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Discurso de Steve Jobs en la Universidad de Stanford 2005

Gracias. Tengo el honor de estar hoy aqu con vosotros en vuestro comienzo en una de las mejores universidades del mundo. La verdad sea dicha, yo nunca me gradu. A decir verdad, esto es lo ms cerca que jams he estado de una graduacin universitaria. Hoy os quiero contar tres historias de mi vida. Nada especial. Slo tres historias. La primera historia versa sobre conectar los puntos. Dej la Universidad de Reed tras los seis primeros meses, pero despus segu vagando por all otros 18 meses, ms o menos, antes de dejarlo del todo. Entonces, por qu lo dej? Comenz antes de que yo naciera. Mi madre biolgica era una estudiante joven y soltera, y decidi darme en adopcin. Ella tena muy claro que quienes me adoptaran tendran que ser titulados universitarios, de modo que todo se prepar para que fuese adoptado al nacer por un abogado y su mujer. Solo que cuando yo nac decidieron en el ltimo momento que lo que de verdad queran era una nia. As que mis padres, que estaban en lista de espera, recibieron una llamada a medianoche preguntando: Tenemos un nio no esperado; lo queris? Por supuesto, dijeron ellos. Mi madre biolgica se enter de que mi madre no tena titulacin universitaria, y que mi padre ni siquiera haba terminado el bachillerato, as que se neg a firmar los documentos de adopcin. Slo cedi, meses ms tarde, cuando mis padres prometieron que algn da yo ira a la universidad. Y 17 aos ms tarde fui a la universidad. Pero de forma descuidada eleg una universidad que era casi tan cara como Stanford, y todos los ahorros de mis padres, de clase trabajadora, los estaba gastando en mi matrcula. Despus de seis meses, no le vea propsito alguno. No tena idea de qu quera hacer con mi vida, y menos an de cmo la universidad me iba a ayudar a averiguarlo. Y me estaba gastando todos los ahorros que mis padres haban conseguido a lo largo de su vida. As que decid dejarlo, y confiar en que las cosas saldran bien. En su momento me dio miedo, pero en retrospectiva fue una de las mejores decisiones que nunca haya tomado. En el momento en que lo dej, ya no fui ms a las clases obligatorias que no me interesaban y comenc a meterme en las que parecan interesantes. No era idlico. No tena dormitorio, as que dorma en el suelo de las habitaciones de mis amigos, devolva botellas de Coca Cola por los 5 cntimos del envase para conseguir dinero para comer, y caminaba ms de 10 Km los domingos por la noche para comer bien una vez por semana en el templo de los Hare Krishna. Me encantaba. Y muchas cosas con las que me fui topando al seguir mi curiosidad e intuicin resultaron no tener precio ms adelante. Os dar un ejemplo.

En aquella poca la Universidad de Reed ofreca la que quiz fuese la mejor formacin en caligrafa del pas. En todas partes del campus, todos los pster, todas las etiquetas de todos los cajones, estaban bellamente caligrafiadas a mano. Como ya no estaba matriculado y no tena clases obligatorias, decid atender al curso de caligrafa para aprender cmo se haca. Aprend cosas sobre el serif y tipografas sans serif, sobre los espacios variables entre letras, sobre qu hace realmente grande a una gran tipografa. Era sutilmente bello, histrica y artsticamente, de una forma que la ciencia no puede capturar, y lo encontr fascinante. Nada de esto tena ni la ms mnima esperanza de aplicacin prctica en mi vida. Pero diez aos ms tarde, cuando estbamos diseando el primer ordenador Macintosh, todo eso volvi a m. Y diseamos el Mac con eso en su esencia. Fue el primer ordenador con tipografas bellas. Si nunca me hubiera dejado caer por aqul curso concreto en la universidad, el Mac jams habra tenido mltiples tipografas, ni caracteres con espaciado proporcional. Y como Windows no hizo ms que copiar el Mac, es probable que ningn ordenador personal los tuviera ahora. Si nunca hubiera decidido dejarlo, no habra entrado en esa clase de caligrafa y los ordenadores personales no tendran la maravillosa tipografa que poseen. Por supuesto, era imposible conectar los puntos mirando hacia el futuro cuando estaba en clase, pero fue muy, muy claro al mirar atrs diez aos ms tarde. Lo dir otra vez: no puedes conectar los puntos hacia adelante, slo puedes hacerlo hacia atrs. As que tenis que confiar en que los puntos se conectarn alguna vez en el futuro. Tienes que confiar en algo, tu instinto, el destino, la vida, el karma, lo que sea. Esta forma de actuar nunca me ha dejado tirado, y ha marcado la diferencia en mi vida. Mi segunda historia es sobre el amor y la prdida. Tuve suerte supe pronto en mi vida qu era lo que ms deseaba hacer. Woz y yo creamos Apple en la cochera de mis padres cuando tena 20 aos. Trabajamos mucho, y en diez aos Apple creci de ser slo nosotros dos a ser una compaa valorada en 2 mil millones de dlares y 4.000 empleados. Haca justo un ao que habamos lanzado nuestra mejor creacin el Macintosh un ao antes, y haca poco que haba cumplido los 30. Y me despidieron. Cmo te pueden echar de la empresa que t has creado? Bueno, mientras Apple creca contratamos a alguien que yo crea muy capacitado para llevar la compaa junto a m, y durante el primer ao, ms o menos, las cosas fueron bien. Pero luego nuestra perspectiva del futuro comenz a ser distinta y finalmente nos apartamos completamente. Cuando eso pas, nuestra Junta Directiva se puso de su parte. As que a los 30 estaba fuera. Y de forma muy notoria. Lo que haba sido el centro de toda mi vida adulta se haba ido y fue devastador. Realmente no supe qu hacer durante algunos meses. Senta que haba dado de lado a la anterior generacin de emprendedores, que haba soltado el testigo en el momento en que me lo pasaban. Me reun con David Packard [de HP] y Bob Noyce [Intel], e intent disculparme por haberlo fastidiado tanto. Fue un fracaso muy notorio, e incluso pens en huir del valle [Silicon Valley].

Pero algo comenz a abrirse paso en m an amaba lo que haca. El resultado de los acontecimientos en Apple no haba cambiado eso ni un pice. Haba sido rechazado, pero an estaba enamorado. As que decid comenzar de nuevo. No lo vi as entonces, pero result ser que el que me echaran de Apple fue lo mejor que jams me pudo haber pasado. Haba cambiado el peso del xito por la ligereza de ser de nuevo un principiante, menos seguro de las cosas. Me liber para entrar en uno de los periodos ms creativos de mi vida. Durante los siguientes cinco aos, cre una empresa llamada NeXT, otra llamada Pixar, y me enamor de una mujer asombrosa que se convertira despus en mi esposa. Pixar lleg a crear el primer largometraje animado por ordenador, Toy Story, y es ahora el estudio de animacin ms exitoso del mundo. En un notable giro de los acontecimientos, Apple compr NeXT, yo regres a Apple y la tecnologa que desarrollamos en NeXT es el corazn del actual renacimiento de Apple. Y Laurene y yo tenemos una maravillosa familia. Estoy bastante seguro de que nada de esto habra ocurrido si no me hubieran echado de Apple. Creo que fue una medicina horrible, pero supongo que el paciente la necesitaba. A veces, la vida te da en la cabeza con un ladrillo. No perdis la fe. Estoy convencido de que la nica cosa que me mantuvo en marcha fue mi amor por lo que haca. Tenis que encontrar qu es lo que amis. Y esto vale tanto para vuestro trabajo como para vuestros amantes. El trabajo va a llenar gran parte de vuestra vida, y la nica forma de estar realmente satisfecho es hacer lo que consideris un trabajo genial. Y la nica forma de tener un trabajo genial es amar lo que hagis. Si an no lo habis encontrado, seguid buscando. No os conformis. Como en todo lo que tiene que ver con el corazn, lo sabris cuando lo hayis encontrado. Y como en todas las relaciones geniales, las cosas mejoran y mejoran segn pasan los aos. As que seguid buscando hasta que lo encontris. No os conformis. Mi tercera historia es sobre la muerte. Cuando tena 17 aos, le una cita que deca algo como: Si vives cada da como si fuera el ltimo, algn da tendrs razn. Me marc, y desde entonces, durante los ltimos 33 aos, cada maana me he mirado en el espejo y me he preguntado: Si hoy fuese el ltimo da de mi vida, querra hacer lo que voy a hacer hoy? Y si la respuesta era No durante demasiados das seguidos, saba que necesitaba cambiar algo. Recordar que voy a morir pronto es la herramienta ms importante que haya encontrado para ayudarme a tomar las grandes decisiones de mi vida. Porque prcticamente todo, las expectativas de los dems, el orgullo, el miedo al ridculo o al fracaso se desvanece frente a la muerte, dejando slo lo que es verdaderamente importante. Recordar que vas a morir es la mejor forma que conozco de evitar la trampa de pensar que tienes algo que perder. Ya ests desnudo. No hay razn para no seguir tu corazn. Hace casi un ao me diagnosticaron cncer. Me hicieron un chequeo a las 7:30 de la maana, y mostraba claramente un tumor en el pncreas. Ni siquiera saba qu era el pncreas. Los mdicos me dijeron que era prcticamente seguro un tipo

de cncer incurable y que mi esperanza de vida sera de tres a seis meses. Mi mdico me aconsej que me fuese a casa y dejara zanjados mis asuntos, forma mdica de decir: preprate a morir. Significa intentar decirle a tus hijos en unos pocos meses lo que ibas a decirles en diez aos. Significa asegurarte de que todo queda atado y bien atado, para que sea tan fcil como sea posible para tu familia. Significa decir adis. Viv todo un da con ese diagnstico. Luego, a ltima hora de la tarde, me hicieron una biopsia, metindome un endoscopio por la garganta, a travs del estmago y el duodeno, pincharon el pncreas con una aguja para obtener algunas clulas del tumor. Yo estaba sedado, pero mi esposa, que estaba all, me dijo que cuando vio las clulas al microscopio el mdico comenz a llorar porque result ser una forma muy rara de cncer pancretico que se puede curar con ciruga. Me operaron, y ahora estoy bien. Esto es lo ms cerca que he estado de la muerte, y espero que sea lo ms cerca que est de ella durante algunas dcadas ms. Habiendo vivido esto, ahora os puedo decir esto con ms certeza que cuando la muerte era un concepto til, pero puramente intelectual: Nadie quiere morir. Ni siquiera la gente que quiere ir al cielo quiere morir para llegar all. Y sin embargo la muerte es el destino que todos compartimos. Nadie ha escapado de ella. Y as tiene que ser, porque la Muerte es posiblemente el mejor invento de la Vida. Es el agente de cambio de la Vida. Retira lo viejo para hacer sitio a lo nuevo. Ahora mismo lo nuevo sois vosotros, pero dentro de no demasiado tiempo, de forma gradual, os iris convirtiendo en lo viejo, y seris apartados. Siento ser tan dramtico, pero es bastante cierto. Vuestro tiempo es limitado, as que no lo gastis viviendo la vida de otro. No os dejis atrapar por el dogma que es vivir segn los resultados del pensamiento de otros. No dejis que el ruido de las opiniones de los dems ahogue vuestra propia voz interior. Y lo ms importante, tened el coraje de seguir a vuestro corazn y vuestra intuicin. De algn modo ellos ya saben lo que t realmente quieres ser. Todo lo dems es secundario. Cuando era joven, haba una publicacin asombrosa llamada The Whole Earth Catalog [Catlogo de toda la Tierra], una de las biblias de mi generacin. La cre un tipo llamado Stewart Brand no lejos de aqu, en Menlo Park y la trajo a la vida con su toque potico. Eran los ltimos aos 60, antes de los ordenadores personales y la autoedicin, as que se haca con mquinas de escribir, tijeras, y cmaras Polaroid. Era como Google con tapas de cartulina, 35 aos de que llegara Google, era idealista, y rebosaba de herramientas claras y grandes conceptos. Stewart y su equipo sacaron varios nmeros del The Whole Earth Catalog, y cuando lleg su momento, sacaron un ltimo nmero. Fue a mediados de los 70, y yo tena vuestra edad. En la contraportada de su ltimo nmero haba una fotografa de una carretera por el campo a primera hora de la maana, la clase de carretera en la que podras encontrarte haciendo autoestop si sois aventureros. Bajo ella estaban las palabras: Sigue hambriento. Sigue alocado.

Era su ltimo mensaje de despedida. Sigue hambriento. Sigue alocado. Y siempre he deseado eso para m. Y ahora, cuando os graduis para comenzar de nuevo, os deseo eso a vosotros. Seguid hambrientos. Seguid alocados. Muchsimas gracias a todos.