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Texte pour Beebac

La civilisation chinoise
Il est bien prsomptueux de rsumer en quelques lignes 4000 ans dune civilisation aussi riche. Si bien que cest grands coups de pinceau et lencre de Chine que je vais vous tracer ce tableau en cinq points : espace gographique, socit, conomie, mentalit collective et continuit. Depuis Marco Polo, les Europens nont cess dosciller entre la peur et la fascination lgard de cette socit aussi puissante et cultive que mystrieuse , nous rapporte Catherine Golliau dans son introduction des textes fondamentaux de la pense chinoise. Civilisation mystrieuse assurment, mais aborder sans prjug comme le souhaitait en son temps Voltaire, qui sexclamait en parlant de la Chine: Mais quest-ce qui nous pousse, nous les Europens, porter au bout du monde nos prjugs et nos contentieux .

1 - Lespace gographique
La civilisation chinoise est avant tout fille des contraintes ou des avantages quelle tire de sa situation gographique. Cet espace, au relief contrast, soumis aux forts alas climatiques, qui ont marqus de leur empreinte la vgtation et la faune, est amnag depuis des millnaires par lhomme. Troisime pays au monde par sa superficie, la Chine est occupe louest et au nord-ouest par dimportants massifs montagneux, de hauts plateaux et des dserts. Plaines et valles fertiles sont concentres dans le sud-est du pays et ne reprsentent que 15% du territoire o se regroupe 75% de la population autour de deux grands fleuves ; le Fleuve Jaune, berceau de la civilisation chinoise, rgion au climat tempr qui permet la culture du bl dhiver et le Fleuve Bleu, plus au sud en zone tropicale et sub-tropicale, domaine des rizires permettant une double voir une triple rcolte. Les chinois ont galement gagn au cours des sicles des surfaces cultivables plus au nord, dans la rgion de Pkin, malgr un climat difficile, glac en hiver et trs sec en t. Si llevage est une activit secondaire en Chine, portant sur une production prive de porcs et de volailles, la pche en eau douce et la pisciculture sont pratiques depuis toujours.

Le chinois reste nanmoins, pour lessentiel, vgtarien avec une alimentation base sur le riz. Culture trs peu mcanise, qui favorise laccroissement dmographique par limportante main duvre quelle ncessite et le fait quelle permet de nourrir six huit paysans vgtariens par hectare. Aujourdhui encore, leur nombre mme empcherait les Chinois de choisir une autre alimentation. Ils sont ainsi enchans par un vritable dterminisme de civilisation persvrer dans cette culture. Wittfogel, cit par Fernand Braudel, prtend mme que la riziculture par la cration puis lentretien permanent de lirrigation quelle ncessite, impliquant une discipline stricte de travail et dobissance, aurait favoris des rgimes autoritaires, et une lourde bureaucratie avec sa nue de fonctionnaires. Actuellement et malgr une forte urbanisation et un boum de son industrialisation, avec ses 40% de paysans en 2006 contre 75% en 1990, la Chine reste encore un pays dagriculteurs. La Chine, le Pays du milieu , a une rputation fort injuste disolationnisme. Ceci tient en grande partie aux reliefs hostiles qui lentourent. En effet elle ne dbouche sur lextrieur que par deux seules voies, la mer et le dsert, mais encore faut-il que les circonstances lui permettent de les utiliser et de trouver, en bout de course, le partenaire apte commercer avec elle. Malgr ce handicap les changes ont t forts nombreux au cours des sicles autant en biens matriels que culturels : - soit par voie terrestre avec ses voisins immdiats (Corens, Vietnamiens, Indiens) ou plus distants en tablissant des relations par lintermdiaire des populations moyennes orientales puis musulmanes avec loccident (Rome et le pourtour mditerranen) en crant la fameuse route de la soie. - soit par voie maritime avec son voisin le Japon, ou lAfrique et le pourtour de locan Indien lors des sept voyages dexploration entrepris au 15ime s par Zheng He juste avant la phase de repli du pays. La lenteur des changes fut parfois considrable comme en tmoigne lanecdote des poulaines, chaussures hautement apprcies la cour franaise aux 14 et 15imes s, et qui proviennent, via la Pologne, de la cour des Tang (du 7 au 9ime s.). La population chinoise malgr des frontires naturelles peu permables et une fermeture politique de plus de trois sicles, du 16ime au 19ime sicle, est bien moins homogne que ne le laisserait penser la rpartition actuelle en 92 % de Han et 8 % dethnies minoritaires. En ralit la majorit Han nest la consquence que dun brassage de nombreux peuples (Mongols et proto2

mongols, turkmnes, Ougours, Mandchous), qui ds le 3ime sicle, par invasions ou conqutes, se sont siniss, enrichissant ainsi la civilisation chinoise de leur apports culturels respectifs.

2 La socit chinoise
La socit chinoise repose sur linstitution impriale, qui est le garant de son quilibre et qui a su maintenir une unit politique pendant un temps considrable, sous 22 dynasties. La fonction impriale relve la fois du temporel et du sacr. Lempereur, le fils du ciel , gouverne en vertu dun mandat du ciel et se doit dassurer la quitude des deux mondes. Les catastrophes climatiques, les guerres, les famines, les rvoltes paysannes, sont des ruptures du contrat et marquent le manque de vertu de lempereur, qui cesse ds lors dtre le mandataire du ciel et peut tre ainsi dpos en toute lgalit. La lgitimit de son successeur est reconnue de droit, puisquil tient logiquement du ciel cette force qui lui a permis de prendre le pouvoir. Cette monarchie primitive dans son essence, coexiste avec la modernit dun corps d officiers lettrs , les mandarins. Cette conjonction du pouvoir et du savoir permet dassurer au premier lassistance du second. Ce corps dlite, lune des originalits les plus fortes de la socit chinoise a vu le jour trs tt puis sest progressivement affin. Imagin par les empereurs et leurs conseills, pour lutter contre une noblesse puissante et incontrlable, toujours prte renverser le pouvoir, ce corps dtat, trs hirarchis, repose sur le mrite et non plus sur la naissance. Il est ouvert tout chinois par concours, avec trois niveaux dexamens impriaux. Ces reprsentants de lEtat sont ensuite envoys dans des localits avec lesquelles ils nont aucun lien familial (pour limiter la corruption), afin dexercer leurs charges administratives, fiscales et judiciaires. Le prestige des lettrs est immense, comme celui du premier dentre eux, Confucius, le matre par excellence. La classe des paysans, qui forme la grande masse du peuple chinois, se situe juste en dessous de celle des lettrs, sa position en thorie leve est en pratique fort vile. Gnralement installs dans les cits, les artisans sont soumis au bon vouloir de lEtat, aussi bien pour leurs commandes, que pour leur lieu de rsidence et lorganisation de leurs corporations.

La classe des marchands, exerant une activit universellement mprise (des lettrs, des paysans comme des militaires) est rpute se livrer des travaux dgradants et parasites. Les marchands se retrouvent ainsi rejets la dernire place de la hirarchie sociale, alors que la richesse effective et productive se trouve entre leurs mains. Il est paradoxal de rapprocher la proverbiale aptitude des chinois pour le commerce du mpris dans lequel celui-ci est tenu par les lettrs, pour qui tous les moyens sont bons pour rabaisser la classe marchande et la maintenir soumise. Ddaigns depuis lAntiquit les marchands nont eu de cesse de rechercher les moyens de rejoindre la classe envie des lettrs. Pour cela deux possibilits : soit faire faire des tudes leurs fils, de faon leur permettre de se prsenter aux examens et dintgrer la hirarchie mandarinale, soit, nayant ni droits ni reconnaissance, dobtenir par corruption des compromis, des accords, des faveurs. Il faudra attendre la Rpublique de Chine, en 1911, pour que les marchands et les banquiers accdent des postes de responsabilit en nombre proportionnel leur importance conomique.

3 Lconomie de la Chine
La civilisation chinoise repose sur des donnes dmographiques et technologiques qui vont influencer les deux bastions de son conomie que sont lagriculture et le commerce. Du surplus accumul, de la richesse ainsi produite et surtout de sa redistribution vont dpendre lart et lenseignement.

La dmographie :
La Chine a de tout temps t le pays le plus peupl du Monde, malgr des clipses dues aux famines et aux guerres. Cette trop grande richesse en hommes a forcement sa contre-partie. Elle a probablement t un frein linvestissement technologique, la multitude, rendant inutile lemploi des machines, comme lesclavage dans lAntiquit grco-romaine. En consquence, la Chine longtemps en avance sur le plan scientifique, ne franchira pas le seuil de la science moderne. Elle laissera ce privilge et ce bnfice lEurope.

Les technologies et inventions :


La science chinoise est pourtant riche, prcoce, ingnieuse et mme moderne, comme en tmoignent deux des plus grandes prouesses techniques
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de lAntiquit et du Moyen-ge : la Grande Muraille construite, tendue et restaure du 4ime s. avant notre re jusquau 17ime sicle, et le Grand Canal creus sous les Sui (au 6ime s.) et poursuivi sous les Ming (au 15ime s.) pour atteindre 7000 km de long. Leurs inventions sont nombreuses, parmi les plus connues citons simplement : le gouvernail, la pte papier, le sismographe, lanesthsie gnrale et la valeur de Pi tous dcouverts sous la dynastie Han (aux 1er et 2ime s), limprimerie au dbut de la dynastie Tang (au 7ime s, soit 800 ans avant Gutenberg), le canon et la poudre canon sous les Song (aux 10ime et 11ime s).

Agriculture et commerce :
Lagriculture fut jusqu ces dernires annes lactivit fondamentale de lconomie chinoise. De nombreuses rformes agraires ponctuent lhistoire du pays du 5ime sicle avant notre re jusqu la fin du 20ime sicle, preuve que les gouvernements successifs se sont intresss au monde rural aussi bien pour des raisons fiscales et conomiques que parfois morales. La vie paysanne fut cependant de tout temps entrave par les intempries, extrmement frquentes en Chine, par les corves et par le taux usuraire des emprunts, qui transforment rapidement un paysan libre en un journalier ou pire en un esclave. Le commerce, quand lui, a beaucoup souffert de ce mode de relation de soumission entre les commerants et ladministration, qui explique labsence en Chine dun capitalisme marchand du mme type que celui qui a fleuri en Europe au Moyen-ge et surtout la Renaissance. Cette dpendance aussi bien financire des marchands, jamais labri dune razzia fiscale, que morale a trop souvent loign les meilleurs lments du mtier pour les destiner ladministration. Malgr ces obstacles majeurs, les chinois sont toujours pass pour un peuple commerant tant lintrieur de lEmpire qu ltranger.

Lart et lenseignement:
Si la stabilisation ds le 3ime s. avant notre re des formes de lcriture est sans doute pour beaucoup dans la continuit de la civilisation chinoise, cest la vie conomique cratrice de surplus qui a permis le dveloppement de lart. Comme le souligne fort justement Fernand Braudel le gaspillage des surplus est lune des conditions indispensables au luxe des civilisations, et la Chine nchappe pas cette exigence. En sont tmoins les trsors artistiques dont le pays regorge.
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Il faut malheureusement souligner que la redistribution de ces richesses na intress quune frange trs limite de la population chinoise, lessentiel de la vie littraire et artistique ne touchant que le cercle restreint de la Cour et des potentats de province. Il faudra attendre la fin du 20ime sicle pour que se dmocratise laccs la culture et lenseignement.

4 - La pense chinoise
Les chinois ont un constant souci dobserver le monde afin dy reconnatre les lois gnrales auxquelles sont soumises toutes choses. Cette vertu dobservation est leur plus haute qualit. Une illustration pour saisir la diffrence entre mentalit chinoise et mentalit occidentale : A lesprit du potier grec qui faonne la glaise afin quelle ressemble au modle quil a en tte, le lapidaire chinois scrute les veines du jade quil doit travailler afin den dtecter les lignes directrices, lignes quil va pouser et non contraindre et dont dpendra la beaut de louvrage final. Sur un fond de religion archaque base sur le culte des dieux de la nature et le culte des anctres, sur la divination par le feu (caille de tortue), et les sacrifices parfois humains, spanouit au 6ime s. avant notre re, lpoque trs trouble des royaumes combattants, un vaste courant de pense rest dans lhistoire sous le nom des Cent coles . Terme bien entendu exagr, mais qui traduit limportance et la qualit de ces coles philosophiques ou religieuses, dont les plus illustres sont le Confucianisme (avec Confucius), le Taosme (avec Laozi et Zhuangzi), le Mohisme (avec Mo Di), et le Lgisme (avec Han Fei). Avant tout lexpression dune caste, celle des lettrs, destin lorigine former des conseillers et idalement les gouvernants eux-mmes, lenseignement adogmatique de Confucius est bas sur lobservation et lillustration. Ce nest pas une religion mais une tentative dexplication du monde, qui vise liminer les croyances populaires primitives, tout en respectant le sens gnral de la tradition et organiser harmonieusement la socit, o comme dans la nature, chacun a sa place. Cette morale formaliste, revivifie au 13ime sicle sous les Song par les no-confucianistes (Cheng Hao et Zhu Xi), qui prche le respect, lhumilit, la soumission aux suprieurs en rang et en ge, trs vite adopte par le Pouvoir, a beaucoup compt dans la continuit et limmobilisme social de la Chine. Contemporain du confucianisme, le taosme est pour sa part une recherche mystique et une religion individuelle de salut. Limmortalit recherche par

les taostes nest pas seulement le salut de lme, mais aussi limmortalit du corps grce une srie de recettes de longue vie, et de purifications. Dans sa forme populaire il est li la vie des socits secrtes, qui souvent dfieront le pouvoir (secte des Cinq Boisseaux et secte des Turbans Jaunes sous les Han, secte des Lotus Blancs sous les Yuan). Le troisime grand courant de pense, le bouddhisme, pris au dbut pour un avatar du taosme, natteint la Chine quau premier sicle sous le rgne de Mingdi, le deuxime empereur han, mais nacquirt une large diffusion quau 5ime sicle. Bouddhistes et taostes se sont livrs une rude comptition pour conqurir des fidles, sous le regard narquois des confucianistes. En pratique les chinois organisent leur vie sociale selon des principes confucianistes, et leur vie spirituelle indiffremment, et souvent conjointement, selon des prceptes taostes ou bouddhistes, sans abandonner pour autant une croyance au surnaturel hrite de la religion primitive, qui surprend toujours les occidentaux. Dans la mentalit chinoise, les trois voies bouddhisme, taosme et confucianisme ne forment quune seule ralit. Si le sentiment religieux reprend quelque vigueur dans notre poque post maoste, noublions pas que 50% de la population actuelle se dclarent non croyants.

5 - La civilisation chinoise est une continuit


La civilisation chinoise est la seule civilisation ne de novo, sans quaucune autre civilisation prcdente ne se soit penche sur son berceau, et qui a perdur jusqu nos jours, faisant ainsi preuve dune fantastique continuit. Pendant plusieurs millnaires elle naura connu que deux rapports marquants avec dautres civilisations, une caresse venue de lInde avec lapport du bouddhisme au 1er sicle et un viol sauvage perptu par les nations occidentales au 19ime s. En perptuelle volution, la Chine, fonde sur une socit urbanise, trs hirarchise, avec ses conflits sociaux et ses luttes politiques, fait donc preuve, malgr tout, dune grande continuit dans plusieurs domaines.

Continuit spatiale, o ce Pays du milieu , en raison du poids de sa dmographie mtropolitaine et de son extraordinaire diaspora, associes une russite conomique sans prcdent, a franchi ltape de la mondialisation et remis la Chine sa place, c'est--dire, pour les chinois, au centre du monde. Continuit socitale o en dpit du communisme la Chine a conserv son pouvoir deux ttes : lempereur et les mandarins car, surtout sous lre Mao, elle reste imprgne de la Chine classique, qui ne sarrte pas en 1912, la chute de lempire, mais bien 1976 la mort de Mao Tse-Toung. Mao reprsente larchtype de lempereur, empereur rouge sans doute, avec son pouvoir absolu, son culte de la personnalit, son harem, son esprit de conqute (Tibet), sa responsabilit dans la mort de millions dhommes, comme son hros prfr, Qin Shi Huangdi, le premier empereur de sinistre mmoire, qui lui aussi tenta de supprimer les lettrs. La nomenklatura du parti communiste quand elle peut tre assimile une nouvelle classe mandarinale. Il faudra attendre le Printemps de Pkin et la politique douverture de Deng Xiaoping pour assister un tournant timide de civilisation, avec une refondation en trois phases ; celle de transition post maoste (19781992), celle de refondation (1992-2002) et celle de la puissance mondiale depuis 2002.

Continuit socio-conomique. Si la russite conomique de la Chine reste clatante, elle ne doit pas pour autant clipser les tares sculaires du pays qui resurgissent depuis quelques annes: - La corruption et la collusion nouveau galopantes, et qui sont la consquence de limmense rseau de relations qui a toujours fait fonctionner la socit et la politique chinoises. - La criminalit en augmentation avec un retour en force des socits secrtes, les fameuses triades. - Les problmes sociaux. Chaque chinois porte sur son dos trois montagnes : lenseignement qui est nouveau payant, la sant qui a perdu sa gratuit et la retraite qui nest plus verse qu une certaine catgorie de fonctionnaires. Le prsident Hu Jintao (pour mmoire lex secrtaire gnral du Parti au Tibet pendant la rpression) se penche sur ces problmes socioconomiques pour couper court au mcontentement grandissant de la population. La dynastie communiste nest en effet pas plus labri dune rvolte que les prcdentes, et par exemple les manifestations de la place Tiananmen ne sont que la partie la plus mdiatise de liceberg des rvoltes en Chine contemporaine.
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Continuit du mode de pense toujours bas sur le confucianisme. En effet lessor conomique du pays depuis les annes 70 a permis de reconnatre une supriorit la civilisation confucenne par rapport loccidentale, car fonde sur la famille, la communaut et lardeur au travail. Cette dynamique du confucianisme explique parfaitement la multiplication des Instituts Confucius travers le monde.

Conclusion :
Toutes proportions gardes cette introduction la civilisation chinoise est comme une calligraphie, o le vide autant dimportance que le plein, o le yin squilibre avec le yang, o une rponse appelle une question.