sector público.
De los nueve principales mercados, el arancel de importación para pro-
ductos industrializados del mundo se redujo del 7% al 4.7%.

1974. Entró en vigor el Acuerdo Relativo al Comercio Internacional de los Te-


jidos, llamado también Acuerdo Multifibras (AMF). Este acuerdo tenía por fina-
lidad reglamentar el comercio de textiles promoviendo su paulatina liberación.
El AMF fue prorrogado a su vencimiento cada cuatro años, finalizando en
1994 con la firma del Acuerdo sobre Textiles y Vestimenta (ATV), en el marco
de los acuerdos de Marrakech.

1986. La Ronda Uruguay


Fue la ronda más prolongada de la historia del GATT, también la más fructífe-
ra ya que consiguió el objetivo que se habían impuesto los organizadores del
GATT: la creación de una institución internacional capaz de administrar los
acuerdos existentes.

1994. Acta final de la Ronda Uruguay


El 15 de abril de ese año se firmó el Acta Final de la Ronda Uruguay, por me-
dio de la cual se crea la Organización Mundial del Comercio (OMC), cuyas ca-
racterísticas más destacadas serán estudiadas en la presente Unidad.

http://www.wto.org 2.2. La Organización Mundial del Comercio


Antecedentes
La constitución de una organización internacional que estableciera las nor-
mas reguladoras de un comercio no discriminatorio fue un anhelo de la ma-
yoría de los países suscriptores del GATT, no obstante no llegó a feliz térmi-

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Relaciones Económicas Internacionales

no en 1947 por oposición del Congreso norteamericano, a pesar de contar


con la aprobación del Poder Ejecutivo.
La organización representaba la idea liberal (ver Unidad 1). Sobre este
particular Kenwood y Lougheed (1972) expresan lo siguiente:

❘❚❚ “...La propuesta de una Organización Internacional de Comercio fue el resul-


tado de una Conferencia convocada para estudiar las proposiciones hechas por
los Estados Unidos en orden a la expansión del comercio mundial y el empleo.
Dicha Conferencia se reunió en Londres a finales de 1946, se trasladó a Gine-
bra al año siguiente y concluyó sus sesiones en La Habana en el invierno de
1947-1948. De estas discusiones surgió la Carta de la Habana, en la cual se
proponía el establecimiento de una Organización Internacional de Comercio su-
jeta a la ratificación de 20 de los 36 países representados en la Conferencia.
La Carta de la Habana no llegó nunca a ratificarse, principalmente a causa de la
intensa oposición por parte de los Estados Unidos y a causa también de que la pos-
tura norteamericana fue suficiente para desanimar a la mayor parte de los demás paí-
ses. Se ha argumentado que el acuerdo intentaba la resolución de demasiados pro-
blemas a un mismo tiempo. Si se hubiera concentrado en los métodos de restricción,
del comercio, complementando las provisiones del Fondo Monetario Internacional re-
ferentes a los controles de cambio, hubiera podido resultar aceptable, pero incluía
también otras condiciones en relación con las políticas de pleno empleo, cárteles in-
ternacionales y estabilización de los precios de los productos primarios, tratando de
legislar para circunstancias demasiado específicas, por lo que sus principios de mer-
cado libre tendieron a desaparecer entre cláusulas de escape y salvaguardias. Por
otra parte, el éxito de la primera sesión del GATT en 1947 redujo en alto grado la ur-
gencia para la creación de una Organización Internacional de Comercio.” ❚❚❘

Los comienzos del GATT

“Durante los años de guerra, el comercio estuvo estrictamente controlado y una


vez acabada la amenaza de la inflación y la excesiva demanda de productos ex-
teriores condujo a la permanencia de los controles anteriores en la mayor parte
de los grandes países. Además, como el dólar escaseaba en las naciones que no
pertenecían a su zona, y como quiera que los Estados Unidos experimentaban
grandes ventajas comerciales, tales controles fueron generalmente muy discrimi-
natorios. Sin embargo, en los Estados Unidos, la Trade Agreement Act 1 se reno-
vó en 1945 por tres años más, para permitir a la Administración la negociación de
reducciones arancelarias hasta un límite del 25 % a partir de los tipos existentes
al comienzo de ese año. Bajo estos acuerdos se organizó el GATT, ya que los Es-
tados Unidos invitaron a varios países a participar en las discusiones encamina-
das a la reducción de los derechos y de otro tipo de barreras. Finalmente, 23 paí-
ses estuvieron representados en las negociaciones que tuvieron lugar en Ginebra
en 1947. El procedimiento adoptado en dichas negociaciones suponía un acuer-
do bilateral entre los delegados, producto por producto, para obtener las máxi-
mas reducciones posibles en los derechos existentes. El acuerdo de derechos re-
ducidos se generalizaba para todos los países que participaban en la Conferencia
por medio de la adopción de la cláusula de la nación más favorecida...”.
“...El código de conducta incorporado al GATT implicaba dos grandes principios:
primero, una actitud multilateral y no discriminatoria, y segundo, una condenación

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de las restricciones cuantitativas al comercio internacional. El primero de estos prin-


cipios se instrumentó a través de la inclusión en el acuerdo de la cláusula de nación
más favorecida. Al amparo de esta cláusula, el GATT prohibe cualquier acuerdo pre-
ferencial destinado a favorecer a una nación más que a otra. Las principales excep-
ciones a esta regla abarcan los sistemas preferenciales ya existentes a mediados de
1939, los acuerdos preferenciales que tomaran la forma de uniones aduaneras o las
áreas de libre cambio y el tratamiento discriminatorio introducido por un país miem-
bro con problemas de balanza de pagos o por los países en desarrollo. Por lo que
se refiere a las restricciones cuantitativas, el código las prohibe en principio, si bien
permite las excepciones en ciertas circunstancias, como en el caso de los países con
acentuados problemas de balanza de pagos o aquellos otros en vías de desarrollo
que quieren proteger sus industrias nacientes. Finalmente, el código contiene una
cláusula de escape que faculta a los países miembros para elevar los derechos aran-
celarios o imponer contingentes, si alguna de sus industrias nacionales se encuentra
en grave peligro por el aumento de la competencia exterior.”

(Kenwood y Lougheed, 1972)

2.2.1. Objetivos del OMC

La Organización Mundial del Comercio (OMC) es la base jurídica e institucio-


nal del sistema multilateral de comercio.

Es la encargada de:
1. Supervisar la aplicación y el cumplimiento de los acuerdos
de la Ronda Uruguay y de los que se negocien en el futuro,
tanto multilaterales como plurilaterales.
2. Promover el comercio introduciendo la idea del desarrollo
sostenible en relación con la utilización óptima de los recur-
sos naturales protegiendo el medio ambiente.

En resumen, la OMC es una organización encargada de vigilar la aplicación de


los siguientes acuerdos:

• Del GATT y sus acuerdos conexos.

• Del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS).

• Del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual


relacionados con el Comercio (ADPIC), y de los demás instrumentos que
forman parte de su ordenamiento jurídico.

Principales Instrumentos jurídicos negociados en la Ronda


Uruguay
• Acuerdo de Marrakech por el que se establece la Organización Mundial del
Comercio.
• Acuerdos multilaterales.

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Relaciones Económicas Internacionales

1. Comercio de mercaderías
Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio de 1994 (GATT de 1994).
Acuerdos conexos.
Acuerdo relativo a la aplicación del artículo VII del GATT de 1994 (valoración en
aduana).
Acuerdo sobre la inspección previa a la expedición (IPE).
Acuerdos sobre obstáculos técnicos al comercio (OTC).
Acuerdos sobre la aplicación de medidas sanitarias y fitosanitarias (MSF).
Acuerdo sobre procedimientos para el trámite de licencias de importación.
Acuerdos sobre salvaguardias.
Acuerdo sobre subvenciones y medidas compensatorias (SMC).
Acuerdo relativo a la aplicación del artículo VI del GATT de 1994 (prácticas anti -
dumping) (APA).
Acuerdo sobre las medidas en materias de inversiones relacionadas con el comer-
cio (MIC).
Acuerdo sobre los textiles y el vestido (ATV).
Acuerdo sobre la agricultura.
Acuerdo sobre normas de origen.

Entendimiento y decisiones
Entendimientos relativos a las disposiciones del GATT de 1994 en materia de ba-
lanza de pagos.
Decisión relativa a los casos en que las administraciones de aduanas tengan mo-
tivos para dudar de la veracidad o exactitud del valor declarado.
Entendimiento relativo a la interpretación del artículo del GATT de 1994 (empre-
sas comerciales del Estado).
Entendimiento relativo a las normas y procedimientos para los que rige la solu-
ción de diferencias.
Entendimiento relativo a la interpretación del párrafo 1 b) del artículo II del GATT
de 1994 (consolidación de las concesiones arancelarias).
Decisiones sobre comercio y medio ambiente.
Mecanismo de examen de las políticas comerciales.

2. Comercio de servicios
Acuerdo general sobre el comercio de servicios (AGCS).

3. Derechos de propiedad intelectual


Acuerdo sobre los aspectos de los derechos de propiedad intelectual relaciona-
dos con el comercio (ADPIC).

Acuerdos comerciales plurilaterales


• Acuerdo sobre el comercio de aeronaves civiles.
• Acuerdos sobre contratación pública.
• Acuerdo internacional de los productos lácteos.
• Acuerdo internacional de la carne de bovino.

2.2.2. Diferencias entre el GATT y la OMC

La Organización Mundial del Comercio no es una simple ampliación del GATT,


sustituye por completo a su predecesor y tiene un carácter diferente.

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Entre las principales diferencias figuran las siguientes:

• El GATT era un conjunto de normas, un acuerdo multilateral


sin base institucional, sólo contaba con una pequeña secreta-
ría asociada, cuyo origen se remontaba al intento de estable-
cer una Organización Internacional de Comercio en el decenio
de 1940, mientras que la OMC es una institución permanente
con su secretaría propia.

Los acuerdos bilatera- • El GATT se aplicaba con “carácter provisional”, hasta tanto se
les se realizan entre
dos países. Los plurilaterales creara una organización mundial independiente que los go-
entre varios países miembros y biernos decidieran considerarla como un compromiso perma-
los multilaterales comprenden nente. Los compromisos contraídos en el marco de la OMC
a la totalidad de los países son permanentes.
miembros.

• Las normas del GATT se aplicaban al comercio de mercan-


cías, en tanto la OMC abarca además el comercio de servicios
Los países suscripto- y los aspectos de la propiedad intelectual relacionados con el
res del GATT se deno-
minaban Partes Contratantes, comercio.
en cambio los países compo-
nentes de la OMC se denominan • Aunque el GATT era un instrumento multilateral, para el de-
Miembros. cenio de 1980 se habían agregados nuevos acuerdos de carác-
ter y plurilateral y, por tanto, selectivo. Los acuerdos que cons-
tituyen la OMC son en la práctica, casi en su totalidad,
multilaterales y por consiguiente entrañan compromisos para
todos sus miembros.

• El sistema de solución de diferencias de la OMC es más rá-


pido, automático y, por tanto, mucho menos susceptible de
bloqueos que el antiguo sistema del GATT.

2.2.3. Funciones de la OMC

El Acuerdo establece cuatro funciones principales:

Primero: facilitar la aplicación, la administración y el funcionamiento de los


instrumentos jurídicos de la Ronda Uruguay.

Segundo: ser el foro para las negociaciones entre los países miembros.
Tercero: encargarse de la solución de controversia y diferencia entre los paí-
ses miembros.

Cuarto: encargarse de realizar exámenes periódicos de las políticas comer-


ciales de los países miembros.

2.2.4. Estructura de la OMC

El órgano supremo de la OMC, al que corresponde la adopción de decisiones,


es la Conferencia Ministerial, compuesta por todos los países miembros, que
se reúne cada dos años.

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Relaciones Económicas Internacionales

La labor habitual de la OMC es desarrollada por órganos subsidiarios, principal-


mente el Consejo General compuesto también por todos los miembros de la OMC.

El Consejo General se reúne como Órgano de Solución de Controversias, para


examinar las reclamaciones de sus miembros y tomar las decisiones necesa-
rias para resolver las mismas y como Órgano de Examen de las Políticas Co-
merciales sobre la base de informes preparados por la Secretaría de la OMC.
El Consejo General delega responsabilidades en tres órganos principales:

• Consejo del Comercio de Mercancías

• Consejo del Comercio de Servicios

• Consejo de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio

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El primero supervisa la aplicación y funcionamiento de todos los acuerdos re-


lacionados con el comercio de mercancías, aunque muchos de estos acuer-
dos tienen sus propios órganos de supervisión específicos. Los otros dos
consejos tienen la responsabilidad de sus propios acuerdos.

Existen otros tres órganos de menor jerarquía que también rinden informes
al Consejo General, éstos son:

• El Comité de Comercio y Desarrollo, que se ocupa de las cuestiones rela-


cionadas con los países “menos adelantados”.

• El Comité de Restricciones de Balanza de Pagos , se encarga de las consul-


tas entre los Miembros de la OMC y los países que adopten medidas de
restricción al comercio en el marco de los artículos XII y XVII del Acuerdo
General.

• El Comité de Asuntos presupuestariosde la OMC.

2.2.5. El proceso de adopción de decisiones

El Acuerdo dispone que mantendrá la práctica de la adopción de decisiones


por consenso. Se considera que hay consenso cuando, en el momento de
adoptar una decisión, ningún país miembro se opone formalmente a ella.
Cuando el consenso no es posible, la decisión se adoptará por mayoría en
A diferencia de otros
la votación en la que cada país miembro tendrá un voto.
organismos interna-
cionales, la OMC no tiene un En el Acuerdo se prevén cuatro situaciones específicas de votación, las
sistema de votación ponderada, cuales se resumen en el siguiente cuadro:
en la cual algunos países tienen
más de un voto.

Mayoría de tres cuartos (3/4) Para la adopción de interpretaciones


de los miembros de la OMC de cualquiera de los acuerdos comerciales
multilaterales (Art. IX, 2 del acuerdo).
Mayoría de tres cuartos (3/4) Se podrá eximir temporalmente a un país
de los miembros de la OMC miembro de las obligaciones que le imponía l
OMC (Art. IX, 2 del acuerdo).
Mayoría absoluta de los miembros Enmiendas de las disposiciones de los
Acuerdos (Art. X, 1,2 del acuerdo).
Mayoría de dos tercios (2/3) Admitir a un nuevo miembro
de los miembros

2.2.6. El sistema de la OMC para la solución de diferencias

Se puede encontrar un
Para que un sistema de comercio multilateral funcione adecuadamente no
esquema resumido del
procedimiento en: basta con que exista una normativa aceptada por todos. Estas normas tie-
http://www.wto.org/spanish/ nen que completarse con otras reglas que otorguen a los países el derecho
thewto_s/whatis_s/tif_s/disp2_ a obtener reparaciones cuando se produzcan infracciones y que regulen la
s.htm
solución de diferencias, eliminando de esta manera uno de los puntos débi-
les del anterior sistema del GATT.

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Relaciones Económicas Internacionales

El Acuerdo de la OMC en su sección relacionada con el Entendimiento re -


lativo a las Normas y Procedimientos por los que se rige la Solución de Dife -
rencias (ESD), prevé un sistema de reglas y procedimientos que son de apli-
cación para las diferencias que surjan en el marco de sus instrumentos
jurídicos.
Las tareas administrativas relacionadas con el Entendimiento están a car-
go del Consejo General, quien se constituye así en el Órgano de Solución de
diferencias (OSD).
En el procedimiento de solución de controversias, se pueden distinguir 5
etapas:

1° Etapa: Buenos oficios, conciliación o mediación


Los artículos 4° y 5° del “Entendimiento” establecen que en la primera eta-
pa de la solución de diferencias deben celebrarse consultas bilaterales que,
de no llegar a un acuerdo, podrán someter la cuestión al Director General de
la OMC, quien actuando de oficio, ofrecerá su conciliación o mediación para
resolver la diferencia.
Si transcurrido el plazo de 60 días no se llega a una solución satisfacto-
ria, el reclamante puede pedir que se establezca un grupo especial.

2° Etapa: Los grupos especiales


Normalmente los grupos especiales están compuestos por tres personas,
nombrados por la Secretaría de la OMC, de un listado de expertos guberna-
mentales y no gubernamentales.
El grupo especial deberá presentar al OSD, en un plazo de seis a nueve
meses, un informe que contenga sus recomendaciones, después de hacer
una evaluación objetiva de los hechos y de la conformidad de las medidas
objeto de reclamación con las disposiciones pertinentes de los instrumentos
jurídicos (artículo 11, ESD).

3° Etapa: Análisis de los informes del grupo especial


Una vez que el OSD recibió de parte del grupo especial el informe, pueden
ocurrir dos alternativas:

a) Que se acepte y como consecuencia de ello se emitan las recomendacio-


nes y resoluciones correspondientes.

b) Que uno de los Estados parte, presente una apelación ante el Órgano de
apelación.

El Órgano de apelación sólo se expedirá sobre cuestiones de derecho plan-


teadas en el informe del grupo especial. El plazo para expedirse no podrá su-
perar los 90 días (Artículo 17 del ESD).

4° Etapa: Examen del informe del Órgano de Apelación


Si hubiese ocurrido la alternativa b) de la 3° etapa, el OSD adoptará el infor-
me del Órgano de apelaciones el que será aceptado sin condiciones por las
partes en diferencia.
Esta etapa no podrá extenderse más allá de los 30 días.

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5° Etapa: Aplicación de las recomendaciones y resoluciones de los informes


El artículo 21 del “Entendimiento” prevé que las partes podrán adoptar res-
pecto de los informes por las siguientes tres alternativas:

Cumplimiento
El “Entendimiento” insiste en que la parte que ha incumplido sus obligacio-
nes acate las recomendaciones del grupo especial. Si le resulta imposible
cumplir inmediatamente, el OSD puede concederle un plazo adicional para ha-
cerlo.

Pago de una compensación


Cuando una de las partes no cumple con las recomendaciones, deberá com-
pensar a la parte perjudicada.

Autorización de las medidas de retorsión


Cuando la parte infractora no cumple las recomendaciones y se niega a pa-
gar una indemnización, la parte afectada podrá pedir al OSD que le autorice
a tomar medidas de retorsión contra el país incumplidor.
En http://www.wto.org
Estas medidas pueden tomar la forma de un aumento de los aranceles
/spanish/tratop_s/dis
pu_s/dispu_s.htm se pueden de importación para los productos originarios del país infractor. Las medidas
obtener los documentos oficia- de retorsión sólo se aplicarán en los sectores que fueron motivo de la dispu-
les relacionados con solución ta, en situaciones especiales el OSD puede autorizar a extenderlos a otros
de controversias en el seno de
la OMC. sectores.

La información contenida en http://www.wto.org/spanish/t


hewto_s/whatis_s/tif_s/disp1_s.htm bajo el título La “contribu-
ción más particular” de la OMC de Renato Ruggero.

2.2.7. El mecanismo de examen de las políticas comerciales

La vigilancia de las políticas comerciales nacionales constituye una actividad


de importancia fundamental en la labor de la OMC, debido a que le sirve pa-
ra realizar un seguimiento sobre el cumplimiento, por parte de los países
miembros, de lo establecido en los acuerdos y en las decisiones adoptados
por el Consejo General.

Los objetivos que se persiguen son los siguientes:

• Aumentar la transparencia y el entendimiento de las políticas y prácticas


comerciales.

• Mejorar la calidad de los debates públicos e intergubernamentales sobre


las distintas cuestiones.

• Permitir una evaluación multilateral de los efectos de las políticas en el


sistema del comercio mundial.

Los exámenes se realizan de forma periódica, su frecuencia depende de


la participación de cada país miembro en el comercio mundial.

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Relaciones Económicas Internacionales

Los cuatro primeros con mayor peso en el comercio mundial son objeto
de examen cada dos años: en la actualidad son la Unión Europea, los Esta-
dos Unidos, Japón y Canadá. Los 16 siguientes son objeto de examen cada
cuatro años y el resto, cada seis, sin perjuicio de que se fijen intervalos más
largos para los países menos adelantados.
Los exámenes los realiza el Órgano de Examen de las Políticas Comercia-
les (OEPC) establecido al mismo nivel que el Consejo General.

El examen se basa en dos documentos:

a) Un informe completo preparado por el país miembro cuya política será ob-
jeto de examen.
b) Un informe detallado elaborado independientemente por la Secretaría de
la OMC.

En http://www.wto.org
El informe del país y los informes preparados por la secretaría, junto con
se pueden consultar
el acta de deliberaciones, se hacen públicos después del examen. algunos de los informes relacio-
nados con el examen periódico
de políticas comerciales.

2.3. Las reglas básicas por las cuales se rige el


comercio de mercaderías ( GATT de 1994 y sus
acuerdos conexos)
El preámbulo del GATT del 94 establece que el sistema multilateral de co-
mercio de bienes tiene por objeto brindar a las ramas de la producción y
las empresas comerciales de los distintos países, un entorno estable y
predecible en el que puedan comerciar unas con otras en condiciones de
competencia leal.
Para los casos de competencia desleal, los acuerdos internacionales prevén
otro tipo de reglas, las que serán estudiadas en la Unidad 5 de esta carpeta.

2.3.1. Primera regla: protección de las ramas nacionales de


producción de mercaderías, únicamente mediante aranceles

Esta regla significa que la única restricción al comercio inter-


nacional permitida es el arancel o derechos de aduana a la
importación, por otra parte, está prohibido incorporar restric-
ciones cuantitativas –cuotas o cupos– a los ya existentes y
oportunamente declarados a la OMC.

A pesar de estar permitidos, los aranceles están sujetos a disciplinas espe-


ciales, básicamente:

1. La no discriminación entre el comercio de los países miembros.

2. La consolidación.

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Se dice que un arancel es consolidado, cuando el nivel aran-


celario establecido por un país miembro a un producto deter-
minado constituye un compromiso para ese país y no puede
modificarlo sin consultarlo con los demás miembros de la
OMC. Constituye el arancel máximo que se puede cobrar a un
país miembro.

Estos principios relacionados con aranceles quedaron acordados por las dis-
posiciones que prohiben la aplicación de restricciones cuantitativas a las im-
portaciones (artículo XI GATT de 1994). Estas disposiciones tienen excepcio-
nes que se indican expresamente.
Una de las mismas está indicada en el artículo XII del GATT, mediante el
cual se permite a los países con dificultades en su balance de pagos restrin-
gir las importaciones para salvaguardar su posición financiera externa.

Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y comercio(GATT


de 1947), artículo XI.

Excepciones a la primera regla:


a) El sector agropecuario

En el pasado había países que no acataban la regla del GATT relativa a la pro-
tección mediante medidas arancelarias como es el caso del sector agrope-
cuario, varios países aplicaban restricciones cuantitativas que excedían lo
que permitían las excepciones previstas en el GATT.
Algunos países, en particular los pertenecientes a la Unión Europea, apli-
caban gravámenes variables en vez de aranceles fijos a las importaciones de
productos agrícolas de la zona templada, tales como el trigo y otros cerea-
les, la carne y los productos lácteos.
Esos gravámenes tenían la finalidad primordial de garantizar una renta ra-
zonable a los agricultores y mantener la paridad entre sus ingresos y los de
los trabajadores de las áreas urbanas. Los gravámenes eran determinados
periódicamente y, en general, eran iguales a la diferencia entre el precio de
importación en el puerto de destino y el precio de referencia garantizado en
el país. La producción nacional quedaba así perfectamente a salvo de la
competencia extranjera, ya que los gravámenes internos anulaban por com-
pleto la ventaja competitiva de los proveedores extranjeros en cuanto al pre-
cio. En lo que se refiere a este punto, en la Ronda Uruguay, hubo grandes
controversias relacionadas con la forma en que debían tratarse a los arance-
les del sector agropecuario. Se definieron dos alternativas bien diferencia-
das: por un lado, la posición de los países netamente agropecuarios (lidera-
El grupo CAIRNS está
formado por Argenti- dos por el grupo CAIRNS) que sostenían la liberación total del mercado de
na, Australia, Bolivia, Brasil, Ca- estos bienes, incorporándolos al Acuerdo General como el resto de los bie-
nadá, Chile, Colombia, Costa Ri- nes, es decir, se le debería dar el mismo tratamiento que a los bienes indus-
ca, Fiji, Filipinas, Guatemala,
Indonesia, Malasia, Nueva Ze-
triales.
landia, Paraguay, Sudáfrica, Tai- Por otro lado, la posición de los países de la Unión Europea (principalmen-
landia y Uruguay. te Francia), que no consideraba oportuno modificar las reglas de juego exis-
tentes, vigentes al momento de la Ronda Uruguay. Finalmente se llegó a un

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Relaciones Económicas Internacionales

acuerdo mediante el cual se convino que, a partir del año 2000 y por un pe-
ríodo de tres años, comenzarían las negociaciones sobre el sector agrope-
cuario, con el objeto de establecer la forma de liberación del comercio de es-
tas mercaderías.
Mientras tanto, se convino en arancelizar todas las restricciones no aran-
celarias relativas a los productos agropecuarios. Más del 30% de la produc-
ción agropecuaria estaba sujeta a contingente o restricciones a las importa-
ciones. Prácticamente todas estas medidas se han convertido en aranceles,
aunque presenten en lo esencial el mismo nivel de protección que las ante-
riores medidas no arancelarias, y serán objeto de reducción durante los pri-
meros seis años de aplicación del acuerdo de la Ronda Uruguay sobre la agri-
cultura.
El siguiente texto muestra el estado de las negociaciones agrícolas en los
años previos a la Ronda Uruguay, en especial en el período de la posguerra.

Las conclusiones sobre política agrícola del GATT son una de sus actividades más
controvertidas. Tales conclusiones representan objetivos similares a los de otras
adoptadas en el Acuerdo General, principalmente por lo que se refiere a la elimi-
nación de los contingentes y a otros elementos restrictivos sobre las importacio-
nes. Al mismo tiempo, un país miembro puede establecer contingentes sobre de-
terminadas importaciones de productos agrícolas, siempre que implante medidas
igualmente restrictivas en la producción y/o en la comercialización de los bienes
domésticos de la misma clase que se producen en el interior. Bajo tales acuerdos,
los proveedores exteriores pueden contar con que mantendrán la misma partici-
pación en el mercado de este país, y no se crearán excedentes que originen pro-
blemas en el comercio internacional.
Sin embargo, durante la década de 1950 algunos países industriales introdujeron
contingentes sobre las importaciones de ciertos productos agrícolas sin preocupar-
se al mismo tiempo de regular la producción interior. Tal modo de proceder cons-
tituyó un importante foco de problemas para muchos países de producción prima-
ria, que se vieron afectados por estas limitaciones sobre sus exportaciones. Otros
problemas de gran relieve para los productores primarios eran los concernientes a
los métodos de d u m p i n g o a cualquier otro tipo de utilización de los excedentes
agrícolas y a los subsidios a las industrias agrícolas de exportación en ciertos paí-
ses industriales. Algunos de estos problemas se resolvieron parcialmente bajo el
nuevo a c u e rd o, al que se llegó en 1955, y en el cual se subrayó la importancia de
las consultas previas a la liberalización de los excedentes agrícolas mediante el co-
mercio internacional. Se acordó también que los subsidios a las exportaciones de
producción primaria no deberían utilizarse para obtener, por parte del país expor-
tador, más participación en el mercado mundial que la que se considerara como
equitativa, teniendo en cuenta las tendencias del mercado mundial y las modifica-
ciones que pudieran producirse. El comité de proteccionismo agrario establecido en
1958 fue el último intento del GATT para hacer frente a estos problemas. (KENWOOD
y LOUGHEED, 1972)

B) El comercio de textiles y las prendas de vestir

Hasta la Ronda Uruguay, la mayoría de los países desarrollados no aplicaba


en el comercio de textiles, rama de especial interés para los países en de-
sarrollo, la norma que prohibe las restricciones cuantitativas. Existía una di-

47
Universidad Virtual de Quilmes

ferencia importante entre las restricciones aplicadas en el sector agropecua-


rio y las aplicadas a los textiles. Las restricciones al comercio de productos
de la agricultura quedaban en abierta contradicción con la normativa GATT, en
cambio en el caso de los textiles, las restricciones estaban autorizadas en
virtud de las disposiciones del Acuerdo Multifibras (AMF), acuerdo negociado
bajo el auspicio del GATT.
El AMF permitía a los países imponer restricciones a la importación de tex-
tiles y confecciones, siempre que satisficieran las condiciones que se fijaban
al respecto en el acuerdo mencionado.
Por su parte, varios países en desarrollo aplicaban, además de aranceles ele-
vados, restricciones cuantitativas a la importación, tanto en el sector agropecua-
rio como en el sector industrial. Esa práctica podía justificarse en la mayoría de
los casos desde el punto de vista jurídico, al amparo de las excepciones a la re-
gla previstas en el GATT, que autorizan a los países que tienen dificultades de ba -
lanza de pagos a imponer restricciones cuantitativas a la impor tación.
El nuevo Acuerdo sobre los Textiles y el Vestido (ATV) dispone que los paí-
ses que aplican restricciones deberán eliminarlas en cuatro etapas, para
abolirlas totalmente antes del 1° de enero de 2005 (este tema se ampliará
en la Unidad 6).

2.3.2. Segunda regla: reducción y consolidación de aranceles

La segunda regla importante del GATT es que las medidas arancelarias y de


otra índole que adopten los países miembros para proteger su producción na-
cional deben reducirse y, de ser posible, eliminarse mediante negociaciones
entre los miembros.
Los tipos de los aranceles acordados en las negociaciones, así como los
La lista de concesiones
demás compromisos contraídos por las partes se consignan en listas de con-
argentina tiene el nú-
mero LXIV (arancel de la nación cesiones.
más favorecida) se ha incorpo- Cada país miembro de la OMC tiene su lista y queda obligado a no impo-
rado a la normativa nacional ner aranceles u otros derechos que excedan de los negociados en su lista.
mediante la Ley N° 24.425.
Se dice que los valores de los derechos de aduana consignados en la lista
son consolidados. También tiene la obligación de no adoptar medidas -como
la imposición de restricciones cuantitativas- que puedan restar valor a las
concesiones arancelarias.
¿Cuál es el principio por el que se rigen los países en las negociaciones
comerciales para reducir los aranceles, consolidarlos y eliminar otros obstá-
culos al comercio?
Los principios básicos del intercambio de tales concesiones son:

• Reciprocidad, que puede ser plena o relativa.


• La ventaja mutua.

El país que solicita un mejor acceso a los mercados de otros países, median-
te reducciones arancelarias o la supresión de otras barreras tales como las
restricciones cuantitativas, debe estar dispuesto a hacer, en materia de aran-
celes y en otras esferas, concesiones que los demás países consideren ven-
tajosas y de valor igual a las que ellos hacen. No obstante, la norma de la
plena reciprocidad no se aplica a las negociaciones cuando las partes están
formadas por un país desarrollado y un país en desarrollo. Estos últimos de-
ben hacer concesiones en forma de reducciones arancelarias sobre la base

48
Relaciones Económicas Internacionales

de una reciprocidad relativa, que tiene en cuenta que, a causa de su nivel


más bajo de desarrollo económico y de sus necesidades comerciales y finan -
cieras, pueden no estar en situación de hacer contribuciones y concesiones
en forma de reducciones y consolidaciones arancelarias mayores que los que
se encuentran a niveles más bajos de crecimiento económico. Este concep-
to se designa también con el nombre de graduación, pues se considera que,
a medida que un país se desarrolla, va subiendo de grado hasta llegar a po-
der hacer concesiones arancelarias y aceptar disciplinas en otras esferas en
las mismas condiciones que un país desarrollado.
Hasta la Ronda Tokio, no se observaron concesiones arancelarias impor-
tantes, a partir de la Ronda Uruguay casi todos los países en desarrollo acep-
taron reducir los aranceles sobre una base porcentual. La Ronda Uruguay
realizó avances significativos, si se tiene en cuenta que aumentó el porcen-
taje de líneas de productos consolidados.

Estos avances pueden sintetizarse en el siguiente cuadro:

Tipo de países Porcentaje de líneas de Porcentaje de líneas de


productos consolidadas productos consolidadas
antes de la Ronda Uruguay después de la Ronda Uruguay
Desarrollados 78 99
Economías en desarrollo 21 73
Economías en transición 73 98
Fuente: OMC

Desde el establecimiento del GATT en 1947, los niveles arancelarios medios


descendieron a lo largo de las siete rondas de negociaciones comerciales.

El cuadro siguiente resume esta situación:

Años Ronda Principales Cantidad de Promedio


asuntos tratados países arancelario
participantes al fin de
la Ronda
1947 Ginebra Aranceles 23 +/- 47%
1949 Annecy Aranceles 13
1951 Torquay Aranceles 38
1956 Ginebra Aranceles 16
1960-61 Ginebra-Ronda Aranceles 26 17 %
Dillon
1964-67 Ginebra-Ronda Aranceles y antidumping 62 8%
Kennedy
1973-1979 Ginebra-Ronda Aranceles, medidas no 102 7%
Tokio arancelarias y acuerdos relativos
al marco jurídico.
1986-1993 Ginebra-Ronda Aranceles, medidas no 123 3-4%
Uruguay arancelarias,normas, servicios,
derechos de propiedad intelectual,
solución de diferencia, textiles,
vestidos, agricultura, estable-
cimiento de la OMC,etc.

Fuente: OMC

49
Universidad Virtual de Quilmes

2.3.3. Tercera regla: la cláusula de la nación más favorecida

Es el principio por el La tercera regla, que prescribe que el comercio no debe ser discriminatorio,
cual toda concesión está consagrada en la cláusula de la nación más favorecida (NMF). Dicho de
otorgada por un firmante a otro otra forma, este principio significa que si un país miembro otorga a otro país
se aplica a todos los demás so- una ventaja arancelaria o de otra índole respecto de un producto, debe inme-
cios comerciales. Fue introduci-
da por primara vez en el Tratado diata e incondicionalmente extenderla al mismo producto de otros países.
Codben-Chevalier entre Gran Por ejemplo, si el país A en negociaciones comerciales con el país B
Bretaña y Francia en 1860. acepta reducir los derechos de aduana sobre las importaciones de maíz del
10 % al 5 %, esta reducción deberá extenderse a todos los países miem-
bros de la OMC.
La obligación de otorgar el trato NMF se aplica no sólo a las importacio-
nes, sino también a las exportaciones. Así, pues, si un país percibe un de-
recho sobre las exportaciones de un producto a un destino, debe percibirlo
con la misma tasa sobre las exportaciones de ese producto a todos los des-
tinos.
La obligación del trato NMF no se limita a los derechos de aduana. Tam-
bién se aplica:

• A las cargas impuestas a las importaciones y a las exportaciones.

• A los métodos de cobro de los derechos de aduana y de esas cargas.

• A los reglamentos relativos a las importaciones y exportaciones.

• A los impuestos y gravámenes internos sobre los productos importados.

• A las leyes, reglamentos que afecten su venta.

• A la administración de las restricciones cuantitativas (cuotas).

Por consiguiente, el principio significa que al decidir otorgar el trato NMF,


los países miembros se comprometen a no discriminar entre los países y a
no dar a ningún país un trato menos favorable que a otro en todas las cues-
tiones relacionadas con el comercio exterior de bienes.

A c u e rdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comerc i o


(GATT de 1947), artículo I.

Excepciones a la regla de la NMF


Uniones aduaneras o zonas de libre comercio
La normativa del GATT-OMC reconoce que los países pueden reducir los obs-
táculos arancelarios y de otra índole al comercio con carácter preferencial en
virtud de acuerdos regionales. Esto significa que no hay obligación de exten-
der a otros países los aranceles a la importación o las preferencias arance-
larias que se aplican al comercio entre las partes en acuerdos regionales,
por ejemplo Mercosur.
Estos acuerdos regionales preferenciales constituyen una excepción im-
portante a la regla de la NMF.

50
Relaciones Económicas Internacionales

Con objeto de proteger los intereses comerciales de los países que no Ver GATT de 1994,
pertenecen a esos acuerdos, el GATT supedita a condiciones muy estrictas la artículo XXIV: 5
celebración de los mismos.

Esas condiciones establecen, entre otras cosas, que:

1. Los países partes en un acuerdo regional deben desmantelar los obstá-


culos arancelarios y de otra índole en los intercambios comerciales en-
tre ellos.

2. El acuerdo no debe significar la imposición de nuevos obstáculos al co-


mercio con los países que no forman el área aduanera pero que sí son
Uno de los motivos de discrimi-
miembros de la OMC.
nación comercial en la postgue-
rra fue la escasez de dólares,
Estos acuerdos pueden revestir la forma de uniones aduaneras o zonas de que tuvo lugar en los primeros
libre comercio. En ambos casos el comercio entre los Estados parte se efec- años del conflicto y que persis-
tió con distintos gra-
túa en un régimen de preferencia y discriminatorio con respecto a terceros dos de intensidad has-
países, de esta manera el comercio con terceros países sigue sujeto a los ta casi el final de la década de
tipos arancelarios del trato NMF. las años 1950. Esto fomentó la
constitución de nuevas áreas
En el caso de las uniones aduaneras, los aranceles de los países miem-
aduaneras.
bros están armonizados y se aplican de manera uniforme a las importacio-
nes procedentes de países no pertenecientes a la unión.
En las zonas de libre comercio,los países miembros siguen aplicando, sin Ver GATT de 1994,
armonizarlos, los aranceles consignados en sus listas nacionales (ver distin- artículo XXIV: 8
tos tipos de integración en la Unidad 1).
Como consecuencia de esos acuerdos, una elevada proporción del comer-
cio mundial se verifica hoy en condiciones preferenciales.
Además de los acuerdos regionales, los países desarrollados aplican uni-
lateralmente sistemas de libre comercio, en virtud de los cuales las importa-
ciones procedentes de la totalidad o de un número limitado de países en de-
sarrollo entran con preferencias arancelarias en sus mercados. Esos
sistemas no significan la existencia de reciprocidad, pues los países en de-
sarrollo que se benefician del acceso preferencial no otorgan ningún trato
equivalente a las importaciones procedentes de esos países desarrollados.
El ejemplo más conocido de acuerdo preferencial unilateral es el Sistema Ge -
neralizado de Preferencias (SGP).

Sistema Generalizado de Preferencias (SGP)


En virtud de este sistema, los países desarrollados pueden otorgar preferencias
especiales a los países en desarrollo sin hacerlas extensivas a los demás países.

La conferencia de la Naciones Unidas sobre Comercio y


Desarrollo ( UNCTAD - United Nations Conference on Trade and
Development )

La insatisfacción de los países menos desarrollados por la forma en que se trata-


ba el problema de las materias primas y las restricciones a que éstas eran some-
tidas en el comercio con las naciones desarrolladas, llevó a los países de menor
desarrollo relativo a acercarse a la Naciones Unidas con el objeto de lograr una
solución en este campo.

51
Universidad Virtual de Quilmes

Así en 1964 el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas convocó,


con la aprobación de 120 países, a lo que se conoce como la primera Conferen -
cia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo(UNCTAD).

Los objetivos de la Conferencia eran crear:

• Procedimientos para estabilizar los precios de las materias primas a niveles re-
munerativos para los países productores.

• Esquemas de compensación con el objeto de proteger a los países menos de-


sarrollados contra los movimientos adversos en los términos de intercambio.

El rasgo central de la UNCTAD fue la creación de una serie de stocks internacio-


nales amortiguadores para las principales materias primas de exportación de los
países menos desarrollados. Estos artículos eran: café, cacao, cobre, yute, algo-
dón, caucho, sisal, azúcar, té y estaño.
Con el objeto de financiar los dos objetivos de la UNCTAD, y luego de prolon-
gadas negociaciones, en el año 1980 se logró crear el Fondo Común.
Este Fondo tenía una doble finalidad, por un lado, financiar los stocks de aque-
llas materias primas para los cuales se habían firmado acuerdos y, por otro lado,
ayudar a aquellos países que por tener producción de alto costo de mantenimien-
to de stocks o mercadería perecedera, necesitaban compensaciones de otro tipo.
La octava y la novena conferencia de la UNCTAD fueron efectuadas en los años
1992 y 1996 sin mayores consecuencias, en enero de 2000 se realizó la UNCTAD
X.

El sistema generalizado de preferencia (SGP)


En la Primera UNCTAD se apreció la necesidad de que para aumentar las exporta-
ciones de manufacturas de los países menos desarrollados, los países desarrolla-
dos deberían concederles un trato arancelario favorable. De esta manera quedó
planteado el tema de las preferencias de los países industriales en favor de paí-
ses en vía de desarrollo.
En la Segunda UNCTAD se llegó a un acuerdo que se conoce hoy como el Sis -
tema de Preferencias Generalizadas (SPG).
El SPG permitió a los países suscriptores del Acuerdo GATT conceder a los
países subdesarrollados acceso a los mercados de manufacturas de los países in-
dustrializados con aranceles reducidos. Tales preferencias se otorgan en forma
unilateral, es decir, sin reciprocidad, a diferencia de las preferencias comúnmen-
te conocidas como bilaterales.
Una vez alcanzado el acuerdo en el seno de la UNCTAD, los trámites para su
aprobación legislativa se realizaron con la aprobación del GATT. Así, por decisión
de los partes contratantes del GATT en junio de 1971 se acordó eximir a las Par-
tes Contratantes desarrolladas del cumplimiento de las disposiciones del articulo
1° del Acuerdo del GATT del ´47 por un plazo de diez años, para que pudieran
conceder un trato arancelario preferencial a los países y territorios en desarrollo.
Para interiorizarse so-
La UNCTAD mantiene un papel protagónico, dado que en el seno de su Comi-
bre las últimas activi-
dades de la UNCTAD se reco- sión Especial de Preferencias se lleva a cabo la evaluación anual del SPG.
mienda visitar la página
www.unctad.org , también http// (TAMAMES, 1995, Cap 6)
lamic/utexas.edu \sela/docs .

2.3.4. Cuarta regla: el trato nacional

Como ya se ha señalado, el principio de la nación más favorecida exige que

52
Relaciones Económicas Internacionales

los miembros no discriminen entre los países miembros. El principio del tra-
to nacional, complementario del NMF, exige que el producto que ha cruzado
la frontera después de satisfacer los derechos de aduana, no sea objeto de
un trato menos favorable que el otorgado a los productos similares de origen
nacional. Dicho de otro modo, el principio impone a los países miembros la
obligación de dar a los productos importados el mismo trato que a los pro-
ductos similares fabricados en el país.
Por consiguiente, ningún país puede percibir sobre un producto importado,
una vez que éste ha entrado en el territorio y después de haber pagado los
derechos de aduana en la frontera, impuestos internos (como, por ejemplo,
un impuesto sobre las ventas) a tasas más elevadas que las aplicadas a pro-
ductos nacionales comparables. Igual criterio debe aplicarse a las reglamen-
taciones que rigen la compraventa de productos en el mercado interno.

Tamames, R. (1994), Estructura económica inter n a c i o n a l ,


Alianza Universidad, Madrid, Capítulos 5 y 6.

1.
a- Sobre la base de la información existente en http://www.w
to.org/spanish/thewto_s/whatis_s/tif_s/disp3_s.htm, relaciona-
da con el reclamo presentado por Venezuela ante el Órgano
de Solución de Controversias a raíz de que los Estados Unidos
discriminaban contra la gasolina importada, responder y fun-
damentar la siguiente pregunta:
¿Puede un país decir a otro qué normas ambientales debe aplicar?

2.
a- Utilizando la información disponible en http://www.w
to.org/spanish/thewto_s/whatis_s/tif_s/disp1_s.htm, “La con-
tribución más particular” de la OMC, realice un estudio com-
parativo entre el procedimiento de solución de controversia
existente en el GATT( hasta 1994) y el nuevo procedimiento
establecido por la OMC luego de la Ronda Uruguay.

Para esta cuestión utilice el “Caso delfín – atún” (tratado en el mar-


co del GATT del 1947) http://www.wto.org/spanish/thewto_s/w
hatis_s/tif_s/bey5_s.htm y el de “La gasolina, Venezuela contra
EEUU ” (resuelto de acuerdo a las nuevas normas). http://www.w
to.org/spanish/thewto_s/whatis_s/tif_s/disp3_s. htm

3.
a- ¿Cuánto tiempo se tarda en resolver una diferencia, siguien-
do los procedimientos establecido en el Entendimiento relati -
vo a las Normas y Procedimientos por los que se rige la solución
de diferencias ?

Sobre la base de los datos existente en http://www.wto.org/s


panish/thewto_s/whatis_s/tif_s/disp1_.htm, elaborar un cua-
dro cronológico con las distintas etapas de un proceso de so-
lución de diferencias.

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