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UNIVERSIDAD DE CIENCIAS Y A RTES DE C HIAPAS

SEDE REFORMA

INVESTIGACION:
CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

CARRERA:
ING.AMBIENTAL

CATEDRATICO:
ING. FERNANDO BARRETO ROCHA

ALUMNO:
RONALDO IBARRA LOPEZ

REFORMA, CHIAPAS A 02 DE SEPTIEMBRE DEL 2011

CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

EL SUELO
El suelo es un cuerpo natural, no consolidado, compuesto por slidos (material mineral y orgnico), lquidos y gases, que se caracteriza por tener horizontes o capas diferenciales, resultado de las adiciones, prdidas, transferencias y transformaciones de energa y materia a travs del tiempo, y cuyo espesor puede ir desde la superficie terrestre hasta varios metros de profundidad (Sposito 1989). CONCEPTO DE SUELO. Los conceptos de suelo y tierra suelen prestarse a confusin, pero nosotros consideraremos como suelo a la capa superior de la superficie slida del planeta, formada por meteorizacin de las rocas, en la que estn o pueden estar enraizadas las plantas y que constituye un medio ecolgico particular para ciertos tipos de seres vivos. Otra aceptacin del concepto suelo es: mezcla ms o menos suelta de pequeos fragmentos de roca y materiales de origen orgnico, junto con lquidos y gases en proporcin variable de sus respectivos componentes, con una determinada capacidad productiva. Al estudiar un suelo en particular deben tenerse en cuenta dos aspectos principales. Por un lado las caractersticas del lugar en que se encuentra y por otro las caractersticas especificas del suelo en si: composicin, morfologa y propiedades. La fertilidad es el conjunto de caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas que determinan la capacidad del suelo para sostener el desarrollo de la vegetacin. Aunque depende de muchos factores, la fertilidad est muy asociada al contenido de materia orgnica (Calle, 2003). La materia orgnica se puede definir como el total de compuestos orgnicos en el suelo con excepcin de los tejidos de plantas y animales sin descomponer, sus productos de descomposicin parcial y la biomasa del suelo. En zonas ganaderas la materia orgnica suele estar alrededor del 7% al 8%. La densidad aparente, junto con la resistencia a la penetracin, es considerada la variable ms importante para evaluar el grado de compactacin de los suelos. A medida que se aumenta la densidad aparente se reducen la porosidad total, la humedad del suelo, la
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conductividad del agua a travs del perfil y la actividad del los microorganismos. La ganadera se puede categorizar entre los sistemas con densidad aparente media que fluctan entre 0.98 y 1.09 g/cc. La resistencia a la penetracin es la forma como se mide el grado de compactacin en los suelos. Para medirla, se emplea un instrumento llamado penetrmetro. La compactacin tambin puede definirse como el aumento de la densidad de un suelo como resultado de la presin o las cargas aplicadas. Los suelos ricos en materia orgnica son menos susceptibles a la compactacin. Estos suelos menos compactados tienen ms espacios porosos para retener un mayor volumen de agua y realizar los intercambios gaseosos, facilitan la conductividad del agua y propician un mejor ambiente para el desarrollo de los microorganismos. La ganadera, en los primeros 10 cm de suelo presenta valores de resistencia a la penetracin que van de 2.6 a 3.3 kg/cm los cuales se consideran elevados. La porosidad se refiere al volumen de espacios vacos del suelo. La ganadera se caracteriza por tener unos suelos de porosidad intermedia con valores alrededor del 57% en promedio. La conductividad hidrulica se define como la velocidad de filtracin de fluidos en suelos saturados (suelos con sus espacios porosos ocupados por agua). Los sistemas ganaderos presentan valores bajos de conductividad hidrulica (de 8 a 18 cm/hora). En sitios donde una infiltracin pobre es acompaada por pendientes pronunciadas, se pueden presentar serios problemas de erosin, fenmeno caracterizado por el arrastre de suelo, fertilizantes y enmiendas aplicadas hacia sitios ms bajos y fuentes de agua, causando de esta manera una contaminacin de ros y humedales.

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Por funcionalidad

Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia orgnica y no son aptos para la agricultura, ya que por eso son tan coherentes. Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color blanco, secos y ridos, y no son buenos para la agricultura. Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica en descomposicin, de color oscuro, retienen bien el agua y son excelentes para el cultivo. Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color amarillento y retienen el agua formando charcos. Si se mezclan con humus pueden ser buenos para cultivar. Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no retienen el agua y no son buenos para el cultivo. Suelos mixtos: tiene caractersticas intermedias entre los suelos arenosos y los suelos arcillosos.

Por caractersticas fsicas

Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y afloramientos rocosos, su espesor es menor a 10 cm y sostiene una vegetacin baja, se conoce tambin como leptosales que viene del griego leptos que significa delgado. Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de arcilla. Se divide en vrtigos, gleycos, eutrcos y crmicos. Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con saturacin superior al 50%. Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla y bajo saturacin de bases al 50%. Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con fluctuaciones de nivel fretico en los primeros 50 cm.

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Fluvisoles: Son suelos jvenes formados por depsitos fluviales, la mayora son ricos en calcio. Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de profundidad. Es un suelo rico en materia orgnica sobre roca caliza. Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos de contraccin y expansin, se localizan en superficies de poca pendiente y cercanos escurrimientos superficiales.

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Caractersticas del suelo.


El suelo procede de la interaccin entre la atmsfera, y biosfera. El suelo se forma a parir de la descomposicin de la roca madre, por factores climticos y la accin de los seres vivos. Esto implica que el suelo tiene una parte mineral y otra biolgica, lo que le permite ser el sustento de multitud de especies vegetales y animales. La descomposicin de la roca madre puede deberse a factores fsicos y mecnicos, o por alteracin, o descomposicin qumica. En este proceso se forman unos elementos muy pequeos que conforman el suelo, los coloides y los iones. Dependiendo del porcentaje de coloides e iones, y de su origen, el suelo tendr unas determinadas caractersticas. La materia orgnica procede, fundamentalmente, de la vegetacin que coloniza la roca madre. La descomposicin de estos aportes forma el humus bruto. A estos restos orgnicos vegetales se aaden los procedentes de la descomposicin de los aportes de la fauna, aunque en el porcentaje total de estos son de menor importancia.

Suelo arenoso es ligero y filtra el agua rpidamente. Tiene baja materia orgnica por lo que no es muy frtil.

Un suelo arcilloso es un terreno pesado que no filtra casi el agua. Es pegajoso, plstico en estado hmedo y posee muchos nutrientes y materia orgnica.

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Un suelo limoso es estril, pedregoso y filtra el agua con rapidez. La materia orgnica que contiene se descompone muy rpido.

La descomposicin de la materia orgnica aporta al suelo diferentes minerales y gases: amoniaco, nitratos, fosfatos, ... Estos son elementos esenciales para el metabolismo de los seres vivos y conforman la reserva trfica del suelo para las plantas, adems de garantizar su estabilidad.

CLASES DE TEXTURA DE LOS SUELOS


Los suelos muestran gran variedad de aspectos, fertilidad y caractersticas qumicas en funcin de los materiales minerales y orgnicos que lo forman. El color es uno de los criterios ms simples para calificar las variedades de suelo. La regla general, aunque con excepciones, es que los suelos oscuros son ms frtiles que los claros. La oscuridad suele ser resultado de la presencia de grandes cantidades de humus. A veces, sin embargo, los suelos oscuros o negros deben su tono a la materia mineral o a humedad excesiva; en estos casos, el color oscuro no es un indicador de fertilidad. Los suelos rojos o castao-rojizos suelen contener una gran proporcin de xidos de hierro (derivado de las rocas primigenias) que no han sido sometidos a humedad excesiva. Por tanto, el color rojo es, en general, un indicio de que el suelo est bien drenado, no es hmedo en exceso y es frtil. Los suelos amarillos o amarillentos tienen escasa fertilidad. Deben su color a xidos de hierro que han reaccionado con agua y son de este modo seal de un terreno mal drenado. Los suelos grisceos pueden tener deficiencias de hierro u oxgeno, o un exceso de sales alcalinas, como carbonato de calcio.
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La textura general de un suelo depende de las proporciones de partculas de distintos tamaos que lo constituyen. Las partculas del suelo se clasifican como arena, limo y arcilla. Las partculas de arena tienen dimetros entre 2 y 0,05 mm, las de limo entre 0,05 y 0,002 mm, y las de arcilla son menores de 0,002 mm. En general, las partculas de arena pueden verse con facilidad y son rugosas al tacto. Las partculas de limo apenas se ven sin la ayuda de un microscopio y parecen harina cuando se tocan. Las partculas de arcilla son invisibles si no se utilizan instrumentos y forman una masa viscosa cuando se mojan.

Factores que influyen en la formacin de los Suelos Los principales factores que influyen en la formacin de los suelos son:

Factores Litolgicos: Son aquellos que se refieren a la naturaleza fsica y qumica de la roca madre, la cual puede ser de cualquier tipo. Factores Biolgicos: Son aquellos que estn representados por los seres vivos (plantas, animales, microorganismos), los cuales juegan un papel importantes en el desarrollo de los suelos. Factores Topogrficos: Son aquellos que se derivan de la ubicacin geogrfica de los suelos. Factores Climticos: Son los ms importantes en la formacin de los suelos ya que el clima establece las condiciones de temperatura y humedad.

- El aumento de la temperatura influye de manera decisiva en muchas de las reacciones qumicas que se desarrollan en los suelos, con lo cual se hace mas intenso el proceso de desintegracin de las rocas. - El aumento de la humedad o de las precipitaciones es favorable para el aumento de los compuestos orgnicos y la disminucin de las sales en los suelos. - El exceso de precipitaciones ocasiona un intenso lavado del suelo y por consiguiente lo deja estril.

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Factores Temporales: El tiempo es otro factor necesario para que el resto de los factores que influyen en la formacin de los suelos puedan actuar.

A- Morfologa del suelo En este apartado se deben analizar los siguientes tpicos:

1. Horizontes:
La diversidad morfolgica de los horizontes del suelo es de tal naturaleza que hay que recurrir a un sistema estricto de denominacin, ello evita las confusiones a la hora de transferir informacin de unos autores a otros. El sencillo sistema de Dokutchaev ya no es vlido para una complejidad semejante. Los horizontes del suelo se designan por una letra mayscula que indica el tipo gentico. Se utilizan la H y la O para los horizontes orgnicos. La A, E y B, para los horizontes minerales y C y R para las capas constituidas por el material original ms o menos transformado. Esa letra puede ir seguida de otra minscula para indicar alguna caracterstica importante pero no
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incluida en la definicin de la mayscula correspondiente. Cuando un horizonte principal muestre caractersticas diferentes a lo largo de su espesor, que no afecten a su denominacin completa, incluyendo sufijos, puede dividirse en varios subhorizontes a los que se aplicar la misma denominacin seguida de un nmero arbigo consecutivo y empezando con el 1 en el subhorizonte ms superficial. Cuando aparezca en un perfil ms de un ciclo de formacin, los horizontes correspondientes llevaran un prefijo constituido por un nmero arbigo consecutivo, considerando el ciclo actual como 1 y siguiendo en orden creciente de juventud. En el ciclo actual no se utiliza el prefijo por lo que el primer nmero utilizado ser el 2. Estas diferencias de ciclo se conocen como discontinuidades litolgicas y si existiese una entre dos horizontes con la misma denominacin, se consideraran como uno solo a efectos de subdivisin ( Bt1, Bt2, 2Bt3, 2C). Horizontes de transicin. Estn situados entre dos de los horizontes descritos, de forma que sus propiedades se mezclan y resulta difcil inclinarse por uno de ellos. Se denominan por las letras de ambos situando en primer lugar la correspondiente al horizonte al que mas se parece. Los sufijos de los horizontes principales no se utilizan en la denominacin del horizonte de transicin y solo se aplica algn sufijo para indicar alguna caracterstica presente en el conjunto de dicho horizonte. Horizontes mezclados. Se utiliza este trmino para designar a aquellos horizontes situados entre otros dos principales que estn interpenetrados de tal forma que resulta imposible la separacin. El conjunto del horizonte constituye una mezcla del que le precede y le sigue. Se designan por las letras correspondientes a los horizontes principales, sin sufijos, separadas por una barra (/) y situando en primer lugar la correspondiente al horizonte mayoritario en la mezcla. No se emplean sufijos en el conjunto.

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Horizontes del suelo


El suelo forma una serie de capas. Su secuencia se llama perfil del suelo. Las capas, tambin llamadas horizontes, muestran todo lo que interviene en la configuracin de un suelo, desde la descomposicin de las rocas al aumento de la materia orgnica. Horizonte 0, capa de humus: depsitos de material vegetal Horizonte A, capa superficial del suelo: orgnicamente rica, pero algunos minerales son arrastrados por el agua subterrnea. Horizonte B el subsuelo: es menos orgnico, pero rico en minerales que descienden de la capa superficial Horizonte C, la roca madre: se rompe y disgrega en trozos suelto y no contiene material orgnico. Horizonte D, el lecho rocoso subyacente: el contenido mineral del suelo procede de aqu. La profundidad del suelo depende de factores como la inclinacin, que permite el arrastre de la tierra por las aguas, y la naturaleza del lecho rocoso. La piedra caliza, por ejemplo, se erosiona ms que la arenisca, por lo que produce ms productos de descomposicin. Pero el factor ms importante es el clima y el efecto erosivo de los agentes atmosfricos.

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2. Color:
El color es muy variable y tambin muy importante. Hay que prestar mucha atencin tanto a la matriz de los horizontes como a la presencia de manchas. La caracterstica principal de la formacin de la parte mineral del suelo es la generacin de arcilla. Todos los minerales esenciales que constituyen la fraccin arcillosa son blanquecinos, pero no es se el color habitual de las arcillas extraidas del suelo, la razn es la presencia de unas sustancias coloreadas y con un fuerte poder de tincin que se conocen como agentes cromgenos.
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El color no es un propiedad frvola, como podra parecer, sino que nos ofrece numerosas claves sobre la formacin del suelo y de su comportamiento. Por ello es necesario expresarlo con gran precisin para que pueda ser interpretado por personas diferentes de las que realizan su descripcin.

3- Textura.
La textura es la forma en la que se distribuyen por tamaos las partculas del suelo. Su determinacin ha de hacerse mediante el correspondiente anlisis. No obstante, en el campo puede apreciarse de forma indirecta formando una pequea bola entre los dedos, con ayuda de una pequea adicin de agua si el suelo est demasiado seco. Del comportamiento de esa bolita puede deducirse el contenido en las diversasfracciones. Cuanto ms moldeable es la bolita formada, mayor ser el contenido en arcilla. La untuosidad o pegajosidad de la misma es un ndice del contenido en limo. La arena se detecta por el ruido que hace al amasarla entr los dedos, cuanto mayor es el chirrido que se produce mayor ser su contenido en arena. Con cierta experiencia pueden distinguirse varios tipos texturales, pero lo ms interesante es la comparacin del comportamiento de los diferentes horizontes, para lo cual no es necesaria una gran experiencia sino una modesta capacidad de observacin.

4- Porosidad.
La determinacin de la porosidad suele hacerse por mtodos indirectos como la permeabilidad, la relacin entre las dos formas de determinar la densidad o la retencin de agua. Pero todos ellos nos pueden informar acerca del volumen total de poros, de la existencia de macroporos continuos o del valor de la microporosidad. No nos ofrecen la forma en que se distribuyen los poros, ni su forma, ni su orientacin. Una evaluacin correcta y fiel de la porosidad del suelo solo puede obtenerse mediante la observacin de la micromorfologa, acompaada de una correcta micromorfometra.

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No obstante, en el campo hay diversos aspectos que deben describirse de la forma ms precisa posible, uno de ellos es la presencia de grietas de retraccin de los agregados que son muy difciles de observar por las tcnicas descritas anteriormente. Otro aspecto destacable es la distribucin relativa entre los diversos horizontes, que en muchos casos suele ser suficiente para explicar el comportamiento del suelo.

5- Rasgos de origen biolgico.


Se describe la eventual presencia de algn animal o la evidencia de su presencia en algn momento, que se pone de manifiesto por la observacin de nidos, restos procedentes de la metamorfosis, galeras u otro rasgo indicador.

6- Actividad humana.
En este sentido debe hacerse notar cualquier modificacin que se observe en el suelo por efecto de la actividad humana, diferente del cultivo habitual del mismo. En este sentido se debe indicar la presencia de fragmentos de loza, escombros, indicios de basuras y cualquier tipo de material ajeno al suelo y del que exista evidencia de la intervencin humana en su presencia.

7- Estructura.
Es el modo en el que se agrupan las partculas elementales del suelo para generar formas de mayor tamao, conocidas como agregados o vulgarmente terrones. En la estructura hemos de distinguir tres aspectos diferentes, la morfologia de los agregados, su grado de desarrollo y el tamao. Estructura particular. Se presenta cuando slo hay arena y la floculacin es imposible y las partculas quedan separadas. Es propia de los horizontes E. Realmente no se trata de una estructura pues no responde a los criterios de definicin de la misma pero se le asigna el trmino para mantener una unidad en la definicin y describir este estado de no agregacin del suelo. Estructura masiva. Ocurre cuando las partculas se adhieren tanto que aparece una masa sin grietas y sin diferenciacin de agregados. Es propia
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de materiales que no han sufrido procesos edficos pero que poseen coloides arcillosos derivados de su origen como son los horizontes C. Estructura fibrosa. Es otra de las situaciones que no responde al criteiro de estructura como sucede con las anteriores. Est constituida por fibras procedentes del material orgnico poco descompuesto en el que los restos de tejidos son fcilmente visibles; la nica organizacin es el entrelazamiento de las fibras. Es propia de los horizontes orgnicos H y O. Estructura grumosa o migajosa. Procedente de la floculacin de los coloides minerales y orgnicos y mantiene el aspecto de los grumos formados. Sus agregados son pequeos, muy porosos y redondeados, lo que hace que no encajen unos con otros y dejen huecos muy favorables para la penetracin de las races. Su pequeo tamao hace que el contacto entre suelo y semilla sea bueno y favorezca su germinacin al suministrrle el agua necesaria. Es propia de los horizontes A, ricos en materia orgnica. Junto con la que sigue, representa al grupo de las estructuras que se conocen como construidas. Estructura granular. Aparece cuando los agregados son poco o nada porosos por el predominio de la arcilla sobre la materia orgnica en el proceso de floculacin. Es propia de horizontes A de suelos pobres en materia orgnica, como los de cultivo. Existen otro tipo de estructuras que no proceden de la floculacin de los coloides sino de la adhesin de los mismos; al desecarse el suelo, la masa formada se fragmenta y por ello se conocen como estructuras de fragmentacin. Estructura subpolidrica o subangular. Constituye un enlace entre las estructuras construidas y las de fragmentacin y participa de ambos procesos; morfolgicamente esta entre la que le precede y la que sigue. Sus agregados tienen forma polidrica equidimensional con las aristas y los vrticesredondeados. Es propia de horizontes A muy pobres en materia orgnica y de la parte superior de los horizontes B. Estructura polidrica o angular. Es la representante genuina de las estructuras de fragmentacin. Su forma recuerda a la de un poliedro equidimensional con aristas y vrtices afilados y punzantes. Los agregados encajan perfectamente unos en otros y dejan un sistema de grietas inclinadas. Es tpica de horizontes B con contenidos arcillosos medios o con arcillas poco espansibles.
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Estructura prismtica. Es similar a la anterior pero la dimensin vertical predomina sobre las horizontales, adoptando una forma de prisma. Cuando es muy gruesa constituye una transicin a la estructura masiva. Es propia de los horizontes B muy arcillosos que los hace compactos y se resquebrajan en grandes bloques. Existe una variedad de estructura prismtica en la que la base superior del prisma est inclinada en forma de cua. Est asociada a la presencia de arcillas expansibles que generan en el suelo un sistema de grietas verticales cuando se seca, estas grietas se rellenan parcialmente con material caido desde la superficie lo que provoca que al humedecerse, y recuperar el volumen inicial, se produzca una elevacin del material forzada por la compresin lateral; este hecho obliga a tomar la forma de cua que facilita el ascenso. Esta estructura es propia de suelos muy ricos en arcillas esmectticas. Estructura columnar. Es otra variedad de estructura prismtica que se produce siempre que hay una dispersin fuerte de la arcilla provocada por una alta concentracin de sodio. Las arcillas sdicas al secarse forman una masa muy compacta que se resquebraja en grandes prismas muy duros e impenetrables por el agua; el agua cargada de coloides fluye fundamentalmente por las grietas que quedan entre los agregados y esto hace que las partculas en suspensin erosionen la parte alta de los agregados y le den un aspecto de cpula. En estas condiciones tambin se dispersa la materia orgnica, por lo que esa suspensin impregna la superficie de los agregados que quedan revestidas de oscuro y se les conoce como columnas enlutadas. Es frecuente que las sales queden impregnando la parte superior y cristalicen al secar, lo que provoca una cubierta blanca. Es propia de los horizontes B de suelos salinos sdicos. Estructura esquistosa o laminar. Es una estructura semejante a las anteriores pero en la que la dimensin vertical es mucho menor que las horizontales. Es propia de horizontes C procedentes de materiales originales esquistosos que le ceden al suelo su estructura. En otras ocasiones se debe a aportes continuados de material con texturas diferentes, como sucede en los suelos aluviales. Estructura escamosa. Su forma es la de una lmina delgada y curvada con aspecto cncavo. Ocurre en zonas encharcadas y desecadas en las que, en el ltimo perodo, se produce una sedimentacin de las partculas que haba en suspensin y una seleccin por tamaos en la que quedan abajo
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las ms gruesas. Al secarse, mientras las partculas gruesas no cambian de volumen, la fraccin fina y coloidal se contrae. Este estrechamiento provoca tirantez y hace que la superficie su curve. Siempre aparece en superficie y es una estructura pasajera porque en el momento que llueve la estructura va a su forma primigenia.

8- Consistencia.
Es la trabazn o coherencia entre las partculas del suelo. Vara segn el estado de humedad por lo que conviene determinarla con el suelo seco, hmedo y mojado. Se considera que el suelo est seco cuando cambia de color al aadirle una gota de agua, y si tal no sucede decimos que est hmedo cuando no moja la mano al cogerlo, o mojado cuando s lo hace. Si se toma un agregado seco ofrece una cierta resistencia a partirse, al humedecerse se fractura mejor y cuando est mojado puede resultar moldeable y ms o menos pegajoso. Consistencia en seco. En su descripcin se utilizan unos trminos prestablecidos a los que suele aadirse algn adverbio de cantidad para indicar la intensidad del trmino utilizado. Suelto: Se utiliza en aquellos horizontes que carecen de estructura o que aquella es particular. No existen agregados en el suelo y las partculas del mismo no estn unidas entre s. Los horizontes que la presentan estn muy bien aireados y son muy penetrables, pero las races tienen poco contacto y la retencin de agua es muy dbil. Si aparece en superficie, los suelos se labran muy bien pero son muy malos a la hora de establecer construcciones sobre ellos, por la dificultad que representan para la cimentacin. Blando: Los agregados se rompen entre los dedos. Este tipo de consistencia suele estar asociado a estructuras migajosas o granulares. El suelo est bien aireado, es fcil de penetrar y ofrece buen contacto a las races. La retencin de agua es, en general, buena y se labra bien aunque es conveniente que presente un cierto nivel de humedad para que no se destruyan los agregados. Duro: Los agregados son difciles de romper con la mano, y en algunos casos es necesario recurrir al martillo. La aireacin es escasa y las races
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penetran con mucha dificultad en los agregados y suelen crecer a traves de las fisuras. Retiene gran cantidad de agua aunque el drenaje puede resultar escaso. Hay que labrarlo con esmero por su propensin a formar suelas de labor. Consistencia en hmedo. Como en el caso anterior se utilizan una serie de trminos modificados, en su cso, por algn adverbio de cantidad. Suelto: Se corresponde con el trmino anlogo en seco y presenta un comportamiento semejante. Friable: Se desmenuza con cierta facilidad. En seco , suele ser blando o algo duro y su comportamiento es el equivalente a ellos. Firme: No se desmenuza con facilidad. En seco suele ser duro o muy duro y con un comportamiento semejante. Usualmente existe una correspondencia entre la consistencia en seco y en hmedo, si bien en esta situacin los agregados se desmenuzan con mayor facilidad. Cuando la tenacidad se mantiene parecida en ambas situaciones, es debido a la presencia de agentes cementantes de tipo qumico, como pueden ser los carbonatos, xidos de hierro u otros semejantes. Cuando se humedece se mantiene la coherencia y lo mismo de duro es en seco que en hmedo. Cuando la dureza es atribuible a la arcilla se fractura con ms facilidad en hmedo y la consistencia se atena. Los distintos estados de consistencia en seco y hmedo nacen de la naturaleza del agente cementante. Consistencia en mojado. En esta situacin se observan dos aspectos diferentes como son la plasticidad y la adherencia y, solo en ocasiones, la tixotropa. Se utiliza el trmino correspondiente acompaado, en su caso, de un adverbio de cantidad o se indica la ausencia de la condicin. Adherente: Se utiliza para indicar que la tierra se pega a las manos. Suele ir asociada a suelos duros en seco y poco friables o firmes en hmedo. Cuando el suelo es muy adherente es debido a la presencia de partculas finas no coloidales que no se unen unas a otras para constituir agregados. La presencia de este limo hace que, al no estar adherido, el suelo hmedo se vuelva resbaladizo y se enfangue. Esto tiene una mala

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consecuencia para el mantenimiento del suelo puesto que la erosin es muy alta. Plstico: Tiene la capacidad de poder ser moldeado. La plasticidad se mide formando un cordn y estableciendo lo largo y fino que se hace antes de que se rompa. Est en funcin del contenido de arcilla y del tipo de ella. No va necesariamente unida a la adherencia. Son muy difciles de trabajar porque se forman grandes bloques que impiden un buen contacto de la semilla con el suelo y no hay suministro de agua. Son muy difciles de trabajar porque si estn demasiado hmedos pueden formar grandes terrones o suelas de labor. Tixtropo: El suelo sufre una modificacin de su estado con la presin. La tixotropa est asociada a la presencia de alofana, que es tpica de suelos desarrollados sobre cenizas volcnicas. La fcil alteracin origina iones que se organizan en pseudoestructuras conocidas como alofanas, muy parecidas a la caolinita y que dejan gran cantidad de huecos que se llenan de agua actuando como una esponja. La alofana aporta grandes ventajas al suelo porque retiene muchos iones y agua.

9. Rasgos edficos.
Son detalles que se destacan en un horizonte , como unidades discretas incluidas en la masa del suelo, identificables por una concentracin en un determinado componente o por una estructura diferente. Se originan en los procesos edafogenticos por lo que gozan de una gran importancia. Hay dos tipos principales: Revestimientos o ctanes.: Son acumulaciones de material que tapizan los agregados o los poros del suelo. Este tapizado atena la rugosidad y cuando es grueso puede dar lugar a una superficie brillante. Ndulos: Son cuerpos tridimensionales de sustancias extraas a la matriz del suelo y que estn incrustados en ella. Provienen de una acumulacin de material que ha venido en un vehculo acuoso y que al cambiar las condiciones detiene su movimiento por floculacin, precipitacin o insolubilizacin, con o sin cristalizacin posterior. Estos fenmenos pueden suceder por variaciones en el pH, el potencial redox, la concentracin en alguna sustancia o por sobresaturacin de la solucin provocada por la evaporacin del agua.
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10- Cementacin.
Es la cualidad que presenta un horizonte cuando en su seno se produce la recristalizacin de sustancias solubles que engloban a sus partculas, ello produce una tenacidad inusual que impide la penetracin de las races de las plantas y la circulacin del agua, salvo que la capa cementada se encuentre fracturada. 11- Pedregosidad. El inters de la descripcin de la pedregosidad estriba en que las piedras presentes en un horizonte constituyen un elemento inerte del mismo por lo que actan como diluyente de sus propiedades. Cuando efectuamos la determinacin de algn parmetro qumico, lo hacemos en la tierra fina, fraccin menor de 2 mm, por ello si la pedregosidad es grande el valor real del parmetro medido es menor que el expresado, dado que la tierra fina solo es una parte del horizonte que, cuando la pedregosidad es alta, puede ser mnima. De la pedregosidad nos interesan algunas caractersticas como: Abundancia. Tamao. Forma. Naturaleza. Nivel de alteracin. 12- Contenido en sales. En este apartado lo ms significativo es la presencia de carbonatos, para determinarla se utiliza HCl (1:1) y se observa si produce efervescencia y cul es su intensidad. Se utilizan diversas clases: 1. No calcreo: No hace efervescencia con ClH 1:1.

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2. Ligeramente calcreo: Dbil efervescencia, apenas visible y solo perceptible por el odo. Efervescencia producida por la adicin de ClH diluido a un fragmento recubierto por carbonato clcico. Recristalizacin de carbonato clcico en las grietas existentes en la fractura de la roca y entre los agregados del suelo. 3. Calcreo: Efervescencia visible. 4. Fuertemente calcreo: Efervescencia fuerte y granos de carbonatos visibles. Para las sales ms solubles, se advierte su presencia en forma de eflorescencias o es necesario recurrir a la determinacin de la conductividad elctrica.

13- Presencia de races.


De las races interesa el tamao y la abundancia. Lo ms importante es la distribucin relativa del nmero de races que hay en cada horizonte y hasta dnde llegan, es decir, la profundidad de enraizamiento que nos permite estimar la profundidad til del suelo, muy valiosa para decidir el tipo de utilizacin y la capacidad de almacenamiento de nutrientes y agua.

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B- COMPOSICIN
1. Fase slida. La fase slida es la responsable del comportamiento del suelo al ser la nica permanente y dentro de ella se distinguen dos tipos de componentes o fracciones: la fraccin mineral derivada del material original y la fraccin orgnica procedente de los restos de los seres vivos que se depositan en la superficie del suelo y de los que habitan en su interior. Dentro de la fase slida mineral se han de considerar las sustancias de carcter salino, ms o menos solubles y que por tanto presentan una menor estabilidad que los silicatos, que son los constituyentes primordiales. Esta menor estabilidad y su fcil intercambio con la fase lquida, que les permite, en ciertas ocasiones, incluso abandonar el suelo, nos mueve a considerarlos en un tercer grupo, separado del resto de los componentes minerales. Los componentes de la fase slida se dividen en: Componentes minerales La fraccin mineral del suelo deriva directamente del material original del mismo y est constituida por fragmentos de aquel unidos a sus productos de transformacin, generados en el propio suelo. Al distribuir las partculas minerales del suelo por tamaos establecemos lo que se conoce como fracciones granulomtricas. Los fragmentos ms gruesos se les conoce genricamente como grava. Las partculas edficas son una serie de fracciones definidas segn su dimetro y que corresponden a tres tipos principales: arena, limo y arcilla. Dentro de la arena se definen diversos tipos segn la clasificacin seguida pero que podemos sintetizar como arena gruesa (constituida por fragmentos de la roca madre y, como ella, es polimineral) y fina (constituida por fragmentos de roca pero, generalmente, de carcter monomineral y con un nivel de alteracin variable). El criterio que se ha seguido es el tipo de material que predomina en ellas.
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El limo est constituido por materiales heredados o transformados pero no tienen carcter coloidal. Es una fraccin donde las transformaciones son mayores y su composicin mineralgica se parece a la de las arcillas. Son partculas monominerales en las que hay un alto contenido en filosilicatos de transformacin o neoformacin. La arcilla est formada por partculas de carcter coloidal y monomineral que se han formado en el suelo o han sufrido transformaciones en l, aunque en algunos casos pueden ser heredados del material original mediante una microdivisin del mismo. Componentes orgnicos La materia orgnica del suelo procede de los restos de organismos cados sobre su superficie, principalmente hojas y residuos de plantas. Este material recin incorporado es el que se conoce como materia orgnica fresca y su cantidad vara con el uso o vegetacin que cubra al suelo. La materia viva en el momento en que deja de serlo, comienza un proceso de descomposicin provocado por los propios sistemas enzimticos del organismo muerto. Adems sirve de alimento a numerosos individuos animales que habitan en la interfase entre el suelo y los detritus que lo cubren. En esta fauna predominan artrpodos de diversas clases y gran nmero de larvas, sobre todo de insectos. El papel de esta fauna es doble, por una parte digieren los restos y los transforman dejando en su lugar sus excretas, en las que aparecen sustancias ms sencillas mezcladas con microorganismos de su intestino y del propio suelo, que fueron ingeridos con los restos; de otra parte realizan una funcin de trituracin que provoca un incremento notable de la superficie de los restos y que ayuda al ataque de los microorganismos de vida libre que habitan en la hojarasca o en las capas altas del suelo. Estos primeros fragmentos presentan una estructura vegetal reconocible hasta que se inicia el ataque de los hongos, que son los primeros microorganismos que se implantan sobre los restos vegetales. Los hongos son capaces de atacar y romper las molculas de lignina que forman las paredes de los vasos y las de celulosa que forman parte de las membranas celulares, por el contrario necesitan tomar el nitrgeno en forma mineral, por lo que han de hacerlo de la solucin del suelo. Una vez rotas las paredes de los vasos y de las clulas, queda abierta la puerta a la

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accin bacteriana, cuyos individuos se nutren de las protenas y de los azucares principalmente. Las bacterias liberan nitrgeno en forma amoniacal y, posteriormente, ntrica que permite la nutricin fngica y el crecimiento de su poblacin, inicindose as una estrecha colaboracin entre ambos tipos de organismos que termina favoreciendo a las plantas que habitan el suelo, al desaparecer la competencia por el nitrgeno que hasta ese momento sufran por parte de los hongos. Dependiendo de la cantidad de nitrgeno presente en la materia orgnica fresca que llega al suelo as ser el posible enriquecimiento de ste en el elemento citado y la velocidad del proceso de transformacin de los restos vegetales, por ello la relacin C/N de los restos vegetales es un factor decisivo en todo el proceso de transformacin de la materia orgnica y que en su conjunto se conoce como proceso de humificacin. A medida que avanza el proceso de humificacin se va reduciendo el valor de la relacin C/N del material resultante, dado que el carbono se consume en los procesos energticos de los microorganismos y termina como dixido de carbono, mientras que el nitrgeno se invierte en la produccin de protenas que llegan nuevamente al suelo al morir los microorganismos presentes en l. Al final de esta primera etapa de descomposicin, los restos vegetales van perdiendo su estructura inicial hasta acabar resultando irreconocible. En el caso de las lombrices se produce una modificacin de la composicin del suelo que ingieren con respecto al que excretan, modificando algunos parmetros que favorecen la accin microbiana y como consecuencia de ello una aceleracin del proceso de humificacin. Ahora bien la materia orgnica no se acumula indefinidamente en el suelo sino que los procesos oxidativos, que dan lugar a las sustancias hmicas, continan, as como la accin microbiana, que puede utilizar las sustancias hmicas formadas como sustrato nutritivo y provocar su descomposicin y mineralizacin, con lo que se cerrara el ciclo biogeoqumico de los elementos.

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2. Fase liquida.
La fase lquida se conoce como agua del suelo y si, en principio, es as por su procedencia de las lluvias o de mantos freticos elevados, una vez en contacto con la fase slida se incorporan a ella sustancias en solucin y en suspensin procedentes de aquella. Es en la fase lquida en la que se desarrollan los procesos de formacin y evolucin del suelo, siendo de especial importancia los relativos a la interfase slido-lquido. Tambin acta como vehculo de transporte de sustancias ya sea dentro del suelo como desde l al exterior. Tambin el suelo se comporta como una esponja capaz de retener una importante cantidad de agua con una fuerza de succin tal que tericamente permanecera en l de forma indefinida. Gracias a este hecho podemos afirmar que es posible la vida sobre la tierra tal como la concebimos y la conocemos. La capacidad de retener agua del suelo debera considerarse como una propiedad del mismo, si bien el objeto de esa retencin es uno de los componentes del suelo. El agua que llega al suelo y se infiltra en l, cuando la lluvia es copiosa, termina por llenar todos sus poros y desalojar a la totalidad del aire. Cuando esto sucede se dice que el suelo se encuentra a su capacidad mxima. Esta situacin constituye un estado pasajero pues los poros gruesos permiten una rpida circulacin descendente y favorecen que el agua se incorpore a las capas freticas. A medida que se van vaciando los poros ms gruesos la velocidad de circulacin del agua disminuye, al principio la disminucin de velocidad es muy importante y llega un momento en que casi se estabiliza hasta anularse completamente, pero en ese punto todava queda agua en el suelo. En el suelo, las partculas coloidales presentan una carga superficial, generalmente negativa, muy dbil pero lo suficiente para hacer que las dipolares molculas de agua se siten a su alrededor y se orienten con la carga positiva mirando hacia la partcula slida. Esto crea una esfera de mayor radio que la anterior pero que se mantiene cargada de la misma forma, solo que con un potencial menor debido al aumento de superficie; esta nueva esfera atrae a nuevas molculas de agua hasta ir formando esferas cada vez mayores y con una carga superficial menor. Como es lgico, la primera capa de molculas de agua est atrada con mayor
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fuerza que la segunda y as sucesivamente, hasta que la fuerza se hace prcticamente nula. A la fuerza de unin entre la fase slida del suelo y la lquida se le conoce como potencial matricial. Existe una cierta proporcionalidad entre ste y el contenido de humedad. Cuando el suelo se encuentra a su capacidad mxima, la mayor parte del agua se encuentra muy retirada de la fase slida y por tanto su potencial matricial es nulo. A medida que va desapareciendo el agua de los poros ms gruesos y solo va quedando en los de menor tamao, el potencial matricial va creciendo pues la distancia mxima de las molculas de agua que llenan un poro es la del radio de ese poro, de modo que a menor tamao de poro mayor es la fuerza con que el agua est retenida. Cuando el potencial matricial es igual a la presin atmosfrica, las fuerzas de empuje y de sujeccin de las molculas de agua se anulan por tener el mismo valor y signo opuesto, de modo que ese agua permanecera retenida de modo indefinido. En este punto se dice que el suelo se encuentra a su capacidad de retencin El agua que se escurre luego de la etapa de rpido escurrimiento, ahora de circulacin lenta, es utilizable por las plantas pues existe suficiente aireacin para que puedan respirar y obtener la energa suficiente para la succin, y la fuerza con que el agua est retenida es pequea lo que facilita la labor de las races. En el cambio de velocidad se estima se encuentran llenos los poros cuyo dimetro es inferior a 8 mm, que es lo que se considera como microporosidad. En esta situacin se dice que el suelo se encuentra a su capacidad de campo. Llegado el suelo a su capacidad de retencin, solo la evaporacin del agua o la succin de ella por las races de las plantas puede conseguir eliminarla, pero esto nunca sucede por completo mas que en los primeros centmetros del suelo que es donde se produce un fcil intercambio con la atmsfera libre. A este punto va llegando el agua ms profunda mediante ascenso capilar por las diferencias de potencial matricial que se van creando, pero la velocidad de suministro se va haciendo cada vez ms pequea a medida que se van reduciendo las diferencias. Esto hace que el lazo capilar se rompa en un determinado momento y cese el aporte de agua a la superficie, esta sitacin se conoce como punto de ruptura del lazo capilar . El agua que puede retener el suelo a su capacidad de campo menos la que mantiene en el punto de marchitamiento, es la que se conoce como agua
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til y es la aprovechable por las plantas. El contenido total de sta que se estima que puede llegar a esa zona por ascenso capilar, constituye la reserva de agua del suelo. Cuanto ms alta sea esta mayor ser la posibilidad de resistencia de las plantas a un periodo seco. Existe otro factor asociado al potencial matricial en la capacidad de suministro de agua a las plantas, es la presin osmtica de la solucin del suelo. Existen tambin otros factores modificadores asociados a la geometra de los poros del suelo. Todo este proceso de retencin de agua por parte del suelo est asociado a la presencia de coloides, sobre todo los minerales o arcilla.

3. Fase gaseosa.
La fase gaseosa o atmsfera del suelo est constituida por un gas de composicin parecida al aire cualitativamente pero con proporciones diferentes de sus componentes. Ella permite la respiracin de los organismos del suelo y de las races de las plantas que cubren su superficie. Tambin ejerce un papel de primer orden en los procesos de oxido-reduccin que tienen lugar en el suelo. El intercambio gaseoso entre el suelo y la atmsfera se produce por difusin entre ambos. No obstante existen procesos que favorecen este intercambio y que se conocen como respiracin del suelo. sta se realiza primordialmente por los cambios de volumen que experimenta la fase slida del suelo en las alternancias trmicas producidas entre el da y la noche; tambin se ve favorecida por los periodos de lluvia que desalojan la prctica totalidad del aire existente, que es absorbido de la atmsfera a medida que el agua va abandonando el suelo a travs de la macroporosidad del mismo que es el dominio de los gases. La importancia de la respiracin de los organismos en la composicin de la atmsfera del suelo, se pone de manifiesto por las diferencias estacionales que se observan en el contenido de dixido de carbono, cuyos mximos corresponde a los periodos de mxima actividad. Estas diferencias se acrecientan en los suelos cultivados pues el efecto de la respiracin radicular es el ms intenso. Para un mismo ao y terreno, los contenidos en dixido de carbono llegan a cuadruplicarse en las reas en que el suelo est cultivado respecto al que est en barbecho. La importancia de la transformacin de la materia orgnica en el contenido en dixido de carbono del aire del suelo, se pone de manifiesto cuando
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comparamos las composiciones de suelos sometidos a una aplicacin de enmiendas orgnicas con los no sometidos a las mismas.

Propiedades fsico qumicas.

Son las que afectan a los fenmenos de superficie, especialmente a la interfase slido-lquido. Muy relacionada con la presencia y distribucin de los diferentes iones est la reaccin del suelo. Es uno de los factores esenciales en la distribucin de las diferentes especies vegetales sobre el planeta, pues cada una tiene unas preferencias determinadas en cuanto al valor del pH del suelo sobre el que habitan, as como unos hbitos nutritivos especficos cuya satisfaccin por el suelo est muy condicionada por el pH. Recordemos los conceptos de acidfila, basfila, calccola o calcfuga que se aplican a determinadas plantas y que marcan las preferencias por unos hbitats determinados.

14-Los organismos del suelo


Los incontables miles de millones de microbios y otros organismos que habitan el suelo, no son propiamente constituyentes de ste pero forman parte integral e indispensable de todos los suelos frtiles. Las plantas superiores son incapaces de utilizar los elementos en su forma orgnica compleja ni como minerales brutos. Los primeros tienen que ser desdoblados hasta materiales inorgnicos o minerales y los segundos tienen que ser solubilizados. As los habitantes del suelo constituyen el eslabn necesario en muchos de estaos procesos y la ayuda es de valor incalculable. Funciones Generales Los procesos que intervienen en la descomposicin de la materia orgnica, durante los cuales se forman nuevos compuestos, se los conoce como putrefaccin, fermentacin y descomposicin. Estos mecanismos son de importancia singular, porque sin la presencia de los microbios y sus funciones, la materia orgnica se acumulara hasta un punto en el que todo el nitrgeno, fsforo, potasio, azufre y carbono combinados, estaran en forma inaprovechable, ya sea en combinacin orgnica o como rocas o gases. Si los microorganismos del suelo, al atacar la materia orgnica, no librasen continuamente estos elementos tan importantes,
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ponindolos en circulacin de modo que puedan ser utilizados una y otra vez, pronto cesaran la vida animal y vegetal a causa del agotamiento de los elementos fcilmente aprovechables. Una enorme variedad, verdadera legin de tipos microbianos habitan el suelo. Difieren, no precisamente en su apariencia, sino mas bien en sus hbitos vitales y en los procesos en los que toman parte. Estas formas de vida son tan pequeas que no se observan a simple vista. Desde un punto de vista energtico, todos los organismos se enlazan en complejas redes trficas cuyo depsito inicial de mayor energa es la materia orgnica que proviene del subsistema areo y que forma el mantillo y la de las races y sus exudados, incorporados directamente; hojas, troncos, frutos, ramas, races, cadveres etc, son los principales sustratos para la descomposicin. Este depsito es utilizado por los descomponedores en general: bacterias y hongos que mineralizan y producen el cambio necesario de materia orgnica a inorgnica: de resto intil a nutriente vegetal; el resto de los organismos se divide entre una gran diversidad de saprfagos que fragmentan, mezclan y cambian la naturaleza fsica de la materia orgnica, favoreciendo su mineralizacin y un gran conjunto de depredadores que regulan los tamaos poblacionales de sus presas, influyendo en la velocidad de traspaso de energa a travs de esta gran red. Como caracterstica especial de esta trama trfica, la materia resintetizada a partir de restos orgnicos, vuelve tarde o temprano a engrosar el depsito inicial a causa de la muerte.

Organismos que viven dentro del suelo


Megabiotas comprende vertebrados, como serpientes, zorras, ratones, topos y conejos que sobre todo escarban el suelo para alimentarse o refugiarse. Macrobiotas (dimetro > 2 milmetros) comprende invertebrados (por ejemplo: hormigas, termitas, ciempis, lombrices, caracoles y araas). Las races de las plantas son a menudo incluidas en estas biotas. Mesobiotas (dimetro 0.12 milmetros), suelen vivir en los poros del suelo. Este grupo se compone de microartrpodos, como los caros, pseudoescorpiones y colmbolos.

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Microbiotas (dimetro < 0.1 milmetros), son muy abundantes, estn en todos lados y son muy diversos. Entre la microflora estn las algas, bacterias, hongos y levaduras que pueden descomponer casi cualquier sustancia natural. La microfauna comprende nemtodos, protozoarios, turbelarios, tardgrados y rotferos. Hongos. bacterias y nemtodos. Los microorganismos tambin son importantes para la productividad vegetal, son las biotas ms abundantes de los suelos y a ellos incumbe la regulacin de los ciclos de la materia orgnica y los nutrientes, la fertilidad y restablecimiento de los suelos, y las buenas condiciones para el crecimiento de las plantas. Ms de 90% de las plantas del mundo desarrollan una asociacin simbitica con uno de los 5 tipos de micorrizas, un hongo que acta como extensin natural del sistema radicular de la planta. Esta asociacin aumenta la capacidad de las plantas de absorver los nutrimentos, las protege contra los patgenos, y aumenta su tolerancia contra los agentes contaminantes y las condiciones adversas del suelo, tales como el estrs hdrico, el bajo pH y la alta temperatura del suelo. La funcin de los seis gneros de la familia de bacterias Rhizobiaceae en la produccin de leguminosas esta bien documentada. Tambin se utilizan mucho en las regiones tropicales, sobre todo en Brasil y Mxico, la asociacion de bacterias diazotrficas y endofiticas que no slo fijan el nitrgeno de la atmsfera sino que modifican la forma e incrementan el nmero de pelos radiculares, ayudando as a las plantas a absorber ms elementos nutritivos. La aplicacin de estos organismos en inoculantes (sobre todo en el maz, arroz, trigo y caa de azcar) ha incrementado la produccin agrcola desde niveles insignificantes hasta casi el 100 por ciento. Se han utilizado muchas especies y gneros de bacterias para favorecer el crecimiento de las plantas. Las que han dado mejores resultados son Agrobacterium radiobacter, utilizada para controlar el cncer bacteriano en numerosas familias vegetales; Bacilus subtilus, que elimina la podredumbre de las races de los cereales, y diversos bacilos inoculadores que se usan en China en los cultivos de hortalizas. La microfauna de los suelos adems desempea una importante funcin en la proteccin fitosanitaria. Los nemtodos se utilizan con buenos resultados contra una amplia variedad de plagas de insectos, entre ellos los gusanos blancos, otiorrincos, moscas de la fruta y srices de la madera. La experimentacin

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en invernaderos ha demostrado que los nemtodos adems son eficaces para combatir diversos hongos patgenos a las races. Con todo, el informe seala que la funcin de los microorganismos de los suelos en la agricultura sigue sin valorarse adecuadamente: El uso excesivo y el mal uso de insumos externos, como fertilizantes inorgnicos y plaguicidas - conjuntamente con cultivos especializados o monocultivos - puede propiciar un considerable incremento en la produccin general de alimentos, pero tambin agotan la fertilidad y los componentes biolgicos del suelo y degradan los elementos fsicos de la tierra. Hace falta un planteamiento integral que tome en cuenta las repercusiones potenciales de la agricultura en la biodiversidad de los suelos, que mantenga la fertilidad de los suelos, la productividad y la proteccin de los cultivos, aprovechando al mximo las sinergias ecolgicas entre los diversos elementos biolgicos del ecosistema y mejorando la eficiencia biolgica de los procesos que se dan en los suelos. Esto sera til para la agricultura comercial moderna, y sobre todo en las tierras marginales en va de degradacin, en las tierras ya degradadas que necesitan saneamiento y en las regiones donde no es viable una agricultura que requiera abundantes insumos externos.
La Estructura del Suelo

Se refiere a la manera en que las partculas del suelo se agrupan en fragmentos mayores. Las partculas irregulares de aristas y vrtices agudos dan lugar a una estructura en bloques con forma de nuez. Si las partculas son ms o menos esfricas, la estructura es granular. Algunos suelos tienen estructura prismtica o en columnas, formada por prismas o columnas verticales de tamao comprendido entre 0,5 y 10 centmetros. La estructura laminar consiste en trozos planos en posicin horizontal. La estructura influye en la proporcin de agua que es absorbida por el suelo, en la susceptibilidad del suelo a la erosin y en la facilidad de cultivo.

Caractersticas Hdricas de los Suelos Agua Estructural: Esta contenida en los minerales del suelo (hidromica, xidos hidratados, etc.) solamente son liberados en procesos edficos

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Agua Hidroscpica: Es Agua inmvil, es removida solamente por calentamiento o sequa prolongada. Agua Capilar: Es agua retenida en los microporos por fuerza de capilaridad, el agua de los capilares mayores puede percolar pero no puede drenar fuera del perfil Agua Gravitacional: Es agua retenida en los macro poros y puede drenar fuera del perfil. Algunas tcnicas para la proteccin de los suelos 1. No dejar los suelos desnudos, sin vegetacin, porque los vegetales forman una capa protectora contra los agentes que causan la erosin de los suelos como el agua y el viento. 2. Se debe practicar la rotacin de cultivos y sembrar plantas leguminosas, como la alfalfa, que restituyen el nitrgeno a los suelos empobrecidos. 3. Dejar descansar el suelo despus de cada cosecha, as se evitar el desgaste acelerado de los nutrientes. 4. Se debe evitar el uso de fertilizantes qumicos, ya que stos matan los organismos del suelo y contaminan las aguas subterrneas, que luego se utilizan para el consumo humano y animal.

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LA METEORIZACIN. Los agentes atmosfricos actan sobre las rocas en funcin de las condiciones climticas. Los principales efectos de esta agresin sern un movimiento de material rocoso cuyo resultado es el esculpido (erosin) de la superficie terrestre; pero un paso previo a estos procesos es la accin permanente de la atmsfera sobre la superficie slida, que conduce a una alteracin (meteorizacin) de los materiales in situ. Los efectos de la proximidad de una roca a la superficie terrestre son mltiples: 1) Prdida de presin de carga por eliminacin del material de recubrimiento: los minerales se expanden en funcin de su mdulo de elasticidad, con lo cual comienza la separacin granular. Los poros y fisuras creados hacen a la roca permeable a los fluidos hidrosfricos y atmosfricos. 2) Interaccin qumica entre la roca y las fases fluidas: fenmeno de solubilizacin parcial, oxidacin, solucin congruente (disolucin) o incongruente (hidrlisis). En esta ltima, a su vez, puede existir o no interaccin con el medio (por ejemplo, fijacin de iones del agua circulante). 3) Acciones mecnicas. Se dan en climas extremados y consisten en el calentamiento y enfriamiento alternante de las rocas o en la introduccin de hielo en las grietas. 4) Acciones biolgicas. Accin por vegetales, desde microorganismos a races de plantas mayores. Comienzo del desarrollo de fases coloidales orgnicas. 5) Procesos internos con intervencin esencial de materia orgnica y diferenciacin vertical de niveles. Desarrollo de suelos. El primero de estos procesos es el ms comn, mientras que los otros se dan en los lugares donde las condiciones climticas son propicias, en mayor o menor medida.

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METEORIZACIN MECNICA. Esta meteorizacin es importante en los ambientes periglaciares y desrtico. En el primero predomina la llamada gelifraccin, consiste en la explosin lenta de la roca in situ por medio de cuas de hielo, cuando el agua al solidificarse aumenta de volumen. Las presiones pueden llegar a ser de 2 toneladas por cm2. La penetracin de arcilla (que tambin aumenta en volumen con la humedad) en las grietas aumenta la eficacia de la gelifraccin. Las fisuras suelen disponerse en forma de planos paralelos, resultando una fractura en rodajas. Cuando las rocas son porosas la congelacin se produce en el agua de impregnacin, producindose una microgelifraccin. La fragmentacin por cambios de temperatura puede influir en la poca de deshielo, donde el cambio trmico diurno puede provocar en las rocas tensiones superficiales, pero esto tiene una importancia menor en ambientes periglaciares. En los desiertos de las franjas tropicales, las altas temperaturas producen la evaporacin rpida de las escasas lluvias, pero lo ms importante es la variacin diaria de la temperatura, desde unos 45 C a 10 C (mediodamadrugada). La escasez de agua que pueda amortiguar esta variacin trmica tan importante hace que las rocas sufran diariamente un castigo. Dada su escasa conductividad trmica, el calor se acumula en los primeros centmetros de las rocas, y si tiene una composicin heterognea, los minerales ms oscuros absorbern ms calor que los ms claros, experimentando un mayor aumento de volumen. Todo esto hace que la roca sufra un proceso de meteorizacin mecnica debido a la temperatura que consiste en la fragmentacin por las tensiones de dilatacin acumuladas. A veces la ruptura da lugar a formas parecidas a gajos de naranja o una descamacin superficial. A esta ltima ayudan, en las rocas de gnesis profunda, grietas paralelas a la superficie de la roca debidas a la descompresin por descarga de los materiales superiores ya erosionados. El fraccionamiento trmico puede dar lugar en ltimo trmino a estructuras de limos (mayores de 2 micrmetros), pero nunca a partculas coloidales (menores de 2 micrmetros).

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METEORIZACIN QUMICA. Comprende dos acciones, la disolucin y la hidrlisis. La primera consiste en un desmoronamiento de la red cristalina de los minerales de la roca, debido al agua pluvial, que en su cada disuelve gases atmosfricos (dixido de carbono y oxgeno molecular sobre todo), ha capturado distintos iones (CO32-, Cl-, Mg2+, Na+) en su carrera superficial y en parte est disociada en protones e iones OH, aumentando su reactividad qumica. La disolucin slo se da en minerales de elevada solubilidad: cloruros y sulfatos que forman las rocas llamadas evaporitas. La anhidrita, por ejemplo, es muy poco soluble, pero en contacto con el agua se hidrata, dando lugar a yeso con un aumento de volumen superior al 60%, contribuyendo a fragmentar la roca. La calcita, por otro lado, tambin es un mineral poco soluble, pero lo que sufre es un ataque qumico por el cido carbnico: el dixido de carbono se conjuga con el agua de lluvia, formando cido carbnico que se disocia en protones e in carbonato. Este ion carbonato ataca la calcita, liberando de su estructura iones calcio. Esto transforma el carbonato en bicarbonato clcico, muy soluble. Por la ley de Henry, este proceso se ve favorecido por las bajas temperaturas, as como por la alta presin La dolomita sufre le mismo proceso, pero en menor medida ya que no es tan sensible al ataque cido. LA HIDRLISIS (descomposicin por accin del agua). Es un proceso distinto a la ionizacin, ya que produce un cambio profundo en la qumica del mineral atacado. Los minerales hidrolizables incluyen elementos solubles en estado de cationes, que son liberados en el ataque, mientras que el residuo no soluble se reorganiza en nuevos minerales. El mejor ejemplo de esta reaccin se da en la destruccin de los silicatos. Si tomamos como ejemplo el feldespato y la biotita, abundantes en esquistos, neises y otras rocas del grupo del granito, podemos observar en su meteorizacin, que los materiales a los que derivan dependen mucho ms del clima que del mineral de partida. La meteorizacin qumica puede entenderse como un continuo proceso de prdida de cationes que convierte los silicatos en xidos de slice, hierro y aluminio, mediante pasos intermedios en que los productos de la alteracin son arcillas que van perdiendo gradualmente los cationes.

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En los climas hmedos, las arcillas y el cuarzo, teidas de amarillo por la presencia de la limonita, forman la arena grantica. Esta alteracin, que puede llegar a un espesor de varios cientos de metros, se llama EVOLUCIN SIALTICA; dado lo abundante de las rocas que lo sufren, se explica la gran abundancia de arenas y arcillas en las cuencas de sedimentacin. En la selva, con una temperatura media anual superior a los 20 C, la actividad de la hidrlisis es 100 veces superior a la propia del clima templado. El pH es bsico porque la fragmentacin de la caolinita proporciona iones vidos de hidrgeno. Bajo estas condiciones no solo las arcillas se fragmentan para dar xidos silicio y aluminio, sino que con las repetidas lluvias y evaporaciones, la limonita se deshidrata a hematites. A su vez, el xido de aluminio, insoluble a pH entre 7 y 10, se acumula como hidrxido. El hierro puede ser reducido por bacterias y pasar a solucin, precipitando pronto y acumulndose en el horizonte B de los suelos. La slice es extrada del suelo por las plantas y reprecipitado en forma de palo, mucho ms soluble. En los desiertos, La meteorizacon trmica es la ms importante, pero no hay que olvidar meteorizacin salina. La evaporacin total del poco agua que precipita, deja en las rocas una fina pelcula de sales, que tiene un carcter muy corrosivo, lo que provoca una disgregacin de los productos de la fragmentacin trmica. Lo que no se forma nunca en el dominio desrtico es un verdadero suelo, ya que para ello debe predominar la meteorizacin qumica sobre la mecnica, justo lo contrario de lo que ocurre aqu.

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METEORIZACIN BIOLGICA. Sobre todo en la zona templada existe meteorizacin llevada a cabo por seres vivos. Sus consecuencias directas pueden no ser cuantitativamente muy importantes, aunque la colonizacin vegetal (primero lquenes, bacterias, algas y hongos) modifica drsticamente la superficie de la roca. En fases ms avanzadas las races pueden ejercer presin en forma de cua, y los animales excavadores contribuyen a remover y airear el suelo. En las calizas, las races favorecen la disolucin al crear una microatmsfera rica en dixido de carbono. Pero sin duda el efecto biolgico ms importante sobre la superficie del terreno es la creacin de suelo. Sobre el sustrato de arcillas y precipitados generados por la meteorizacin qumica, los agentes vivos depositan materia orgnica predominantemente vegetal, que por descomposicin se transforma en humus, que se enlaza con las arcillas dando estructuras coloidales. Estas estructuras coloidales, como se ver ms adelante, son las responsables de preservar al suelo de la erosin, pues esa unin humusarcillas coloidales, confiere gran resistencia al suelo frente a los procesos de degradacin del suelos, entre ellos el de erosin. La tabla 1 muestra los diferentes horizontes con los que nos podemos encontrar en un perfil. Como algunos indican factores de formacin diferentes a los de otros horizontes, o implican diferentes procesos de formacin de los suelos, es lgico deducir que un suelo normal no poseer todos estos horizontes, ya que algunos de ellos son incompatibles entre s. Y adems, el rgimen climtico de cada zona establecer qu horizontes se van a formar, aunque como el clima puede variar a lo largo de las pocas geolgicas, puede haber suelos enterrados que indican o apuntan hacia unas condiciones climticas de formacin distintas a las actuales, y se les denomina paleosuelos, importantes desde el punto de vista edafolgico y paleontolgico, por servir para estudiar el clima de pocas pasadas.

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HORIZONTES DIAGNOSTICOS SUPERFICIALES Son horizontes formados en la superficie del suelo y, por tanto, o son superficiales o se encuentran a pequea profundidad. Los ms usuales: mllico, mbrico, crico

MLLICO Es el horizonte A bien formado de los suelos ricos en bases. Es un horizonte A, que, despus de mezclar los 20 cm superficiales (como hara el arado), presenta todas las propiedades siguientes: 1. Materia orgnica. El contenido de materia orgnica es como mnimo del 1% (o su equivalente del 0,6 % de carbono orgnico, ya que % de carbono orgnico x 1,7 = % de materia orgnica) en todo su espesor. Cuando la presencia carbonatos finamente divididos permite obviar las exigencias de color el mnimo contenido en carbono orgnico se eleva a 2,5% (4,3% de mat. org.). Si el material original es muy oscuro, los lmites del color tambin pueden ser obviados pero el horizonte A debe tener al menos un 0,6% de carbono orgnico ms que el del hor. C. 2. Color. Las muestras disgregadas y luego aplastadas tienen colores con un croma menor de 3,5 en hmedo, y un value ms oscuro que 3,5 en hmedo y < 5,5 en seco. Si hay ms de un 40% de caliza finamente dividida, los lmites del value del color del suelo en seco no se tienen en cuenta, mientras que el value en hmedo, debe ser entonces igual o inferior a 5. El value de color debe ser por lo menos una unidad ms oscura que la del horizonte C (tanto en seco como en hmedo). Si el horizonte C no est presente, la comparacin se debe realizar con el horizonte situado inmediatamente debajo del horizonte A. 3. Espesor. El espesor es de: a.10 cm o ms, si descansa directamente sobre roca dura, un horizonte petroclcico, o un horizonte petrogypsico, o un petrodrico, o si est situado inmediatamente encima de un crico; o

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b. por lo menos, de 20 cm y superior a 1/3 del espesor del "solum", cuando ste tiene menos de 75 cm; o c. debe ser superior a 25 cm cuando el solum tiene ms de 75 cm de espesor. La medida del espesor de un horizonte A mllico debe incluir los horizontes de transicin en los que las caractersticas del horizonte A sean predominantes, por ejemplo AB, AE AC. 4. Grado de saturacin. El grado de saturacin es igual o superior al 50% (por el mtodo del acetato amnico) como valor medio del horizonte. 5. Estructura. La estructura del suelo es lo suficientemente fuerte como para que el horizonte no sea a la vez masivo y duro, o muy duro cuando se seca. Los prismas muy gruesos (>30 cm de dimetro) se incluyen en el significado de masivo si no hay estructura secundaria en el interior de los prismas. CARACTERSTICA ADICIONAL. El lmite superior para el contenido en carbono orgnico viene definido por los valores mnimos establecidos para los horizontes hstico y flico (12% a 18%, segn el porcentaje de arcilla, para el hstico y del 20% para el flico).

MBRICO Las exigencias del horizonte A mbrico, son comparables a las del A mllico en el color, contenido en materia orgnica , consistencia, estructura y espesor. El horizonte A mbrico se diferencia por presentar un grado de saturacin menor del 50%.

CRICO Es un horizonte que tiene un color demasiado claro (alto value y croma), o demasiado poco carbono orgnico, o es demasiado delgado, para ser mllico o mbrico, o es duro y macizo a la vez cuando se seca.

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Carece de estratificacin fina (para diferenciarlo de los depsitos fluviales inalterados) y cumple una o ms de las caractersticas siguientes. 1. Materia orgnica. El contenido de materia orgnica es menor del 1% (o su equivalente del 0,6 % de carbono orgnico) mezclando todo el horizonte. El contenido en carbono orgnico se eleva a 2,5% si hay ms de un 40% de caliza finamente dividida. 2. Color. Las muestras disgregadas y luego aplastadas tienen colores con un croma de 3,5 o mayor en hmedo, y un value de 3,5 o ms en hmedo y 5,5 en seco. Si hay ms de un 40% de caliza finamente dividida el value en hmedo, debe ser mayor de 5. 3. Espesor. El espesor es de: a. menos de10 cm , si descansa directamente sobre roca dura, un horizonte petroclcico, o un horizonte petrogypsico, o un petrodrico, o si est situado inmediatamente encima de un criico; o b. menos de 20 cm y menos de 1/3 del espesor del "solum", cuando ste tiene menos de 75 cm; o c. de 25 cm o menos cuando el solum tiene ms de 75 cm de espesor. 4. Estructura. Masiva y dura, o muy dura, cuando seco (ambas). Los prismas muy gruesos (>30 cm de dimetro) se incluyen en el significado de masivo, si no hay estructura secundaria en el interior de los prismas.

Menos frecuentes: crico, hstico, flico, chrnico, slico

CRICO. Es ms frecuentemente subsuperficial por lo que se describe con ellos.

HSTICO Horizonte orgnico formado (o formndose) por acumulaciones de material orgnico depositado sobre la superficie, que est saturado de
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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

agua durante periodos prolongados, a menos que est drenado artificialmente. Cumple todas las siguientes condiciones. 1. Materia orgnica. a. 30%, o ms, de materia orgnica(18% de carbono orgnico), si la fraccin mineral contiene ms del 60% de arcilla; o b. 20% o ms, de materia orgnica (12% de carbono orgnico), si la fraccin mineral no contiene arcilla; o c. cantidades proporcionales intermedias de carbono orgnico para contenidos intermedios de arcilla. 2. Saturacin en agua. Los horizontes hsticos se forman en la superficie de los suelos hmedos, bien como capas de acumulacin gruesas, en los suelos orgnicos, o como capas delgadas de turba sobre los suelos minerales. Incluso cuando se ara, el suelo de la superficie conserva un alto contenido de materia orgnica, como consecuencia de la mezcla de la turba con el material mineral. La formacin del horizonte H est condicionada por un encharcamiento prolongado, (al menos un mes en la mayora de los aos, a menos que los suelos estn drenados artificialmente) 3. Espesor. Es un horizonte que tiene al menos 10 cm de espesor. Si tiene menos de 20 cm debe tener un 12% o ms de carbono orgnico despus de mezclar los primeros 20 cm. CARACTERSTICA ADICIONAL. No puede cumplir las condiciones del ndico.

FLICO Es el horizonte de intensa acumulacin de materia orgnica en condiciones de buena aireacin (diferencia con el hstico). Cumple todas las propiedades siguientes.

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

1. Materia orgnica. Ms de un 35 % de materia orgnica (20% de carbono orgnico). 2. Saturacin en agua. Saturado en agua durante menos de un mes en la mayora de los aos. 3. Espesor. Ms de 10 cm. Si tiene menos de 20 cm, los primeros 20 cm de suelo mezclados han de contener 35% o ms de materia orgnica.

CHRNICO Es un "supermllico": negro, rico en materia orgnica, profundo, bien estructurado, saturado en bases y con muy alta actividad biolgica. Cumple todas las siguientes condiciones. 1. Materia orgnica. Al menos 2,5 % (1,5% de C.O.). Cuando la presencia carbonatos finamente divididos permite obviar las exigencias de color el mnimo contenido en carbono orgnico se eleva a 6%. Si el material original es muy oscuro, los lmites del color tambin pueden ser obviados pero el horizonte A debe tener al menos un 1,5% de carbono orgnico ms que el del horizonte C. 2. Color. Las muestras disgregadas y luego aplastadas tienen colores con un croma menor de 2 en hmedo, y un value ms oscuro que 2 en hmedo y que 3 en seco. Si hay ms de un 40% de caliza finamente dividida, o si la textura es arenosa franca o ms gruesa, los lmites del value del color del suelo en seco no se tienen en cuenta, mientras que el value en hmedo, debe ser entonces igual o inferior a 3. El value de color debe ser por lo menos una unidad ms oscura que la del horizonte C (tanto en seco como en hmedo), a menos que el material original sea oscuro, en cuyo caso se obviaran los requerimientos de color. Si el horizonte C no est presente, la comparacin se debe realizar con el horizonte situado inmediatamente debajo del horizonte A. Estos requerimientos de color se aplican a los primeros 15 cm del horizonte chrnico, o inmediatamente debajo de una capa de arado. 3. Espesor. El espesor es de al menos 35 cm.

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

La medida del espesor de un horizonte A chrnico debe incluir los horizontes de transicin en los que las caractersticas del horizonte A sean predominantes, por ejemplo AB, AE AC. 4. Grado de saturacin. El grado de saturacin es igual o superior al 80% (por el mtodo del acetato amnico) como valor medio del horizonte. 5. Estructura. La estructura del suelo es granular o en bloques subangulares finos. 6. Actividad biolgica. Debe contener al menos un 50% (en volumen) de canales de lombrices y sus restos y canales rellenos de restos de pequeos animales. SLICO (puede ser tambin subsuperficial) Es con acumulacin secundaria de sales solubles (ms solubles que el yeso). Frecuentemente reconocible por la vegetacin haloftica que soporta el suelo Cumple todas las siguientes condiciones, en todo su espesor. 1. Conductividad elctrica (en el extracto de saturacin). a. ms de 15 dS m-1 a 25C en algn momento del ao; o b. ms de 8 dS m-1 a 25C si el pH en agua supera 8,5 (en los suelos carbonatados alcalinos) o menos de 3,5 en los suelos cidos sulfatados 2. Contenido en sales. Un mnimo del 1%. 3. Acumulacin total. El producto del espesor (en cm) por el porcentaje de sales ha de ser de 60 o mayor. 4. Espesor. Mnimo de 15 cm. CARACTERSTICA ADICIONAL. Las sales pueden precipitar tanto sobre la superficie (formando eflorescencias y costras salinas), o en el horizonte superficial, o pueden ser subsuperficiales.

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

Horizontes diagnsticos antropedogenticos: plgico, hrtico, antrquico

trrico,

irragrico,

Horizontes sometidos a una intensa accin antrpica. Son de diversos tipos debido a las distintas acciones antrpicas que los originan: arado profundo, fertilizacin intensa, adicin de materiales externos, regado, cultivos inundados, etc.

TRRICO. Por adicin de tierra, lodos y compost. Presenta una distribucin no uniforme de la textura con la profundidad. Saturados en bases. Normalmente neutro o dbilmente alcalino, con bajos contenidos en limos. Generalmente contiene artefactos tales como trozos de ladrillo y cermica en toda su profundidad. Frecuentemente encima de suelos enterrados.

IRRAGRICO. Por regado durante mucho tiempo con aguas cargadas en sedimentos. Ricos en carbonatos y arcillas. Dbilmente coloreados (value y croma, en hmedo, mayores de 3). Ms del 0,5% de materia orgnica y al menos con un 0,3% en su lmite inferior. Generalmente contiene artefactos tales como trozos de ladrillo y cermica en toda su profundidad. Gran actividad de lombrices.

PLGICO. Carbono orgnico mayor de 0,6%. Pardo a pardo oscuro. De textura muy uniforme, generalmente arenosa o arenosa franca. Desaturados en bases. Con altos contenidos en P2O5. Ligeramente cidos. Generalmente contiene artefactos tales como trozos de ladrillo y cermica en toda su profundidad. Frecuentemente encima de suelos enterrados, a veces mezclados con este horizonte.

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

HRTICO. Resulta de un cultivo profundo, con intensiva aplicacin de residuos humanos y animales. De colores oscuros (value y croma en hmedo de 3 o menos), orgnicos (C.O. de 1% o ms), ricos en P2O5 y saturados en bases. Tpicos de las zonas de huerta. Frecuentemente encima de suelos enterrados, a veces mezclados con este horizonte.

ANTRAQUICO. En cultivos permanentemente encharcados (paddy cultivation). Con estructura laminar. Compactados, impermeables, muestran motas amarillo-pardas, asociadas a la reduccin del Fe.

Tpicos de los materiales volcnicos piroclsticos: ndico, flvico, melnico, vtrico

NDICO (puede ser tambin subsuperficial) Es el resultado de la evolucin moderada de los materiales volcnicos piroclsticos (aunque, en ocasiones, se puede presentar a partir de otros materiales). Su mineraloga est dominada por materiales de bajo grado de cristalinidad. Generalmente contiene altos contenidos en materia orgnica (ms del 5%), de color muy oscuro (value y croma de 3 o menor), profundo (frecuentemente de 50 cm o ms). Estructura mullida y consistencia untuosa, de baja densidad aparente. Textura franco limosa o ms fina. A veces tixotrpico (el material del suelo pasa al presionarlo en la mano del estado plstico al lquido). Se reconocen dos tipos de horizontes ndicos. Uno el tipo sil-ndico, en el que predomina los materiales de bajo grado de cristalinidad, como la alofana, y otro, el alu-ndico, en el que prevalecen los complejos de Al y la materia orgnica. El sil-ndico tiene pH neutros a alcalinos mientras que el alu-ndico de extremadamente cido a cido.

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

Cumple todas las siguientes condiciones: 1. Densidad aparente a capacidad de campo de menos de 0.9 kg dm-3. 2. Contenidos en arcilla y en Al y Fe extraibles. a. 10% o ms de arcilla; o b. aluminio extraible (por oxalato) ms la mitad del hierro extraible ha de ser igual o mayor del 2%. 3. Retencin de fosfatos del 70% o ms. 4. Vidrio volcnico. Contenido en la fraccin tierra fina menor del 10%. 5. Espesor de al menos 30 cm. CARACTERSTICA ADICIONAL. El horizonte sil-ndico tiene un valor de slice extrable (Siox) por oxalato (a pH de 3) de 0,6% o ms, mientras que el horizonte alu-ndico tiene un Siox menor de 0,6 (o, alternativamente, el sil-ndico tiene un valor de Al extrable por pirofosfato divido por Alox menor de 0,5, mientras que para el alu-ndico es de 0,5 o ms). El ndico se diferencia del vtrico por estar ms evolucionado. Para diferenciarlo de los horizontes hstico y flico se establecen los mximos valores para la materia orgnica en el ndico en los lmites inferiores fijados para dichos horizontes. FLVICO Es un horizonte rico en materia orgnica, espeso, de color negro, usualmente asociado a materiales piroclsticos (con formacin de alofana, complejos organominerales y otros materiales de baja cristalinidad). Presenta una baja densidad aparente. Similar al hor. melnico, slo puede ser diferenciado de l por mtodos de laboratorio. Cumple todas las siguientes condiciones

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

1. Caractersticas ndicas. Cumple, en todo su espesor, con todas las caractersticas del horizonte ndico. 2. Materia orgnica. Un contenido medio de carbono orgnico del 6% o ms, y 4% de carbono orgnico en todas sus partes. 3. Color. Un value (en hmedo) y un croma de 2 o menos 4. Indice melnico. Un ndice melanico mayor de 1,7 (See Honna et al. 1988. Es funcin del color de la solucin de extraccin de la materia orgnica por NaOH). 5. Espesor. Un espesor acumulativo de al menos 30 cm con menos de 10 cm de materiales "no fulvicos" entre ellos.

MELNICO Muy similar al hor. flvico slo se puede diferenciar por tcnicas de laboratorio. Cumple todas las siguientes condiciones: 1. Caractersticas ndicas. Cumple, en todo su espesor, con todas las caractersticas del horizonte ndico. 2. Materia orgnica. Un contenido medio de carbono orgnico del 6% o ms, y 4% de carbono orgnico en todas sus partes. 3. Color. Un value (en hmedo) y un croma de 2 o menos 4. Indice melnico. Un ndice melanico de 1,7 o menor (See Honna et al. 1988(See Honna et al. 1988. Es funcin del color de la solucin de extraccin de la materia orgnica por NaOH).) 5. Espesor. Un espesor acumulativo de al menos 30 cm con menos de 10 cm de materiales "no flvicos" entre ellos. VTRICO (puede ser tambin subsuperficial) Dominado por vidrio volcnico y otros minerales (no evolucionados) arrojados por un volcn.
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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

Cumple alguna de las siguientes condiciones. 1. Vidrio. 10 % o ms de vidrio volcnico y otros minerales primarios volcnicos en la fraccin tierra fina y una o ms de las condiciones siguientes: 2. Arcilla. Menos del 10% de arcilla en la fraccin tierra fina; o 3. Densidad. Una densidad aparente > 0.9 kg dm3; o 4. Al y Fe extraibles. Alox + 1/2Feox>0.4% (Alox y Feox son aluminio y hierro extraibles por oxalato a pH de 3, segn el mtodo de Blakemore et el., 1987); o 5. Fsforo. Retencin de fosfato > 25%; y 6. Espesor. Espesor de al menos 30 cm. Las condiciones del vtrico se solapan con las de otros horizontes como el flvico, melnico, mllico, mbrico y crico.

Tpicos de los climas ridos (necesitan propiedades ardicas): taqurico, yrmico

TAQURICO Horizonte de textura fina, encostrado en superficie y con estructura laminar en su parte ms baja. En las depresiones, suelos peridicamente inundados bajo condiciones ardicas, con bajos contenidos en sales solubles. Las arcillas y los limos, frecuentemente, superan el 80%. Cumple todas las condiciones siguientes. 1. Ardico. Propiedades ardicas; y
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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

2. Estructura. Estructura laminar o masiva; y 3. Encostrado. Costra superficial con todas estas propiedades: a. Suficiente espesor como para que no se arrugue completamente al secarse; b. Grietas de desecacin poligonales de al menos 2 cm de profundidad, al secarse; c. Textura franco arcillo arenosa, franco arcillosa, franco arcillo limosa o ms fina; d. Consistencia muy dura en seco y muy plstica y muy pegajoso en hmedo; y e. Una conductividad elctrica, en pasta saturada, menor de 4 dS m-1, o de valor inferior a la del horizonte situado inmediatamente debajo.

YRMICO Generalmente con acumulacin de fragmentos de rocas (pavimento del desierto) embebidos en una costra vesicular de textura franca recubierta por una fina capa de arenas o limos elicos. Cumple las dos condiciones siguientes. 1. Ardico. Propiedades ardicas; y 2. Pavimento y costra: a. un pavimento barnizado, o con gravas o piedras pulidas por el viento (ventifactos); o b. Un pavimento y una costra vesicular; o c. Una costra vesicular encima de un horizonte A laminar, sin pavimento.

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

ADVERTENCIA. En este sistema de clasificacin de suelos (WRBSR, FAO 1998) las definiciones de los horizontes diagnsticos (tanto los superficiales como los subsuperficiales) no son siempre mutuamente excluyentes, ni se encuentra descritos con carcter prioritario, por lo que para un suelo concreto, un mismo horizonte puede ser catalogado por ms de un horizonte de diagnstico (por ejemplo, crico y a la vez slico, o vtrico y tambin mbrico).

HOR. DIAGNOSTICO SUBSUPERFICIALES


Formados debajo de los horizontes superficiales. Normalmente se encuentran siempre debajo de estos a no ser que por erosin aparezcan en la superficie. Los ms usuales: lbico, rgico, cmbico, espdico, clcico, gipsico y vrtico.

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

HORIZONTES E

LBICO Horizonte eluvial. Es un horizonte E en el que la arcilla y los xidos de hierro libres han sido eliminados hasta el punto que el color del horizonte viene determinado por el color de las partculas primarias de arena y limo ms que por los revestimientos sobre estas partculas. Como las partculas de arena son de color blanquecino, estos colores claros son los tpicos de este horizonte. Tiene que cumplir las siguientes condiciones. 1. Color en seco. a. value de 7 u 8 y un croma de 3 o menos; o b. value de 5 o 6 y un croma de 2 o menos; y 2. Color en hmedo. a. value de 6 o 7 u 8 y un croma de 4 o menos; o b. value de 5 o 6 y un croma de 3 o menos; o c. value de 4 y un croma de 2 o menos. Se permite un croma de 3 si el material original tiene un hue de 5YR o ms rojo y si el croma es debido al color de los granos y limos desprovistos de recubiertas.

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

3. Un espesor de al menos 1 cm.

HORIZONTES B

RGICO (nueva versin del antiguo horizonte argllico). El horizonte rgico es un horizonte subsuperficial que tiene un contenido en arcilla netamente mayor que el horizonte situado encima. La diferenciacin textural generalmente es debida a una acumulacin de arcilla iluvial pero tambin puede ser consecuencia de otros procesos pedogenticos, como: formacin de arcilla en el horizonte subsuperficial, o una destruccin de arcilla en el horizonte superficial, o de una erosin superficial selectiva de arcilla, o por la actividad biolgica o una combinacin de dos o ms de estos procesos. La sedimentacin de materiales superficiales puede incrementar una diferenciacin textural edafogentica, sin embargo, una mera discontinuidad litolgica, tal como puede ocurrir en los depsitos aluviales, no se califica como un horizonte rgico. Cuando un horizonte rgico est formado por iluviacin de arcilla, las partculas de arcilla (arcilanes, o ctanes de arcilla, o revestimientos de arcilla) pueden encontrarse sobre la superficie de las unidades estructurales, en fisuras y en poros. Los suelos con horizonte rgico tienen frecuentemente una serie especfica de caractersticas morfolgicas, fisicoqumicas y mineralgicas,
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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

adems del mero enriquecimiento en arcilla. Estas propiedades permiten distinguir varios tipos de horizontes rgicos: lixi-, luvi-, abrupti- y plan(aplicables tambin a los horizontes ntrico y ntico). El perfil que conforma este horizonte puede ser muy diferenciado de secuencia A-E-Bt-C, pero muy frecuentemente el hor. E no est presente. Es un horizonte de baja estructuracin, por tanto inestable, que tiene tendencia a desaparecer (en los suelos virgenes est protegido por el hor. A). Muy frecuentemente el arado lo mezcla con el hor. A. Para diagnosticar un horizonte B rgico, ste ha de cumplir todos los requerimientos siguientes: 1. Textura. Tener una textura que sea franco arenosa o ms fina y que tenga como mnimo un 8% de arcilla en la fraccin tierra fina. 2. Enriquecimiento. Contener ms arcilla total que un horizonte de textura ms gruesa situado encima (excluyendo las diferencias que resultan de slo una discontinuidad litolgica). a. Si el horizonte situado encima tiene menos de un 15% de arcilla total en la fraccin tierra fina, el horizonte rgico debe tener como mnimo un 3% ms de arcilla (por ejemplo, un mnimo del 13% en el Bt si el horizonte situado encima tiene 10%). b. Si el horizonte situado encima tiene un 15% como mnimo y menos del 40% de arcilla total en la fraccin tierra fina, la relacin de la arcilla, en el horizonte rgico, a la del horizonte situado encima debe ser de 1,2 o mayor (p.e. un mnimo del 36% en el Bt si el horizonte situado encima tiene 30%). c. Si el horizonte situado encima tiene un 40% como mnimo de arcilla total en la fraccin tierra fina, el horizonte rgico debe contener como mnimo un 8% ms de arcilla (p.e. 58% frente a 50%). 3. Distancia del enriquecimiento. Si la acumulacin de arcilla es de origen iluvial, la distancia del enriquecimiento ser de 30 cm. En otros casos el incremento en el contenido de arcilla entre el horizonte rgico y el horizonte situado encima debe alcanzarse en una distancia vertical de 15 cm.

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

4. Espesor. El horizonte B rgico deber tener como mnimo un dcimo del espesor de la suma de todos los horizontes situados encima y al menos deber de ser de 7,5 cm de espesor. Si el rgico est enteramente compuesto por "lamellas", estas debern sumar 15 cm mnimo. El horizonte de textura ms gruesa situado encima deber tener al menos 18 cm, o 5 cm si existe entre ambos un cambio textural brusco. 5. Estructura. La estructura de roca debe estar ausente al menos en la mitad del volumen del horizonte CARACTERSTICAS ADICIONALES. Si un suelo muestra una discontinuidad litolgica o si slo una capa arable es lo que se superpone al horizonte B rgico, la naturaleza iluvial debe ser claramente establecida. El caracter iluvial de un horizonte rgico puede ser establecido en el campo con una lupa de 10 aumentos si se observan ctanes en las superficies de los agregados, en las grietas, en los poros y en los canales. Como mnimo alguna parte del horizonte necesita mostrar pelculas de arcilla en un mnimo del 5% de las superficies verticales y horizontales de los agregados y en los poros. Los ctanes son difciles de observar en los suelos de mineraloga esmecttica pues debido a los hinchamientos y contracciones pueden destruirse rpidamente. La presencia de ctanes en sitios protegidos (por ejemplo, en poros) podra ser suficiente para cumplir los requerimientos del caracter iluvial de un horizonte rgico. El caracter iluvial de un horizonte rgico puede ser mucho mejor establecido en lmina delgada, con el microscopio petrogrfico. En este caso las arcillas orientadas han de representar un mnimo del 1% en una preparacin microscpica. La presencia de una discontinuidad puede ser detectada en el campo, pero en el caso de que esto no sea posible la granulometra puede servir para ponerla de manifiesto. Admitiendo su valor relativo, se puede admitir que un cambio de al menos el 20% (relativo) entre los contenidos en gravas y en las fracciones de las arenas.
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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

Por otra parte, un horizonte iluvial presenta un valor de arcilla fina / arcilla total ms grande que el del horizonte situado encima. La presencia de un lbico (o un hor. E) inmediatamente encima del Bt es de gran valor diagnstico. El horizonte rgico de los climas tropicales, con arcillas de baja capacidad de cambio, presenta problemas de diferenciacin frente al horizonte ferrlico y al frrico.

CMBICO Es un horizonte de alteracin que carece de las propiedades diagnsticas de un horizonte rgico, o ntrico, o espdico, o ferrlico; no presenta colores oscuros, ni el contenido en materia orgnica y las estructuras del horizonte hstico, o mllico, o mbrico, o flico; presentando las propiedades siguientes: 1. Textura. Una textura franco arenosa o ms fina. 2. Espesor y profundidad. Tiene como mnimo 15 cm de espesor, con su base 25 cm como mnimo por debajo de la superficie del suelo. 3. Estructura. La estructura del suelo es, al menos, moderadamente desarrollada o no tiene estructura de roca en la mitad, como mnimo, del volumen del horizonte. 4. Evidencia de alteracin en una de las formas siguientes:

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

a. Un croma de color ms fuerte o un hue ms rojo o un mayor contenido en arcilla que el horizonte subyacente. b. Evidencia de eliminacin de carbonatos. Un horizonte cmbico siempre tiene un contenido ms bajo en carbonatos que el horizonte subyacente de acumulacin de carbonatos. Sin embargo no todos los carbonatos primarios tienen que haber sido lavados. Si todos los fragmentos gruesos del horizonte subyacente de acumulacin de carbonato clcico estn completamente recubiertos por caliza, una cierta proporcin de ellos, en el horizonte cmbico, debe estar libre de revestimientos; si los fragmentos gruesos en el clcico estn recubiertos slo en la parte inferior, los del horizonte cmbico estarn libres de recubrimientos. c. Si no existen carbonatos en el material de partida, ni en el polvo que cae sobre el suelo, la evidencia de alteracin necesaria queda satisfecha por la presencia de estructura del suelo y ausencia de estructura de la roca en ms del 50% del horizonte. 5. No tiene la consistencia quebradiza (en hmedo) tpica de un horizonte fragipan. 6. Reserva mineral a. Su capacidad de cambio (por 1 M NH4OAc) es mayor de 16 cmolc kg-1 en la arcilla; o b. tiene un contenido en minerales alterables en la fraccin de 50-200 micras mayor del 10%. Esta condicin puede sustituirse por la reserva total en bases (RTB=intercambiables ms Ca, Mg, K y Na minerales). Se requiere una RTB de 25 cmolc kg-1

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

ESPDICO Es un horizonte subsuperficial de color oscuro rico en materiales iluviales, constituidos por materia orgnica, aluminio y hierro. Estos materiales iluviales se caracterizan por una capacidad de cambio altamente dependiente del pH, gran rea superficial y alta retencin de agua. Generalmente debajo de un lbico. Este horizonte reune una o ms de las siguientes condiciones, 1. Color, cementacin, pellets a. Un hue de 7,5 YR o ms rojo con un value de 5 o menos y un croma de 4 o menos, en hmedo y con muestra triturada; o un hue de 10YR con un value de 3 o menos y un croma de 2 o menos y un croma de 4 o menos, en hmedo y con muestra triturada; o b. tiene un subhorizonte de 2,5 cm o ms de espesor que est, en toda su extensin, cementado por una combinacin de materia orgnica con aluminio, con o sin hierro (thin iron pan); o c. distintivas recubiertas fragmentadas de materia orgnica (pellets) entre los granos; y 2. Materia orgnica. 0,6% o ms de carbono orgnico; y 3. Acidez. pH (1:1 en agua) de 5,9 o menos; y 4. Al y Fe extraibles por oxalato.

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

a. Al menos un 0,5% de Alox+Feox (aluminio y hierro extraibles por oxalato) y tiene dos veces o ms Alox+Feox que el horizonte mbrico, u crico, o lbico, o antropedogentico situado encima; o b. una densidad ptica del extracto de oxalato de un value de 0,25 o ms, que a su vez es tambin dos veces o ms que el value de los horizontes situados encima; y 5. Espesor. Un espesor de al menos 2,5 cm y un lmite superior por debajo de los 10 cm superficiales, a menos que un permafrost est presente dentro de una profundidad de 200 cm.

HORIZONTES A-B-C

CLCICO Es un horizonte de acumulacin secundaria de carbonato clcico. La acumulacin puede ser en el horizonte C, pero puede presentarse tambin en un horizonte B, o A (en este ltimo debido a la erosin). Su presencia se pone de manifiesto en el campo por los colores blanquecinos de las acumulaciones y por su reaccin con HCl al 10%. El horizonte clcico est enriquecido con carbonato secundario en un espesor de 15 cm, o ms, y tiene un contenido equivalente en CaCO3 del 15%, o ms, que debe ser como mnimo un 5% mayor que el de un horizonte ms profundo. Esta ltima condicin se expresa en volumen si
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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

los carbonatos secundarios se presentan en el horizonte clcico rodeando los guijarros, o como concreciones o en formas pulverulentas blandas; si estos horizontes clcicos descansan sobre materiales muy calizos (40%, o ms, en equivalente de CaCO3), el porcentaje de carbonatos no necesita decrecer con la profundidad. La acumulacin de carbonatos puede presentar muy distintas morfologas. Formas difusas constituidas por finos cristales de 1 mm o menos dispersos por la matriz del suelo. Concentraciones discontinuas como pseudomicelios, ctanes (revestimientos), ndulos (duros o blandos) o venas. Cuando la acumulacin de carbonatos es tal que desaparecen la mayora de los otros rasgos y prevalece una continua presencia de carbonatos, el horizonte es llamado hiperclcico (su contenido mnimo es del 50%).

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

PETROCLCICO Un horizonte petroclcico es un horizonte clcico, continuo, cementado, o endurecido, cementado por carbonato clcico y en algunas partes por carbonato clcico y algo de carbonato magnsico. Como componente accesorio puede presentar slice. Los poros no capilares estn obstruidos y la conductividad hidrulica es de moderadamente lenta a muy lenta. Generalmente presenta una cubierta laminar pero no es necesario, en este caso, los carbonatos constituyen la mitad o ms del peso del horizonte laminar. Debe cumplir: 1. Carbonato clcico. Con carbonato clcico equivalente del 50% (en peso) o ms; y 2. Cementacin. El horizonte petroclcico est tan cementado que sus fragmentos secos no se desmoronan en agua y las races no lo pueden penetrar; y 3. Duro. Extremadamente duro cuando est seco, de tal forma que no puede ser penetrado por una azada o una barrena; y 4. Espesor. Tiene un espesor de al menos de 10 cm o es de estructura laminar y queda directamente sobre una roca.

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

GPSICO Es un horizonte de enriquecimiento en sulfato clcico secundario, que tiene 15 cm o ms de espesor, un 15%, como mnimo de yeso, y el producto del espesor en cm por el porcentaje de yeso, es igual o superior a 150. Si el contenido alcanza el 60% el horizonte se le califica como hipergipsico. El porcentaje de yeso (CaSO4.2H2O) se calcula como el producto del contenido en peso, expresado como cmol(+) Kg-1 de suelo por el peso equivalente del yeso (86) expresado como porcentaje. El yeso se puede acumular, uniformemente, en toda la matriz del suelo o como drusas cristalinas; en los materiales gravillosos, tambin se puede acumular orlando la parte inferior de los fragmentos gruesos.

PETROGPSICO Un horizonte petrogipsico es un horizonte gipsico que est cementado con yeso. Ha de cumplir todas las siguientes condiciones. 1. Contenido en yeso. El contenido en yeso del horizonte petrogipsico es normalmente mucho mayor que el mnimo requerido para el horizonte gipsico y habitualmente sobrepasa el 60%.
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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

El porcentaje de yeso (CaSO4.2H2O) se calcula como el producto del contenido en peso, expresado como cmol(+) Kg-1 de suelo por el peso equivalente del yeso (86) expresado como porcentaje. 2. Cementacin. La cementacin est tan desarrollada que los fragmentos secos no se desmoronan en agua y las races no pueden penetrar en l. 3. Espesor. El espesor ha de ser de 10 cm o ms.

SLICO (puede ser tambin subsuperficial) Es con acumulacin secundaria de sales solubles (ms solubles que el yeso). Frecuentemente reconocible por la vegetacin haloftica que soporta el suelo Cumple todas las siguientes condiciones, en todo su espesor. 1. Conductividad elctrica (en el extracto de saturacin). a. ms de 15 dS m-1 a 25C en algn momento del ao; o b. ms de 8 dS m-1 a 25C si el pH en agua supera 8,5 (en los suelos carbonatados alcalinos) o menos de 3,5 en los suelos cidos sulfatados 2. Contenido en sales. Un mnimo del 1%. 3. Acumulacin total. El producto del espesor (en cm) por el porcentaje de sales ha de ser de 60 o mayor. 4. Espesor. Mnimo de 15 cm. CARACTERSTICA ADICIONAL. Las sales pueden precipitar tanto sobre la superficie (formando eflorescencias y costras salinas), o en el horizonte superficial, o pueden ser subsuperficiale

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VRTICO Horizonte arcilloso que, como resultado de los fenmenos de hinchamiento y contraccin, presenta abundantes slickensides o cuas o agregados prismticos. De consistencia dura a muy dura. Cuando est seco muestra anchas y profundas grietas. Tiene que cumplir todas las siguientes condiciones: 1. Contenido en arcilla. Contiene un 30% o ms de arcilla en todo el horizonte; y 2. Cuas. Agregados en forma de cua o prismticos con una inclinacin de su eje longitudinal entre 10 y 60 con respecto a la horizontal; y 3. Slickensides. Slickensides (grandes superficies arcillosas brillantes, pulidas, con marcas de estras, producidas al deslizar dos masas de suelo) que se intersectan entre s; y 4. Espesor. Un espesor de 25 cm o ms. CARACTERSTICA ADICIONAL. COLE de valor ms alto de 0,06 (COLE= coeficiente de extensin lineal).

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MENOS FRECUENTES

NDICO (es ms usual encontrarlo como superficial, y por ello se describir con ellos). CRICO Es un horizonte que permanece permanentemente congelado en materiales minerales u orgnicos. El horizonte crico debe tener: 1. Su temperatura de 0 o ms baja en dos o ms aos consecutivos; y 2. a. si hay suficiente agua intersticial presentar evidencias de crioturbacin; o b. en ausencia de suficiente agua intersticial presentar evidencias de contracciones trmicas debidas a la congelacin; y 3. Macroestructuras laminares o en bloques como resultado de la formacin de vetas de hielo, y microestructutas orbiculares, conglomerticas y bandeadas resultantes de la seleccin de los materiales gruesos.

DRICO Horizonte con ndulos duros ("durinodes") cementados por slice. Cumple las siguientes condiciones. 1. Ndulos. Tiene un contenido en ndulos del 10% o ms (por volumen) con las siguientes propiedades: a. No se deshacen en HCl concentrado, pero s se deshacen al tratarlos despus con KOH; y b. Son firmes o muy firmes, y frgiles en hmedo, ambos antes y despus del tratamiento cido; y
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c. Tienen un dimetro de 1 cm o ms. 2. Espesor. Un espesor de 10 cm o ms.

FERRLICO Horizonte de mxima alteracin, exclusivo de los climas tropicales y subtropicales. Sin representacin en Espaa. Se destruyen hasta las arcillas 2:1. Solo resisten algunas 1:1 y sobre todo los xidos e hidrxidos de Fe y Al (arcillas de baja actividad).

FRRICO Es un horizonte con intensa segregacin de Fe. La segregacin del Fe origina grandes motas o concreciones integradas en una matriz ampliamente decolorada (lavada en Fe). Cuando los ndulos son muy abundantes este horizonte se integra en el plntico. Debe cumplir: 1. Color. Ms del 15% (en rea) de motas gruesas con hue ms rojo que 7,5YR y un croma mayor de 5, o ambos; o 2. Ndulos. Discretos, de dimetro de 2 cm o ms, con el exterior enriquecido y con cementacin dbil o endurecidos en Fe, y teniendo hues ms rojos, o con cromas ms altos, que sus interiores. 3. Espesor. Al menos de 15 cm.

FRGICO Es un horizonte no cementado con una porosidad tal que el agua y las races slo circulan a travs de los poros interpedales (el 90% del suelo no es accesible). El interior de los agregados se encuentra coloreado mientras que la zona interpedal est decolorada, dando un aspecto abigarrado (similar a las propiedades estgnicas).
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Tiene estructura prismtica y/o en bloques. Las partes internas tienen una alta porosidad pero no accesible al agua debido a que sus superficies se encuentran compactadas. Los agregados son duros a extremadamente duros en seco, firmes y extremadamente firmes en hmedo y de consistencia frgil. Cuando se les aplica una presin tienden a romperse de un modo repentino ms que hacerlo de una manera lenta. Debe cumplir todas las siguientes condiciones: 1. Densidad aparente. Ms alta que la del horizonte situado encima. 2. Materia orgnica. Menos del 0,5% de carbono orgnico. 3. Resistencia. Resistencia a la penetracin, a capacidad de campo de ms de 50 kN m-1. 4. Fragilidad. Un agregado seco se deshace o se fractura al colocarlos en agua en un plazo mximo de 10 minutos. 5. Cementacin. No se produce la cementacin tras repetidas fases de humectacin y desecacin. 6. Espesor. De al menos 25 cm.

HIDRGRICO (horizonte antropedogentico) El horizonte hidragrico es el nico horizonte antropedogentico que es subsuperficial. Es el resultado de un cultivo en suelos encharcados. Muestra rasgos de reduccin en los poros, con revestimientos de hue 2,5Y o ms amarillo y un croma en hmedo de 2 o menos y con segregaciones de Fe y Mn en la matriz. Ha de cumplir una o ms de las siguientes caractersticas: 1. Fe/Mn. Presenta capas de acumulacin de Fe-Mn o revestimientos iluviales de Fe-Mn.

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2. Fe libre. El Fe extrable por ditinito-citrato es 2 veces o ms, o el Mn extrable por ditinito-citrato es 4 veces o ms, que el del horizonte superficial. 3. Redox. Concentraciones redox. 4. Lavados. Empobrecimientos redox con un value >4 y un croma < 2 en los macroporos. 5. Espesor. Ms de 10 cm.

NTRICO Como el rgico pero con las arcillas saturadas en Na. Adems de las propiedades del horizonte rgico, debe de reunir las dos siguientes: 1 Estructura columnar o prismtica, en alguna parte del horizonte B, o una estructura en bloques, con lenguas de un horizonte eluvial, en el que hay granos de arena o limo, no recubiertos, que penetran ms de 2.5 cm dentro del horizonte. 2 Saturacin en sodio de cambio mayor del 15 % en los 40 cm superiores del horizonte; o ms (Mg + Na) de cambio que Ca + acidez de cambio (a pH=8.2), en los 40 cm superiores del horizonte, si la saturacin con Na de cambio es superior al 15 % en algn subhorizonte dentro de una profundidad de 200 cm a partir de la superficie.

NTICO Horizonte muy arcilloso cuyos agregados se rompen sucesivamente y muy fcilmente en bloquecitos de superficies muy brillantes (totalmente revestidos de arcilanes que slo parcialmente pueden ser atribuidos a la iluviacin). Se deben cumplir todas estas propiedades:

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1. Lmites. Transiciones difusas o graduales a los horizontes de arriba y de abajo (un cambio del contenido de arcilla inferior al 20% en al menos 12 cm; es decir no puede presentar cambio textural brusco). 2. Arcilla. a. Ms del 30% de arcilla; y b. una razn entre la arcilla dispersable en agua y la arcilla total menor de 0,1 ( a menos que exista ms de un 0,6% de carbono orgnico); y c. razn limo/arcilla menor de 0,4. 3. Estructura. Estructura polidrica cuyo agregados se rompen sucesivamente y muy fcilmente en bloquecitos de superficies muy brillantes (totalmente revestidos de arcilanes que analizados en el microscopio resultan que no son, o slo lo son parcialmente, de iluviacin). 4. Color. Un value de 5 o menos y un croma de 4 o menos, sin propiedades glyicas o stgnicas. 5. Hierro. a. Hierro libre (extrable con ditionito-citrato) del 4,0% o ms; y b. Hierro amorfo (o hierro activo, extraible por el oxalato) de ms de 0,20%; y c. Razn entre Fe amorfo/Fe libre de 0,05 o ms. 6. Espesor. Espesor mnimo de 30 cm, con lmites superior e inferior graduales o difusos.

PETRODRICO Es un horizonte, conocido como duripan, de colores rojizos cementado por slice. Los trozos de este horizonte (muy firmes a extremadamente firmes) no se deshacen al incluirlos en agua. Ha de cumplir todas las siguientes condiciones.
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1. Cementacin. Presenta cementacin en ms del 50% en algn subhorizonte. 2. Slice. Evidencia de acumulacin de slice, como recubiertas y puentes. 3. Estabilidad. Menos del 50% (en volumen) se deshace en HCl (1M) an despus de una enrgica y prolongada agitacin, pero si se deshace en KOH concentrado. 4. Grietas. Presenta una continuidad lateral de manera que las races no pueden penetrar excepto en las fracturas verticales, las cuales estn separadas 10 cm o ms. 5. Espesor. 10 cm o ms.

PETROPLNTICO Capa endurecida por Fe. Es el horizonte plntico endurecido. Tpico de las regiones tropicales.

PLNTICO Mezcla de hierro y arcilla (caolinita y cuarzo), pobre en materia orgnica que forma manchas rojas y que se endurece irreversiblemente al desecarse. Tpico de suelos de climas tropicales.

SULFRICO Se forma como resultado de un drenaje artificial y oxidacin de los materiales minerales u orgnicos, ricos en sulfuros. Tiene como mnimo 15 cm de espesor y se caracteriza por tener un pH menor de 3,5 ( 1:1 en agua) y generalmente tiene manchas de jarosita (sulfato de hierro), con un hue > 2,5Y, y un croma de color > 6.

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