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Universidad Central de Venezuela Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales Boletn de Antropologa Crtica

ANTROPOLOGANDO
Ao 2, N 10 Julio-Diciembre 2003

Director General Benjamn Martnez

Comit Editorial Eduardo Herrera Malatesta Jeyni Gonzlez Tabarez

Antropologando: Es un boletn que se soporta ideolgicamente en el verbo de accin antropologar, creado por el antroplogo Darcy Ribeiro, pues creemos que la ciencia no es una actividad desligada de las coyunturas sociales por las que atr avesamos, sino que es una herramienta para hacer posible cada vez ms una comunidad del sabes, del dialogo, de las acciones polticas transformativas legitimadas dentro del marco de las sociedades democrticas.

Editor de este nmero Eduardo Herrera Malatesta

Portada Foto: Jeyni Gonzlez Tabarez Nio en curiara. Ro Tauca, Edo. Bolvar

Grupo de discusin en Internet http://groups.msn.com/antropologando/ correo electrnico antropologando@msngroups.com

Ciudad Universitaria de Caracas Patrimonio Cultural de la Humanidad

CONMEMORACIN

50 aos de Antropologa en la UCV........................................

Antropologando Ao 2, N 10 Julio-Diciembre 2003

EDITORIAL

El Trabajo de Campo...............................................................
ARTCULOS

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Predisear lo Impredecible: Un Trabajo de Campo y Algunas Reflexiones Jos Palacios Ramrez (UJ)......................................................

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El Trabajo de Campo: Entre Teoras y Vivencias

Reflexiones Excavadas: Revisin Terica sobre el Trabajo de Campo Arqueolgico Rodrigo Navarrete (UCV)........................................................ 52 Imgenes y Narrativas de San Pedro del Tauca: El Registro Visual en el Trabajo de Campo Jeyni Gonzlez T. (IVIC).........................................................

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Algunas Reflexiones sobre Experiencias en Trabajos de Campo Horacio Biord (IVIC)............................................................... 102 Patanemo y Yo: Reflexin Interpretativa de la Actividad de Campo Eduardo Herrera Malatesta (UCV).......................................... 120 El Trabajo de Campo como Experimento. Antropologa Andando Por Atacama (Chile) Jos Luis Anta Flez (UJ)........................................................ 148 Una Tesis de Grado y despus qu? Juan Carlos Rey G. (IVIC)....................................................... 174
RESEAS

Evaluacin Estudiantil del Taller: La Investigacin de Campo en la Antropologa: Vivencia, Convivencia y Sobrevivencia
Mara Eugenia Villaln (UCV) y Eduardo Herrera Malatesta.......... 212

Homenaje a Petra Reyes: La ltima Mujer Hablante del Mapoyo () Maria Eugenia Villaln (UCV)................................................ 217
RESMENES........................................................................................ 219 NORMAS DE PUBLICACIN........................................................... 224

Conmemoracin. Antropologando 2 (10) Julio-Diciembre 2003 50 AOS DE ANTROPOLOGA EN LA UCV Eduardo Herrera Malatesta
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Bastardo, James Silverberg, Geor ge Sugarman y Marco Aurelio Vila, dieron vida a lo que sera la primera escuela especializada de sociologa y antropologa de toda latinoamrica (Abouhamad

En el ao de 1964 se public en la Universidad Central de Venezuela la Memoria de la Escuela de Sociologa y Antropologa. En este trabajo se compilaron los discursos de apertura y las ponencias e intervenciones de las mesas redondas que se llevaron a cabo en el ao 1963 con motivo de la celebracin del X Aniversario de la Escuela de Sociologa y Antropologa. En esta Memoria se plasm en papel las impresiones de los actores que 40 aos atrs conformaban lo que entonces era la Escuela de Sociologa y Antropologa. Discusiones, ponencias e intervenciones sobre diversos temas de inters antropolgico y sociolgico fueron reseados en esas pginas con la intencin de mantener una ciencia social activ a y participativa. 50 aos atrs personajes como George W. Hill primer director de la escuela, junto con los primeros profesores Miguel Acosta Saignes, Domingo Casanovas, Jos Mara Cruxent, Adelaida de Daz Ungra, Raniero Egidi Belli, Martha Hildebrandt, Jos Ramn Medina, Gladis Trujillo de Moreno, Juan B. Moretti G., Thomas Norris, Norman W. Painter, Carlos Parisca Mendoza, Ismael Puertas Flores, Wolfgang Reinhold, Antonio Requena, Jess Mara Risquez, Jos Lus Salcedo

1964: 7). Entre este grupo de profesores destacamos la labor de investigadores como Miguel Acosta Sa ignes, Antonio Requena y Adelaida de Daz Ungra quienes desde sus inicios incentivaron y proclamaron la investigacin de campo, cada quien en su rea, como elemento fundamental para una antropologa dinmica y productiva. Aunque, ya para aquel entonces profesores como Antonio Requena sealaban que una de las problemticas de la Escuela era que no se estaban proporcionando los medios de entrenamiento prctico de los estudiantes por cuanto sin la realizacin de investigaciones y trabajos de campo, la formacin cientfica en especialidades como la Sociologa y la antropologa resulta insuficiente e inadecuada (Requena 1964: 27-28). Entre esos primeros aos de formacin de la Escuela de Sociologa y Antropologa y en su posterior desarrollo se realizaron diversas actividades acadmicas en aras del crecimiento de la Escuela; as como se continuaron luego de la separacin de las escuelas en 1987. Aunque, es curioso comparar, desde una perspectiva histrica y salvando las diferencias contextuales de cada perodo, como las crticas positivas y negativas que se expresan en la Memoria son muy similares a las que hoy en da se han hecho sobre la Escuela de

Tesista del Dapartamento de Arqueologa, Etnohistoria y Ecologa Cultural, Escuela de Antropologa, Universidad Central de Venezuela.

Antropologa, principalmente en lo que se refiere a las

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actividades acadmicas, como por ejemplo, los trabajos de campo. Generalmente se piensa que la mayora de los estudiantes de la Escuela de Antropologa mantiene hoy en da una actitud aptica y dispersa en cuanto a las actividades de la Escuela se refiere, o al menos eso es lo que se comenta entre pasillos. Esto, como muchas cosas, es una verdad relativa, puesto que si bien es cierto que existe cierta apata por parte del estudiantado (y el profesorado) por las actividades de la Escuela, tambin es cierto que existen muchas iniciativas creadas por estudiantes y profesores que son levemente apoyadas por otros estudiantes y profesores. Entre las iniciativas que en los ltimos aos se han sentido y planteado a la comunidad de la Escuela es posible mencionar: el grupo Nueva Antropologa en Venezuela (NAVE) quienes durante el I semestre de 2003 organizaron y promovieron charlas

Escuela a realizarse tambin en este ao. Por ltimo, hace casi tres aos se creo el primer Boletn Antropolgico de Estudiantes de la Universidad Central de Venezuela,

Antropologando, el cual se mantuvo latente y constante como publicacin extraoficial hasta su consolidacin como

publicacin Oficial de la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales. Este es un pequeo resumen de las cosas que se han hecho en la Escuela de Antropologa a nivel de actividades extraacadmicas, si bien no son demasiadas, han sido y siguen siendo aportes para el desarrollo de esta escuela, aportes que deberan crecer y ser ejemplo, aportes para criticar

constructivamente. Lo curioso es que no todos estos aportes son generados por la Escuela directamente (aunque respaldados por su nombre), pero de igual manera los estudiantes y profesores se mueven y crean proyectos de trabajo, los cuales deberan sumarse en un solo esfuerzo orientado en un fin comn, el de re-crear y mantener una gran Escuela de Antropologa, la nica del pas, la primera de latinoamrica... Con estas pginas Antropologando conmemora a aquellos que hace 50 aos se esforzaron en un fin comn, pero tambin a aquellos que despus de 50 aos continan luchando por mantener ese fin. Desde aqu nos unimos e invitamos al resto de la comunidad estudiantil y profesoral a recordar y mantener nuestra Escuela de Antropologa.

concernientes a temticas antropolgicas; el Expo-Arte de la escuela promovidas por el Centro de Estudiantes; la cantidad de grupos de discusin web creados por estudiantes y/o profesores de la Escuela (4 hasta ahora); las charlas sobre Problemtica Indgena en Venezuela organizadas por la Comisin de Extensin de la Escuela; adems de los eventos porvenir como el Congreso Nacional de Estudiantes a Sociologa y

Antropologa (CONESA) organizado por estudiantes de ambas escuelas, el cual se realizar en este ao; y el Congreso de Antropologa Biolgica organizado por la Direccin de la

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ABOUHAMAD H., Jeannette (1964) Presentacin. Memoria Escuela de Sociologa y Antropologa. Edicin Especial Boletn Bibliogrfico Ediciones de la Facultad de Economa U.C.V. REQUENA, Antonio (1964) La Escuela de Sociologa y

Antropologa. Problemas. Posibles Soluciones. Memoria Escuela de Sociologa y Antropologa . Edicin Especial Boletn Bibliogrfico Ediciones de la Facultad de Economa U.C.V.

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ya no puede ser visto solo como el trabajo etnogrfico, es decir, EDITORIAL Eduardo Herrera Malatesta la clsica visin del antroplogo visitando comunidades indgenas. La antropologa hoy en da, y desde hace mucho tiempo, se ramifica en diversas reas de estudio. As, se pueden El trabajo de campo ha significado para la antropologa la herramienta principal de recoleccin de datos. Desde los orgenes de la ciencia antropolgica el trabajo de campo ha estado presente, cambiante en cuanto a teoras, mtodos y tcnicas para su abordaje, pero siempre presente. No es necesario ahondar mucho en una explicacin sobre la importancia que el trabajo de campo tiene dentro de la disciplina, solo con observar como es enaltecido y expresado por investigadores en sus publicaciones, basta para entender su relevancia. En textos, ya clsicos, como los de Frazer (1969 [1890]) 1, Malinoski (2001 [1922]), Levi-Strauss (1970 [1955]), Mead (1972), entre otros, se demuestra el nfasis que estos autores sealaban sobr e la necesidad de recolectar datos en el campo, datos directos de los individuos, y no conformarse con los relatos de los primeros exploradores y naturalistas. En este sentido, el trabajo de campo, el trabajo etnogrfico, ha prevalecido dentro de la disciplina como una actividad necesaria e indispensable para recoger informaciones sobre otras culturas. Pero el trabajo de campo en antropologa enumerar diversas formas de trabajos de campo: el trabajo de campo etnogrfico, el arqueolgico, el urbano, el visual, el biolgico, entre otros. Es importante destacar, que si bien pueden encontrarse diversas actividades de campo segn los requerimientos de cada investigacin, siempre se mantiene algo en comn, esto es, que se hace una salida de campo. Los antecedentes de investigadores que realizaron trabajos de campo con orientaciones antropolgicas en Venezuela se remontan hacia finales del siglo XIX. Personajes como Gaspar Marcano (1971 [1889, 90, 91]), Lisandro Alvarado (1956) y Alfredo Jahn (1927) vienen a la memoria al preguntarnos acerca de los trabajos de campo en el pas. Estos investigadores representan lo que Vargas (1976) denomin los inicios de la Corriente Etnogrfica en Venezuela, ellos constituyen los mejores exponentes de esta tendencia que tuvo como corolario una de las sntesis analticas ms completas que se haya hecho hasta el presente de la cultura aborigen venezolana (Vargas 1976: 160). Sus investigaciones

estuvieron orientadas principalmente en la bsqueda de datos empricos, datos recolectados en el campo, aunque sin dejar de

Las referencias bibliogrficas son para referir al lector a los trabajos ms representativos de los investigadores, y no para hacer referencia a esos trabajos en especfico.

lado la revisin de las fuentes histricas y documentales

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invaluables para la comprensin de los procesos histricos locales y nacionales (Vargas 1976). Este nfasis en los trabajos de campo fue heredado por los investigadores que les subsiguieron, quienes al igual que estos pioneros mantuvieron el inters por indagar directamente en cuestiones relacionadas con la cultura, la historia y los aspectos biolgicos de los habitantes presentes y pasados de Venezuela. Entre los investigadores de mediados del siglo XX se pueden destacar la labor de Miguel Acosta Saignes, Jos Maria Cruxent y Adelaida de Daz Ungra. Cada uno de ellos desde su disciplina realiz diversos aportes al conocimiento antropolgico venezolano, y en sus publicaciones quedo plasmado su inters por conocer y contrastar la antropologa en el campo. Acosta Saignes realiz diversas publicaciones sobre temas antropolgicos, histricos y folclricos relacionados con las culturas aborgenes venezolanas (1980, 1990), de los cuales una gran cantidad son producto de sus observaciones en el campo. Cruxent, por otra parte, se interes en temticas vinculadas al pasado prehispnico venezolano y sus diferentes manifestaciones, as como, la exploracin y prospeccin arqueolgica y etnogrfica de reas poco investigadas de la geografa nacional para su momento . Daz Ungra dedic sus investigaciones etnogrficas al estudio de aspectos biolgicos,
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fsicos y genticos en las poblaciones indgenas venezolanas, realizando aportes de indudable valor cientfico (Daz Ungra 1965, 1966; Daz Ungra y Castillo 1971; Daz Ungra y Daz Gonzlez 1986). Esta investigadora sostuvo siempre la posicin de que los trabajos de campo eran fundamentales para la disciplina (varios 1995) 3. As como la labor realizada por estos investigadores, y los que les precedieron, se pueden reconocer otros que, igualmente, han realizado aportes al conocimiento etnogrfico venezolano, entre ellos se pueden mencionar los trabajos de Johanes Wilbert (1966), Vincenzo Petrullo (1969 [1939]), entre muchos otros.

En Venezuela la tradicin de trabajos de campo se deja sentir tanto en las publicaciones de antroplogos, como en el nfasis con que algunos profesores de la Escuela de Antropologa dictan sus clases. Aunque, si bien esto es cierto, tambin es cierto que en Venezuela, hasta ahora, no se han realizado publicaciones donde se discutan los aspectos relacionados con el trabajo de campo en s, ms all de las investigaciones etnogrficas. Es decir, que es normal leer libros que son resultado de experiencias de campo, pero qu sucede con el antroplogo que esta detrs de esos textos? dnde est la experiencia del antroplogo ms all de los datos que

Para una revisin de la obra completa de J. M. Cruxent revisar la bibliografa compilada por E. Wagner (Wagner y Zucchi 1978: 367375)

Para una revisin de la obra completa de Daz Ungra revisar el currculo reseado en el Homenaje a la Doctora Adelaida de Daz Ungra (Varios 1995).

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recolect? quin explica cmo se lleva a cabo un trabajo de campo? en qu consiste? qu es lo que pasa con los antroplogos, que al momento de llegar de una larga estada en un sitio de trabajo, retornan diferentes? Estas preguntas y muchas otras pueden pasar por la cabeza de cualquier estudiante que observa a un profesor o investigador u otro estudiante al llegar del campo. Qu es el trabajo de campo? qu significa? cmo se hace?, estas preguntas y y varios aspectos tcnicos, y

detrs de los textos. La discusin del trabajo de campo en s mismo, est estrechamente relacionada con el investigador que realiza el trabajo. En segundo lugar, esta discusin podra ser percibida como un elemento pedaggico dirigido a los estudiantes que comienzan a adentrarse en la carrera. La compilacin de los artculos aqu presentados se realiz con estas ideas en mente, y afortunadamente se logr compilar una cantidad de artculos que difieren en sus temticas y enfoques interpretativos. As, se juntan experiencias de estudiantes y profesionales con visiones y temas de investigacin de diversas ndoles, y ubicados en las diversas ramas de la antropologa. En este nmero se pueden ubicar los artculos en tres grupos. En el primero, se ubica el artculo de Navarrete, este autor realiza una revisin terica e histrica sobre la discusin del trabajo de campo en el mundo anglfono desde la antropologa hasta la arqueologa, haciendo una revisin terica de los postulados que en los ltimos 20 aos han impactado con mayor fuerza la disciplina. El inters de este investigador se basa en la revisin del tema de la dimensin epistemolgica y social del trabajo de campo. Segn Navarrete el trabajo de campo ha sido centro del debate sobre la legitimidad y funcin social de la antropologa en las ltimas dcadas, aunque seala que esta discusin se ha planteado con mayor fuerza desde la antropologa y arqueologa anglfona, siendo este tipo de debate muy pequeo en la antropologa latinoamericana y venezolana.

metodolgicos

experienciales

fueron

discutidos

desarrollados por la Profa. Maria Eugenia Villaln en el taller dictado en la Escuela de Antropologa entre junio y julio de 2003: El Trabajo de Campo en Antropologa: vivencias, convivencias y sobrevivencias. Es a partir de esta experiencia y de la incertidumbre natural acerca de los trabajos de campo, que surgi la iniciativa de realizar un boletn dedicado a los trabajos de campo en antropologa. El inters principal estaba basado en compilar artculos donde se discutiera y revisara el trabajo de campo en s mismo, sea de manera terica, metodolgica, prctica o experiencial. Una discusin en este sentido podra proporcionar dos tipos de beneficios directos para la disciplina. En primer lugar, la discusin crtica, acadmica y productiva sobre este tema podra generar un debate en cuento a cmo se estn realizando los trabajos de campo en el pas? y Cmo son percibidos los trabajos de campo por los mismo antroplogos? Esto conlleva, al reconocimiento del investigador que se oculta

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En el segundo grupo se incluyen los trabajos de Palacios, Anta, Gonz lez y Herrera. Estos textos articulan, a partir de experiencias personales, reflexiones sobre diversos elementos del trabajo de campo, tanto tericos, metodolgicos y prcticos como experienciales e interpretativos. El texto de Palacios est orientado hacia el precepto de que el trabajo de campo ocupa un lugar central dentro de la disciplina antropolgica y es la principal herramienta de la generacin del conocimiento antropolgico, tanto a nivel funcional y sistmico, como a nivel estructural. En el trabaj o de Anta se destaca la interaccin particular que se da en el trabajo de campo entre el antroplogo y la gente que habita en el lugar de su estudio. A travs de un ejemplo festivo, una boda, el autor aborda algunos de los elementos donde antropologa y la cultura local se entrelazan hasta el punto en que el trabajo de campo termina convirtindose en una forma experimental de conocer lo propio, y el discurso resultante de sus

actividad etnogrfica que un arquelogo puede experimentar en el campo. Este texto trata de expresar por un lado, la experiencia y convivencia experimentada en un lugar de trabajo y las repercusiones que esto tiene para la interpretacin en arqueologa y, por otro, la consideracin de contextualizar al investigador dentro de la investigacin y del sitio de trabajo, as como revisar tericamente las preguntas que surgen de esta consideracin. El tercer grupo esta compuesto por los trabajos de Biord y Rey. En estos artculos se muestran las impresiones y experiencias personales de los autores en diferentes trabajos de campo. El artculo de Biord expresa sus experiencias de campo realizadas con diversas comunidades indgenas y campesinas. Aspectos como las dificultades de genero, la confidencialidad y la devolucin de la informacin son desarrollados por Biord como puntos metodolgicos claves para poder optimizar los trabajos de campo, y as lograr una mejor compenetracin con las comunidades. El trabajo de Rey es producto de sus experiencias en trabajos de campo arqueolgicos. En el texto el autor seala a travs de ejemplos toda la clase de inconvenientes logsticos y metodolgicos con los que generalmente se enfrentan los arquelogos en el campo. As mismo, en el texto Rey plantea una serie de reflexiones personales acerca de la actividad de campo y cmo esta puede enriquecer a la ciencia antropolgica.

interpretaciones termina siendo un discurso literario, las ms de las veces de carcter retrico. En el texto de Gonzlez se aborda la relevancia que tienen las formas de registro visual como mtodos de recoleccin de datos y documentos en s mismos. La autora utiliza la fotografa y las representaciones grficas para conocer a las nociones que los habitantes del pueblo, donde realiz su estudio, tienen sobre paisaje y las narrativas. El texto de Herrera representa una reflexin interpretativa acerca de la

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Los artculos contenidos en este nmero abarcan diversos aspectos del trabajo de campo, aunque sin lugar a dudas quedan muchos aspectos sin revisar. El abordaje terico, metodolgico y prctico del trabajo de campo en antropologa es un tema con muchas ramificaciones, y que debera ser discutido con mayor profundidad e intensidad en los espacios acadmicos del mbito antropolgico venezolano. Sea de manera pedaggica o en discusiones publicas el trabajo de campo debera comenzar a ser visto como un elemento fundamental de la disciplina y no como un mero requerimiento de la investigacin. Desde la perspectiva en que es editado este nmero del Boletn, es necesario e imprescindible que tanto estudiantes como profesores de la Escuela de Antropologa inicien actividades donde se involucren salidas de campo constantes y participativas, la experiencia en trabajos de campo es una necesidad y un derecho de los estudiantes, pero igualmente abrir debates a nivel del profesorado sobre trabajos de campo enriquecera enormemente el conocimiento de los alumnos. Antropologando es una iniciativa estudiantil que busca la integracin del conocimiento antropolgico en Venezuela y en Latinoamrica. En este bsqueda, como en cualquier investigacin, se encuentran constantemente obstculos y trabas para el desarrollo interno; pero esta en el esfuerzo conjunto, en la constancia acadmica y sistemtica la victoria y avance de los esfuerzos. Este nmero de Antropologa ndo dedicado a un

tema poco discutido en el pas desde una perspectiva interna, desde debajo de la antropologa puede marcar un punto de partida para mayores debates y publicaciones. Adems, este mismo nmero esta realizando un homenaje a los 50 aos de formacin antropolgica en la Universidad Central de Venezuela, y todos los artculos y reseas contenidos en este nmero estn dedicados a todos aquellos que hace 50 aos lucharon por crear y mantener una disciplina cientfica y acadmica. Si hoy en da no se mantiene, discute y desarrolla firmemente la antropologa venezolana, entonces la disciplina no prosperar en ninguna direccin. Desde estas pginas, se rinde homenaje a los que realizaron y realizan trabajos de campo, a aquellos que ayer y hoy luchan por espacios de discusin y debate cientfico, estudiantes y profesores, los que estn y los que ya se fueron.
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PREDISEAR LO IMPREDECIBLE: UN TRABAJO DE CAMPO Y ALGUNAS REFLEXIONES

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dirige hacia la idea de mostrar la posicin de centralidad innegociable que la experiencia de campo ocupa dentro de la generacin de conocimiento antropolgico, no solo a nivel funcional

Dr. Jos Palacios Ramrez1 Universidad de Jan, Espaa


RESUMEN El trabajo que aqu se puede leer, es, fundamentalmente, una amalgama de intentos, de intentos de ofrecer algunas reflexiones metaantropologicas sobre distintos aspectos de la experiencia de campo, teniendo como punto de partida una experiencia propia de campo. Por ello, he intentado situar el trabajo de campo de una forma, que calificara como integral, dado que la intencionalidad que vrtebra el texto, esta dirigida a mostrar el trabajo de campo dentro de lo que seria el engranaje completo de una investigacin antropolgica en este caso concreto-. Palabras Claves: Trabajo de Campo. Reflexividad. Experimentalidad. Relativismo. Tepehuas (Mxico). INTRODUCCIN

y sistmico, sino tambin a nivel estructural, pues dicha experiencia, reproduce paradigmticamente muchas de las caractersticas

esencialmente paradjicas del saber antropolgico, su carcter esquivo, algo que a forma de metfora, he intentado plasmar en el titulo del trabajo, predisear lo impredecible, cuya intencin es presentar el trabajo de campo, la investigacin antropolgica, y por ende, el conocimiento antropolgico, en su carcter de permanente paradoja entre el deseo y la imposibilidad, de asir lo inasible, de objetivar, de objetivar lo subjetivo. Al margen de estos esbozos orientativos sobre el texto que sigue, me gustara que esta introduccin sirviese adems, para situar y ofrecer algunas orienta ciones paratextuales, que sirvan para situar la lectura al respecto de los nodos de discusin que el texto pretende encarar, en la mayora de los casos, de forma elptica. Uno de los puntos bsicos que el texto pretende enfrentar en lo referente a las dimensiones epistemolgicas del trabajo de campo, es el carcter de condicionalidad que este ostenta dentro de las cartografas del pensar antropolgico, principalmente debido a su inmensa potencialidad heurstica, puesto que una de las caractersticas bsicas de la experiencia de campo, es su capacidad para obligarnos a contraponer perspectivas (a la hora de reflexionar sobre el papel del observador

El trabajo que aqu se puede leer, es, fundamentalmente, una amalgama de intentos, de intentos de ofrecer algunas reflexiones metaantropologicas sobre distintos aspectos de la experiencia de campo, teniendo como punto de partida una experiencia propia de campo. Por ello, he intentado situar el trabajo de campo de una forma, que calificara como integral, dado que la intencionalidad que vrtebra el texto, esta dirigida a mostrar el trabajo de campo dentro de lo que seria el engranaje completo de una investigacin antropolgica en este caso concreta-. Y a la misma vez, tambin se

Universidad de Jan - rea de Antropologa Social. Campus Las Lagunillas. 23071 Jan. Espaa. josepalaciosramirez@hotmail.com

de forma relativista, me parece esencial Foucault 1999a: 13-25;

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1999b), a la vez que para facilitarnos el contraste de realidades prximas y ajenas (vase Cardin 1990). Aspectos ambos, que indudablemente forman parte esencial, aunque muchas veces silenciada, de lo que Clifford (1999: 424) califica como el habitus del trabajo de campo. Otro aspecto nodal que el texto pretende abordar en su desarrollo, es el carcter experimental del trabajo de campo (puede verse Rabinow 1992: 26), al cual, pretendo aadir una dimensin complementaria, e igualmente importante, pero en muchas ocasiones obviada, su carcter experiencial, ya que si bien es cierto que la experiencia de campo constituye una fuente inagotable de hechos a interpretar, en este proceso hermenutico se da la mediacin insustituible de la evocacin, de la rememoracin de momentos fuertes, emergentes. Aspecto este en el cual emerge ntidamente la relacin intrnseca del conocimiento etnogrfico con la escritura, ya sea mediante los diarios de campo (sirvan de ejemplo Leiris 1988; Rabinow 1992; Lourau 1988; y Clifford 1995), la literatura de viajes (pueden verse Chatwin 1988; Lawrence 1999), u otros tipos de literatura (entre otros Conrad 2002; Joyce 1999).

investigacin, no se hace en absoluto bajo ningn ejercicio de retrica textual; de entrada, porque lo que comenz siendo la idea de realizar un estudio de carcter aproximativo al papel que desempean las ONGs en un pas que se califica como integrante del llamado Tercer Mundo, termin con el transcurso del tiempo y debido a la posibilidad de apoyo de un compaero, que me introducira dentro de la propia comunidad, adems de contar con un amplio apoyo bibliogrfico e incluso orientaciones previas que me haran ms fructfera la estancia para realizar el trabajo de campo, sumndole adems la mayor posibilidad de una segunda estancia de mayor tiempo que me sirviera para poder ampliar este trabajo, acab por convertirlo en un estudio de mediadores culturales de carcter mucho ms amplio, debido a que en la zona en cuestin no haba ninguna organizacin no estatal trabajando, teniendo como centro gravitatorio complementario el caf, su cultivo y estrategias comerciales y lo que an resulta ms curioso, deviniendo de forma casi autctona, como si la realidad a la que uno pretende aproximarse determinara tambin las condiciones, en algo parecido a una negociacin.

EL PROCESO PREVIO AL TRABAJO DE CAMPO

Otra cuestin que suele quedar bastante clara con el desarrollo de una investigacin es la validez nicamente textual de

Si algo ha quedado claro para m en el desarrollo de diferentes investigaciones como a la que aqu har referencia, es que cuando se habla de interferencias externas tanto refirindose al planteamiento como a todo el desarrollo de cualquier tipo de

un esquema de desarrollo de la investigacin lineal (Wolcott 1993: 127-144) no slo a nivel de la retroalimentacin que se da entre la recoleccin de datos, la observacin directa y la interpretacin de los mismos, ya sea inmediata a la recogida de estos, como posterior a

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la misma, sino lo que es ms, en mi caso concreto se podra incluir en dicha dinmica el amplio periodo previo de lecturas relacionadas al efecto y su continuacin tras la estancia de campo, en el cual, por suerte se cumpli el supuesto carcter heurstico de comparar lo vivido con las aportaciones etnogrficas y tericas de otra gente a la bsqueda de ventanas epistemolgicas, que abriera posibles preguntas o que contrastara las propias hiptesis y observaciones. Aunque, en cualquier caso, visto todo el proceso en perspectiva, ha sido un continuo ejercicio que exige replantearse, que parece negar lo que hasta antes se pensaba que estaba claro y que abra nuevos campos, dndole valor a muchas anotaciones y material recogido en el trabajo de campo por pura auto-exigencia metdica, sin pensar en que pudiera tener un valor excesivo para ms pretensiones.

tericas que uno tiene como punto de partida, y por los objetivos de la investigacin. Aunque no tiene excesivo sentido que yo intente contar algo que ya Mara Jess Bux hizo mucho mejor, el mencionado trabajo de Bux se centra en el papel de la sensibilidad dentro de la etnografa, su papel dentro de las elecciones metodolgicas y epistmicas: ...la sensibilidad esttica, ayuda a aislar al antroplogo de la preocupacin por la descripcin realista, una cierta concepcin clnica del nativo y el sentido cannico de la cultura (dndole) la apreciacin de que no hay una solucin ni explicacin nicas para un planteamiento o problema, sino que depende de los conceptos y juicios especficos que se comunican o que se intersubjetivizan en el dilogo de una experiencia etnogrfica concreta (Bux 1995: 65). Junto con las claras influencias innegables a estas alturas de

METODOLOGAS Y HERRAMIENTAS DE RECOGIDA DE DATOS: DECISIONES EPISTEMOLGICAS

las etnografas posmodernas y de la antropologa interpretativa, lo que sin duda influenci mayoritariamente el diseo de mi investigacin fue la corriente conocida como etnociencia2 debido a la minuciosidad de sus planteamientos en la recogida y contraste de datos (as como a una cierta bisoez en la bsqueda de seguridades), lo cual permite adems diferenciar muy bien las propias apreciaciones de los informantes, evitando en la medida de lo posible sesgos etnocntricos. Fundamentalmente el diseo de dicha investigacin, basado en la pretensin de articular tres

Lo habitual dentro de este tipo de apartados destinados a mostrar el diseo de las propias investigaciones, en el cual se apoyan los trabajos que se presentan, suele ser comenzar por una serie de aclaraciones sobre el tema o temas centrales de la investigacin. As, buena parte del espacio se dedica a mostrar una perspectiva propia desde la antropologa y ciertos precedentes epistemolgicos, el objeto de ello es ms que claro, dado que cualquier diseo de investigacin y la articulacin de las herramientas de investigacin, incluso su uso, se ven bastante influenciados por las concepciones

Vase Hammersley y Atkinson 1994; Werner y Schoepfle 1985.

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herramientas distintas de toma de datos, como son la observacin, la entrevista y la realizacin de historias de vida, slo sufri un cambio importante, que se refiere a la realizacin de las historias de vida, para lo cual encontr bastantes dificultades, debido a la gran incomodidad y desconfianza que tanto la grabadora como la propia cmara fotogrfica generaba en los habitantes de la localidad donde me instal, teniendo que recurrir por norma general al cuaderno de campo y a la memoria. Haba adems otro inconveniente aadido, el tiempo tan reducido de mi estancia de campo en esa localidad, lo que hizo que a las dificultades naturales y habituales de encontrar a gente que no conoces dispuesta a narrarte su propia vida, se le aadi el carcter difcil de muchos de estos lugareos, lo cual determin que slo pudiera realizar una sola historia de vida a una maestra que trabaj en la zona recientemente, as como tambin pude comenzar a realizrsela a otros dos maestros ms, uno de los cuales estaba instalado en Pachuca y otro natural de la localidad de Huehuetla y tepehua, pero que por motivos an no claros para m, me abandonaron a mitad de su desarrollo. Aun as, esto me caus en ese momento un gran problema, puesto que mi inters en el desarrollo de las historias de vida, por su reconocimiento de la heterogeneidad y su nivel de complejidad de la realidad, para poner a prueba las abstracciones tericas, est mucho ms cerca del inters en la cuestin de la etnicidad que se ha visto apartado a una posterior elaboracin ms amplia, con una estancia mas larga en el campo 3.
3

De esta forma, la estrategia elegida en un comienzo fue oscilando, casi por s misma, hacia un planteamiento etnogrfico ms clsico, que contrastar las entrevistas realizadas y la observacin con las apreciaciones ms subjetivas y las distintas teoras. Tal vez lo ms interesante de la observacin estructurada que propone los modelos etnometodolgicos son las influencias a partir de los protocolos desarrollados por Erving Goffman (1981) y su modelo teatral, que privilegia una perspectiva micro y muy interesada por la interaccin que la hizo muy atractiva para m, por lo que en buena medida fue un modelo a seguir en la observacin, ya que ofrece la posibilidad de una gran capacidad de anlisis, con una buena dosis de economa, de tiempo y de conceptualizacin, dirigiendo de forma selectiva la atencin hacia ciertas conductas, teniendo como constante la fugacidad de la accin humana. Dicho enfoque cuenta adems con la ventaja de haber propuesto sus propios mtodos de control, es decir, a pesar de partir de ciertas generalizaciones como son la construccin social del rubor (Goffman, 2001: 41-58) y de un fuerte ses go hacia el estudio institucional de las llamadas sociologas de la situacin, desarrollando toda una epistemologa destinada a demostrar y evitar en la medida de lo posible la continua realizacin de inferencias por parte del observador 4 y la influencia de sta sobre los observados.

Sobre la metodologa y utilidad de las historias de vida en el trabajo de

campo, puede verse: Pujadas 1995; Buechler 1999: 245-264; Godard y Cabanes 1996; as como un buen ejemplo, clsico ya: Rojas y Nash 1976. 4 Sacks 2001: 61-84; sobre las aportaciones de Goffman puede verse Caballero 1998: 121-144.

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En el desarrollo del segundo pilar metodolgico, esto es, la entrevista, una vez sobre el campo deb realizar una clara distincin entre las que fueron llevadas a cabo a personas integrantes de algn tipo de institucin y las que se realizaban a informantes particulares, adems claro est, de la distincin de stos en los cuadernos de campo de las importantsimas, al menos en mi caso, notas sobre conversaciones de carcter informal. El desarrollo tanto de unas como de otras estuvo basado en un planteamiento semi-estructurado o abierto, mucho ms flexible en el caso de las entrevistas personales; en ambos casos exista un primer tipo de preguntas a realizar grand tour-, que servan de panorama general sobre la problemtica del caf, las instituciones estatales por ejemplo, sirviendo como puerta a otras ms minuciosas que abran las propias experiencias concretas del informante y otras ms cercanas al ejemplo o la definicin concreta, cuya misin era servir de primer nivel de contraste o aclaracin de las conclusiones. En este sentido, siempre intente contrastar dentro de lo posible mis anotaciones con los propios informantes para no llegar a equivocaciones

Supuestamente, esto no depende de mi juicio como autor, tambin debera cumplir el papel de articular lo local y cercano, con un nivel ms global de anlisis, permitiendo algn tipo de anlisis estructural a partir del estudio de enfoque fenomenolgico, pasando de la praxis a la prctica social y de la interaccin a las bases de la reproduccin del sistema social en cuestin, si es que las haba, claro est. Para ello se trataba de complementar el anlisis de los datos etnogrficos con un anlisis sociolgico ms general, transdisciplinar, teniendo como referente el intento de aprehensin de las formas de reproduccin social del poder de Pierre Bourdieu (1998) que jugara un papel de trampoln desde su anlisis de los modos y discursos culturales de grupos concretos, ofreciendo diagramas bastante completos, saltando hacia teoras ms generales an como la filosofa del poder de Michel Foucault (1984) o la deconstruccin derridiana, cuyo potencial terico an no es muy tenido en cuenta en muchas de las tendencias antropolgicas por su alto nivel de relativismo cientfico, pero se presenta muy amplio, debido a la capacidad de ambos corpus tericos de entremezclar la abstraccin y la realidad social -que Derrida llama vocacin empirista- a la vez que su capacidad para desmontar construcciones sociales, tanto practicas como discursos (vase Watson 1996: 77-88; Raulet 1994: 52-68).

interpretativas (vase Kvale 1996) y es de reconocer la importancia heurstica de las sugerencias de Oswald Werner y Marck Schoepfle respecto a la fase previa y posterior de la entrevista (1985: 292). El tercer punto de apoyo de mi estrategia epistemolgica cumpla el papel de dotarla de un nivel analtico complementario a mis propias conjeturas y con el que contrasta tanto los datos etnogrficos como otras lecturas etnogrficas ms o menos paralelas.

NOTAS SOBRE UNA ESTANCIA DE CAMPO (HUEHUETLA, 2001)

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Visto ahora, tiempo despus, se torna bastante cierta la idea del trabajo de campo como un viaje (Krotz 1991:50-57), no slo fsico, sino ms vital, que comienza cuando se est en esa serie de no lugares (Aug 1998) que son los aeropuertos y que slo concluye algn tiempo despus de haber vuelto a casa, cuando ya se han aplacado las ganas casi compulsivas de volver al lugar en cuestin y uno es capaz de ver las notas y el diario con cierta distancia y lo hace capaz de entender, pero slo un tiempo despus, muchas cosas. En mi caso particular, la prueba real y ms contundente mi paso particular a una situacin de permanente extraamiento fue sin duda la extraa visin de la ciudad de Mxico D.F. desde las alturas, momentos antes de aterrizar, una visin inmensa, casi fantasmal, salpicada de luces e inmensas avenidas, la prueba material del funcionamiento perfecto del caos que a algunos tanto nos seduce. Despus de llevar un par de das instalado ya en Pachuca, en el Estado de Hidalgo, que sirvieron para poder aclimatarme un poco y para ultimar detalles con el antroplogo que ya trabajaba en Huehuetla y que me introducira en la comunidad propiamente dicha. La idea era aprovechar su experiencia en este lugar para que mi fase de entablar contactos se redujera a lo imprescindible para no tener que perder mucho tiempo y hacer mi estancia all mucho ms productiva y obvia decir que ese objetivo se cumpli, aunque para ellos fueron necesarias largusimas jornadas que comenzaban muy temprano, en torno a las 6 7 de la maana y que terminaban con la revisin de las notadas tomadas a lo largo de ese da y la redaccin

del diario alrededor de las 1 de la madrugada, lo cual haca que me preguntase si all la gente dorma, pues pareca que en este lugar no cesaba nunca la actividad. La estancia en Huehuetla podra dividirse en dos etapas bien diferenciadas, de hecho, revisando mi diario as aparecen, aunque sta sera una divisin muy general, ya que toda la estancia fue un sinfn de altibajos, pues haba momentos en los que todo pareca ir muy bien y en los que me senta realmente cmodo y otros en los que ocurra todo lo contrario, todo era demasiado extrao y me quedaba bastante claro que ese no era mi ambiente y todo pareca torcerse, era algo parecido a una montaa rusa. La llegada a Huehuetla fue casi tan extraa como el aterrizaje en la capital, fueron necesarias 4,30 horas de autobs para llegar hasta all y que comenzaron por el cmodo trnsito por las llanuras del Mezquital, en un autobs bastante confortable, para despus pasar a realizar un trasbordo en Tulancingo, que significa la entrada en el ambiente de la Sierra con sus destartalados minibuses, repletos de gente cargada de bultos, realizando continuas paradas, pero rodeado de una abrupta naturaleza de belleza abrumadora, con continuas lluvias y un hbitat bastante disperso, muy desconcertante la primera vez que se visita. Recuerdo muy bien la llegada a Huehuetla, como olvidarlo, era prcticamente el comienzo de un rito, aunque yo ya haba realizado trabajo de campo en mi ciudad, intentando estudiar de forma metdica las formas de trabajo en el olivar y a travs de stas el ambiente y el contexto social en mi provincia, pero nada parecido a

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lo que me esperaba, el realizar trabajo de campo en un lugar tan lejano y extico, tan diferente a lo que yo estaba acostumbrado y que deba pasar a formar parte de una extraeza confiada, por decirlo de algn modo, toda vez que se supona que all iba a encontrar gente muy diferente a la que yo conoca, la forma de vida indgena que se me haba presentado en mis continuas lecturas y que me apasionaba. Y de hecho, esta ilusin previa a la decepcin se cumpli en el transcurso de los primeros das, pues ya desde mi llegada, desde que baj del autobs ya not en m la mirada distante desde las puertas de las casas de la gente que se protega de la lluvia. Mi acompaante me hablaba en un tono muy suave, me daba las ltimas instrucciones y me comentaba que al principio todo el mundo sera muy recesivo, pero que no me preocupara, que despus, cuando se acostumbraran a verme y me empezaran a conocer, todo sera mucho ms fcil. Uno de los hechos ms curiosos que me ocurrieron fue el interrogatorio al que me vi sometido por uno de los informantes de mi compaero, pues tan pronto como me vio aparecer por la calle, nos llam desde el porche de su casa y tras ser presentados formalmente por mi acompaante, ste se dirigi a la casa donde bamos a rentar unas habitaciones, dejndome en sus manos. Seguida e inmediatamente comenz toda una serie de preguntas encadenadas, la mayora bastantes surrealistas para m, aunque supongo que para estas personas mi presencia all era lo inexplicable, sino fuera porque trabajara para alguna agencia estatal. De esta manera, mi dialogante amigo procedi sin dilacin a

preguntarme todo tipo de cuestiones: que quien era, de dnde vena, para qu vena, cunto costaba el pasaje de avin, por qu me interesaba el caf, si trabajaba para el gobierno, si me gustaba Mxico, si mi presencia all iba a conseguir dinero para la comunidad y otras muchas ms preguntas de carcter ms trivial sobre mi ciudad, mi pas, el cultivo del olivo, si haba carros o si mi ciudad y mi pas estaban cerca de Estados Unidos. En el fondo en este mi primer encuentro con un habitante de Huehuetla fui yo el interrogado y no me import en absoluto, porque supuse que cuanto antes fuese reconocido mi papel all, antes empezara a recibir informacin de ellos, adems con mayor facilidad y adems se encontraban tambin en todo su derecho de interrogarme ellos a m.. Mis primeros dos das en Huehuetla estuvieron dedicados a las presentaciones, a conocer a la gente que ms tarde me ayud y que tambin trabajaban con mi acompaante y que no slo me sirvieron tanto de acompaantes e informantes, sino tambin como contactos con la gente, puesto que la credencial que me facilitaron las distintas instituciones all existentes, por ejemplo la Universidad de Hidalgo, me sirvieron para que su actitud fuese ms permisiva y positiva respecto a mis preguntas. Durante mi estancia, fue cuando comenz a tomar ms peso la idea de aumentar el inters de mi trabajo hacia la cuestin de la etnicidad, puesto que en ese sentido mis primeras impresiones fueron desilusionantes, pues no exista ninguna asociacin tepehua que me pudiera asesorar y ayudar y, a pesar de que algunas de las instituciones mediadoras estaban

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gestionadas por el INI, sus planteamientos no distaban casi nada de los de cualquier institucin desarrollista y no se centraba para nada en los tepehuas, de hecho muy pocos habitantes conoca la lengua tepehua, uno de mis informantes enseaba la lengua tepehua a sus hijos y mucha de la gente a la que conoc despus afirmaba que esto no tena mucho sentid o, que eso no serva para nada, puesto que lo que importaba en este momento era aprender ingls y espaol. Tanto era as que para intentar aprender algunas de estas palabras, me invent un juego con las hijas de este seor, de manera que mientras esperaba a que volviera su padre en el porche, ellas me ensearan algunas palabras en tepehua, en forma de adivinanzas y a cambio yo les deca las mismas palabras en ingls. Despus este sentimiento de duda acerca de la solidez tnica que haba ledo en las bibliografas sobre Mxico y el caf, se afianz mucho ms cuando visit el Barrio Aztlan, un barrio que se situaba fuera de Huehuetla y al que se acceda cruzando el ro y ascendiendo una ladera en un ambiente que mi mirada occidental se haba calificado de extrema pobreza, pero que sus propias gentes pusieron en duda ya que, en absoluto, se mostraron pobres e infelices, al contrario, pues con el tiempo y el dilogo me contaban de sus estrategias para poder salir adelante y compartir con ellos agradables comidas y buenos ratos frente al televisor. La cuestin era que sus patrones de vida o su configuracin familiar no me parecan exageradamente extraas y mucho menos diferentes de otra gente de Huehuetla que era mestiza. Normalmente, cuando discuta este tipo de cuestiones con mi

acompaante e introductivo en la comunidad, al que slo vea por la noche, ya que lleg un momento en que me mova con total soltura y cada uno realizaba sus propios contactos, las posiciones eran una continua bsqueda de equilibrios entre el absurdo de una visin proteccionista, que casi se dirige hacia una especie de reserva tnica sin tener en cuenta a la gente, que se convierte en objeto de exposicin (Alcina Franch 1995: 107-110) y nuestras propias percepciones ms cercanas a una especie de fe en la creatividad cultural (Rosaldo 1993) de la gente entre la que nos movamos, en su forma de interpretar patrones culturales occidentales y tambin los propios de origen tnico sin ningn tipo de contradiccin. En la negociacin con los distintos informantes, no se me presentaron excesivas dificultades, salvando el escepticismo de algunos casos hacia un tipo que vena de Espaa a interesarse por sus problemas con el caf; en otros casos la interseccin de mi compaero facilit en mucho el asunto, porque la gente lo tena bastante identificado y muchos vean en el hablar con l una posible va para que alguno hiciera caso de sus problemas, slo en algn momento tuve que aclarar, con cierta incomodidad por mi parte, que yo no estaba dispuesto a pagar dlares a cambio de la informacin y que no tena nada que ver con la gringa que andaba por ese entonces por Huehuetla y algunos pueblos cercanos recopilando informacin para el Instituto lingstico de Verano, posibilitando para luego traducir Biblias al tepehua y al otomi y que pagaba por la informacin recibida.. Tal vez uno de los aspectos ms

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paradjicos de la interaccin personal con la gente en Huehuetla fue su ambivalencia, su ambigedad, por una parte era obvia la existencia de un ambiente de desconfianza, en buena parte debido al nivel de politizacin de la vida social, bastaba ser visto con alguien de Antorcha o el PRD o del Consejo Hidalguense del Caf, para que rpidamente corriese la voz de que trabajabas para el INI, a la misma vez que la buena relacin con el jefe de la polica local haca a algunas personas desconfiar, aunque la confusin aumentaba an ms por la buena relacin que mantena con un militante del PRD, que ostentaba un importante carisma personal dentro de la localidad por la radicalidad de sus demandas y por sus continuas reivindicaciones de la identidad tepehua frente a la presidencia, aunque hay que decir que el suyo era un caso minoritario. Todo esto por no hablar de la ambigedad que para las continuas habladuras supona las visitas que habitualmente realizaba a una familia del Barrio Aztln o los regalos a sus hijos ms pequeos, que ya contaba con el precedente de que mi compaero en una ocasin les prest dinero para realizar una intervencin quirrgica a una de sus hijas, debido a la imposibilidad para costearla con el nico aporte de la madre y el trabajo espordico de alguno de sus hijos, pues el padre de familia hace tiempo que los abandon. Pero como deca, esta aparente desconfianza era contradictoria con la amabilidad y la generosidad de la que mucha gente hizo gala cada vez que les realizaba una visita, incluso en algunos casos, por la noche, tras una larga jornada de trabajo, me ofrecan un caf y contestaban

pacientemente a mis preguntas. El dueo de una de las cantinas del pueblo, al cual en realidad conoc por casualidad, puesto que acuda all con mi compaero en busca del curandero local con el que trabajaba sobre folklore tepehua, lleg a convertirse en un buen informante, incluso lleg a reunirme un una ocasin con algunos propietarios que solan frecuentar su local para que platicara conmigo sobre el problema del caf. Tambin es digno de mencin el caso del militante del PRD que antes comentaba, que no slo me ofreci su gran conocimiento sobre la historia local y sobre la problemtica estatal e institucional-poltica, sino que tambin fue capaz de organizarme un recorrido por los distintos cafetales de la zona, presentndome a muchos de los propietarios y empleados en los cafetales, que ante su sola presencia, sin que fuese necesario nada ms, accedan con sumo gusto a departir conmigo. Los ltimos das de estancia en la sierra fueron realmente gratos, puesto que, en cierto modo, ya me senta aceptado en la comunidad y me mova con relativa autonoma, tan slo se vieron empaados por dos hechos desagradables: el primero el abandono de dos personas que en un principio haban aceptado colaborar conmigo en la realizacin de sus historias de vida y el otro que fue mucho ms desagradable, pues se trata de uno de esos momentos considerados como emergentes en los cuales las lneas estructurales de los posicionamientos culturales y tambin las propias del sentimiento estratgico del poder se muestran de repente con la solidez de un muro, contra el cual se estrellan muchas de las ideas benevolentes

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hacia la propia labor que uno se construye mentalmente. Dichos abandonos de mis supuestos colaboradores fueron repentinos, pues de un da para otro me encontr con la nota de uno de ellos, argumentando una ausencia no esperada que causalmente surga en la fecha de mi partida. En el caso del otro abandono, simplemente se trat de un viaje repentino sin medir ningn tipo de disculpa que, aunque en un primer momento me lleg a molestar y tambin me hizo plantearme que era yo quien me inmiscua en sus vidas a cambio de nada, con lo que tal disciplina no era necesaria, puesto que era algo de carcter voluntario y no poda ser exigido, pese a que a m me pudiera suponer un contratiempo. El momento emergente al cual me refera con anterioridad, se desarroll una de las noches antes de marcharme, sobre las 11 de la noche, cuando mi compaero y yo nos encontrbamos en la planta de arriba de la casa tras haber estado hablando largamente sobre antropologa y nos encontrbamos dispuestos a enfrascarnos en la redaccin de nuestros diarios, cuando comenzamos a escuchar un gran estruendo que proceda de la primera planta de la vivienda en la que vivamos, justamente donde se encontraba la cocina, el saln con la televisin y un par de habitaciones ms. Se trababa de un fuerte altercado entre el dueo de la casa y su esposa, en el cual ste empezaba a perder ostensiblemente los nervios en la discusin, gritando y amenazndola con golpearla, mientras se encargaba de arrasar con todo lo que encontraba por su camino. Nosotros escuchbamos muchos gritos de ayuda de la mujer, mientras sta

corra a refugiarse de l en la cocina. En un principio nuestra clara intencin fue intervenir para intentar solucionar el problema, pero el ingeniero que rentaba la casa que haba junto a la nuestra nos tranquiliz aduciendo que siempre era as, que no pasara nada, an as optamos por buscar al jefe de la polica que rentaba tambin por all, pero en ese momento no se encontraba; por suerte, en esos momentos aparecieron unos amigos del seor, tambin

ostensiblemente borrachos, y se lo llevaron a continuar la juerga. Ese fue uno de mis peores momentos, sin duda. La pregunta esencial que nos hicimos despus y que a da de hoy an me hago, de ah esta paradoja sobre lo que algunos llaman exhibicionismo posmoderno, es si de no estar en juego nuestra estancia all, tanto la presente como la futura, hubisemos intervenido en la disputa conyugal, porque no me asombr el siempre es as de mi vecino, porque lo nico que sent fueron unas tremendas ganas de marcharme cuanto antes de all, de volver a donde las situaciones son ms manejables por y para m. Supongo que el etnocentrismo en estas situaciones se muestra no slo como un prejuicio, sino tambin lo que en parte es el equipamiento cultural o sentido comn al que cada persona recurre cuando es impensable pensar fra y racionalmente. De mi marcha de Huehuetla mantengo un recuerdo agridulce, era agradable volver a casa, pero no tan pronto, mientras me alejaba en el autobs, mir por ltima vez la Sierra y sus cafetales, el continuo fluir de gentes que viene y van, tanto a pie como en furgoneta colectiva, de gente su sube y baja, que viene y se

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va, que se marchaba a pueblos cercanos como Tenango de Doria, a Tulancingo o Pachuca o incluso a la capital, Mxico D.F. El sentimiento era positivo, tanto por la experiencia como por el trabajo realizado, en este momento incluso algunos de los desplantes que me hicieron y los momentos de autntica burla de los lugareos sobre m mismo, que me mova continuamente por all, haciendo preguntas extraas sobre cafetales, los coyotes y todo tipo de cosas y que, salvo en momentos de confianza, parecan no existir. Tambin me ocurra algo parecido con los maestros, me parecan comprensibles y hasta graciosos, he de suponer que la idealizacin posterior tambin juega un importante papel en este tipo de experiencias, sobre todo en las primeras tomas de contacto y que el papel del diario es ejercer una nocin de contraste. A lo lejos, ya slo quedaban junto al ro las calles ordenadas, con la extraa superposicin de antenas parablicas, al otro lado del ro, el Barrio Aztlan con sus casas tradicionales de madera, precarias, y en mi cabeza la idea de volver pronto, muy pronto, quien sabe.

campo le sigui el intento de ordenar de forma sistemtica los datos recogidos, algo que no result demasiado difcil, ya que durante el trabajo de campo, utilic tres tipos de cuadernos claramente diferenciados: uno dedicado a las entrevistas, otro a la observacin de los hechos y el ltimo un diario propiamente dicho donde relataba cada uno de los das de la forma ms detallada posible. Ms que nada el orden de los datos consista en extraer protocolos sistemticos a nivel etic y emic, tanto de las observaciones como de las distintas entrevistas y conversaciones informales que pude realizar, as como tambin de varias lecturas comprensivas de mi propio diario, aadindole la observacin detenida de las fotografas tomadas en Huehuetla y sus cafetales, que ya expliqu que no fueron muchas ms debido a la incomodidad que provocaba la cmara a sus habitantes, ya que no saban para qu las iba a utilizar o si trabajabas para el gobierno. El anlisis de los datos condujo a muchas ms lecturas, no slo de carcter antropolgico, sino que se diversific hacia otras ciencias como fueron la geografa espacial y humana, la historia de Mxico, filosofa poltica, sociologa, teora de juegos y toma de decisiones, etnologa clsica de Amrica, una

EL ANLISIS DE LOS DATOS Y LA FASE DE ESCRITURA ETNOGRFICA

parte

de

la

ingente

produccin

mexicana

existente

sobre

indigenismo, incluyendo aportaciones del mundo andino, economa, La caracterstica ms importante del periodo posterior al trabajo de campo y previa a la redaccin de los datos es la asombrosa, o al menos a mi me lo pareci as, c apacidad de este periodo para encajar y desencajar las piezas, para de alguna extraa forma ponerlo todo en su lugar. En mi caso, al periodo de trabajo de teoras y sus variantes antropolgicas, desde el materialismo hasta la ecologa cultural, todo ello en un continuo intento de comprensin que se vea muchas veces compensado en la toma de vida de los

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datos que antes no parecan tener importancia y que a la vez retroalimentaba nuevas lecturas. La fase de escritura es, paradjicamente, la ms trabada y satisfactoria, exceptuando claro est la experiencia vital del trabajo de campo que despus abordaremos, ya que exige de niveles de sintaxis y orden y a la vez de una gran capacidad analtica y de disciplina minuciosas que ponen a prueba cualquier vocacin literaria, la que se suele esconder siempre tras la figura de muchos antroplogos. La nica pretensin al respecto de la redaccin del trabajo era consegu ir apartar de la materializacin de una visin medianamente respetada con mi visin personal de las problemticas culturales a las que aqu me aproximo, pese al freno que ejercen las formulaciones de este tipo de ritos de paso acadmicos, adems de con la gente que me acogi en su casa y me ayud en Huehuetla; un estilo personal que se acercaba lo ms posible a una mirada subjetiva y momentnea, lo ms alejada posible de los estilos ms extendidos de escritura etnogrfica (Geertz 1997).
CODA

condiciones preestablecidas. As pues, creo que una vez adoptado este punto de vista, deja de tener sentido el plantear determinados debates sobre el trabajo de campo, ya se trate de delimitar un estatuto cientfico verificable por medio de revisited apoyados en una cierta fe en el objetivismo (son todo un clsico Lewis 1986: 15-64; 65-88; 1970), o ya se trate de reflexiones artificiosas en exceso, t l vez a influidas por las modas acadmicas en demasa, que no parecen darse cuenta de que por oposicin reproducen el dualismo objetivista al presentar el trabajo de campo como un constructo personal del antroplogo, un simulacro, negndole su contenido viv encial (me refiero a Garca Canclini 1991: 58-64). A este respecto me parece que un ejemplo magnfico de los diferentes tipos de conocimiento que genera el trabajo de campo, a nivel heurstico, experimental y epistemolgico es el de Rosaldo (1993)5. En cualquier caso, aceptando por obvio lo inadecuado de una concepcin del trabajo de campo como espacio neutro, experimental, donde el antroplogo se limitase a observar, a comprobar sus hiptesis, para luego dejar que sus descripciones hablen por s solas 6. Pero desestimando de igual manera el

Al fin y al cabo, lo nico que parece claro, al menos eso creo, es que, el trabajo de campo, como toda actividad cultural, es experimental, pero experimental en un sentido que yo entendera muy alejado de la experimentalidad cientfica mas bien cuasi

desprecio que, en algunos casos, se ha dado a raz de las propuestas posmodernas y dialgicas de la narratividad etnogrfica en su contenido interpretativo, como si realmente fueran separables, por
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experiencial. Por decirlo de una forma concreta, cada trabajo de campo es irrepetible, aunque se formalice siempre bajo unas

Aunque tambin puede verse, en un sentido mucho ms general, Lisn Tolosana 1998: 219-235; Jamard 1999: 273-274; Jociles 2000: 109-158. 6 En este sentido son conocidas las crticas posmodernas de Pratt 1991: 6190; Crapanzano 1991: 91-122 y Rosaldo 1991: 123-130, y curiosamente, aplicables a muchas de las etnografas posmodernas.

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una parte, las reflexiones epistemolgico-estticas de los cuadernos de campo de la supuesta objetividad sin mella de sus dilogos, en los cuales toda la presencia del etngrafo parece desplazarse a su dimensin tico-poltica, olvidando su obvia presencia interpretativa y generalizada de sentidos explicativos e implcitos a muy distintos niveles . Parece mucho ms lgico el retomar la reflexin sobre el trabajo de campo en otra lnea quiz ms vistosa que relacione directamente a ste con categoras epistemolgicas del pensamiento antropolgico, como son la comprensin, la explicacin o la interpretacin y la reflexividad (pueden verse los conocidos Beattie 1975: 293-309; Jarvie 1975: 271-292) Y es que si uno se atiene al trabajo de campo de forma ms integral, no teniendo en cuenta tan slo la estancia, sino tambin las reflexiones y el conocimiento que generan los cuadernos de campo a posteriori, en su revisin, el trabajo de campo aparece como un permanente encadenamiento de momentos emergentes, de generacin de significaciones y sentidos, pero tambin como un encadenamiento de diferentes niveles y posicionamientos de interpretacin, que, a partir de algo que para m est muy cercano a la hermenutica, van generando nuevas preguntas e interpretaciones, dotando de significacin a nuevos momentos, de forma que parece como si todo este cmulo slo tomase sentido, fruto del ejercicio narrativo, tanto en la mente del antroplogo, como en sus cuadernos, y, sobre todo en las
7 Puede verse Clifford 1991a: 25-60; 1991b: 151-182; las crticas de partida de Tyler 1991: 183-204; Rabinow 1991: 321-356. As como una buena sntesis de todas estas discusiones en Anta 2002: 55 -64.

etnografas. Dndose el caso de que esta percepcin integral del proceso etnogrfico, que conecta directamente las etnografas en el trabajo de campo por medio del antroplogo como sujeto activo, receptor, intrprete y reflexivo, parece estar directamente relacionada con lo que ltimamente hemos conocido como Antropologa reflexiva (vanse por ejemplo, Ghasarian 2002: 5-33; Hirschon 1998: 149-164; Couldry 1996: 315-333), corriente sta que parece ofrecer interesantes equilibrios y observaciones desde su heterogeneidad.

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REFLEXIONES EXCAVADAS: REVISIN TERICA SOBRE EL TRABAJODE CAMPO ARQUEOLGICO

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disciplina y los antroplogos con el mundo cultural. De hecho, la antropologa, a partir de la ruptura de los paradigmas cientficos generales, ha mantenido una constante reflexin sobre la prctica de campo, los productos inmediatos de esta

Rodrigo Navarrete 1 Universidad Central de Venezuela


RESUMEN El tema de la dimensin social y epistemolgica del trabajo de campo ha sido centro del debate sobre la legitimidad y funcin social de la antropologa en las ltimas dcadas. Su cuestionamiento como contexto de produccin de conocimiento cientfico y espacio de poder simblico y poltico ha cambiado la interaccin de la disciplina con el mundo cultural. Sin embargo, las referencias de esta discusin global en espaol son escasas. Sin negar su existencia en nuestro idioma, reconocemos que es la antropologa anglfona la que ha debatido intensivamente el tema. Este trabajo pretende resear, terica e histricamente, la discusin sobre el trabajo de campo en el mundo anglfono desde la antropologa hasta la arqueologa. No pretendemos cubrir exhaustivamente la discusin sino resear crticamente ciertos estudios que representan emblemticamente su desarrollo histrico. Palabras claves : Trabajo de campo. Teora antropolgica. Arqueologa. Reflexividad

actividad, las rutinas y protocolos mantenidos durante esta etapa de la investigacin y sus interacciones polticas con las comunidades o individuos considerados en estudio (Gupta y Ferguson 1997). Sin embargo, lamentablemente contamos con pocas referencias de esta discusin en el mundo global en nuestro idioma. No podemos negar la existencia de reflexiones de este tipo en el mundo hispanoparlante; de hecho, sera ms lgico que surgieran inicialmente en Latinoamrica como periferia, marginal y marginada pero a la vez contestaria y

transformadora, del discurso hegemnico de los circuitos acadmicos centrales. Sin embargo, una vez ms los centros de poder absorben la crtica y la difunden desde su centralidad

El tema de la dimensin social y epistemolgica del trabajo de campo ha sido centro del debate sobre la legitimidad de nuestro saber y de su funcin social en las ltimas dos dcadas. Esto ha desencadenado igualmente un intenso cuestionamiento de su papel no slo como contexto de produccin de un conocimiento cientfico sino como espacio de poder simblico y poltico en la interaccin de nuestra

hacia la periferia de hecho, el discurso postmoderno se aliment de reflexiones y saberes marginales o ignorados pero se consolid en los centros de poder-. En este sentido, la antropologa anglfona ha producido un extenso de debate que ha tenido una resonancia distinta en nuestro contexto. Por otro lado, en el campo especfico de la arqueologa a nivel global, este debate entr a participar tardamente y, una vez ms, a partir del discurso anglfono. En el caso de

Profesor. Departamento de Arqueologa, Etnohistoria y Ecologa Cultural, Escuela de Antropologa, U.C.V. bf81014@binghamton.edu

Latinoamrica, es evidente que una vertiente de esta discusin,

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la dimensin poltica y social de la produccin del conocimiento arqueolgico y su utilizacin para proyectos presentes, se inici desde hace al menos tres dcadas con el surgimiento de la Arqueologa Social Latinoamericana (Vargas 1993, 1999). Sin embargo, no trascendi los lmites de nuestras latitudes y slo recientemente ha sido reconocido en la comunidad cientfica mundial (McGuire y Navarrete 1999). Por las razones antes expuestas, este trabajo, ms que ofrecer una propuesta innovativa desde una situacin especfica en el campo, intenta presentar para nuestra comunidad latinoamericana la relacin histrica y terica de la discusin sobre el trabajo de campo en el mundo anglfono desde la antropologa hasta la arqueologa. Con este fin, abordaremos el problema en tres niveles: el del surgimiento de esta tendencia autorreflexiva en la antropologa en general, el de su vinculacin con las subjetividades y particularidades

EN LA ANTROPOLOGA: CLIFFORD Y MARCUS DESATAN LA POLMICA ETNOGRFICA

La obra de James Clifford y George Marcus Writing Culture. The Poetics and Politics of Ethnography (1986) representa un hito en trminos de la discusin sobre el problema del trabajo de campo y sus implicaciones tanto epistemolgicas como sociopolticas, especialmente para el mbito de la etnografa. De alguna manera, en el contexto de unas ciencias sociales que confrontaban y cuestionaban abiertamente los propios supuestos de su constitucin cientfica, esta obra se conform en la respuesta desde la etnografa al dilema de la objetividad frente al fenmeno cultural y al de su traduccin a los cdigos del discurso antropolgico. Al asumir que el proceso de recoleccin de informacin en el campo por parte del antroplogo no slo implicaba un relevo minucioso y clnico de la informacin sino que involucraba elementos contextuales y subjetivos por parte del sujeto y el objeto en la produccin del conocimiento, se reconoca que la trascripcin y traduccin de lo cultural en la emblemtica libreta de campo conllevaba la escritura y reescritura de la cultura en observacin. En definitiva, la antropologa perda

antropolgicas y el de la arqueologa en especfico. No pretendemos aqu realizar una cobertura exhaustiva de la totalidad de la discusin sobre el tema; por el contrario, researemos crticamente ciertos estudios claves que

consideramos representan de forma emblemtica el desarrollo histrico de la discusin.

definitivamente su inocencia con esta reflexin. En este volumen compilado, los diversos autores asumen que los gneros literarios y acadmicos se interpenetran y que la escritura de las descripciones culturales debe ser considerada en su carcter experimental y tico. El nfasis se

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coloca en la produccin del texto y en la retrica como medio que define la naturaleza artificial de las narraciones culturales. De esta manera, cuestionan la supuesta transparencia de los modos de autoridad y apuntan hacia el dilema histrico de la etnografa: el hecho de que esta siempre trabaja en la invencin y no necesariamente en la presentacin o representacin de culturas. En este sentido, los participantes, siguiendo a autores como Michel Foucault (1973), Michel de Certeau (1983), and Terry Eagleton (1983), asumen una perspectiva tanto postantropolgica como post-literaria al reconstruir estos discursos y disolver la dicotoma entre ambos gneros. Argumentan que desde el siglo XVII las ciencias occidentales han excluido ciertos modos expresivos de su repertorio legtimo -y legitimado-, especialmente la retrica -como contrapuesta a la significacin transparente y directa-, la ficcin -en oposicin al hecho factual- y la subjetividad -como contraria a la objetividad-. Las caractersticas eliminadas del discurso cientfico fueron atribuidas a la categora de literatura. De esta manera, los textos literarios fueron confinados al campo metafrico y alegrico, constituido por invenciones y no por hechos observados, mientras se cargaban de contenidos emotivos, especulaciones y genialidades subjetivas de sus autores. (Clifford y Marcus 1986, p. 5) Si reconocemos el carcter subjetivo y literario de la descripcin etnogrfica, debemos reconocer tambin que sus

verdades representan sentencias inherentemente parciales, al menos en dos sentidos: primero, al estar comprometidas con la posicin y con la intencin del sujeto cognoscente, y segundo, incompletas al no poder abordar y explicar la totalidad del fenmeno cultural. Esta tesis es precisamente el eje del debate entre quienes propugnan una nueva antropologa autorreflexiva y aqullos que la resisten desde puntos de poder por temor al colapso de las convenciones propias del cientificismo en antropologa. En consecuencia, estos autores hacen nfasis en el rescate y la valorizacin de la potica cultural, es decir, el reconocimiento de la centralidad de la interaccin de voces y de opiniones posicionadas en el discurso etnogrfico como espacio de dilogo- por encima de los aspectos visuales de la cultura. Dentro de un paradigma discursivo en vez de visual, las metforas dominantes de la etnografa se movilizaran del ojo observador hacia el discurso expresivo y los gestos. Este inters en los aspectos discursivos de las representaciones culturales, a su vez, recanalizara la atencin no slo a la interpretacin de los textos culturales sino hacia sus relaciones de produccin. Los estilos divergentes de escribir, actualmente popularizados, precisamente hacen uso explcito de estos nuevos rdenes de complejidad. Dentro de una tendencia general hacia la especificacin de los discursos en la etnografa, se hace necesario reconocer la autoridad del sujeto y del objeto en el texto, la posicionalidad y las condiciones temporales y

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espaciales de la produccin del texto y los condicionamientos y lmites institucionales e histricos del discurso. Como consecuencia de esta nueva manera de pensar la relacin con el trabajo de campo ha surgido una novedosa escritura etnogrfica, la narracin de campo autorreflexiva. Segn los autores (Clifford y Marcus 1986, p.14) con distintos niveles de sofisticacin e ingenuidad, a veces confesional y otras analtica, estas narraciones nos ofrecen un espacio crucial para la discusin de aspectos epistemolgicos, existenciales y polticos de nuestro trabajo. El discurso del analista cultural ya no puede ser simplemente el del observador experimentado, describiendo e interpretando a la cultura ya que ahora se problematizan tanto la experiencia etnogrfica como ideales intocables como el de la observacin participante. Los modos dialgicos, consecuencia de este vuelco en la visin de la interaccin cultural en el trabajo de campo etnogrfico, no son, en principio, autobiogrficos y no requieren de una excesiva autoconciencia o introyeccin. Como Bakhtin (1981) ha demostrado desde la crtica literaria, los procesos dialgicos proliferan en cualquier espacio discursivo complejamente constituido, como el de la etnografa. En estos espacios, mltiples voces reclaman la necesidad de expresarse, como sucede tpicamente en el trabajo de campo antropolgico. La polivocalidad fue restringida y dirigida en la etnografa tradicional al darle a una de esas voce s una funcin de autoridad y a las otras supeditarlas a papel de fuentes o

informantes, los cuales seran slo referidos, citados o parafraseados en la narracin escrita de esta experiencia por parte del antroplogo. Una vez que este dialogismo por ejemplo, en nuestro caso entre el arquelogo, el informante y la evidencia- y la polifona por ejemplo, entre las diversas libretas de campo de los participantes y otras versiones orales y escritas sobre la situacin por la comunidad local- son reconocidos como modos de produccin textual, la autoridad monofnica queda cuestionada y expuesta como una

caracterstica de una ciencia que se atribuye la representacin de las culturas.

En definitiva, esta obra hizo evidente que la escritura y la lectura de la etnografa estn sobredeterminadas por fuerzas que estn ms all del control tanto del autor como de la comunidad interpretativa y que intervienen desde sus inicios en la produccin del discurso. Estas contingencias asociadas con el lenguaje, la retrica, el poder y la historia- tienen que ser asumidas y confrontadas abiertamente en el proceso de la escritura y en la obtencin de la informacin en el campo. Pero esta confrontacin nos arrastra hacia un peligroso

cuestionamiento de los principios de la verificac in cientfica. La evaluacin de la verdad en las narraciones culturales y la separacin de la ciencia del arte, de la realidad de la fantasa, del conocimiento de la ideologa se deben repensar sobre la base de la experiencia y la interaccin en el campo y en la

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academia. Como plantean Cilfford y Marcus (l986, p.25) al menos en los estudios culturales ya no podemos conocer la verdad total y ni siquiera podemos pretender acercrnosles. El trabajo de campo se convierte entonces en este espacio de la duda epistemolgica interpretativa. pero tambin de la construccin

situacin concreta- se cuestiona su papel y su propia identidad. El antroplogo deja de ver al nativo frente a si, rompe la divisin nosotrosotros y comienza a mirarse a s mismo frente al nativo. Una reflexin como sta necesariamente atrajo a lo interno del discurso antropolgico, adems de otros enfoques como la economa poltica, un acercamiento fenomenolgico

EN LAS SUBJETIVIDADES ANTROPOLGICAS: EL ANTROPLOGO SE VE Y SIENTE- EN EL CAMPO

del quehacer en la disciplina. El reconocimiento de la importancia del estar en el campo rescat para el debate toda una ignorada dimensin experiencial del trabajo del

Es evidente que este esfuerzo autorreflexivo en torno a la construccin y escritura de la etnografa tuvo una incidencia directa sobre la comprensin del trabajo de campo antropolgico y, en consecuencia, sobre la relacin del sujeto cognoscente y el objeto de estudio tradicional en el contexto. Pero esta reflexin no tard en atacar al propio antroplogo, asaltando sus propias configuraciones, mutaciones, miedos, inseguridades y realizaciones en su intercambio con el otro. De repente, se hizo evidente que el espacio del trabajo de campo no era meramente un sitio de recoleccin de informacin, sino que, ms importante an, era un espacio de intercambio y negociacin de valores, confrontacin y alianza poltica, poder de sumisin o trasgresin, experiencias y deseos compartidos, visiones intertextuales o contrapuestas del mundo. Es as como comienza a surgir una lectura ms intimista pero a la vez contextualista de nuestro quehacer en la que el investigador ya no como sujeto abstracto sino como agente social individual en

antroplogo. Por ejemplo, autores como Kulick y Willson (1995) utilizan el tema de la reflexividad para atacar un aspecto marginado, ignorado e incluso estigmatizado por el discurso antropolgico: el asunto de la identidad, el sexo y la subjetividad ertica en el trabajo de campo antropolgico. Siguiendo a Strathern (1991), para los participantes en este volumen, el trmino reflexividad en antropologa, aunque variable y polismico, define y rescata de la negacin- un campo problematizado y problematizable renovado: la figura del trabajador de campo. Problematizar esta figura, antes llena de confianza en si misma, ha permitido someterla a escrutinio y crtica en relacin a las bases y naturaleza del conocer, los procedimientos y las rutinas en la recoleccin de la informacin, la autoridad (en trminos de autora y de autorizacin) en la narracin antropolgica, la audiencia para estos discursos y su lectura como texto antropolgico y los

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efectos y consecuencias de la prctica sobre el discurso antropolgico tanto de la comunidad en estudio como de su comunidad cientfica o social. Estas preguntas han enriquecido a la antropologa al problematizar el mito de la objetividad antropolgica, exponiendo sus ambigedades, e incitando a los antroplogos al examen de las condiciones histricas,

plantean que la experiencia, y la especificidad de la experiencia propia un ser humano particular quien se encuentra a otros particulares en un momento histrico particular y tiene sus valores particulares en esta interaccin- no se opone a la teora; de hecho la incorpora y la acta. Igualmente, el conocimiento parcial y posicionado, segn Haraway (1991) y Strathern (1991) puede ser epistemolgicamente productivo por sus conexiones y las inesperadas aperturas que tal conocimiento hace posible. En sus propias palabras, la nica manera de lograr una visin global es estando en algn lugar en particular (Haraway en Kullick y Willson 1995, p.20) Este espacio se crea mediante la formacin de una reflexividad constituida tericamente en la que el ser continuamente reconoce y cuestiona las condiciones histricas y polticas confrontadas en el contexto as como las condiciones que estructuran y limitan sus interacciones con un otro. Pero, en estas interacciones con los otros, el ser debe intervenir en el terreno de otros seres y tiene que imaginativamente intentan empatizar con ellos y participar de los sentimientos e ideas de estos otros. Cuando se trata de lograr este tipo de conexin, la meta no debe ser ni l igualdad ni la comprensin total sino la a creacin de una extensin de una posicin que proveer capacidades distintas. ( Kullick y Willson 1995, p.21) Por su parte, autores como Lewin y Leap (1996) colocan el dedo en la llaga desde la perspectiva de la diferencialidad sexual, especficamente en el sentido de la

culturales y polticas que deben tener lugar para darle sentido como un campo de investigacin y como una prctica metodolgica y textual. Como era de esperarse, este introyectivo y develador vuelco hacia la reflexividad no se ha dado sin resistencia. Aqullos que rechazan toda esta atencin en el trabajador de campo acusan a esta antropologa reflexiva de intentar adquirir la libertad de fabricar mistificaciones creativas que no dan cuenta de la realidad etnogrfica sino de la necesidad del antroplogo de llenarse de autoridad y que, adems, no son conmensurables bajo ninguna convencin lgica o verificacin de los hechos (Sangren 1988). Igualmente, otros critican a los antroplogos reflexivos por su radicalismo pretencioso e inocuo (Jarvies 1988). Es esta creciente sensibilidad de la posicionalidad, esta concientizacin de la parcialidad-parcializacin es el impulso que, segn los autores, podra catapultarnos hacia una antropologa reflexiva que, ms all del egosmo banal,

desencadenara una antropologa capaz de utilizar al ser de una forma epistemolgica productiva. Siguiendo a Kondo (1990)

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orientacin sexual. Al discutir en su volumen editado sobre las reflexiones de antroplogos homosexuales masculinos y femeninos en y sobre el campo, la cuestin de la diferencia no slo se est colocando del lado del otro sino del propio investigador, el asunto de la identidad no slo se conforma en lo cultural sino tambin en lo sexual, y la formacin de una experiencia no slo depende de la socializacin general sino de su relacin con el gnero. Para ellos, las nociones de que las sociedades avanzadas tales como aqullas que producen antroplogosson ms evolucionadas y superiores a las sociedades primitivas fueron sustituidas hace mucho tiempo por el relativismo cultural y su mtodo comparativo. Sin embargo,

especfica sobre como el investigador y el proceso de investigacin (Lewin y Leap 1996, p.1). La creciente preocupacin en antropologa sobre el trabajo de campo como un proceso localizado y negociado y la comprensin asociada de que las descripciones etnogrficas son producidas por estas cambiantes y a veces por poco entendidas fuerzas, han abierto a la crtica cada aspecto del ser del investigador y han obligado a la etnografa a constituirse de manera ms autorreflexiva. Lewin y Leap reconocen, por ejemplo, que las discusiones de Hymes (1972) sobre los lmites del saber y la prctica antropolgica, la crtica de Said (1978) a la tendencia de la antropologa a orientalizar a sus sujetos y la preocupacin de Clifford y Marcus (1986) sobre el problema de la representacin, aclararon el terreno y provocaron debates de profunda incidencia en la disciplina. La incorporacin de la reflexividad en el esquema reacciona contra el presupuesto contradictorio promovido en el entrenamiento antropolgico, que la antropologa se equipara con la experiencia pero que el nico resultado valuable de dicha experiencia es el dato objetivo que se trae a la academia. Algunos, como Rabinow (1977), al analizar su experiencia en Marruecos se percatan de que el trabajo de campo es una operacin de colaboracin en la que los informantes y los antroplogos mutuamente construyen las explicaciones e interpretaciones. Esto significa que los diversos aspectos de la propia identidad del antroplogo, junto con los eventos

frecuentemente, cuando colocamos al ser como punto de partida implcito, estas nociones evolucionistas se reestablecen como una herramienta fundamental tanto en la recoleccin de datos como en la construccin terica en antropologa. Al mismo tiempo, sin embargo, los esfuerzos para calificar como ciencia ocasionalmente han hecho que los antroplogos sean reticentes a revelar lo que ocurre en el campo, que imaginan como no cientfico o subjetivo. Esta reticencia produce un rechazo poco cientfico a especificar el mtodo. Cuando aplicamos un mtodo reflexivo, la tendencia, anclada en un positivismo ingenuo a asumir acrticamente que lo que pas all afuera estaba simplemente all, se desvanece dejando el camino abierto a una discusin mucho ms

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especficos que se desarrollan durante la investigacin, generan una experiencia de campo particular e irreplicable, la que luego se convierte en la sustancia de la generalizacin etnogrfica. Si la reflexividad exige cierta cautela en relacin con los presupuestos y deseos que se llevan al campo, entonces se debe estar abierto a entender la forma en que se maneja la propia identidad. Ms an, debemos estar alerta a la distincin o reproduccin por parte del antroplogo de las estrategias identitarias empleadas en nuestro propio contexto cultural. El trabajo de campo siempre ha arrastrado sus propios dilemas. Mientras algunos han apuntado que el papel del trabajo de campo en la socializacin y profesionalizacin de los antroplogos ha sido romantizado, y no se han apreciado adecuadamente sus complejidades, los antroplogos,

desarrollado (donde los antroplogos tradicionalmente trabajan) parece significar, en una etapa ms inocente, que no se puede usar o objetificar a los miembros de las culturas estudiadas. Para aqullos que iniciaron sus carreras en antropologa antes del surgimiento de este intenso auto-examen sobre la creacin del otro, la antropologa pareciera ofrecer una autntica forma de condensar las diferencias entre si mismos y otros tipos de pueblos, y a su vez de ignorar la diferencialidad en el mundo desarrollado, especialmente en la academia. En este sentido, el antroplogo se convierte en un extrao profesional,

esencialmente justificado para llevar a cabo la empresa debido a su diferencia con la cultura en estudio. ltimamente, se ha producido una abundante literatura relacionada con la metodologa de campo que ofrece tcnicas y herramientas para enlazar la distancia apropiada entre la propia cultura del antroplogo y el campo y para hacer ms fcil el proceso de adecuarse a los incmodos espacios y situaciones del contacto intercultural. Algunos enfatizan los obstculos lingsticos, otros los de situarse en la comunidad y conseguir un lugar donde vivir, conectar con los locales en la vida diaria, conseguir ayudantes, enfrentar problemas de salud o

especialmente aqullos que trabajan en especialidades que exigen un prolongado y constante contacto con informantes vivos, tienden a evaluar esta experiencia y a enfatizar la dimensin crtica de la prctica profesional. De hecho, para muchos, la propia decisin de entrar en la profesin estaba relacionada con imgenes del campo y en la lectura de las experiencias de antroplogos particulares. Esta visin tradicional de la antropologa,

alimenticios, o como comportarse en el campo, mientras otros hacen recomendaciones en relacin a las tcnicas y

fundamentalmente diferente a la de otros campos acadmicos, es la de que uno no puede simplemente sentarse y teorizar: intrnseco a la disciplina est el requerimiento de salir y vivir con quienes se estudia. El compartir la vida en el mundo menos

procedimientos de recoleccin y registro de datos. Sin embargo, como sealan Lewin y Leap, el entrenamiento para el trabajo de campo ha estado prcticamente ausente y muchas generaciones

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de estudiantes han aprendido por ensayo y error mientras suponen que el xito en esta hazaa denota una suerte de predestinacin individual para la carrera antropolgica -y los errores un indicador de instintos antropolgicos errneos-. Aparte del ministerio evangelizador, la antropologa es probablemente la nica disciplina que opera con la nocin implcita de que sus profesionales cumplen con un llamado o vocacin que deben descubrir en el campo si desean continuar (Lewin y Leap 1996, p.5) La moraleja de estas narraciones es que el trabajo de campo es estresante e incmodo, que el hecho de la diferencia es la exigencia central del trabajo y que esta diferencia debe ser eventualmente superada mediante la observacin participante. El xito al aprender una cultura podra, desde este punto de vista, ser medido por la habilidad de comenzar a pensar y comportarse como un nativo o al menos de anticipar correctamente como un nativo se comportara en una situacin particular. Pero aunque encontrar un lugar en el campo y eventualmente alcanzar la cercana a la cultura estudiada es esencial para el logro antropolgico, todava pareciera que mantenemos el rechazo y el temor de no estudiar nuestra propia cultura. De hecho, se asume frecuentemente que la distancia geogrfica asegura la distancia cultural requerida por el antroplogo para ser un extrao profesional. Esto ha significado tradicionalmente que la ubicacin del sitio de

campo debe estar distante fsicamente de la residencia del antroplogo (preferiblemente en otro pas), que el sitio de campo debe ser al menos culturalmente diferente de aqul familiar al investigador (un grupo indgena, por ejemplo), o que el nivel socioeconmico de la comunidad de campo debe ser ms simple y probablemente ms pobre que el aqul al que antroplogo est acostumbrado. Por el contrario, Lewin y Leap sealan que los antroplogos que han comenzado a trabajar en localidades ni remotas ni exticas, su propia cultura occidental, han tenido que reconfigurar el uso de la distancia y la objetividad al definir su interaccin en el campo. Otros antroplogos han sido ms francos en su deseo de aprender algo sobre ellos mismos en el proceso de estudiar poblaciones que pueden ser consideradas como su propia cultura e incluso comunidades asociadas a su propia identidad. As, el desarrollo de la investigacin etnogrfica entre los suyos es considerado beneficio por estos autores ya que libera al antroplogo de involucrarse en la explotacin de otros, ofrece la ventaja intelectual del conocimiento propio preexistente y as permite al investigador aprender sobre si mismo.

EN

LA

ARQUEOLOGA:

EL

POSTPROCESUALISMO

MARCA LA PAUTA

Desde mediados de los 80, autores como Hodder (1986) han insistido en analizar la arqueologa cultural desde

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una perspectiva hermenetica, es decir, interpretativa. Este programa incluye desde la evaluacin crtica de los

produccin y el consumo del conocimiento arqueolgico debido a que se cuestion para qu -utilidad social- y para quin audiencia- se rescataba e interpretaba el pasado. Debido a que el conocimiento arqueolgico est contenido en trabajos escritos, entonces la escritura del pasado (o el pasado como texto) devino en una metfora apropiada para todos los niveles y tipos de produccin, reproduccin y diseminacin del mbito arqueolgico. La reflexividad, as, se incorpor a la arqueologa y gener una vertiente interpretativa. Estos autores reconocen, una vez ms, la importancia crucial y precursora de la obra Clifford y Marcus (1986) destacando que el reconocimiento del acto de la escritura (y la accin de escribir), central para la etnografa como disciplina, permiti extrapolar la interpretacin a otras reas del saber

procedimientos tcnicos, analticos y reflexivos de la prctica y el discurso arqueolgico, la consideracin dialgica de las diversas fuentes de informacin utilizadas por el arquelogo, la necesidad de interpretar la interpretacin arqueolgica dentro del contexto de produccin del conocimiento y el

reconocimiento de las mltiples intersecciones sociales, polticas, culturales, histricas y ticas que intervienen en el conocimiento sobre el pasado en el presente. Por primera vez en la historia de la disciplina, la crtica postprocesualista, enfrentada a la concepcin asptica y autoritaria del procesualismo neopositivista, develaba la pretensin objetivista y dejaba al descubierto a un arquelogo sujeto social, produciendo a su vez un artefacto y texto cultural: la arqueologa como disciplina occidental moderna para entender el pasado propio y ajeno. Sin embargo, a pesar de esta crtica, gran parte de la produccin arqueolgica ha continuado mantenindose al margen de la reflexividad o, en el mejor de los casos, reconocindola como un osado aporte pero sin aplicarla a su propia produccin especfica. Como plantea Carman (1995) en relacin a la interpretacin, escritura y presentacin del pasado, la

antropolgico, incluyendo a la arqueologa. As, podemos entender esta disciplina dentro del marco histricamente constituido que promueve la organizacin del conocimiento en el mundo moderno, a la vez que intenta colonizar y domesticar el pasado desde el presente. La escritura etnogrfica, as como la arqueolgica, estn entonces determinadas por su contexto, por las formas de retrica establecidas, por sus marcos instrumentales, por las relaciones de poder y por la contingencia histrica. El necesario inters en los productores del

incorporacin en arqueologa de la discusin sobre la herencia, no slo implic la discusin de la tradicin pretrita en el presente, sino que despert una preocupacin sobre la

conocimiento y en sus consumidores del producto generado por la arqueologa, permite superar la discusin sobre el pasado en

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si mismo para contextualizarlo. La cuestin de a quin le pertenece ese pasado o si existe un solo pasado o mltiple pasados dirige as la atencin hacia la polivocalidad y la pluralidad de intereses y comunidades que pueden detentar dicho pasado. Para Carman, repentinamente, la voz de autoridad nica del arquelogo sobre el pasado se comienza a perder o al menos entra a competir y negociar- con diversas versiones e interpretaciones. Se comienza entonces a discutir la manera de articular estas versiones en competencia sobre los objetos y sitios arqueolgicos, algunas de las cuales incluso rechazan el enfoque arqueolgico por su posicin preferencial y hegemnica dentro de nuestra sociedad. En ltima instancia, lo que se discute es el lugar de la arqueologa y de los arquelogos en la sociedad. Es precisamente la evaluacin del propsito y el valor del pasado y su estudio a partir de la consideracin de la prctica arqueolgica y no como una condicin a priori inmanente de la propia disciplina. Se reitera de esta manera que slo reconociendo que toda prctica, incluyendo la

considera tan lgido y polmico que prefieren no tocarlo. Ya sea por desinters o por miedo, los arquelogos hemos silenciado los procesos y la lgica del trabajo arqueolgico. Como lo asevera Hodder (1999) el trabajo de campo arqueolgico se ha mantenido relativamente desteorizado, es decir, que la prctica de la arqueologa en el campo no ha sido sujeto del mismo nivel de escrutinio experimentado en las dcadas recientes en otros campos como la etnografa. Muchos de nosotros hemos excavado refugindonos fuera de criticismo y sin dejarnos perturbar por el anlisis reflexivo. En nuestros refugios hemos utilizado tcnicas que nos parecen auto-evidentes e incuestionables. Para Hodder, est claro que para los arquelogos es muy difcil moverse fuera de sus refugios. Sin embargo, considera prioritario para la disciplina comenzar a considerar la pluralidad y la interaccin con constituciones diversas. Si queremos responder

adecuadamente al mundo que existe fuera de nuestro refugio, la reflexividad debe extenderse hasta dentro de la trinchera, desde la punta de la cuchara de albail hasta el mesn de laboratorio (Hodder 1999, p.x). Por otra parte, el reconocimiento del compromiso con otras voces nos obliga a considerar la manera en la que los arquelogos recolectan los datos. Nos lleva a elaborar un anlisis crtico del grado en que los arquelogos en la academia occidental han construido el pasado dentro del marco de sus especficas perspectivas histricas. La recoleccin de la

arqueolgica, est histricamente situada podemos evaluar la posibilidad de nuevas formas de practicarla (Carman 1995, pp.95-96). Sin embargo, una de las reas en las que esta discusin ha sido relegada y postergada con ms insistencia a un ltimo plano, incluso entre los procesualistas, es precisamente en el trabajo de campo. Pareciera que en algunos se desdea la relevancia de explorar este tpico, mientras que en otros se le

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informacin etnogrfica puede ser fcilmente vista como dialgica ya que involucra la interaccin con personas. Pero en la arqueologa, antes o simultneamente al hecho de la escritura, existe tambin la necesidad de manejar una inmensa cantidad de informacin objetiva y enfrentar los problemas de la construccin del dato, lo que nos llevara ha desarrollar una crtica reflexiva de hasta los ms sencillos y directos procesos de observacin. De hecho, para Hodder, los retos metodolgicos podran ser mayores y ms severos en arqueologa. Quizs est es precisamente la razn por la que el trabajo de campo arqueolgico ha resistido y evitado en gran medida la reevaluacin crtica vista en otras reas de la disciplina y en la etnografa. Una de las caractersticas ms distintivas de nuestra disciplina al menos en el mbito de la propia excavacin- es que es destructiva, por lo que excavar no puede ser anlogo a un experimento de laboratorio que puede ser repetido en distintos momentos y en laboratorios diferentes. En

revierte y se excava para registrar. Con la estandarizacin del registro en todos los niveles de anlisis, tendemos a seleccionar slo lo que los procedimientos o formularios nos permiten o exigen registrar. De esta manera, somos propensos a no expresar, invisibilizar o anular las preocupaciones, dudas, impresiones, debates e inconsistencias. Dentro de este esquema, el sit io se convierte en texto pero ignorando su contexto de produccin de conocimiento. En consecuencia, con el fin de entender como los arquelogos razonan en la prctica y para tratar de penetrar esta cortina del silencio positivista, Hodder propone que debemos introducir la reflexividad en nuestro trabajo. Los arquelogos en teora aceptaran que los mtodos de excavacin, la recoleccin de la informacin y el registro de los datos son todos dependientes de la interpretacin.. Sin embargo, quizs debido a las tecnologas disponibles para analizar las inmensas cantidades de

informacin y al aumento de arqueologa de contrato, hemos tomado la posicin de que los mtodos de excavacin pueden ser separados de la interpretacin e que, incluso, son previos a ella. Hemos olvidado que lo que realmente sucede es que los datos no son ofrecidos para su interpretacin sino que la propia interpretacin es ya parte de los datos. En su visin, la interpretacin se produce en la punta de la cuchara de albail. De esta manera, el dato arqueolgico puede ser definido como un conjunto de relaciones dinmicas, dialcticas e inestables entre los objetos, los contextos y las

consecuencia, debido a que la excavacin implica destruccin, el registro debe lo ms exacto y minucioso posible. Por esto, el sitio se convierte en el texto. Ahora, Hodder resalta que ya que los sistemas de registro se han hecho cada vez ms formalizados, frecuentemente las excavaciones parecen

desarrollarse como si el terreno fuese visto a travs del sistema de registro. En vez de que el sistema de registro sirva a los intereses de la adquisicin de conocimiento, la relacin se

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interpretaciones. Los trminos objeto y contexto deben ser usados relacionalmente dentro de una red jerrquica de trminos pasando del atributo al artefacto, del conjunto al tipo, del estrato al aspecto, del sitio a la regin (Hodder 1999, p. 8384). Este proceso interpretativo interconectado se produce a todos los niveles, incluyendo el propio proceso de excavacin. Mientras la mano conduce la cuchara sobre el terreno, se toman decisiones que ignoran o destacan las irregularidades, cambios de textura y color. Este nivel, para el autor, es prcticamente una interpretacin corporalizada ya que est influenciada por la interpretacin sobre lo que est sucediendo y lo que se est encontrando en una relacin fsica directa. La manera y los mtodos que utilizamos para excavar (cuchara, pala, uso de cernido, ubicacin de unidades de excavacin) dependen de un nivel de interpretacin del contexto. Pero a su vez, la interpretacin del contexto depende a su vez de los objetos contenidos. Por esto, idealmente quisiramos conocer todo lo que hay en el pozo antes de excavarlo. Esta es precisamente la paradoja del arquelogo: la interpretacin slo se hace posible una vez que la interpretacin ha comenzado (Scruton 1982). Los arquelogos han enfrentado esto pretendiendo que la interpretacin y la codificacin de los objetos son procedimientos objetivos, neutrales y sistemticos, lo que implica ignorar una evidente realidad para justificarse. En la prctica, tenemos que excavar sin conocer lo que estamos excavando y tenemos que definir los contextos sin an

entenderlos, as como tenemos que seleccionar los atributos o rasgos sin saber claramente cules son los tipos. La solucin para este problema se ha buscado errneamente en el otro extremo, al producir y legitimar un anlisis decontextualizado sumamente codificado y generalizador. Es por esto que para Hodder requerimos elaborar una nueva metodologa que incorpore la fluidez en las relaciones entre los objetos, los contextos y las interpretaciones. Esta fluidez debe ser comprendida como una parte necesaria integral del trabajo arqueolgico, especialmente en el proceso de excavacin (Hodder 1999, pp. 93). La metodologa de campo puede ser descrita como una secuencia de obtencin-registro-anlisis-interpretacin. Dentro de una visin ms dinmica y continua de la interpretacin, el procesamiento y clasificacin son ms elaborados y adecuados mientras el trabajo de campo se est realizando. Esto permite al arquelogo observar la informacin mientras se extrae del terreno y sugerir reas o problemas en los cuales concentrarse. Es por esto que Hodder plantea que sera falso argumentar que la descripcin puede ser separada de la interpretacin y sugiere que, en realidad, la investigacin arqueolgica representa un proceso complejo, multietpico y multiescalar. Sus trayectorias y resultados son impredecibles ya que forman parte de un fluir continuo en constante transformacin. La investigacin arqueolgica y el trabajo de campo pueden verse, entonces, como procesos fluidos de

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interpretacin, dotados de aspectos reflexivos y de estrategias participativas, as como negociados desde distintas

con el fin de romper los patrones establecidos de pensamiento y dominacin y otorgarle un sentido emancipatorio dentro de los procesos globales de postcolonialismo y de la era de la informacin. Por el contrario, las mismas tecnologas que liberan y promueven un debate abierto pueden ser utilizadas para cerrar la discusin y excluir lo perifrico o, ms an, incorporar o absorber las voces alternativas al discurso definido y regulado desde los centros de poder. De esta manera, la arqueologa tambin puede jugar un papel como parte de los procesos de dominacin dentro del panorama de la

perspectivas. Esta apertura, que supone la ruptura de las dicotomas tradicionales y la crtica de presupuestos, se ha hecho necesaria en un mundo globalizado, que es cada vez ms homogneo y diverso. El desarrollo de una prctica profesional polticamente correcta, para Hodder, ms all del panfleto y los estereotipos que han hecho de este discurso una tendencia actual, se ha convertido en un eje de responsabilidad social debido a su imbricacin con las sensibilidades y derechos de la diversidad de los grupos. Un elemento crucial para esta nueva prctica y reflexin es el decentramiento de la autoridad en el discurso arqueolgico, el cual ha permitido la emergencia en distintas latitudes de la articulacin de las voces postcoloniales. La arqueologa puede jugar un papel importante en la continuacin y expansin hacia el siglo XXI de estos procesos de globalizacin y de resistencias y alternativas- ya que, como rea de conocimiento, est directamente implicado en la homogenizacin y diferenciacin de las identidades. Sin embargo, su incidencia puede ser tanto emancipatoria como dominante. Por un lado, podemos comprometernos con una arqueologa multisituada que facilite la incorporacin de mltiples intereses a todos los niveles de anlisis e interpretacin, desde la punta de la cuchara de albail hasta el resultado publicado. Estamos en capacidad de utilizar la arqueologa como un proyecto flexible, abierto y participativo

globalizacin. De esta manera, Hodder coloca la interpretacin al centro de un hilo conductor que surge desde el mismo que planificamos nuestra estrategias de campo, se materializa en cada golpe de pico mientras excavamos, se transforma racional y emotiv amente- en cada interaccin cotidiana con la comunidad local mientras vamos al campo, se redimensiona en el laboratorio cuando lavamos y organizamos el material, se enriquece en el proceso del anlisis de la informacin, se negocia en el debate acadmico, se contextualiza socialmente a travs de su difusin por medios orales o escritos y se legitima o trasgrede en el campo de los discursos y prcticas polticas locales y globales. La importancia de esta reflexin respecto a nuestra revisin-resea terica del trabajo de campo es innegable. Slo colocando nuestra experiencia del trabajo de campo dentro de un esquema reflexivo que dimensione la

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complejidad, contradicciones y potencialidades de esta parte del quehacer arqueolgico, slo otorgndole la relevancia que tiene para la formulacin de un saber sobre el pasado socialmente pertinente y cientficamente relevante, podremos entonces tener una arqueologa madurando a plena conciencia y caminando de la mano con las necesidades y proyectos de las poblaciones del presente.

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IMGENES Y NARRATIVAS DE SAN PEDRO DE TAUCA: EL REGISTRO VISUAL EN EL TRABAJO DE CAMPO
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estudio de la semantizacin del espacio 2 por grupos Caribes del Orinoco Medio. Con esta intencin comenc a trabajar en el Proyecto Asentamiento, Migracin e Interaccin de Grupos

Jeyni S. Gonzlez Tabarez Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas


RESUMEN En este artculo relatar mis experiencias de campo en la Comunidad de San Pedro de Tauca, Distrito Sucre, Estado Bolvar. En especial, har referencia a la importancia que tuvieron dos formas de registro visual: la fotografa y las representaciones graficas, como mtodos de recoleccin de datos (narrativas, paisajes, rostros, eventos,...), y como documentos en s mismos, que sirvieron de base al desarrollo de mi trabajo escrito y adems, como elementos mnemotcnicos, que permitieron recuperar y recrear las vivencias de los habitantes de la comunidad y tambin mi experiencia personal en el lugar. Palabras clave: San Pedro de Tauca. Trabajo de Campo. Fotografa. Representaciones Grficas La existencia transcurre en un continuo despliegue de imgenes captadas por la vista y que otros sentidos realzan o atenan, imgenes cuyo significado (o presunto significado) vara constantemente, con lo que se construye un lenguaje hecho de imgenes traducidas a palabras y de palabras traducidas a imgenes, a travs del cual tratamos de captar y comprender nuestra propia existencia. Las imgenes que compone nuestro mundo son smbolos, signos, mensajes y alegoras... las imgenes como las palabras, son la materia de la que estamos hechos. (Manguel, 2002: 19) MI INTERS DE INVESTIGACIN

tnicos en el Ro Caura, Estado Bolvar, Venezuela desarrollado en el Departamento de Antropologa del IVIC por la Dra. A. Zucchi. A partir de aqu fue posible ubicar el lugar en el que tratara de llevar a cabo la investigacin; este sera la Comunidad de San Pedro de Tauca.

LA COMUNIDAD

San Pedro de Tauca es una comunidad mixta (de criollos e indgenas), localizada actualmente en jurisdiccin del Distrito Sucre del Estado Bolvar, cerca de Maripa capital de dicho distrito. El asentamiento se encuentra entre las riberas de los ros Tauca y el Caura y cuenta con una poblacin de 50 habitantes aproximadamente. De acuerdo con lo que me haban informado otros investigadores que trabajan en la zona, esta era una comunidad Karia 3, as que pareca posible realizar el trabajo en ese lugar. Sin embargo, las cosas no eran exactamente como esperaba, pues San Pedro de Tauca en la actualidad est conformada no
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Cuando comenc a pensar en el tema que iba a desarrollar en la tesis de grado, mi inters se encontraba en el
Diversos autores han hecho importantes aportes sobre la semantizacin del espacio, es decir, el proceso de asignacin de nombres a los lugares. Ver: Fiore (1985);Amodio (1998); Garca (1976), entre otros. 3 Los karias son un grupo indgena perteneciente a la familia lingstica Caribe

Profesional en Entrenamiento, Departamento de Antropologa IVIC. jeynisgt@hotmail.com

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slo por karias sino tambin por criollos, y adems prcticamente ningn habitante de la comunidad se reconoca como karia, todos se autodenominaban racionales , y lo nico que afirmaban era que, en algn momento ese territorio haba sido ocupado por esos indgenas. Pero a pesar de ello, este lugar y sus habitantes atraparon mi inters. Esta comunidad me abri sus puertas, me brind la seguridad de saber que estaba en el sitio indicado para realizar el trabajo, pues cada paisaje, cada narrativa, y cada individuo posee mucha informacin an inexplorada. As, di un cambio al trabajo de investigacin, ya que s deseaba continuar trabajando en San Pedro de Tauca deba considerar para el estudio de la semantizacin del espacio no slo a la pequea poblacin indgena, sino tambin a los criollos. Adems, despus de conocer el sitio me percat de que haban otros elementos interesantes que me permitiran abordar no slo el proceso de semantizacin del espacio, sino tambin otros aspectos relacionados con la construccin y organizacin del espacio por los habitantes de la comunidad. Estas personas me informaron que a lo largo del tiempo, su asentamiento ...ha cambiado de ubicacin y sus habitantes han creado un lenguaje espacial propio, que ha sido creado y re-creado tanto a travs de
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procesos histricos, como de su accin social cotidiana. Es en estos paisajes en donde se plasma la memoria, ya sea en forma de puntos de referencia para la historia local, o como marcadores de la organizacin espacial (Gonzlez, 2003:12). De esta forma, ampli el horizonte de la investigacin y me propuse una serie de objetivos vinculados por un lado, con el cambio y la evolucin del patrn de asentamiento (etapas del asentamiento, factores de cambio), y por otro, con el proceso de construccin social de espacio (elementos que intervienen en el proceso, nombres de los lugares, rasgos topolgicos y topogrficos), para finalmente conocer s existen relaciones entre el patrn de asentamiento y la construccin social del espacio en la comunidad de San Pedro de Tauca. Para lograr esto era necesario definir una metodologa de investigacin; en primer lugar deba delimitar el tipo de estudio que realizara y, a partir de ello, los mtodos y tcnicas que utilizara para alcanzar los objetivos que me plante.

LA RECOLECCIN DE LOS DATOS EN EL TRABAJO DE CAMPO ...La investigacin, en primer lugar, es un encuentro, una interaccin y para esta interaccin no existen reglas sino que cada investigador debe construirse las suyas (Ferrarotti, 1991)

De acuerdo con las informaciones recopiladas durante el trabajo de campo,racional es un termino utilizado por los habitantes de la zona para referirse a todo aquel que no es indgena (criollo, espaol, negro)

Realizar el trabajo de investigacin result muy diferente a como me lo imaginaba mientras me encontraba an sentada en un pupitre o frente a la computadora redactando el

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proyecto: el tema que me haba planteado tuvo muchos cambios, especialmente de orden metodolgico. Si bien ya saba que el desarrollo de la investigacin requera un trabajo etnogrfico5, no me haba detenido a pensar en todas las posibles situaciones e imprevistos que se pueden enfrentar en este tipo de experiencias. Esto es, que mis estrategias de recoleccin de datos cambiaran, se ampliaran o se

excavacin) y a la revisin de fuentes bibliogrficas (histricas, etnogrficas y etnohistricas) 6. La observacin me permiti obtener informacin sobre el desarrollo de las actividades diarias de los habitantes de la comunidad, tanto de su comunicacin no verbal, el escenario, las caractersticas de los participantes, la ubicacin espacial, la secuencia de los sucesos, el tipo de accin e interaccin, as como de la intencin de las acciones realizadas. Visit algunos lugares de San Pedro de Tauca (cementerios, puertos del ro Tauca, lagunas, sabanas, morichales y sitios arqueolgicos) en compaa de habitantes del pueblo y tambin consegu registrar las caractersticas del paisaje cultural y fsico de estos sitios. Afinando la mirada y compenetrndome ms con la gente, obtuve muchsimos beneficios para la investigacin, pues conoc muchos lugares de los que me hablaban en las entrevistas, me percat de otros asuntos de los que poda preguntar y de la importancia de mis notas de campo. Pero ms importante an: esta experiencia me hizo ver que haba ciertos elementos que no iba a poder registrar a travs de las entrevistas y las notas producto de mi observacin, pues algunos paisajes, nombres de lugares y aspectos de la organizacin del asentamiento no eran de fcil conocimiento a partir de la simple

multiplicaran!...y exactamente estas cosas fueron las que pasaron. Fui a San Pedro de Tauca con la ilusin de que a travs de las entrevistas iba a obtener la informacin que buscaba; y de verdad debo reconocer que estas me ofrecieron mucha informacin (sobre el patrn de asentamiento, los nombres de los lugares, los acontecimientos histricos, el lugar de origen de los habitantes, las emigraciones hacia otras zonas, la ubicacin de sitios arqueolgicos y de viejos asentamientos). Pero despus de unos das me di cuenta de que si bien este era una herramienta muy til, deba buscar otras alternativas que complementaran, la informacin obtenida de las entrevistas o que me permitieran acceder a informacin que a travs de estas no poda conseguir. As recurr a la observacin participante, el registro fotogrfico y las representaciones grficas, as como a algunos mtodos y tcnicas arqueolgicos (la prospeccin y

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Asunto ya extrao para muchos, debido que mi tesis estaba inscrita en el Dpto. de arqueologa de la Escuela de Antropologa y formaba parte de un proyecto arqueolgico del IVIC

Debido que me interesa bsicamente relatar aqu lo concerniente al trabajo etnogrfico, no har referencia al trabajo arqueolgico ni a la investigacin documental

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visita a los lugares y su posterior descripcin escrita o a travs de las respuestas obtenidas de las conversaciones con la gente; slo a partir de mi convivencia con ellos iba a poder acceder a esos elementos. En este sentido, recurr a otros dos mtodos que hasta ese momento los haba considerado como secundarios dentro del trabajo de campo: el registro fotogrfico y las representaciones grficas.

o de sombras, y son representaciones de objetos reales, imaginarios, o de formas puramente abstractas (Acha, 1994: 42). Los croquis son diseos, a mano alzada, de un paisaje, terreno, etc, que solo representan limites evocativos o metafricos y no puntos precisos. En un principio realmente no conoca la utilidad que este mtodo poda tener para mi trabajo. Sinceramente fue una cuestin fortuita; por un lado, porque tan slo comenz como una estrategia personal de ubicacin en el sitio, pues me ayud

LAS REPRESENTACIONES GRFICAS ...representar es organizar el mundo fctico en figuras y el nivel ms elemental de esta organizacin es el espacio-temporal. Esto quiere decir que el espacio- tiempo, lejos de ser datos, se organizan como figuras (Bozal 1987: 21-22).

a conocer la distribucin de las viviendas, la extensin del territorio, las familias que habitan en el lugar, los lugares que deba visitar, etc. Primero trat de ubicarme a cartografa
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partir de la

pero me di cuenta de que no resultaba nada

productivo, pues la escala del mapa no me facilitaba las cosas Segn Bozal (1987: 19-23) las representaciones (no poda ubicar nada!). As que recurr a las hojas en blanco y trat de hacer un croquis del lugar. Sinceramente no llegu muy lejos!...Despus comenc a pedir auxilio. Les mostraba mis insignificantes croquis a la gente y me decan: Bueno, est bien pero... eso son slo las casas, le falta el resto. Con esto me di cuenta de que era ms productivo que ellos me ayudaran a graficar, ya que adems de ubicarme necesitaba saber a dnde deba ir. Si bien contaba con un GPS8, me pareca ms prudente

grficas son evocaciones o ideas, que estn presentes en la mente de los individuos y pueden referirse a: la captacin de un objeto presente, la reproduccin de situaciones pasadas, la anticipacin de acontecimientos futuros, o la conjuncin de diferentes contenidos, tal como ocurre en la fantasa o en la imaginacin. En mi trabajo de campo, la representacin grfica, como mtodo de recoleccin de datos consisti en la elaboracin de croquis y dibujos. Los dibujos son un tipo de lenguaje que representa, a travs de imgenes, la realidad

visible. Son realizados sobre una superficie, por medio de lneas

Me refiero a los mapas obtenidos en Cartografa Nacional, correspondientes a la zona. 8 Geoposicionador Satelital

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y prctico recurrir a ellos que viven ah y que sin muchas complicaciones me podan a indicar la ubicacin de los lugares. A la gente no le entusiasmaba mucho la idea de tomar un lpiz y dibujar. Sin embargo, luego de notar mi desorientada bsqueda de sitios prefirieron colaborar. Algunos optaron por dictarme los croquis. Se paraban a mi lado y me indicaban sobre el papel la direccin de las lneas y trazos que deba seguir. Otros decidieron hacer sus propios croquis.; claro, con ciertas condiciones: venga maana y yo se lo doy, no se quede aqu sentada porque me desconcentra; o sintese aqu para irle explicando, porque sino, no va a entender el dibujo, etc. Y as fue; hice lo que ellos me pedan y todo sali mucho mejor, pues obtuve no slo una ubicacin espacial de utilidad en el campo sino adems una serie de datos que ni las entrevistas ni los recorridos junto a ellos me ofrecieron. Los croquis estaban llenos de nombres, de iconos que representaban diversos elementos del paisaje fsico y cultural; estaban cargados de informacin histrica sobre la organizacin de asentamiento, sobre los habitantes, etc. Nunca pens que esto iba a ser tan productivo. Adems no slo para mi trabajo sino tambin para ellos mismos, pues despus de tenerlos en mis manos los mostraba a todos y les pareca una buena oportunidad para tener la cartografa del pueblo, que vale decir no existe. Por otra parte, realizar las entrevistas con mis croquis en la mano me permiti despertar

ciertos recuerdos sobre el pasado a los que no haba podido acceder. En cuanto a los dibujos, debo decir que fue una experiencia un poco diferente. Llev muchas hojas blancas y unos cuantos lpices para cualquier eventualidad y resultaron de gran utilidad para acercarme a una parte muy importante de la poblacin: los nios. Al observarme escribiendo stos se acercaban para ver como lo hacia e incluso algunos traan sus cuadernos del colegio para hacer las tareas o para pedirme que les ayudara con stas. Cuando otros nios vean esto me pedan hojas para escribir o dibujar. Les encantaba sentarse en la mesa o en el piso a imitarme escribiendo. Primero lo hicieron los ms pequeos, pero poco a poco comenzaron a multiplicarse!. Se acercaban hasta diez nios para pedirme hojas y lpices. Lleg un momento en que se convirti en una actividad cotidiana. Todas las tardes me buscaban para dibujar y a m me agradaba muchsimo la idea, pues los nios siempre tienen energa para pintar, para hablar, jugar, cantar, hablar, etc., lo que haca ms placentero mi trabajo. Adems, me di cuenta de que implicaba un gran alivio para sus madres, ya que todos se concentraban en la actividad durante largo rato y esto las libraba a ellas un poco de estarlos cuidando. Para m era muy reconfortante, pues era una muestra de que, a pesar de que yo no era parte del pueblo, y de que tenan escaso tiempo conocindome, la gente empezaba a

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tenerme un poco de confianza; lo digo porque el hecho de que los dejaran estar conmigo indicaba que no le teman tanto a mi presencia. As que en cuanto pude salir de San Pedro haca Maripa , busqu rpidamente un lugar donde comprar creyones y ms lpices, y eso hice; compr cuantos pude, para poder seguir dibujando con los nios. Despus de veinte das en San Pedro de Tauca, regres a Caracas con una gran cantidad de dibujos, algunos croquis y unas cuantas entrevistas y notas de campo. Durante el proceso de organizar la informacin que obtuve en mi trabajo de campo, me di cuenta de la gran utilidad que podran tener las representaciones grficas realizadas por los habitantes de la comunidad. No slo las de los adultos sino tambin las de los nios, pues poda recurrir al dibujo para observar como representan el mundo, el entorno, los nios y por ende cul es el vinculo que desde la infancia establece la gente con su paisaje fsico y cultural. Para mi siguiente visita me arm de ms herramientas: tizas de colores, marcadores, creyones, hojas, lpices, sacapuntas, borras, etc. Planifiqu un poco el trabajo con los nios para incentivarlos a realizar, adems de los dibujos libres, otras representaciones que fueran de utilidad para el trabajo. Con los adultos tambin planifique la elaboracin de otro tipo
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de croquis. Les peda que elaboraran croquis de los ros y sus puertos de pesca y desembarque, las lagunas, los cementerios, las viviendas y otras construcciones, la vegetacin, etc. As consegu informacin inesperada. Pues nios y adultos expresaron mensajes que a travs de otros mtodos no logr obtener. Quiz porque no lo consideraban importante o porque les pareca poco interesante hablarme de ciertas cosas que para ellos son obvias (debido a que forman parte de su vida cotidiana) o incluso porque mis preguntas no estaban muy bien elaboradas. Entre tanto, para los nios esto continu siendo una actividad divertida y para los adultos una forma de ubicar a la visitante en el pueblo. S, por ms que les explicara la utilidad de sus croquis para mi trabajo ellos no quedaban muy convencidos de la relevancia que podan tener sus imgenes. Pero, para m era diferente; me reconfortaba observar la cantidad de elementos que utilizaban para expresar

grficamente su entorno, lo que ven, lo que han experimentado. Todas esas figuras conformaban un lenguaje que daba cuenta de su relacin con el espacio y los significados culturales que le han otorgado a travs del tiempo. Con sus representaciones evocaban recuerdos;

reproducan los mapas mentales que haban construido de su asentamiento, reproducan cada elemento que les pareca

Maripa es la capital del Municipio Sucre y es el lugar ms cercano a San Pedro de Tauca que cuenta con servicios pblicos y establecimientos comerciales.

relevante, tanto del presente como del pasado. Usaron este

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medio para mostrarme que no siempre haba sido todo como yo lo vea. As pude conocer algunos elementos del pasado: la ubicacin de lugares de antiguos asentamiento, sitios

remordimientos ni reservas. S, suena muy bien, pero no muy adecuado para un antroplogo.... Cuando ordenaba el equipo que me llevara a San Pedro de Tauca en mi primera visita, una de las primeras cosas que hice fue comprar muchas pelculas fotogrficas para mi cmara. Esto lo hice a pesar de lo que ya saba: que no poda andar con la cmara en la mano, ya que as slo conseguira que la gente del pueblo me viera como una turista. Esto lo tena claro, as que me propuse hacer todo lo posible por no dar una impresin equivocada. Los primeros das me abstuve de usar la cmara. Pero despus de un tiempo, cuando ya les haba explicado el motivo

arqueolgicos, conucos, reas de aprovechamiento de recursos naturales (morichales, ros, sabanas, etc.) y tambin logr entender muchas cosas del presente. Las imgenes me ofrecieron datos inesperados sobre la relacin de los habitantes de San Pedro con la realidad fsica de los lugares que ocupan y me permitieron conocer diversas caractersticas del

asentamiento y ciertos elementos del paisaje que son relevantes para ellos.

EL REGISTRO FOTOGRFICO La fotografa... si bien reconoce la subjetividad de la cmara, se apoya en nuestra conviccin de que lo que vemos como espectadores estuvo all de veras, de que ocurri en un determinado momento preciso y de que, como realidad fue capturado por el ojo de quien lo presenci (Manguel, 2002: 91).

que me llev hasta su comunidad, y, cuando ya me senta un poco en confianza, decid sacar mi cmara y muy de vez en cuando tomar una foto. Siempre comentaba o peda permiso antes de hacer esto, ante lo que despert diversas reacciones: sonrisas, caras serias, otras sonrojadas, etc... Esto fue muy bueno, pues aprend un poco sobre las situaciones adecuadas e

Para quien disfruta de hacer fotos, es muy interesante tener una cmara fotogrfica a la mano cuando se visita un lugar desconocido, ya que se pueden registrar una gran cantidad de cosas: eventos, paisajes, personas, objetos, animales, etc.; pero es ms sencillo cuando se trata de una visita turstica, en lugar de una visita de trabajo. Nada ms reconfortante que tomarle fotos con toda libertad a todo lo que observamos, sin

inadecuadas para hacer una fotografa. Debo decir que tuve mucha suerte, pues la gente fue muy receptiva ante la lente de la cmara. Muchos esperaban ser fotografiados, sobre todo los ms pequeos quienes cada vez que me vean sacar la cmara se paraban frente a ella y me pedan que les tomara una foto. Asimismo los padres me pedan que fotografiara a sus hijos. Al regresar al pueblo siempre era

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una de las primeras cosas que esperaban que les mostrara: las fotos. Opte por regalrselas, pues era lo menos que poda hacer por las personas que me haban abierto sus puertas. Esto me hacia sentir satisfecha, ya que era una forma de retribuirles su gran receptividad y afecto. As me di cuenta (aunque suene un tanto interesado) de que el tener la cmara me permita establecer relaciones con la gente de la comunidad. Tambin tuve la suerte de contar con el apoyo y entusiasmo de las personas que me guiaban en el recorrido por los lugares o que me llevaban a conocer a otras personas; estas me decan: y de esto no va a sacar una foto...porqu no le toma una foto,entre otras cosas. As consegu registrar aspectos de la vida cotidiana, del paisaje, del asentamiento, as como cosas que estn a punto de desaparecer (sitios

observaba. La cmara me ayud a crear un mapa de los recorridos, una bitcora del trabajo de campo que al final me ofreci una historia grfica del lugar y de mi experiencia en el mismo. Fue como escribir con imgenes, tratando de crear huellas de la realidad que observaba a partir de cada fotografa que tomaba. De regreso en Caracas, luego de cada trabajo de campo, una de las primeras cosas que haca era llevar a revelar las pelculas fotogrficas. Al verlas senta que retornaba a San Pedro de Tauca; adems poda mostrar a otros esa realidad que presenci y de la cual captur un momento, un gesto, un lugar o un rostro... Las fotografas fueron de gran utilidad durante la sistematizacin de los datos para mi trabajo, ya que no slo me aportaron informacin sino que adems me ayudaron a esclarecer y redimensionar las notas de campo y las representaciones grficas. Estas me llevaban de vuelta a los sitios y me permitan recordar las diferentes experiencias en el campo, la gente, sus actividades cotidianas y adems me conectaban con cada momento que viv all, pues en ocasiones tratamos de escribir a partir de ideas abstractas o poco concretas y ver la foto me acercaba ms bien a recuerdos, no a ideas vagas sobre el lugar. Adems, las fotografas me ofrecan detalles que no logr percibir en el sitio. Sin embargo debo decir que, debido a que a travs de la fotografa se captan

arqueolgicos en las riberas del ro, campamentos temporales, etc), lugares a los que no es posible acceder siempre (pasos de ro, matas, etc) incluso pude fotografiar a personas que no volvera a ver. Mi relacin con el lugar y sus habitantes, mis vivencias, hicieron del registro fotogrfico una parte fundamental de mi estada en el pueblo. Pues, la fotografa se convirti en un medio para narrar la historia del pueblo y tambin mi experiencia en este. Las fotos que hice en San pedro de Tauca no fueron nicamente el resultado de la recoleccin de datos; tambin muestran un poco mi sensibilidad ante lo que

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instantes y no actos, lo que yo poda obtener de estas no eran verdades o realidades por s solas, ya que sin el conocimiento del lugar no habra podido interpretar nada de ellas. Quiero decir con esto que el conocer de antemano el contexto al que pertenecen las imgenes fue lo que hizo de ellas un medio para el recuerdo, una herramienta para traer al presente lo que vi, lo que experiment en aquel lugar meses atrs.

pedro de Tauca as como las fotografas que tom, constituyen lenguajes a travs de los cuales expresamos mensajes difciles de explicar en palabras, plasmando una imagen en un papel en blanco o escribiendo con la luz a travs de la lente de la cmara fotogrfica. Las imgenes creadas por los miembros de la comunidad (dibujos y croquis) y el registro fotogrfico

permitieron captar ciertos elementos que a travs de las entrevistas y las notas de campo no se podan capturar (Brisset,

LAS IMGENES COMO TEXTOS O NARRATIVAS ...queramos o no, las palabras y las imgenes se revelan, interactan, se complementan, se esclarecen con una energa vivificante. Lejos de excluirse las palabras y las imgenes se alimentan y exaltan mutuamente. Podemos decir, corriendo el riesgo de caer en la paradoja, que cuanto ms trabajamos sobre las imgenes, ms amamos las palabras (Joly, 1999: 145)

2000:1). De esta forma, no slo el registro sirvieron fotogrfico como y las o

representaciones

tcnicas

herramientas para el registro de informacin, sino tambin como documentos que complementan y se complementan con el lenguaje escrito y el oral (Ardevl,1998; Joly,1999:145; Brisset,2000:4-6; Burke,2001; Manguel,2002:19-22). Ambas fuentes de informacin visual constituyeron alternativas en el campo para capturar informacin sobre el pasado y sobre el presente: as por ejemplo, algunos croquis reflejaban el patrn de asentamiento en diferentes perodos histricos; ciertos dibujos mostraban el reconocimiento que desde la infancia hacen los habitantes de la comunidad de los elementos del paisaje cultural y fsico y las fotografas presentaban fragmentos de los lugares nombrados y de sus caractersticas. Adems, ambas formas de registro visual promovieron o incentivaron a los habitantes del pueblo a aportar ms

Jean Mitry (1999: 44-45) define el lenguaje como un medio de expresin susceptible de organizar, construir y comunicar pensamientos, capaz de desarrollar ideas que se modifican, se forman y se transforman. En este sentido el lenguaje es concebido como un ente dinmico, que puede desarrollar temporalmente un sistema cualquiera de signos, de imgenes, de sonidos, teniendo como propsito la organizacin de este sistema expresar o significar ideas, emociones o sentimientos. A partir de esta idea es posible decir que las representaciones grficas realizadas por los habitantes de San

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informacin sobre el problema estudiado y me ayudaron a obtener un mayor registro de informacin (Burke, 2001: 177198; Gamboa, 2003; Carman, 2003). En este sentido, recurrir a estos dos mtodos me permiti por un lado complementar la informacin oral y captar nuev os datos, y por otro atrapar elementos de la memoria de los habitantes del lugar y de mi memoria (construida a partir de mi experiencia en San

Pedro)(Moreyra, 2003). Pues cada uno de nosotros registr todo aquellos elementos (del paisaje, de los lugares) a los que nos hemos hecho sensibles y a los que les hemos conferido un significado; y para ello seleccionamos, organizamos,

extrajimos, interpretamos y trasladamos nuestra experiencia del mundo a la forma visual, creando de esta forma, un lenguaje basado en imgenes. Pero este lenguaje construido con fotografas, croquis y dibujos adems de representar paisajes y lugares, tambin narra historias sobre stos, por lo que se encuentra inserto en una temporalidad propia de la narrativa, ya que se convierten en medios para contar el pasado y el presente, dando as a cada imagen (inmutable) una vida inagotable e infinita (Manguel, 2002: 25).

Visuales En: Revista de Dialectologa y Tradiciones Populares del CSIC. Madrid. www.ugr.es. Bozal, V. (1987) Mimesis: Las Imgenes y las Cosas. Editorial Visor, Madrid. Brisset, Demetrio (1999) Acerca de la Fotografa Etnogrfica. Gazeta de Antropologa. 15 Universidad de Mlaga. Espaa. Burke, Peter (2001) Visto y no Visto. El Uso de la Imagen como Documento Histrico. Critica. Barcelona, Espaa. Carman, Mara (2003) La Fotografa en el Trabajo de Campo Etnogrfico. Ciudad Virtual de Antropologa y Arqueologa. www.naya.org.ar. Gamboa, Jos (2003) La fotografa y la Antropologa: una historia de convergencias. Revista Latina de Comunicacin Social. 55, abr-jun. Tenerife. www.ull.es Gmez, Rafael (2001) Anlisis de la Imagen. Esttica Audiovisual. Edic. del Laberinto S.L. Madrid. Gonzlez, Jeyni (2003) Paisajes Fsicos y Paisajes Culturales. Patrn de Asentamiento y Construccin Social del Espacio en la Comunidad de San Pedro de Tauca, Distrito Sucre, Edo. Bolvar, Venezuela. Trabajo de Grado para optar al Titulo de Antroplogo. Escuela de Antropologa. Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales. Universidad Central de Venezuela. Joly, Martine (1999) Introduccin al Anlisis de la Imagen. Biblioteca de la Mirada. Buenos Aires. Mangel, Alberto (2002) Leyendo Imgenes. Una Historia Privada del Arte. Edit. Norma S.A. Bogot. Mitry, Jean (1999) Esttica y psicologa del cine. Las estructuras (Tomo I). Siglo Veintiuno editores. Madrid. Moreyra, Elida y Jos C. Gonzlez (2003) Antropologa Visual. Ciudad Virtual de Antropologa y Arqueologa. www.naya.org.ar.

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ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE EXPERIENCIAS EN TRABAJOS DE CAMPO

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Podra decirse que hay dos extremos en los analistas de procesos sociales cuyo estudio requiere investigaciones de terreno: (1) aquellos que se aferran al campo como una forma

Horacio Biord 1 Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas


RESUMEN Este artculo reflexiona sobre algunas experiencias vividas por el autor en trabajos de campo efectuados en comunidades indgenas y campesinas (principalmente afro-venezolanas). Se plantean cuestiones metodolgicas importantes para optimizar las investigaciones en el terreno, tales como la presencia no solicitada en las comunidades, las barreras para la comunicacin derivadas del gnero social, el carcter confidencial de algunas informaciones cuya privacidad no ha de violarse, y el imperativo de la devolucin de la informacin. Se concluye con algunas observaciones personales sobre el valor atribuido a los trabajos de campo en el ejercicio profesional as como en el proceso de crecimiento personal. Palabras Clave: tica. Gnero . Investigacin Aplicada. Trabajo de Campo.

de evadirse y no logran concebir modelos que simplifiquen las complejas realidades observadas; y (2) aquellos que eluden la visita al campo y progresivamente reducen su reflexin a elucubraciones tericas. Ambos extremos son perniciosos. El trabajo de campo podra concebirse como un arte que debe ser cultivado y perfeccionado. Requiere de pericias y mtodos, pero tambin de actitudes y disposiciones personales. El xito de un trabajo de campo no slo requiere de una excelente preparacin: lecturas previas, adecuado diseo de investigacin y de los instrumentos y tcnicas de recoleccin de datos, conocimiento de las condiciones ambientales, recursos disponibles, etc. Tambin hay un factor de xito que est

INTRODUCCIN

referido a actitudes personales. A veces un profesional altamente cualificado, no logra establecer una buena relacin con la poblacin que ha decidido estudiar, amn de las consideraciones acerca de los sesgos tericos y sus posibles distorsiones a la hora de describir y analizar realidades sociales. Este trabajo, sin embargo, no es un abordaje terico de tales cuestiones, sino una reflexin sobre algunas experiencias vividas por el autor en comunidades indgenas y campesinas en

En Antropologa y otras disciplinas de las ciencias del hombre, el trabajo de campo constituye un reto: es como poner a prueba la capacidad de hacer sobre el terreno lo que a veces y no siempre- se aprende en las aulas y mediante las lecturas recomendadas por los profesores. Es tambin un misterio que tienta de forma inefable a quienes an no lo han vivido.

Candidato Posdoctoral. Departamento de Antropologa. Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas. Apdo. 21.827. Caracas. El autor adems es Profesor Asociado, Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas. hbiord@reacciun.ve

distintas regiones de Venezuela. Concretamente se abordan los siguientes temas: las implicaciones de la presencia no solicitada

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del analista en l s comunidades; las barreras de gnero para la a comunicacin y recoleccin de datos; el tratamiento de la informacin confidencial y la calificacin de sta; la devolucin de informacin y apoyo a las comunidades y grupos estudiados. Para concluir se presentan unas reflexiones finales, no slo sobre la relevancia de los temas aqu discutidos sino sobre lo que ha significado para el autor el contacto con grupos sociodiversos.

Una tarde, Jos Montilla, 2 el dopooto, gobernador o jefe de la comunidad, quiz desinhibido por los efectos de algn trago, me llam aparte y me pregunt los motivos que me llevaban a La Mata de Tapaquire, puesto que l era el jefe de la comunidad y deba estar informado. Era la segunda vez que visitaba La Mata. Haba estado all unos meses antes, en diciembre de 1982. sta, como la vez anterior, me acompaaba Carmen Poyo de Maneiro, indgena karia, gran amiga e invalorable colaboradora, mi gran

LA PRESENCIA NO SOLICITADA

introductora al mundo karia. La primera vez que visit La Mata de Tapaquire llegu a la casa del jefe de la aldea y tal vez

Marzo, 1983. Semana Santa. Pleno verano en la Banda Sur del Orinoco. La Mata de Tapaquire, comunidad karia ubicada en el municipio Heres (estado Bolvar). Visitaba algunas comunidades para seleccionar las escuelas que estudiara en mi trabajo de grado para la obtencin de la Licenciatura en Letras en la Universidad Catlica Andrs Bello. Este ltimo constitua un estudio de la educacin intercultural bilinge, entonces en su fase inicial de implantacin (Biord 1984). Estaba hospedado en la casa de doa Petra, situada en La Montaita, un asentamiento satlite del ncleo principal de La Mata de Tapaquire, a orillas de la va que conecta la carretera nacional Ciudad Bolvar-Caicara del Orinoco con el ncleo de la comunidad.

le expres mi intencin de regresar poco tiempo despus para empezar el proceso de recabar datos para mi trabajo de grado as como mi deseo de aprender el idioma karia, fin ltimo de mi acercamiento a los karias. Cuando Montilla me llam para indagar los motivos de mi visita, confieso que me sent intimidado y algo fastidiado, pues a La Mata de Tapaquire entraba y sala gran cantidad de gente. A mis 21 aos me preocupaba profundamente haber hecho algo mal y, sobre todo, daar as mi potencial relacin con los karias de La Mata de Tapaquire. sta, desde que la conoc, se convirti en una de mis comunidades favoritas, tanto por los testimonios materiales de su historia como por la amabilidad de sus pobladores y la belleza de su entorno (la
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Nombre ficticio.

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comunidad est emplazada en unas sabanas de gramneas y chaparrales, que albergan hermosos morichales). Le expliqu pacientemente al dopooto el objeto de mi visita, lo que podran derivar los karias de mi trabajo y mi deseo de seguir visitando la comunidad en el futuro. l, amablemente, se disculp por la pregunta y me coment que, estando ahora en conocimiento de los motivos y propsitos de mi visita, me apoyara en lo que estuviera a su alcance. Efectivamente a partir de ese momento me procur informantes y, adems, organiz esa misma noche un baile de maare-maare, el primero que vea yo. Para m fue una emocin indescriptible el ver indias viejas ataviadas con naava, el vestido femenino tradicional karia, bailar ese antiguo baile; los cantadores que entonaban las canciones en el idioma de los caribes y los msicos maravilla. As aprend una leccin que nunca he olvidado: cada vez que llego a una comunidad, una de las primeras cosas que hago es buscar al jefe de la aldea y presentarme dndole amplios detalles sobre mi persona (profesin, meta y propsitos de la visita, vinculacin previa con el grupo, conocimiento de otros miembros del grupo, conexiones con stos, etc.). Cuanto ms prolijo sea y no obstante el tiempo y esfuerzo que para ello tenga que invertir, s que obtendr mayores y mejores resultados. que acompasadamente hacan posible aquella

Una vez, hacia marzo de 1988, me sucedi algo semejante en la comunidad de Jess, Mara y Jos de El Guamo (estado Monagas). Llegu en compaa d unos colegas y el e Gobernador, al principio un poco aprehensivo, se mostr amable y comprensivo despus de un largo relato de mi conocimiento y experiencias en otras comunidades karias. No en balde, antiguamente, en el Orinoco se celebraban ceremonias denominadas mirray que precedan los

intercambios comerciales y servan para limar tensiones y acercar a los potenciales socios comerciales (Morey y Morey 1975). Algo parecido es el rito de presentarse a los jefes de aldeas: una forma de entrar en confianza y eliminar resquemores.

BARRERAS DE GNERO

Marzo, 1983. Semana Santa. Prosegua mi viaje de reconocimiento por las comunidades karias. Estaba ahora en El Guasey, una comunidad karia del sur del estado Anzotegui. Deseaba registrar un vocabulario. Una seora me pareci una informante ideal por sus conocimientos y empleo habitual del idioma indgena. Armado de una grabadora porttil, intentaba grabar una lista de palabras bsicas en el patio de la casa de la seora. Haba mucha gente, pues era una fecha cercana al Jueves Santo, un da muy especial para los karias, cuando las familias se renen y preparan platillos

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especiales: pastel de morrocoy y buuelos de yuca. El gobernador de la comunidad, don Jos Poyo (fallecido trgicamente pocos meses despus), al tanto de mi deseo, insisti en que nos quedramos solos la seora y yo. Me ilusion al pensar que por fin tendra la tranquilidad necesaria para culminar mi propsito. No obstante, la seora se puso nerviosa y fue muy difcil hacer la grabacin. Quiz el estar solo con un hombre que apenas acababa de conocer, con quien no tena otros lazos, la intimid demasiado. Con el tiempo nos hicimos amigos y creo que en la actualidad podra soportar estar a solas un rato conmigo para ensearme su hermoso idioma, pero en aquel momento fue una temeridad fruto de mi inexperiencia con sociedades indgenas. Agosto 1996. Plena temporada de lluvias. Calor y humedad en Barlovento. El sitio: el casero de Pantoja, en Caucagua, municipio Acevedo, estado Miranda. Deba hacer varias entrevistas para reconstruir un caso de represin poltica por parte de un Jefe Civil de la poca gomecista que poda suponer tambin una represin cultural (de tipo religioso, concretamente). Se trataba de un trabajo estimulante como pocos (Biord 1996). La principal informante era una anciana casi centenaria, que desde su mecedora an controlaba la casa de sus hijos, nietos y bisnietos. Encantadora y simptica, la anciana conoca la informacin y estaba dispuesta a transmitirla como una forma

de revivir el pasado de su familia y devolverles vida, por un rato siquiera, a parientes ya fallecidos, ignorados por los miembros de su propia familia y repentinamente invocados por unos forasteros dispuestos a or historias sencillas pero cargadas de significados para el analista. Marielena Mestas, una colega y gran amiga, me acompaaba. Su presencia fue de una inestimable ayuda. La anciana, que no mostraba reservas conmigo, se explayaba sin embargo con Marielena. Le contaba detalles de su vida cotidiana, que quiz considerara irrelevantes para un hombre pero de gran inters para una mujer: el proceso de mojar con almidn de yuca la ropa, la preparacin de alimentos, remedios caseros, etc. Era una manera ideal de continuar la conversacin con la amable nonagenaria. La visita a otras mujeres, especialmente ancianas, en aquella experiencia barloventea siempre se benefici de la presencia solidaria de Marielena. 2003. Guareguare, estado Miranda. Ms recientemente, al iniciar una investigacin en Guareguare, una comunidad campesina, ubicada entre las poblaciones de San Diego de los Altos y Paracotos (municipio Guaicaipuro, estado Miranda), un poco apresurado por optimizar y acelerar la investigacin, ech de menos la ayuda de una mujer para lograr la confianza de algunas seoras mayores. La paciencia y las experiencias previas de hablar y ganarme la confianza, han ido supliendo la carencia de una compaera de trabajo.

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Hay complicidades de gnero, con las correspondientes normas de etiqueta que las legitiman, que pueden interferir (a veces positivamente, a veces en forma poco deseable) en una investigacin. Tener conciencias de ellas es una condicin indispensable para acometer un trabajo de campo,

autoridades locales aprovecharon la represin de lo que se considerara actos de brujera para accionar venganzas de tipo poltico. Sin embargo, la falta de tolerancia ante la diversidad tnica y socio-cultural pareca ser el mvil esencial de la historia. Frente a esto, varias actitudes se hicieron presentes durante la investigacin. La mayor parte de los posibles informantes se cohibieron. Muchas de las principales mujeres involucradas eran ascendientes directas de estos ltimos. Era posible sentir una barrera a la hora de hablar del asunto. Tena una fecha de entrega, pues deba preparar una monografa para

especialmente en contextos fuertemente sometidos a tales reglas. No quebrantarlas debe ser tambin una regla de oro, especialmente para superar con paciencia y tiempo las limitaciones derivadas del tratamiento socialmente codificado entre personas pertenecientes a gneros distintos.

INFORMACIN CONFIDENCIAL

un curso de mi doctorado en historia en la Universidad Catlica Andrs Bello. As, en una ocasin, tras entrevistar a una

Interesado en reconstruir la historia de la represin de unas prcticas mgico-religiosas, visit Caucagua y sus alrededores a mediados de 1996, como ya he comentado. El trabajo de campo en Barlovento supuso distintos viajes durante varios meses, complementados con revis in de archivos y fuentes hemero-bibliogrficas. Era una historia que podra parecer anodina, especialmente por los aos que separaban el presente etnogrfico de los sucesos que intentaba reconstruir: casi 75 aos. Los protagonistas de esos sucesos haban muerto ya. Sin embargo, sus hijos y nietos cargaban el peso social del escndalo que en su momento supuso una historia de polvos para sujetar maridos. Esos filtros amorosos estaban hechos, entre otros materiales, de ralladura de huesos humanos. Las

anciana (cuya memoria, por cierto, presentaba ciertas lagunas) una de sus nietas sali tras de nosotros (me acompaaba Marielena Mestas en aquellas soleadas calles de Caucagua) y nos pregunt que para qu estbamos recolectando informacin sobre esos acontecimientos. Quiz temerosa de un uso inadecuado de los datos y de la confidencialidad de las informaciones, nos seal que su abuela desvariaba y deca cosas que no eran ciertas. Las inventaba, simplemente. Casi me suplicaba: no le hago caso, por favor. Otro da, fuimos remitidos a una seora de avanzada edad que podra ser una buena informante. Hoy en da para m es casi una abuela clasificatoria, una de esas personas con quien

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el afecto recproco nos emparienta. Sin embargo, el primer da fue hostil y algo dura. Una vez informada del propsito de la visita, me dijo simplemente que su madre le haba enseado que si no poda hablar bien de alguien, guardara silencio. Ms tarde, logr ser recibido por un venerable sacerdote anciano. Haba sido prroco de Caucagua tiempo despus de los sucesos que estaba estudiando yo. Luego fue transferido a otra parroquia muy alejada del mbito barloventeo y para el momento de la entrevista ya estaba retirado de sus obligaciones pastorales. Creo que tena muchos conocimientos sobre la

an ms la confianza de los informantes para abordar las historias en forma libre, sino de prudencia extrema para revelar los hallazgos. Nunca he publicado esos resultados, pero, de hacerlo, tendra que ocultar la identidad de muchas personas: los actores de la historia de los filtros amorosos y la identidad de los informantes, en especial de los descendientes de los actores de la historia original. Este caso nos ensea la extrema prudencia que se debe tener a la hora de estudiar hechos sociales que pueden acarrearle a los informantes vergenza, aprehensin o sentimientos relacionados. Estos ltimos sentimientos (como el incesto, por ejemplo) son universales, pero cada sociedad los define en funcin de sus valores y creencias.

historia que me interesaba, pero quiz el sigilo sacramental lo obligaba a callar. Durante la entrevista le mencion el nombre de una dama caucagense que se deca haba estado involucrada en la fabricacin de los filtros amorosos. El buen sacerdote de una manera enftica- me pidi que borrara el nombre de la seora, pues nada tena que ver con el asunto. Obviamente estas personas, con sus actitudes y silencios, por dems expresivos, reafirmaban versiones que haba escuchado de boca de otros informantes. Slo tena que saber leer y descifrar los mensajes ocultos, el metalenguaje subyacente en sus actitudes frente a la investigacin que realizaba. Pero, adems de esta conclusin valiosa en s misma y quiz dictada por el sentido comn- deba tener cuidado con el uso de los datos. Se trataba de informaciones

DEVOLUCIN DE LA INFORMACIN

En mis primeras visitas a las comunidades karias percib que los temas y problemas que a m me interesaban no necesariamente resultaban los ms relevantes para los karias. No me refiero slo a cuestiones tericas o puramente acadmicas, aun aquellos asuntos de extremada importancia tnica como la creciente erosin lingstica sufrida por este pueblo indgena no siempre era valorado como algo

extremadamente grave por los karias. En cambio, el problema de las tierras y los conflictos en torno a su tenencia aparecan una y otra vez como temas ampliamente discutidos. Constituan

comprometedoras, cuya ampliacin requera no slo ganarse

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una gran preocupacin para las comunidades, pues la reproduccin fsica y cultural de stas dependa de la solucin de esa problemtica. La karias recordaban haber tenido ttulos sobre sus tierras, otorgados en pocas coloniales por la Corona espaola. Efectivamente, una visita organizada por orden de la Real Audiencia de Santo Domingo y encabezada por el Oidordecano don Luis de Chvez y Mendoza haba visitado las comunidades indgenas (no slo karias, sin tambin cumanagotas y chaimas) de la Provincia de Nueva Andaluca y Nueva Barcelona, actuales estado Anzotegui, Sucre y Monagas, entre 1782 y 1784. Chvez y Mendoza mensur las tierras de las comunidades y era esta mensura lo que los karias aludan como sus antiguos ttulos. Sin embargo, ninguna comunidad conservaba los papeles originales y muy pocas saban dnde podan obtener copias certificadas que avalaran sus

de nombre; otras se haban escindido en varias aldeas ms pequeas, aunque compartan una misma mensura; etc. Se requera de conocimientos etnohistricos,

antropolgicos y jurdicos para apoyar a los karias en la recuperacin de sus ttulos y pareca de extrema importancia ayudarlos en esta tarea. Como parte del compromiso con los karias, dise junto con otros colegas, un programa de antropologa aplicada con dos objetivos fundamentales: (1) el rescate de los antiguos ttulos para entregarlos a las comunidades y (2) la elaboracin de un diagnstico de las comunidades (muchas de ellas alejadas y con pocas conexiones entre s), que pudiera servirle a stas para fundamentar sus reivindicaciones. 3 Como parte de este proyecto se produjeron varias publicaciones, algunas de ellas orientadas a apoyar la educacin intercultura l bilinge: una sntesis sobre la historia karia en los siglos XVI y XVII (Morales-Mndez et alii 1987); un libro de historia karia para los docentes (Biord et alii 1989); otro para los estudiantes (Biord y Amodio s/f); y un diagnstico de las comunidades (Amodio et alii 1991). Adicionalmente se entregaron a las comunidades copias de los ttulos antiguos obtenidos en archivos espaoles y venezolanos y documentaciones conexas; y se reparti a cada comunidad un

reclamaciones territoriales. Adicionalmente tanto la dinmica de fusin y fisin de aldeas (acelerada por el avance de las fronteras de la sociedad venezolana en su conjunto sobre el territorio karia), como el crecimiento demo grfico

experimentado por los karias, haban modificado la antigua estructura de pueblos de misin, considerados en la visita de Chvez y Mendoza. As pues, algunas aldeas haban cambiado

Este programa cont con el activo apoyo del Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas y el Movimiento de Laicos para Amrica Latina (MLAL), organizacin italiana de voluntariado vinculada a la iglesia Catlica.

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ejemplar del censo indgena de 1982. Lamentablemente, la segunda parte del proyecto -que consistira en un programa de revitalizacin lingstica- no pudo llevarse a cabo por falta de fondos.

rplica). Esto constituye una deuda con los karias de la Mesa de Guanipa.

REFLEXIONES FINALES

Estas actividades, adems de la satisfaccin personal y tica que generaron en quienes participamos, me dieron a futuro la posibilidad de continuar haciendo investigaciones con el apoyo de las comunidades. Estos se puso de manifiesto cuando visitamos las comunidades para elaborar un libro de fotos que constituye una documentacin grfica de la cultura karia de gran utilidad para los propios indgenas (Biord y Mosonyi 2001). Los karias pueden tener la seguridad de que mi objetivo no es slo hacer estudios acadmicos, sino tambin apoyar sus luchas. As algunos karias me han pedido que los apoye en la reconstruccin de su historia oral y en la elaboracin de una gua pedaggica par la educacin intercultural bilinge. Por cierto que a raz de la publicacin del diagnstico de los karias, los miembros de una comunidad me reclamaron que no haba considerado suficientemente su punto de vista frente a un proceso de fisin de aldeas que gener la divisin de la comunidad en dos. Me compromet a ampliar este tema, considerando el otro punto de vista (como un derecho a Estas experiencias ilustran algo que aunque parezca obvio, no siempre se asume: un investigador no debe dar por sentado que sabe cmo hacer su trabajo de recoleccin de datos en el terreno, sino que ha de incorporar un perspectiva lo suficientemente flexible para adaptar sus mtodos de

observacin y recoleccin de datos a las condiciones, intereses y necesidades de cada comunidad y grupo, las cuales pueden variar de manera asombrosa. Una clave de xito que, a la vez, constituye un mandato tico- es asumir efectivamente a las personas no slo como informantes ni como objetos de estudios, sino participantes de la investigacin, destinatarios de gran parte de los resultados y seres humanos cuya dignidad ante todo- debe ser respetada. Ni la Ciencia abstracta y prepotente, en muchos casos- ni ningn otro fin pueden someter a los seres humanos a situaciones a comprometedoras de su condicin humana, ampliamente considerada. En mi caso particular, las experiencias sobre las que he reflexionado en este artculo me han servido fundamentalmente para afinar mi posicin frente al trabajo de campo y asumirlo como un hermoso reto nico: cada trabajo supone nuevos desafos y nuevas experiencias que en ltimo trmino me

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enriquecern no slo como estudioso de determinadas cuestiones sino como ser humano. Lo aprendido al hacer trabajo de campo, adems, me result de gran utilidad, entre otras cosas, para mediar en conflictos entre actores indgenas y no indgenas as como en el diseo de polticas pblicas dirigidas a los pueblos indgenas, cuando, entre mayo de 1995 y enero de 2002, me desempe como Jefe de la Divisin de Servicios Tcnicos de la Direccin de Asuntos Indgenas. Por
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requirieran estudios fuera de los recintos bibliotecarios y archivsticos. A m, definitivamente, los trabajos de campo, el contacto con la gente, con indios, negros y campesinos, me han enriquecido y han cambiado mis perspectivas de las cosas: lo acadmico, lo relevante, lo cientfico, lo preestablecido, lo deseable, etc.
REFERENCIAS AMODIO, Emanuele; BIORD, Horacio; ARVELO -J IMNEZ , Nelly y Filadelfo MORALES-MNDEZ (1991) La situacin actual de los kari'as. Diagnstico y entrevistas. Caracas: Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas y Movimiento Laicos para Amrica Latina. BIORD, Horacio (1984) Mitos, arcos y petrleo. Estudio de la educacin intercultural bilinge en Venezuela. El caso karia. Trabajo de grado para optar al ttulo de Licenciado en Letras. Escuela de Letras. Facultad de Humanidades y Educacin. Universidad Catlica Andrs Bello. Caracas. BIORD, Horacio (1996) Aproximacin a dos jefes civiles del gobierno de Juan Vicente Gmez (1908-1935) (trabajo no publicado). BIORD, Horacio y Emanuele AMODIO (s/f) Los kari'as. Caracas: Laboratorio Educativo (Biblioteca de Trabajo, 68, Coleccin Indgenas de Venezuela, 7). BIORD-CASTILLO, Horacio; AMODIO, Emanuele y Filadelfo MORALES -MNDEZ (1989) Historia de los kari'as. Perodo colonial. Caracas: Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas y Movimiento Laicos para Amrica Latina. BIORD, Horacio y Jorge MOSONYI (2001) Karias. Caribes ante el siglo XXI. Caracas. Operadora Cerro Negro. MORALES-MNDEZ , Filadelfo; CAPRILES de PRADA, Mariaelena y Horacio BIORD-CASTILLO (1987) Historia kari'a de los siglos XVI y XVII. Boletn de la Academia Nacional de la Historia N 277: 79-99. MOREY , Robert V. y Nancy C. MOREY (1975) Relaciones comerciales en el pasado en los llanos de Colombia y Venezuela. Montalbn N 4: 533-564.

ltimo, me

expondr marc en

una mis

impresin de

que

definitivamente

das

estudiante

universitario de pregrado. Mi formacin inicial fue en la carrera de Letras en la Universidad Catlica Andrs Bello,

complementada con sendas pasantas en el Centro de Lenguas Indgenas de mi universidad y en el Departamento de Antropologa del Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas (ambas entre 1980 y 1984). En la universidad me sorprend cuando mis compaeros y profesores (con algunas excepciones muy honrosas) reducan sus expectativas de investigacin a lo meramente documental y hemero-

bibliogrfico y no conceban la idea del trabajo de campo, como que si la literatura oral y los fenmenos lingsticos, en el caso de la carrera de Letras, por ejemplo, no fueran temas que

Hoy Direccin General de Asuntos Indgenas, adscrita al Ministerio de Educacin, Cultura y Deportes.

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PATANEMO Y YO: REFLEXIN INTERPRETATIVA DE LA ACTIVIDAD DE CAMPO

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la Universidad Central de Venezuela. Haba muchos temas que me llamaban la atencin, pero ninguno que me atrapara. Por fin, un da conoc a mi tutor y l me ayud a concretar las ideas que tena en mi cabeza. As decidimos que mi tesis se iba a realizar

Eduardo Herrera Malatesta 1 Universidad Central de Venezuela


RESUMEN En este ensayo, he tratado de expresar mis experiencias personales sobre mi primer contacto directo con un trabajo de campo arqueolgico coordinado por m. La intencin de escribirlo fue realizar un ejercicio auto-reflexivo y auto-crtico que me ayude a entender mejor la experiencia completa, y los mbitos especficos, que ha significado el trabajo de campo en Patanemo. En este sentido, trato de realizar una reflexin interpretativa de esta actividad de campo, utilizando ciertos lineamientos del mtodo hermenutico y la arqueologa contextual, los cuales constituyen, adems, los mtodos de anlisis que estoy utilizando en mi trabajo de grado. Palabras clave: Trabajo de campo. Patanemo. Experiencia. Interpretacin.

sobre caminos prehispnicos entre Vigirima, Edo. Carabobo (pueblo de tierra adentro) y Patanemo, Edo. Carabobo (pueblo costero) ambos en el centro norte de Venezuela. Con este tema de tesis en mente, comenc a realizar un arqueo de fuentes sobre el sitio y los lineamientos tericos y metodolgicos del trabajo. Siempre pensando en el futuro, pero no muy lejano, trabajo de campo. Comenc a dibujar en mi cabeza como sera todo, el sitio, el terreno, las prospecciones, las excavaciones, el material, en fin, durante meses constru en mi cabeza todo mi trabajo de campo, y mi proyecto de tesis en general. Luego de mi primera aproximacin a los dos sitios, y de evaluar cual sera mi situacin econmica para la tesis, decid junto con mi tutor reducir la escala del trabajo, y trabajar nicamente en uno de los dos sitios. El sitio escogido fue Patanemo, debido a qu en este sitio no se haban realizado trabajos arqueolgicos sistemticos y, adems, me pareci ms interesante trabajar en un sitio donde se congregaran diversos ambientes topogrficos y ecolgicos como son: montaa, valle y playa. Las dos primeras salidas de campo las realice en

De aqu a unos cientos de aos, en este mismo lugar, otro viajero tan desesperado como yo, llorar la desaparicin de lo que yo hubiera podido ver y no he visto. Vctima de una doble invalidez, todo lo que percibo me hiere, y me reprocho sin cesar por no haber sabido mirar lo suficiente. C. Lvi-Strauss, Tristes Trpicos, 1970.
EL INICIO

Hace dos aos me encontraba buscando un tema que me interesara para realizar mi tesis de grado dentro del Departamento de Arqueologa de la Escuela de Antropologa de
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Tesista del Departamento de Arqueologa, Etnohistoria y Ecologa Cultural, Escuela de Antropologa, U.C.V. Abraxas85@hotmail.com

compaa de unos compaeros; fueron salidas muy cortas,

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aproximadamente de 5 das cada una. En estas salidas todo se desarroll con mucha calma y confianza de mi parte; no estaba solo, eran salidas cortas y al fin, mi inters era trabajar con el pasado yo no tena porque interactuar mucho con la gente del pueblo pues mi trabajo era arqueolgico y no etnogrfico. Unas semanas despus sal de mi casa hacia Patanemo, un poco nervioso, pues, adems de estar solo, tena que contactar al que sera, hoy en da, mi gua e informante. Yo solo haba intercambiado un par de palabras con l y me pareca una persona agradable. l se comprometi a colaborar con mi trabajo y ayudarme a conseguir contactos de sitios

pero sin lugar a dudas, mis condiciones fenotpicas y de extranjero, ayudaron a que, ms an, no pasara desapercibido. Al principio, yo pensaba que la gente no notaba mi presencia, que no me hacan caso; luego comprob que no era as, al punto en que, cuando llegaba a una casa, incluso de personas que no conoca, me comentaban que ellos ya saban que yo estaba viniendo, y por eso estaban calentando caf...

EL TRATO CON LA GENTE

Mi intencin antes de comenzar mi tesis era trabajar en un sitio donde no habitara nadie, puesto que no me interesaba la interrelacin con grupos actuales y tambin para no tener que explicarle a la gente una y mil veces por qu yo estaba ah. Creo que el destino no est exento de un grado de irona. La primera noche que pas debajo de un techo desconocido en Patanemo me di cuenta que lo menos que iba a hacer ah era excavar en sitios donde no hubiese habitantes.

arqueolgicos dentro del pueblo, pues como ira descubriendo poco a poco, en Patanemo la gran mayora de los sitios arqueolgicos estn debajo de las casas y terrenos de los habitantes. De manera general, as comenz mi trabajo: morral de excursionista en la espalda, botas de cuero altas, ropa desgastada, poco dinero en el bolsillo, la cabeza llena de datos arqueolgicos, histricos y tericos, y sobre todo llena de dudas, incgnitas y miedos. Creo que es necesario sealar que yo soy blanco, 1.85m de estatura, cabello negro y descendiente de italianos, y Patanemo es un pueblo principalmente habitado por negros descendientes de los esclavos de la colonia. Al principio, pens que esto sera un problema para m, y posiblemente para ellos. Afortunadamente, creo que no fue as,

La Confianza El hecho de tener que excavar en los patios y terrenos sembrados de los habitantes del valle y montaa de Patanemo trajo como consecuencia que, adems de explicar

detalladamente mi trabajo a decenas de personas, yo tena que ganarme su confianza. Durante aos los vecinos de Patanemo han presenciado como supuestos arquelogos van a las casas

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de la gente, piden las piezas indgenas que los habitantes han encontrado (supuestamente para realizar estudios cientficos), y se las llevan para ms nunca volver. Este problema, por supuesto, se extendi a m y a mi trabajo. Los habitantes del pueblo no tenan constancia de que yo realmente era (soy) un tesista de la Escuela de Antropologa de la universidad tratando de realizar una investigacin arqueolgica seria y no otro saqueador citadino con aires de arquelogo. Con estos antecedentes, trat de comenzar a insertarme dentro de la dinmica del pueblo, no solo a prospectar sitios arqueolgicos, sino tambin a exponerme a una cantidad de personas que, sobre todo al principio, me miraban como si fuera otro saqueador. Los factores que comenzaron a cambiar esta visin de m ante ellos fueron -o al menos eso pienso yo-: (1) el hecho de que siempre que parta de Patanemo y deca que iba a volver, volva; (2) que yo tena, cada vez ms, una mejor relacin con mi gua y su grupo familiar, y eso se notaba en el pueblo; (3) que siempre explicaba incansable y detalladamente mi trabajo a cuantas personas poda; y (4) que traa siempre conmigo material de apoyo para explicarles a las personas los conocimientos arqueolgicos que hasta el momento se tienen sobre el centro-norte de Venezuela, y que, adems, mostraba un inters real por enserselos. Por supuesto, los puntos arriba mencionados no hubiesen sido alcanzados si no hubiera aceptado desde un

principio que esas personas no tenan por qu ayudarme, ni siquiera tenan por qu mostrarse interesados en mi trabajo. De hecho, no tenan porque aceptar mi presencia dentro del pueblo, dentro de sus casas, dentro de sus vidas, pues a fin de cuentas, yo era (y sigo siendo) un ente extrao a su realidad social cotidiana. Consciente de esto, yo mismo adopt la posicin de decirles que no confiaran en m, que no creyeran en m trabajo, que lo aceptaran slo en la medida en que ellos vieran que mis intenciones para con sta investigacin y con el pueblo eran serias y acadmicas. As, durante dos aos (en 10 salidas de campo) prospect y excav en la montaa y el valle de Patanemo junto a mi gua, quien vale decir, es una persona muy conocida en todo el pueblo y los sectores adyacentes. Las buenas relaciones de mi gua no me abrieron todas las puertas, pues durante un poco ms de un ao trat de excavar en un terreno en la montaa, y su dueo nunca me dej. Incluso a veces lo vea por la calle y ni siquiera me saludaba, al contrario me miraba con recelo. Luego de subir constantemente a la montaa durante todas mis salidas de campo y hablar con l, obtuve su bendicin y me permiti excavar un pozo 1x1 mt 2 en un punto que se mostraba muy interesante para la investigacin arqueolgica. Si bien las dimensiones de la excavacin fueron mnimas, fue un paso muy importante para mi aceptacin por parte de los conuqueros de la montaa, puesto que cuando

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vieron que uno me abri las puertas de su casa y su confianza, luego todos me comenzaron a tratar mucho mejor. Durante este tiempo interactu con las personas nios, jvenes y viejos viv con ellos y conoc algunas de sus costumbres y maneras de vida. Aunque el pueblo de Patanemo est a slo 2 horas de la capital venezolana, donde vivo, su vida cotidiana e interaccin con el medio que los rodea es muy diferente a la vida que se lleva en la capital. La confianza que las personas depositan en los investigadores no es meramente una tarjeta de entrada a excavar en sus patios, ni mucho menos un elemento secundario de la investigacin. Desde mi punto de vista, esta confianza es la aceptacin de UNO como individuo dentro de SU pueblo, no como cientfico, sino como individuo que se compromete con la investigacin del pasado. A pesar de que ellos son los que viven en esos espacios donde 500 o 1000 aos antes habitaron las poblaciones prehispnicas, el pasado que estoy tratando de reconstruir les pertenece a ellos, y tambin me pertenece a m, como habitante del territorio que hoy es Venezuela. Despus de dos aos trabajando en Patanemo, me di cuenta que prestar atencin y considerar a la gente viva que habitan en los sitios donde se trabaja, es tan importante para la investigacin del pasado como el ir al Archivo General de la Nacin a buscar documentos histricos para vincularlos con la investigacin arqueolgica. La bsqueda del conocimiento

acerca del pasado prehispnico no necesariamente debera excluir los datos etnogrficos, porque a fin de cuentas esta gente est utilizando e interactuando con el medio geogrfico y ecolgico que aprovecharon e interactuaron los pueblos indgenas hace ms de 500 aos.

Subjetividad y Objetividad Ahora bien, el hecho de haber encajado dentro de la comunidad, y en el proceso de observar como ellos aprovechan e interactan con el medio que los rodea, ha ocasionado que en mi interpretacin de los datos arqueolgicos haya un factor nuevo que considerar. Inevitablemente, mi interpretacin de estos datos esta siendo afectada, adems de por mi contexto, por el contexto de la gente que hoy en da habita en el valle y la montaa de Patanemo (Hodder, 1988; DAgostini, 2000). En este sentido, el cmo YO percibo la realidad, el paisaje y el entorno que me rodea cuando estoy en Patanemo, est siendo influenciado cada vez ms, por la interpretacin que las personas que viven en Patanemo tienen del paisaje y el entorno, y sobre todo, cmo se desenvuelven en ste. Si bien yo no tengo la misma facilidad que ellos de sobrevivir en estos sitios, observo y aprendo de cmo lo hacen ellos; cmo pescan, siembran, intercambian, etc. En este proceso de observacin y aprendizaje, me pregunto hasta qu punto mis interpretaciones estn disociadas

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de la subjetividad de conocer una forma de vivir dentro de este medio ambiente?, y hasta qu punto soy capaz de desligar este conocimiento de las interpretaciones que voy construyendo a travs de los datos arqueolgicos?. Puesto que no

Considero que cualquier interpretacin que se realice acerca del pasado es subjetiva, aunque todos tratemos de buscar desesperadamente cierta objetividad en los datos arqueolgicos, toda arqueologa es una actividad interpretativa [y] esta dimensin hermenutica para la investigacin arqueolgica es absolutamente fundamental (Tilley, 1988: 277). Por esto, considero que el mtodo hermenutico es el nico que puede favorecer el entendimiento de los datos, no como datos aislados, sino como datos vinculados a un sitio arqueolgico, a un pueblo actual y a un investigador (Hodder 1988; Shanks y Tilley 1987; Thomas, 1993). As, el antroplogo (o arquelogo) trata, a travs de metodologas, mtodos y tcnicas, de recopilar la mayor cantidad de informacin sobre un aspecto especfico de una cultura determinada. Pero en este proceso de re-construccin de la realidad de un grupo, el antroplogo no percibe el mundo tal como lo percibe el grupo. El observador tiene su propia percepcin de los hechos y del mundo; por lo tanto, cada investigador debe estar consciente de que en cada trabajo de campo (o en cada investigacin en el presente 2) existen, al menos, tres esferas de interpretacin: 1. El mundo desde la mirada del investigador (mi cultura) 2. El mundo desde la mirada del Otro (su cultura)
Digo en el presente, puesto que si incluimos a esto la perspectiva histrica, inmediatamente se producen otras alternativas y esferas de interpretacin.
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necesariamente, los indgenas que habitaron estas tierras tuvieron que desenvolverse de la misma manera que lo hacen hoy en da los habitantes de Patanemo, pero el conocimiento local sobre el cmo desenvolverse dentro de ese medio puede, en esencia, provenir de los indgenas que centurias atrs habitaron el rea. Es decir, que no es posible asegurar que existe una continuidad en el conocimiento sobre el medio ambiente y otros aspectos sociales, pero tampoco es posible asegurar que existe una discontinuidad. Por esta razn, el mtodo de mi investigacin es el hermenutico, puesto que yo no puedo dejarme llevar por lo que observo hoy, pero tampoco lo puedo menospreciar. As, lo que trato de seguir es una arqueologa reflexiva y autocrtica (Shanks y Tilley, 1987), cuyas interpretaciones estn sometidas a la circularidad que propone la hermenutica. Sin dejar de lado, por supuesto, la advertencia que se encuentra implcita en esta propuesta; si bien siempre existe cierta participacinpertenencia del sujeto en la cosa que debe interpretar, es tambin cierto que no existe interpretacin sin una desviacin, sin un roce, sin una extraeza entre el intrprete y el texto o el discurso que intenta interpretar (DAgostini, 2000: 335).

Antropologando 2 (10) Julio -Diciembre 2003 3. El mundo tal cual es (sin cultura)

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Antropologando 2 (10) Julio -Diciembre 2003 De esta manera, al concientizar que se

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interpretando un hecho cualquiera, se est igualmente Si se acepta esto, hay que tomar en cuenta que la interpretacin del tema, objeto o sujeto estudiado, que tenga el investigador, es una interpretacin de la interpretacin del mundo, que a su vez es interpretado por este, y en otra instancia, esta la interpretacin de todo lo anterior. Es decir, (1 esfera) que el investigador interpreta la interpretacin que el otro tiene del mundo, para acceder a ese mundo; (2 esfera) pero al mismo tiempo, el investigador esta interpretando directamente el mundo que rodea a ese otro; (3 esfera) y por ltimo, el investigador al contextualizarse, s esta interpretando a l mismo dentro de la investigacin. El proceso hermenutico de investigacin no concientizando que existen una cantidad de elementos que afectan esa interpretacin. Al tratar de vincular estos elementos al circulo hermenutico se producen instantneamente, ms elementos (o variables) para interpretar, y estos son los escombros de la interpretacin. Siguiendo las ideas de algunos de los autores que apoyan esta propuesta interpretativa, se puede deducir que estos escombros tienen que ser tomados en cuenta, pues dejarlos de lado es equivalente a dejar de lado datos de la investigacin. De esta forma, el investigador escoge que tan profundo quiere llegar en su interpretacin, as mismo, como escoge con que elementos tericos, metodolgicos y tcnicos quiere utilizar.

simplemente es una forma de aprehender el mundo; en cambio, es una forma de depurar la interpretacin de las nociones propias del mundo, para acercarse un poco ms a la visin del otro sobre el mundo y su mundo. Es decir, que el proceso hermenutico es un proceso de tratar de ver el mundo, de limpiarlo de los escombros que se generan al momento de interpretar, y de concientizar que estos escombros son parte de los productos que se utilizan en el anlisis. Por esto se habla de una circularidad, puesto que la interpretacin va y viene desde el investigador, quien es el que inicia voluntariamente el proceso. En este viaje he ido comprendiendo y comprobando con y en la prctica que el trabajo arqueolgico se va conformando y construyendo con la actividad del investigador en el campo. No es slo excavar y analizar objetivamente el sitio o la gente. Es vivir con ellos y aqu; es estar en el espacio y tiempo de la gente Me gustara reproducir aqu, unas lneas que escrib en mi libreta de campo estando en Patanemo, la noche en que llegu a la casa del gua, luego de estar 3 das acampando y prospectando en la montaa.

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contempornea, es estar en el paisaje contemporneo. A partir de aqu, en conjunto con los restos materiales de la gente que vivi en el pasado, hay que tratar de reconstruir el pasado con todas las herramientas tericometodolgico-prcticas que sean tiles para el caso y momento especfico en que se realice la investigacin arqueolgica. Es un proceso largo, complejo y delicado que no comienza ni termina en ninguno de los puntos de este (teora, campo, laboratorio, etc.), sino que se regenera constantemente. De all la importancia del proceso hermenutico involucrado con el proceso arqueolgico. La circularidad del proceso hermenutico se ve repetida y representada en la arqueologa, cuando sta es percibida como proceso. Patanemo, 23 de febrero de 2003

ciencia del pasado, es un proceso interpretativo que busca conocer al individuo que habit en espacios y tiempos determinados. Alcanzar este ideal es en s un proceso de conocimiento, y este no es un objetivo alcanzable a corto plazo. Para lograr conocer un aspecto especifico de la cultura del pasado es necesario llevar a cabo una investigacin extensiva y minuciosa. En este sentido, mi trabajo en Patanemo solo abarca una muy pequea parte de este contexto. Como mencion ms arriba, el investigador escoge hasta que punto se involucra en el proceso interpretativo, pero es imprescindible estar conciente de todo lo que se va generando al iniciar una investigacin, as no se este abarcando directamente.
El OBSERVADOR CONTEXTUALIZADO

En el proceso de contextualizar los datos de la investigacin es inevitable tratar de contextualizarse a uno mismo dentro de los datos y el sitio. En mi caso particular, las

Cuando hablo de percibir la arqueologa como un proceso, no me estoy refiriendo al proceso lineal de iniciar una investigacin cientfica y culminarla, con las etapas tcnicas que esto refiere. Es concebir la arqueologa como un estudio que a travs de un proceso de conocimiento reflexivo y autocrtico trata de alcanzar cierta comprensin muy especfica acerca del pasado (Shanks y Tilley, 1987; Hodder, 1999). En este sentido, la arqueologa se convierte en mucho ms que una

dos sub-reas dentro del rea de Patanemo donde trabaj, valle y montaa, fueron dos marcos diferentes de trabajo. La palabra marco la utilizo aqu refirindome a un marco de un cuadro, el cual bordea una imagen construida por el investigador. Est imagen es la visin-interpretacin que de estos sit ios es construida por el observador. Dentro de la imagen construida es inevitable (y posiblemente justificable) contextualizarse a uno mismo, pues todo esto es parte del proceso interpretativo del sitio. Para no ser reiterativo en este

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ensayo solo tratar uno de los dos marcos, puesto que si bien cada sitio posee un contexto diferente y mis experiencias all fueron diferentes, el punto al cual quiero llegar es el mismo.

los siento muy cercanos, por lo cual podra decir, sin mucho remordimiento, que mi familia es mi madre, padre y hermanos. En Patanemo los grupos familiares son extensos, en ocasiones pienso que todos son familia de todos y esto es algo

Experiencias y reflexiones El marco que he construido de la vida cotidiana en el Pueblo de Patanemo est dibujado a partir de lo que YO he observado de la gente que all habita, principalmente de las personas con las que he tenido mayor contacto. No quiero decir con esto que as es la vida en el Pueblo de Patanemo, nicamente que as es como he percibido algunos aspectos de la dinmica de varios grupos familiares del pueblo. No quiero desarrollar aqu todas mis experiencias o abarcar todos los aspectos que se podran tratar desde una mirada antropolgica; solo aspiro relatar unos ejemplos que permitan vislumbrar lo que ha sido el choque cultural que he sentido al convivir con la gente de Patanemo, y como esto ha afectado la visin que tengo del trabajo. Para explicar esto, quisiera (como lo he hecho ms arriba) transcribir algunas anotaciones de mi libreta de campo sobre la vida cotidiana o dinmica del grupo familiar con el cual me he compenetrado ms. Antes debo advertir que yo pertenezco a una familia muy pequea, formada por mi madre, padre, hermano y dos hermanas; no tengo abuelos, tengo tres tos y cuatro primos a

que, a m particularmente, me ha llamado mucho la atencin. Las relaciones familiares son muy cercanas y, hasta me atrevera a decir, son muy parecidas a lo que se ha definido como clan familiar. Uno de los aspectos dentro del mbito familiar que ms me llama la atencin es el uso del espacio en las casas. La lnea de lo pblico y lo privado pareciera ser muy delgada, pues cada clula3 familiar vive en una casa, pero al mismo tiempo, esa casa pareciera ser de todos, y/o de uso familiar. Es curioso ver como en casa de la familia del gua entra y sale gente (principalmente familia) sin pedir permiso, como si fuera su propia casa. La primera vez que entran (durante el da) saludan, y el resto de las veces slo entran y comentan algo, siguen una conversacin pasada o sencillamente se sientan a ver televisin. Me parece que es como si cada miembro de la familia tiene su casa, pero el resto de las casas de sus hermanos, hermanas, padres y madres son su casa. En ocasiones alguien llega (sobrino, primo, hermano, etc.) y se queda
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los que no veo nunca y, sinceramente, son mi familia pero no

Aqu utiliz el concepto de clula para referirme a una madre, padre e hijos, que habitan en una casa, pero que son parte de un grupo familiar mayor.

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todo el da, come, conversa, ve televisin, y luego, en la noche, cuando se acerca la hora de ir a dormir (lo que generalmente es luego de ver la novela de las 9, de las 10 pm y el noticiero) sencillamente, se despiden diciendo hasta maana, y se van. Patanemo, 18 de febrero de 2003

necesidad ms all de la urinaria deba dirigirse a casa de su suegra. Esto era un tanto incmodo para m, pues la entrada al bao est justo frente a la sala donde se ve televisin. La primera vez que fui al bao entr a la casa con mi gua, y con mi papel higinico debajo del brazo, tratando de ocultarlo, cual fue mi sorpresa, al ver que en la sala de la televisin estaba la suegra, el suegro, los nietos, los primos; en fin, una cantidad de

Este escenario, despierta cierta curiosidad en mi por el hecho de observar cmo son las relaciones familiares de esta gente, y si bien, yo no estoy realizando un trabajo etnogrfico, me es muy difcil desligarme de este tipo de observaciones. Mi posicin dentro de estas situaciones es muy curiosa, pues al ser aceptado por esta familia, prcticamente me consideran adjunto a ella, o adjunto a ese clan familiar. Recuerdo una noche que llegu a Patanemo y luego de saludar y ponernos al da sobre lo que habamos hecho en el tiempo que no estuvimos juntos, nos sentamos en la sala (de la casa de mi gua) con su esposa y sus dos hijos a ver televisin, y de repente el hijo menor coment que ya estaba completa la familia (pues yo estaba all), y el resto sonri con algo de pena y asinti con la cabeza. Nadie dijo nada ms, pero para m fue un suceso extraordinario. Otro ejemplo o ancdota del convivir en Patanemo, y esto me ocurri en repetidas oportunidades, fue el hecho de que la casa de mi gua est en construccin, y hasta hace poco no haba bao. Por esto, cuando uno necesitaba hacer alguna

personas que saban que yo necesitaba ir al bao, por lo cual me abrieron la puerta rpidamente, me prendieron la luz y me desearon suerte. Mientras yo estaba adentro, alguien me pregunt: y cmo va su trabajo aqu en el pueblo?, yo en mi concentracin medio trat de responder, y otra persona le reproch a la anterior: no molestes al muchacho que seguro est concentrado. En ese momento, todos comenzaron a comentar y a rerse del suceso, mientras yo segua dentro del bao. Esa parte no fue ms vergonzosa que el momento en que sal del bao y todos me miraron con una sonrisa y preguntaron: todo bien?... Por supuesto, ser aceptado no quiere decir que yo soy parte de ese contexto, pues indiscutiblemente yo sigo siendo un personaje externo, que aparece y desaparece en su vida. Esta condicin de extranjero-aceptado, me ha permitido por un lado, poder observar antropolgicamente la dinmica de la vida en el pueblo, y por otra parte, participar activamente en las

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actividades del grupo, en trminos de lo que Geertz (1990) denomin la observacin participante. Dentro de este marco trato de contextualizarme y explicarme a mi mismo, mi papel dentro del pueblo, pero hasta ahora no he logrado llegar a una conclusin que me satisfaga. Trato de hacer esto puesto que a raz de mis trabajos de campo he sentido la necesidad de justificar mi presencia dentro de una comunidad que no la solicit.

Dentro de esta auto-reflexin he pensado que una de las razones de esta confusin es el hecho de que constantemente yo estoy tratando de mantener buenas relaciones con la gente del pueblo, identificndome con ellos y tratando de que ellos se identifiquen con mi trabajo, para as poder lograr que ellos confen en m lo suficiente, con el fin de que me permitieran acceder a los sitios en los que era (y es) interesante excavar (como ya dije, muchos de los sitios con esta caracterstica estn debajo de las casas de la gente del p ueblo o en sus terrenos).

Me cuesta poder comprender la dinmica de la gente en Patanemo. Aunque yo slo est aqu para hacer un trabajo arqueolgico, me es muy difcil desligarme de la vida cotidiana del pueblo, los trato de entender y comprender y me es muy complicado. Me siento como un ente extrao tratando de encajar en una estructura, que si bien, es muy similar a la ma, tiene muchos elementos diferentes. Yo no s exactamente por qu trato de conectarme con la realidad social del pueblo, yo estoy aqu para descubrir y entender el pasado, no el presente... Es confuso, mi presencia siento que aqu me confunde. perdiendo

Entonces, por un lado yo trato de ganar la confianza del grupo para acceder a sitios arqueolgicos y poder concretar mi investigacin, y por otro lado, me es muy difcil dejar de lado la visin antropolgica que tengo de esta comunidad. Mientras fui estudiante regular me explicaron que el trabajo arqueolgico, requera, convivir con un grupo con el cual haba que tratar de mantener buenas relaciones, pues a fin de cuentas, eran ellos los que vivan all. Pero, aunque me lo explicaron, nunca comprend realmente lo delicado de esta convivencia. He escuchado de arquelogos que estando en comunidades, no se relacionan con ella, no la toman en cuenta dentro del trabajo arqueolgico, y esto, en este momento de mi desarrollo acadmico, me parece absurdo. Cmo desligarse de los individuos hoy en da?, cmo no observar el vnculo que la gente que habita hoy en da en el sitio mantiene con su medio ambiente?. Estas y otras preguntas me llegan a la cabeza

Constantemente

estoy

informacin, datos, pero me doy cuenta que no puedo abarcar todo al mismo tiempo. Patanemo, 18 de febrero de 2003

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cuando pienso en esto. Es que acaso la arqueologa es una ciencia dedicada exclusivamente al pasado?, si esto es as, entonces no estoy aceptando realmente que el pasado es construido desde el contexto del tiempo presente o

XIV o XV y ver directamente a los indgenas que estoy tratando de conocer. Me doy cuenta de que cuando siento que estoy perdiendo informacin, es porque mi atencin sobre la comunidad no est del todo alerta. La gente me proporciona tanto datos etnogrficos como arqueolgicos, todo al mismo tiempo. Siguiendo el razonamiento de Lvi-Strauss, si yo hubiera visto a los indgenas en el siglo XIV o XV, no hubiese conocido toda la gama de elementos que puedo conocer hoy en da, y a fin de cuentas, me encontrara en la misma confusin y con los mismos anhelos que en este momento.

contemporneo. Investigadores destacados, de todas las corrientes tericas del pensamiento arqueolgico, han propuesto que la intencin de conocer el pasado es vincularlo con el presente, y que, el pasado es construido desde el presente. Entonces, estara bien desligarme de la gente del presente?, estara bien no tomarlo s en cuenta?. Ante estas preguntas no tengo respuesta, solo la confusin que he expresado en estas pginas. Si bien el marco que he tratado de representar no est completo, y aunque posiblemente lo podra completar con ms ejemplos, el punto que trato de sealar es que si bien yo fui a Patanemo a realizar una investigacin arqueolgica, el involucrarme con la gente, y observar aspectos etnogrficos en los trabajos de campo arqueolgicos me result inevitable. Esto afect mi forma de percibir el trabajo y al pueblo en general, lo que posiblemente afecte las interpretaciones que voy a realizar del pasado. Al principio de este ensayo reproduje unas lneas de un texto de Lvi-Strauss que directamente aborda la temtica de los trabajos de campo. Porque yo tambin, de una forma muy romntica, a veces quisiera haber visitado Patanemo en el siglo

EL FINAL?

En este ensayo he tratado de expresar mis experiencias personales sobre mi primer contacto directo con un trabajo de campo arqueolgico llevado a cabo, estructurado y desarrollado por m; asesorado, por supuesto, por mi tutor, pero, a fin de cuentas consumado por mi persona. He escrito este ensayo con el fin de realizar un ejercicio auto-refle xivo y auto-crtico que me ayude a entender mejor la experiencia completa y los mbitos especficos, que han surgido del trabajo de campo en Patanemo. Incluso al momento de sentarme a escribir y pensar qu voy a decir de mis trabajos de campo? tuve que autoreflexionar mi experiencia, revisar mis notas de campo y analizar todo junto.

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Antropologando 2 (10) Julio -Diciembre 2003 Malinowski, el estructuralismo de Lvi-Strauss, y

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Con este ensayo he afianzado ms mis creencias actuales sobre la actividad de campo antropolgica, la cual significa desde mi punto de vista, la herramienta principal de la antropologa. Es en el trabajo de campo donde al evaluar la realidad externa y auto-reflexionar nuestra propia realidad podemos desarrollar propuestas y mantener activa la disciplina. Si no mantenemos contacto con OTRO cmo poder tener un punto de referencia para lo PROPIO?. En su trabajo Arqueologa de Campo, publicado por primera vez hace ms de 50 aos, Sir Mortimer Wheeler anota que el arquelogo no desentierra cosas, sino gentes (1961: 7). Creo que este autor toc un punto clave de la actividad arqueolgica y, sobre todo, de la interpretacin arqueolgica. Pero tambin habra que sumarle a esto que el arquelogo no convive hoy en da con cosas, sino con gente, punto este que habra que tomar en cuenta. En este sentido, las dudas que he presentado en este ensayo van orientadas a la exploracin de la arqueologa (y la antropologa) ms all de lo que me han enseado en los salones de clases o he ledo en los textos. Es el deseo por experimentar la arqueologa (y la antropologa), pues sin la experiencia vivida las teoras no son ms que solo teoras. Es en el campo donde se genera y se re-genera la disciplina, y es aqu donde han aparecido las propuestas tericas que han impactado ms la antropologa, como por ejemplo el funcionalismo de

antropologa interpretativa de Geertz, entre otras. Estoy tratando de seguir las lecciones de autores como Lvi-Strauss, no por su estructuralismo, sino por el hecho de comprobar y experimentar como lo hizo l y muchos otros antes que l, qu es la antropologa?, cmo se hace antropologa?. En fin, de experimentar desde y dentro de la disciplina. Marcus y Fisher (1986), Geertz (1990) y otros, opinaron en un que momento solo a determinado travs de del la desarrollo antropologa

antropolgico,

interpretativa y de la prctica de la etnografa interpretativa es posible recibir y expresar las vivencias del antroplogo en el campo, y as confrontarlas con un texto que va dirigido no a ese grupo de personas sino a un grupo de acadmicos y, al final, al conocimiento antropolgico de la realidad social. Como el texto que presento en este momento, el cual no est escrito pensando en la gente de Patanemo, sino pensando (egostamente) en m conocimiento y desarrollo como futuro antroplogo y, en un segundo plano en el medio acadmico. Claro est, que si bien no estoy dirigiendo mis palabras a la gente de Patanemo, las estoy basando de mi experiencia con ellos, por lo cual, tambin es necesario escribir llegado su momento para ellos. En definitiva, creo que la razn por la cual me es muy difcil desligarme de la gente que vive hoy en da en Patanemo

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es porque yo no estudi en una escuela de arqueologa, sino en una escuela de antropologa, y hasta cierto punto me han enseado a mantener una visin holstica de la realidad estudiada. En este momento recuerdo las palabras de uno de mis profesores, cuando tantas veces nos dijo que lo que se busca es un trabajo antropolgico del pasado, es decir, que lo que se busca es trabajar con una metodologa que no slo tome en cuenta los testimonios de quienes dejaron un registro escrito de su vida, sino tambin rastrear indicios y huellas de las actividades y pensamientos de quienes no dejaron registro directo de su existencia (Amodio, 1998: 8). Esto es, vincular directamente el pasado y el presente para tener una visin ms completa de los resultados de la investigacin.

proceso de acceder fue cuando comenc a replantear mi posicin. Puesto que soy un manipulador cuando trato de crear estrategias para acceder a sitios arqueolgicos para concretar mi investigacin? o soy un egosta al hacer cualquier cosa con tal de obtener lo que deseo del sitio y de la gente? Yo creo que la respuesta a las dos preguntas es s. Este es el dilema que planteo, puesto que esa gente que conoc all, es gente viva igual que yo, y qu derecho tengo yo de manipularlos?. Creo que esta es una de las preguntas oscuras de la antropologa. La justificacin para esto es que conocer el pasado es importante para m, para nosotros los del medio cientfico y en general para la nacin. Si no conocemos nuestro pasado como podemos realmente conocer quienes somos hoy. Lo que somos hoy no es una produccin exclusiva del presente, as como lo

OTRA VZ EN EL CIRCULO

que descubrimos del pasado no es una produccin exclusiva del pasado. Se podra pensar entonces que nos estamos autoescribiendo cuando analizamos el pasado, as como yo posiblemente me auto-escrib cuando intencionalmente escog lo que quera decir en estas pginas, incluso cuando escribo esto pensando en lo que ya escrib. Aunque este anlisis parezca un callejn sin salida, no necesariamente lo es, puesto que cmo es posible conocer realmente lo que se quiere si no indagamos profundamente en ello?. Aqu, es donde posiblemente se encuentre un pequea porcin de la justificacin del investigador (intruso) en las

Luego de terminar de escribir este ensayo, y de leerlo y pedir que lo lean otras personas, me he dado cuanta de que mi interpretacin de los sucesos y comentarios arriba escritos, es por supuesto, interpretable tambin. Quienes revisaron el texto me hicieron observar, entre otras cosas, que mis estrategias para acceder a los sitios de excavacin podran ser una manipulacin de mi parte hacia la gente con quien estuve. Por otra parte, podra ser posible que el manipulado sea yo. Durante el desarrollo de los trabajos de campo trat de ganar la confianza de la gente para acceder a sitios arqueolgicos. Pero en este

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comunidades. Estar ah para conocer el pasado, el presente, para conocer la condicin humana, para luego tratar de explicarla a la gente de aqu y de all, para entender de donde provenimos, para explicarnos hoy el por qu de nuestras acciones, y todo esto, porque pensamos que es importante para conocer al ser humano. Y desde cierto punto de vista, se podra entender que la mejor manera de conocernos es enfrentndonos a lo que no conocemos. Es decir, que al estar frente a una comunidad con patrones diferentes de vida, podemos revisar los nuestros. Esto es lo que nos ofrece el trabajo de campo, conocernos un poco ms y tratar de entender algo que esta fuera de nosotros. En este orden de ideas, el trabajo de campo es un espacio de para duda epistemolgica pero tambin un espacio para construccin interpretativa (Navarrete, en este volumen). No respondo a nada y me mantengo con las mismas incertidumbres con las que comenc este artculo, pero est en la revisin de los elementos que rodean a la investigacin, la bsqueda de las respuestas o de las preguntas.

A Parisina y Carlos siempre interesados en el desarrollo de mi formacin acadmica. BIBLIOGRAFA AMODIO, Emanuele (1998) Aproximaciones a un lugar de encuentro entre historia y antropologa. En: La Vida Cotidiana en Venezuela en el siglo XVIII. Emanuele Amodio (Ed.). Gobernacin del Estado Zulia, Secretaria General, Maracaibo. pp. 3-12. DAGOSTINI, Franca (2000) Analticos y Continentales. Gua de la Filosofa de los ltimos Treinta Aos. Ediciones Ctedra. Madrid. GEERTZ, Clifford (1990) La Interpretacin de las Culturas . Editorial Gedisa, Barcelona, Espaa. HODDER, Ian (1988) Interpretacin en Arqueologa. Editorial Crtica, Barcelona. HODDER, Ian (1999) The Archaeological Process. An Introduction. Oxford y Malden, Blackwell Publishers. LVI-STRAUSS, Claude (1970) Tristes Trpicos. EUDEBAEditorial Universitaria de Buenos Aires, Buenos aires. MARCUS, George y Michael M. Fisher (1986) Anthropology as Cultural Critique. An Experimental Moment in the Human Sciences. University of Chicago Press, Chicago. SHANKS, Michael y Christopher Tilley (1987) Re-Constructing Archaeology: Theory and Practice. Cambridge University Press, Cambridge. THOMAS, Julian (1993) The Hermeneutics of Megalithic Space. En: Interpretative Archaeology . Christopher Tilley (Ed.). Berg, Oxford, pp. 73-97. TILLEY, Christopher (1988) Excavation as theatre. En: Antiquity. 63 (239): 275-280. WHEELER, Mortimer (1961) Arqueologa de Campo. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

AGRADECIMIENTOS Quisiera agradecer a Benjamn Martnez (Director General del boletn), por haberme dado la oportunidad de ser el editor invitado para este nmero. A la Profesora Maria Eugenia Villaln, por orientarme en mis ltimos trabajos de campo, as como proporcionarme crticas constructivas sobre este texto. Al Profesor Rodrigo Navarrete y a Jeyni Gonzlez por leer crticamente el borrador de este ensayo y colaborar con sus muy oportunas recomendaciones. Al Dr. Andrzej Antczak por orientarme durante el trabajo en Patanemo y ensearme diversas visiones de la arqueologa.

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EL TRABAJO DE CAMPO COMO EXPERIMENTO. ANTROPOLOGA ANDANDO POR ATACAMA (CHILE)
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marginal, es el trabajo posterior el que lo hace algo poderoso e imprescindible. Tampoco creo que existan recetas, ni maneras, ni tcnicas que ensear a los ms jvenes, podemos contarles

Jos-Luis Anta Flez Universidad de Jan, Espaa


RESUMEN Este artculo plantea cmo es la particular interaccin, durante el trabajo de campo, del antroplogo con aquellos que estudia, el medio en que se mueve, su retentiva ante lo desconocido y su capacidad de movilidad. Basado en el trabajo de campo llevado a cabo en Atacama (Chile), el autor observa su propia conversin desde el relativismo antropolgico al sincretismo cultural a travs de la interpretacin de algunas de sus fiestas. En este trabajo se muestra, por medio de un ejemplo, una boda, cmo, dnde, por qu y cules son algunos de los elementos donde antropologa y cultura se entremezclan, hasta llegar un momento en que el trabajo de campo es una forma experimental de conocer lo propio y cmo los resultados de la investigacin se convierten en un discurso literario, las ms de las veces de carcter retrico. Palabras Clave: Antropologa Social. Trabajo de Campo. Sincretismo. Atacama (Chile). Experimentalidad.

cosas, darles una suerte de anecdotario que les sirva (o no) para animarse a irse, para estar. Por otro lado mi experiencia con un grupo extico, los atacameos, est precedida de toda una carrera de trabajo de campo en el interior de instituciones totales al estilo Goffman en mi mundo de origen, que ya de por s centran muchos de mis intereses posteriores (el Poder, las redes, la movilidad, el simulacro, la impostura del investigador, la multiplicidad de la vida, la escritura...), incluidos de por s en este artculo. Por otro lado, este trabajo es una revisin de uno publicado anteriormente (Anta, 1998a: 73-79) donde yo apuntaba cosas, crea decir otras y donde aun teniendo las ideas en mi cabeza no llegue a expresarlas en el papel de manera fiable y desintroductoria, todo ello por la falta de una

I
Una nota doble antes de meterme en harinas. Formado en una escuela donde el trabajo de campo significaba el ser o no ser de la antropologa y, por inclusin del antroplogo, nunca he dudado que tenemos que salir al campo. Esto, sin duda, que no significa que sea, dicho de manera pronta, un rito inicitico, sino ms bien parte de la experiencia de una determinada antropologa. El trabajo de campo es experimental, fronterizo y

experiencia que acaso sigo sin tener lo que s he ganado es en aos. Ahora, revisado, cambiado en matices conceptuales, y sobre todo experimentales y vitales propios, no termino de verlo; simplemente, porque la experimentalidad del campo no puede ser sino una aproximacin provisional a unos

sentimientos, a veces propios, la mayora de las veces robados, como esos besos que se quedan palpitando en la mejilla del amante hasta el final de su historia. * * *

Universidad de Jan - rea de Antropologa Social. Campus Las Lagunillas. 23071 Jan. Espaa. Tel. 953002517. jlanta@ujaen.es

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Escrib el prrafo que sigue en San Pedro de Atacama, mientras realizaba trabajo de campo en aquella zona de Chile. Y ahora que lo veo (pro)puesto en la pantalla del ordenador me parece tan lejano y de un tono tan pico que quisiera no verme reconocido en ello. Ha cambiado el contexto y, por lo tanto, el texto toma una nueva dimensin, ms narrativa: retrica. La distancia entre el trabajo de campo y el proceso de escritura es cada vez ms grande: dnde est Atacama?, es el proceso antropolgico un trabajo evocativo?, cambian los atacameos o cambian con el antroplogo en el proceso de escritura?, es el trabajo de campo un experimento o, simplemente, una serie de azares en cadena? Todo ello parece definirse en el proceso de escritura, en los diarios de campo, durante la redaccin de las conclusiones, en los informes, y en el fondo del escenario el debate entre los atacameos, en este caso, y el investigador. Una lucha en segundo plano que invariablemente determina el contexto del trabajo. Y, ahora, la escritura (evocativa): En lo que a m respecta, el desierto de Atacama tiene una empata especial. Su mayor misterio es la desproporcin existente entre la medida del hombre y la grandeza del lugar; no hay forma de explicarlo: el recogimiento, la exaltacin de sentimientos primarios (amor, odio, frustracin, felicidad...) y la incapacidad de lucha se convierten en una constante vital, siempre presentes. Este desierto descubre al hombre su cara humana (su ser cultural), pero tambin las necesidades bsicas que muchas veces olvidamos (obviamente), en el desierto no hay ni qu beber, ni qu comer, ni dnde dormir. Estas necesidades crean una dependencia de

ciertos objetos materiales, pero, sobre todo, de los elementos culturales que hacen sostenibles los criterios humanos (explicativos). En la soledad del desierto se toma conciencia de qu representan para nosotros ciertas comidas, la familia, el espacio o el tiempo. Pero tambin de lo poco que sirve utilizar conceptos como la amistad, la justicia o la libertad y es en la inutilidad de los valores en la lucha por la supervivencia donde se comprende la enorme diversidad de culturas que existen y lo limitado que es creer en la universalidad de lo nuestro. El desierto es lo otro y se empea en negarnos sin que nada sirva hacer lo mismo con l [...] Estas lneas las escribo a la luz de una vela, pues hace varias horas que han cortado la luz elctrica slo hay 3 horas de electricidad al da, producidas por un generador que gasta en gasolina gran parte del dinero de la municipalidad y este hecho no es ms que parte de la vanguardia en que viven inmersos los habitantes del ayuntamiento (municipio) de San Pedro de Atacama. De hecho, hoy por hoy esta falta de ciertos elementos materiales (electricidad, carreteras asfaltadas, alcantarillado...), asociados a un progresismo decimonnico, no son principios que les puedan asociar con el primitivismo, el atraso o el subdesarrollo. Muy por el contrario, estos principios se asocian, ms bien, con la falta de equipos de informtica, por ejemplo, que sirvan como smbolos de una imagen pblica moderna, pero aqu el ayuntamiento, y con l la posta (puesto de sanidad), la escuela o la asociacin de vecinos tienen su propio equipo y, por lo tanto, el resto de esas comodidades, al ser parte de las necesidades inherentes al hombre, se convierten en un discurso antiprogresista y, consecuentemente, muy moderno, que entiendo como un exotismo (una imagen estereotipada de la otredad), como una ruptura con los cnones preestablecidos, todos los sntomas de la vanguardia: es popular, en ningn caso decorativo (San Pedro de Atacama. Cuaderno C, 18 de febrero de 1993).

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En efecto, esto lo escrib en San Pedro de Atacama, en el trascurso de mi trabajo de campo durante 1992-1993, que he continuado en 1996 y 1997. Al da de hoy, diez aos despus, las condiciones de Atacama han cambiado seriamente, tienen luz y carreteras asfaltadas y, por supuesto, miles de turistas que han copado absolutamente todo el espacio social, y gran parte del privado, de los atacameos, dando por hecho que el trabajo en el campo no sea slo eso: escritura; aunque hay otros antroplogos que proponen transcribir con otros mtodos (vase, por ejemplo, West, 1996: 327-352). Pero me consta que no soy el nico europeo que ha tenido esta sensacin ante los paisajes que, como ste, tiene el Cono Sur. Un misterio que se ha explicado generalmente recurriendo al hecho religioso (cuasi mstico; lo que no deja de ser una paradoja que para explicar lo inexplicable se recurra a otra figura inexplicable). Darwin comenta ante la Patagonia que aunque la vista no pudiera posarse en ningn objeto concreto, se experimentaba una indefinible e intensa sensacin de placer (Darwin, 1972: 81); ya en el desierto de Atacama su opinin no parece cambiar, aunque la larga marcha por el despoblado (de Atacama) le hace que tambin sea ms escptico: el paisaje mostraba la ms completa desolacin, subrayada por un cielo despejado y difano. Al principio, la contemplacin del paisaje produce la impresin de lo sublime, pero sta no dura mucho y

acaba resultando de lo ms anodino (Darwin, 1972: 177). Yo mismo ms de una vez me vi envuelto en esa monotona anodina, pero, a diferencia de Darwin, en mis viajes por el desierto siempre encontraba un nuevo tono marrn en el horizonte que me haca que regresara a un momento de cercana con lo sublime. Bruce Ch atwin, que utiliza la visin de otros para expresar su opinin, nos recuerda las interpretaciones que un viajero ingls, de nombre W. H. Hudson, hace en 1860 cuando se acerc a la Patagonia, tal cual haca l mismo: Hudson consagraba un captulo ntegro de Das de ocio en la Patagonia [publicado originalmente en 1893 en Londres] a contestar el interrogante de Darwin, y llega a la conclusin de que quienes deambulan por el desierto descubren en s mismos una serenidad primigenia (que tambin conoce el salvaje ms simple), tal vez idntica a la paz de Dios (Chatwin, 1992: 27). Y junto a estas visiones del desierto, tan teo-ego-etnocntricas, hay que superponerse en pos de los hombres que all viven. Obviamente, la Patagonia no es el desierto de Atacama. Ahora bien, de lo que aqu hablo es de esa enorme metfora (occidental) que supone que los espacios naturales mueven tras de s una imagen de grandeza. Ms que nada, por su enorme capacidad de servir de contenedores polismicos de conceptos no occidentales, donde el vaco natural se llena siempre de elementos culturales pre-construidos. As, pues, el desierto permite los principios culturales (aparentemente) ms exticos,

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diferentes y extremos. En su nada absoluta cabe todo: por aqu (por esta zona de Atacama) ha pasado la cultura Tiawanaco y el imperio Inca, la cultura de la clase media de la gente de Estados Unidos y la flema inglesa, el empuje espaol y el colorido de las bolivianas, el militarismo chileno y los emigrantes de la ex Checoslovaquia, y hasta sureos de Chile convertidos en pampinos. Han pasado todo tipo de dioses (desde los nacidos en la inhalacin de alucingenos, hasta aquellos que vienen estampados en los dlares) y, ante todo, algo que se puede considerar como la cultura atacamea (Dannemann; Valencia, 1989. Nez, 1992). Este desierto y su gente, con su capacidad de mantener un discurso polifnico y multicolor, rompe con las ideas de centro/periferia, de mayoras/minoras, al convertirse constantemente en un centro particular de mltiples periferias generalizantes, universales, globales. Cabe la posibilidad, por lo tanto, de que el antroplogo, superada esa empata personal hacia el medio, vea la manera de observar los hechos en su contexto ecolgico-cultural? (para ver el trasfondo de este problema y tener algunas claves ms vase Jenkins, 1996: 807822). Es ms, si se tiene en cuenta que, sin perder la visin holstica, el investigador se centra en una nica temtica, cabe la posibilidad de estudiar, por ejemplo, fenmenos religiosos sin ms? El propio Bronislaw Malinowski, padre del trabajo de campo como observador participante (tradicin en la que quiera o no estoy incluido), tena claro que:

El etngrafo que se proponga estudiar slo religin, o bien tecnologa, u organizacin social, por separado, delimita el campo de su investigacin de forma artificial, y eso le supondr una seria desventaja en el trabajo (Malinowski, 1986: I, 28). Parece obvio crticas aparte que vistas as las cosas no existe ms posibilidad que llegar a la escritura de la consabida monografa etnogrfica. Pero por qu no estudiar los ritos, que doy por hecho en Atacama estn relacionados, entre otras cosas, con la organizacin social, con la explicacin del medio, con las interpretaciones cosmolgicas, que reflejan las tensiones y disidencias de la comunidad, sin que estemos dando una visin global de toda esta cultura? De este modo, las monografas no dejan de ser elementos de apropiacin etnocntrica, que con unos patrones predefinidos consideran las relaciones culturales desde la visin occidental ajena al hecho que en ese momento estudiamos (que generalmente se ha convertido en un mito donde se silencia al autor, vase Charmaz; Mitchell, 1996: 285-302). Que el antroplogo est influido, incluso delimitado, por su propia cultura de origen no significa traicionar lo que el otro es en su contexto, lo que Geertz (1994: 73-90) llama desde el punto de vista del nativo. El trabajo de campo, en este sentido, sirve como desmitificador. No se trata, en principio, slo de traducir otras culturas a un lenguaje propio comprensible por nosotros, para lo cual sera til contar con la lista de aquello que consideramos importante: cmo se construye la vivienda, cmo se come,

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cmo se educa a los nios, cules son los ritos y cmo son los rostros de sus dioses... (una completa tabla de materias de datos culturales est en Maestre, 1976: 237-255. Tambin se ha tener en cuenta, o no, el trabajo clsico de Murdock, 1994, que inmediatamente en Atacama ha sido aplicado por Mostny, 1954), sino que, ante todo, nos propone ver lo que otros hacen y piensan en un contexto (comparativo) que de antemano nos es ajeno y que, consecuentemente, necesita de elementos propios para su explicacin (Boon, 1993. Geertz, 1987: 44); que pueden ser vlidos si en vez de excluyentes son multicomprensivos. Y luego est la dialoga, ese extrao proceso de apropiacin de la palabra ajena por parte de occidente donde el investigado se deja, adems de impresiones, palabras y amigos, parte de su vida. Porque sin duda que son muchas las tensiones emeregentes que el trabajo de campo plantea y que son difciles de concretar en escritos que valen operativamente a unas academias donde se legitiman que tienen poco (nada) que ver con las realidades estudiadas (Manhheim: Tedlock, 1995: 1-32). La dialoga sera algo as como una teora de cuerdas en astrofsica, un elemento que conecta los intereses del investigador con los planteamientos de los Otros y la manera de presentarlos de manera menos obvia y evidente. Porque el antroplogo existe antes, durante y despus de estar con esos otros que trata de conocer, ver, mirar, compartir y en medida de ello da lugar a la existencia de su disciplina: la antropologa es lo que hacen los antroplogos, diramos parafraseando a Sol Tax. Yo mismo

trate de hacer esto cuando me plantee una monografa sobre Atacama, al final solo poda revelar la palabra de aquellos que al final me haban dejado vivir con ellos (vase Anta, 1998b).

II
El discurso del progreso social (nacional) se propone en Amrica Latina desde la idea de que, sobre todo, hay que industrializarse (Mansilla, 1989: 67). Este hecho es smbolo del acceso a ciertas comodidades materiales (agua corriente, electricidad, transportes pblicos...), que niegan, a su vez, l a capacidad del hombre para vivir plenamente desde otros principios, permitiendo el autodesarrollo de un futuro propio. Niegan, en definitiva, la diversidad cultural (Clifford, 1995: 3032 expresa de forma ms global esta misma idea). Por ello, podra parecer lgico pensar que a los grupos indgenas americanos se les inculque la necesidad o bien de ser artesanos (primer paso para la creacin de un mundo industrialcapitalista) o bien se les ayude a formar cooperativas agrcolas (para el abastecimiento de los ncleos urbanos). Vistas las cosas de esta manera se equipara modernidad a esa forma de progreso: el desarrollismo. Atacama, por lo tanto, es parte consecuente del criterio donde lo tradicional es sinnimo de subdesarrollo, arcasmo y exotismo. Pero la modernidad tiene otra cara: la de ser vanguardia frente a ciertos principios formales; en ese sentido, el tradicionalismo atacameo es el smbolo por excelencia de la modernidad. Su gran capacidad

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para incorporar nuevos elementos hacen de este lugar una trinchera de la creatividad y el dinamismo cultural. Intentar, por lo tanto, una complementariedad progresista industrial y consumista es negar su capacidad de ser vanguardia. Pero ser vanguardia, como nos muestra lo atacameo, en un mundo que tiende a la homogeneidad (la globalidad) es, adems de una provocacin, una irona con tintes de paradoja. En un lugar donde no hay electricidad de forma continuada, lo que representa una de las pesadillas de la municipalidad de San Pedro, este mismo organismo se puso como meta (parte de las promesas electorales) conseguir una antena parablica con la que abrirse al mundo (palabras de la entonces alcaldesa, Ana Mara Barn, 1992-1993) o, quizs, abrir al mundo desde Atacama? Para encontrar algunas claves hay que combinar lo que nos dicen los actuales atacameos (sumergidos en sus propias contradicciones) y la manera en como se describa hace unos aos (antes de la llegada del turismo masivo) el mundo atacameo. As, pues, resulta del todo extico leer, casi 30 aos despus, lo que un afamado folclorista chileno escriba de estas tierras: Actualmente no se percibe ya tan absoluta esta lejana y aislamiento de San Pedro, lo que en determinado momento le permitieron conservar mucha pureza de arquitectura y algunas propias artesanas, costumbres, color local, caractersticas tnicas y folclore. Hoy un esplndido camino, en gran parte pavimentado, permite un ms fcil acceso a la villa pasando por Calama [...] Esta va moderna por la inmensidad plana, dura y

calcinada del desierto donde reina el silencio absoluto, contrasta con la milenaria majestad del paisaje [...] Esto, sobre todo, antes de llegar a la quebrada donde est San Pedro, al Norte del Gran Salar. El camino que atraviesa los cerros de sal ofrece el indescript ible espectculo de fantasmagricas y extravagantes conformaciones de un material compuesto de sal y yeso; paisaje que podramos suponer la luna [...] Todo cambia en el pueblo mismo de San Pedro, cuya existencia despus de todo parece un milagro (Urrutia, 1968: 4). Por ejemplo, la referencia al Valle de la Luna, zona que forma parte de uno de los mayores atractivos tursticos de la actual Atacama (e, incluso, del propio Chile), es parte de una construccin nacida directamente de la mano de los primeros investigadores que por all pasaron (y, ms en concreto, del arquelogo y prroco local Gustavo Le Paige; vase, al respecto, la hagiografa hecha por Nez, 1995). Los atacameos en esto poco hicieron y su aporte a la construccin de Atacama ha tenido otros puntos de mira, que no tienen nada que ver con lo que aqu relato, como es el caso de trabajar en las minas que desde el siglo XIX inundan todo el desierto. Muy por el contrario, ellos han aportado a la construccin de la actual Atacama (y ms concretamente a San Pedro) su puesta en escena, su figuracin sobre el paisaje, ser los objetos de investigacin, hacer de su vida cotidiana un tpico. En efecto, la folclorizacin de la vida tradicional ha impuesto a ciertos grupos americanos la dialctica de vivir en lo antiguo o en el progresismo moderno. An as, culturas como la atacamea

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parecen imponer otra suerte: el sincretismo cultural entre lo tradicional y lo moderno (lo que Garca Canclini, 1991 llama culturas hbridas y que es, como concepto, bastante discutible); en definitiva, una sorprendente muestra de vitalidad y dinamismo en el espacio y en el tiempo. As, pues, en este espacio desrtico la realidad de un grupo social, los atacameos, y la capacidad de observarlo, durante el trabajo de campo, se entremezclan, formando una nueva forma de realidad, la antropolgica (siempre autorial, retrica y significada). En efecto, me propongo ahora observar todos estos elementos en un ejemplo concreto. No es tanto un producto antropolgico terminado, sino la exposicin del proceso de investigacin en el campo y su correspondencia con el proceso terico, siempre anterior, siempre construido de forma exgena a la realidad que se mira, pero que en la interaccin con el otro aparece reconsiderado. Teora y realidad, verdad y cultura, se construyen en funcin de la combinacin de hechos, casuales generalmente, que toman forma en el largo proceso de la escritura antropolgica (Rosaldo, 1991) hacia la monografa, una forma de explicacin cientfica que tiende, retricamente, a negar la emocin, al autor, sin que, sin embargo, se pueda desprender de la autoridad literaria. Una paradoja que en su dinamismo se resuelve como parte de los elementos definitorios del antroplogo. De esta manera cabe preguntarse cmo se construye, se asume y

resuelve la paradoja antropolgica, esa forma tan particular de contacto con el Otro?

III
Nada sospechaba un sbado por la tarde, cuando me acerqu a la casa parroquial de San Pedro, que iba a vivir el resto del da, y gran parte del siguiente, una jornada plagada de hechos muy significativos para mi trabajo, donde habra de toparme con una gran cantidad de elementos sincrticos en transformacin; todo ello producto del sorpresivo trabajo de campo en una comunidad donde nada y todo pasa a la vez. De tarde en tarde me acercaba a ver al prroco de San Pedro (que acta ms o menos a tiempo completo, atendiendo a todas las comunidades, lo que es una tarea imposible y de gran dificultad), un hombre sencillo y amante de esta tierra: el padre Pepe como le gusta que le llamen; es de estatura media, se mueve en un enorme Toyota con traccin total y los fines de semana lo hace con la catequista, Luisa, venida desde la prelatura de Calama. Pepe es oriundo de Catalua (Barcelona) y en su acento hay una mezcla de elementos que le dan una suavidad y soltura que le permiten la incorporacin de su figura a estas agrestes tierras. De hecho, en una de mis estancias en Atacama (1996) pude asistir a una de las mltiples fiestas, muestra de afecto, que se le hic ieron a este mismo prroco cuando dej estas tierras definitivamente para regresar a Espaa. Resulta claro que existen complicidades en el trabajo

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de campo y que los informantes, las situaciones, la observacin y la participacin vienen, en mltiples ocasiones, mediadas por terceros. Eso sin contar la supuesta soledad del trabajo en otras tierras. Bien, como deca, me fui hasta la casa parroquial para distraerme un rato con el prroco, con el que comparta por un momento expresiones espaolas que slo nosotros parecamos entender; en otros casos, aprenda de Luisa un poco de teologa de la liberacin. Ese da el padre sala hacia Toconao para oficiar una boda, haba espacio en su todoterreno y, tras coger mi cmara de fotos las libretas de trabajo de campo se llevan siempre puestas me fui hacia all (nos acompaaba, tambin, el antroplogo chileno Blas Hidalgo). No es que me interesara ver una boda por s misma, ya haba sido testigo de otras, sino que pareca que se pondra en escena una vieja costumbre de boda: el baile del chara-chara; en fin, a pesar de que conoca bien Toconao, este baile pareca algo que mereca ser visto. Toconao es, sin duda, el pueblo donde el sincretismo cultural es ms evidente, entre otras cosas porque en el resto de los oasis (comunidades) son, an hoy en da, demasiado atacameos (andinos) y, por otro lado, San Pedro est resuelto a convertirse en una gran fonda turstica en el mejor de los casos, la carretera biocenica que pasa por la mitad del pueblo no presagia nada bueno, lo que hace que en unos u otros puntos existan demasiados estereotipos culturales (ya sea por acumulacin o por exaltacin). Toconao es, adems, punto de encuentro para todos aquellos oasis que se encuentran a la

derecha del salar de Atacama (Peine, Socaire, Cmar y Talabre), lo que les confiere el ttulo de comerciantes y, como no poda ser de otra manera, tambin, de abastecedores, pillos y truhanes y cambistas con estos pueblos. Tienen otras caractersticas importantes, como son su gran capacidad de innovacin, recreacin de la realidad cambiante y capacidad de trabajo en sus huertas, frutales, campos de maz (choclo) y alfalfa y en las cercanas minas de rocas volcnicas. Todo lo cual hace del hombre y la mujer toconaos seres altivos y orgullosos, seguros de su medio y sus capacidades, lo que les permite competir con sus eternos rivales: los sampedrinos (Gmez, 1980). An as, la boda no tena o, ms bien, no pareca tener ningn elemento que la hiciera diferente o particular de cualquier otra boda en el orbe catlico: misa, novia de blanco, novio con traje, testigos, trajes de gala en los invitados, anillos, el beso, el s quiero... pero es esta misma normalidad lo que en ltima instancia no conjuga con el contexto de Toconao, lo que produce un hecho sincrtico de mltiples y diferenciados elementos. No quiero decir con esto que durante el trabajo de campo se est atento a lo que parece sospechoso, sino que la conjugacin del trabajo de campo y los datos etnogrficos analizados en el gabinete permiten sospechar cmo se construye la realidad que se observa. El mundo andino, por su enorme capacidad de exotizarse, posee elementos que no se tienen en cuenta como parte de una hibridacin y ciertamente simulacro que explica fenmenos,

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como ocurre aqu con el proceso de chilenizacin de Atacama, que generalmente no se tienen en cuenta. La actitud positivista, folclrica, de teorizar la realidad andina como un proceso en descomposicin (se dice que desaparecen), niega que los atacameos, como cualquier otro grupo social, estn en constante cambio y reinterpretacin de su cultura (lo que acertadamente el antroplogo Orin Starn, 1992: 15-71 ha llamado andinismo, siguiendo las sugerentes ideas de Said 1990 para Oriente). La boda que estaba a punto de ver estaba llena de elementos producto de la aculturacin, pero tena ms elementos, incluso, si cabe, la interpretacin de aquellos que eran producto del contacto estaban siendo interpretados desde una lgica que no era la occidental. La novia poda estar casndose de blanco, como seguramente ocurre en casi cualquier parte del mundo catlico occidental, pero la significacin del color por parte de los atacameos es, en principio, diferente a la de otros lugares. El espacio simblico de la iglesia es uno de los marcos ideales para observar el fenmeno del sincretismo, al igual que el del bar restaurante donde se realiz el convite, ya que son espacios sociales que permiten una polisemia de base y los diferentes smbolos se anan para recurrir a la finalidad propuesta, ya sea como hecho religioso, ya sea como introduccin social de los novios (hecho que ocurre en el restaurante). En la iglesia se anan, en un nico espacio -tiempo, cuando menos, tres cdigos simblicos diferentes, que conviven

gracias no slo a la capacidad polismica de la iglesia, sino, ante todo, a la posibilidad referencial de aunar mltiples discursos y formas de entendimiento bajo el mismo hecho explicativo: la rememoracin de la cosmologa atacamea. As, pues, tenemos, por un lado, la iglesia del pueblo como espacio sacro, donde se llevan a cabo los diferentes sacramentos universalizados de la Iglesia catlica de Roma; esto conlleva un altar, un sacerdote, una multitud fiel y creyente, una jerarqua, un mundo de referencia a Cristo, imgenes varias, etc. (no hace falta extenderse en un punto que se conoce a mltiples niveles y tiende a su universalizacin). Por otro lado, la utilizacin socializada de dichos elementos universales bajo criterios culturales especficos: se decora la iglesia con flores, se ponen cintas blancas entre los bancos (sealando el camino hacia el altar), se hacen fotos, se tira arroz a la salida de la iglesia (simbolizacin de un deseo de fertilidad y buenaventura que, en el mismo nivel, tiene mucho que ver con el baile de chara-chara)... todo ello nos muestra una interpretacin sociocultural particular del hecho religioso universal. Y, por ltimo, una interpretacin sincrtico-popular de los mltiples elementos que conviven en el espacio de la iglesia, como son una Virgen que tiene por aureola el escudo chileno y rodeada por cuatro banderas pequeas de las lneas areas SAS (tradas por algn turista o algn emigrante), una serie de exvotos, el cepillo y un ramo de flores de plstico... una pequea muestra de la riqueza y capacidad de adaptacin del

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Antropologando 2 (10) Julio -Diciembre 2003 todo lo que ocurre alrededor; hechos

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sincretismo religioso americano. Por lo tanto, estos tres elementos conviven entre s, pero los dos ltimos no se entienden porque se suscriban al primero, ya que de hecho viven diferenciados y en universos explicativos contrapuestos, sino porque todos ellos recrean un mundo explicativo de la cultura atacamea.

desconcertantes, ms tarde (en el proceso de contextualizacin) se funden en uno solo, lo que exige atencin continuada. Por lo dems aquella noche yo era un turista ms, no en vano haba tenido un da de mucho trabajo (el pueblo estaba de fiesta) y no quera saber ms de atacameos y una cerveza de barril ayuda a despejar el nimo, prepara para el sueo reparador y

IV
Como en tantas otras ocasiones durante el trabajo de campo, la casualidad vino a llamar a mi puerta, esta vez por dos veces: por un lado, el da anterior a la boda de Toconao yo haba estado en un bar restaurante de San Pedro muy conocido (el Tambo-Caaveral) por ser uno de los sitios de reunin para aquellas personas forneas y donde se compran y venden los grandes estereotipos de la cultura andina-atacamea, en este lugar actan grupos folclricos y se encuentra el ambiente ideal para el turista, que quiere estar en un lugar extico donde todo le recuerde lo lejos (fsicamente) y cerca

descontamina de exotismo. El segundo hecho no es menos casual, la boda empez realmente tarde, pues no aparecan las llaves de la iglesia, algo muy comn en un lugar (Atacama) donde no existen encargados oficializados de las cosas y slo se utilizan personas delegadas que administran los bienes comunales (iglesia, escuela, servicio mdico...), hecho del que haba sido testigo en diferentes lugares, momentos y contextos otras veces. Cuando por fin aparecieron las llaves y se abri la iglesia, se empez a esperar a la novia, que mantuvo el suspense su aparicin por un buen raro. En este entreacto yo me dedicaba a hablar con algunos de los presentes, a tomar algunas notas en mi libreta y a realizar fotos; fue entonces cuando el hermano del novio se me acerc y me pidi que si poda actuar como fotgrafo, ya que a nadie se le haba ocurrido traer una cmara; yo acced, lo que me permiti congeniar un poco ms con aquella gente. Fue as como me enter que el novio no era de all, sino de Chaaral (en otra regin de Chile), y que la novia viva y estudiaba en Calama desde haca tres aos... bueno y de otros muchos

(conceptualmente) que est de su casa (Segura, 1996: 51-82). Bueno, como contaba, estaba en el Tambo y fui testigo de la despedida de soltero del hombre que haba de casarse al da siguiente en Toconao. Yo, en aquel momento, no le di mayor importancia a este hecho; me fij en ellos y el alboroto que formaban por pura curiosidad y porque me llam la atencin lo bien que haban congeniado con unas lugareas. Es indudable, adems, que como antroplogo uno est hipersensibilizado con

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detalles que corran entre lo personal, lo ntimo y lo social; a la par que fui invitado, junto con el sacerdote y las catequistas tambin presentes, al convite que haba de hacerse ms tarde y donde tendra lugar el baile del chara-chara. Esta ltima casualidad me traslad de mi papel de observador participante a participante comprometido, lo que realmente me permiti la inmersin en el mundo sincrtico que all se estaba viviendo. Tanto la despedida de soltero de la que fui en parte, supongo testigo, como la necesidad de tener unas fotos del acontecimiento me planteaban una boda que no era propia del lugar. Por un lado, porque la despedida de soltero tiene en Atacama ms el sentido de la iniciacin a la sexualidad que el de despedida, en la medida en que se supone se pierde una condicin (la soltera) y se toma otra nueva (el matrimonio), pero no se pierden los amigos con los que se seguir bebiendo los fines de semana (e, incluso, a diario). Por otro lado, la boda en Toconao es diferente a lo que all se observaba, no slo los trajes de colores chillones (verde, fucsia, azul...) son los ms comunes, e vez del blanco que llevaba n aqu la novia, sino que no existe necesidad, por el hecho en s mismo, de tomar fotografas, pues la condicin y el acto de la boda estn presentes, ya sea en la intimidad del hogar o al nivel social, de forma constante. La foto de la boda, como recuerdo de ese da (Bourdieu, 1979), est sustituida por otros elementos recordatorios diferentes, como son la tenencia, por ejemplo, de una casa propia o de unos hijos. En ltima instancia, lo visual,

como forma definitiva de demostracin social de la verdad de los hechos, no se da de forma efectiva entre los atacameos. Por otro lado, esta boda planteaba otro nivel de sincretismo cultural, donde los hechos sociales no son interpretables slo como smbolos atacameos, ya que aparecen en un contexto explicativo sincrtico. Por ejemplo:

tradicionalmente lo que viene a corresponder en Atacama ms o menos a hace 100, a lo ms 150 aos la boda que tena lugar en Toconao, y por analoga en todo Atacama, duraba dos das, el primero (con su consiguiente fiesta) en casa de los padres del novio y el segundo en la de los de la novia, las puertas de ambas casas se encontraban abiertas y todo el pueblo estaba invitado; el baile del chara-chara no era ms que la acumulacin de los regalos de boda (muebles, sacos de harina, colchn, ladrillos...) y en un momento dado el novio coga todos, o gran parte de ellos, en sus espaldas y se daba unas vueltas por la estancia al ritmo de la msica guarda este rito alguna relacin con el Dios de la fertilidad boliviano, el Equeko, que por igual se echa miles de objetos a la espalda?. Es un hecho consumado que se haba echado todas esas cosas encima al tomar esa nueva condicin de hombre casado. Este hecho social es todo un smbolo del funcionamiento, estructura y valoracin de esta cultura (tal cual nos recuerda Geertz, 1987). Pero hoy en da la boda est restringida a los invitados, dura slo un da y el convite se hace en un lugar social (un bar, un restaurante...), alejado de los criterios familiares y de

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intimidad, se bailan vals, cuecas (msica folclrica del sur de Chile) e, incluso, msica pop-rock. Los regalos son parte de lo decorativo, frente a regalos de utilidad popular... En este contexto el baile del chara-chara (del que fui testigo), consistente en un doble arco decorado con latas de conserva, flores y el dibujo caricaturizado de los novios, es el smbolo de una nueva condicin, que se explica cuando los novios bailan dentro del chara-chara al son repetitivo de un msica que habla de la fertilidad de la mujer y de la tierra (pachamama). Para m el problema, entre otros, que suscita este baile en la actualidad es, simplemente, si el smbolo necesita del contexto cultural del Toconao atacameo para existir o, por el contrario, si no es ms que un ejemplo de lo que ocurre a un nivel ms general (Grebe; Hidalgo, 1988). En efecto, existe una indudable vulgarizacin de los smbolos atacameos, que pierden su contexto original para inmiscuirse en realidades que le son ajenas, dando lugar a un doble juego, por un lado, sincrtico, por otro, de cambio y reestructuracin (lo he tratado, para otras fiestas religiosas, en Anta 1997; de forma ms general este problema ha sido tratado para Chile, en Cristi; Dawson, 1996: 319-338. Salinas, 1996: 353-366. Y para la dualidad andina Gelles, 1995: 710-742. No menos interesante es cmo se transforman las tcnicas de representacin, un ejemplo andino se encuentra en Sillar, 1996: 259-289). Es en este sentido en el que hay que ver la revitalizacin y/o recuperacin de algunas fiestas y costumbres

tradicionales. No en vano la modernidad en Atacama toma tintes, salvando las distancias, de un proceso muy parecido al que viven el resto de los chilenos. La modernidad como parte de un mltiple entendimiento de smbolos sincrticos conjuga lo culto y lo popular, lo tradicional y lo moderno, lo artstico y lo decorativo. Es justo reconocer que la riqueza cultural proviene de este mismo hecho. No se puede decir, como constantemente se repite en ciertos crculos sampedrinos, que se est perdiendo la cultura atacamea, primero, porque los hombres (atacameos) no pueden vivir sin cultura (atacamea); segundo, la cultura (atacamea) es una suma de unos smbolos que se ajustan a su realidad constantemente; y, tercero, en la medida en que la cultura necesita de una interpretacin sta se adscribe continuamente a mltiples niveles de entendimiento, que pueden ser paradjicos e, incluso, contradictorios entre ellos, pero, an as, adscritos a una cultura referencial. El problema del antroplogo es situarse en un plano donde pueda descubrir cmo se construye esa realidad, cmo se referencia y, ms tarde, cmo la expresa en el trabajo que se contextualiza en otro mundo, el cientfico occidental: en la escritura. Resolver tanta paradoja es tan fcil o difcil como saber, poder y querer estar en el lugar exacto donde se contacta con el Otro. Podemos y debemos intentarlo, pero los resultados no estn, en ningn caso, asegurados.

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UNA TESIS DE GRADO Y DESPUS QU?

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venezolanos: Configuracin regional del rea de El Cedral; la segunda parte se publica por primera vez aqu, y corresponde a
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Juan Carlos Rey Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas


RESUMEN Este ensayo escrito de manera informal en el que se describen tres trabajos de campo realizados entre los aos 2001 y 2003. Dos de estos trabajos fueron realizados en el marco de un proyecto arqueolgico en los Llanos Altos del Estado Barinas. El tercero fue realizado como parte de un proyecto interdisciplinario que pretende estudiar algunas de las variables que influyen directamente en la salud de los miembros de las comunidades indgenas del Estado Amazonas. El ensayo persigue dos objetivos fundamentales. En una primera instancia, mostrar, a partir de casos especficos, como en el transcurso de los trabajos de campo se pueden presentar toda una serie de problemas logsticos y metodolgicos que solo pueden ser subsanados in situ y a partir de estrategias ad hoc. En segundo lugar, pretende plantear algunas de las reflexiones en torno a las experiencias personales de campo, y como la practica antropolgica se ve enriquecida por stas. Palabras clave: Antropologa. Trabajo de Campo. Amazonas. Barinas.

una serie de ideas que surgieron posteriormente.

UNA TESIS DE GRADO

PREFACIO

17 de marzo de 2001: da de inicio de la salida de campo. He aqu una fecha clara. A pesar de esto, hay un instante clave que, hoy en da, no puedo precisar cundo ocurri. Y es que, realmente, no s en que momento me di cuenta del calibre del trabajo que haba planteado. Expliquemos: Yo solamente haba ido de campo a Barinas una vez, y eso haba sido el ao anterior. En aquella oportunidad conoc "El Cedral", "Las Lomitas" y "Mi Destino" (sitios arqueolgicos C1, C11 y C12) y qued impactado al ver por primera vez la inmensa red de calzadas que atravesaba el Llano. Cmo era posible que esa vaina no se conociera?. Y... no es que el pblico

La primera parte de este texto (Una tesis de grado) corresponde al prefacio y al postfacio de m tesis, presentada el 17 de febrero de 2003, ante l Escuela de Antropologa de la a UCV, titulada Aportes al estudio macro-regional de las sociedades prehispnicas de los Llanos Occidentales

en general no lo conociera, es que, Cmo era posible que YO (como estudiante de antropologa) no tuviera ni la ms remota idea de la magnitud de los restos arqueolgicos de los Llanos? ...Yo tena que trabajar ah. Fue entonces cuando, Rafael (quien se convertira en mi

Antroplogo. Departamento de Antropologa, Laboratorio de Etnologa, IVIC. El autor est realizando la Maestra en Historia de Venezuela en la Universidad Catlica Andrs Bello . juancrey@cantv.net

tutor) me sugiri la posibilidad de registrar el recorrido de la red de calzadas en la regin, en el marco de mi trabajo de tesis final en la Escuela de Antropologa. Por mi parte, lo nico que

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haca era preguntarme por qu nadie haba hecho esto antes all; es que me pareca una tontera a partir de la cual se poda obtener muchsima informacin. Este trabajo tena que ser una tontera porque, enmarcado en un razonamiento que supona totalmente lgico, pensaba: El Llano es prcticamente plano. Por lo que, caminando a un promedio de 5 Km/h, cualquier calzada que no tuviera una longitud superior a 20 Km. poda ser recorrida a pie en su totalidad en medio da; quedando tiempo suficiente para, en caso de que fuera necesario, recorrerla de regreso nuevamente. Como la vegetacin del Llano se encuentra principalmente dominada por gramneas, el trnsito a pie sera sencillo y sin dificultades. Adems, esta vegetacin permitira una gran visibilidad que me posibilitara identificar cualquiera de las obras prehispnicas de infraestructura monumental (calzadas, montculos o campos de cultivo). Tan simple como esto... Una vez decidido (y planteado este trabajo como proyecto), a partir de mis presuposiciones, dise toda una serie de estrategias metodolgicas que me parecan totalmente

arqueolgico C11, y yo deba registrar el recorrido y las caractersticas de la red de calzadas asociadas al sitio arqueolgico C1. Al da siguiente, despus de llegar e instalarnos en Ciudad Bolivia, nuestro primer paso fue la realizacin de unas cuantas visitas sociales. Entre estas visitas, adems de tratar de crear o afianzar lazos y conexio nes locales, aprovechamos para pedirle permiso a los propietarios de los principales sitios en los que pensbamos trabajar (C1 y C11) para hacerlo. As, entramos en contacto con la seora Rosa de Florida (duea del fundo Las Lomitas Florideas) y con el seor Abelardo Mrquez (dueo del fundo Monte Cristo). Despus de conversar con la seora Rosa y con el seor Abelardo decidimos que, por razones logsticas, lo mejor sera dar inicio al trabajo de Rona en Las Lomitas, para despus dividirnos en dos equipos de trabajo; cada uno con "un centro de operaciones" ubicado en su respectivo fundo. La seora Rosa y su hijo Geomar nos brindaron toda la hospitalidad que alguien pudiera esperar: No solamente aceptaron que trabajramos en Las Lomitas (lo cual es, literalmente, como dejar que alguien pasee y recoja libremente todo lo que encuentre en patio trasero de la casa de uno), sino que, adems, permitieron que nos quedramos en el fundo durante las noches y, para colmo de bienes, nos invitaron a comer en su casa.

"cientficas", pero al mismo tiempo sencillas y prcticas. Ese 17 de marzo, salimos hacia Ciudad Bolivia desde Los Teques, Rona (estudiante de la Escuela de Antropologa), Rafael, el Sr. Pedro (tcnico de campo del IVIC) y yo, en dos carros del departamento de Antropologa del IVIC. Esta salida de campo tena dos objetivos principales: Rona deba realizar una serie de recolecciones intensivas de material en el sitio

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A la maana siguiente, me despert la lluvia que caa sobre el techo de palmas del "caney" en el que habamos colgado las hamacas y dormamos. Era 19 de marzo, da de San Jos y fiestas patronales en Elorza (de pronto, y aunque estabamos como a 100 Km. de ese pueblo, la cancin adquiri sentido en mi mente -cosas del llano, sern-), pero lo que ms me importaba era que segn algunos trabajadores del fundo pareca ser "el primer da del invierno". Invierno, saben?, invierno llanero. As que, lo nico en que, a partir de entonces, yo poda pensar era en que, en caso de ser cierto (y mucho bro habra que tener para dudar de la palabra de los "expertos"), el trabajo que yo tena que hacer se me iba a complicar. Sin embargo, un da despus, era evidente que mis "expertos" se haban equivocado pues no haba comenzado ningn invierno. Es ms, un sol que, aunque creaba un horno en el ambiente, jams llegaba a secar la ropa empapada por el sudor, me haca pensar que estabamos en pleno verano. Despus de dos das en los que estuve dando vueltas por Las Lomitas mientras que Rona y el Sr. Pedro daban inicio al trabajo, Rafael me llev en uno de los carros al fundo Monte Cristo (en el pleno centro del sitio arqueolgico C1). All, visitamos nuevamente al seor Mrquez, quien me ofreci la posibilidad de quedarme en la casa del fundo junto con sus hijos (l viva en Ciudad Bolivia), mientras que yo haca el trabajo. Igual que la seora Rosa y Geomar, los hijos del seor Abelardo, Irma, Abelardito y David, adems de Jorge (el

esposo de Irma) y su hijo Jorgito me recibieron en su casa de una manera que jams olvidar. Una vez que me instal en el fundo, Rafael se fue a Ciudad Bolivia, ya que tena una serie de "compromisos" en el pueblo. Entre stos, adems de algunas reuniones en la Alcalda, ya que al parecer el gobierno regional estaba interesado en incentivar el potencial turstico de los sitios arqueolgicos de la regin, tambin lo haban invitado a un par de programas de radio en las emisoras locales (al parecer mi tutor se haba convertido en el personaje del momento en el pueblo). Por fin, el trabajo de campo haba comenzado de verdad. Ahora es cuando se probara si ese poco de aos en la Escuela de Antropologa me haban servido de algo. Lo primero que tena que hacer, antes de comenzar a trabajar, era conseguir un baquiano de la zona que me acompaara. No es que me fuera a perder por el Llano (yo estaba seguro de que, armado con el GPS y unos cuantos ortofotomapas, poda encontrar la entrada y salida de cualquier punto mejor que muchos habitantes de la zona), lo que realmente necesitaba era alguien que me acompaara para que me ayudara al tomar las medidas y que adems fuera de la zona, para que me sirviera como "enlace" con los dueos y encargados de los fundos por los que tena que pasar, al solicitar su permiso para efectuar las mediciones de las secciones de la calzada que recorran sus terrenos.

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Rafael me haba recomendado que hablara con Abelardito, ya que l lo haba ayudado algunas veces en su propio trabajo, y as lo hice; entonces acordamos que comenzaramos a trabajar al da siguiente (yo pensaba, contando con el ritmo matutino llanero, que podramos empezar como a las 7:00 a.m.). Despus de pasar toda la noche en una especie de vigilia, originada por el ruido incesante (e insoportable) de un transformador elctrico que tena como a medio metro de mi cabeza, estaba en mi hamaca ya listo para levantarme. Calculo que seran como las 5:00 a.m. y, confiando en la rutina habitual del amanecer llanero, slo esperaba que empezara el movimiento en la casa Para mi sorpresa, nadie se levant sino hasta las 7:45 a.m., cuando Jorgito comenz a caminar entre cuarto y cuarto. Yo no poda creerlo. Qu clase de fundo era ste, en el que nadie se despierta antes de las 7:30 a.m., ni siquiera para ordear? Despus me enterara de que la dinmica matutina de cada fundo depende fundamentalmente del nmero de vacas a ordear, el nmero de ordeadores y la hora a la que pasa el lechero recogiendo la leche (como en el fundo haba pocas vacas y el lechero pasaba como a las 9:30 am, no vala la pena ordearlas antes de las 8:30 am.). Obviamente, esto implic un cambio en mi estrategia mental de trabajo: Ya no podamos comenzar tan temprano como yo pensaba. Arrancaramos todos los das a las 9:00 a.m.

Cuando por fin salimos, yo me senta como todo un arquelogo saliendo en pos de la aventura. Pero no como el fantstico y sorprendente Indiana Jones en busca del Santo Grial, sino, tal vez, como el ms real, pero no menos sorprendente, H. Bingham en busca de la ltima ciudad inca (qu distancia ms grande nos separa!). Nuestro equipo y materiales para cada salida constaba de un portamapas con los mapas y ortofotomapas de las zonas que recorreramos cada da, un GPS, las fichas de registro que haba diseado, una libreta de campo, una cinta mtrica de 100 mts., un par de jalones topogrficos, una piqueta, una cmara fotogrfica, un machete, un par de cantimploras, un pequeo bolso con algunas galletas y latas de sardinas y atn que serviran como nuestro almuerzo regular durante todos los das de nuestro recorrido. Adems yo llevaba en la cintura una pesada brjula-clinmetro Brunton, la cual, comparada con los ltimos modelos que actualmente existen en el mercado pareca un teodolito. Sin embargo, el peso de esta brjula no era a causa de su modelo o sus materiales. El peso era histrico y moral, ya que cada vez que la sacaba, deba leer la inscripcin hecha con tinta indeleble en su superficie: "Ch. Spencer"... Y es que, esta brjula que Rafael me haba prestado, se la haba regalado Spencer en un gesto que a m me daba la impresin que haba sido como una especie de entrega de legado familiar (interpretando un episodio que no vi). Sin embargo, sea como haya sido, yo senta que en la brjula llevaba el peso de una

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buena parte, no slo de las investigaciones arqueolgicas en los Llanos Altos de Barinas, sino tambin de aos de discusin terica en torno al concepto de Cacicazgo. Todo el que nos vea deba quedar extraado. Qu hacan ese caraqueo plido, con el pelo largo, una gorra del Magallanes, un morralote rojo lleno de peroles, y en una mano un aparatico que no deja de ver (el consabido GPS) y en la otra una vara fosforescente que se ve como a un kilmetro; y junto con l, el hijo de Abelardo, armado con un par de cantimploras, un machetico y otra vara de colores, caminando de potrero en potrero? Ese primer da de trabajo comenc a darme cuenta de que todas mis presuposiciones -Recuerdan mi lgico razonamiento y lo de la "tontera del trabajo?- estaban bien lejos de la realidad . Lo primero que aprend es que, si bien el Llano es plano (tanto que llegu a sentirme constantemente desorientado), se encuentra absolutamente plagado de cercas. Las ms

comprobar cmo Abelardito se encargaba de rerse de m, al pasar sin ningn tipo de riesgo por una abertura, oculta a mis ojos de citadino nefito. Al comenzar a registrar las caractersticas de la primera calzada, establecimos un sistema de trabajo que sera el que utilizaramos en el resto de los levantamientos. Yo caminara por la superficie superior de la calzada con el GPS encendido y registrara las coordenadas en las que nos encartbamos cada 500 mts. En cada uno de esos puntos, medira el ancho de la superficie. Despus, Abelardito bajara con un extremo de la cinta mtrica y un jaln, a cada uno de los flancos de la calzada. Y yo desde arriba, con l como referencia, efectuara las mediciones de ancho e inclinacin. Una vez que iniciamos el trabajo, me di cuenta que esa sistematicidad rigurosa, que tena intenciones de conservar a todo costo, iba a tener que romperse. Aquella "montona vegetacin de gramneas", que yo haba supuesto nos permitira un trnsito sencillo y ligero a travs del Llano, result ser una de las vegetaciones ms variadas que he visto. En un momento caminbamos por un campo de pasto verde y bajo, para pasar a un "rastrojo" de "chamizales" y "corozos", y luego a una montaa cerrada con rboles de 30 mts. de altura en promedio. Esto hizo que muchas veces resultara mucho ms sencillo (y factible, dicho sea de paso) caminar por la sabana, paralelamente al recorrido de las calzadas, bordeando alguno de los parches de vegetacin de

tradicionales de alambre de pas; pero, entre los propietarios ms innovadores, se est haciendo comn el uso de cercas elctricas. Todas estas cercas hacen que transitar a "campo traviesa" por el campo... digo, Llano, y no por los caminos establecidos, sea una labor lenta y algo estresante. Sobre todo en aquellos momentos en que pasaba con el equipo entre dos alambres que, aunque parecieran inofensivos, son capaces de tumbar a un toro de 600 kg., para despus

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difcil trnsito. As, poco a poco fuimos desistiendo de cruzar estos "parches" en nuestro empeo inicial de efectuar todo el recorrido sobre la superficie de las calzadas. Sin embargo, caminar paralelamente al recorrido de la calzada, implicaba que cada 500 mts. tuviramos que desviarnos hacia ella, con el fin de registrar sus caractersticas. Adems de los inconvenientes de trnsito, otro gran problema que surgi en las zonas de vegetacin alta y densa fue que, en stas, nuestro GPS perda todo tipo de seal. En estos casos , tuvimos que tomar las coordenadas de puntos en la sabana abierta, donde el GPS s tena recepcin, para, a partir de stos, y conociendo la distancia y orientacin del punto en el que registrbamos las caractersticas de las estructuras, determinar en el laboratorio las coordenadas de su ubicacin. Igualmente, el registro regular se vio dificultado (al menos psicolgicamente) por la presencia de un inmenso nmero de ganado en algunas zonas del recorrido, y aunque Abelardito poda circular entre los animales tranquilamente, debo confesar que eso de tomar las medidas en medio de un grupo de 30 "mautes" no era nada relajante para m. Inclusive, en una

en mi mente en 1984, cuando yo todava era un nio: La cornada de Paquirri en la plaza de toros de Pozoblanco y despus la Pantoja llorando por su muerte. Otro de los factores que no haba previsto, y que nos ocasion un gran nmero de retrasos, fue la continua necesidad de desviarnos del recorrido de las calzadas para visitar las casas que se encontraban en cada uno de los terrenos que atravesbamos a fin de solicitar la autorizacin de los dueos o encargados, para efectuar las medidas y continuar con nuestro trabajo. Yo pensaba que, como en estas zonas del Llano la propiedad de la tierra se encuentra dividida entre grandes fundos o hatos, nicamente tendra que pedir la autorizacin de unos pocos propietarios. Sin embargo, en ocasiones las calzadas que registramos llegaron a ser tan largas que tuvimos que pedir permiso hasta en 10 sitios diferentes en un mismo da. Estas visitas implicaban: nuestra presentacin, la

explicacin general del proyecto de investigacin y la descripcin de qu era lo que nosotros bamos, especficamente, a hacer y medir; e iban, generalmente, acompaadas de un caf ofrecido por quien visitbamos en cada caso (en algunos momentos los niveles de cafena en mi sangre se dispararon hasta el cielo). No puedo negar que a veces, esta socializacin obligada me desesperaba, pues usbamos mucho ms tiempo en estas visitas que el realmente utilizado en el trabajo de registro y

oportunidad decid realizar el registro de las dimensiones de la calzada 40 mts. ms all (o ms ac, segn se vea) del punto en que correspondan los 500 mts. de rigor, ya que me negu a entrar en un potrero en el que haba un par de toros inmensos. Y, aunque Abelardito me animaba a hacerlo, la idea de entrar slo me haca pensar en una imagen que haba quedado grabada

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levantamiento; y, aunque en la mayora de los casos los dueos, los encargados y los trabajadores de los fundos siempre nos brindaron la mayor colaboracin posible, y casi nunca se opusieron a que recorriramos o efecturamos algn tipo de trabajo en los potreros, no podamos arriesgarnos a atravesar el Llano realizando mediciones sin autorizacin. Tal vez, unos aos atrs esto no habra significado un mayor problema, pero en esos momentos se respiraba en el ambiente un clima de permanente tensin en torno a la propiedad de la tierra, a causa de una serie de acontecimientos ocurridos en los ltimos meses, entre los que se contaban conflictos, invasiones, disparos y asesinatos. Inclusive, en algunos fundos, tuvimos que dejar todo nuestro equipo escondido antes de entrar en ellos para pedir autorizacin, pues Abelardito me adverta sobre la presencia de "campovolantes" (vigilantes armados) en estos potreros, y habra sido muy peligroso que, debido a nuestro extrao aspecto, que nos confundieran con quin sabe qu... Poco a poco, le fuimos "agarrando el ritmo" al trabajo y ste comenz a salir. Ya me acostumbraba (por no decir, resignaba) al calor y a dormir al lado de aquel transformador elctrico. A la semana siguiente, Rafael lleg para ayudarme un par de das. Como l andaba en uno de los vehculos que habamos llevado, aprovechamos su estada en el fundo para trabajar en las calzadas ms largas. Cuando Rafael volvi a irse, despus de un da de descanso, nosotros continuamos con nuestras actividades. Ya en ese

momento, el trabajo, si bien haba perdido aquella regularidad minuciosa que yo pretend originalmente observar, se haba vuelto totalmente sistemtico. Tanto Abelardito como yo sabamos lo que tenamos que hacer en cada caso casi sin cruzar palabras. La velocidad que llegamos a alcanzar en el registro de las estructuras hizo que terminramos un par de das antes de lo que yo haba estimado la ltima vez que haba hablado con Rafael. En ese momento ca en un estado de hiperactividad extrao. Lo nico en que pensaba era en que quera salir de ah. Tena que comunicarme con "alguien" para que me fueran a buscar. Una vez terminado el trabajo, sin nada qu hacer adems de esperar e intentar no molestar a nadie en sus tareas del fundo, comenc a darme cuenta de que mi manera de ver los restos arqueolgicos que me rodeaban haba cambiado totalmente. Ya no me gustaba el "montono" paisaje del Llano. Detestaba la falta de relieve marcado y claro. Siempre me desorientaba y la nica manera en que lograba ubicarme era a partir de la utilizacin de una de las calzadas como punto de referencia (esa era la nica razn por la que las apreciaba en ese momento). Ya no me importaba descubrir algo nuevo e interesante entre los yacimientos. Lo nico que, si acaso, realmente quera era tener la oportunidad de ver un fenmeno climtico que ocurre unos pocos das al ao durante el invierno: segn me deca la gente de la zona, despus de las fuertes

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lluvias, el aire llega a despejarse tanto que, en el horizonte es posible llegar a ver los picos nevados de la cordillera andina. La "majestuosidad", importancia, significado y toda esa "paja" que de estos sitios me haba asombrado originalmente; deban haberse quedado ensartadas en el alambre de pas de alguno de los potreros que recorr, a lo largo de esas interminables semanas. No me causaba ya ningn sentimiento haberme despertado durante estos ltimos das a menos de 100 mts. de distancia de cuatro grandes montculos, que deban haber sido levantados hace ms de mil aos, literalmente. El verdadero valor que tenan para m las cuatro estructuras, que actualmente no eran sino simples "montculos", era como puntos de comunicacin con el exterior, ya que mi telfono celular slo tena algn tipo de recepcin en el tope del montculo principal, lo mismo que pasaba en Las Lomitas (Qu grotesca resemantizacin de las obras monumentales!). Alguien tena que sacarme de all!

Uno de nuestros objetivos para esta ocasin era rectificar el mapa del sitio arqueolgico C1, ya que durante mi recorrido del ao anterior haban aparecido unos nuevos segmentos (nunca registrados con anterioridad) de la calzada que lo delimitaba. Era tal la seguridad que ahora tena en mi conocimiento del terreno que cuando Rafael sugiri la posibilidad de contratar a alguien de la zona para que nos acompaara me di el lujo de decirle que eso era innecesario porque YO conoca

"perfectamente" la zona. As era. Esta vez me senta como en mi casa. Iba por todo el yacimiento sealando montculos, calzadas, linderos y caos (despus de todo la sabana no pareca tan hostil). De pronto, un da, a la mitad del trabajo, siguiendo la calzada al cruzar un cao, sta desapareci. Juro que eso fue lo que pas! Haca un ao yo la haba visto (y no slo eso, tambin la haba medido, as que no poda haber sido un espejismo) pero en este momento no haba all ms que monte. Arboles y monte

POSTFACIO

(verde y ms verde), no haba ms nada. Toda la tarde buscndola pero no haba nada. Ya no poda verle la cara a nadie. No se supona que (segn el autor) era YO quien se conoca el terreno "perfectamente"? Adems, si en los mapas para mi tesis haba ubicado una calzada inexistente... qu fiabilidad poda tener mi trabajo?

25 de noviembre de 2002: Otra vez de campo en Barinas! Nuevamente ca en la trampa: La verdad es que estaba encantado. Esa tierra s que me gustaba. (S, si de ms est decir que el hombre es el nico animal que tropieza dos, tres, etc, etc, etc.) La sabana y el Llano: ahora, no slo los conoca, adems de eso los dominaba.

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NO. YO estaba seguro de que esa calzada estaba all el ao anterior. Es decir, en ese preciso lugar tena que haber algo, pero NO. La nica manera de resolver ese "misterio" era tragarme mi orgullo de "llanero citadino" (y chimbo, de paso) e ir a la casa de Abelardo para que alguien nos explicara que poda haber pasado o nos llevara por el recorrido de la calzada. Cuando le preguntamos a David (el hijo de Abelardo) por la calzada, nos respondi con toda la parsimonia y tranquilidad llanera (esa actitud en la que mientras mas lenta y calmada es la frase, la burla que se hace es an mayor)."Con que a Juan Carlos se le perdi una loma", "Cmo va a ser? si este es como el patio de su casa", "sa est ah mismo, lo que pasa es que se la trag el monte", "venga pa mostrrsela". Apenas llegamos al sitio de la "desaparicin", David camin por dentro del monte y, de pronto, se mont en una estructura de tierra que tena como dos metros de altura. Que tranquilidad! Ah estaba la calzada, lo que quera decir que mi trabajo si estaba bien (o, al menos, por ahora se haba salvado). Paralelamente que furia interna! o ms bien que arrechera! (mezcla de impotencia y pena). !El Llano es una desgracia! La sabana te marea, te embelesa y te enamora solo para despus engaarte y traicionarte. Ya lo haba dicho Gallegos (en Cantaclaro y Doa Barbara), yo no descubra nada nuevo... Esta era la misma sabana que l describe con sus caminos ya

estirados, por si acaso algn viajero. Todos estn listos para ponerlo en marcha y todos son iguales: los que conducen y los que extravan. La sabana los ofrece como una mano sus rayas al abrirse, pero no indica cual es mejor, y es que esta tierra es uno solo y mil caminos a la vez. No entenda (otra vez) por que estaba (otra vez) ah si en realidad a mi no me gustaba el Llano (y menos, una otra vez). Adems, para colmo, algn animal extrao me haba picado en el pie haciendo que se me hinchara hasta prcticamente no caber en mi zapato. Qu inhspita es esta tierra. Y que impresionantes los indios que vivieron en ella. Cunto nos falta por aprender de esos tipos. La nica solucin para lograrlo es subordinarse ante el paisaje y aprovechar las ocasiones en que ste nos permita trabajar aqu.

Finalizando el trabajo, en la distante y tranquila Ciudad Bolivia comenzaron a sentiste los rumores y movimientos de Caracas: "Paro Nacional", "Manifestaciones Reprimidas", "Paro en PDVSA".... Coo no hay Gasolina!... Eso s que no lo esperbamos. Ahora s que estabamos jodidos. Llevbamos varios das en el pueblo, y, de pronto: se acab. No haba ms gasolina y da tras da veamos a los mismos carros esperando por una gota del que, en ese momento, se haba convertido en "vital liquido". No lo podamos creer. A ms de 700 Km. de la civilizacin

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(Caracas) y con apenas medio tanque de gasolina. El pnico se apodero de todos. Tenamos que salir de ah lo antes posible. Cada da que pasaba se volva ms difcil poder llegar a la casa... Ah empezaron nuestras carreras: Subir todos los equipos al carro, desocupar depsitos para cargar gasolina, salir volando de ah. De pronto, no s cmo (hoy, me imagino que realmente debamos estar aterrados), la euforia por llegar a Caracas haca que pareciramos los protagonistas de la escena de una pelcula en la que refugiados escapan de un pueblo antes de que ste sea sitiado por el enemigo. Pero, como en toda buena pelcula, despus de pasar dos das de viaje marcados por un conato de pelea, la hospitalidad de la gente del Museo de los Llanos, en Guanare, y un par de sobornos por un poco ms de gasolina, llegamos triunfantes a Caracas.

Ancha tierra para correr das enteros! Siempre habr ms Llano por delante!

Y DESPUES QU?

TODO UN ANTROPLOGO

Despus de presentar la tesis ya poda considerarme "todo un antroplogo". Haba elaborado un proyecto de investigacin que logr desarrollar y concluir, haba escrito un texto ms o menos coherente, haba ido de campo un par de veces (y, sobre todo, haba logrado regresar); sin embargo, lo ms importante es que, todava , me segua gustando la antropologa. Pero la verdad es que an cuando tuve mi ttulo en la mano no sent ninguna diferencia entre Juan Carlos, el estudiante y Juan Carlos, el antroplogo. Bueno, s... la nica diferencia que sent

Adems de la infinita felicidad por haber logrado llegar a mi casa antes de la Navidad, slo me qued la pregunta Cmo se puede hacer arqueologa en un pas en estas circunstancias? Quizs alguien ms perspicaz pudiera preguntar y, para qu hacer arqueologa en un pas en el que se dan estas circunstancias? La verdad es que no lo s. Slo estoy convencido de que, independientemente de las respuestas que pudieran encontrarse, el Llano siempre estar all esperando. Y, es que (volviendo otra vez con Gallegos) esta tierra sigue siendo toda horizontes, como la esperanza, toda caminos, como la voluntad

fue eso que dice todo el mundo de que, al momento de la graduacin se pasa de el escao ms alto de los estudiantes (el tesista) al escao ms bajo de desempleado). Por eso es que yo, como salida de emergencia a esa situacin, decid seguir estudiando. Sin embargo, antes de comenzar la Maestra, tuve la suerte de que me invitaran a realizar un pequeo trabajo de campo en Amazonas. los profesionales (el

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UN CAMPO EN AMAZONAS

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rigor: El famoso Tobogn de la Selva, del cual me lance por una simple cuestin de orgullo (pues no iba a dejar que nadie dijera que me haba dado miedo). Conoc el Cerro Pintado y me di cuenta de que, aunque yo me dijera arquelogo, todava me faltaban muchos restos y sitios arqueolgicos por conocer, y adems, aunque ya han transcurrido ms de 50 aos de investigaciones arqueolgicas en el pas, todava quedan muchos sitios y problemas por trabajar. Por ltimo, no poda dejar de pasar a Casuarito (Colombia) y, a pesar de que la mtica idea de la guerrilla en la frontera colombiana no se me sala de la cabeza, no dejo de sorprenderme que siempre la sent mucho ms presente en Barinas que all. Al rondar por Puerto Ayacucho tambin me dediqu a buscar 20 metros de hilo de moriche (nico encargo que me haban hecho en Caracas). Nunca cre que me fuera a costar tanto. Ninguno de los indgenas que venda artesanas me lo quera vender ya que, segn ellos, yo tena pinta de artesano y seguro que lo iba a usar para hacerles competencia No es necesario que comente que lograron que me sintiera como un mamarracho. Estuve un buen tiempo por all y, obviamente, no todo fue de paseo. Entre las cosas que hice, tuve la oportunidad de acompaar a un grupo de cientficos de verdad que realizaban una investigacin en una comunidad Jiwi. All comprend algunas de las diferencias entre el modo de trabajar, y de pensar, de los antroplogos y de los otros cientficos Me

3 de Agosto de 2003: Montado en un autobs, rumbo a Puerto Ayacucho. Ms bien debera decir, un camin cava acondicionado para llevar gente Es en serio; jams me haba montado en un autobs que fuera as. Y es que as tenia que ser porque en la taquilla, en vez de ofrecer un autobs con aire acondicionado, se ofreca un autobs con fro. Sin embargo, no todo fue tan malo. Por una de esas casualidades de la vida, en el autobs viajaba tambin uno de los profesores que me hizo sufrir por dos semestres en la carrera, y (justicia divina!) una corriente de aire, o ms bien un chorro, caa directamente sobre su asiento que, adems, no se poda reclinar. Y, para colmo de males, estaba exactamente debajo de la corneta de msica (la cual, obviamente, mantuvo un set continuo de cumbias, rancheras, vallenatos y merengues durante toda la noche). Yo, para completar mi venganza, no poda dejar de repetir: tranquilo profesor, pudiera ser peor. Realmente, era divertido estar graduado y no tener miedo a las represalias. Esta vez el trabajo era diferente a los otros. Me tocaba hacer antropologa de verdad, antropologa social,

antropologa con gente. Es ms, me tocaba trabajar en comunidades indgenas. Esta si era la verdadera prueba para el nuevo antroplogo. Una vez en Puerto Ayacucho el trabajo se retras ya que haba toda una serie de detalles que se deban ajustar. Entre tanto, yo tuve la oportunidad de hacer las visitas tursticas de

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impacto lo mecnico del trabajo. Pero, sobre todo, me sorprendi (y quera que la tierra me tragara) cuando le dijeron a una seora, que haba hecho toda su cola y esperado pacientemente, que ella no serva porque no era Jiwi coo! las cosas que hace la gente!. Claro, es obvio que eso pude captarlo a partir de una posicin privilegiada de observador. Y ahora, me pregunto cuntas veces yo habr actuado as sin darme cuenta. Otra de las cosas que pude hacer fue enterarme, o ms bien dar una pequea mirada, de parte de la gran maraa que compone el mundo de las relaciones polticas en Amazonas: entidades estatales, partidos polticos, organizaciones indgenas, ONGs, etc. Donde todos y cada uno tiene (o quiere tener) algo que decir sobre todo tipo de investigaciones que se realicen en la zona. Donde se solapan (y nadie tiene realmente claro) responsabilidades, pertinencias y atribuciones. Volvindose infinitamente complicado lograr arrancar cualquier trabajo. Finalmente logramos salir al campo por lo menos oficialmente, por que, para m toda la estada en Puerto Ayacucho haba sido un campo permanente. Lo que pasa es que esta vez s se cumplan todos los requisitos que yo tena en mi mente como el deber ser del inicio de una salida de campo: Preparar el equipo, rodar por la carretera hasta que sta se vuelva de tierra, llegar a un ro, embarcarse y remontarlo viendo un paisaje selvtico hasta llegar a la comunidad.

Llegamos a San Pedro ahora pienso que tal vez, lo invadimos; ya que ramos como diez personas llegando a las 5:00 de la tarde y sin haberle avisado a nadie (vindolo en retrospectiva, ese puede haber sido nuestro gran error). Sin embargo, nos recibieron con una gran cordialidad,

brindndonos alojamiento (o, ms literalmente, donde colgar los chinchorros) y acordando una reunin con toda la comunidad para que al da siguiente expusiramos todas las caractersticas del proyecto, con el objeto de obtener su consentimiento para trabajar ah. Ese da siguiente se expuso el proyecto. Realmente no s, pero tal vez lo hicimos tan mecnicamente como aquellos cientficos en la comunidad Jiwi. Sin embargo todos, aparentemente, quedaron de acuerdo con el trabajo e, inmediatamente, nuestro grupo se fue a la otra comunidad en la que pensbamos trabajar. En ese momento ocurri uno de los eventos de esta salida que me hara reflexionar ms. Resulta que, quien sera mi jefe en ese trabajo, me pregunto con su acento sureo: Che, no nos vamos nadando hasta San Pablo?. Yo (que crea que slo estaba probndome para ver cmo reaccionaba), con toda mi insolencia le dije: Bueno, si quieres le damos. Pero tiene que ser ya, porque si no las voladoras con la gente nos van a pasar en el camino. Y ah, ante mi sorpresa y estupefaccin, el hombre me ha dicho: Bueno, vamos, y se ha lanzado al ro Yo no lo poda creer

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A quin se le ocurre irse nadando como dos kilmetros por ese ro, que deba estar lleno de todas las alimaas que se me podan cruzar por la cabeza? Ya no poda hacer nada. Ya no poda arrugar. Ahora s que mi orgullo estaba en juego. De ms est decir que durante todo el recorrido, que dur ms de una hora, estuve en un estado de tensin permanente. Si tocaba el fondo, tema por un inminente chuzazo de raya. Si vea un palo flotando, pensaba en una culebra de agua. Tambin me alteraba la posibilidad de que viniera un bongo demasiado rpido y me llevara por delante. Sin mencionar que siempre tena la idea de cualquier otro bicho que pudiera venir a joderme. Sin embargo, poder ver un paisaje como ese sin el ruido de un motor era realmente gratificante. Adems, ese tipo de emociones siempre me han gustado. Ahora bien, por qu era un mdico el que me haba animado (o ms bien obligado) a hacer esto? No era, en un principio, por eso que yo haba querido estudiar antropologa? No se supona que yo haba entrado en la Escuela porque quera salir de campo, trabajar fuera de una oficina, en contacto con la naturaleza, y toda una serie de argumentos de los que ya ni me acuerdo? Realmente, la respuesta es que, si hubiera sido slo por eso, tal vez fuera mejor estudiar cualquier otra carrera. Al menos, as se puede asegurar el dinero como para ir al campo en vacaciones. Tal vez, a partir de ese momento, se hizo consciente en mi mente la idea de que ese no es el verdadero campo Y, la

verdad es que ese tipo de campo no era fundamental para la antropologa, solo era fundamental para m (muy

personalmente). Y, tal vez, la prctica de la antropologa (que, de alguna forma, tambin se volvi fundamental para m) era mucho ms que solo campo. Y, de hecho, comenzaba a parecerme que el campo es mucho menos que la totalidad de la practica antropolgica. Al da siguiente, de regreso en San Pedro y ya listos para trabajar, slo quedbamos los antroplogos. Esa maana, a raz de una serie de discusiones entre los miembros de la comunidad, fuimos convocados a una nueva reunin, en la que nos informaron, despus de una larga conversacin, que se haba decidido que no queran que trabajramos ah Creo que todos quedamos desestabilizados despus de eso. Slo surgan preguntas: Qu Paso? Por qu? Qu habamos hecho mal? Y, sobre todo, ahora qu hacamos? La posibilidad de estar en esa situacin nunca me haba pasado por la cabeza. En la Escuela nunca me ensearon, o me advirtieron, que algo as poda pasar. Y, es que, segn Yo, esto no le pasaba a ningn antroplogo: Los isleos de las Trobiand nunca se opusieron a la investigacin de Malinowski. Ahora, es verdad, ni yo me poda comparar con Malinowski, ni esta gente era trobiandesa. Simplemente estabamos ante un grupo de personas que tenan grandes e importantes dudas en torno a lo que nosotros queramos realizar

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entre ellos y no logramos aclarrselas de una manera satisfactoria. Era lgico y de esperarse que no quisieran que trabajramos ah. Debo confesar que ese episodio me deprimi un poco. Cmo es que no pude aclarar sus dudas? Sera que yo no serva para esto? Sin embargo, posteriormente, al enterarme de que a uno de los antroplogos que, se pudiera decir, yo ms respeto, haba vivido un episodio similar en uno de esos caos, comprend que, ms bien, lo que pasa es que (afortunadamente) las cosas estn cambiado. Ya no estamos en la poca de Malinowski. A partir de ese momento no todo fue malo. El no estar recogiendo datos formalmente me permiti una convivencia mucho ms relajada los das que nos quedamos en la comunidad. Pude jugar ftbol y ser la burla de todos por lo mal que lo haca. Adems, pude ver la final de la copa Sub-21 por DirecTV, lo cual habra sido imposible en mi casa. Me enter de los chismes de algunos de los antroplogos que haban estado por ah: Cmo le decan Im a uno por parecerse a un araguato, y cmo todos crean que a otro (que yo saba que andaba por Inglaterra) lo haban matado de un tiro en Guanay. Tan relajada lleg a ser la convivencia que ya todos indiscriminadamente, y sin ningn miramiento, agarraban los dreds de mi pelo para ver si era de verdad, por lo que terminaron llamndome porite (ya que, supuestamente, se parecen a las pepas del seje).

A partir de eso yo, de lo ms credo por sentirme aceptado por la gente, pero an buscando un mayor acercamiento, iba descalzo y en shorts por toda la comunidad segn decan como un pariente ms. Sin embargo, me arrepentira de esa idea estpida una semana despus mientras me sacaba las niguas. Realmente todas fueron experiencias nuevas, y no ten go dudas de que siempre debe haber ms. Y aunque en retrospectiva, ahora no se si ste fue un campo de verdad, s estoy seguro de que aprend muchsimo. Finalmente, slo termino pensando, por ahora, que ningn trabajo de campo es una prueba en s, aunque todos , a la vez, lo son. An no tengo las respuestas, ni creo saber la receta para hacer un campo ya que sera como tener la receta del sentido comn, aunque, como dicen, ese pudiera ser el menos comn de todos los sentidos. Tal vez, la nica manera de aprender es hacindolo: sudndolo, parindolo y sufrindolo, pero

finalmente, disfrutndolo. Ya que, si estudiamos antropologa, deberamos partir de la idea de que, si tenemos suerte, podemos lograr que alguien nos pague por hacer algo que nos gusta y disfrutamos tanto que hasta pagaramos por hacerlo. Por lo pronto, all sigue el Llano esperando

ACLARATORIA FINAL

Finalmente, debo aclarar que ninguno de los hechos descritos aqu corresponde, necesariamente, a acontecimientos

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ocurridos en la realidad; as mismo, tambin debo aclarar que todos los hechos acontecidos en la realidad no han sido, necesariamente, descritos aqu.

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EVALUACIN ESTUDIANTIL DEL TALLER LA INVESTIGACIN DE CAMPO EN LA ANTROPOLOGA: VIVENCIA, CONVIVENCIA Y SOBREVIVENCIA

la distancia que requiere la bsqueda, evaluacin, y verificacin sistemtica de informacin. Partiendo de la premisa de que el trabajo de campo difcilmente se aprende en un saln de clase? siendo una vivencia muy personal e irrepetible? ms

Mara Eugenia Villaln1 y Eduardo Herrera Malatesta 2

Cmo se hace el trabajo de campo? Qu hago al llegar? Con quin hablo? Cmo me presento? Qu pasa si no me aceptan? Cmo debo de comportarme? Estas y otras inquietudes (con fueron y

arte que ciencia? el taller cubri una docena de tpicos, y abri un espacio para el intercambio de experiencias y tips sobre lo que hacer y no hacer. Su ltimo mdulo estuvo dedicado a la tica y a la conduccin tica de la investigacin. Como conceptualizadora y facilitadora del taller, acog la invitacin de Antropologando para resumir en sus pginas la opinin estudiantil sobre esa experiencia, cuyo claro mensaje no podemos pasar por alto. Eduardo Herrera particip en el taller y adems tabul los resultados de las evaluaciones de los talleristas. Como veremos, el conjunto de sus opiniones conforman una justa y bien sustentada peticin para que los contenidos del taller pasen a formar parte permanentemente de la formacin que reciben. Diecisis (16) de los dieciocho diecinueve estudiantes que asistieron regularmente al taller contestaron de forma

atendidas

humor

seriedad) durante el taller La Investigacin de Campo en la Antropologa: Vivencia, Convivencia y Sobrevivencia, el cual se realiz en la Escuela de Antropologa de la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales de la Universidad Central de Venezuela entre los meses de junio y julio de 2003. Su principal objetivo fue compartir orientaciones tiles para planificar, emprender, y realizar una investigacin de campo de corte antropolgico. All discutimos estrategias para insertarse exitosamente en un mundo ajeno y adaptarse a l, manteniendo

voluntaria y annima las catorce preguntas formuladas en el cuestionario de evaluacin, las cuales abarcaron varios tpicos: 1) el contenido programtico del taller; 2) la utilidad e importancia del mismo; 3) la calidad del desempeo docente;

4) la satisfaccin estudiantil; 5) los aspectos ms positivos y negativos de la experiencia; sugerencias de los y 6) las recomendaciones y Los resultados que

Profesora del Departamento de Lingstica y Antropolingstica. Escuela de Antropologa. Universidad Central de Venezuela. 2 Tesista del Departamento de Arqueologa, Etnohistoria y Ecologa Cultural. Escuela de Antropologa. Universidad Central de Venezuela.

participantes.

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presentamos a continuacin pueden considerarse como un insumo ms para la ansiada y largamente esperada reforma curricular. Con ese espritu los difundimos, aunque ciertamente deben tomarse en cuenta de forma inmediata, concretcese o no la susodicha reforma.

A la pregunta qu cambiara, quitara o aadira al contenido programtico del taller? el 64% recomend ampliarlo (y extender su duracin). De esa cifra el 44% sugiri incorporar ms tpicos tericos, prcticos, y ticos. Parte de estas inquietudes volvieron a reflejarse en la pregunta sobre lo que ms desagrad del taller. Al respecto, mientras que un 33%

LA OPININ ESTUDIANTIL: RESULTADOS MS RELEVANTES

no encontr nada que objetar, otro tanto se quej de su corta duracin, reiterando su deseo de verlo ampliado (ver grfico 2).
Grfico 2 Aspectos negativos del taller

El 100% de los que respondieron la encuesta calific de muy tiles (frente a interesantes pero no importantes muy importantes) los conocimientos y experiencias
33 33 Ninguno Muy corto 33 Otros

En resumen, la receptividad con que cont este corto entrenamiento para

compartidos durante el taller. Asimismo, el 100% consider dichos


Grfico 1 Recomendaciones para insertar en la carrera los contenidos del taller Como curso 56,2 Como taller

contenidos importantes

como

el trabajo de campo, junto al entusiasmo

para su carrera y opin que deban formar

que ha despertado entre los estudiantes revelan claramente la existencia de una demanda de conocimientos insatisfecha que la Escuela puede y debe subsanar. Asimismo, verifica una vez ms, que uno de los principales atractivos de la carrera de antropologa es precisamente la oportunidad que brinda de vivenciar en carne y hueso la otredad. Por lo general dicha experiencia, con toda su carga positiva y negativa, resulta un aprendizaje inigualable que nos deja marca indeleble, junto a la sensacin de haber crecido como personas. Es el rito de pasaje, la prueba, la epifana que distingue nuestra profesin. Como tal, el trabajo de campo debe ser conceptualizado como uno de

37,5

parte regular de su formacin (preguntas tipo s no).

Las opiniones sobre cmo realizar mejor esa insercin de contenidos en el pnsum de la carrera se dividieron entre el 56.2% que estim que los contenidos del taller deban de insertarse como parte regular de un curso sobre mtodos de investigacin, y el 37.5% que estim que deban formar parte de un taller electivo, segn ilustra el grfico 1.

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los principales ejes epistmicos y metodolgicos en la formacin del antroplogo. La poca importancia que hasta los momentos se le ha concedido en la Escuela y en la antropologa venezolana en general, conforma una de esas clsicas ironas en la cual el gesto o la prctica niegan el discurso. Sin embargo, en un mundo cada vez ms complejo, se hace cada vez ms temerario cruzar los dedos y confiar en que el aprendiz que decide lanzarse al ruedo saldr airoso de ste. No es frecuente que alumnos y profesores coincidan en aspectos fundamentales de ndole acadmica, pero la

repercusin que el taller La Investigacin de Campo en la Antropologa: Vivencia, Convivencia y Sobrevivencia ha tenido entre el estudiantado constituye un claro mensaje que nos compromete a todos. Creo que es responsabilidad ineludible de nuestra Escuela garantizarle a todos aquellos que lo deseen la oportunidad de preparase para enfrentar con ms aplomo, seguridad y posibilidades de xito la experiencia quizs ms significativa que vive el estudiante de antropologa.

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PETRA REYES, LA LTIMA MUJER HABLANTE DEL MAPOYO

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Sus restos embojotados reposan en la Casa de Piedra, en su Palomo natal. Y tan duradero como esas piedras que ahora la cobijan y protegen, ser su recuerdo entre todos aquellos que tuvieron el privilegio de conocerla.

Maria Eugenia Villaln

Petra Reyes, la ltima mujer hablante del mapoyo, falleci el 31 de agosto de 2003. Pese a su avanzada edad y delicada salud, colabor con los proyectos de investigacin y accin para el estudio y rescate de la lengua mapoyo, que desde 1997 viene desarrollando la Prof. Mara Eugenia Villaln (Escuela de

Desde estas pginas rendimos tributo a su memoria.

Antropologa-UCV) con el apoyo del CONICIT [ahora FONACIT], el


Palomo, febrero 1999. Foto: Francia Medina.

Instituto de Patrimonio
Foto Henry E. Corradini

Cultural UNESCO.

(IPC)

la Petra, tus ltimas palabras fueron dichas en mapoyo. Significativo gesto? morir no es acabar. Adios!

Fue una mujer con un agudo sentido del


? Foto Henry E. Corradini

humor, de gran carcter y autoridad Inspiraba respeto sin

personalidad,

cuya innata

interponer distancias. Le sobreviven varias generaciones, entre hijos e hijas, nietos, nietas, biznietos y biznietas, as como numerosos sobrin os y sobrinas entre otros.

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Nevertheless, references in Spanish for this global discussion are few. Knowing some cases in our language, we acknowledge that Englishspeaking anthropology has debated the topic intensively. In consequence, this paper aims to outline, theoretically and historically, English-speaking discussion on fieldwork from anthropology to

PRE-DESIGN THE UNPREDECTIBLE: A FIELDWORK AND SOME REFLECTIONS Jos Palacios Ramirez Universidad de Jan, Espaa josepalaciosramirez@hotmail.com The work that here one can read, it is, fundamentally, an amalgam of chances, chances of offering some metaantropological reflections on different aspects of the field experience, having as starting point an fields personal experience. For it, I have tried to locate the work of field in a way that would qualify as integral, since the premeditation which geared that text, and directed to show the field work inside that serious the complete engagement of an anthropological investigation in this case sums up -. Key words : Field work. Experimentality. Relativism. Tepehuas (Mexico)

archaeology. Instead of an exhaustive coverage, it critically highlights particular studies considered emblematic in the historical development of this debate. Key words : Fieldwork. Anthropological theory. Archaeology. Reflexivity

IMAGES AND NARRATIVES OF SAN PEDRO DE TAUCA: THE VISUAL REGISTER IN THE FIELDWORK Jeyni S. Gonzlez Tabarez Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas jeynisgt@hotmail.com In the present paper Im going to tell my field experiences in the community of San Pedro de Tauca, Distrito Sucre, Estado Bolvar, Venezuela. Specifically, I will make reference to the importance that has two forms of visual register: photography and graphic representations, as methods of data collect (narratives, landscapes, faces, events,) and as documents themselves, that were a base to de development of my write work and, moreover, as mnemotecnic elements that led recover and recreate the life experiences of the inhabitants of the community and also my own personal experience in the place. En este artculo relatar mis experiencias de campo en la Comunidad de San Pedro de Tauca, Distrito Sucre, Estado Bolvar. En especial, har referencia a la importancia que tuvieron dos formas de registro visual: la fotografa y las representaciones graficas, como mtodos de recoleccin de datos (narrativas, paisajes, rostros, eventos,...), y como documentos en s mismos, que sirvieron de base al desarrollo de mi trabajo escrito y adems, como elementos mnemotcnicos, que permitieron recuperar y recrear las vivencias de

Excavating Reflections: Theoretical revision about the Archaeological Fieldwork Rodrigo Navarrete Universidad Central de Venezuela bf81014@binghamton.edu In last decades, the social and epistemological dimension of fieldwork has been a core debate related to the legitimacy and function of anthropology. Its questioning as a context of production of scientific knowledge and as a space for symbolic and political power have changed the disciplines interaction with the cultural world.

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los habitantes de la comunidad y tambin mi experiencia personal en el lugar. Key words: San Pedro de Tauca. Fieldwork. Photography. Graphic Representations

this paper is to make an auto-reflexive and auto-critique exercise, to help me better understand the complete experience, and the specific issues represented by the fieldwork in Patanemo. In that sense, I seek to do an interpretative reflection of this specific field activity, by using certain theoretical conceptions of the hermeneutic method and the contextual archaeology, which constitute, also, the analytical approach that I am applying in my theses of grade. Key words : Field work. Patanemo. Experience. Interpretation.

SOME REFLECTIONS ABOUT EXPERIENCES IN FIELD WORK Horacio Biord Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas Biord@etheron.com This article is a meditation about some experiences lived by the author doing field work in indigenous and peasants communities (mainly Afro-Venezuelan ones). These experiences may help to optimize filed work through important methodological tips, such as the presence not requested in the communities, the communicational barriers derived from social gender, the confidential character of some information, and the imperative of the return the information to the communities. The paper concludes with some personal observations about the value attributed by the author to the field works for professional exercise as well as in the process of personal growth. Key words: Ethics. Gender. Applied Research. Fieldwork.

THE FIELDWORK AS EXPERIMENT: ANTHROPOLOGY MOVING IN ATACAMA (CHILE) Jos Luis Anta Flez Universidad de Jan, Espaa jlanta@ujaen.es This article outlines the nature of the particular interactions that take place during work in the field between the anthropologist and those whom he studies: the space in which one moves, ones' retention faced with the unknown, and ones capacity for mobility. Based in the fieldwork undertaken in At acama (Chile), the author observes his own conversion from anthropological relativism to cultural syncretism through the interpretation of some of their fiestas In this work the author presents, as an example, a wedding: where, why, when, and which are some of the elements where the anthropologist and culture intermix, until they arrive in the moment in which field work is an experiential form of knowing oneself. The results of the investigation convert themselves into a literary discourse, most of the time with a rhetorical character.

PATANEMO AND I: INTERPRETATIVE REFLECTION OF THE FIELD ACTIVITY Eduardo Herrera Malatesta Universidad Central de Venezuela Abraxs85@hotmail.com In this paper, I attempt to express my personal experiences of the first fieldwo rk coordinated by myself. Principally, the intention of

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A DEGREE THESES THEN WHAT?

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Juan Carlos Rey Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas juancrey@cantv.net This essay is based on three different fieldworks carried out between 2001 and 2003. Two of these fieldworks were framed on an archaeological project in the High Llanos of the Barinas State. The third one was undertook in the Amazon State as a part of a interdisciplinary project that seeks to better understand the factors that directly affect local indigenous health. The essay has two main objectives. First, it seeks to show how to scope with methodological and practical problems that are found in the fieldwork practice. My view is that these constraints can only be solved in situ and employing ad hoc strategies. Second, it aims to develop a reflexive account of personal fieldwork experiences, and how they can enhance the anthropological practice. Keywords: Anthropology. Fieldwork. Amazonas. Barinas.

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? 1. Se aceptarn trabajos en espaol, ingles, portugus, francs, que cumplan con los siguientes requisitos: ? ? ? ? Temtica referente a diversos campos de las ciencias humanas y sociales, con una extensin mnima de 10 cuartillas y mxima de 30. Debe estar incluido un breve resumen en el idioma principal y otro en ingles (abstract), as como 4 palabras claves. Reseas bibliogrficas comentadas, con una extensin mxima de 5 cuartillas. Todo trabajo debe incluir: Nombre, apellido, institucin de procedencia y direccin electrnica.

bibliografa libros: apellido (s) en mayscula, nombre en minscula. Fecha entre parntesis. Titulo de la obra en cursiva, editorial y ciudad.

LVI-STRAUSS, Claude (1970) Tristes Trpicos. EUDEBAEditorial Universitaria de Buenos Aires, Buenos aires. ? bibliografa revistas: apellido (s) en mayscula, nombre en minscula. Fecha entre parntesis. Titulo del texto normal, l ego nombre de la u revista en cursiva, volumen de la revista sin negrita ni cursiva, nmero de la revista entre parntesis, luego dos puntos y el nmero de pginas.

TILLEY, Christopher (1988) Excavation as theatre. Antiquity. 63 (239): 275-280. 6. Los trabajos debern ser enviados en disquete, en formato Word para Windows, o a las direcciones electrnicas abajo indicadas, no se aceptarn manuscritos. En el caso de grficos, imgenes o tablas, indicar el programa que fue utilizado. 7. Antropologando se reserva el derecho de publicacin.

2. Los trabajos aceptados para su publicacin sern sometidos al arbitraje de especialistas en el tema y cualquier sugerencia ser remitida al autor por parte del Comit Editorial. 3. Los autores de los artculos publicados recibirn 3 ejemplares del nmero en que aparecen. 4. El texto debe ser escrito en formato Word para Windows, en letra Times New Roman 12, a espacio 1,5. Ttulos en negrita sin subrayado. 5. El formato de las citas y la bibliografa debe ser el siguiente: ? citas dentro del texto: nombre y aos (sin coma entre estos), si hay pgina se colocan dos punto y el nmero. (Lvi-Strauss 1970: 34)

8. Los puntos de vista de los autores no corresponden necesariamente al de los editores.

Atentamente, Comit Editorial antropologando@mipunto.com antropologando@yahoo.com