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A histria do acar

Sculo VI a.C.

O bero de uma cana muito doce Antes de existir o acar, tal como o conhecemos hoje, existiam apenas duas fontes de sabor doce no mundo: o mel e a cana-de-acar. No que se refere cana de acar, no se sabe ao certo de onde veio, mas cr-se que h mais de 20 mil anos, os povos das ilhas do Sul do Pacfico tero descoberto as propriedades e as caractersticas desta planta alta, que crescia espontaneamente nas suas terras. Segundo informaes mais recentes, admite-se que a cana-de-acar foi cultivada pela primeira vez na Nova Guin, onde a sua existncia era tida como planta silvestre e ornamental. A partir desta zona a cultura estendeu-se a outras ilhas vizinhas, como as Fiji e a Nova Calednia. Mais tarde, a cana-de-acar prosseguiu a sua viagem e chegou a outras zonas, actualmente as Filipinas, a Indonsia, a Malsia e a ndia. Tero sido os indianos o primeiro povo a extrair o suco da cana e a produzir, pela primeira vez, acar em bruto, por volta de 500 a.C. No por acaso que o nome para acar originrio do snscrito arkara, que significa gro e do qual vai derivar o nosso acar, sukkar para os rabes, saccharum em latim, zucchero em italiano, seker para os turcos, zucker para os alemes, sugar em ingls e sucre em francs, entre outros. Foi nesta poca que Darius, o imperador persa, ao chegar ndia, observou que ali havia canas que do mel sem a ajuda das abelhas. A novidade foi levada para casa e mantida em segredo durante muito tempo.

Sculo VII /XII

O segredo da cana chega ao Mediterrneo O desembarque da cana-de-acar na Europa Oriental aconteceu no sculo IV a.C., como consequncia das viagens de Alexandre Magno, desde a Macednia at sia. Dos gregos, o Imprio Romano herda aquele a que chamam sal indiano, muito apreciado pelas suas propriedades gastronmicas e medicinais. Mas so os rabes juntamente com os chineses, os responsveis pela expanso do acar nas regies banhadas pelo Mar Mediterrneo e pelo Oceano ndico. Assim, graas aos rabes iniciase a produo de acar slido ao longo do Mediterrneo, arte aprendida com os Persas. No sculo VII, a cultura do acar chegava, assim, ao Chipre, a Creta, a Rodes e a todo o Norte de Africa, embora com as devidas adaptaes ao solo e ao clima varivel. No sculo XII, as tentativas de cultivo estendem-se s regies da Grcia, do Sul de Itlia e do Sul de Frana, mas a produo continua a ser muito reduzida, permanecendo os orientais como os maiores fornecedores de acar do mundo ocidental. Por isso, o acar permanecia como um produto gastronmico e medicinal e de luxo, vendido nos boticrios (as farmcias de ento), ao alcance de muito poucos. Na verdade, durante centenas de anos, o acar foi considerado uma especiaria extremamente rara e valiosa. Apenas nos palcios reais e nas casas nobres era possvel consumir acar, visto que este atingia preos altssimos, sendo apenas acessvel aos mais poderosos. Nesta altura, eram os mercadores venezianos os principais intermedirios deste comrcio: em Alexandria compravam o acar proveniente da ndia, fazendo-o depois chegar ao resto da Europa.

Sculo XV

A cana e a Madeira do-se bem No incio do sculo XV, a histria comea a ficar mais doce. O infante D. Henrique resolve introduzir a cultura da cana na ilha da Madeira. A planta adaptou-se muito bem s caractersticas desta regio e assim se lanou o negcio: Portugal comea a vender acar para o resto da Europa. Nesta poca, Portugal iniciava a sua poltica de expanso comercial por meio da conquista de novos mercados. Foi numa das tentativas de chegar s ndias que o Brasil foi descoberto, por Pedro lvares Cabral em 1500. O cultivo da cana-de-acar estende-se a outras ilhas Aores, Cabo Verde, So Tom e as ilhas Canrias, o que vai ser determinante para a sua explorao no Novo Mundo. A acrescentar ao optimismo, o caminho martimo para a ndia abre-se em 1948 pelas mos de Vasco da Gama, tornando Portugal no maior negociante de acar e Lisboa, a capital de refinao e comrcio deste produto.

A colonizao da Madeira Esta ilha da Madeira mandou-a o dito senhor infante D. Henrique habitar pelos Portugueses. Fez capites dela dois cavaleiros, um dos quais chamado Tristo Teixeira e o outro, Joo Gonsalves Zarco. Tiveram os primeiros (habitantes) que a quiseram habitar de lhes deitar fogo. muitssimo frtil, pois produz muito trigo. O dito senhor infante D. Henrique mandou (depois) pr cana-de-acar, que deu muito boa prova. Tem bons vinhos, mesmo muitssimo bons. 1

Cadamosto, primeira navegao

Produo de acar da Madeira

Exportao Madeira

de

acar

da

Sculo XVI

Terreno frtil para a cana no Novo Mundo Paralelamente, a descoberta do Novo Mundo (Amrica) vai introduzir a viragem derradeira na histria da introduo do acar nas nossas mesas. Na sua segunda viagem, em 1493, Cristovo Colombo leva consigo alguns exemplares de cana-de-acar, oriunda das Canrias, para So Domingos, actual Repblica Dominicana. No continente, a cana vai encontrar excelentes condies para se desenvolver, e no foram precisos muitos anos para que, em praticamente todos os pases recm colonizados, os campos se cobrissem de cana-de-acar. Os solos eram frteis, o clima o mais adequado e o sucesso foi tal que, por volta de 1584, havia no Brasil cerca de 115 engenhos, funcionando graas ao esforo de 10 000 escravos, que produziam mais de 200.000 arrobas de acar por ano, cerca de 3000 toneladas. Em suma, em resultado do incremento da colonizao, o Brasil conheceu um rpido desenvolvimento: milhares de colonos, servindo-se de ndios, mestios e escravos africanos, arrotearam terras e expandiram culturas agrcolas (em particular a cana-de-acar). Assim, com o descobrimento da Amrica o acar produzido pela rpida difuso da cana-de-acar neste novo continente, ainda sob condies pouco desenvolvidas, passou a ser uma mercadoria acessvel a todas as camadas sociais.

Seguiu-se uma poca de grande prosperidade para a cultura e comercializao deste alimento, protagonizada por Portugueses e Espanhis, com especial destaque para as plantaes no Brasil. A cobiada especiaria ganhou mesmo honras de metal precioso. Chamavam-lhe o ouro branco, tal era a fortuna que gerava.

A aco dos Portugueses no Brasil A riquesa desta terra principalmente em acares (...). H no Brasil, em cento e cinquenta lguas de costa, de Pernambuco at para l da Baa, perto de 400 engenhos. (...) Aqui os escravos de frica so muito procurados porque os moradores do Brasil tm grande necessidade deles para os seus engenhos (...). E prezam mais um escravo negro do que trs do Brasil, que no so to fortes (...) mas gente branda e frouxa. 2

Sculo XVII

Adoante de bebidas novas A explorao de escravos, que se praticaria desde o sculo XVI at princpios do sculo XIX, viabiliza a expanso da indstria do acar de uma forma irreversvel, com plantaes praticamente em todo mundo, desde as ndias Ocidentais s Amricas. O uso do acar vulgarizou-se, principalmente para adoar as novas bebidas, tambm de origem extica, como o caf, o ch e o cacau, o acar conhece um maior consumo, embora ainda no currculo restrito das classes abastadas.

Sculo XIX

Chega uma nova planta doce: a beterraba Apesar do desenvolvimento das tcnicas para produo de acar mostradas pelos europeus no sculo XVI, foi somente no sculo XIX, com a introduo da mquina a vapor, da evaporao, dos cozedores a vcuo e das centrfugas, como reflexo dos avanos
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Francisco P. Laval, Dirio de Viagem

apresentados pela Revoluo Industrial, que a produo comercial de acar experimentou notveis desenvolvimentos tecnolgicos. Desta forma, o comrcio do acar tornou-se bastante lucrativo o que ter preocupado Franceses e Alemes, que se viam a pagar caro um produto que nunca vingaria nas suas terras mais frias. Impulsionado pelo seu governo a investigar outras fontes de sacarose (acar vulgar), Andreas Margraff, um qumico alemo, obtm os primeiros cristais a partir do suco extrado de razes de beterraba, em 1747. Passados cinquenta anos, o discpulo de Margraff, Franz Carl Achard, instala a primeira refinaria de acar de beterraba da Europa. O produto no tinha, no entanto, a qualidade desejada e, para alm disso, era bastante caro. S durante as guerras napolenicas, devido ao bloqueio britnico e ao consequente racionamento do acar, que a nova indstria teve finalmente oportunidade para se desenvolver e aperfeioar. Inicia-se uma guerra entre os importadores do acar de cana e os produtores de acar de beterraba. A abolio da escravatura vai dar vantagem aos segundos e penalizar os primeiros. No princpio do sculo XX, a beterraba vence a cana de forma decisiva, cobrindo 3/5 do consumo mundial. Mais tarde, curiosamente, a balana ir inverter-se com 3/4 da produo de acar a serem fornecidos pela antiga cana.

Sculo XX

O acar no sculo XX: a abundncia No incio do sculo XX, o planeta j produzia 9 milhes de toneladas de acar e consumia apenas 8 milhes. Mas a Primeira Guerra Mundial veio travar drasticamente a produo de acar. Fruto dos combates, as regies produtoras so devastadas, assim como as refinarias. Faltando mo-de-obra e matria-prima para o cultivo da beterraba aucareira , a cana-deacar, produzida longe deste cenrio de destruio, conhece algum desenvolvimento at ao fim do conflito.

No ps-guerra, a produo restabelece-se e ganha mesmo maior dinamismo, a tal ponto que, em1920, com o acar de cana e de beterraba, o excedente mundial alcana as 4 milhes de toneladas. Como consequncia os preos descem e levanta-se a primeira de muitas crises para regulamentar este negcio. Em 1937 realizado o primeiro acordo internacional para regular o mercado, do qual sai tambm o primeiro Conselho Internacional do Acar. Em 1953, sob a gide da ONU, assina-se o Acordo Internacional sobre o Acar, que estabelece um sistema de quotas de exportao. Em 1968 cria-se o mercado comum do acar, que levou a Comunidade Europeia a tornar-se o primeiro produtor mundial de acar de beterraba.

Sc. XXI

O acar no 3 milnio Hoje, entre 111 pases produtores de acar, 73 cultivam cana-de-acar e so responsveis por fornecer 3/4 da produo mundial de acar. O maior produtor o Brasil, seguido pela ndia e por Cuba. O acar tornou-se um alimento comum na dieta de todos os pases, constituindo uma fonte de energia de fcil e rpida assimilao. Consumido com moderao contribui para uma dieta equilibrada, proporcionando um sabor agradvel aos alimentos. Para alm disso, o sabor doce um dos mais apreciados pelo ser humano, o que torna o acar um dos alimentos capazes de oferecer momentos de bem-estar e de prazer. Portugal tem uma quota de produo de 360 mil toneladas de acar por ano, das quais cerca de 275 mil so consumidas.