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Colegio Alberto Blest Gana Jvenes emprendedores para el siglo XXI Coordinacin Acadmica

SUBSECTOR DE APRENDIZAJE: QUIMICA NOMBRE GUIA Y/O MDULO DE APRENDIZAJE N3: POLIMEROS NIVEL: 4MEDIO PROFESOR(A)/ES: GLORIA PONCE MARMOLEJO OBJETIVOS GUIA Y/O MODULO DE APRENDIZAJE: Diferenciar los polmeros segn su composicin y estructuras de sus cadenas. Clasificar los polmeros segn su origen. Identificar las reacciones de sntesis que dan lugar a los polmeros. Identificar las propiedades y caractersticas de los polmeros de adicin y de condensacin. Qu son los polmeros? La materia est formada por molculas que pueden ser de tamao normal o molculas gigantes llamadas polmeros. Los polmeros se producen por la unin de cientos de miles de molculas pequeas denominadas monmeros que constituyen enormes cadenas de las formas ms diversas. Algunas parecen fideos, otras tienen ramificaciones. Algunas ms se asemejan a las escaleras de mano y otras son como redes tridimensionales. Es difcil poder imaginar que exista alguna relacin entre la clara del huevo, el papel, un envase de bebida desechable y el material gentico de una clula. Sin embargo, si analizamos detenidamente la estructura de las molculas que conforman cada uno de los ejemplos sealados, veremos que tienen caractersticas comunes. Por ejemplo: todas estas molculas poseen una masa molecular muy alta, mayor a 10 000 unidades, caracterstica por la cual tambin se llaman macromolculas (de macro = grande). estn formadas por unidades estructurales que se repiten siguiendo, casi siempre, un patrn determinado. Esta particularidad les confiere el nombre de polmeros, donde cada unidad se conoce como monmero.

Los polmeros se forman por reacciones de polimerizacin ya sea adicin(se genera cuando un "catalizador", inicia la reaccin. Este catalizador separa la unin doble carbono en los monmeros, luego aquellos monmeros se unen con otros debido a los electrones libres, y as se van uniendo uno tras uno hasta que la reaccin termina) o condensacin(La reaccin de polimerizacin implica a cada paso la formacin de una molcula de baja masa molecular, por ejemplo agua.) Clasificacin de polmeros A.-Segn su composicin qumica existen: 1.- Polmeros inorgnicos estn formados por la polimerizacin de unidades monomricas que poseen elementos diferentes al carbono especialmente el silicio y el fosforo. Ejemplo la silicona, cuya estructura se muestra a continuacin

2.- Polmeros orgnicos: estn formados por cadenas hidrocarbonadas o derivados de ellas. Ejemplo: glicgeno

B.-Segn su origen existen

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1.- En la naturaleza se encuentra una cantidad considerable de polmeros que se denominan polmeros naturales. Algunos se conocen desde la antigedad, tales como el algodn, la seda y el caucho. Los polisacridos, las protenas y los cidos nucleicos tambin son polmeros naturales que cumplen funciones biolgicas de extraordinaria importancia en los seres vivos, y por ello se les llama biopolmeros. El hule de los rboles de hevea y de los arbustos de Guayule, son tambin polmeros naturales importantes. 2.- Polmeros de transformacin o semisintticos, son aquellos formados a partir de polmeros naturales, como el caucho vulcanizado o el nylon 3.- Polmeros artificiales o sintticos: son los sintetizados en un laboratorio o industria qumica a partir de reaccin de polimerizacin de unidades monomericas especficas como el polietileno obtenido por la polimerizacin del etileno. C.-Segn la estructura de la cadena: 1.- Polmeros lineales. El monmero que los genera presenta dos puntos de ataque, de modo que la polimerizacin ocurre unidireccionalmente y en ambos sentidos. 2.-Polmeros ramificados. El monmero que los origina posee tres o ms puntos de ataque, de modo que la polimerizacin ocurre tridimensionalmente, es decir, en las tres direcciones del espacio. Muchas de las propiedades de los polmeros dependen de su estructura. Por ejemplo, un material blando y moldeable tiene una estructura lineal con sus cadenas unidas mediante fuerzas intermoleculares dbiles; en tanto, un material rgido y frgil posee una estructura ramificada; un polmero duro y resistente tiene cadenas lineales con fuertes interacciones intermoleculares entre las cadenas. Entre los polmeros ramificados se encuentran los que tienen formas de redes, estrellas y dendritas.

Tanto los polmeros naturales como los sintticos estn estructuralmente formados por cadenas carbonadas en las que pueden repetirse monmeros iguales o diferentes. De acuerdo con el tipo de monmeros que constituyen la cadena, los polmeros se clasifican en: homopolmeros y copolmeros. a. Homopolmeros. Son macromolculas formadas por la repeticin de unidades monomricas idnticas. La celulosa y el caucho son homopolmeros naturales; el polietileno y el PVC son homopolmeros sintticos. b. Copolmeros. Son macromolculas originadas por dos o ms unidades monomricas distintas. La seda es un copolmero natural y la baquelita, uno sinttico. Los copolmeros ms comunes estn formados por dos monmeros diferentes que pueden generar cuatro combinaciones distintas.

D.- Segn sus propiedades y usos finales, los polmeros pueden clasificarse en:

Elastmeros. Son materiales con muy bajo mdulo de elasticidad y alta extensibilidad; es decir, se deforman mucho al someterlos a un esfuerzo pero

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recuperan su forma inicial al eliminar el esfuerzo. En cada ciclo de extensin y contraccin los elastmeros absorben energa, una propiedad denominada resiliencia. Plsticos. Son aquellos polmeros que, ante un esfuerzo suficientemente intenso, se deforman irreversiblemente, no pudiendo volver a su forma original. Hay que resaltar que el trmino plstico se aplica a veces incorrectamente para referirse a la totalidad de los polmeros. Fibras. Presentan alto mdulo de elasticidad y baja extensibilidad, lo que permite confeccionar tejidos cuyas dimensiones permanecen estables. Recubrimientos. Son sustancias, normalmente lquidas, que se adhieren a la superficie de otros materiales para otorgarles alguna propiedad, por ejemplo resistencia a la abrasin. Adhesivos. Son sustancias que combinan una alta adhesin y una alta cohesin, lo que les permite unir dos o ms cuerpos por contacto superficial.

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E.- Segn su comportamiento al elevar la temperatura Para clasificar polmeros, una de las formas empricas ms sencillas consiste en calentarlos por encima de cierta temperatura. Segn si el material funde y fluye o por el contrario no lo hace se diferencian dos tipos de polmeros:

Termoplsticos, que fluyen (pasan al estado lquido) al calentarlos y se vuelven a endurecer (vuelven al estado slido) al enfriarlos. Su estructura molecular presenta pocos (o ningn) entrecruzamientos. Ejemplos: polietileno (PE), polipropileno (PP), cloruro de polivinilo PVC. Termoestables, que no fluyen, y lo nico que conseguimos al calentarlos es que se descompongan qumicamente, en vez de fluir. Este comportamiento se debe a una estructura con muchos entrecruzamientos, que impiden los desplazamientos relativos de las molculas. Elastmero, plsticos con un comportamiento elstico que pueden ser deformados fcilmente sin que se rompan sus enlaces no modifique su estructura.

La clasificacin termoplsticos / termoestables es independiente de la clasificacin elastmeros / plsticos / fibras. Existen plsticos que presentan un comportamiento termoplstico y otros que se comportan como termoestables. Esto constituye de hecho la principal subdivisin del grupo de los plsticos y hace que a menudo cuando se habla de "los termoestables" en realidad se haga referencia slo a "los plsticos termoestables". Pero ello no debe hacer olvidar que los elastmeros tambin se dividen en termoestables (la gran mayora) y termoplsticos (una minora pero con aplicaciones muy interesantes). Ejercicio 1: Realiza actividad 2 y pagina 16 y 17 de tu texto. Los Polmeros Naturales A.-Polisacridos o Carbohidratos: debido al sabor dulce que tienen algunos monosacridos y disacridos, seles suele llamar azcares. El azcar ms comn que usamos en la casa es un disacrido denominado sacarosa. Los carbohidratos tambin denominados glcidos o hidratos de carbono, estn formados por carbono, hidrgeno y oxgeno. La glucosa, cuya frmula molecular es C6H12O6, fue el primer carbohidrato obtenido de manera pura. En principio se pens que eran carbonos hidratados (C(H2O)), ya que su relacin mnina de tomos es de 1:2:1 (C:H:O), razn por la cual se les denomin hidratos de carbono o carbohidratos. Segn el nmero de monmeros, los carbohidratos se clasifican en:

Celulosa: La celulosa es un hidrato de carbono que forman las paredes de las clulas vegetales. Es el principal polmero constituyente de las plantas y los rboles. La madera, el papel y el algodn contienen celulosa. La celulosa es una excelente fibra Almidn: es un polmero que se encuentra en las plantas y que forma parte importante de la dieta humana. Alimentos como el pan, el maz y las papas se encuentran llenos de almidn. Almidn de papa. Similitudes y diferencias

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El almidn y la celulosa son dos polmeros muy similares, ambos estn constituidas por el mismo monmero, la glucosa. Lo nico que los diferencia es su estructura.

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En el almidn, todas las unidades de glucosa repetidas estn orientadas en la misma direccin. Pero en la celulosa, cada unidad sucesiva de glucosa esta rotada 180 alrededor del eje de la columna vertebral del polmero, en relacin a la ltima unidad repetida. En nuestro cuerpo existen enzimas especiales que rompen el almidn en unidades de glucosa, as que nuestro cuerpo puede quemarla para producir energa. Si ests siguiendo una dieta sana, consigues as la mayor parte de tu energa a partir del almidn. Pero el cuerpo humano no tiene enzimas para destruir la celulosa y as poder obtener la glucosa. Algunos animales como las termitas, que comen madera, s son capaces de romper la celulosa.

Almidn

Celulosa

El almidn es soluble en agua caliente y con l pueden hacerse tiles objetos. La celulosa, por otra parte, es altamente cristalina y prcticamente no se disuelve en nada. Existen polmeros naturales de gran significacin comercial como el algodn, formado por fibras de celulosas. El algodn es una forma de celulosa que empleamos en casi toda nuestra ropa. El hecho de que sea insoluble en agua caliente es importante. De lo contrario, nuestra ropa se disolvera al lavarla. La celulosa posee tambin otra fantstica propiedad que hace posible que se vuelva lisa y achatada cuando la humedecemos y le pasamos una plancha caliente por encima. Algodn: polmero Esto hace que nuestra ropa de algodn se vea elegante (al menos por un tiempo) pero no obstante permite una fcil limpieza cada vez que la lavamos. La celulosa se encuentra en la madera y en los tallos de muchas plantas, y se emplean para hacer telas y papel. Estructura de los monosacridos y disacridos A. Monosacridos son las unidades elementales de los carbohidratos y, desde el punto de vista qumico, todos tienen en su estructura el grupo hidroxilo (OH) y el grupo carbonilo (C=O). Este ltimo puede estar en forma de aldehdo (CHO) o de cetona (C=O), existiendo as aldosas y cetosas, respectivamente. De acuerdo con el nmero de carbonos, los monosacridos pueden clasificarse en triosas (tres), tetrosas (cuatro), pentosas (cinco), hexosas (seis), y as sucesivamente.

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Actividad Ejercicio 2 Observa las imgenes y, luego, responde.

1. Clasifica estos tres carbohidratos en aldosas y cetosas.


2. Qu diferencia y semejanza hay entre estas tres molculas? Explica.

Ejercicio 3: Ingresa a la pgina www.educacionmedia.cl/web y anota el cdigo 11Q4057. Observa las animaciones que muestran cmo se cicla la glucosa y cmo se forma un disacrido. Adems, encontrars informacin sobre los principales carbohidratos. Responde la evaluacin de proceso pagina 20 de tu texto. Quitina: El Polmero de los Amantes de los Mariscos Dentro Suyo! Otro miembro de los polisacridos es la quitina. Constituye el caparazn de los langostinos, camarones, cangrejos, langostas de mar y otros crustceos. Es rgida, insoluble... y en cierto modo flexible. Hasta ahora no hemos logrado hacer polmeros sintticos que posean esta maravillosa combinacin de propiedades. Tampoco hemos descubierto qu hacer con la quitina, si bien empleamos la celulosa para un montn de aplicaciones qumicas y para fabricar papel, casas de madera, calzado de madera, etc. Existe un gran campo de investigacin acerca de los usos de la quitina para diferentes cosas y quizs algn da podamos hacer ropas o plsticos a partir de ella. Es un rea de investigacin sumamente importante desde el momento en que se emplean polmeros naturales que provienen de deshechos o recursos renovables. (Usted sabe cuntos camarones pierden anualmente sus caparazones para nosotros?) Qumicamente la quitina es poli(N-acetilglucosamina). Aqu est su estructura:

B.- cidos Nucleicos: los cidos nucleicos son biopolmeros que se encuentran en el ncleo y en el citoplasma de la clula. Existen dos tipos: cido desoxirribonucleico (ADN) y cido ribonucleico (ARN).Mientras el ADN almacena la informacin gentica que es transmitida a la descendencia, el ARN transporta la informacin gentica del ADN (ncleo) al citoplasma celular, donde es traducida, leda y puede expresarse. Composicin de los cidos nucleicos Los cidos nucleicos son polmeros constituidos por unidades estructurales llamadas nucletidos, que constan de tres componentes: una pentosa (carbohidrato), un grupo fosfato y una base nitrogenada. 1.-Pentosa Es un monosacrido formado por cinco tomos de carbono. En el ADN, la pentosa es la desoxirribosa; mientras que en el ARN, la pentosa es la ribosa.

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2. Grupo fosfato Proviene de la molcula inorgnica cido fosfrico (H 3PO4), que al perder los tomos de hidrgeno puede unirse a otros tomos, como grupo fosfato. El grupo fosfato est presente en ambos cidos nucleicos unido a la pentosa.

. Base nitrogenada Es una estructura cclica con propiedades bsicas. Como el ciclo tiene ms de un tipo de tomo, estas bases se llaman bases heterocclicas. Hay cinco bases heterocclicas que se encuentran en las molculas de ADN y/o ARN. Dos derivadas de la purina y tres, de la pirimidina.

Ejercicio 4: Compara las estructuras

Estructura de los cidos nucleicos Los cidos nucleicos presentan diferentes niveles de organizacin, conocidos como estructuras: primaria, secundaria y terciaria. Estructura primaria. Es la secuencia de nucletidos de una sola cadena o hebra. Puede presentarse como un simple filamento extendido, o bien doblado sobre s mismo. Estructura secundaria. En el ADN existe una disposicin espacial de dos hebras de polinucletidos antiparalelas (en sentido contrario), complementarias (con las bases nitrogenadas enfrentadas y unidas mediante puentes de hidrgeno) y enrolladas una sobre otra, formando una espiral o doble hlice. En esta biomolculas de ADN se establecen pares de bases nitrogenadas complementarias, unidas mediante puentes de hidrgeno. Aunque los puentes de hidrgeno son enlaces fciles de romper, la accin conjunta de cientos de miles de ellos otorga estabilidad al ADN. El ARN, pese a estar constituido por una cadena simple, esta se pliega, generando regiones de apareamiento entre sus bases.

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Estructura terciaria. Corresponde a los diferentes niveles de empaquetamiento de la doble hlice del ADN para formar los Cromosomas. Generalmente, el ADN se asocia con protenas especiales (histonas) para lograr un mayor grado de compactacin. De esta forma, estas gigantescas molculas pueden ser contenidas dentro del ncleo. El ARN presenta tambin estructura terciaria, la que se relaciona con la forma en que se disponen y unen entre s las distintas hebras de ARN. C.- Proteinas: Las protenas son las macromolculas ms abundantes de la clula, ya que intervienen tanto en aspectos estructurales como en los procesos metablicos de todos los seres vivos. El 50% o ms de la masa libre de agua (peso seco) del cuerpo humano se compone de protenas. Los monmeros de estos biopolmeros son aminocidos unidos en largas cadenas. Cada aminocido presenta en su estructura un grupo amino (NH2) y un grupo carboxilo (COOH), representados por la siguiente estructura molecular:

Cuando dos aminocidos se unen, forman un dipptidos; si son tres, un tripptidos, y as sucesivamente. Si la masa molecular de la macromolcula es inferior a 5000 uma, se denomina polipptidos; en tanto, si la masa es superior a 5000 uma o el nmero de aminocidos que la componen excede las 100 unidades monomricas, estamos en presencia de una protena. Las protenas cumplen innumerables funciones en nuestro organismo; por ejemplo: forman parte de estructuras corporales, como los msculos, la piel, el pelo y las uas; participan en la reparacin de tejidos; regulan la mayora de las reacciones metablicas (enzimas); participan en la defensa del organismo (anticuerpos), en la regulacin de funciones corporales (hormonas), e intervienen en la transmisin de impulsos nerviosos (neurotransmisores). Veinte aminocidos diferentes constituyen las unidades para la construccin de las decenas de miles de protenas distintas que participan en prcticamente todos los procesos biolgicos. Estos aminocidos solo se diferencian en los grupos funcionales que aporta la cadena lateral R; pueden ser alifticos o aromticos, polares o apolares, cidos o bsicos. El cuerpo humano solo puede sintetizar diez de los veinte aminocidos. Los otros diez, llamados aminocidos esenciales, deben ser aportados por las protenas de los alimentos que consumimos. Las reacciones de polimerizacin que dan origen a las protenas son reacciones de condensacin similares a las que se utilizan en la fabricacin de algunos plsticos. Cuando dos aminocidos se unen entre s, forman el llamado enlace peptdico, dando como resultado un dipptido, que ahora presenta un grupo amida, que caracteriza a las protenas. Al formarse el enlace peptdico, el hidroxilo (OH) del grupo carboxilo de uno de los aminocidos se combina con el hidrgeno (H) del grupo amino del otro aminocido, y se libera una molcula de agua. El dipptido que se obtiene presenta un grupo amino y un grupo carboxilo. Cualquier otro aminocido puede reaccionar con uno de estos grupos y unirse, formando as largas cadenas, es decir, polipptidos o protenas. Las protenas pueden tener diferentes estructuras Estructura primaria Es la secuencia de aminocidos que componen la cadena polipeptdica en el orden en que se encuentran. Esta secuencia se escribe enumerando los aminocidos desde el grupo amino terminal hasta el grupo carboxilo terminal. As, un polipptido podra tener la siguiente estructura primaria: Estructura secundaria Corresponde a la disposicin espacial de la cadena polipeptdica. Los puentes de hidrgeno que se establecen entre los grupos

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C=O y NH tienden a plegar la cadena, dndole a esta una conformacin espacial estable o estructura secundaria. Hay dos tipos de conformaciones espaciales estables: -hlice y -lmina plegada. En la conformacin -hlice, la cadena polipeptdica se enrolla helicoidalmente en torno a un eje, y se mantiene unida debido a la gran cantidad de puentes de hidrgeno que se producen entre los grupos C=O de un aminocido y el grupo NH del cuarto aminocido que le sigue en la secuencia. Los grupos R ms voluminosos quedan orientados hacia la periferia de la hlice, logrando disminuir el efecto estrico. Las protenas que forman el pelo tienen una estructura -hlice. En la conformacin -lmina plegada, las cadenas polipeptdicas se alinean unas junto a otras, formando lminas. La estabilidad de esta conformacin se debe a la asociacin de varias molculas con la misma disposicin espacial. Entre estas molculas se establecen puentes de hidrgeno, formando as una lmina plegada.

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Los grupos R de los aminocidos se disponen por encima o por debajo del plano de la lmina. Las protenas que constituyen la piel se encuentran como cadenas fuertemente unidas entre s, adoptando la estructura de -lmina plegada. Estructura terciaria La estructura secundaria de la cadena polipeptdica puede plegarse, adoptando una estructura globular o fibrosa. La forma tridimensional que tiene la protena es su estructura terciaria. La estructura terciaria es la disposicin de toda la estructura secundaria en el espacio y, por lo tanto, del tipo de conformacin que posee la protena en su totalidad. Esta estructura es consecuencia de la existencia de puentes de hidrgeno sobrantes o de interacciones diversas que se dan entre los grupos funcionales presentes en los radicales R de los aminocidos situados en distintas posiciones de la cadena polipeptdica. A menudo, entre cadenas polipeptdicas que contienen el aminocido cistena se enlazan tomos de azufre, formando puentes disulfuro, SS.

Estructura cuaternaria Est presente solo en las protenas que tienen ms de una cadena polipeptdica. As, las cadenas pueden plegarse entre s, conformando la estructura cuaternaria. En esta estructura, cada una de las cadenas constituye una subunidad que se relaciona espacialmente con las restantes a travs de uniones intermoleculares, formando un complejo proteico. La mayor parte de las protenas presentan las estructuras primaria, secundaria y terciaria en conjunto, es decir, su estructura molecular comprende las tres conformaciones. La funcin que desempean las protenas en el organismo est ntimamente relacionada con su estructura molecular.

Ejercicio 4: Qu factores afectan a las protenas?Tiene relacin con la desnaturalizacin que experimentan? La seda es otro polmero natural muy apreciado y es una poliamida semejante al nylon. Uno de los polipptidos exclusivos que empleamos desde los comienzos debido a sus excelentes propiedades fue la seda. La seda fue descubierta por los chinos, mucho antes del nacimiento de Cristo. Est constituida por diminutas orugas tratando de hilar capullos para su transformacin en mariposas. Nosotros les robamos la seda a las orugas, lo cual las deja sin hacer nada. La seda es hilada para formar fibras. Las agrupaciones de delgados polmeros individuales conducen a un material ms resistente. Esta es la forma en la que hacemos sogas, por medio de dbiles hebras individuales unidas entre s, de modo tal de que el conjunto sea flexible y resistente. Por tratarse de un polipptido, la estructura de las molculas de seda es inusual. Posee montones de glicina, un aminocido no sustituido. Los segmentos de glicina son capaces de formar cadenas planas extendidas que pueden empaquetarse perfecta y apretadamente. Esto le confiere a la seda su particular resistencia y su lustrosa flexibilidad. Estas propiedades exclusivas, especialmente en los climas clidos y hmedos, hizo que la seda dominara el comercio en el oriente durante siglos. El comercio de la seda entre China y Japn control la economa de las civilizaciones en esa regin por mucho ms tiempo del que cada pas quiere admitir. Inclusive en Estados Unidos, la seda fue importante antes de la Segunda Guerra Mundial, para la fabricacin de medias. Cuando fue luego empleada para hacer cuerdas de paracadas, las mujeres norteamericanas se vieron sumamente disgustadas. Esto provoc que las compaas qumicas se pusieran a sintetizar seda artificial, el nylon, para hacer medias de nylon y as permitir que las mujeres mantuvieran sus pies tibios y los hombres volvieran a luchar en sus guerras. La lana, protena del pelo de las ovejas, es otro ejemplo de polmero natural. Las enzimas son unos de los principales tipos de polipptidos y son cruciales para la vida en la tierra. Todos los organismos vivientes emplean enzimas para hacer, modificar y cortar los polmeros que hemos discutidos aqu. Las enzimas son catalizadores destinados a trabajos especficos. Con gran frecuencia, cada enzima realiza slo un tipo de tarea o una sola clase de molcula. Esto significa que debe haber montones de enzimas diferentes, todas constituidas por distintas combinaciones de aminocidos unidos de modos nicos en los polipptidos, para realizar todas las tareas que cualquier organismo viviente necesita. Sabemos que

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cada criatura sobre la tierra posee cientos o an miles de enzimas diferentes para realizar lo que la misma requiere. Lo realmente extrao es que cada una de las enzimas tiene que estar constituida por otras enzimas. Esto conduce a mecanismos de control sumamente complicados: no tenemos ni la ms mnima idea (en la mayora de los casos) de cmo y cundo la naturaleza decide qu enzimas son necesarias, ni cmo stas son activadas o desactivadas. Estamos comenzando a descubrirlo y el estudio de estos sistemas constituye una importante parte de la bioqumica y la biologa.

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Aprendemos de la Naturaleza A medida que usted vaya observando ms de cerca a cada miembro de estas familias de polmeros naturales, recuerde sto: la naturaleza nos gan de mano, y cmo! Uno de nuestros trabajos como cientficos es averiguar cmo la naturaleza hace un determinado trabajo, as podemos imitarla. Por ejemplo, una vez que averiguamos por qu la seda posea esas asombrosas propiedades, fuimos capaces de hacer seda sinttica en forma de nylons. An nos queda un largo camino por recorrer, sin embargo, antes de que podamos hacer ARN y ADN sintticos, lo cual conducir a la vida sinttica. Quizs nunca lleguemos a eso y slo nos quedemos averiguando cosas que nos conduzcan a una variedad de importantes desarrollos en polmeros sintticos y otras reas, incluyendo la medicina y la bioqumica. Esto plantea la importante cuestin de que la ciencia es como la vida. No se relaciona slo con una cosa, sino con un conjunto. La ciencia de polmeros no es la nica ciencia e inclusive puede no ser la ciencia ms importante (aunque en los negocios nos guste pensar eso!). Es una de las reas que nos pueden ayudar a comprender y emplear el conocimiento que obtenemos a partir del estudio de la naturaleza. En ese sentido, desarrollamos tecnologa. (Nota: Slo para aclarar esta eterna cuestin de ciencia y tecnologa, digamos que ambas cosas son diferentes. La ciencia es el acto de recoger conocimiento mediante la observacin y la experimentacin. La tecnologa es poner este conocimiento en accin. Ejemplo: mediante la ciencia aprendemos que los gases calientes se expanden. Luego, mediante la tecnologa, empleamos el principio de expansin de los gases calientes para fabricar un motor a nafta que pueda hacer arrancar un auto. Ve cmo funciona?) Otra diferencia esencial entre los polipptidos y los nylons es la forma en la que estn constituidos. Los humanos hacemos toneladas de nylons por da en inmensas plantas qumicas, donde se unen molculas simples en grandes cantidades, para dar productos que deseamos o necesitamos. La naturaleza es mucho ms cuidadosa y concisa en cmo hacer las cosas. Por cada organismo viviente que fabrique una enzima, debe estar involucrada otra enzima u otras especies activas. La sntesis siempre involucra un patrn o un registro de cmo se unen los aminocidos individuales para dar el polmero final. Este patrn o mapa, es el ARN mensajero (mARN). El mensaje que lleva, obviamente, es cmo la enzima involucrada en la fabricacin del pptido debe hacer el polipptido. Cada aminocido es conducido a la enzima por una molcula portadora y es activado para la incorporacin por una diversa secuencia de reacciones. La enzima agrega un aminocido por vez, de acuerdo a lo indicado por el mARN. Este es un proceso lento y tedioso, y lleva mucho tiempo. A veces la enzima se frustra esperando el aminocido correcto y en su lugar, coloca uno equivocado. Para compensarlo, la enzima retrocede ocasionalmente para verificar su trabajo. Si ha cometido un error, comienza un proceso de remocin del aminocido equivocado para insertar el correcto. Los humanos nunca hacemos sto. Si cometemos un error, simplemente rompemos todo y lo tiramos. Protenas y Polipptidos

Esto resulta en dos propiedades clave. En primer lugar, los segmentos individuales y la molcula entera son pticamente activos, o quirales. Esto significa que son como los guantes: slo hay una versin derecha y una izquierda. Por alguna razn, la naturaleza eligi emplear slo la versin izquierda de los aminocidos que son sintetizados por las plantas y los animales. El hecho de que sea empleado slo uno

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de los dos ismeros conduce a algunas consecuencias estereoqumicas asombrosas. Por ejemplo, los polipptidos naturales pueden formar estructuras helicoidales, mientras que los nylons no. Las conformaciones helicoidales incrementan la estabilidad de los polipptidos naturales. Saba usted que ciertas bacterias pueden sobrevivir en agua caliente? Esto es porque sus polmeros naturales han sido estabilizados por esas estructuras helicoidales. La figura de abajo muestra una de ellas, llamada a-hlice. Los pequeos segmentos de esas estructuras helicoidales son los que la naturaleza emplea para moldear las enzimas en ciertas formas, de modo que puedan realizar su magia cataltica. Por ejemplo, un segmento flexible ovillado al azar puede estar conformado por dos segmentos a-hlice, de modo de poder reaccionar en algn sustrato.

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Estamos comenzando a comprender cmo la naturaleza agrupa estas molculas y hemos encontrado la forma de hacerlo nosotros mismos. Sin embargo, no somos muy buenos en sto y no podemos lograr que las grandes molculas varen de modo eficiente. La razn es que si cometemos un error, arruinamos toda la molcula y no sabemos cmo repararla. El instrumento que fue empleado para fabricar anlogos sintticos de polipptidos se llama "sintetizador de pptidos". Dicho instrumento est construido alrededor de diminutas hebras de polmero que unimos al primer aminocido que deseamos colocar en nuestra cadena polipeptdica. (Esto se denomina Mtodo de Sntesis de Merrifield. El empleo de hebras polimricas fue una idea sumamente creativa y Robert Merrifield gan el premio Nobel por sto, all en los aos '50). Podemos tomar un aminocido activado, similar a lo que emplea la naturaleza y unirlo por medio de un enlace amida. Repetimos este proceso una y otra vez, tratando de que esta reaccin se verifique en todo momento, en cada molcula y en cada hebra. A veces no somos muy afortunados y perdemos algn aminocido. Esto quiere decir que algunos de los polipptidos tienen unidades faltantes, lo cual siempre conduce a mezclas de productos buenos y malos, en los cuales los primeros pueden ser los minoritarios. Esto empeora cuanto ms grande sea el polipptido que estamos tratando de hacer y es uno de los principales problemas que tenemos en la fabricacin de polipptidos. Si pudiramos descubrir cmo volver atrs y revisar cada una de nuestras adiciones, corrigiendo los errores que vayamos cometiendo, quizs podramos hacer un trabajo tan bueno como el de la naturaleza. Quizs.,Usted probablemente se est preguntando porqu querramos hacer el mal trabajo de fabricar anlogos sintticos que la naturaleza realiza tan bien (y si no se lo est preguntando, de todos modos coopera). Existen muchas razones, una de las cuales es simplemente descubrir cmo lo hace la naturaleza. Otra es averiguar porqu los pptidos y las enzimas trabajan de la forma en que lo hacen. No siempre es claro para nosotros, meros mortales, porqu una secuencia dada de aminocidos hace que un polipptido asuma una cierta forma o estructura. Estas estructuras son cruciales para saber cmo los polipptidos hacen el trabajo que la naturaleza les encomend. A veces, cuando comprendemos el modo en que la naturaleza une estas molculas, podemos hacer anlogos sintticos que cumplan la misma funcin, pero que sean ms fciles de fabricar. Esto ha conducido al desarrollo de nuevas drogas y al tratamiento de algunas enfermedades genticas. La naturaleza tambin hace cosas en forma diferente a nosotros, sintetizando polipptidos en agua. La mayor parte de nuestras sntesis, de hecho, no emplean agua. Sintetizamos nuestras poliamidas en txicos solventes orgnicos. Esto nos ocasiona un problema: qu hacemos con los solventes orgnicos cuando terminamos la sntesis? A veces los incineramos, pero ms frecuentemente, intentamos reciclarlos. En primer lugar, no slo se estn cotizando cada vez ms caros (comparados con la econmica agua que tenemos en todas partes, o en casi todas) sino que debemos responsabilizarnos de su reciclado, purificacin y ubicacin final. Un ejemplo de cmo la naturaleza emplea el agua en este sentido y que ni siquiera hemos averiguado an, es la produccin de seda de araa. Las araas tejen sus telas a partir de soluciones de polipptidos en agua. Estas soluciones pasan a travs de la diminuta glndula hilandera de la araa y son rpidamente extendidas para formar las telaraas que todos hemos visto y a veces en las que nos hemos enredado. Lo realmente extrao es que una vez que estas telaraas se forman, ya no son solubles en agua. Si tan slo pudiramos averiguar cmo las araas hacen primero la seda en agua y luego tejen sus telas a partir de la misma, podramos hacer nylon de la misma forma. Esto nos ahorrara muchos problemas de tratamiento de residuos... y dinero. Ejercicio 5: Qu plantea este texto aprendamos de la naturaleza?.Identifique etapas del mtodo cientfico. Polmeros sintticos Muchos de los materiales que utilizamos a diario estn hechos de polmeros sintticos, es decir, macromolculas creadas en un laboratorio o en la industria. El polietileno de los envases plsticos, el poliuretano de las zapatillas y el rayn de una

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prenda de vestir son polmeros sintticos. Por mucho tiempo solo se usaron polmeros naturales, como la celulosa, en la fabricacin de papel, o algodn, en la confeccin de prendas de vestir. Sin embargo, con el paso del tiempo, el objetivo fue imitar y sintetizar estos polmeros naturales. Hoy da ni siquiera nos podramos imaginar un mundo sin ellos: ropa que no se arruga, recubrimientos sintticos en baos y cocinas, aparatos electrodomsticos y un sinnmero de otras cosas. En el pasado, solo disponamos del caucho natural, que es un polmero del isopreno o poliisopreno que se extrae de la savia o ltex de ciertos rboles tropicales nativos de Sudamrica. Este es un material pegajoso, blando cuando se le aplica calor, duro y fcil de quebrar en fro. El caucho natural se produce cuando se enlazan entre s las molculas de isopreno (2-metil-1,3-butadieno), mediante la accin de ciertas enzimas que posibilitan que todos los monmeros unidos se conformen en sus ismeros cis. El norteamericano Charles Goodyear (1800-1860) mezcl accidentalmente en una estufa caliente azufre y caucho, obteniendo as un material que no se funda ni se pona pegajoso al calentarlo, y tampoco se quebraba cuando se le someta a bajas temperaturas. Bautiz a este nuevo material con el nombre de caucho vulcanizado. El proceso se llama vulcanizacin.

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En l, el azufre provoca el entrecruzamiento de las cadenas del polmero, a travs de reacciones que se producen entre algunos de los dobles enlaces CC, como se muestra a continuacin:

El PVC (cloruro de polivinilo) fue descubierto accidentalmente por Henri Victor Regnault en el ao 1838, por medio de la exposicin directa del cloruro de vinilo a la luz del da. Sin embargo, no advirti la importancia de su descubrimiento. En 1872, Eugen Baumann fue el primero en sintetizar polmeros derivados de haluros de vinilo con propiedades fsicas relacionadas con un plstico. En 1954, Giulio Natta, siguiendo la lnea de trabajo de Karl Ziegler, logr obtener polipropileno de estructura muy regular, denominado isotctico (polmero que tiene todos los grupos metilo del mismo lado del esqueleto hidrocarbonado). Esto se logr seleccionando el catalizador apropiado para la polimerizacin. La importancia de su trabajo y el empleo de nuevos catalizadores revolucionaron el campo de la qumica industrial. Polmeros por polimerizacin de adicin

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Polmeros por polimerizacin por condensacin

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Los polmeros sintticos son materiales indispensables en la vida cotidiana;los empleamos para mantener calefaccionados nuestros hogares, para hacer ms ligeros los automviles y los computadores, para conservar ms frescos nuestros alimentos, en prendas de vestir, entre otros. El siglo 20 fue llama del siglo del plstico, en menos de cuarenta aos hemos aumentado la contaminacin del medio ambiente, piensa que si todos los chilenos botamos un kg de basura al da, generamos 15 millones de kg de basura diarios y no reciclamos. Qu heredaremos a las futuras generaciones? Ejercicio 6:Cmo nos hacemos cargo de la basura polimrica que botamos? Menciona ideas que permitan combatir la contaminacin por plstico, piensa en envases de yogurt, paales, pantalla de computador, envoltorios etc.