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ARQUMEDES

(Desde Aqu Puedes Ampliar)

(Siracusa, n.287-Siracusa, m.212 a C.) Matemtico y fsico griego, conocido especialmente por sus inventos. Pas la mayor parte de su vida en Siracusa (Sicilia). La fecha exacta de su nacimiento es dudosa, aunque se cree que fue en el ao 287 a. C. Sicilia era a la sazn territorio griego. Su padre era astrnomo y pariente de Hiern II, rey de Siracusa desde el ao 270 al 216 a. C. Arqumedes estudi en Alejandra, Egipto, centro intelectual del mundo mediterrneo, regresando luego a Siracusa, donde se hizo inmortal. En Alejandra le haban enseado que el cientfico est por encima de los asuntos prcticos y de los problemas cotidianos; pero eran precisamente esos problemas los que le fascinaban a Arqumedes, los que no poda apartar de su mente. Avergonzado de esta aficin, se neg a llevar un registro de sus artilugios mecnicos; pero sigui construyndolos y a ellos se debe hoy da su fama. Arqumedes haba adquirido renombre mucho antes de que las naves romanas entraran en el puerto de Siracusa y el ejrcito romano pusiera sitio a la ciudad. Uno de sus primeros hallazgos fue el de la teora abstracta que explica la mecnica bsica de la palanca. Descubri que el volumen de la esfera es igual a dos tercios del volumen del cilindro circunscrito y que la superficie de la esfera es cuatro veces mayor que su crculo mximo. Determin que el valor de "" est comprendido entre 22/7 y 221/71. El primero de estos valores fue utilizado durante gran parte de la edad media como aproximacin a "". Tambin ide la espiral de Arqumedes, cuyo radio vector es proporcional al ngulo, aunque algn autor clsico atribuye su descubrimiento a Conn de Samos. En Fsica descubri el principio hidrosttico que lleva su nombre, despus generalizado a todos los fluidos, que se enuncia as: Todo cuerpo sumergido en un lquido pierde una parte de su peso, o sufre un empuje de abajo arriba, igual al del volumen de agua que desaloja. Si el peso del objeto es menor que el del agua que

ocupa el mismo volumen, el cuerpo flota. Si es igual, permanece en equilibrio hundido en el lquido, y si es mayor se hunde. Se cuenta que dio con este principio cuando el rey de Siracusa le orden descubrir si una corona que haba encargado estaba realmente hecha de oro macizo, sin romperla ni destruirla. Preocupado por el problema, Arqumedes se sumergi con ella en el bao, y cuando not que el agua de la baera rebordaba, se le ocurri la idea y corri desnudo por las calles de Siracusa, mientras gritaba: Eureka (lo encontr).

Se le atribuyen unos cuarenta inventos mecnicos, entre los que destacan la rueda dentada y el tornillo de Arqumedes o tornillo sin fin, una mquina para elevar agua que se supone ide para extraer agua de la sentina de los barcos, de la que existen varias formas. La ms sencilla es una tubera helicoidal que gira mediante una manivela y est inclinada un ngulo de 45 grados.

Tambin experiment con la palanca (se le atribuye la frase: Dadme un punto de apoyo y mover el mundo). Cuando los romanos sitiaron Siracusa, construy una serie de mquinas y catapultas que arrojaban una lluvia de proyectiles de gran peso y sembraron el espanto en los ejrcitos de Marcelo, y as logr defender la ciudad durante tres aos.

Tambin se ha dicho que emple grandes espejos cncavos para incendiar las naves, aunque esto puede ser una leyenda posterior. Cuando cay la ciudad, Marcelo orden que se respetara a Arqumedes, pero se cuenta que un soldado le mat porque le reprendi por estropear sus dibujos en la arena, donde estaba resolviendo un problema de Geometra.

De sus muchos libros se han conservado nueve: De la esfera y del cilindro, donde realiza los descubrimientos mencionados anteriormente; Sobre la medida del crculo, obra corta en la que halla una aproximacin de la longitud de la circunferencia (y por tanto del valor de ), calculando el permetro de dos polgonos de 96 lados inscrito y circunscrito; Conoides y esferoides; Sobre las hlices; Equilibrio de los planos; Sobre la cuadratura de la parbola; El arenario, donde inventa un sistema de numeracin que le permita expresar nmeros muy grandes, que utiliza para calcular el nmero de granos de arena que podran llenar la esfera celeste, cuyo dimetro estima en un valor prximo a un ao-luz; Equilibro de los cuerpos flotantes; en el que describe sus trabajos sobre hidrosttica y el

principio de Arqumedes; Y Mtodo respecto a los teoremas mecnicos, descubierto en el siglo XIX.

Se le ha dado el nombre de Arqumedes a un crculo de montaas lunares de unos 80 Km. de dimetro.

Biografas de matemticos famosos

Atiyah, Sir Michael F. Naci el 22 de abril de1929 en Londres, Inglaterra. Su padre era libans y su madre escocesa. Su educacin la recibi parcialmente en El Cairo, en el Victoria College, y posteriormente en Manchester, en la Manchester Grammar School. Al terminar la escuela hizo su servicio militar, que a la sazn era obligatorio, y despus entr al Trinity College, en Cambridge. Despus de obtener su licenciatura (BA), Atiyah comenz a hacer investigacin en Cambridge para obtener su doctorado. Despus fue nombrado fellow del Trinity College, de Cambridge en 1954. Atiyah disfrut de una estancia durante 1955 como Commonwealth Fellow en el Instituto para Estudios Avanzados en Princeton. A su regreso a Cambridge imparti ctedra en 1957 y fue designado fellow del Pembroke College a partir de 1958. Permaneci en Cambridge hasta

1961 cuando obtuvo una ctedra en la Universidad de Oxford de la que lo nombraron fellow del St. Catherine's College. Atiyah pronto ocup la prestigiosa Ctedra Saviliana de Geometra en Oxford desde 1963, la cual conserv hasta 1969 cuando fue designado profesor de matemticas en el Instituto para Estudios Avanzados en Princeton. Despus de tres aos en Princeton, Atiyah regres a Inglaterra, donde fue nombrado Profesor Investigador de la Real Sociedad en Oxford. Oxford se mantuvo como base de operaciones de Atiyah hasta 1990 cuando se convirti en Master del Trinity College, Cambridge, y Director del recin fundado Instituto Isaac Newton para Ciencias Matemticas en Cambridge. Atiyah mostr cmo el estudio de los llamados haces vectoriales poda ser visto como el estudio de una teora de cohomologa, denominada teora K. La primera etapa de la obra de Atiyah puede describirse [1] como sigue: Michael Atiyah ha hecho contribuciones en una amplia gama de temas de matemticas centrados alrededor de la interaccin entre la geometra y el anlisis. Su primera contribucin importante (en colaboracin con F. Hirzebruch) fue el desarrollo de una nueva y poderosa tcnica en topologa (teora K) que condujo a la solucin de muchos problemas extraordinariamente difciles. Posteriormente (en colaboracin con I. M. Singer) estableci un importante teorema acerca del nmero de soluciones de ecuaciones diferenciales elpticas. Este teorema del ndice tena sus antecedentes en la geometra algebraica y condujo a importantes nuevos vnculos entre la geometra diferencial, la topologa y el anlisis. Combinado con ciertas consideraciones de simetra lo llev (junto con R. Bott) a un nuevo y refinado 'teorema de punto fijo con vastas aplicaciones. Por estos primeros logros se le otorg la Medalla Fields en el Congreso Internacional de Matemticos en Mosc en 1966. Fue Henri Cartan [2] quien hizo entonces la presentacin de la obra de Atiyah. La teora K y el teorema del ndice se estudian en su libro K-theory (1967, reimpreso en 1989) y su trabajo conjunto con I. M. Singer The index of elliptic operators I-V en los Annals of Mathematics, volmenes 88 y 93 (1968, 1971). Atiyah tambin describi su trabajo sobre el teorema del ndice en la pltica The index of elliptic operators impartida en el Coloquio de la Sociedad Matemtica Americana en 1973. Las ideas que condujeron a que Atiyah obtuviese la Medalla Fields probaron posteriormente su relevancia en las teoras de norma de partculas elementales[3]: El teorema del ndice puede interpretarse en trminos de la teora cuntica y ha probado ser una til herramienta para los fsicos tericos. Ms all de estos problemas lineales, las teoras de norma involucran profundas e interesantes ecuaciones diferenciales no lineales. En particular, las ecuaciones de Yang-

Mills se han convertido en un tema muy fructfero para los matemticos. Atiyah puso en marcha buena parte de los trabajos iniciales en este campo y su estudiante Simon Donaldson lo continu haciendo uso espectacular de estas ideas en geometra de dimensin cuatro. Ms recientemente, Atiyah ha influido mucho en hacer valer el papel de la topologa en la teora de campos cunticos y en llamar la atencin a la comunidad matemtica sobre el trabajo de los fsicos tericos, especialmente el de E. Witten. Las teoras de superespacio y supergravedad, as como la teora de cuerdas de partculas elementales, que involucra la teora de las superficies de Riemann de una manera novel e inesperada, son las reas de la fsica terica que se desarrollaron usando las ideas que introdujera Atiyah. Atiyah ha recibido mltiples reconocimientos durante su carrera adems de la Medalla Fields mencionada antes, de modo que resulta imposible mencionar ms de unos cuantos aqu. Fue electo Fellow de la Real Sociedad de Gran Bretaa en 1962 a la edad de 32 aos. Recibi la Medalla Real de la Sociedad en 1968 y su Medalla Copley en 1988. Imparti la Conferencia Bakeriana de la Real Sociedad sobre Geometra global en 1975 y fue Presidente de la Real Sociedad de 1990 a 1995. Entre los premios recibidos estn el Premio Feltrinelli de la Accademia Nazionale dei Lincei en 1981, el Premio Internacional Rey Faisal para Ciencia en 1987, la Medalla Benjamin Franklin y la Medalla Nehru. Tambin recibi en 1980 la Medalla De Morgan de la Sociedad Matemtica de Londres, sociedad de la que fue su Presidente de 1974 a 1976. Atiyah fue investido Caballero de la Gran Bretaa en 1983 por la Reina Isabel II, por lo que puede usar el ttulo Sir antes de su nombre; posteriormente fue designado miembro de la Orden del Mrito en 1992. Ha sido miembro correspondiente de muchas academias nacionales entre las que estn la de los Estados Unidos, Suecia, Alemania, Francia, Irlanda, India, Australia, China, Rusia y Ucrania. Muchas universidades le han otorgado el doctorado honoris causa, incluidas la de Bonn, Warwick, Durham, St. Andrews, Dubln, Chicago, Edimburgo, Cambridge, Essex, Londres, Sussex, Gante, Reading, Helsinki, Leicester, Rutgers, Salamanca, Montreal, Waterloo, Gales, Queen's-Kingston, Keele, Birmingham, Lbano, la Open University y, ms recientemente, la Nacional Autnoma de Mxico.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Bacon, Roger. Naci en 1214 en Ilchester, Somerset, Inglaterra, y muri en 1294 en Oxford, Inglaterra. En su juventud estudi geometra, aritmtica, msica y astronoma. Recibi un grado de la Universidad de Pars alrededor

del ao 1241, despus de lo cual imparti ctedra sobre Aristteles en Pars, al tiempo que no pareca tener mayor inters por la ciencia. Su inters por las matemticas y la ciencia despert en Oxford a donde retorn en 1247. Recibi gran influencia de Grosseteste y a partir de entonces dedic gran parte de su vida a los idiomas, las matemticas, la ptica y las ciencias en general. Particularmente se concentr en el estudio de estos temas en Oxford desde su llegada en 1247, hasta 1257. Su contribucin matemtica fundamental es la aplicacin de la geometra a la ptica. Sola decir: Las matemticas son la puerta y la llave de las ciencias. Bacon continu el inters de Grosseteste en impulsar el uso de lentes de aumento como ayuda a la visin natural. Hizo observaciones sistemticas con lentes y espejos. Parece que plane e interpret sus experimentos con un enfoque cientfico notablemente moderno. Sin embargo, muchos de sus experimentos descritos en sus notas nunca los llev a cabo. En 1257, quizs por causa de su quebrantada salud, abandon la Universidad de Oxford y entr en la Orden de los Frailes Minoritas, aunque mantuvo su inters por el estudi cientfico, lo cual no fue apreciado por sus superiores. Le escribi al Papa Clemente IV en 1266, en trminos muy semejantes a los que habra utilizado un matemtico hoy da, para proponerle la escritura de una gran enciclopedia de todas las ciencias elaborada por un equipo de colaboradores y coordinada por un grupo eclesistico. El Papa Clemente IV, por no estar acostumbrado a recibir propuestas de tal naturaleza, no comprendi bien los deseos de Bacon y crey que lo que propona era una enciclopedia cientfica que ya exista. Le pidi que se la mostrara y, como Bacon no poda desobedecer al Papa, rpidamente escribi la Opus maius (Obra Mayor), la Opus minus (Obra Menor) y la Opus tertium (Obra Tercera). Este asombroso logro fue hecho en secreto, pues sus superiores se oponan violentamente a ese trabajo. El objetivo de Bacon era mostrarle al Papa que las ciencias jugaban un papel central en los programas universitarios. En su Opus maius escribi una sombrosa coleccin de ideas, por ejemplo, una de un telescopio: Podemos dar forma a cuerpos transparentes y disponerlos de tal forma con respecto a nuestros ojos y a los objetos que deseamos observar, que los rayos sean reflejados y desviados en la direccin que deseemos, y bajo cualquier ngulo que queramos, podremos ver el objeto cerca... As, podremos lograr hacer bajar en apariencia hasta nosotros al sol, la luna y las estrellas... En 1268 falleci Clemente IV y las posibilidades de Bacon de ver fructificar su gran proyecto se desvanecieron. Entonces se embarc en otro gran proyecto y comenz a escribir los Communia naturalium (Principios Generales de la

Filosofa Natural) y los Communia matematica (Principios Generales de la Ciencia Matemtica). Solo partes de ellos llegaron a ser publicadas; probablemente la mayor parte ni siquiera fue escrita. No obstante, despus de hacer nuevas observaciones, hizo otra vez importantes afirmaciones sobre la astronoma y la reforma del calendario. Bacon consideraba la Tierra como un objeto esfrico con la posibilidad de circunnavegarla. Estim la distancia a las estrellas en 130 millones de millas. Por 1278 Bacon fue encarcelado por sus cofrades franciscanos, bajo el cargo de novedades sospechosas en su enseanza. Esto no lo hizo alejarse de mantener sus puntos de vista; stos aparecen de manera tan contundente en sus ltimos escritos de 1293 como en cualquiera otra poca de su vida.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Cantor, Georg Ferdinand Ludwig Philipp. Naci el 3 de marzo de 1845 en San Petersburgo, Rusia, y muri el 6 de enero de 1918 en Halle, Alemania. El padre de Georg Cantor, Georg Waldemar Cantor, era un exitoso mercader, que trabajaba como agente mayorista en San Petersburgo, despus como corredor de bolsa en la Bolsa de Valores de San Petersburgo. Georg Waldemar Cantor haba nacido en Dinamarca y era un hombre con profudo amor por la cultura y las artes. La madre de Georg, Mara Anna Bhm, era rusa y muy musical. Ciertamente, Georg hered considerables talentos musicales y artsticos de sus padres que lo convirtieron en un sobresaliente violinista. Georg creci en la fe cristiana como protestante, que era la religion de su padre, en tanto que su madre era catlica romana. Despus de su primera educacin en casa a cargo de un tutor privado, Cantor asisti a la escuela primaria en San Petersburgo. Despus, en 1856, cuando tena once aos, la familia se mud a Alemania. Sin embargo, Cantor:... recordaba sus primeros aos en Rusia con gran nostalgia y nunca se sinti bien en Alemania, aunque ah vivi por el resto de su vida y aparentemente nunca escribi nada en ruso, lengua que debe de haber conocido bien. El padre de Cantor tena una salud endeble y se fue a Alemania para buscar un clima ms tibio que los duros inviernos de San Petersburgo. Primero vivieron en Wiesbaden, donde Cantor asisti al Gymnasium, y despus se mudaron a Frankfurt. Cantor estudi en la Realschule de Darmstadt, donde vivi en una pensin. Se gradu en 1860 con un extraordinario informe, en el que se haca particular mencin de su gran talento en matemticas, en particular, en

trigonometra. Despus de asistir a la Hhere Gewerbeschule en Darmstadt en 1860 entr al Politcnico de Zurich en 1862. La razn por la cual su padre decidi enviarlo a la Hhere Gewerbeschule fue que deseaba que Cantor se convirtiera en: ... una brillante estrella en el firmamento de la ingeniera. Sin embargo, en 1862 Cantor pidi permiso a su padre de estudiar matemticas en la universidad, y con enorme gozo obtuvo finalmente el consentimiento de su padre. Sus estudios en Zurich, no obstante, fueron interrumpidos por el fallecimiento de su padre en junio de 1863. Cantor se cambi a la Universidad de Berln, donde se hizo amigo de Hermann Schwarz, que fue su compaero all. Cantor tom clases con Weierstrass, Kummer y Kronecker. El semestre de verano de 1866 lo pas en la Universidad de Gttingen, y regres a Berln para terminar su tesis doctoral sobre teora de nmeros De aequationibus secundi gradus indeterminatis en 1867. Durante su estancia en Berln, Cantor se involucr con la Sociedad Matemtica, de la cual fue presidente de 1864 a 1865. Tambin form parte de un pequeo grupo de jvenes matemticos que se reunan semanalmente en una vinatera. Despus de obtener su doctorado en 1867, Cantor fue maestro en una escuela de nias en Berlin. Despus, en 1868, se uni al Seminario Schellbach para maestros de matemticas. Durante esta etapa, trabaj en su habilitacin e inmediatamente despus de que obtuvo una plaza en Halle en 1869, present su trabajo, de nuevo sobre teora de nmeros, y recibi su habilitacin. En Halle cambi la direccin de la investigacin de Cantor de la teora de nmeros al anlisis. Esto se debi a Heine, uno de sus colegas mayores en Halle, quien desafi a Cantor a que probara el problema abierto sobre la unicidad de la representacin de una funcin como una serie trigonomtrica. ste era un problema difcil que haba sido atacado por muchos matemticos, incluido el propio Heine as como Dirichlet, Lipschitz y Riemann. Cantor resolvi el problema probando la unicidad de la representacin en abril de 1870. Entre 1870 y 1872 public varios artculos que trataron las series trigonomtricas, los que mostraron las enseanzas de Weierstrass. Cantor fue promovido a Profesor Extraordinario en Halle en 1872, ao en el que entabl amistad con Dedekind, a quien conoci durante unas vacaciones en Suiza. Cantor public un artculo sobre series trigonomtricas en 1872, en el cual defini los nmeros irracionales en trminos de sucesiones convergentes de nmeros racionales. Dedekind public su definicin de los nmeros reales por "cortaduras de Dedekind" tambin en 1872 y en este artculo Dedekind cita el artculo de Cantor de 1872, que Cantor le haba enviado. En 1873 Cantor prob que los nmeros racionales son numerables, es decir, se pueden poner en correspondencia biunvoca con los nmeros naturales. Tambin prob que los nmeros algebraicos, es decir, los nmeros que son soluciones de ecuaciones polinomiales con coeficientes enteros, son numerables. Sin embargo, sus intentos por decidir si los nmeros reales son

numerables resultaron ms difciles. En diciembre de 1873 logr probar que el conjunto de los nmeros reales no era numerable y en 1874 lo public en un artculo. Es en este artculo que aparece por primera vez la idea de una correspondencia biunvoca, aunque slo queda implcita en el trabajo. Un nmero trascendente es un nmero irracional que no es raz de ningn polinomio con coeficientes enteros. Liouville estableci en 1851 que los nmeros trascendentes existen. Veinte aos despus, en su trabajo de 1874, Cantor prob que en cierto sentido 'casi todos' los nmeros son trascendentes, al probar que los nmeros reales no son numerables, mientras que los nmeros algebraicos s lo son. Cantor sigui su trabajo, intercambiando cartas con Dedekind. La siguiente pregunta que se plante, en enero de 1874, fue si el cuadrado unitario poda aplicarse biunvocamente sobre el intervalo unitario. En una carta a Dedekind fechada el 5 de enero de 1874 escribi: Puede una superficie (digamos, un cuadrado que incluye su frontera) ser referido unvocamente a una lnea (digamos, un segmento de recta que incluye los extremos) de modo que para cada punto de la superficie haya un punto correspondiente de la lnea e, inversamente, para cada punto de la lnea haya un punto correspondiente de la superficie? Yo creo que dar respuesta a esta pregunta no va a ser un trabajo fcil, no obstante el hecho de que la respuesta parece muy claramente ser "no", y la prueba parece casi innecesaria.. El ao 1874 fue importante en la vida personal de Cantor. Se comprometi con Vally Guttmann, una amiga de su hermana, en la primavera de ese ao. Se casaron el 9 de agosto de 1874 y pasaron su luna de miel en Interlaken, Suiza, donde Cantor pas mucho tiempo en discusiones matemticas con Dedekind. Cantor mantuvo su correspondencia con Dedekind, compartiendo sus ideas y buscando la opinin de Dedekind, y en 1877 le escribi a Dedekind probando que hay una correspondencia biunvoca entre puntos del intervalo [0, 1] y puntos del espacio p-dimensional. Cantor se sorprendi de su propio descubrimiento y escribi: Lo veo, pero no lo creo! Por supuesto, esto tuvo implicaciones para la geometra y la nocin de dimensin de un espacio. Un importante artculo que Cantor envi al Journal de Crelle en 1877 fue tratado con suspicacia por Kronecker, y slo fue publicado despus de que Dedekind interviniera a favor de Cantor. Cantor qued profundamente resentido por la oposicin de Kronecker a su trabajo y nunca volvi a enviar un artculo ms al Journal de Crelle. El artculo que sobre dimensin apareci en el Journal de Crelle en 1878 precisa los conceptos de correspondencia biunvoca. El artculo discute conjuntos numerables, es decir, que estn en correspondencia biunvoca con los nmeros naturales. Estudia conjuntos de igual potencia, es decir, aqullos que estn en correspondencia biyectiva uno con el otro. Cantor tambin

discuti el concepto de dimensin y resalt el hecho de que su correspondencia entre el intervalo [0, 1] y el cuadrado unitario no era una aplicacin continua. Entre 1879 y 1884 Cantor public una serie de seis artculos en los Mathematische Annalen diseados para proporcionar una introduccin bsica a la teora de los conjuntos. Posiblemente haya sido Klein quien ejerci una influencia para que los Mathematische Annalen los editara. Sin embargo, haba un cierto nmero de problemas que surgieron durante esos das, que resultaron difciles para Cantor. Aunque haba sido promovido a profesor titular en 1879 por recomendacin de Heine, Cantor haba esperado obtener una ctedra en una universidad de ms prestigio. Su larga correspondencia con Schwarz termin en 1880 cuando la oposicin a las ideas de Cantor sigui creciendo y Schwarz ya no pudo soportar la direccin que estaba tomando el trabajo de Cantor. Entonces, en octubre de 1881 muri Heine se necesitaba un reemplazo para ocupar la ctedra en Halle. Cantor elabor una lista de tres matemticos para ocupar la ctedra de Heine y la lista fue aprobada. Puso a Dedekind en primer lugar, seguido de Heinrich Weber y finalmente de Mertens. Fue un severo golpe para Cantor cuando Dedekind declin la oferta a principios de 1882, golpe que fue empeorado por la declinacin de Heinrich Weber y luego de Mertens tambin. Despus de elaborar una lista nueva, Wangerin fue designado pero nunca se vincul estrechamente con Cantor. La rica correspondencia matemtica entre Cantor y Dedekind termin ms tarde en 1882. Casi al mismo tiempo que termin la correspondencia Cantor-Dedekind, Cantor comenz a establecer importante correspondencia con Mittag-Leffler. Pronto empez Cantor a publicar en la revista de Mittag-Leffler Acta Mathematica, pero su importante serie de seis artculos en los Mathematische Annalen tambin continu apareciendo. El quinto artculo de esta serie, Grundlagen einer allgemeinen Mannigfaltigkeitslehre (Fundamentos de una teora general de variedades) tambin fue publicado como una monografa separada y fue especialmente importante por varias razones. Primeramente, Cantor se dio cuenta de que su teora de conjuntos no estaba encontrando la aceptacin que haba esperado y las Grundlagen haban sido diseadas para responder a las crticas. En Segundo lugar: El mayor logro de las Grundlagen fue su presentacin de los nmeros transfinitos como una extensin autnoma y sistemtica de los nmeros naturales. Cantor mismo indica en forma bastante clara en el artculo, que se da cuenta de la fuerte oposicin a sus ideas: ... me doy cuenta de que en esta empresa me estoy colocando en cierta oposicin a la vision ampliamente aceptada concerniente al infinito matemtico y a opiniones frecuentemente defendidas sobre la naturaleza de los nmeros.

A finales de mayo de 1884 Cantor tuvo su primer ataque de depresin registrado. Se recuper despus de unas cuantas semanas pero se senta ms inseguro. Le escribi a Mittag-Leffler a finales de junio: ... no s cundo regresar a continuar mi trabajo cientfico. Por el momento no puedo hacer absolutamente nada y me limito a las ms urgentes obligaciones de mis clases; cunto ms feliz estara yo de estar cientficamente activo, si al menos tuviese la frescura mental necesaria. En algn momento se pens que su depresin era causada por preocupaciones matemticas y como resultado de su relacin con Kronecker, en particular. Recientemente, sin embargo, una mejor comprensin de las enfermedades mentales ha llevado a asegurar que las preocupaciones matemticas de Cantor y sus relaciones difciles resultaban muy exageradas por su depresin, pero no eran la causa. Despus de su enfermedad mental de 1884: ... tom vacaciones en sus montaas favoritas del Harz y por alguna razn decidi tratar de reconciliarse con Kronecker. Kronecker acept el gesto, pero debe de haber sido difcil para ambos olvidar su enemistad, y los desacuerdos filosficos se mantuvieron entre ellos. Las preocupaciones matemticas empezaron a inquietar a Cantor ahora, en particular, empez a preocuparse de que no podra probar la hiptesis del continuo, a saber, que el cardinal del infinito de los nmeros reales era el siguiente despus del de los nmeros naturales. De hecho, pensaba que haba probado que era falsa, pero al da siguiente encontr su error. Nuevamente, pens haber demostrado que era cierta, para rpidamente volver a encontrar un error. Nada iba bien, en varias formas, pues en 1885 Mittag-Leffler persuadi a Cantor a retirar uno de sus artculos de la Acta Mathematica cuando estaba en la etapa de pruebas, porque pensaba que "... estaba adelantado unos cien aos ". Cantor se burlaba de ello, pero claramente estaba lastimado: De haberle hecho caso a Mittag-Leffler, debera haber esperado hasta el ao 1984, lo que me pareci una demanda excesiva! ... Pero, por supuesto, no quiero volver a saber nada de Acta Mathematica. Mittag-Leffler quiso tomar esto como una amabilidad, pero mjuestra una falta de aprecio por el trabajo de Cantor. La correspondencia entre Mittag-Leffler y Cantor ces poco despus de este evento y el flujo de nuevas ideas que haba llevado a Cantor a su rpido desarrollo de la teora de conjuntos a lo largo de doce aos pareca haber cesado prcticamente tambin. En 1886 Cantor compr una bella casa nueva en Hndelstrasse, una calle llamada as en honor al compositor alemn Georg Friedrich Haendel. Antes del fin de ese ao naci un hijo, con el que complet su familia a seis nios. Vir del desarrollo de la teora de conjuntos hacia dos nuevas direcciones, discutiendo primeramente con muchos filsofos los aspectos filosficos de su

teora (public estas cartas en 1888) y despus de la muerte de Clebsch adoptando su idea de fundar la Deutsche Mathematiker-Vereinigung (Asociacin Alemana de Matemticos) lo que logr en 1890. Cantor presidio la primera reunin de la Asociacin en Halle en septiembre de 1891 y, a pesar de su amargo antagonismo con Kronecker, Cantor lo invit a dictar una conferencia en la primera reunin. Sin embargo, Kronecker nunca habl en la reunin, pues su esposa se lastim seriamente en un accidente de montaismo a finales del verano y muri poco despus. Cantor result electo presidente de la Deutsche MathematikerVereinigung en la primera reunion, puesto que mantuvo hasta 1893. Ayud a organizar la reunin de la Asociacin en Mnich en 1893, pero volvi a caer enfermo antes de la reunin y no pudo asistir. Cantor public un artculo bastante extrao en 1894, que pona una lista de cmo escribir todos los nmeros pares, hasta el 1 000, como la suma de dos primos. Ya que la conjetura de Goldbach ya haba sido verificada hasta el 10 000 desde haca 40 aos, es ms probable que este artculo diga ms del estado mental de Cantor que de la misma conjetura de Goldbach. Sus ltimos artculos importantes sobre la teora de conjuntos aparecieron en 1895 y 1897, de nuevo en los Mathematische Annalen editados ahora por Klein, y son bellos recuentos de aritmtica transfinita. El relativamente largo perodo entre los dos artculos se debe al hecho de que aunque Cantor termin de escribir la segunda parte seis meses despus de publicar la primera, esperaba poder incluir una prueba de la hiptesis del continuo en la segunda parte. Sin embargo, no tena que ser, pero el segundo artculo describe su teora de conjuntos bien ordenados y nmeros ordinales. En 1897 Cantor asisti al primer Congreso Internacional de Matemticos en Zrich. En sus conferencias en el Congreso: ... Hurwitz expres abiertamente su gran admiracin por Cantor y lo proclam como alguien gracias al cual la teora de funciones se haba visto enriquecida. Jacques Hadamard expres su opinin de que las nociones de la teora de los conjuntos eran instrumentos conocidos e indispensables. En el congreso, Cantor se encontr con Dedekind y reanudaron su amistad. Al momento del congreso, sin embargo, Cantor haba descubierto la primera de las paradojas en la teora de conjuntos. Descubri las paradojas mientras trabajaba en sus artculos de revisin de 1895 y 1897, y le escribi a Hilbert en 1896 explicndole la paradoja. Burali-Forti descubri la paradoja independientemente y la public en 1897. Cantor empez correspondencia con Dedekind para tratar de entender cmo resolver los problemas, pero ataques recurrentes de su enfermedad mental lo obligaron a dejar de escribirle a Dedekind en 1899. Cada vez que Cantor sufra de perodos de depresin, tenda a alejarse de las matemticas y a voltear hacia la filosofa y a su gran inters literario, pues crea que haba sido Francis Bacon quien escribi las obras de Shakespeare. Por

ejemplo, durante su enfermedad de 1884 haba solicitado que se le permitiera impartir clase de filosofa en lugar de matemticas y haba empezado su intenso estudio de la literatura isabelina intentando, con ellos, demostrar su teora de Bacon-Shakespeare. Empez a publicar panfletos sobre las cuestiones literarias en 1896 y 1897. La muerte de su madre en octubre de 1896 y la de su hermano menor en 1899 impusieron ms presin sobre Cantor. En octubre de 1899 Cantor solicit y obtuvo un permiso para ausentarse de la docencia durante el semestre de invierno de 1899-1900. Despus, el 16 de diciembre de 1899, muri el menor de sus hijos. Desde este momento y hasta el final de sus das luch contra su enfermedad mental de depresin. Continu enseando, pero tuvo que ausentarse de la docencia varios semstres de invierno, los de 1902-03, 1904-05 y 1907-08. Cantor pas algunas temporadas en sanatorios, cuando sufri los peores ataques de su enfermedad, de 1899 en adelante. Continu trabajando y publicando sobre su teora de BaconShakespeare y ciertamente no abandon las matemticas completamente. Dio conferencias sobre las paradojas de la teora de los conjuntos en una reunin de la Deutsche Mathematiker-Vereinigung en septiembre de 1903 y asisti al Congreso Internacional de Matemticos en Heidelberg, en agosto de 1904. En 1905 Cantor escribi una obra religiosa despus de retornar a casa despus de una estancia en el hospital. Sostuvo correspondencia con Jourdain sobre la historia de la teora de conjuntos y sus tendencias religiosas. Despus de ausentarse de sus labores acadmicas durante casi todo el ao 1909 por causa de su endeble salud, asumi sus obligaciones para con la universidad durante 1910 y 1911. Fue en ese ao que se sinti muy feliz de recibir una invitacin de la Universidad de St Andrews en Escocia para asistir como acadmico distinguido a las celebraciones por el 500 aniversario de la fundacin la Universidad. stas tuvieron lugar del 12 al 15 de septiembre de 1911 pero: Durante la visita. Aparentemente empez a comportarse de manera excntrica, hablando en exceso sobre la cuestin de Bacon-Shakespeare; entonces viaj a Londres por unos cuantos das. Cantor haba esperado encontrarse con Russell que acababa de publicar los Principia Mathematica. Sin embargo, su enfermedad y las noticias de que su hijo haba cado enfermo lo hicieron regresar a Alemania sin ver a Russell. Al ao siguiente, Cantor recibi el doctorado honoris causa en leyes de la Universidad de St Andrews, pero se encontraba demasiado enfermo para recibir el grado personalmente. Cantor se retir en 1913 y pas sus ltimos aos enfermo y con poco alimento por causa de la Guerra en Alemania. Un importante encuentro planeado en Halle para celebrar los setenta aos de Cantor en 1915 tuvo que cancelarse por causa de la guerra, pero una celebracin ms pequea se llev a cabo en su casa. En junio de 1917 entr a un sanatorio por ltima vez, y continuamente le escriba a su esposa, pidindole que se le permitiera regresar a casa. Muri de un ataque al corazn.

Hilbert describi la obra de Cantor como: ...el producto ms bello del genio matemtico y uno de los logros supremos de la actividad humana puramente intelectual.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Clavius, Christopher.Naci el 25 de marzo de 1538 en Bamberg, (ahora Alemania), y muri el 2 de febrero de 1612, en Roma, (ahora Italia). Ingres a la Orden Jesuita en 1555 y recibi su educacin en el seno de la Orden. Asisti a la Universidad de Coimbra en Portugal. Despus fue a Italia y estudi teologa en el Colegio Romano Jesuita en Roma. Ah permaneci enseando matemticas. En efecto, salvo por un lapso en Npoles alrededor de 1596 y una visita a Espaa en 1597, Clavius se mantuvo como Profesor de Matemticas en el Colegio Romano por el resto de su vida. La regla juliana del ao bisiesto creaba un exceso de tres bisiestos cada 385 aos, que tenan el efecto de ir moviendo las fechas en que en realidad ocurran los equinoccios y los solsticios. Clavius propuso que el mircoles 4 de octubre de 1582 (juliano) fuera seguido por el jueves 15 de octubre de 1582 (gregoriano). Tambin propuso que los aos bisiestos ocurrieran en aos exactamente divisibles entre cuatro, excepto por los que siendo divisibles entre 100 no lo sean entre 400. Esta regla sigue siendo hoy por hoy tan precisa que no se ha de requerir una reforma del calendario durante varios siglos. A Vite le disgust el calendario de Clavius y la gente de Frankfurt se rebel contra el Papa y los matemticos que segn ellos les haban robado 10 das. Entonces escribi Clavius su Novi calendarii romani apologia (1595) para justificar las nuevas reformas del calendario y defenderlas de este tipo de ataques. Aunque Clavius produjo pocos resultados matemticos propios, hizo mucho ms que cualesquiera otros matemticos alemanes del siglo diecisis para promover el conocimiento de las matemticas. Sin embargo, fue l el primero en hacer uso del punto decimal. Clavius fue un talentoso maestro y un escritor de libros de texto. Produjo una versin de los Elementos de Euclides en 1574 que contiene ideas propias. Otro libro muy bien escrito fue lgebra (1608). Sus libros de aritmtica fueron utilizados por muchos matemticos, incluidos Leibniz y Descartes.

Clavius invent y fabric varios instrumentos. Labor en uno para medir fracciones de ngulos. Tambin dise relojes solares y dise un cuadrante para uso en agrimensura.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Donaldson, Simon Kirwan. Naci el 20 de agosto de 1957 en Cambridge, Inglaterra. Su educacin secundaria la recibi en la Escuela Sevenoaks en Kent entre 1970 y 1975. Ingres en el Pembroke College de Cambridge donde estudi hasta 1980; la licenciatura la obtuvo en 1979. Uno de sus tutores en Cambridge lo describi como un buen estudiante, pero ciertamente no el mejor en su generacin. Aparentemente llegaba siempre a sus clases trayendo consigo un estuche de violn. En 1980 Donaldson comenz su posgrado en el Worcester College de Oxford, primero bajo la asesora de Nigel Hitchin y despus bajo la de Atiyah, quien escribe[4]: En 1982, cuando estaba en su segundo ao del posgrado, Simon Donaldson prob un resultado que asombr al mundo matemtico. Donaldson public este resultado en su artculo Self-dual connections and the topology of smooth 4-manifolds que apareci en el Bulletin of the American Mathematical Society en 1983. Atiyah contina con la descripcin de la obra de Donaldson: Junto con la importante obra de Michael Freedman..., el resultado de Donaldson implic que hay espacios euclidianos de dimensin 4 exticos, es decir, variedades diferenciables de dimensin 4 que son topolgica, mas no diferenciablemente, equivalentes al espacio euclidiano de dimensin 4 estndar R4. Lo que hace a este resultado tan sorprendente es que n = 4 es el nico valor para el que tales espacios de dimensin n existen. Estos espacios euclidianos exticos de dimensin 4 tienen la notable propiedad (a diferencia de R4) de que contienen conjuntos compactos que no estn contenidos dentro de ninguna esfera de dimensin 3 encajada diferenciablemente. Despus de obtener su doctorado de Oxford en 1983, Donaldson fue nombrado Junior Research Fellow en el All Souls College, Oxford. Entre 1983 y 1984 pas un ao acadmico en el Instituto para Estudios Avanzados de Princeton. A su regreso a Oxford fue nombrado Profesor Wallis de Matemticas en 1985, puesto que an conserva.

Donaldson ha recibido muchos reconocimientos por su trabajo, como el Premio Junior Whitehead de la Sociedad Matemtica de Londres en 1985. Al ao siguiente fue nombrado Fellow de la Real Sociedad y, tambin en 1986, recibi la Medalla Fields en el Congreso Internacional de Matemticos en Berkeley. En 1991 Donaldson recibi el premio Sir William Hopkins de la Sociedad Filosfica de Cambridge. Al ao siguiente la Medalla de la Real Sociedad. Tambin recibi el Premio Crafoord de la Real Academia Sueca de Ciencias en 1994: ... por sus investigaciones fundamentales en geometra de cuatro dimensiones a travs de la aplicacin de instantones y, en particular, por su descubrimiento de nuevos invariantes diferenciales ... Atiyah describe[5] la contribucin que condujo a Donaldson a la obtencin de la Medalla Fields. Resume la contribucin de Donaldson: Cuando Donaldson produjo sus primeros resultados sobre 4-variedades, las ideas eran tan nuevas y extraas para los gemetras y los toplogos que stos slo las contemplaban con admiracin y perplejidad. Poco a poco comenz a penetrar el mensaje y ahora las ideas de Donaldson empiezan a ser utilizadas por otros en diferentes formas. ... Donaldson ha abierto un rea completamente nueva; fenmenos inesperados y misteriosos sobre la geometra de 4 dimensiones han sido descubiertos. Adems, los mtodos son nuevos y altamente sutiles, que utilizan difciles ecuaciones diferenciales parciales no lineales. Por otro lado, su teora se finca sobre las principales corrientes de las matemticas, ya que tiene ntimos lazos con el pasado, al incorporar ideas de la fsica terica y ligarlas con la geometra algebraica de una manera muy bella. R. Stern resume la obra de Donaldson[6]: En 1982 Simon Donaldson comenz un rico viaje geomtrico que nos conduce a un emocionante fin de este siglo. Ha creado toda una nueva y estimulante rea de investigacin a travs de la cual pasa una buena parte de las matemticas y que contina mostrando misteriosos e inesperados fenmenos sobre la topologa y la geometra de las 4-variedades lisas.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Euler, Leonhard. Naci el 15 de abril de 1707 en Basilea, Suiza, y muri el 18 de septiembre de 1783 en San Petersburgo, Rusia. Cuando cumpli un ao, la familia Euler se mud a Riehen, en donde Leonhard creci. De su padre, que [ [

saba algo de matemticas, adquiri sus primeros conocimientos en esta ciencia y otros temas. Fue a la escuela en Basilea, en donde viva al lado de su abuela materna. Ya su inters por las matemticas haba despertado gracias a su padre y ya prcticamente no aprendi las matemticas escolares, pues prefera leer textos por su cuenta y tomaba clases particulares. Su padre, que era ministro protestante, quera que Leonhard se preparara tambin para el ministerio y lo envi a la Universidad de Basilea, donde ingres en 1720, a los 13 aos. Fue Johann Bernoulli quien descubri el gran talento matemtico de Euler. En sus notas autobiogrficas[7] escribi Euler: ... pronto tuve la ocasin de conocer al famoso profesor Johann Bernoulli. ... Realmente estaba muy ocupado y rechaz darme lecciones privadas. Pero me dio valiosos consejos para comenzar a leer por mi cuenta libros de matemticas ms difciles y estudiarlos tan diligentemente como me fuera posible. Al toparme con dificultades me permita visitarlo los domingos por la tarde y amablemente me explicaba cualquier cosa que no hubiese yo entendido ... En 1723 Euler obtuvo su maestra en filosofa haciendo una comparacin de las ideas filosficas de Descartes y Newton. Segn los deseos de su padre comenz a estudiar teologa en el otoo de 1723. A pesar de ser un cristiano devoto durante toda su vida, no tuvo inters en esos estudios y su padre le autoriz cambiarse a estudiar matemticas. Fue gracias al apoyo de Johann Bernoulli, quien haba tenido amistad con el padre de Euler durante sus aos en la universidad, que ste acept el cambio. Euler termin sus estudios en la Universidad de Basilea en 1726. Ese mismo ao Euler ya tena un artculo en prensa, que trataba sobre curvas iscronas en un medio resistente. En 1727 public otro artculo sobre trayectorias recprocas y someti un trabajo para el Grand Prix de 1727 de la Academia de Pars sobre la mejor distribucin de mstiles en un barco, por el que obtuvo el segundo lugar. Euler obtuvo una posicin acadmica en San Petersburgo al morir Nicolaus (II) Bernoulli en julio de 1726, quien dej libre una ctedra que lo involucr en la enseanza de las aplicaciones de las matemticas y la mecnica a la fisiologa. Su puesto entr en vigor en noviembre de 1726, pero esper hasta la siguiente primavera para viajar a Rusia, pues, por un lado, deseaba estudiar los temas de su ctedra y, por el otro, deseaba ver sus posibilidades en Basilea, pues el profesor de fsica de la universidad haba muerto. Para defender su solicitud de la ctedra, Euler escribi un artculo sobre acstica que se convirti en un clsico, pero no la obtuvo. Su juventud no lo ayudaba tena 19 aos. Sin embargo, Calinger[8] reflexiona: Esta decisin result, a fin de cuentas, benfica para Euler, pues lo oblig a mudarse de una pequea repblica a un ambiente ms adecuado para su brillante investigacin y trabajo tecnolgico. [ [

Su viaje, en barco por el Rin, en diligencia por el norte de Alemania y por barco desde Lbeck hasta San Petersburgo, donde lleg el 17 de mayo de 1727, dur 42 das. A los dos aos de estar en Rusia fue elegido miembro de la Academia de Ciencias de San Petersburgo, fundada por Catalina I, esposa del Zar Pedro el Grande. A solicitud de Daniel Bernoulli y de Jakob Hermann, Euler fue asignado a la divisin de fsico-matemticas de la academia, en vez del puesto de fisiologa que haba tenido al principio. Euler sirvi a la marina rusa como teniente mdico entre 1727 y 1730. En San Petersburgo viva con Daniel Bernoulli. Euler se hizo profesor de fsica de la academia y gracias a ello pudo dejar su cargo en la marina rusa. Al abandonar San Petersburgo Daniel Bernoulli en 1733, Euler se qued con este puesto de profesor titular. Su mejora econmica le permiti casarse el 7 de enero de 1734 con Katharina Gsell, quien, al igual que Euler, era de familia suiza. Tuvieron 13 hijos, pero slo cinco sobrevivieron su infancia. Euler deca que hizo varios de sus ms grandes descubrimientos matemticos con un beb en sus brazos y otros nios jugando alrededor de sus pies. La publicacin de muchos artculos y de su libro Mechanica (1736-37), que presentaba ampliamente la mecnica newtoniana por primera vez en trminos de anlisis matemtico, puso a Euler en la va de una importante obra. En 1735 comenz Euler con sus padecimientos fsicos y una fiebre lo puso al borde de la tumba. En sus escritos autobiogrficos afirma que sus problemas de visin empezaron en 1738 debidos a su trabajo cartogrfico en 1740, en el que forzaba mucho la vista; l mismo escribi que ... perd un ojo y [el otro] seguramente corre el mismo riesgo. Hacia 1740 la reputacin de Euler creci despus de haber finalmente obtenido el Grand Prix de la Academia de Pars en 1738 y en 1740. Eso le vali un llamado a Berln, que al principi rechaz y prefiri permanecer en San Petersburgo. Sin embargo, las revueltas polticas en Rusia dificultaron su estancia y cambi de opinin. Por invitacin de Federico el Grande se fue a Berln, donde a partir de la antigua Sociedad de Ciencias se estaba fundando la Academia de Ciencias. Lleg a Berln el 25 de julio. Le escribi a un amigo: Puedo hacer lo que quiero [en mi investigacin] ... El rey me llama su profesor y creo que soy el hombre ms feliz del mundo. Bajo la presidencia de Maupertuis se fund la Academia de Berln y se design a Euler director de matemticas. Durante su estancia de veinticinco aos en Berln, Euler escribi alrededor de 380 artculos, libros sobre clculo de variaciones, sobre rbitas planetarias, sobre artillera y balstica, sobre anlisis, sobre las artes de la construccin de barcos y navegacin, sobre el movimiento de la luna, sobre clculo diferencial, as como un texto de divulgacin intitulado Cartas a una Princesa de Alemania (3 Vols., 1768-72).

A la muerte de Maupertuis en 1759 Euler asumi el liderazgo de la Academia de Berln, aunque no el ttulo de presidente, pues su relacin con Federico ya no se encontraba en buenos trminos. Despus de algunas diferencias en cuestiones acadmicas con d'Alembert se sinti molesto de que Federico le hubiese ofrecido a ste la presidencia de la Academia en 1763. Sin embargo d'Alembert no acept irse a Berln, pero Federico sigui interfiriendo en el manejo de la Academia he hizo que Euler decidiera que ya era tiempo de abandonar Berln. En 1766 Euler retorn a San Petersburgo y Federico se disgust muchsimo por su partida. Al poco de regresar a Rusia la ceguera de Euler fue prcticamente total. En 1771 su casa se incendi y apenas se salv el y sus manuscritos matemticos. Una operacin de cataratas poco despus del incendio, en 1771, le devolvi la vista por unos das pero no tuvo los cuidados necesarios y al poco tiempo sufri de ceguera total. Gracias a su extraordinaria memoria pudo continuar con su trabajo en ptica, lgebra y movimiento lunar. Asombrosamente a su regreso a San Petersburgo (a los 59 aos de edad) produjo casi la mitad de toda su obra a pesar de su ceguera. Por supuesto, Euler no alcanz este notable nivel de conocimientos sin ayuda. Tuvo el apoyo de sus hijos, Johann Albrecht Euler, quien fue elegido para la ctedra de fsica de la Academia en San Petersburgo en 1766 (de la cual fue su secretario en 1769) y de Christoph Euler, quien hizo una carrera militar. Euler tambin recibi la ayuda de otros dos miembros de la Academia, W. L. Krafft y A. J. Lexell, y del joven matemtico N. Fuss, quien fue invitado a la Academia desde Suiza en 1772. Fuss, quien era nieto poltico de Euler, se convirti en su asistente en 1776. Yushkevich escribe[9]: ...los cientficos que apoyaron a Euler no eran meros secretarios; l discuta el esquema general de sus trabajos con ellos y ellos desarrollaban sus ideas, calculando tablas y algunas veces compilando ejemplos. Por ejemplo, Euler da crdito a Albrecht, Krafft y Lexell por su ayuda con su obra de 775 pginas sobre el movimiento de la luna, publicada en 1772. Fuss ayud a Euler a preparar ms de 250 artculos para publicacin durante un perodo de unos siete aos en los cuales fungi como asistente de Euler; stos incluan un importante trabajo sobre seguros, que fue publicado en 1776. Yushkevich describe el da del fallecimiento de Euler: El 18 de septiembre de 1783 Euler pas la mitad del da como era su costumbre. Dio una leccin de matemticas a uno de sus nietos, hizo algunos clculos con gis en dos pizarras acerca del movimiento de los globos, despus discuti con Lexell y Fuss acerca del recientemente descubierto planeta Urano. Cerca de las cinco de la tarde sufri una hemorragia cerebral y apenas alcanz a pronunciar me estoy muriendo antes de perder la conciencia. Muri como a las once de la noche.

Despus de su muerte en 1783 la Academia de San Petersburgo continu publicando la obra indita de Euler por alrededor de 50 aos ms. La obra matemtica de Euler es tan vasta que en una nota como sta no se puede dar ms que una vaga idea de ella. Euler fue el escritor de matemticas ms prolfico de todos los tiempos. Sus contribuciones dentro de estudio de la geometra analtica y la trigonometra modernas son enormes. l fue el primero en considerar las funciones trigonomtricas seno, coseno, etctera, ms como funciones que meramente como cuerdas, como lo hiciera Ptolomeo. Hizo decisivas y formativas contribuciones a la geometra, el clculo y la teora de los nmeros. Integr el clculo diferencial de Leibniz y el mtodo de las fluxiones de Newton al anlisis matemtico. Introdujo las funciones beta y gama para las ecuaciones diferenciales. Estudi la mecnica del continuo, la teora lunar con Clairaut, el problema de tres cuerpos, elasticidad, acstica, la teora ondulatoria de la luz, hidrulica y msica. Sent las bases de la mecnica analtica, especialmente en su Teora de los Movimientos de los Cuerpos Rgidos (1765). Debemos a Euler la notacin f(x) para una funcin (1734), e para la base de los logaritmos naturales (1727), i para la raz cuadrada de 1 (1777), para el nmero pi, para la sumatoria (1755), la notacin para las diferencias finitas y and 2y y muchas ms. Entre los resultados de Euler sobre teora de nmeros est su demostracin del ltimo Teorema de Fermat para el caso n = 3. Quizs ms significativo que el mero resultado fue el hecho de haber presentado una prueba que involucraba nmeros de la forma para enteros a y b. Aunque haba problemas con su enfoque, ste condujo a la larga al fundamental trabajo de Kummer sobre el ltimo Teorema de Fermat y a la introduccin del concepto algebraico de anillo. Puede afirmarse que el anlisis matemtico tuvo su inicio con Euler. En 1748 en Introductio en analysin infinitorum Euler precis ideas de Johann Bernoulli para definir una funcin, y afirm que el anlisis matemtico era el estudio de las funciones. Este trabajo basa el clculo en la teora de funciones elementales, ms que en curvas geomtricas, como haba sido enfocado previamente. Tambin dio Euler en este trabajo la frmula eix = cos x + i sin x. En Introductio en analysin infinitorum Euler trat con logaritmos de una variable positiva, aunque ya antes haba descubierto la frmula ln(1) = i en 1727. Public su teora completa de los logaritmos de los nmeros complejos en 1751.

Descubri las ecuaciones de Cauchy-Riemann en 1777, aunque d'Alembert ya las haba descubierto en 1752 mientras investigaba sobre hidrodinmica. En 1755 Euler public Institutiones calculi differentialis que comienza con un estudio del clculo de diferencias finitas. La obra hace una investigacin detallada de cmo se comporta la diferenciacin con respecto a substituciones. El clculo de variaciones es otra rea en la cual hizo Euler descubrimientos fundamentales. Su obra Methodus inveniendi lineas curvas ... publicado en 1740 inici propiamente el estudio del clculo de variaciones. Carathodory consider esto como[10]: ... una de las ms hermosas obras matemticas jams escritas. Euler tambin hizo contribuciones sustanciales a la geometra diferencial, donde investiga la teora de superficies y su curvatura. Muchos resultados no publicados de Euler en esta rea fueron redescubiertos por Gauss. Otras investigaciones geomtricas lo condujeron a ideas fundamentales en topologa, tales como la caracterstica de Euler de un poliedro. En 1736 public Euler Mechanica que proporcion un avance sustancial en mecnica. Como afirma Yushkevich[11]: Lo que distingue a las investigaciones de Euler en mecnica de las de sus predecesores es la aplicacin sistemtica y exitosa del anlisis. Previamente, los mtodos de la mecnica haban sido en su mayor parte sintticos y geomtricos; exigan un enfoque demasiado individual para separar problemas. Euler fue el primero en apreciar la importancia de introducir mtodos analticos uniformes a la mecnica, haciendo que sus problemas pudieran resolverse en una forma clara y directa. En Mechanica consider Euler el movimiento de una masa puntual tanto en el vaco como en un medio resistente. Analiz el movimiento de una masa puntual bajo una fuerza central y tambin consider el movimiento de una masa puntual en una superficie. En este ltimo tema, tuvo que resolver varios problemas de geometra diferencial y geodsicas. Euler tambin public sobre la teora musical, en particular, public Tentamen novae theoriae musicae en 1739, en el cual trat de hacer msica: ... partir de las matemticas y deducir de una manera ordenada, a partir de principios correctos, todo aquello que puede hacer agradable el combinar y mezclar tonos. Sin embargo, la obra era[12]:

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... demasiado avanzada en sus matemticas para los msicos y demasiado musical para los matemticos.

La cartografa fue otra rea en la que Euler se interes cuando fue designado director de la seccin de geografa de la Academia de San Petersburgo en 1735. Tena la tarea especfica de apoyar a Delisle para preparar un mapa de todo el Imperio Ruso. El Atlas Ruso fue el resultado de esta colaboracin y apareci en 1745 consistente de 20 mapas. Euler, en Berln, seal orgullosamente al momento de su publicacin, que esta obra puso a los rusos en una posicin mucho ms avanzada que la de los alemanes en el arte de la cartografa.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Fermat, Pierre de.Naci el 17 de agosto de 1601 en Beaumont-de-Lomagne, Francia, y muri el 12 de enero de 1665, en Castres, Francia. Su padre era un rico mercader del cuero y segundo cnsul de Beaumont-de-Lomagne. Pierre tena un hermano y dos hermanas y prcticamente creci en su ciudad natal. Aunque hay poca evidencia en cuanto a su educacin escolar, debi de haber ocurrido en el monasterio franciscano local. Asisti a la Universidad de Toulouse antes de mudarse a Burdeos en la segunda mitad de la dcada de 1620. En Burdeos comenz sus investigaciones matemticas serias y en 1629 dio una copia de su restauracin del Lugares Geomtricos Planos de Apolonio a uno de los matemticos ah. En Burdeos estaba en comunicacin con Beaugrand y durante este tiempo produjo importantes trabajos sobre mximos y mnimos que entreg a Etienne d'Espagnet quien claramente comparta con Fermat sus intereses matemticos. De Burdeos, Fermat fue a Orlens, donde estudi derecho en la Universidad. Recibi un grado en derecho civil y compr las oficinas de concejal en el parlamento de Toulouse. As, en 1631 Fermat era abogado y oficial de gobierno en Toulouse y debido al oficio que ostentaba, adquiri el derecho a cambiar su nombre de Pierre Fermat a Pierre de Fermat. Durante el resto de su vida vivi en Toulouse pero as como trabajaba ah, tambin lo haca en su ciudad natal de Beaumont-de-Lomagne y en el pueblo cercano de Castres. A partir de su designacin el 14 de mayo de 1631 Fermat labor en la cmara baja del parlamento, pero el 16 de enero de 1638 fue asignado a una cmara ms alta. Despus, en 1652, fue promovido al ms alto nivel en la corte penal. Posteriores promociones parecen indicar un carrera meterica a travs de su profesin, pero la promocin tuvo lugar

fundamentalmente en su edad madura cuando la plaga golpe la regin al principio de la dcada de 1650 por lo que muchas personas de edad avanzada fallecieron. El mismo Fermat cay enfermo por la plaga y en 1653 su muerte fue errneamente anunciada, y despus corregida: Inform anteriormente la muerte de Fermat. l vive y ya no tememos por su salud, aun cuando hace poco tiempo lo habamos contado entre los muertos. El siguiente informe, dirigido a Colbert, la principal figura en Francia en aquella poca, tena un halo de verdad: Fermat, un hombre de gran erudicin, tena comunicacin con intelectuales de todas partes. Pero est bastante preocupado, no informa los casos bien y est confundido. Por supuesto, Fermat estaba preocupado por las matemticas. Mantena su amistad matemtica con Beaugrand despus de mudarse a Toulouse pero ah encontr una nueva amistad matemtica en Carcavi. Fermat conoci a Carcavi en su calidad profesional, ya que ambos eran concejales en Toulouse y compartan su amor por las matemticas, y Fermat le cont a Carcavi acerca de sus descubrimientos matemticos. En 1636 Carcavi fue a Pars como bibliotecario real y estableci comunicacin con Mersenne y su grupo. Las descripciones de los descubrimientos de Fermat sobre cada de cuerpos que le hizo Carcavi despertaron el inters de Mersenne y le escribi a Fermat. ste respondi el 26 de abril de 1636 y, adems de decirle a Mersenne acerca de errores que l pensaba que Galileo haba cometido en su descripcin de la cada libre; tambin le cont a Mersenne sobre su trabajo acerca de espirales y su restauracin del libro de Apolonio. Es un tanto irnico que esta relacin inicial de Fermat con la comunidad cientfica surgiese a partir de su estudio de la cada libre, puesto que Fermat tena poco inters en aplicaciones fsicas de las matemticas. Incluso con sus resultados sobre cada libre estaba ms interesado en probar teoremas geomtricos que en su relacin con el mundo real. Esta primera carta contena, sin embargo, dos problemas sobre mximos que haba pedido a Mersenne que los distribuyera entre los matemticos de Pars, lo cual mostraba el estilo tpico de las cartas de Fermat, de querer desafiar a otros para encontrar resultados que l ya haba obtenido. Roberval y Mersenne encontraron los problemas de Fermat en sta y en cartas subsecuentes sumamente difciles y normalmente insolubles utilizando las tcnicas usuales. Le pidieron divulgar sus mtodos y Fermat envi Mtodo para determinar Mximos y Mnimos y Tangentes a Lneas Curvas, su texto restaurado del mencionado clsico de Apolonio, y su enfoque algebraico de la geometra en Introduccin a Lugares Geomtricos Planos y Slidos a los matemticos de Pars. Alcanz rpidamente su reputacin como uno de los ms importantes matemticos del mundo, pero sus intentos por publicar su obra fallaban,

principalmente porque Fermat nunca quiso realmente poner su obra en una forma pulida. Sin embargo, algunos de sus mtodos fueron publicados. Por ejemplo, Hrigone aadi a su obra fundamental Cursus matematicus un suplemento que contena los mtodos de Fermat sobre mximos y mnimos. La correspondencia cada vez ms amplia entre Fermat y otros matemticos no siempre obtuvo elogio universal. Frenicle de Bessy se sinti molesto con los problemas de Fermat, pues para l eran imposibles de resolverse. Le escribi muy disgustado a Fermat, pero aunque ste le dio ms detalles en su respuesta, Frenicle de Bessy sinti que Fermat lo estaba hostigando. Sin embargo, Fermat pronto se involucr en una controversia con un matemtico de mayor talla que Frenicle de Bessy. Despus de que Beaugrand le enviara una copia de La Dioptrique de Descartes, Fermat puso poca atencin, ya que estaba en medio de una nutrida correspondencia con Roberval y Etienne Pascal sobre mtodos de integracin, y los estaba utilizando para hallar centros de gravedad. Mersenne le pidi que le diera una opinin sobre La Dioptrique a lo cual Fermat respondi describindola como andar a tientas en las sombras. Afirm que Descartes no haba deducido correctamente la ley de la refraccin puesto que estaba ya implcita en sus hiptesis. Poco es decir que Descartes estaba disgustado. Descartes pronto encontr una buena razn para sentirse aun ms enojado, puesto que percibi en la obra de Fermat sobre mximos, mnimos y tangentes una disminucin de la importancia de su propia obra La Gomtrie, de la que Descartes se senta de lo ms orgulloso y con la que trataba de mostrar lo que se poda obtener a partir de su Discours de la mthode. Descartes atac el mtodo de mximos, mnimos y tangentes de Fermat. Roberval y Etienne Pascal se involucraron en la disputa, y posteriormente tambin lo hizo Desargues, a quien Descartes pidi que actuara como rbitro. Fermat prob que estaba en lo correcto y finalmente Descartes acab por admitirlo y escribi: ... al ver el ltimo mtodo que utiliza para encontrar tangentes a lneas curvas, no puedo responder ms que diciendo que es muy bueno y que, si lo hubiese usted explicado de esta manera desde el principio, no lo habra impugnado en lo ms mnimo. Pero esto no termin con el asunto, puesto que Descartes trat de daar la reputacin de Fermat. Por ejemplo, aunque le escribi a Fermat elogiando su obra sobre la determinacin de la tangente a una cicloide (que es, en efecto, correcta), Descartes le escribi a Mersenne afirmando que era incorrecta y diciendo que Fermat era incapaz como matemtico y como pensador. Descartes era importante y respetado y logr as daar severamente la reputacin de Fermat.

Ms que nada se le recuerda a Fermat por su obra en teora de nmeros y, en particular, por el ltimo Teorema de Fermat. Escribi en el margen de la traduccin de Bachet de la Arithmetica de Diofanto: He descubierto una prueba verdaderamente notable para la cual este margen es demasiado pequeo para albergarla. Estas notas marginales se dieron a conocer cuando su hijo Samuel public una edicin de la traduccin de Bachet de la Arithmetica de Diofanto con todo y las notas de su padre en 1670. La correspondencia de Fermat con los matemticos de Pars se restableci en 1654, cuando Blaise Pascal, hijo de Etienne Pascal, le escribi para pedirle la confirmacin acerca de sus ideas sobre probabilidad. Blaise Pascal saba de Fermat por su padre, que haba muerto tres aos antes, y estaba bien al tanto de las sobresalientes capacidades matemticas de Fermat. Su escasa correspondencia estableci la teora de las probabilidades y por ello son ahora considerados como cofundadores de esta materia. Sin embargo, al sentir su aislamiento y todava queriendo adoptar su antiguo estilo de desafiar matemticos, Fermat trat de cambiar su tema de estudio de la probabilidad a la teora de los nmeros. Pascal no tena inters en eso, pero Fermat, sin darse cuenta de ello, le escribi a Carcavi diciendo: Me agrada haber tenido opiniones convergentes con las de M. Pascal, pues siento una estimacin infinita por su genialidad... ustedes dos pueden encargarse de esa publicacin, de la cual apruebo que ustedes sean los editores, pueden aclarar o complementar lo que les parezca demasiado conciso y relevarme de una carga que mis obligaciones impiden que asuma yo. Sin embargo, Pascal ciertamente no iba a editar la obra de Fermat, as que despus de este destello de deseos de ver su obra publicada, Fermat abandon la idea. Entonces continu con mayor mpetu que antes con sus desafiantes problemas, y plante como insolubles dos problemas matemticos a colegas franceses, ingleses, holandeses y de toda Europa. Sus problemas no llamaron mayormente la atencin, pues pareca que casi todos los matemticos pensaban que la teora de los nmeros no era un tema importante. Sin embargo, el segundo de estos dos problemas; a saber, encontrar todas las soluciones de Nx2 + 1 = y2 para N que no sea un cuadrado, fue resuelto por Wallis y Brouncker y desarrollaron fracciones continuas en su solucin. Fermat plante otros problemas; a saber, que la suma de dos cubos no puede ser un cubo (un caso especial del ltimo Teorema de Fermat que indicara que a esa fecha Fermat se habra percatado de que su prueba del caso general era incorrecta); que hay exactamente dos soluciones enteras de x2 + 4 = y3; y que la ecuacin x2 + 2 = y3 tiene slo una solucin entera. Plante problemas directamente a los ingleses. Nadie pareca darse cuenta de que Fermat esperaba que sus problemas especficos llevaran a descubrir, como l lo haba hecho, resultados tericos ms profundos.

Por estas fechas uno de los estudiantes de Descartes recolectaba su correspondencia para publicarla, y se dirigi a Fermat para pedirle que lo asistiera con la correspondencia FermatDescartes. Esto llev a Fermat a mirar nuevamente los argumentos que haba utilizado veinte aos atrs y recapacit sobre sus objeciones a la ptica de Descartes. En particular, haba estado descontento con la descripcin que daba Descartes de la refraccin de la luz, y ahora estableci un principio que de hecho establece la ley de los senos para la refraccin, que Snell y Descartes haban propuesto. Sin embargo, Fermat la haba deducido ahora de una propiedad fundamental que l mismo propuso, a saber, que la luz siempre sigue la trayectoria ms rpida posible (braquistocrona). El principio de Fermat, ahora una de las propiedades ms bsicas de la ptica, no encontr apoyo entre los matemticos de entonces. En 1656 Fermat haba comenzado a intercambiar correspondencia con Huygens. Esto hizo crecer el inters de Huygens en la probabilidad y la correspondencia fue pronto manipulada por Fermat hacia temas de teora de nmeros. Este tema no fue del inters de Huygens, pero Fermat trat insistentemente y en su Nuevo Recuento sobre Descubrimientos en la Ciencia de los Nmeros, enviado a Huygens a travs de Carcavi en 1659, le revel ms de sus mtodos de lo que haba revelado a otros. Fermat describi su mtodo de descenso finito y dio un ejemplo de cmo utilizarlo para probar que todo nmero primo de la forma 4k + 1 poda escribirse como suma de dos cuadrados. Ya que si se supone que hubiese algn nmero de la forma 4k + 1 que no puede ser escrito como suma de dos cuadrados, entonces hay un nmero ms pequeo nuevamente de la forma 4k + 1 que no se puede escribir como suma de dos cuadrados. Continuando el argumento llevara a una contradiccin. Lo que Fermat no pudo explicar en esta carta es cmo construir el nmero ms pequeo a partir del mayor. Se supone que Fermat saba como efectuar este paso, pero nuevamente su error de no divulgar el mtodo hizo que los matemticos perdieran inters. No fue hasta que Euler se interes en estos problemas que los pasos faltantes se establecieron. Fermat puede describirse como[13]: Reservado y taciturno, no le gustaba hablar de s mismo y estaba poco dispuesto a revelar demasiado sobre su pensamiento. ... Sus ideas por originales y novedosas que fueran, abarcaban una gama de posibilidades limitadas por su poca [1600-1650] y su lugar [Francia]. Carl B. Boyer[14] dice: El reconocimiento del significado de la obra de Fermat en anlisis fue tardo, en parte debido a que se apegaba a un sistema de smbolos matemticos diseado por Franois Vite, notaciones que ya Descartes en su Geomtrie haba declarado haca mucho como obsoletas. La desventaja impuesta por las notaciones impropias ocasionaron poco dao en el campo favorito de estudio [ [

de Fermat, la teora de nmeros, pero aqu, desafortunadamente, no encontr ningn socio de correspondencia que compartiese su entusiasmo.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Fibonacci, Leonardo da Pisa. Naci en 1170 probablemente en Pisa (ahora Italia) y muri en 1250 posiblemente tambin en Pisa. Leonardo Pisano es mejor conocido por su sobrenombre Fibonacci (figlio di Bonacci, es decir, hijo de Bonacci). Fue hijo de Guilielmo y miembro de la familia Bonacci. Fibonacci mismo utilizaba a veces el nombre Bigollo, que bien podra significar buenopara-nada o un viajero. No es claro si sus paisanos queran expresar con este epteto su desdn por un hombre que se ocupaba de cuestiones sin valor prctico, o ms bien significaba la palabra en el dialecto toscano un hombre que sola viajar mucho, cosa que l, en efecto, haca[15]. Fibonacci naci en Italia pero se educ en el norte de frica donde su padre, Guilielmo, ocupaba un cargo diplomtico, que consista en representar a los mercaderes de la Repblica de Pisa que comerciaban con Bugia, ahora llamada Bejaia, un puerto mediterrneo en el nordeste de Argelia. El pueblo se encuentra en la desembocadura del Wadi Soummam cerca del Monte Gouraya y el Cabo Carbn. Fibonacci aprendi matemticas en Bugia y viaj profusamente con su padre, reconociendo las enormes ventajas de los sistemas matemticos utilizados en los pases que visitaban. Fibonacci escribe en su famoso libro Liber abaci (1202): Cuando mi padre, quien haba sido nombrado por su pas notario pblico en Bugia para trabajar para los mercaderes pisanos que iban all, ocupaba su cargo, me llam an siendo nio para ir con l, y al tener yo un buen ojo para la inutilidad y la conveniencia futura, quiso que me quedara y recibiera instruccin en la escuela de contadura. Ah, cuando brillantemente me ensearon el arte de los nueve smbolos de los indios, el conocimiento de este arte muy pronto me complaci ms que cualquier otra cosa y logr comprenderlo para todo aquello que era estudiado por este arte en Egipto, Siria, Grecia, Sicilia y Provenza, en todas sus variantes. Fibonacci dej de viajar hacia el ao 1200 cuando regres a Pisa. Ah escribi varios importantes textos que jugaron un papel importante para revivir antiguas habilidades matemticas e hizo significativas contribuciones propias. Fibonacci vivi antes de que hubiera imprenta, de modo que sus libros eran manuscritos y la nica forma de obtener la copia de uno era copindolo a mano. De sus libros an hay copias de Liber abaci (1202), Practica geometriae (1220), Flos (1225) y Liber quadratorum. Dado que relativamente pocas copias manuscritas pudieron ser producidas, somos hoy afortunados de poder tener acceso a lo [

que escribi. Sabemos, sin embargo, que escribi algunos otros textos, que desafortunadamente estn perdidos. Su libro sobre aritmtica comercial Di minor guisa se perdi, as como tambin su comentario sobre el Libro X, Elementos, de Euclides, que contena un tratamiento de los nmeros irracionales que Euclides haba enfocado desde un punto de vista geomtrico. Podra pensarse que en una poca en la que en Europa haba poco inters en cuestiones intelectuales, Fibonacci habra sido totalmente ignorado. ste no era, sin embargo, el caso, y un amplio inters en su trabajo sin duda alguna contribuy fuertemente a su importancia. Fibonacci fue contemporneo de Jordanus, aunque aqul era un matemtico mucho ms sofisticado y sus logros eran claramente reconocidos, aunque eran las aplicaciones prcticas ms que los teoremas abstractos las que lo hicieron famoso entre sus contemporneos. El emperador del Sacro Imperio Romano era Federico II. Haba sido coronado Rey de Alemania en 1212 y despus coronado Sacro Emperador Romano por el Papa en la Baslica de San Pedro en Roma en noviembre de 1220. Federico II apoyaba a Pisa en sus conflictos con Gnova en el mar y con Lucca y Florencia en tierra, y pas los aos hasta 1227 consolidando su podero en Italia. El control de estado fue introducido en el comercio y la manufactura, y se formaron servidores pblicos en la Universidad de Npoles para supervisar estas actividades. sta fue fundada por Federico en 1224 precisamente para este fin. Federico pronto supo de la obra de Fibonacci gracias a eruditos de su corte que mantenan correspondencia con Fibonacci desde su regreso a Pisa alrededor de 1200. Entre estos sabios se hallaba Michael Scotus, quien era astrlogo, Theodorus, el filsofo de la corte, y Dominicus Hispanus, quien fue el que le sugiri a Federico que conociese a Fibonacci, en ocasin de la reunin de la corte de Federico en Pisa hacia 1225. Johannes de Palermo, otro miembro de la corte de Federico II present varios problemas y desafos al gran matemtico Fibonacci. Tres de estos problemas fueron resueltos por Fibonacci y dio soluciones en Flos que envi a Federico II. Ms adelante daremos algunos detalles de estos problemas. De despus de 1228 slo se conoce un documento que hace referencia a Fibonacci. Se trata de un decreto de la Repblica de Pisa en 1240 en el cual se otorga un salario a: ... el serio y erudito Maestro Leonardo Bigollo .... El salario se le dio a Fibonacci en reconocimiento por los servicios prestados a la ciudad, como consejero sobre asuntos de contabilidad y por sus enseanzas a los ciudadanos. Liber abaci, publicado en 1202 despus del retorno de Fibonacci a Italia, fue dedicado a Scotus. El libro se basaba en los conocimientos sobre la aritmtica y el lgebra que Fibonacci haba acumulado durante sus viajes. El libro, que fue ampliamente copiado e imitado, presentaba el sistema decimal posicional

indo arbigo y el uso de los numerales rabes en Europa. De hecho, aunque se trataba de un libro principalmente destinado al uso de los numerales rabes, conocido como algoritmia, tambin se estudiaron en esta obra ecuaciones lineales simultneas. Ciertamente, muchos de los problemas que Fibonacci considera en Liber abaci eran semejantes a los que aparecan en fuentes rabes. La segunda seccin de Liber abaci contiene una gran coleccin de problemas destinados a comerciantes. Relacionan el precio de mercancas, cmo calcular las ganancias en las transacciones, cmo convertirlas a las varias monedas en uso en las tierras mediterrneas, as como problemas que se haban originado en China. Un problema en la tercera seccin de Liber abaci condujo a la introduccin de los nmeros y de la sucesin de Fibonacci, por los cuales se le recuerda a Fibonacci hoy en da: Cierto hombre puso una pareja de conejos en un lugar rodeado por pared por todas partes. Qu tantas parejas de conejos pueden producirse a partir de esa pareja en un ao, si se supone que cada mes cada pareja produce una nueva pareja que a partir del segundo mes se vuelve frtil? La sucesin resultante es 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, ... (Fibonacci omiti el primer trmino en Liber abaci). Esta sucesin, en la cual cada nmero es la suma de los dos nmeros precedentes, ha resultado muy fructfera y aparece en muy distintas reas de las matemticas y la ciencia. El Fibonacci Quarterly es una revista moderna dedicada a estudiar las matemticas relacionadas con esta sucesin. Muchos otros problemas aparecen en esta tercera seccin, incluyendo stos y muchos ms: Una araa trepa tantos pies por da sobre un muro y se resbala para atrs un cierto tanto cada noche. Cuntos das le toma trepar todo el muro? Un galgo cuya velocidad crece aritmticamente persigue una liebre cuya velocidad tambin crece aritmticamente. Qu tanto recorren antes de que el galgo atrape la liebre? Calcular cunto dinero tendrn dos personas despus de que cierta cantidad cambia de manos y se da el incremento o decremento proporcional. Tambin hay problemas que involucran nmeros perfectos, problemas que involucran el teorema chino del residuo y problemas sobre la suma de series aritmticas o geomtricas. Fibonacci trata nmeros tales como 10 en la cuarta seccin, tanto con aproximaciones racionales como con construcciones geomtricas. Una segunda edicin de Liber abaci fue producida por Fibonacci en 1228 con un prlogo, tpico de tantas segundas ediciones de libros, que dice:

... se ha agregado material nuevo [al libro] del cual tambin se ha eliminado material superfluo... Otro de los libros de Fibonacci es Practica geometriae escrito en 1220 que lo dedica a Dominicus Hispanus quien ya ha sido mencionado antes. Contiene una gran coleccin de problemas geomtricos distribuidos en ocho captulos, con teoremas basados en los Elementos de Euclides Sobre Divisiones. Adems de los teoremas geomtricos con demostraciones precisas, el libro incluye informacin para exploradores, incluyendo cmo calcular la altura de objetos altos usando tringulos semejantes. El captulo final presenta lo que Fibonacci llam sutilezas geomtricas[16]: Entre las que se incluye el clculo de los lados de un pentgono y de un decgono, a partir del dimetro de los crculos inscrito y circunscrito; tambin se da el clculo inverso, as como el de los lados a partir de sus reas. ...para completar la seccin sobre tringulos equilteros, se inscriben un rectngulo y un cuadrado en tal tringulo, y se calculan sus lados algebraicamente... En Flos da Fibonacci una aproximacin precisa para la raz de 10x + 2x2 + x3 = 20, uno de los problemas por cuya solucin fue desafiado por Johannes de Palermo. Este problema no fue inventado por Johannes de Palermo, sino que ste lo obtuvo del libro de lgebra de Omar Khayyam, donde se resuelve por medio de la interseccin de un crculo y una hiprbola. Fibonacci prueba que la raz de la ecuacin no es un entero, una fraccin ni la raz cuadrada de una fraccin. Luego abunda: Y ya que no fue posible resolver esta ecuacin de ninguna otra manera, trabaj para reducir la solucin a una aproximacin. Sin explicar sus mtodos, Fibonacci despus da la solucin aproximada en notacin sexagesimal como 1.22.7.42.33.4.40 (esto est escrito en base 60, por lo que es 1 + 22/60 + 7/602 + 42/603 + ...). Esto se convierte en el nmero decimal 1.3688081075 que es correcto hasta nueve cifras decimales, un logro notable. Liber quadratorum, escrito en 1225, es la obra ms impresionante de Fibonacci, aunque no sea la obra que lo hizo famoso. El nombre significa libro de los cuadrados y versa sobre teora de nmeros que, entre otras cosas, examina mtodos para hallar ternas pitagricas. Fibonacci hace notar primeramente que los nmeros cuadrados pueden construirse como sumas de impares, esencialmente describiendo una construccin inductiva que hace uso de la frmula n2 + (2n+1) = (n+1)2. Fibonacci escribe: Pens sobre el origen de todos los nmeros cuadrados y descubr que surgen del ascenso regular de nmeros impares. Ya que la unidad es un cuadrado, y de ella se produce el primer cuadrado, a saber, 1; sumando 3 a ste se obtiene el segundo cuadrado, a saber, 4, cuya raz es 2; si a esta suma se le suma un tercer impar, a saber, 5, se obtiene el tercer cuadrado, a saber, 9, cuya raz es 3; y as la sucesin y la serie de nmeros cuadrado siempre se obtiene a travs de la suma normal de nmeros impares. [

Para construir las ternas pitagricas, Fibonacci procede como sigue: As, cuando se desea hallar dos nmeros cuadrados cuya suma produzca un nmero cuadrado, tomo cualquier nmero cuadrado impar como uno de los dos cuadrados, y encuentro el otro nmero cuadrado sumando todos los nmeros impares a partir de la unidad hasta el nmero cuadrado impar, excluyndolo. Por ejemplo, tomo 9 como uno de los dos cuadrados mencionados; el cuadrado restante se obtendr sumando todos los impares anteriores a 9, a saber 1, 3, 5, 7, cuya suma es 16, un nmero cuadrado que al sumarlo a 9 da 25, un nmero cuadrado. Fibonacci tambin prueba muchos resultados interesantes sobre teora de nmeros tales como: No existen valores x, y, tales que x2 + y2 y cuadrados. Y x4 - y4 no puede ser un cuadrado. Defini el concepto de congruum, un nmero de la forma ab(a + b)(a b), si a + b es par, y 4 veces esto si a + b es impar. Fibonacci prob que un congruum debe ser divisible entre 24 y tambin prob que para x, c tales que si x2 + c y x2 c son ambos cuadrados, entonces c es un congruum. Tambin prob que un cuadrado no puede ser un congruum. Como se dice en su biografa[17]: ... el Liber quadratorum coloca a Fibonacci como el que ms ha contribuido a la teora de nmeros entre Diofanto y Fermat. La influencia de Fibonacci fue ms limitada de lo que podra haberse esperado y fuera de su papel en extender el uso de los numerales indo arbigos y de su problema de los conejos, la contribucin de Fibonacci a las matemticas ha sido muy ignorada. Como se explica en otra biografa[18]: La influencia directa la ejercieron solamente las porciones del Liber abaci y de la Practica que sirvi para introducir los numerales y los mtodos indo arbigos y contribuy a dominar los problemas de la vida diaria. Aqu se convirti Fibonacci en el maestro de los amos del clculo y de los exploradores, como se lee en la Summa de Luca Pacioli... Fibonacci tambin fue el maestro de los Causistas, que tomaron su nombre de la palabra causa, que se us por vez primera en el occidente por Fibonacci en lugar de res o radix. Su designacin alfabtica para el nmero general o coeficiente fue mejorada hasta Vite ... La obra de Fibonacci en teora de nmeros fue casi totalmente ignorada y virtualmente desconocida durante la edad media. Trescientos aos despus vemos aparecer sus mismos resultados en la obra de Maurolico. [ [ x2 y2 sean ambos nmeros

Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Freedman, Michael Hartley. Naci el 21 de abril de 1951 en Los ngeles, California. Entr a la Universidad de California en Berkeley en 1968 y continu sus estudios en la Universidad de Princeton en 1969. Obtuvo su doctorado en Princeton en 1973 con una tesis titulada Codimension-Two Surgery, escrita bajo la supervisin de William Browder. Despus de doctorarse, Freedman obtuvo una posicin en el Departamento de Matemticas de la Universidad de California en Berkeley. Conserv este puesto de 1973 a 1975 cuando se hizo miembro del Instituto para Estudios Avanzados de Princeton. En 1976 se convirti en profesor asistente en el Departamento de Matemticas en la Universidad de California en San Diego. Freedman fue promovido a profesor asociado en San Diego en 1979. Pas el ao acadmico 1980/81 en el Instituto para Estudios Avanzados de Princeton y regres a la Universidad de California en San Diego, donde fue promovido a profesor titular en 1982. Mantiene este puesto al alimn con la Ctedra Charles Lee Powell de Matemticas que se le otorg en 1985. Freedman obtuvo la Medalla Fields en 1986 por su obra sobre la conjetura de Poincar. La conjetura de Poincar, uno de los ms famosos problemas de matemticas del siglo veinte afirma que una variedad tridimensional cerrada simplemente conexa es una esfera tridimensional. La conjetura de Poincar en dimensiones superiores afirma que toda variedad cerrada n-dimensional del tipo de homotopa de la esfera n-dimensional debe ser la esfera n-dimensional. Cuando n = 3 esta afirmacin es equivalente a la conjetura de Poincar. Smale prob la conjetura en 1961 para dimensiones n al menos 5. Freedman prob la conjetura para n = 4 en 1982, pero la conjetura original sigue abierta. Milnor, al describir la obra de Freedman que lo llev a obtener la Medalla Fields en el Congreso Internacional de Matemticos en Berkeley en 1986, dijo: Michael Freedman no slo prob la hiptesis de Poincar para variedades topolgicas 4-dimensionales, y as caracteriz la esfera S4, sino que nos ha proporcionado teoremas de clasificacin fciles de formular y usar, pero difciles de probarse, para variedades 4-dimensionales mucho ms generales. La naturaleza sencilla de sus resultados debe contrastarse con la extrema dificultad que se sabe ocurre en el estudio de variedades diferenciables y lineales por pedazos 4-dimensionales. ... La prueba de Freedman de 1982 de la hiptesis de Poincar 4-dimensional fue un extraordinario tour de force. Sus mtodos fueron tan precisos que realmente proporcionan una clasificacin completa de todas las variedades topolgicas simplemente conexas 4dimensionales, dando muchos ejemplos no conocidos antes de tales

variedades, y muchos homeomorfismos no conocidos antes entre variedades conocidas. Freedman ha recibido muchos honores por su obra. Fue Cientfico del Ao de California en 1984 y, en el mismo ao, fue designado miembro de la Fundacin MacArthur y fue nombrado acadmico de la National Academy of Sciences. En 1985 tambin fue nombrado miembro de la American Academy of Arts and Sciences. Adems de recibir la Medalla Fields en 1986, tambin recibi el Premio Veblen de la American Mathematical Society ese ao. Al otorgarle el Veblen se dijo[19]: Despus del descubrimiento a principios de los sesenta de una prueba de la conjetura de Poincar y otras propiedades de variedades simplemente conexas de dimensin mayor que cuatro, uno de los ms grandes problemas abiertos, adems de la conjetura de Poincar en dimensin tres, fue la clasificacin de las variedades de dimensin cuatro, cerradas, simplemente conexas. En su artculo, The topology of four-dimensional manifolds, publicado en el Journal of Differential Geometry (1982), Freedman resolvi este problema y, en particular, la conjetura de Poincar de dimensin cuatro. La innovacin ms importante fue la solucin del problema simplemente conexo de ciruga, probando una condicin homotpica sugerida por Casson para encajar una 2asa, es decir, un disco engrosado en una variedad de dimensin cuatro con frontera. En su respuesta[20], Freedman agradeci a sus maestros (quienes, dijo, incluyen a sus estudiantes) y tambin dio algunas visiones fascinantes de las matemticas: Mi inters primario en la geometra es por la luz que arroja sobre la topologa de las variedades. Aqu parece importante estar abierto a todo el espectro de la geometra, desde la formal, hasta la concreta. Por espectro, me refiero a las diferentes formas en las que podemos pensar en las estructuras matemticas. En un extremo, la intuicin sobre problemas surge casi enteramente de imgenes mentales. En el otro extremo, la carga geomtrica es transformada en pensamiento simblico y algebraico. Por supuesto, este extremo es slo un campo intermedio desde el punto de vista algebraico, que est preparado para ir mucho ms all en la direccin de las operaciones formales, y abandonar totalmente la intuicin geomtrica. En la misma respuesta Freedman habla tambin de la influencia que pueden tener las matemticas sobre el mundo y la forma en la que los matemticos deberan expresar sus ideas: En el siglo diecinueve hubo un movimiento, del cual Steiner fue uno de los principales exponentes, para mantener pura la geometra y salvaguardarla de la depredacin del lgebra. Hoy en da creo que sentimos que en gran parte el poder de las matemticas viene de combinar enfoques desde ramas de las matemticas bastante distantes. La matemtica no es tanto una coleccin de [ [

temas diferentes, sino, ms bien, una manera de pensar. Como tal, puede aplicarse a cualquier rama del conocimiento. Quiero aplaudir los esfuerzos que ahora hacen los matemticos de publicar ideas sobre educacin, energa, economa, defensa y paz mundial. La experiencia dentro de las matemticas muestra que no es necesario ser una chucha cuerera en un rea para poder hacer una contribucin. Fuera de las matemticas, la situacin no es tan clara, pero no puedo dejar de sentir que ah tambin es un error dejar cuestiones importantes totalmente a los expertos. En junio de 1987 Freedman obtuvo la National Medal of Science en la Casa Blanca de manos del Presidente Ronald Reagan. El ao siguiente recibi el premio Humboldt y en 1994 el Guggenheim Fellowship Award.

Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Klein, Felix Christian.Naci el 25 de abril de 1849 en Dsseldorf, Prusia, y muri el 22 de junio de 1925, en Gttingen, Alemania. Es mejor conocido por su obra sobre geometra no euclidiana, sobre las conexiones entre geometra y teora de grupos y por sus resultados en teora de funciones. Klein asisti al Gymnasium (bachillerato) en Dsseldorf. Despus de graduarse, entr a la Universidad de Bonn y estudi matemticas y fsica entre 1865 y 1866. Comenz su carrera con la intencin de convertirse en fsico. Mientras estudiaba en la Universidad de Bonn, obtuvo el puesto de asistente de laboratorio de Plcker en 1866. Plcker ocupaba una ctedra de matemticas y fsica experimental en Bonn, pero cuando Klein se convirti en su asistente, los intereses de Plcker se haban enraizado firmemente en la geometra. Klein obtuvo su doctorado en 1868 en la Universidad de Bonn bajo la supervisin de Plcker, con una tesis Sobre la transformacin a una forma cannica de la ecuacin general de segundo grado entre coordenadas lineales, que trata cuestiones de geometra lineal y aplicaciones a la mecnica. En su disertacin clasific complejos lineales de segundo grado usando la teora de Weierstrass de divisores elementales. Sin embargo, en el ao en el que Klein recibi su doctorado, Plcker falleci dejando incompleta su obra monumental sobre los fundamentos de la geometra lineal. Klein era la persona obvia para completar la segunda parte de la Nueva geometra del espacio de Plcker y su trabajo lo llev a familiarizarse con Clebsch. ste se haba mudado a Gttingen en 1868 y durante 1869, Klein hizo visitas a Berln, Pars y Gttingen. En julio de 1870 Klein estaba en Pars cuando Bismarck, el Canciller Prusiano, public un mensaje que enfureci al gobierno francs. Francia le declar la guerra a Prusia el 19 de julio y Klein

sinti que no poda permanecer en Pars y regres. Entonces, durante un pequeo lapso, cumpli con el servicio militar como asistente mdico antes de ser nombrado docente en Gttingen a principios de 1871. Klein fue posteriormente designado profesor en Erlangen, en Baviera, en el sur de Alemania, en 1872. Recibi apoyo decisivo de Clebsch, quien consideraba que muy probablemente se convertira en el principal matemtico de sus tiempos, y as Klein ocup una ctedra a su tierna edad de 23 aos. Sin embargo, Klein no form una escuela en Erlangen donde slo haba pocos estudiantes, de modo que se sinti complacido cuando le ofrecieron una ctedra en la Escuela Superior Tcnica de Munich en 1875. All l y su colega Brill impartan cursos avanzados a un gran nmero de excelentes estudiantes y el gran talento de Klein como maestro alcanz su mxima expresin. Entre los estudiantes que tuvo Klein en Munich estaban Hurwitz, von Dyck, Rohn, Runge, Planck, Bianchi y Ricci-Curbastro. En ese ao se cas con Anne Hegel, la nieta del filsofo Georg Wilhelm Friedrich Hegel. Despus de cinco aos en la Escuela Superior Tcnica de Munich, Klein obtuvo una ctedra de geometra en Leipzig. Ah tuvo como colegas a muchos talentosos jvenes docentes, incluyendo a von Dyck, Rohn, Study y Engel. Los aos de 1880 a 1886 que Klein pas en Leipzig fueron fundamentales en muchos aspectos para cambiar su vida. Como escribe D. E. Rowe[21]: Leipzig pareca ser un soberbio bastin para construir el tipo de escuela que tena en mente: una escuela fuertemente basada en la abundante riqueza ofrecida por el enfoque geomtrico ofrecido por Riemann para la teora de funciones. Pero eventos imprevistos y su siempre frgil salud conspiraron en contra de sus planes. .. [En l haba] dos almas... una que anhelaba la vida acadmica tranquila, la otra que deseaba una vida activa de editor, maestro y organizador de actividades cientficas. ... Fue durante el otoo de 1882 que el primero de estos dos mundos lo aplast ... su salud se colaps completamente y durante los aos 1883 y 1884 sufri una depresin. Habiendo casi acabado su carrera como investigador en matemticas, en 1886 acept Klein una ctedra en la Universidad de Gttingen, donde ense hasta su retiro en 1913, pero entonces busc volver a convertir a Gttingen en el centro de investigacin en matemticas ms importante del mundo. Su propio papel como lder de la escuela de geometra de Leipzig nunca se transfiri a Gttingen. All imparti una gran variedad de cursos, principalmente sobre la interaccin de las matemticas con la fsica, tales como mecnica y teora del potencial. Klein estableci un centro de investigacin en Gttingen que sirvi de modelo para los mejores centros de investigacin en matemticas del mundo. Introdujo reuniones semanales de discusin, una sala de lectura con una biblioteca de matemticas. Klein trajo a Hilbert de Knigsberg para integrarlo a su equipo de investigacin en Gttingen en 1895.

La fama de la revista Mathematische Annalen se basa en las habilidades matemticas y administrativas de Klein. La revista haba sido fundada originalmente por Clebsch, pero slo bajo la administracin de Klein pudo rivalizar con el Crelle Journal y despus rebasarlo en importancia. En cierto sentido, estas revistas representaban a grupos rivales: la escuela de matemticas de Berln que apoyaba el Crelle Journal y la de los seguidores de Clebsch que apoyaba los Mathematischen Annalen. Klein estableci un pequeo equipo de editores que se reunan regularmente y tomaban decisiones democrticas. La revista se especializaba en anlisis complejo, geometra algebraica y teora de invariantes. Tambin proporcionaba una importante opcin para el anlisis real y la recin creada rea de teora de grupos. Klein se retir debido a su delicado estado de salud en 1913. Sin embargo, continu enseando matemticas en su casa durante los aos de la Gran Guerra. Es un poco difcil de entender el significado de las contribuciones de Klein en la geometra. Esto no es por que nos resulten extraas hoy en da, ms bien al revs, se han convertido en una parte tan ntima de nuestro pensamiento matemtico actual, que resulta difcil percatarse de lo novedosos que eran sus resultados, as como del hecho de que no eran aceptados universalmente por todos sus contemporneos. Los primeros descubrimientos matemticos importantes de Klein los hizo en 1870 en colaboracin con Lie. Descubrieron propiedades fundamentales de las rectas asintticas de la superficie de Kummer. En colaboracin posterior con Lie trabaj en una investigacin sobre W-curvas, que son curvas invariantes bajo un grupo de transformaciones proyectivas. De hecho, Lie jug un papel importante en el desarrollo de Klein, al introducirlo al concepto de grupo, que jug un papel central en su trabajo posterior. Es justo aadir que Camille Jordan tambin tuvo parte importante en instruir a Klein acerca de los grupos. Durante su tiempo en Gttingen en 1871, Klein hizo descubrimientos fundamentales sobre la geometra. Public dos artculos Sobre la llamada geometra no euclidiana, en los que prueba que es posible considerar la geometra euclidiana y la no euclidiana como casos especiales de una superficie proyectiva con una seccin cnica especfica adjunta. Esto tiene el notable corolario de que la geometra no euclidiana es consistente si y slo si la geometra euclidiana es consistente. El hecho de que la geometra no euclidiana fuera a la sazn un tema todava muy controvertido desapareci con ello. Su status qued desde entonces en un nivel idntico al de la geometra euclidiana. Cayley nunca acept las ideas de Klein creyendo que sus argumentos eran circulares. La sntesis de la geometra de Klein como el estudio de las propiedades de un espacio que son invariantes bajo un cierto grupo de transformaciones, conocida como el Erlanger Programm[22] (1872), influy profundamente en el desarrollo matemtico. Este programa fue escrito en ocasin de la exposicin inaugural [

de Klein al ser designado profesor en Erlangen en 1872, aunque no fue realmente un discurso el que dio en esa ocasin. El Programa de Erlangen proporcion un enfoque unificado de la geometra que ahora constituye la visin estndar aceptada. Las transformaciones juegan un papel central en las matemticas modernas y Klein mostr cmo las propiedades esenciales de una geometra dada pueden representarse por el grupo de transformaciones que conservan esas propiedades. De este modo, el Programa de Erlangen defini la geometra de manera que incluyese tanto la euclidiana como la no euclidiana. El propio Klein vea su obra sobre teora de funciones como su principal contribucin a las matemticas. W. Burau y B. Schoenberg escriben[23]: Klein consideraba su obra sobre teora de funciones como la cumbre de su trabajo en matemticas. Le debi parte de sus grandes xitos a su desarrollo de las ideas de Riemann y a la ntima alianza que forj entre stas ideas y la concepcin de la teora de invariantes, de la teora de nmeros y el lgebra, de la teora de grupos y de la geometra multidimensional y la teora de ecuaciones diferenciales, especialmente en sus propios campos: funciones modulares elpticas y funciones automorfas. Klein consider ecuaciones de grado mayor que 4 y se interes particularmente en utilizar mtodos trascendentes para resolver la ecuacin general de quinto grado. Despus de trabajar sobre mtodos debidos a Hermite y Kronecker, produciendo resultados similares a los de Brioschi, continu para resolver completamente el problema usando el grupo del icosaedro. Este trabajo lo llev a considerar funciones modulares elpticas que estudi en una serie de artculos. Desarroll una teora de funciones automorfas, y conect resultados algebraicos y geomtricos en su importante libro de 1884 sobre el icosaedro. Sin embargo, Poincar comenz a publicar un esbozo de su teora de funciones en automorfas en 1881 y esto los llev a una competencia entre ambos[24]: Klein empez a escribirse con Poincar y pronto surgi una amistosa rivalidad pues ambos buscaban formular y probar un gran teorema de uniformizacin que sirviese como piedra angular de su teora. Trabajando bajo gran estrs, Klein tuvo xito al formular tal teorema y esbozar una estrategia para probarlo. Sin embargo, fue durante este trabajo que la salud de Klein se quebrant, como ya mencionamos antes. Junto con Robert Fricke, quien visit Leipzig en 1884, Klein escribi un importante clsico de cuatro volmenes sobre funciones modulares automorfas y elpticas producido durante los siguientes 20 aos. Debemos hacer mencin tambin de la botella de Klein, una superficie cerrada de un solo lado bautizada segn su descubridor. [ [

En la dcada de 1890 Klein se interes en la fsica matemtica, aunque a lo largo de toda su carrera mostr por su actitud estar siempre cercano a esta rea. De acuerdo con su inters escribi un trabajo importante sobre el girstato con A. Sommerfeld. Posteriormente en su carrera, Klein se interes por la enseanza escolar. W. Burau y B. Schoenberg escriben[25]: A partir de 1900 comenz a interesarse vvidamente por la instruccin matemtica en niveles previos al universitario, mientras continuaba con sus funciones acadmicas. Se torn as en un precursor de la modernizacin de la instruccin matemtica en Alemania; en 1905 jug un papel decisivo al formular los Meraner Lehrplan-entwrfe (diseos de programas de estudios). El cambio esencial que recomend fue la introduccin en las escuelas secundarias de rudimentos de clculo diferencial e integral y el concepto de funcin. Klein result electo presidente de la Comisin Internacional sobre Instruccin Matemtica en el Congreso Internacional de Matemticos en Roma en 1908. Bajo su gua, la rama alemana de la Comisin public muchos volmenes sobre la enseanza de las matemticas en todos los niveles. Otro proyecto en el que trabaj hacia la vuelta del siglo fue la Enzyklopdie der Mathematischen Wissenschaften (Enciclopedia de las Ciencias Matemticas). Tom parte activa en este proyecto, editando con K. Mller la seccin de mecnica en cuatro volmenes. Klein fue elegido miembro de la Real Sociedad de Gran Bretaa en 1885 y recibi la Medalla Copley de la Sociedad en 1912.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Kronecker, Leopold. Naci el 7 de diciembre de 1823 en Liegnitz, Prusia (ahora Legnica, Polonia), y falleci el 29 de diciembre de 1891 en Berln, Alemania. Los padres de Leopold tenan una situacin econmica holgada; su padre, Isidor Kronecker, fue un exitoso hombre de negocios y su madre, Johanna Prausnitzer, tambin provena de una familia acomodada. La familia era juda, religin que Kronecker mantuvo hasta un ao antes de su muerte, cuando se convirti al Cristianismo. Los padres de Kronecker emplearon tutores privados para educarlo hasta el momento en que ingres al Gymnasium (bachillerato) en Liegnitz. Sus tutores sentaron bases muy slidas en su educacin. [

Kronecker aprendi matemticas en el Gymnasium de Liegnitz con Kummer y fue gracias a Kummer que Kronecker se interes en las matemticas. Kummer reconoci inmediatamente el talento de Kronecker para las matemticas y lo condujo bastante ms all de lo que se esperaba en la escuela, animndolo a encaminarse a la investigacin. A pesar de su educacin juda, Kronecker recibi instruccin religiosa evanglica en el Gymnasium, lo que mostr una actitud muy abierta por parte de sus padres en cuestiones religiosas. Kronecker ingres como estudiante a la Universidad de Berln en 1841 donde estudi con Dirichlet y Steiner. No se restringi a estudiar matemticas, sino que tambin estudi materias como astronoma, meteorologa y qumica. Le interesaba particularmente la filosofa para estudiar las obras filosficas de Descartes, Leibniz, Kant, Spinoza y Hegel. Despus de pasar el verano de 1843 en la Universidad de Bonn, a donde fue ms por su inters en la astronoma que en las matemticas, visit la Universidad de Breslau durante el semestre de invierno de 1843-44. La razn por la que fue a Breslau fue ciertamente por su inters en las matemticas pues deseaba volver a estudiar con su viejo maestro Kummer, que haba obtenido una ctedra en Breslau en 1842. Kronecker pas un ao en Breslau antes de regresar a Berln para el semestre de invierno de 1844-45. De vuelta en Berln trabaj en su tesis doctoral sobre teora algebraica de nmeros bajo la supervisin de Dirichlet. La tesis, Sobre unidades complejas fue presentada el 30 de julio de 1845 e hizo el examen el 14 de agosto. Dirichlet coment la tesis diciendo que en ella Kronecker mostr: ... penetracin poco usual, gran asiduidad y un conocimiento exacto del estado actual de las matemticas superiores. Puede resultar una sorpresa para muchos estudiantes de doctorado saber que Kronecker fue examinado oralmente sobre una amplia variedad de temas que incluyeron teora de probabilidad aplicada a observaciones astronmicas, teora de integrales definidas, series y ecuaciones diferenciales, as como sobre los griegos y la historia de la filosofa. Jacobi tena problemas de salud que lo obligaron a abandonar Knigsberg, donde ocupaba una ctedra, y a regresar a Berln. Eisenstein, cuya salud tambin era frgil, enseaba en Berln por esos das y Kronecker acab conocindolos muy bien a ambos. La direccin hacia la que ms tarde se encaminaron los intereses matemticos de Kronecker tuvo mucho que ver con la influencia de Jacobi y Eisenstein en aquella poca. Sin embargo, justamente cuando pareca que se embarcara en una carrera acadmica, Kronecker abandon Berln para ocuparse de asuntos familiares. Ayud a administrar el negocio bancario del hermano de su madre y, en 1848, se cas con la hija de su to, Fanny Prausnitzer. Tambin administraba una propiedad de la familia, pero aun as encontraba tiempo para continuar trabajando en matemticas, aunque slo lo haca para su propio solaz. Ciertamente Kronecker no necesitaba un empleo remunerado, puesto que ahora era un hombre rico. Su gozo por las matemticas era, sin embargo, tal

que, cuando cambiaron las circunstancias en 1855 y ya no tuvo que vivir en la finca fuera de Liegnitz, regres a Berln. No deseaba un puesto universitario, sino ms bien tomar parte en la vida matemtica de la universidad y emprender investigacin interactuando con los otros matemticos. En 1855 Kummer lleg a Berln a ocupar una plaza vacante que qued cuando Dirichlet se fue a Gttingen. Borchardt haba enseado en Berln desde 1848 y, hacia finales de 1855, se hizo cargo como editor del Crelle Journal al fallecer Crelle. En 1856 Weierstrass lleg a Berln, as que a un ao del regreso de Kronecker a Berln, el notable equipo formado por Kummer, Borchardt, Weierstrass y Kronecker estaba ubicado en Berln. Por supuesto, al no contar Kronecker en esas fechas con una posicin universitaria, no enseaba, pero estaba notablemente activo en investigacin, y publicaba un gran nmero de artculos, uno tras otro. stos versaban sobre teora de nmeros, funciones elpticas y lgebra, pero, de manera ms importante, exploraba las conexiones entre estos temas. Kummer propuso a Kronecker para ingresar a la Academia de Berln en 1860, y la propuesta fue secundada por Borchardt y Weierstrass. El 23 de enero de 1861 Kronecker result electo miembro de la Academia lo que le atrajo sorprendentes beneficios. Los miembros de la Academia de Berln tenan derecho de ensear en la Universidad de Berln. Aunque Kronecker no estaba empleado en la Universidad, ni en ninguna otra organizacin para esos asuntos, Kummer sugiri que Kronecker ejerciera su derecho de ensear en la Universidad, cosa que hizo a partir de octubre de 1862. Los temas sobre los que enseaba estaban muy relacionados con su investigacin: teora de nmeros, teora de ecuaciones, teora de determinantes y teora de integrales. En sus clases[26]: Intentaba simplificar y refinar las teoras existentes y presentarlas desde nuevas perspectivas. Para los mejores estudiantes, sus clases eran exigentes y estimulantes. Sin embargo, no era un maestro muy popular con los estudiantes medianos[27]: Kronecker no atraa gran nmero de estudiantes. Slo unos cuantos de sus oyentes eran capaces de seguir los altos vuelos de su pensamiento, y slo unos cuantos perseveraban hasta el final del semestre. Berln le resultaba atractivo a Kronecker, tanto que cuando le ofrecieron una ctedra de matemticas en Gttingen en 1868, la declin. Aceptaba honores tales como su eleccin como miembro de la Academia de Pars ese ao y por muchos aos disfrut de buenas relaciones con sus colegas en Berln y en otras partes. Para poder entender por qu sus relaciones empezaron a deteriorarse en la dcada de 1870 necesitamos examinar con ms detalle las contribuciones matemticas de Kronecker. [ [

Ya hemos indicado que las principales contribuciones de Kronecker fueron en teora de ecuaciones y en lgebra superior, con sus contribuciones ms importantes en funciones elpticas, la teora de ecuaciones algebraicas y la teora algebraica de nmeros. Sin embargo, los temas que estudiaba estaban restringidos por el hecho de que l crea en la reduccin de todas las matemticas a argumentos que involucran solamente a los enteros y a un nmero finito de pasos. Kronecker es bien conocido por su mxima: Dios creo los nmeros naturales, todo lo dems es obra del hombre. Kronecker crea que las matemticas deberan tratar solamente con nmeros finitos y con un nmero finito de operaciones. l fue el primero en dudar del significado de las pruebas de existencia no constructivas. Parece que desde principios de la dcada de 1870, Kronecker se opona al uso de los nmeros irracionales, de los lmites superiores e inferiores y del teorema de BolzanoWeierstrass, debido a su naturaleza no constructiva. Otra consecuencia de su filosofa de las matemticas fue que para Kronecker los nmeros trascendentes no podan existir. En 1870 Heine public un artculo llamado Sobre series trigonomtricas en el Crelle Journal, pero Kronecker trat de persuadir a Heine de retirar el artculo. Otra vez, en 1877, Kronecker trat de evitar la publicacin de la obra de Cantor en el Crelle Journal, no porque tuviese sentimientos personales contra Cantor (lo cual ha sido sugerido por algunos de los bigrafos de Cantor) sino ms bien porque Kronecker crea que el artculo de Cantor no tena sentido, ya que probaba resultados sobre objetos matemticos que segn Kronecker no existan. Kronecker estaba en el consejo editorial del Crelle Journal, por lo cual ejerca una influencia particularmente fuerte en lo que se publicaba en esa revista. Despus de la muerte de Borchardt en 1880, Kronecker asumi el control del Crelle Journal como editor y su influencia sobre qu artculos seran publicados creci. El seminario matemtico en Berln haba sido fundado conjuntamente en 1861 por Kummer y Weierstrass y, al retirarse Kummer en 1883, Kronecker se convirti en codirector del seminario. Esto increment la influencia de Kronecker en Berln. La fama internacional de Kronecker se difundi tambin y fue honrado con su eleccin como miembro correspondiente de la Real Sociedad de Londres el 31 de enero de 1884. Tambin fue una figura muy influyente dentro de las matemticas alemanas[28]: Estableci comunicacin con otros cientficos extranjeros en numerosos viajes fuera de Alemania y al extenderles la hospitalidad de su casa de Berln. Por esta razn, su consejo era solicitado frecuentemente en relacin con ocupar plazas de profesor de matemticas, tanto en Alemania como en el extranjero; sus recomendaciones fueron posiblemente tan importantes como las de su dilecto amigo Weierstrass. Aunque la visin de Kronecker sobre las matemticas era bien conocida para sus colegas a lo largo de las dcadas de 1870 y 1880, no fue hasta 1886 que [

hizo pblicos estos puntos de vista. En ese ao, argument en contra de la teora de los nmeros irracionales usada por Dedekind, Cantor y Heine, dando las razones de su oposicin: ... la introduccin de varios conceptos con la ayuda de los cuales se ha intentado frecuentemente en ltimas fechas (pero primeramente por Heine) concebir y establecer los irracionales en general. Incluso el concepto de serie infinita, por ejemplo una serie que crece de acuerdo con potencias definidas de sus variables, es, en mi opinin solamente aceptable con la reserva de que en todo caso especial, sobre la base de las leyes aritmticas para construir trminos (o coeficientes),... se debe probar que se cumplen ciertas suposiciones que sean aplicables a las series como expresiones finitas, y que por tanto hacen realmente innecesaria la extensin ms all del concepto de una serie finita. Lindemann prob que es trascendente en 1882, y en una conferencia dictada en 1886, Kronecker felicit a Lindemann por su bella prueba pero, afirm, que no demostraba nada, ya que los nmeros trascendentes no existan. As Kronecker fue consistente en sus argumentos y sus convicciones, pero muchos matemticos, orgullosos de sus resultados obtenidos con dificultad, sintieron que Kronecker estaba tratando de cambiar el curso de las matemticas y eliminar sus lneas de investigacin de futuros desarrollos. Kronecker explic su programa basado en estudiar slo objetos matemticos despus de un nmero finito de operaciones a partir de los enteros en ber den Zahlbegriff (Sobre el concepto de nmero) en 1887. Otra caracterstica de la personalidad de Kronecker era su tendencia a enemistarse con los que no estaba de acuerdo matemticamente. Por supuesto, dada su creencia de que slo existan objetos matemticos finitamente construibles, se opona tajantemente a la forma de Cantor de desarrollar ideas en teora de conjuntos. No slo las matemticas de Dedekind, Heine y Cantor eran inaceptables para este modo de pensar, sino que tambin Weierstrass lleg a creer que Kronecker estaba tratando de convencer a la siguiente generacin de matemticos que la obra de Weierstrass en anlisis era inservible. Kronecker no tuvo puesto formal en Berln hasta que Kummer se retir en 1883 cuando se le otorg esa ctedra. Pero para 1888 Weierstrass sinti que ya no podra seguir trabajando con Kronecker en Berln y decidi irse a Suiza, pero entonces, al darse cuenta de que Kronecker estara en una fuerte posicin para influir en la seleccin de su sucesor, decidi quedarse en Berln. Kronecker era de muy baja estatura y extremadamente consciente de su tamao. Un ejemplo de cmo reaccionaba Kronecker ocurri en 1885 cuando Schwarz le envi un saludo que inclua la frase: Quien no honra al Ms Pequeo, no es digno del Ms Grande. Aqu Schwarz se mofaba del pequeo Kronecker y del grande Weierstrass. Sin embargo, Kronecker no vio el lado divertido del comentario, y nunca volvi a

tener nada que ver con Schwarz (quien era estudiante de Weierstrass y yerno de Kummer). Sin embargo, otros mostraban ms tacto y, por ejemplo, Helmholtz, quien era profesor en Berln desde 1871, se las arregl para mantenerse en buenos trminos con Kronecker. La Sociedad Matemtica Alemana se estableci en 1890 y su primera reunin se organiz en Halle en septiembre de 1891. No obstante el amargo antagonismo entre Cantor y Kronecker, Cantor invit a Kronecker a dar una conferencia en esta primera reunin como una seal de respeto para una de los mayores y ms eminentes figuras en las matemticas alemanas. Sin embargo, Kronecker nunca habl en la reunin, pues su esposa se lastim seriamente en un accidente escalando una montaa durante el verano y falleci el 23 de agosto de 1891. Kronecker slo sobrevivi a su esposa por unos cuantos meses y falleci en diciembre de 1891. No deberamos pensar que la visin de Kronecker de las matemticas fuera totalmente excntrica. Aunque es cierto que la mayor parte de los matemticos de su poca no coincidan con su visin, y en realidad la mayora de los matemticos hoy da tampoco lo haran, esta visin no fue desdeada. Las ideas de Kronecker fueron desarrolladas an ms por Poincar y Brouwer, quienes pusieron especial nfasis sobre la intuicin. El intuicionismo pone acento en el hecho de que las matemticas tienen prioridad sobre la lgica, los objetos de las matemticas se construyen y se operan en la mente por el matemtico, y es imposible definir las propiedades de los objetos matemticos solamente estableciendo un cierto nmero de axiomas.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Mandelbrot, Benoit B. Naci el 20 de noviembre de 1924 en Varsovia, Polonia. Por mucho, Mandelbrot ha sido el responsable del actual inters por la geometra fractal. Mostr cmo los fractales pueden aparecer en muchos mbitos diferentes, tanto en matemticas como en otros aspectos de la naturaleza. Mandelbrot naci en el seno de una familia con mucha tradicin acadmica. Sin embargo, su padre se ganaba la vida comprando y vendiendo ropa, mientras que su madre era mdica. Cuando nio, Mandelbrot conoci las matemticas gracias a sus dos tos. La familia de Mandelbrot emigr a Francia en 1936 y su to Szolem Mandelbrojt, quien era profesor de matemticas en el Collge de France y sucesor de Hadamard en esta posicin, se responsabiliz por su educacin. De hecho, la influencia de Szolem Mandelbrojt fue a la vez positiva y negativa, puesto que era un gran admirador de Hardy y de la filosofa de las matemticas

de Hardy. Esto atrajo en Mandelbrot una reaccin en contra de las matemticas puras, aunque como el propio Mandelbrot afirma, ahora ya entiende cmo el profundo pacifismo de Hardy lo haca temer que las matemticas aplicadas cayeran en las manos equivocadas y fuesen utilizadas para hacer dao en tiempos de guerra. Mandelbrot asisti al Lyce Rolin en Pars hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, cuando su familia se mud a Tulle en Francia central. Fue sta una poca de extraordinaria dificultad para Mandelbrot quien temi por su vida en varias ocasiones. l mismo hace nfasis en el efecto de estos aos de su educacin[29]: La guerra, la amenaza constante de la pobreza y la necesidad de sobrevivir me mantuvieron alejado de la escuela y de la universidad, y a pesar de los maravillosos maestros de enseanza secundaria, en muy buena parte fui autodidacto. Mandelbrot atribuye hoy gran parte de su xito a esta educacin no convencional. Le permiti pensar de maneras que seran difciles para alguien a travs de la educacin tradicional es fuertemente presionado a pensar de manera estndar. Tambin le permiti desarrollar un enfoque altamente geomtrico de las matemticas, y su notable intuicin y visin geomtrica comenzaron a darle un panorama nico de los problemas matemticos. Despus de estudiar en Lyon, Mandelbrot entr a la cole Normale en Pars. Fue uno de los perodos ms cortos en que alguien haya estudiado ah, puesto que permaneci slo un da. Despus de haber tenido un exitoso desempeo en los exmenes de admisin en la cole Polytechnique, Mandelbrot comenz sus estudios ah en 1944. Estudi bajo la direccin de Paul Lvy, quien tambin ejerci una fuerte influencia en Mandelbrot. Al finalizar sus estudios en la cole Polytechnique, Mandelbrot fue a los Estados Unidos donde estuvo en el Caltech (California Institute of Technology). Despus de obtener un doctorado otorgado por la Universidad de Pars, estuvo en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton donde fue patrocinado por John von Neumann. Mandelbrot regres a Francia en 1955 y trabaj en el CNRS (Cntre National de la Recherche Scientifique). Se cas con Aliette Kagan durante este perodo en Francia y Ginebra, pero no pas mucho tiempo antes de que volviera a los Estados Unidos. Clark dio las razones para su infelicidad con el estilo de las matemticas en Francia en esta poca[30]: An profundamente preocupado por las ideas ms exticas de la mecnica estadstica y la lingstica matemtica, y lleno de ideas heterodoxas, no encontr de su agrado cientfico el enorme predominio de la escuela fundacional francesa de Bourbaki, por lo que en 1958 parti definitivamente a los Estados Unidos y comenz una muy fructfera y colaboracin con IBM [ [

como Fellow en sus mundialmente reconocidos laboratorios en Yorktown Heights en el estado de New York. IBM proporcion a Mandelbrot un ambiente que le permiti explorar toda una variedad de ideas diferentes. l mismo ha expresado cmo en IBM esta libertad de elegir las direcciones en las que deseaba llevar su investigacin le dio una oportunidad que ninguna posicin universitaria podra haberle dado. Despus de retirarse de IBM, encontr oportunidades semejantes en la Universidad de Yale, en donde actualmente es Profesor Sterling de Ciencias Matemticas. En 1945 el to de Mandelbrot le mostr la importancia del artculo de Julia de 1918 afirmando que se trataba de una obra maestra y una fuente potencial de problemas interesantes, pero a Mandelbrot no le gust. De hecho, reaccion bastante mal contra las sugerencias propuestas por su to, puesto que sinti que su propia actitud frente a las matemticas era distinta de la de su to. As, Mandelbrot eligi su propia ruta, la cual, sin embargo, volvi a llevarlo al artculo de Julia en los aos setentas despus de un camino arduo a travs de distintas ciencias, algunas de las cuales se caracterizan por ser altamente individualistas o nmadas. En efecto, la decisin de Mandelbrot de hacer contribuciones a muchas ramas diferentes de la ciencia fue tomada muy deliberadamente en su juventud. Es notable cmo fue capaz de satisfacer su ambicin con tan notable xito en tan distintas reas. Con la ayuda de graficacin computacional (computer graphics), Mandelbrot, que trabajaba entonces en el Centro Watson de Investigacin de IBM, logr mostrar cmo la obra de Julia es fuente de algunos de los ms hermosos fractales conocidos hoy en da. Para hacerlo, desarroll no slo nuevas ideas matemticas, sino que tambin tuvo que desarrollar algunos de los primeros programas computacionales para imprimir grficos. Su obra fue puesta de forma elaborada por primera vez en su libro Les objets fractals, form, hasard et dimension (Los objetos fractales, forma, azar y dimensin) de 1975 y de forma ms completa en The fractal geometry of nature (La geometra fractal de la naturaleza) de 1982. El 23 de junio de 1999 Mandelbrot recibi el Grado Honorario de Doctor en Ciencias de la Universidad de St. Andrews. En la ceremonia Peter Clark dirigi un discurso en el que puso los logros de Mandelbrot en perspectiva. Dijo[31]: ... al finalizar el siglo, cuando la nocin del progreso humano intelectual, poltico y moral es visto, por decir lo menos, como ambiguo y equvoco, hay un rea de la actividad humana en la que las ideas y los logros del progreso real no son ambiguos y son claros como el agua. Esta disciplina son las matemticas. En 1900, en una famosa conferencia durante el Congreso Internacional de Matemticos en Pars, David Hilbert hizo una lista de unos 25 problemas abiertos de significado extraordinario. Muchos de esos problemas han sido definitivamente resueltos, otros han sido probados como insolubles, y han culminado recientemente, como todos sabemos, con la prueba, a mitad de [

los noventas, del ltimo Teorema de Fermat. El primero de los problemas de Hilbert trataba de una variedad de cuestiones sobre la naturaleza del continuo, o de la recta real, una preocupacin mayor del anlisis del siglo diecinueve, e incluso, del siglo veinte. El problema trataba tanto de la geometra de la recta pensada como formada por puntos, como de la aritmtica pensada como la teora de los nmeros reales. La integracin de ambos campos fue uno de los grandes logros de Richard Dedekind y Georg Cantor, al ltimo de los cuales tuvimos [Universidad de St. Andrews] la inteligencia de honrarlo en 1911. Merodeando ahora, por as decirlo, en las profundidades de tal logro, se encontraban ciertos objetos geomtricos francamente extraordinarios. Para todos a la vez, parecan extraos, eran monstruos bastante patolgicos. Eran conjuntos verdaderamente raros, eran curvas lneas unidimensionales, de hecho que llenaban espacios bidimensionales, haba curvas que se comportaban bien, es decir, bonitas y continuas, mas que no tenan pendiente en ningn punto (no slo en algunos puntos, sino en ningn punto) y tenan nombres extraos: la curva de Peano que llena el espacio, el empaque de Sierpinski, la curva de Koch, el conjunto ternario de Cantor. A pesar de sus cualidades patolgicas, su extraordinaria complejidad, especialmente cuando se los ve con ms y ms detalle, eran frecuentemente muy simples de describir en el sentido de que las reglas que los generaban eran absurdamente sencillas de expresar. Tan raros eran estos objetos que los matemticos evitaban estos monstruos y fueron puestos aparte como demasiado extraos para ser de inters. Esto fue as hasta que nuestro recipiendario del doctorado honorario cre con ellos toda una nueva ciencia, la teora de la geometra fractal: fueron su intuicin y visin las que vieron en estos objetos y en muchos de los nuevos que l descubri, algunos de los cuales llevan ahora su nombre, no curiosidades matemticas, sino indicativos de un nuevo universo matemtico, una nueva geometra tan sistemtica y general como la de Euclides y de una nueva ciencia fsica. Como investigador, tanto de IBM, como del Centro Watson, Mandelbrot era profesor de la prctica de las matemticas en la Universidad de Harvard. Tambin tuvo puestos como profesor de ingeniera en Yale, de profesor de matemticas en la cole Polytechnique, de profesor de economa en Harvard y de profesor de fisiologa en el Einstein College of Medicine. Las excursiones de Mandelbrot en tan diferentes ramas de la ciencia no fueron, como ya dijimos, un accidente, sino ms bien una decisin deliberada de su parte. Sin embargo, fue el hecho de que los fractales se encontraran por todas partes, lo que lo condujo a otras reas. Continu Clark: No debera... de dar la impresin de que quien tenemos ante nosotros sea solamente un matemtico. Djenme explicar por qu. La primera de sus grandes intuiciones fue el descubrimiento de las complejas estructuras, casi patolgicas, que haban sido ampliamente ignoradas y que exhiban ciertas caractersticas universales que requeran de una nueva teora de la dimensin

para tratarlas adecuadamente; esto lo llev a generalizar trabajos antiguos de Hausdorff y Besicovitch; pero su segunda gran intuicin fue que la propiedad fractal as descubierta, a partir de la teora general que haba formulado, estaba presente de manera casi universal en la naturaleza. Lo que l vio fue que el imperioso paradigma de continuidad de todas las derivadas con el que la fsica matemtica haba intentado describir la naturaleza era radicalmente imperfecto e incompleto. Los fractales y los prefractales, una vez detectados, estn dondequiera. Aparecen en la fsica en la descripcin del comportamiento extraordinariamente complejo de algunos sistemas fsicos sencillos, como el pndulo forzado, y en el comportamiento enormemente complejo de la turbulencia y la transicin de fase. Aparecen como el fundamento de lo que hoy se conoce como sistemas caticos. Aparecen en la economa con el comportamiento de los precios, y como Poincar lo haba sospechado, aunque nunca lo prob, en el comportamiento de la bolsa o de nuestro propio mercado accionario de Londres. Aparecen en fisiologa en el crecimiento de las clulas de los mamferos. Aunque no lo crean... aparecen hasta en los huertos. Observen cuidadosamente y vern una diferencia entre la cabeza de un brculi y la de una coliflor, una diferencia que puede caracterizarse exactamente en la teora fractal. Mandelbrot ha recibido numerosos honores y premios que reconocen sus notables logros. Por ejemplo, en 1985 Mandelbrot obtuvo la Medalla Barnard por servicios meritorios a la ciencia. Al ao siguiente recibi la Medalla Franklin. En 1987 se le otorg el Premio Alexander von Humboldt, y en 1988 la Medalla Steinmetz, y muchos ms reconocimientos que incluyen la Medalla Nevada en 1991 y el Premio Wolf de fsica en 1993
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Moebius, August Ferdinand. Naci el 17 de noviembre de 1790 en Schulpforta, Sajonia, ahora Alemania, y muri el 26 de septiembre de 1868 en Leipzig, Alemania. Fue hijo nico de Johann Heinrich Moebius, un maestro de baile, quien falleci cuando August tena tres aos de edad. Su madre era descendiente de Martn Lutero. Moebius fue educado en casa hasta los 13 aos de edad y ya entonces mostraba inters en las matemticas. Fue a la universidad en Schulpforta en 1803. Se gradu en 1809 y se convirti en estudiante de la Universidad de Leipzig. Su familia deseaba que estudiase leyes y, en efecto, comenz a estudiar esa materia. Sin embargo, pronto descubri que esto no lo satisfaca y en la mitad de su primer ao decidi seguir sus propias preferencias en vez de las de su familia. As comenz a estudiar matemticas, astronoma y fsica. El maestro que ms influencia tuvo sobre Moebius durante su estancia en Leipzig fue el astrnomo Karl Mollweide, quien tambin es bien conocido por un cierto nmero de descubrimientos matemticos, en particular, las relaciones

trigonomtricas de Mollweide, que descubri entre 1807 y 1809, y la proyeccin conforme de mapas de Mollweide, es decir, que conserva ngulos. En 1813, Moebius viaj a Gttingen, donde estudi astronoma bajo la direccin de Gauss, quien era director del Observatorio en Gttingen y, por supuesto, el ms grande matemtico de su poca. As, nuevamente Moebius pudo estudiar con un astrnomo, cuyos intereses eran de tipo matemtico. De Gttingen, Moebius se fue a Halle, donde estudi con Johann Pfaff, maestro tambin de Gauss. Con Pfaff, Moebius estudi matemticas ms que astronoma, as que a estas alturas ya estaba trabajando slidamente en ambas disciplinas. En 1815, Moebius escribi su tesis doctoral sobre La ocultacin de estrellas fijas y comenz a trabajar en su Habilitacin, que es un grado posterior al doctorado, que en muchas universidades de Europa central se exige para ocupar una plaza definitiva. De hecho, mientras escriba este trabajo, hubo un intento de enrolarlo en el ejrcito prusiano. Moebius escribi: sta es la idea ms horrible que he escuchado, y cualquiera que se aventure, ose, se atreva, inste y tenga la audacia de proponrmelo ya no estar seguro ante mi daga. Evit el ejrcito y termin su trabajo de Habilitacin sobre Ecuaciones Trigonomtricas. El inters de Mollweide en las matemticas era tal que haba desocupado la ctedra de astronoma para ocupar la de matemticas en Leipzig, por lo que Moebius tena grandes esperanzas de ser nombrado profesor de astronoma ah mismo. En efecto, ocup la ctedra de astronoma y mecnica superior en la Universidad de Leipzig en 1816. Su nombramiento inicial fue como Profesor Extraordinario. Sin embargo, Moebius no fue promovido pronto a profesor titular. Pareca que no era un buen expositor en sus clases, por lo que no atraa estudiantes que pagaran cuota por sus clases, lo que le haca la vida difcil. Se vio forzado a anunciar sus cursos como gratuitos, para que los estudiantes consideraran que vala la pena inscribirse en ellos. Le ofrecieron una posicin como astrnomo en Greifswald en 1816, y luego otra como matemtico en Dorpat en 1819. Rechaz las dos, en parte por su conviccin acerca de la alta calidad de la Universidad de Leipzig, y en parte por su lealtad hacia Sajonia. En 1825 Mollweide muri y Moebius aspir a ser transferido a su ctedra de matemticas siguiendo la ruta que Mollweide haba seguido antes. Sin embargo, ste no fue el caso y se prefiri a otro matemtico para el puesto. Hacia 1844 la reputacin de Moebius como investigador le vali una invitacin a la Universidad de Jena, y en esta etapa, tambin la Universidad de Leipzig le otorg la titularidad en su puesto de profesor de astronoma, la que claramente se mereca.

Desde los das de su primer nombramiento en Leipzig, Moebius tambin ocup el puesto de Observador en el Observatorio en Leipzig. Se involucr en la reconstruccin del Observatorio y de 1818 hasta 1821 supervis el proyecto. Visit varios otros observatorios en Alemania antes de dar sus recomendaciones para el nuevo Observatorio. En 1820 se cas y de su matrimonio tuvo una hija y dos hijos. En 1848 fue nombrado director del Observatorio. En 1844 Grassmann visit a Moebius. Le pidi que revisara su obra principal Die lineare Ausdehnungslehre, ein neuer Zweig der Mathematik (La teora de expansin lineal, una nueva rama de las matemticas) (1844), que contena muchos resultados similares a los de Moebius. Aunque Moebius no comprendi la importancia de la obra de Grassmann y no la revis, lo convenci de someterla para un premio y, despus de que Grassmann lo gan, en 1847 Moebius escribi una revisin de la participacin que lo hizo ganar. Aunque su obra ms famosa es en matemticas, Moebius public una obra importante en astronoma, De Computandis Occultationibus Fixarum per Planetas (1815), concerniente a las ocultaciones de los planetas. Tambin escribi Die Hauptstze der Astronomie (Los principales postulados de la astronoma) (1836) y Die Elemente der Mechanik des Himmels (Los elementos de la mecnica celeste) (1843). Las publicaciones matemticas de Moebius, si bien no siempre originales, eran presentaciones efectivas y claras. Sus contribuciones a las matemticas fueron descritas por su bigrafo Richard Baltzer[32] como sigue: La inspiracin para su investigacin casi siempre la encontr en la rica fuente de su propia mente. Su intuicin, los problemas que l mismo se planteaba y las soluciones que encontraba, todas exhiban algo extraordinariamente ingenioso, algo original en una forma espontnea. Trabajaba sin prisa, tranquilamente y solo. Su obra permaneci casi bajo llave hasta que todo se fue poniendo en su lugar. Sin premura, sin pompa y sin arrogancia, esper a que los frutos de su mente maduraran. Slo despus de esa espera public sus obras perfeccionadas... Casi toda la obra de Moebius fue publicada en el Crelle Journal, la primera revista dedicada exclusivamente a publicar matemticas. La obra de Moebius de 1827 Der barycentrische Calkl (El clculo baricntrico), sobre geometra analtica, se convirti en un clsico e incluye muchos de sus resultados sobre geometra proyectiva y geometra afn. En ella introduce las coordenadas homogneas y tambin discute transformaciones geomtricas, en particular, transformaciones proyectivas. Introdujo una configuracin ahora llamada red de Moebius, que ha jugado un importante papel en el desarrollo de la geometra proyectiva. El nombre de Moebius est ligado con muchos importantes objetos matemticos tales como la funcin de Moebius, que introdujo en su artculo de [

1831 ber eine besondere Art von Umkehrung der Reihen (Sobre una forma especial de invertir las series) as como la frmula de inversin de Moebius. En 1837 public el Lehrbuch der Statik (Texto de Esttica), que hace un estudio geomtrico de la esttica. Condujo, de hecho, al estudio de sistemas de rectas en el espacio. Antes de que Francis Guthrie hubiera planteado el problema de los cuatro colores para colorear mapas, en 1840 Moebius haba preguntado lo siguiente: Hubo una vez un rey que tena cinco hijos. En su testamento estipul que a su muerte, el reino habra de dividirse por sus hijos en cinco regiones, de tal forma que cada regin tuviese una frontera comn con cada una de las otras cuatro. Es posible cumplir con los trminos del testamento? Por supuesto, la respuesta es negativa y fcil de demostrar. Sin embargo, ilustra el inters de Moebius en las ideas topolgicas, un rea en la cual se le recuerda mucho como pionero. En una memoria, presentada a la Acadmie des Sciences y apenas descubierta hasta despus de su muerte, discuti las propiedades de las superficies de una sola cara, que incluyen la famosa banda de Moebius, que descubri en 1858. Este descubrimiento lo hizo al trabajar en una pregunta sobre la teora geomtrica de los poliedros, planteada por la Academia de Pars. Aunque conocemos este objeto hoy en da como banda de Moebius, no fue Moebius quien lo describi primero; tomando cualquier criterio, ya sea fecha de publicacin o fecha del primer descubrimiento, en esto lo precedi Listing.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Newton, Sir Isaac.Naci el 4 de enero de 1643 [33] en Woolsthorpe, Lincolnshire, Inglaterra y muri el 31 de marzo de 1727 en Londres, Inglaterra. La vida de Newton puede dividirse entres perodos bastante distintos. El primero es el de su infancia desde 1643 hasta su graduacin en 1669. El segundo, que va de 1669 a 1687, fue altamente productivo y en el que ocup la ctedra Lucasiana en Cambridge. El tercer perodo (casi tan largo como los otros dos juntos) correspondi a un Newton con un alto sueldo como funcionario del gobierno en Londres y con muy poco inters en las matemticas. Isaac Newton naci en la casa solariega de Woolsthorpe, cerca de Grantham en Lincolnshire. Proceda de una familia de granjeros, pero nunca conoci a su padre, quien muri antes de que l naciera. Su madre se volvi a casar, se

mud a una aldea cercana y lo dej bajo el cuidado de su abuela. Despus de la muerte de su padrastro en 1656, la madre de Newton lo sac de la Escuela de Gramtica de Grantham, en la que no perfilaba bien en su trabajo acadmico. Sus notas e informes escolares lo describan como flojo y falto de atencin. Uno de sus tos decidi que habra de prepararse para la Universidad, e ingres al viejo Colegio de su to, el Trinity College, en Cambridge, en junio de 1661. El objetivo de Newton en Cambridge era obtener un grado en Derecho. La instruccin en Cambridge estaba dominada por la filosofa aristotlica, aunque se dejaba un cierto margen de libertad de estudio a partir del tercer ao. Newton estudi entonces la filosofa de Descartes, Gassendi y Boyle. Las nuevas lgebra y geometra analtica de Vite, Descartes y Wallis, y la mecnica de la astronoma copernicana de Galileo le resultaban muy atractivas. El talento de Newton comenz a surgir a la llegada de Barrow a la ctedra Lucasiana en Cambridge. Su genio cientfico apareci cuando a causa de la plaga se cerr la Universidad en el verano de 1665 y Newton tuvo que regresar a Lincolnshire. Ah, en un perodo de menos de dos aos, mientras an no alcanzaba los 25 aos de edad, comenz a hacer avances revolucionarios en matemticas, ptica, fsica y astronoma. Mientras Newton estuvo en casa sent los fundamentos del clculo diferencial e integral varios aos antes del descubrimiento independiente de Leibniz. El mtodo de las fluxiones, como lo design, estaba basado en su crucial forma de ver que la integracin de una funcin no es otra cosa que el procedimiento inverso al de su diferenciacin. Tomando la diferenciacin como la operacin bsica, Newton produjo sencillos mtodos analticos que unificaron muchas tcnicas separadas, previamente desarrolladas para resolver problemas aparentemente desvinculados, tales como el clculo de reas, tangentes, as como las longitudes de curvas y sus mximos y mnimos. El De Methodis Serierum et Fluxionum de Newton se escribi en 1671, pero no fue publicado hasta que John Colson hizo una traduccin al ingls en 1736. Barrow renunci a la ctedra Lucasiana en 1669 y recomend a Newton (que apenas tena 27 aos) para que la ocupara. La primera obra de Newton como Profesor Lucasiano fue sobre ptica. Haba llegado a la conclusin durante los dos aos de la plaga, de que la luz no era una entidad sencilla. Todos los cientficos, desde Aristteles, haban credo que s lo era, pero la aberracin cromtica en un lente de telescopio convenci a Newton de lo contrario. Cuando haca pasar un delgado rayo de luz solar a travs de un prisma de vidrio, not que se formaba el espectro de colores. Newton argument que la luz blanca es en realidad una mezcla de muchos diferentes tipos de rayos que son refractados en ngulos ligeramente distintos, y que cada tipo diferente de rayos produce un color espectral especfico. Esto llev a Newton a la conclusin errnea de que los telescopios que usan lentes refractores siempre habran de sufrir aberracin cromtica. Por tanto, propuso y

construy un telescopio reflector. Newton fue designado miembro de Real Sociedad en 1672, despus de donarle un telescopio reflector. Tambin en 1672 Newton public su primer artculo cientfico sobre luz y color en las Philosophical Transactions of the Royal Society. El artculo de Newton fue bien recibido, pero Hooke y Huygens le objetaron su intento de probar slo experimentalmente que la luz consiste en el movimiento de pequeas partculas ms que de ondas. Quiz debido a la gran reputacin que ya tena Newton, su teora corpuscular rein hasta que la teora ondulatoria fue revivida en el siglo diecinueve. Las relaciones de Newton con Hooke se deterioraron y se encerr en s mismo alejndose de la Real Sociedad. Retras la publicacin de un recuento total de sus investigaciones en ptica hasta despus de la muerte de Hooke en 1703. El Opticks de Newton apareci en 1704. Trataba sobre la teora de la luz y el color y sobre colores en hojas delgadas, anillos de Newton y difraccin de la luz. Para explicar algunas de sus observaciones tuvo que usar una teora ondulatoria de la luz en conjuncin con su teora corpuscular. El gran logro de Newton fue su obra sobre fsica y mecnica celeste, que culmin con la teora de la gravitacin universal. Para 1666 Newton tena versiones preliminares de sus tres leyes del movimiento. Tambin haba descubierto la ley que describa la fuerza centrfuga en un cuerpo que se mueve uniformemente en una trayectoria circular. Sin embargo, no comprenda correctamente la mecnica del movimiento circular. La novedosa idea de Newton de 1666 fue imaginar que la gravedad de la Tierra ejerca influencia sobre la Luna, contrarrestando su fuerza centrfuga. De su ley de la fuerza centrfuga y la tercera ley de Kepler del movimiento planetario, Newton dedujo su ley de los cuadrados inversos. En 1679, Newton aplic su talento matemtico para probar una conjetura de Hooke, probando que si un cuerpo obedece la segunda ley de Kepler entonces sobre l se ejerce una fuerza centrpeta. Este descubrimiento mostr el significado fsico de esta segunda. En 1684 Halley, cansado de las fanfarroneras de Hooke, le pregunt a Newton si poda probar la conjetura de Hooke, de que la atraccin est en proporcin recproca con el cuadrado de la distancia, y le dijo que ya haba resuelto el problema cinco aos antes, pero que haba extraviado el artculo. Ante la urgencia de Halley, Newton reprodujo las pruebas y las extendi en un artculo sobre las leyes del movimiento y problemas de mecnica orbital. Halley persuadi a Newton para que escribiera un tratado completo de su nueva fsica y sus aplicaciones a la astronoma. Ms de un ao despus (1687), Newton public su Philosophiae naturalis principia mathematica o Principia, como siempre se le ha conocido.

Los Principia son reconocidos como el mayor libro cientfico jams escrito. Newton analiz el movimiento de cuerpos en medios resistentes y no resistentes bajo la accin de fuerzas centrpetas. Los resultados se aplicaron a cuerpos en rbita, proyectiles, pndulos y cada libre cerca de la Tierra. Adems demostr que los planetas eran atrados hacia el Sol por una fuerza que vara como el inverso del cuadrado de la distancia y generaliz esto afirmando que todos los cuerpos celestes se atraen mutuamente. Una mayor generalizacin llev a Newton a la ley de la gravitacin universal: Toda materia atrae a cualquier otra materia con una fuerza proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellas. Newton explic una amplia gama de fenmenos no relacionados previamente: las rbitas excntricas de los cometas, las mareas y sus variaciones, la precesin del eje de la Tierra y el movimiento de la Luna al verse perturbada por la gravedad del Sol. Despus de sufrir un colapso nervioso en 1693, Newton se retir de la investigacin y asumi un cargo en el gobierno en Londres como Custodio (1696) y Master (1699) de la Real Casa de Moneda. En 1703 fue elegido Presidente de la Real Sociedad, puesto para el que fue reelegido cada ao hasta su muerte. Fue investido Caballero en 1708 por la Reina Ana, convirtindose as en el primer cientfico que por su trabajo ostent el ttulo de Sir antes de su nombre.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Pascal, Blaise. Naci el 19 de junio de 1623 en Clermont (ahora ClermontFerrand), Auvergne, Francia, y muri el 19 de agosto de 1662 en Pars, Francia. Su padre, tienne Pascal, tena una concepcin poco ortodoxa de la educacin y decidi ser l quien instruyera a su hijo. Decidi que Blaise no deba estudiar matemticas antes de los 15 aos y por tanto elimin todos los textos de matemticas que haba en la casa. La curiosidad de Pascal, sin embargo, fue exacerbada con esto, por lo que comenz a trabajar en cuestiones de geometra por su propia cuenta a la edad de 12 aos. Descubri que la suma de los ngulos interiores de un tringulo equivale a 2 ngulos rectos y, cuando su padre descubri esto, se retract y le facilit a Pascal una copia de los Elementos de Euclides. A la edad de 14, Pascal comenz a asistir a reuniones de Mersenne, quien perteneca a la orden religiosa de los Mnimos, y cuya celda en Pars era un

lugar frecuente de reunin para Fermat, Pascal, Gassendi y otros. A la edad de 16, Pascal present una sola hoja de papel en una de las reuniones de Mersenne. Contena varios teoremas de geometra proyectiva, incluyendo el hexgono mstico de Pascal. Pascal invent la primera calculadora digital (1642) para ayudar a su padre. El aparato, llamado la Pascalina, pareca una calculadora mecnica de los cuarentas. Esto, casi ciertamente, convierte a Pascal en el segundo inventor de una calculadora mecnica, pues Schickard ya haba fabricado una en 1624. Pascal tuvo que afrontar problemas en el diseo de la calculadora, debidos al diseo de la moneda francesa de la poca. Haba 20 soles en una libra y 12 denarios en un sol. Este sistema subsisti en Francia hasta 1799, pero en Gran Bretaa un sistema con similares mltiplos se us hasta 1971. Pascal tuvo que resolver muchos ms problemas tcnicos difciles para poder trabajar con esta divisin de la libra entre 240, que si hubiera tenido una divisin entre 100. No obstante, la produccin de las mquinas empez en 1642 pero, como escribe Adamson[34], Hacia 1652 se haban producido cincuenta prototipos, pero pocas mquinas se vendieron y la manufactura de la calculadora aritmtica de Pascal se suspendi ese ao. Sucesos ocurridos en 1646 fueron de gran significacin para el joven Pascal. En ese ao su padre se lastim una pierna y tuvo que recuperarse en su casa. Lo cuidaban dos jvenes hermanos de un movimiento religioso justo en las afueras de Rouen. Tuvieron un profundo efecto en el joven Pascal y se hizo hondamente religioso. A partir de alrededor de esta poca, Pascal comenz una serie de experimentos sobre presin atmosfrica. Hacia 1647 haba probado satisfactoriamente la existencia del vaco. Descartes visit a Pascal el 23 de septiembre. Su visita slo dur dos das y ambos discutieron acerca del vaco, en el cual Descartes no crea. ste escribi, de manera bastante cruel, en una carta a Huygens despus de esta visita, que Pascal ... tiene demasiado vaco en su cabeza. En agosto de 1648, Pascal observ que la presin de la atmsfera decrece con la altura y dedujo que exista un vaco arriba de la atmsfera. Descartes le escribi a Carcavi en junio de 1647 sobre los experimentos de Pascal diciendo: Fui yo quien hace dos aos le aconsej hacerlo, pues aunque yo mismo no lo he llevado a cabo, no tena duda de su xito ... En octubre de 1647 Pascal escribi Nuevos Experimentos Concernientes al Vaco que lo condujo a disputas con varios cientficos que, como Descartes, no crean en el vaco. [

tienne Pascal muri en septiembre de 1651 y a raz de ello, Blaise le escribi a una de sus hermanas dndole un significado profundamente cristiano a la muerte, en general, y al fallecimiento de su padre, en particular. Sus ideas sobre esto constituyeron la base para su obra filosfica posterior Penses (Pensamientos), una coleccin de pensamientos personales sobre el sufrimiento humano y la fe en Dios. La apuesta de Pascal asegura probar que la creencia en Dios es una cuestin racional con el siguiente argumento: Si Dios no existe, no se pierde nada creyendo en l, mientras que si s existe, se perdera todo no creyendo [en l]. Desde mayo de 1653 Pascal trabaj sobre matemticas y fsica escribiendo Tratado sobre el Equilibrio de los Lquidos (1653) en el cual explica la ley de la presin de Pascal. Adamson escribe[35]: Este tratado es un esbozo completo de un sistema hidrosttico, el primero en la historia de la ciencia, que incluye su ms distintiva e importante contribucin a la teora fsica. Sus estudios en hidrodinmica, hidrosttica y presin atmosfrica lo llevaron a inventar la jeringa y la prensa hidrulica, y a descubrir la ley de la presin de Pascal. Trabaj sobre secciones cnicas y produjo importantes teoremas en geometra proyectiva. En La Generacin de Secciones Cnicas (la mayor parte del cual fue terminada en marzo de 1648 pero vuelta a trabajar en 1653 y 1654) Pascal consideraba cnicas generadas por proyeccin central de un crculo. sta habra de ser la primera parte de un tratado sobre cnicas que Pascal nunca complet. La obra est perdida ahora, pero Leibniz y Tschirnhaus hicieron notas de ella y es a travs de esas notas que se puede tener ahora una imagen ms o menos completa de la obra. Aunque no fue Pascal el primero en estudiar el tringulo de Pascal, su obra sobre el tema en el Tratado sobre el Tringulo Aritmtico fue el ms importante sobre este tema y, a travs de la obra de Wallis, la obra de Pascal sobre los coeficientes binomiales condujo a Newton a su descubrimiento del teorema binomial general para potencias fraccionarias y negativas. En correspondencia con Fermat sent las bases para la teora de la probabilidad. Esta correspondencia consisti de cinco cartas y se dio durante el verano de 1654. Consideraron el problema de los dados, que ya haba sido estudiado por Cardan, y el problema de puntos tambin considerado por Cardan y, alrededor de la misma poca, por Pacioli y Tartaglia. El problema de los dados consiste en preguntar cuntas veces hay que lanzar un par de dados antes de esperar un doble seis, mientras que el problema de los puntos pregunta cmo dividir las puestas si un juego de dados queda incompleto. Resolvieron el problema de los puntos para un juego con dos jugadores, pero no desarrollaron mtodos matemticos suficientemente poderosos para resolverlo para tres o ms jugadores. [

Durante el perodo de esta correspondencia, Pascal no estaba bien. En una de las cartas a Fermat escrita en julio de 1654 dice ... aunque an estoy postrado en cama, debo decirle que ayer por la tarde me dieron su carta. Sin embargo, a pesar de los problemas de salud, trabaj intensamente en cuestiones cientficas y matemticas hasta octubre de 1654. En algn momento en esos das estuvo a punto de perder la vida en un accidente. Los caballos que tiraban de su carruaje se desbocaron y el carruaje qued colgando de un puente sobre el ro Sena. Aunque fue rescatado sin dao fsico, parece que qued muy afectado psicolgicamente. No mucho tiempo despus, el 23 de noviembre 1654, tuvo otra experiencia religiosa que lo hizo empear su vida al Cristianismo. Despus de esos das, Pascal hizo visitas al monasterio jansenista de PortRoyal des Champs a unos 30km al sudoeste de Pars. Empez a publicar obras annimas sobre temas religiosos, dieciocho Cartas Provinciales que se publicaron durante 1656 y principios de 1657. Fueron escritas en defensa de su amigo Antoine Arnauld, un opositor de los jesuitas y defensor del jansenismo, quien estaba bajo juicio ante la facultad de teologa en Pars por sus controvertidas obras religiosas. Su ltima obra matemtica vers sobre la cicloide, es decir, la curva trazada por un punto sobre la circunferencia de un crculo girando. Pascal muri a los 39 aos de edad, en intenso dolor despus de que un tumor maligno en su estmago se le extendi al cerebro.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Pitgoras. Naci cerca de 569 AC en Samos, Jonia, y muri cerca de 475 AC. Pitgoras de Samos es descrito frecuentemente como el primer matemtico puro. Es una figura extremadamente importante en el desarrollo de las matemticas, aunque es relativamente poco lo que se conoce de sus logros matemticos. A diferencia de matemticos griegos posteriores, de quienes al menos tenemos algunos de los libros que escribieron, de Pitgoras no tenemos ningn escrito. La sociedad que dirigi, semirreligiosa y semicientfica, segua un cdigo secreto, que ciertamente an hoy hace de Pitgoras una figura misteriosa. Tenemos detalles de la vida de Pitgoras gracias a biografas antiguas que hicieron uso de fuentes originales escritas por autores que le atribuyen poderes divinos, y cuyo propsito era presentarlo como una divinidad. Lo que aqu se

presenta es un intento de recolectar las fuentes ms confiables para reconstruir un relato de la vida de Pitgoras. Hay un acuerdo bastante bueno acerca de los principales sucesos en su vida, aunque la mayor parte de las fechas las disputan distintos estudiosos que dan fechas con diferencias de 20 aos. Algunos historiadores tratan toda esta informacin como meras leyendas, pero incluso si el lector as las trata, al tratarse de registros tan antiguos, tienen un valor histrico. Segn Porfirio, el padre de Pitgoras fue Mnesarco[36] [37], mientras que segn Jmblico, su madre fue Pythais[38], nativa de Samos. Mnesarco era un mercader que vino de Tiro, Fenicia, y hay una historia que cuenta Porfirio acerca de que Mnesarco trajo granos a Samos cuando se haba presentado una hambruna, y que con ese motivo se le reconoci otorgndole la ciudadana de Samos. Cuando nio, Pitgoras pas sus aos tempranos en Samos, pero despus viaj mucho con su padre. Hay relatos que cuentan que Mnesarco regres a Tiro con Pitgoras y que ah recibi instruccin de los caldeos y los sabios de Siria. Parece que tambin visit Italia con su padre. Se sabe poco de la infancia de Pitgoras. Todos los relatos acerca de su aspecto fsico parecen ser ficticios salvo por la descripcin de un asombroso nevo materno (lunar) que tena Pitgoras en el muslo. Es probable que haya tenido dos hermanos, aunque algunas fuentes dicen que tuvo tres. Ciertamente recibi una muy buena instruccin, aprendiendo a tocar la lira, a hacer poesa y a recitar a Homero. Entre sus maestros estaban tres filsofos que influyeron en Pitgoras durante su juventud. Uno de los ms importantes fue Ferquides, a quien muchos describen como el maestro de Pitgoras. Los otros dos filsofos que influyeron en l y lo introdujeron al pensamiento matemtico fueron Tales y su discpulo Anaximandro, quienes vivieron en Mileto. Jmblico dice que Pitgoras visit a Tales en Mileto, cuando tena entre 18 y 20 aos de edad. Para entonces Tales ya era un anciano, y aunque an caus una fuerte impresin en Pitgoras, probablemente ya no le ense mucho. Sin embargo, contribuy al inters de Pitgoras en las matemticas y la astronoma, y le aconsej viajar a Egipto para aprender ms sobre estas disciplinas. El discpulo de Tales, Anaximandro, enseaba en Mileto y Pitgoras asista a sus cursos. Anaximandro estaba ciertamente interesado en la geometra y la cosmologa, y muchas de sus ideas tuvieron influencia en los conceptos de Pitgoras. Alrededor de 535 AC, Pitgoras fue a Egipto. Esto ocurri unos cuantos aos despus de que el tirano Polcrates se apoderara del control de la ciudad de Samos. Hay cierta evidencia para pensar que Pitgoras y Polcrates tuvieron una amistad al principio y se afirma[39] que Pitgoras fue a Egipto llevando una carta de presentacin de Polcrates. En efecto, Polcrates tena una alianza con Egipto, por lo que haba fuertes vnculos entre Samos y Egipto en esa poca. Los relatos acerca de la estancia de Pitgoras en Egipto sugieren que visit [ [ [ [

muchos de los templos y tom parte en muchas discusiones con los sacerdotes. Segn Porfirio[40] [41], filsofo neoplatnico nacido en Tiro, Pitgoras fue rechazado al intentar visitar los templos egipcios, con la excepcin del de Dispolis, donde s fue aceptado para el sacerdocio despus de completar los ritos necesarios para la admisin. No es difcil relatar muchas de las creencias de Pitgoras, las que l impondra despus en la sociedad que estableci en Italia a partir de las costumbres que aprendi en Egipto. Por ejemplo, la actitud secreta de los sacerdotes egipcios, su rechazo a ingerir leguminosas, incluso su rechazo a usar ropas hechas de pieles de animales y su aspiracin por lograr la pureza eran todas costumbres que adoptara Pitgoras posteriormente. Porfirio dice que Pitgoras aprendi geometra de los egipcios, pero es probable que ya tuviera familiaridad con la geometra, ciertamente a partir de las enseanzas de Tales y Anaximandro. En 525 AC, Cambises II, el rey de Persia, invadi Egipto. Polcrates abandon su alianza con Egipto y envi 40 barcos a reunirse con la flota persa contra los egipcios. Despus de que Cambises haba ganado la Batalla de Pelusio en el Delta del Nilo y de que haba ocupado Helipolis y Menfis, la resistencia egipcia cedi. Pitgoras fue hecho prisionero y llevado a Babilonia. Jmblico[42] escribe sobre Pitgoras: ... fue transportado por los seguidores de Cambises como prisionero de guerra. Mientras estuvo ah tuvo el gusto de asociarse con los Magoi... y fue instruido en sus ritos sagrados y aprendi acerca de una adoracin muy mstica de los dioses. Tambin alcanz la cspide de la perfeccin en aritmtica y msica, y en las dems ciencias matemticas enseadas por los Babilonios... Alrededor de 520 AC, Pitgoras abandon Babilonia y regres a Samos. Polcrates haba sido asesinado alrededor de 522 AC y Cambises haba muerto en el verano de ese ao, ya sea por suicidio o por causa de un accidente. Las muertes de estos gobernantes pueden haber sido el factor para que Pitgoras regresara a Samos, pero en ningn lado se explica cmo obtuvo su libertad. Daro de Persia haba asumido el control de Samos despus de la muerte de Polcrates y parece haber estado aun en control de la isla al regreso de Pitgoras. Esto entra en conflicto con los relatos de Porfirio y Digenes Laercio[43], quienes afirman que Polcrates todava estaba controlando Samos cuando Pitgoras regres. Pitgoras hizo un viaje a Creta poco despus de su regreso a Samos para estudiar el sistema legal ah. A su regreso a Samos fund una escuela llamada el Semicrculo. En el tercer siglo DC, Jmblico[44] escribe que: ... [Pitgoras] form una escuela en la ciudad [de Samos], el 'semicrculo' de Pitgoras, conocido hasta hoy por ese nombre, en el cual los samios efectan [ [ [ [ [

reuniones polticas. Lo hacen pues piensan que hay que discutir cuestiones sobre bondad, justicia y conveniencia en este lugar fundado por el hombre que hizo de todos estos temas su propio asunto. Fuera de la ciudad hizo de una cueva el sitio privado de su propia enseanza filosfica, pasando casi toda la noche as como el da ah para investigar la utilidad de las matemticas... Pitgoras abandon Samos y se fue al sur de Italia cerca de 518 AC (algunos afirman que fue mucho antes). Jmblico da algunas razones para su salida de Samos. En primer lugar los comentarios sobre la respuesta de los samios a sus mtodos de enseanza: ... trataba de utilizar su mtodo simblico de enseanza, que era semejante en todos sus aspectos a lo que l haba aprendido en Egipto. Los samios no se sentan muy entusiastas por su mtodo y lo trataban de una manera ruda e impropia. Esta excusa, de acuerdo con Jmblico, fue usada en parte por Pitgoras para dejar Samos: ... Pitgoras fue arrastrado a toda clase de misiones diplomticas por sus conciudadanos y fue forzado a participar en asuntos pblicos. ... Saba que todos los filsofos que lo precedieron haban acabado sus das en tierras extranjeras, por lo que decidi huir de toda responsabilidad poltica, alegando como excusa, de acuerdo con algunas fuentes, el desprecio que los samios tenan por sus mtodos de enseanza. Pitgoras fund una escuela filosfica y religiosa en Crotn (ahora Crotona, en el este del tacn del sur de Italia) que tena muchos seguidores. Pitgoras era cabeza de la sociedad con un crculo interno de seguidores conocidos como los mathematikoi. Los mathematikoi vivan permanentemente con la Sociedad, no tenan propiedad personal y eran vegetarianos. Reciban enseanzas del propio Pitgoras y obedecan reglas estrictas. Las creencias de Pitgoras eran[45]: (1) (2) (3) (4) (5) que en su nivel ms profundo, la realidad es de naturaleza matemtica, que la filosofa puede ser usada para la purificacin espiritual, que el alma puede elevarse para su unin con lo divino, que ciertos smbolos tienen significado mstico, y que todos los hermanos de la orden deben observar estricta lealtad y guardar actitud secreta.

Tanto hombres como mujeres eran admitidos como miembros de la Sociedad; en efecto, varias de las mujeres pitagricas se convirtieron despus en filsofas [

famosas. El crculo exterior de la Sociedad era conocido como los acusmticos (de acstica y matemticos) y vivan en sus propias casas, y slo venan a la Sociedad durante el da. Podan tener propiedades privadas y no se les exiga que fueran vegetarianos. De la propia obra de Pitgoras no se sabe nada. Su escuela practicaba la actitud secreta y el comunalismo, lo que haca difcil distinguir entre la obra de Pitgoras y la de sus seguidores. Ciertamente, su escuela hizo contribuciones extraordinarias a las matemticas, y es posible tener bastante certeza acerca de algunas de las contribuciones matemticas de Pitgoras. Primero debe quedar claro en qu sentido Pitgoras y los mathematikoi estudiaban matemticas. No actuaban como un grupo de investigacin en matemticas en una universidad u otra institucin moderna. No haba 'problemas abiertos' que tuvieran que resolver, y de ninguna manera estaban interesados en tratar de formular o resolver problemas matemticos. Ms bien Pitgoras estaba interesado en los principios de las matemticas, el concepto de nmero, el concepto de tringulo o de otras figuras matemticas, y de la idea abstracta de demostracin. Brumbaugh[46] escribe: Es difcil para nosotros hoy, por ms familiarizados que estemos con la abstraccin matemtica pura y con el acto mental de la generalizacin, apreciar la originalidad de esta contribucin pitagrica. De hecho, hoy en da somos tan sofisticados que incluso ya no reconocemos a 2 como una cantidad abstracta. Hay un paso notablemente grande entre 2 barcos + 2 barcos = 4 barcos y el resultado abstracto 2 + 2 = 4, que se aplica no solamente a barcos, sino a plumas, gente, casas, etc. Hay otro paso para ver que la nocin abstracta de 2 es una cosa que, en cierto sentido, es tan real como un barco o una casa. Pitgoras crea que todas las relaciones podan reducirse a relaciones de nmeros. Aristteles escribi: Los Pitagricos... habindose formado dentro del estudio de las matemticas, pensaban que las cosas eran nmeros... y que todo el cosmos es una escala y un nmero. Esta generalizacin provena de las observaciones de Pitgoras en msica, matemticas y astronoma. Pitgoras observ que las cuerdas vibrantes producen tonos armoniosos cuando las razones de las longitudes de las cuerdas son nmeros enteros, y que estas razones podan considrerase en otros instrumentos. En efecto, Pitgoras hizo notables contribuciones a la teora matemtica de la msica. Era un excelente msico, que tocaba la lira y usaba la msica como medio para ayudar a los enfermos. Pitgoras estudiaba propiedades de los nmeros que seran muy familiares para los matemticos de hoy, tales como nmeros pares e impares, nmeros triangulares, nmeros perfectos, etc. Sin embargo, para Pitgoras los nmeros [

tenan personalidades que difcilmente reconoceramos como matemticas hoy[47]: Cada nmero tena su propia personalidad - masculino o femenino, perfecto o incompleto, hermoso o feo. Las matemticas modernas han eliminado deliberadamente este sentimiento, pero an lo encontramos en la ficcin y la poesa. Diez era el mejor nmero: contena en s mismo los primeros cuatro enteros uno, dos, tres y cuatro [1 + 2 + 3 + 4 = 10] y escritos estos en notacin de puntos formaban un tringulo perfecto. Por supuesto recordamos hoy a Pitgoras especialmente por su famoso teorema de geometra. Aunque el teorema, ahora conocido como el teorema de Pitgoras, ya lo conocan los babilonios 1000 aos atrs, tal vez haya sido l quien por primera vez lo demostr. Proclo, el ltimo gran filsofo griego, que vivi alrededor de 450 AC escribi[48]: Despus [de Tales, etc.] Pitgoras transform el estudio de la geometra en una educacin liberal, examinando los principios de la ciencia desde su comienzo y probando los teoremas de una manera inmaterial e intelectual: l fue quien descubri la teora de los irracionales y la construccin de las figuras csmicas. Heath[49] da una lista de teoremas atribuidos a Pitgoras, o ms bien, a los pitagricos. (i) La suma de los ngulos interiores de un tringulo es igual a dos ngulos rectos. Tambin conocan los pitagricos la generalizacin que establece que para un polgono con n lados la suma de sus ngulos interiores es 2n 4 ngulos rectos y la suma de sus ngulos exteriores es igual a cuatro ngulos rectos. (ii) El teorema de Pitgoras para un tringulo rectngulo, el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los otros dos lados. Debemos notar que para Pitgoras el cuadrado de la hipotenusa ciertamente no debe ser considerado como el nmero multiplicado por s mismo, sino ms bien, como un cuadrado geomtrico construido sobre el lado. Decir que la suma de dos cuadrados es igual a un tercer cuadrado significaba que los dos cuadrados podan ser recortados en pedazos y rearmados para formar un cuadrado idntico el tercero. (iii) Construir figuras de un rea dada y lgebra geomtrica. Por ejemplo resolvieron ecuaciones tales como a(a - x) = x2 por medios geomtricos. (iv) El descubrimiento de los irracionales. Este se le atribuye ciertamente a los pitagricos pero parece poco probable que se le deba al propio Pitgoras. Iba contra la filosofa de Pitgoras de que todas las cosas eran nmeros, ya que por nmero entenda la razn entre dos nmeros enteros. Sin embargo, debido [ [ [

a su creencia de que todas las cosas eran nmeros sera una tarea natural tratar de probar que la hipotenusa de un tringulo rectngulo issceles tena longitud correspondiente a un nmero. (v) Los cinco slidos regulares. Se piensa que el propio Pitgoras saba cmo construir los primeros tres, pero es poco probable que haya sabido cmo construir los otros dos. (vi) En astronoma Pitgoras, enseaba que la Tierra era una esfera en el centro del Universo. Tambin reconoci que la rbita de la Luna estaba inclinada con respecto al ecuador de la Tierra y fue uno de los primeros en darse cuenta de que Venus, como estrella de la tarde, era el mismo planeta que Venus, como estrella de la maana. En primera instancia, sin embargo, Pitgoras era filsofo. Adems de sus creencias sobre los nmeros, geometra y astronoma que ya hemos descrito, tena[50]: ... las siguentes enseanzas filosficas y ticas: ... la dependencia de la dinmica que tiene la estructura del mundo de la interaccin de contrarios, o pares de opuestos; la visin del alma como un nmero con movimiento propio, que experimenta una forma de metempsicosis, o reencarnacin sucesiva en diferentes especies hasta su final purificacin (particularmente a travs de la vida intelectual de los pitagricos ticamente rigurosos); y el entendimiento... de que todos los objetos existentes estaban fundamentalmente compuestos de forma y no de sustancia material. Adems, la doctrina pitagrica... identificaba el cerebro como el lugar geomtrico del alma; y prescriba ciertas prcticas de culto secretas. Brumbaugh [51] tambin describe sus prcticas ticas: En sus prcticas ticas, los pitagricos eran famosos por su mutua amistad, altruismo y honestidad. La Sociedad de Pitgoras en Crotn tambin fue afectada por los eventos polticos, a pesar de su deseo de mantenerse al margen de la poltica. Pitgoras fue a Delos en 513 AC a cuidar a su viejo maestro Ferquides que se estaba muriendo. Estuvo ah unos cuantos meses hasta la muerte de su amigo y maestro y entonces retorn a Crotn. En 510 AC Crotn atac y venci a su vecina Sibaris y hubo ciertas sospechas de que Pitgoras estuviera involucrado en la disputa. Entonces, cerca de 508 AC, la Sociedad Pitagrica en Crotn fue atacada por Ciln, un noble de la propia Crotn. Pitgoras escap a Metaponto y casi todos los autores afirman que ah muri, y algunos dicen que se suicid por el ataque a su Sociedad. Jmblico[52] cita una versin de lo ocurrido:

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Ciln, un crotoniata y ciudadano importante por nacimiento, fama y riqueza, pero por otro lado un hombre difcil, violento, molesto y con tendencias tirnicas, deseaba ansiosamente participar del modo de vida pitagrico. Se acerc a Pitgoras, que ya estaba viejo, pero fue rechazado por sus defectos de carcter descritos. Cuando esto ocurri, Ciln y sus amigos se unieron para hacer un fuerte ataque a Pitgoras y sus seguidores. As, un celo fuerte y agresivo activ a Ciln y a sus seguidores a perseguir a los pitagricos hasta que no quedara ninguno. Por esto, Pitgoras parti a Metaponto y se dice que ah termin sus das. Esto parece estar aceptado por la mayora, pero Jmblico mismo no acepta esta versin y arguye que el ataque de Ciln fue una cuestin menor y que Pitgoras regres a Crotn. Ciertamente, la Sociedad Pitagrica prosper por muchos aos despus de estos sucesos y se extendi de Crotn a muchas otras ciudades italianas. Gorman[53] sostiene que sta es una fuerte razn para creer que Pitgoras regres a Crotn y cita otra evidencia, que es la edad de Pitgoras, ampliamente difundida, de alrededor de 100 aos a su muerte, y el hecho de que muchas fuertes afirman que Pitgoras ense a Empdocles, para confirmar que muri aos despus del 480 AC. La evidencia de cundo y donde muri Pitgoras es poco clara. Ciertamente, la Sociedad Pitagrica se expandi rpidamente despus de 500 AC, se torn de naturaleza poltica y se subdividi en un cierto nmero de facciones. En 460 AC la Sociedad[54]: ...fue suspendida violentamente. Sus casas de reunin fueron saqueadas y quemadas en todas partes; se hace mencin, en particular, de la casa de Milo en Crotn, donde 50 o 60 pitagricos fueron sorprendidos y asesinados. Los que sobrevivieron se refugiaron en Tebas y en otros lugares.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Plateau, Joseph Antoine Ferdinand. Naci el 14 de octubre de 1801 en Bruselas y muri el 15 de septiembre de 1883 en Gante, ambos en Blgica. Su padre fue pintor de flores y era su deseo que Joseph fuera artista. Al terminar sus estudios elementales, lo envi a la Academia de Diseo en Bruselas. Hurfano a los catorce, qued bajo la tutela de un to materno, quien era abogado y trat de convencerlo de estudiar las leyes. Sus estudios intermedios los hizo en el Ateneo Real de Bruselas y, en 1822, entr a la Universidad de Lieja, donde se inscribi tanto en filosofa y letras, como en ciencias. Finalmente obtuvo el doctorado en ciencias fsicas y matemticas en 1829. Despus de un breve perodo docente en el Ateneo Real en Lieja, en 1835 fue [ [

designado profesor de fsica experimental en la Universidad de Gante. Su tesis doctoral fue "Sobre ciertas propiedades de las impresiones producidas por la luz en el rgano visual". Esta fue la lnea de investigacin que mantuvo por varios aos, en la que analiz la persistencia de impresiones luminosas en la retina, colores accidentales, irradiacin, el contraste de colores, sombras de colores, etc. Muchos de sus resultados siguen siendo clsicos. En matemticas se le recuerda por los problemas de Plateau. Usaba una solucin de agua jabonosa y glicerina y sumerga contornos de alambre para notar que las superficies que se formaban eran superficies mnimas. Plateau no tena las habilidades matemticas que le permitieran investigar el problema tericamente, pero Weierstrass, Riemann y Schwarz trabajaron sobre el problema, el cual fue finalmente resuelto por Douglas y Rad. Plateau escribi algunos trabajos matemticos sobre teora de nmeros y un artculo conjunto con Quetelet. En el curso de sus investigaciones sobre la persistencia de imgenes en la retina, alguna vez mantuvo fija la vista en el sol por 25 segundos con el ojo sin proteccin; su imprudencia le atrajo una inflamacin coroidea que, en 1843, result en ceguera total. Obligado a abandonar la docencia, continu, no obstante, su trabajo experimental con admirable valor y gran xito, ayudado por su hijo mayor, Flix Plateau, quien era naturalista, por su yerno Van der Mensbruyghe, quien era fsico, y por algunos amigos y colegas de la Universidad de Gante. Despus de 1844 Joseph Plateau ya no cont con un laboratorio, salvo su estudio en su modesta casa. l mismo planeaba los experimentos y arreglaba con antelacin todos los detalles. Sus asistentes le iban anunciando en voz alta lo que hacan, lo que observaban y los resultados de cada proceso. Joseph Plateau les dictaba, entonces, las notas y, despus, el texto de las memorias para su publicacin. Trabaj as hasta rebasar los ochenta. Joseph Plateau fue un catlico practicante. Fue miembro de la Real Academia de Blgica, a cuyas reuniones asista con puntualidad; fue correspondiente del Instituto de Francia y miembro de la mayora de las academias y sociedades eruditas de Europa. Plateau tambin fue el inventor del estroboscopio, un artefacto que emplea los pulsos luminosos para alumbrar un objeto, ya sea vibrante o rotatorio, para hacerlo aparecer inmvil o en movimiento muy lento. El estroboscopio trabaja permitiendo que el ojo slo mire el objeto, o una porcin de l, en intervalos de tiempo que correspondan a la tasa de vibracin o rotacin del objeto. La tasa de movimiento y los pulsos luminosos se ajustan una con otro. Plateau utilizaba un disco con ranuras radiales, a la que daba vuelta mientras observaba una rueda girando. Cuando la velocidad angular del disco y la rueda coincidan, la rueda apareca inmvil. Otros pioneros empleaban espejos rotatorios o vibrantes para producir pulsos luminosos. En el siglo diecinueve, se us la cmara para capturar imgenes estroboscpicas para estudios de movimiento, y la fotografa estroboscpica se convirti en la mayor aplicacin de estos artefactos. El uso de las fotografas estroboscpicas par producir la ilusin de movimiento condujo al desarrollo del cine.

Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Platn. Naci en 427 AC en Atenas, Grecia, y muri en 347 AC en Atenas, Grecia. Casi todos los datos que daremos fueron anotados por el propio Platn en cartas que parecen ser verosmiles. Sin embargo, no es claro si fue el mismo Platn quien escribi esas cartas, por lo que hay tres posibles interpretaciones. La primera, que Platn las escribi, por lo que los detalles son precisos. La segunda, que aunque no las haya escrito Platn, las cartas fueron escritas por alguien cercano a l o, al menos, alguien que tena acceso a informacin precisa sobre su vida. La tercera posibilidad, que desafortunadamente no se puede descartar, es que hayan sido escritas por alguien como pura ficcin. Comentaremos sobre el nombre Platn. Rowe escribe[55]: Se ha afirmado que el nombre real de Platn era Aristocles y que Platn no era ms que un apodo (ms o menos, el ancho) derivado ya fuera del ancho de sus hombros, resultado del entrenamiento para la lucha, de la anchura de su estilo o del tamao de su frente. Platn era el ms joven de los hijos de Aristn y Periccione, ambos provenientes de familias ricas y famosas que haban vivido en Atenas por generaciones. Mientras Platn era an joven muri su padre y su madre se volvi a casar con un hombre llamado Pirilampes. En gran parte fue en la casa de Pirilampes que Platn creci. Aristteles escribe que cuando Platn era joven estudi con Cratilo, quien haba sido estudiante de Herclito, famoso por su cosmologa basada en el fuego como el material bsico del Universo. Es casi seguro que Platn se hizo amigo de Scrates cuando era joven, ya que Carmides, el hermano de la madre de Platn, era amigo cercano de Scrates. La Guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta ocurri entre 431 AC y 404 AC. Platn estuvo en servicio militar de 409 AC a 404 AC, pero para entonces buscaba hacer una carrera poltica ms que una carrera militar. Al final de la guerra se uni a la oligarqua de los Treinta Tiranos en Atenas, impuestos por Lisandro en 404 AC, uno de cuyos jerarcas era Carmides, el hermano de su madre. Pero sus actos violentos obligaron a Platn a que pronto los abandonara. En 403 AC sobrevino la restauracin de la democracia en Atenas y Platn tuvo grandes esperanzas de poder entrar a la poltica de nuevo. Sin embargo, los excesos de la vida poltica ateniense parecan haberlo persuadido de abandonar sus ambiciones polticas. En particular, la ejecucin de Scrates en [

399 AC tuvo un profundo efecto en l y decidi que ya no tendra nada ms que ver con la poltica en Atenas. Platn abandon Atenas despus de que Scrates fuera ejecutado, y viaj a Egipto, Sicilia e Italia. En Egipto vio funcionar un reloj de agua, que despus introdujo a Grecia. En Italia conoci la obra de Pitgoras y comenz a apreciar el valor de las matemticas. Este fue un hecho de gran importancia, puesto que de las ideas que obtuvo Platn de los discpulos de Pitgoras, se form su propia idea[56]: ...de que la realidad que busca el pensamiento cientfico debe poder expresarse en trminos matemticos, pues las matemticas son la forma ms precisa y definitiva del pensamiento, del cual somos capaces. La significacin de esta idea para el desarrollo de la ciencia desde sus comienzos hasta el da de hoy ha sido inmensa. De nuevo hubo un perodo de guerra y otra vez Platn se enlist para el servicio militar. Afirman autores posteriores que sobre la vida de Platn han escrito, que fue condecorado por su valor en batalla durante este perodo de su vida. Se piensa que fue entonces cuando comenz a escribir sus dilogos. A su regreso a Atenas, Platn fund, alrededor de 387 AC, sobre jardines que supuestamente haban pertenecido a Academo, el hroe ateniense que ayud a Cstor y Plux a rescatar a su hermana Helena del poder de Teseo, una escuela de aprendizaje, que fue llamada Academia. Platn presidi su Academia en Atenas, hacindola una institucin dedicada a la investigacin y a la instruccin en filosofa y ciencias, desde 387 AC hasta su muerte. Sus razones para establecer la Academia estaban vinculadas con sus antiguas incursiones en la poltica. Se haba sentido amargamente decepcionado por los estndares de quienes detentaban el poder pblico, por lo que esperaba entrenar en su Academia a jvenes que desearan convertirse en estadistas. Sin embargo, despus de impartirles los valores en los que Platn crea, pensaba que estos hombres podran mejorar el liderazgo de las ciudades estado de Grecia. Slo dos episodios ms en la vida de Platn fueron registrados. Fue a Siracusa en 367 AC despus de la muerte de Dionisio I, quien haba regido la ciudad. Dion, el cuado de Dionisio I, persuadi a Platn para que viniera a Siracusa a asesorar a Dionisio II, el nuevo gobernante. Platn no tena esperanzas de tener buen xito, pero ya que tanto Dion como Arquitas de Tarento crean en el plan, Platn accedi. Su plan consista en que si Dionisio II era entrenado en cuestiones de ciencia y filosofa, podra evitar que Cartago invadiese Sicilia. Sin embargo, Dionisio II se senta celoso de Dion, quien tuvo que abandonar Siracusa y el plan y, como Platn lo haba temido, fracas. Platn regres a Atenas, pero volvi a visitar Siracusa otra vez en 361 AC esperando juntar a los rivales. Se qued en Siracusa durante una parte de 360 AC pero no logr ninguna solucin poltica a la rivalidad. Dion atac Siracusa en un golpe en 357, obtuvo el control, pero fue asesinado en 354. [

Field escribe que la vida de Platn[57]: ... hace claro que la concepcin de Platn como un escolar reservado y espiritual, que en sus estudios teje teoras muy alejadas de la vida prctica, es muy poco precisa. Por el contrario, era un hombre de mundo, un soldado experimentado, que haba viajado ampliamente, con estrechos contactos con muchos de los lderes, tanto en su propia ciudad como en otras partes. Las principales contribuciones de Platn son en la filosofa, en las matemticas y en la ciencia. Sin embargo, no es tan fcil, como podra esperarse, descubrir las concepciones filosficas de Platn. La razn de esto es que Platn no escribi ningn trabajo sistemtico que expresara sus puntos de vista; ms bien escribi un cierto nmero de dilogos (cerca de 30), en forma de conversaciones. Son estos dilogos excelentes piezas de literatura[58]: Muestran el dominio del lenguaje, el poder de carcter indicativo, el sentido de una situacin y el ojo clnico, para sus aspectos tanto trgicos, como cmicos, que colocaron a Platn entre los ms grandes escritores del mundo. Usa plenamente este talento para inculcar las lecciones que desea ensear. En cartas escritas por Platn aclara que comprende la dificultad de desarrollar su teora filosfica a partir de los dilogos, pero afirma que el lector lograr entenderla despus de pensarla, discutirla y cuestionarla por largo tiempo. Los dilogos no incluyen a Platn como personaje, por lo que no declara que lo que en ellos se afirma sea su propia visin. Los caracteres son histricos y normalmente incluyen a Scrates como el protagonista, por lo que no resulta claro hasta qu grado estos personajes expresan una visin con la que ellos mismos estuviesen de acuerdo. Se piensa que, al menos en los primeros dilogos, el personaje de Scrates expresa una visin que el propio Scrates realmente sostena. A travs de estos dilogos, Platn contribuy a la teora del arte, en particular, la danza, la msica, la poesa, la arquitectura y el drama. Discuti una gran variedad de temas filosficos, incluida la tica y la metafsica, en la cual trat aspectos como la inmortalidad, el hombre, la mente y el realismo. Tambin discuti la filosofa de las matemticas, la filosofa poltica, en la que diserta sobre temas como la censura, y la filosofa religiosa, en la que considera atesmo, dualismo y pantesmo. Al discutir la epistemologa manej ideas tales como el conocimiento a priori y el racionalismo. En su teora de Formas, Platn rechaz el mundo inmutable, engaoso, del que somos conscientes a travs de nuestros sentidos, y propone en su lugar un mundo de ideas constantes y verdaderas. Podemos ilustrar la teora de Formas de Platn con uno de sus ejemplos matemticos. Platn considera los objetos matemticos como formas perfectas. Por ejemplo, una lnea como un objeto con longitud, mas sin anchura. Sin importar qu tan delgada hagamos una lnea en el mundo de nuestros [ [

sentidos, sta no ser una forma matemtica perfecta, pues siempre tendr anchura. En el Fedn, Platn charla sobre objetos en el mundo real que tratan de ser como sus formas perfectas. En esto, piensa en lneas ms y ms angostas que en el lmite tienden al concepto matemtico de lnea, pero por supuesto, nunca lo alcanzan. Otro ejemplo del Fedn lo da Field[59]: El ejemplo que ah toma es la relacin matemtica de igualdad, y hace resaltar el contraste entre igualdad absoluta como la pensamos en matemticas y la igualdad aproximada, gruesa, con la que tenemos que contentarnos al tratar con objetos a travs de nuestros sentidos. Nuevamente, en la Repblica, Platn habla de diagramas geomtricos como imitaciones imperfectas de los objetos matemticos perfectos que representan. Las contribuciones de Platn a las teoras de la educacin se muestran en la forma como condujo la Academia y en su idea de lo que constituye una persona educada. Contribuy tambin a la lgica y a la filosofa del derecho, incluyendo la retrica. Aunque Platn mismo no hizo descubrimientos matemticos importantes, su creencia en que las matemticas proporcionan el entrenamiento ms refinado para la mente fue sumamente importante en el desarrollo del tema. Sobre la puerta de la Academia estaba escrito: Quien no sea versado en la geometra no ha de entrar aqu. Platn se concentr en la idea de demostracin e insisti en definiciones precisas e hiptesis claras. Esto sent las bases para el enfoque sistemtico a las matemticas de Euclides. En su biografa[60] se resumen sus contribuciones a las matemticas a travs de sus estudiantes: Casi toda la obra matemtica importante del siglo IV fue hecha por amigos y discpulos de Platn. Los primeros estudiosos de las secciones cnicas, y posiblemente Theaetetus, el creador de la geometra slida, eran miembros de la Academia. Eudoxo de Cnidus autor de la doctrina de la proporcin expuesta en los Elementos de Euclides, inventor del mtodo exhaustivo para encontrar las reas y los volmenes de figuras curvilneas y proponedor del esquema astronmico de las esferas concntricas adoptado y alterado por Aristteles removido de su escuela de Cyzicus a Atenas con el propsito de que cooperara con Platn; y durante una de las ausencias de Platn parece que incluso fungi como director de la Academia. Arquitas, el inventor de la ciencia mecnica, era amigo de Platn con quien se escriba. En las matemticas, el nombre de Platn est vinculado con los slidos platnicos. En el Timeo est la construccin matemtica de los elementos (tierra, fuego, aire y agua), en los cuales el cubo, el tetraedro, el octaedro y el icosaedro son tomados como las formas de los tomos de tierra, fuego, aire y [ [

agua. El quinto slido platnico, el dodecaedro, es el modelo de Platn para la totalidad del universo. Las creencias de Platn en lo que al universo concierne, eran que las estrellas, los planetas, el sol y la luna se mueven alrededor de la tierra en esferas cristalinas. La esfera de la luna era la ms cercana a la tierra, luego segua la del sol, despus la de Mercurio, Venus, Marte, Jpiter, Saturno y mucho ms lejos estaba la esfera de las estrellas. Crea que la luna brillaba por efecto del reflejo de la luz solar. Quizs la mejor idea sobre los conceptos de Platn puede obtenerse de examinar lo que l crea que debera de ser el curso adecuado de la educacin. sta es su propuesta[61]: ... , en primer lugar, tendran que estudiarse las ciencias exactas aritmtica, geometra plana y slida, astronoma y armona durante diez aos para familiarizar la mente con las relaciones que solamente pueden aprehenderse por el pensamiento. Despus se daran cinco aos para el estudio, aun ms severo de la dialctica. La dialctica es el arte de la conversacin, de preguntar y responder; y de acuerdo con Platn, la habilidad dialctica es la capacidad de plantear y responder preguntas sobre la esencia de las cosas. El dialctico reemplaza hiptesis con conocimiento seguro, y su propsito es aterrizar toda la ciencia, todo el conocimiento, sobre algn principio primero no hipottico. La Academia de Platn floreci hasta 529 DC cuando fue cerrada por el Emperador Cristiano Justiniano, quien aseguraba que era un establecimiento pagano. Despus de sobrevivir por 900 aos, es la Universidad ms longeva que se conoce.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Poincar, Henri.Naci el 29 de abril de 1854 en Nancy, Lorena, Francia, y muri el 17 de julio de 1912 en Pars, Francia. Su padre fue Lon Poincar y su madre fue Eugnie Launois. Tenan 26 y 24 aos de edad, respectivamente, al momento del nacimiento de Henri, quien naci en Nancy, donde su padre era Profesor de Medicina en la Universidad. La familia de Lon Poincar produjo otros hombres distinguidos durante la vida de Henri. Raymond Poincar, quien fue primer ministro de Francia varias veces y presidente de la Repblica Francesa durante la Primera Guerra Mundial, era el hijo mayor de Antoine Poincar, hermano de Lon Poincar. El segundo de los hijos de Antoine Poincar, Lucien Poincar, alcanz un alto rango en la administracin de la Universidad. [

Henri era [2][62]: ... ambidiestro y miope; durante su infancia tuvo una pobre coordinacin muscular y por un tiempo estuvo seriamente enfermo de difteria. Recibi instruccin especial de su muy dotada madre y alcanz niveles de excelencia en composicin escrita cuando an estaba en la escuela elemental. En 1862 Henri entr al Liceo en Nancy (que ahora lleva el nombre Lyce Henri Poincar en su honor). Pas once aos en el Liceo, tiempo durante el cual demostr ser uno de los mejores alumnos en todas las materias que curs. Henri era descrito por su maestro de matemticas como un monstruo de las matemticas y gan premios en el llamado concours gnral, una competencia entre los mejores alumnos de todos los liceos de Francia. Poincar ingres en la cole Polytechnique en 1873 y se gradu en 1875. Estaba mucho ms adelantado que todos los dems estudiantes en matemticas pero, quizs no sorprendentemente, dada su pobre coordinacin, no tena un desempeo mejor que el promedio en ejercicio fsico y en arte. La msica era otro de sus intereses, pero aunque disfrutaba escuchndola, sus intentos por aprender a tocar el piano durante su estancia en la cole Polytechnique no tuvieron xito. Poincar lea muchsimo, empezando por textos de ciencia popular y de ah hacia textos ms avanzados. Tena una notable memoria y retena mucho de los textos que lea, mas no aprendiendo de memoria, sino relacionando las ideas que asimilaba particularmente en forma visual. Su habilidad de visualizar lo que escuchaba le result particularmente til cuando asista a conferencias, ya que su vista era tan pobre que no poda leer adecuadamente lo que se escriba en el pizarrn. Despus de graduarse de la cole Polytechnique, Poincar continu sus estudios en la cole des Mines. Sus [20][63]: ...meticulosas notas, tomadas en las excursiones de campo cuando era estudiante, exhiban un conocimiento profundo de los mtodos cientficos y comerciales de la industria de la minera; un tema que siempre le interes a lo largo de toda su vida. Despus de terminar sus estudios en la cole des Mines, Poincar pas un corto periodo como ingeniero minero en Vesoul, mientras conclua su tesis doctoral. Como estudiante de Charles Hermite, Poincar obtuvo su doctorado en matemticas de la Universidad de Pars en 1879. Su tesis vers sobre ecuaciones diferenciales y los examinadores fueron un tanto crticos con el trabajo. Elogiaron los resultados del principio de la tesis pero despus informaron que (vase por ejemplo[20]): ...el resto de la tesis es un poco confuso y muestra que el autor todava no era capaz de expresar sus ideas de manera clara y simple. Sin embargo, considerando la gran dificultad del tema y el talento demostrado, la facultad [ [

recomienda que a M. Poincar se le otorgue el grado de Doctor con todos los privilegios. Inmediatamente despus de recibir su doctorado, se le encarg a Poincar la enseanza de anlisis matemtico en la Universidad de Caen. Los informes sobre su enseanza en Caen no eran del todo elogiosos, y hacan referencia a su estilo de ensear, en ocasiones, desorganizado. Se qued ah por slo dos aos antes de obtener una ctedra en la Facultad de Ciencias en Pars en 1881. En 1886, Poincar fue nominado para la ctedra de fsica matemtica y probabilidad en la Sorbona. Gracias a la intervencin y el apoyo de Hermite se le asegur a Poincar la ctedra y tambin se le otorg una ctedra en la cole Polytechnique. En sus clases a los estudiantes en Pars[64]: ...al cambiar sus clases cada ao, revisaba temas de ptica, electricidad, el equilibrio de masas fluidas, las matemticas de la electricidad, la astronoma, la termodinmica, la luz y la probabilidad. Poincar conserv estas ctedras en Pars hasta su muerte a la temprana edad de 58. Antes de revisar brevemente las muchas contribuciones de Poincar a las matemticas y a otras ciencias, tenemos que decir un poco acerca de su modo de pensar y de trabajar. Se le considera como uno de los grandes genios de todos los tiempos y hay dos fuentes muy significativas que estudian sus procesos de pensamiento. Una es una conferencia que dio al Institut Gnral Psychologique en Pars en 1908, titulada Invencin Matemtica, en la cual revisaba sus propios procesos de pensamiento que lo condujeron a sus mayores descubrimientos matemticos. La otra es el libro de Toulouse[65], que era el director del Laboratorio de Psicologa de la cole des Hautes tudes en Pars. Aunque fue publicado en 1910, el libro hace un recuento de conversaciones con Poincar y pruebas sobre l que efectu Toulouse en 1897. Toulouse[66] explica que Poincar mantena horarios de trabajo muy precisos. Se dedicaba a la investigacin matemtica durante cuatro horas diarias, entre las 10 de la maana y el medioda y de nuevo de las 5 a las 7 de la tarde. Lea artculos en revistas ms tarde en la noche. Un aspecto interesante de la obra de Poincar es su tendencia a desarrollar sus resultados de principios bsicos. Para muchos matemticos hay un proceso constructivo con ms y ms obra construida sobre obra previa. No era sta la forma en la que trabajaba Poincar, sino que no slo su investigacin, sino tambin sus conferencias y sus libros se desarrollaban cuidadosamente desde lo bsico. Quizs lo ms notable de todo lo seala la descripcin de Toulouse[67] de cmo Poincar proceda a escribir un artculo:

[ [ [ [

...no hace un plan global cuando escribe un artculo. Normalmente comenzar sin saber dnde terminar. ... El comienzo es normalmente fcil. Entonces el trabajo parece irlo llevando sin que l haga un esfuerzo voluntario. En esa etapa es difcil distraerlo. Cuando investiga, a menudo escribe una frmula automticamente para despertar alguna asociacin de ideas. Si el comienzo es doloroso, Poincar no persiste y ms bien abandona el trabajo. Toulouse contina describiendo cmo Poincar esperaba que le vinieran las ideas claves cuando dejaba de concentrarse en el problema: Poincar procede por golpes repentinos, tomando y luego abandonando un tema. Durante intervalos supone ... que su inconsciente contina el trabajo de reflexin. Detener el trabajo es difcil si no hay una distraccin suficientemente fuerte, especialmente cuando juzga que no lo ha completado ... Por esta razn, Poincar nunca hace trabajo importante en la noche para evitar la dificultad de conciliar el sueo. Como Miller hace notar[68]: Es increble que no pudiera trabajar plenamente pgina tras pgina de clculos detallados, ya sea que se tratase de clculos de la naturaleza matemticamente ms abstracta, o de puros clculos numricos, como eran frecuentes en fsica, casi sin nunca tachar nada. Examinemos algunos de los descubrimientos que hizo Poincar con su mtodo de trabajo. Poincar era un cientfico preocupado por muchos aspectos de las matemticas, la fsica y la filosofa, y frecuentemente es descrito como el ltimo universalista en matemticas. Hizo contribuciones a numerosas ramas de las matemticas, la mecnica celeste, la mecnica de fluidos, la teora especial de la relatividad y la filosofa de la ciencia. Mucha de su investigacin involucraba interacciones entre diferentes temas matemticos y su amplio entendimiento de todo el espectro del conocimiento le permita atacar problemas desde muy diferentes ngulos. Antes de alcanzar los 30 aos desarroll el concepto de funciones automorfas que son funciones de una variable compleja invariante bajo la accin de un grupo de transformaciones caracterizado algebraicamente por cocientes de trminos lineales. La idea era pasar de una manera indirecta sobre su trabajo en la tesis doctoral sobre ecuaciones diferenciales. Sus resultados se aplicaban solamente a clases restringidas de funciones y Poincar deseaba generalizar estos resultados, pero como una ruta hacia esto, analiz una clase de ecuaciones cuyas soluciones no existan. Esto lo condujo a funciones que l llam funciones fuchsianas en honor a Lazarus Fuchs, pero despus fueron llamadas funciones automorfas. La idea crucial le vino cuando estaba por coger un autobs, como lo relata en Ciencia y Mtodo (1908): En el momento de poner mi pi en el estribo me vino la idea, sin que nada en mis pensamientos previos pareciese haber asfaltado la ruta hacia ella, de que [

las transformaciones que haba yo usado para definir las funciones fuchsianas fueran idnticas a aqullas de la geometra no euclidiana. En correspondencia entre Klein y Poincar se intercambiaron muchas ideas profundas de las que el desarrollo de la teora de las funciones automorfas se vio muy beneficiado. Sin embargo, los dos grandes matemticos no quedaron en buenos trminos, pues pareca que Klein se sinti molesto por la buena opinin de Poincar sobre la obra de Fuchs. Rowe examina esta correspondencia[69]. El Analysis situs de Poincar, publicado en 1895, es uno de los primeros tratados sistemticos de la topologa. Puede decirse que l es el creador de la topologa algebraica y, en 1901, aseguraba que sus investigaciones en muchas reas diferentes tales como las ecuaciones diferenciales y las integrales mltiples lo haban conducido hacia la topologa. Por 40 aos despus de que Poincar public los primeros de los seis artculos sobre topologa algebraica en 1894, esencialmente todas las ideas y tcnicas en el tema se basaban en su trabajo. Incluso hoy en da la conjetura de Poincar permanece como uno de los problemas no resueltos ms desconcertantes y desafiantes de la topologa algebraica. La teora de homotopa reduce cuestiones topolgicas al lgebra asociando a los espacios topolgicos varios grupos que son invariantes algebraicos. Poincar introdujo el grupo fundamental (o primer grupo de homotopa) en su artculo de 1894 para distinguir diferentes clases de superficies bidimensionales. Pudo demostrar que cualquier superficie bidimensional con el mismo grupo fundamental de la superficie esfrica bidimensional es topolgicamente equivalente a una esfera. Conjetur que este resultado vala igualmente para variedades tridimensionales lo que posteriormente se extendi a dimensiones superiores. Sorprendentemente se conocen pruebas para el equivalente de la conjetura de Poincar para todas las dimensiones estrictamente mayores que tres. No se conoce un esquema de clasificacin completa para las 3-variedades, por lo que no hay una lista de posibles variedades que puedan ser verificadas para confirmar si todas tienen diferentes grupos de homotopa. A Poincar se le considera tambin el creador de la teora de las funciones analticas de varias variables complejas. Comenz con sus contribuciones al tema en 1883 con un trabajo en el que usaba el principio de Dirichlet para probar que una funcin meromorfa de dos variables complejas es cociente de dos funciones enteras. Tambin trabaj en geometra algebraica e hizo contribuciones fundamentales en artculos que escribi entre 1910 y 1911. Examin curvas algebraicas sobre una superficie algebraica F(x,y,z) = 0 y desarroll mtodos que le permitan dar pruebas sencillas de resultados profundos de Emile Picard y de Severi. Dio la primera demostracin correcta de un resultado formulado por Castelnuovo, Enriques y Severi; estos autores haban sugerido un mtodo de demostracin equivocado.

Su primera contribucin importante en la teora de nmeros fue hecha en 1901 con un trabajo[70] sobre: ... el problema diofantino de encontrar los puntos con coordenadas racionales sobre una curva f(x,y) = 0, cuyos coeficientes son nmeros racionales. En matemticas aplicadas estudi ptica, electricidad, telegrafa, capilaridad, elasticidad, termodinmica, teora del potencial, teora cuantitativa, teora de la relatividad y cosmologa. En el campo de la mecnica celeste estudi el problema de los tres cuerpos, as como las teoras de la luz y de las ondas electromagnticas. Se le reconoce como codescubridor, con Albert Einstein y Hendrik Lorentz, de la teora de la relatividad especial. Hemos de describir con un poco ms detalles el importante trabajo de Poincar sobre el problema de los tres cuerpos. Oscar II, Rey de Suecia y Noruega, organiz una competencia matemtica en 1887 para celebrar su sexagsimo cumpleaos en 1889. Poincar recibi el premio por una memoria que envi sobre el problema de los tres cuerpos en mecnica celeste. En este trabajo Poincar dio la primera descripcin de puntos homoclnicos, la primera descripcin matemtica del movimiento catico, y fue el primero en hacer uso importante de la idea de integrales invariantes. Sin embargo, cuando el trabajo estaba a punto de ser publicado en Acta Matematica, Phragmen, quien editaba la memoria para su publicacin, encontr un error. Poincar se dio cuenta de que en verdad haba cometido un error y Mittag-Leffler hizo denodados esfuerzos para evitar la publicacin de la versin incorrecta de la memoria. Entre marzo de 1887 y julio de 1890 Poincar y Mittag-Leffler intercambiaron cincuenta cartas fundamentalmente relacionadas con la competencia del cumpleaos, la primera de las cuales era de Poincar dicindole a Mittag-Leffler que trataba de enviar una participacin al concurso y, por supuesto, las dems discuten el problema concerniente al error. Es interesante que este error es hoy en da considerado como el comienzo de la teora del caos. En 1890 apareci una versin revisada de la memoria de Poincar. Entre otras obras importantes de Poincar sobre mecnica celeste se incluye Les Mthodes nouvelles de la mchanique celeste (Nuevos Mtodos en Macnica Celeste) en tres volmenes publicados entre 1892 y 1899, y Leons de mecanique celeste (Lecciones de Mecnica Celeste 1905). En los primeros de stos tuvo el objetivo de caracterizar completamente todos los movimientos de los sistemas mecnicos, invocando una analoga con los flujos fluidos. Tambin mostr que las expansiones en series previamente usadas para estudiar el problema de tres cuerpos eran convergentes, pero en general no uniformemente convergentes, poniendo as en duda las demostraciones de estabilidad de Lagrange y Laplace. Tambin escribi muchos artculos de divulgacin cientfica en un momento en el que la ciencia no era un tema popular entre el pblico general en Francia. Whitrow escribe[71]: [ [

Despus de que Poincar alcanz un prestigi como matemtico, dedic sus extraordinarias dotes literarias al desafo de escribir para el pblico general el significado y la importancia de la ciencia y las matemticas. Las obras de divulgacin de Poincar incluyen Ciencia e Hiptesis (1901), El Valor de la Ciencia (1905) y Ciencia y Mtodo (1908). Una cita de estos escritos es particularmente relevante para la historia de las matemticas. En 1908 escribi: El verdadero mtodo para predecir el futuro de las matemticas es estudiar su historia y su estado actual. Finalmente veamos las contribuciones de Poincar a la filosofa de las matemticas y la ciencia. Lo primero que hay que resaltar es la forma cmo Poincar visualizaba la lgica y la intuicin como elementos importantes en el descubrimiento matemtico. En Definiciones Matemticas en Educacin (1904) escribi: Es por la lgica que demostramos, es por la intuicin que inventamos. En un artculo Poincar pona otra vez nfasis en el punto de la siguiente forma: La lgica, por tanto, permanece estril a menos que se la fertilice con la intuicin. McLarty[72] da ejemplos de cmo Poincar no se tomaba la molestia de ser riguroso. El buen xito de su enfoque de las matemticas yace en su apasionada intuicin. Sin embargo, la intuicin no era para Poincar algo que utilizara cuando no poda encontrar una demostracin lgica. Ms bien crea l que los argumentos formales pueden revelar errores de intuicin y la argumentacin lgica es la nica forma de confirmar las ocurrencias intuitivas. Poincar crea que la demostracin formal por s misma no puede conducir al conocimiento. ste slo proviene del razonamiento matemtico con contenido, y no slo de argumentos formales. Es razonable preguntarse qu entenda Poincar por intuicin. Esto no es simple, puesto que l vea algo bastante diferente entre su trabajo en fsica y su trabajo en matemticas. En fsica consideraba que la intuicin dictaba cmo encapsular matemticamente lo que sus sentidos le decan sobre el mundo. Pero para explicar lo que intuicin era en matemticas, a Poincar le daba por decir que era la parte que no se obtena a partir de la lgica: ... para hacer geometra ... es necesario algo ms que lgica pura. Para describir este algo no hay otra palabra que intuicin. Poincar vuelve al punto cuando escribe una revisin de los Fundamentos de la geometra de Hilbert (1902): [

El punto de vista lgico por s solo parece interesarle [a Hilbert]. Dada una secuencia de proposiciones, encuentra que todas se obtienen lgicamente de la primera. l no se preocupa de los fundamentos de esta primera proposicin, ni de su origen psicolgico. No se trata, sin embargo, de dar la impresin de que sta fuese una revisin negativa; el punto de vista de Poincar respecto de este trabajo de Hilbert era muy positivo. Stump[73] explora el significado de intuicin para Poincar y de la diferencia entre las formas matemticamente aceptables y las no aceptables. Poincar crea que se poda elegir ya fuera la geometra euclidiana o la no euclidiana como la geometra del espacio fsico. Pensaba que al ser ambas geometras topolgicamente equivalentes, podan trasladarse propiedades de una a la otra, de modo que ninguna era correcta o falsa. Por esta razn argumentaba que la geometra euclidiana sera preferida por los fsicos. Esto, sin embargo, no ha resultado ser un punto de vista muy correcto y la evidencia experimental muestra ahora claramente que el espacio fsico es no euclidiano. Poincar tena toda la razn, sin embargo, en sus crticas a aqullos que como B. Russell deseaban axiomatizar las matemticas, pues estaban condenados al fracaso. El principio de induccin matemtica, deca Poincar, no puede deducirse lgicamente. Tambin aseguraba que sera imposible probar que la aritmtica es consistente, si se la define por un sistema de axiomas, como Hilbert lo haba hecho. Estas afirmaciones de Poincar a la larga resultaron correctas. Debemos hacer notar que, a pesar de su gran influencia en las matemticas de su poca, Poincar nunca fund una escuela propia, pues no tuvo estudiantes. Aunque sus contemporneos usaban sus resultados, rara vez adoptaban sus tcnicas. Poincar obtuvo los ms altos honores por sus contribuciones de verdadero genio. Fue nombrado miembro de la Acadmie des Sciences en 1887 y en 1906 fue elegido Presidente de la Academia. La amplitud de su investigacin lo llev a ser el nico miembro elegido para pertenecer a cada una de las cinco secciones de la Academia, a saber, las secciones de geometra, mecnica, fsica, geografa y navegacin. En 1908 result electo como miembro de la Acadmie Franaise y fue elegido director durante el ao de su muerte. Tambin fue investido caballero de la Legin de Honor y fue honrado con un gran nmero de sociedades eruditas de todo el mundo. Gan numerosos premios, medallas y reconocimientos.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Taniyama, Yutaka.Naci el 12 de noviembre de 1927 en Kisai (al norte de Tokyo), Japn, y muri el 17 de noviembre de 1958 en Tokyo, Japn. Se gradu en la Universidad de Tokyo en 1953. Permaneci ah como estudiante especial de investigacin, y despus como profesor asociado. Sus intereses estaban en la teora algebraica de nmeros. Escribi Teora Moderna de Nmeros (1957) en japons, conjuntamente con G. Shimura. Aunque planearon una versin en ingls, perdieron el entusiasmo y nunca encontraron tiempo para escribirla antes de la muerte de Taniyama. Sin embargo, ellos mismos dieron probablemente la razn en el prefacio de 1957: Encontramos difcil afirmar que la teora est presentada de una forma completamente satisfactoria. En todo caso, puede decirse que se nos ha permitido en el curso del progreso escalar a cierta altura para poder mirar las huellas que dejamos atrs y entonces poder tener una visin de nuestro destino. La fama de Taniyama es fundamentalmente debida a dos problemas planteados por l en el simposio sobre Teora Algebraica de Nmeros que hubo en Tokyo en 1955. (Su reunin con H. Weil en este simposio tuvo una influencia importante en la obra de Taniyama.) Estos problemas forman la base de una conjetura: toda curva elptica definida sobre el campo de los racionales es un factor del Jacobiano de un campo de funciones modulares. Esta conjetura result ser un factor central en la prueba de Wiles del ltimo Teorema de Fermat. Con un aparente gran futuro frente a s, tanto en las matemticas como en su vida personal, (planeaba casarse) se quit la vida. En una nota que dej, tuvo gran cuidado en describir exactamente hasta dnde haba llegado en los cursos de clculo y lgebra lineal que estaba impartiendo, as como tambin en disculparse ante sus colegas por el problema que su muerte les causara. En cuanto a la razn para quitarse la vida dice: Hasta ayer no tena yo definida la intencin de matarme. ...Yo mismo no lo entiendo bien, pero no es el resultado de un incidente particular, ni de un asunto especfico. Alrededor de un mes despus, la chica con la que planeaba casarse tambin se suicid.
Basado en un artculo de J. J. O'Connor y E. F. Robertson

Wiles, Andrew. Naci el 1 de abril de 1953 en Cambridge, Inglaterra. Su inters en el ltimo Teorema de Fermat comenz a una edad temprana. Nos cuenta ...tena diez aos de edad y un da andaba mirando en mi biblioteca pblica local y encontr un libro sobre mate que platicaba un poco de la historia de este problema, y yo, con diez aos de edad, pude entenderlo. Desde ese momento trat de resolverlo yo mismo; era un gran desafo, un problema tan bonito, este problema era el ltimo Teorema de Fermat. En 1971, Wiles ingres al Merton College, en Oxford, y se gradu con un B.A. en 1974. Despus ingres al Clare College, en Cambridge para hacer su doctorado. Su supervisor doctoral en Cambridge era John Coates quien dijo: He sido muy afortunado de haber tenido a Andrew como estudiante. Incluso como estudiante de investigacin era l una persona maravillosa con quien colaborar, tena ideas muy profundas y siempre tuvo muy claro que era un matemtico que hara grandes cosas. Wiles no trabaj sobre el ltimo Teorema de Fermat para su doctorado. Deca: ...el problema de trabajar sobre Fermat es que puedes pasarte aos sin obtener nada, as que cuando me fui a Cambridge mi asesor John Coates estaba trabajando sobre la teora de Iwasawa de curvas elpticas y yo comenc a trabajar con l... De 1977 hasta 1980 Wiles fue un Junior Research fellow en el Clare College, de Cambridge, y tambin un Profesor Asistente Benjamin Peirce en la Universidad de. Harvard. En 1980 obtuvo su doctorado, despus pas un tiempo en el Sonderforschungsbereich Theoretische Mathematik en Bonn. Regres a los Estados Unidos hacia fines de 1981 para ocupar un puesto en el Instituto para Estudios Avanzados, en Princeton. Fue nombrado profesor en Princeton al ao siguiente y, tambin durante 1982, pas una temporada como profesor visitante en Pars. Wiles obtuvo una beca Guggenheim que le permiti visitar el Institut des Hautes tudes Scientifiques, en Pars, y tambin la cole Normale Suprieure, en Pars, durante 1985-86. Despus ocurrieron los sucesos que lo hicieron cambiar la direccin de su investigacin. En efecto, Wiles abandon toda la dems investigacin cuando supo la relacin del ltimo Teorema de Fermat y la Conjetura de Taniyama-Shimura, y se concentr exclusivamente en intentar probarla, al saber que con ello obtendra la prueba del ltimo Teorema de Fermat. Wiles dijo: ...despus de algunos aos me di cuenta de que era imposible hablar con la gente casualmente acerca de Fermat puesto que generaba demasiado inters y no te puedes enfocar por aos, a menos que tengas esa clase de concentracin indivisa, que demasiados espectadores destruiran...

De hecho, la vida matrimonial era para Wiles un asunto bastante restringido; sola decir: ...mi esposa slo me ha conocido mientras he trabajado sobre Fermat. Le dije unos cuantos das despus de que nos casamos, que realmente slo tena tiempo para mi problema y para mi familia, y mientras tena que concentrarme muchsimo, me di cuenta con los nios pequeos de que esa era la mejor manera de relajarse. Al hablar con los pequeos, ellos simplemente no estn interesados en Fermat... En 1988 Wiles se fue a la Universidad de Oxford, donde estuvo durante dos aos como Profesor Investigador de la Real Sociedad. Mientras estaba en Oxford fue elegido, en 1989, Caballero de la Real Sociedad. En una biografa[74] se describe el curso de su investigacin: Haciendo uso de la teora de representaciones de Galois, de Mazur, resultados recientes sobre la conjetura de Serre sobre la modularidad de las representaciones de Galois, y profundas propiedades aritmticas de las lgebras de Hecke, Wiles (con un paso clave debido conjuntamente a Wiles y R. Taylor) tuvo xito en probar que todas las curvas elpticas semiestables definidas sobre el campo de los nmeros racionales son modulares. Aunque esto es menos que la plena conjetura de Shimura-Taniyama, este resultado implica que una curva elptica obtenida a partir de la ecuacin generalizada de Fermat es modular, y con ello queda probado el ltimo Teorema de Fermat. Toda la ruta seguida para llegar a la prueba no fue para nada simple. En 1993 Wiles les dijo a otros dos matemticos que estaba cerca de encontrar una prueba del ltimo Teorema de Fermat. Llen las que l pensaba que eran las ltimas lagunas en la prueba y dio la serie de conferencias en el Instituto Isaac Newton, en Cambridge, concluyndolas el 23 de junio de 1993. Al final de su ltima pltica anunci que tena una prueba para el ltimo Teorema de Fermat. Sin embargo, al quedar escritos los resultados para su publicacin, un sutil error fue descubierto. Dice Wiles: ... de los primeros siete aos en que haba yo trabajado en este problema adoro cada minuto, no obstante cun difcil haya sido ste. Ha habido retrocesos, cosas que parecan insuperables, pero era una especie de batalla privada y muy personal en la que estaba yo involucrado, y cuando apareca un problema con ella, hacer matemticas en esa especie de forma bastante sobreexpuesta no es, ciertamente, mi estilo; ciertamente, no tengo ganas de repetirlo... Wiles trabaj duro por alrededor de un ao, con la ayuda, en particular, de R. Taylor a la que ya se hizo referencia antes, y para el 19 de septiembre de 1994, cuando ya casi se haba dado por vencido, decidi hacer un ltimo intento: ...de repente, de forma totalmente inesperada, tuve esta increble revelacin. Fue el momento ms importante de mi vida de trabajo. Nada que vaya a poder volver a hacer ... fue tan indescriptiblemente hermoso, fue tan simple y tan [

elegante, y yo slo me qued contemplando incrdulo por veinte minutos, luego durante el da camin por el Departamento. Regresaba a mi escritorio para ver si todava estaba ah ah estaba todava. En 1994 Wiles fue nombrado Profesor Eugene Higgins de Matemticas en Princeton. Su artculo que prueba el ltimo Teorema de Fermat es Modular elliptic curves and Fermats Last Theorem, que apareci en los Annals of Mathematics en 1995. Desde 1995 Wiles comenz a recibir muchos honores por su sobresaliente obra. Le otorgaron el Premio Schock en Matemticas de la Real Academia Sueca de Ciencias y el Premio Fermat de la Universit Paul Sabatier. En 1996 recibi otros reconocimientos que incluyen el Premio Wolf y fue nombrado miembro correspondiente de la National Academy of Sciences de los Estados Unidos, de la que recibi su premio para matemticas. Wiles deca: ...no hay otro problema que vaya a significar lo mismo para m. Tuve este raro privilegio de ser capaz de alcanzar en mi edad adulta lo que haba sido el sueo de mi infancia. S que es un raro privilegio pero s que si se puede hacer, es ms gratificante que ninguna otra cosa que uno pueda imaginarse. En la biografa citada[75] se resume su trabajo: La obra de Wiles es altamente original, un tour de force tcnico y un monumento a la perseverancia individual.
Junto a Arqumedes y Newton, Gauss es sin duda uno de los tres genios de la historia de las Matemticas. Sus aportaciones en todos los campos matemticos fueron increbles, aunque algunos de sus descubrimientos tuvieran que esperar ms de un siglo para ser valorados debidamente. Las aportaciones de Gauss en todos los campos de la Matemtica son inestimables: Teora de nmeros, Astronoma, Magnetismo, Geometra, Anlisis... Cualquier gran descubrimiento matemtico a lo largo de este siglo encuentra detrs la alargada sombra de Gauss. Slo en Francia otra figura es capaz de hacerle sombra, Cauchy, dando paso, o mejor obstaculizando, a dos jvenes genios: Abel y Galois. CARL FRIEDRICH GAUSS El prncipe de las matemticas ....cuando el famoso viajero y aficionado a las ciencias barn Alexander von Humboldt pregunt a Laplace quin era el ms grande matemtico de Alemania, Laplace replic Plaff. "Y entonces Gauss, qu?", pregunt el asombrado von Humboldt. "Oh, - dijo Laplace-, Gauss es el mayor matemtico del mundo."

SU VIDA Nacido en Brunswic, el 30 de abril de 1777, de familia humilde. Su padre se opuso siempre a que su hijo tuviera una educacin adecuada a sus posibilidades. Sin embargo, cuando su padre muri en 1806, Gauss ya haba realizado una obra inmortal. En el lado opuesto, su madre Dorothea Benz y el hermano de sta, Friedrich, fueron fundamentales en la educacin y posterior carrera del genio. El apoyo de su madre y to pudieron con la intencin de su padre de mantener a Gauss en la gnorancia. Tan grande fue el cario que Gauss sinti por su madre que se ocup de ella los ltimos 20 aos de la vida de sta despreocupndose de su fama y carrera. Son muchas las ancdotas que muestran la precocidad intelectual del pequeo Gauss. Con tres aos se permiti corregir los clculos que realizaba su padre cuando ste laboraba la nmina de sus empleados.. Con anterioridad ya haba aprendido a leer. Destacaba tambin su capacidad para el clculo mental A los siete aos ingres en su primera escuela, dirigida por un tal Bttner, personaje que no destacaba precisamente por sus dotes pedaggicos. De esta poca se cuenta que a los 10 aos , cuando fue admitido en la clase de aritmtica, sorprendi a todos por la rapidez y procedimiento seguido en la resolucin de un problema del tipo "Halla la suma de los 100 primeros nmeros enteros". Gauss agrup los nmeros en 50 parejas de nmeros que sumaban 101 La sorpresa de Bttner fue tal, que de su propio bolsillo, regal al joven el mejor texto asequible de Matemticas La casualidad hizo que el joven ayudante de su maestro, Johann Martn Bartel, fuera tambin un apasionado de las matemticas. Ambos pasaron muchas horas juntos estudiando, ayudndose en las dificultades y ampliando demostraciones. En esta poca se producen sus primeros trabajos sobre el teorema del binomio. El propio Batels, por medio de algunos de sus influyentes amigos, consigui presentar a Gauss al Duque de Brunswic, Carl Wilhelm Ferdinand en 1791. A partir de entonces el duque se encarg de pagar la educacin de Gauss. En Febrero de 1792 Gauss ingres en el colegio Carolino, donde estudi durante tres aos, conociendo la obra de Euler, Lagrange y, sobre todo, los Principia de Newton. Cuando dej el colegio, en Octubre de 1795, an no haba decidido si se dedicara a las matemticas o a la filologa.

En 1796, un mes antes de cumplir los 19 aos, Gauss consigui la construccin de un polgono regular de 17 lados con regla y comps , como se exiga en la Geometra desde Grecia. Algunos autores consideran este hecho fundamental para que Gauss se decidiera por las matemticas y no por la filologa. A los 19 aos haba descubierto por si solo un importante teorema de la teora de los nmeros, la ley de la reciprocidad cuadrtica. Despus de su regreso a Brunswic en 1799, el duque tuvo que ser convencido para seguir con su ayuda econmica a Gauss. Como contrapartida debi presentar su tesis doctoral en la Universidad de Helmstedt. En su tesis Gauss dio la primera demostracin del teorema fundamental del lgebra.. Quizs la obra ms importante publicada por Gauss sean las Disquisitiones Arithmeticae de 1801. A partir de aqu las matemticas puras dejan de ser el nico objetivo para Gauss y comienza a interesarse por la astronoma, dedicndole la mayor parte de su tiempo durante 20 aos. y no faltndole los detractores que le ridiculizaron por "malgastar"su tiempo en el clculo de rbitas de planetas menores. En 1809 public sus segunda obra maestra, Teora del movimiento de los cuerpos celestes que giran alrededor del Sol en secciones cnicas. El 9 de octubre de 1805, un aumento de su pensin permiti que se casara con Johanna Ostoff. De este feliz matrimonio (Gauss lo considera as en una carta dirigida a su amigo Wolfgang Bolyai), nacieron tres hijos, Jos , Minna y Luis, el primero de los cuales hered la capacidad de su padre para los clculos mentales. Sin embargo 4 aos despus, con el nacimiento de Luis, su esposa muri. Al ao se volvi a casar con Minna Waldeck, amiga ntima de su primera mujer, con la que tuvo dos hijos y una hija. Su benefactor, el duque Fernando, qued mortalmente herido tras enfrentarse a las tropas napolenicas al frente de las fuerzas prusianas. Despus de regresar a Brunswic y tras ser humillado por el propio Napolen, el duque debi huir, muriendo en la casa de su padre en Altona, el 10 de Noviembre de 1806. La prdida de su patrn oblig a Gauss a buscar algn medio de vida. La solucin no tard en llegar y en 1807 fue nombrado director del observatorio de Gttingen con la nica obligacin, si fuera necesario, de dar cursos de matemticas a los

estudiantes de la universidad. La enseanza no fue una tarea que agradara a Gauss, solamente con buenos matemticos se senta cmodo impartiendo sus lecciones. En esta poca debi soportar la presin de los invasores franceses y pagar una contribucin involuntaria de 2000 francos a la caja de guerra de Napolen (su orgullo no le permiti aceptar algunas donaciones para poder pagar esta multa). A pesar de su capacidad en materias como estadstica, seguros y aritmtica poltica, Gauss no ocup nunca un cargo poltico. Adems de su dedicacin a la Ciencia tena sus hobbies en la lectura de la literatura europea y clsica, en su inters crtico por la poltica mundial, en su dominio de lenguas extranjeras y de nuevas ciencias como la botnica y la mineraloga. Desde 1821 hasta 1848 Gauss trabaj en Geodesia. Entre 1830 y 1840 se dedic a la fsica matemtica, concretamente electromagnetismo, magnetismo terrestre la teora de la atraccin segn la ley de Newton. Los ltimos aos de su vida, entre 1841 y 1855, los dedic al "anlisis situs" y a la geometra asociada a funciones de variable compleja. Despus de 20 aos en los que a penas haba salido de Gttingen, en junio de 1854 sali para visitar la construccin del ferrocarril entre su ciudad y Cassel. Los caballos se desbocaron y fue despedido fuera del carruaje, aunque no tuvo ningn dao, si sufri un fuerte "shock". Despus de recuperarse lleg a presenciar la inauguracin del ferrocarril a Gttingen. A principios de 1855 comenzaron a aparecer los sntomas de su ltima enfermedad. Con dificultades, sigui trabajando hasta que muri pacficamente el 23 de febrero de 1855.

SU OBRA Las contribuciones de Gauss a las matemticas van desde la ms pura teora de nmeros hasta los problemas prcticos de astronoma, magnetismo y topografa. Realiz grandes aportaciones en todas las ramas de las matemticas en las que trabaj. Lleg a publicar alrededor de 155 ttulos, sin embargo se caracteriz por no presentar los trabajos que no creyera haber pulido hasta la perfeccin. El polgono

Dejando de lado las curiosas ancdotas de su infancia, la primera aportacin de Gauss a las matemticas fue la construccin del polgono regular de 17 lados. Los primeros en tratar el tema, la escuela geomtrica ligada a Pitgoras, Eudoxo, Euclides y Arqumedes, impusieron para las construcciones geomtricas la condicin de que slo podra utilizarse regla y comps. Gauss no slo logr la construccin del polgono de 17 lados, tambin encontr la condicin que deben cumplir los polgonos que pueden construirse por este mtodo: El nmero de sus lados ha de ser potencia de dos o bien, potencia de 2 multiplicada por uno o ms nmeros primos impares distintos del tipo llamado nmeros primos de Fermat. Gauss demostr este teorema combinando un razonamiento algebraico con otro geomtrico. Esta tcnica utilizada para la demostracin, se ha convertido en una de las ms usadas en matemticas: trasladar un problema desde un dominio inicial ( la geometra en este caso) a otro (lgebra) y resolverlo en este ltimo. Las Disquisiciones En 1801, cuando contaba con 24 aos, Gauss public su primera gran obra "Disquisitiones Arithmeticae", obra tan importante para la teora de los nmeros como la obra de Euclides para la geometra. Adems de organizar lo ya existente sobre los nmeros enteros, Gauss aport ideas propias. Fundament su teora a partir de una aritmtica de nmeros congruentes que utiliz en la demostracin de importantes teoremas, quizs el mas famoso de todos y el favorito de Gauss sea la ley de reciprocidad cuadrtica, que Gauss llam teorema ureo. En esta obra se muestra claramente una tendencia en todo el trabajo de Gauss, en sus demostraciones se elimina toda traza que pueda hacer ver el proceso que las ha hecho posibles. Esto ha sido un elemento negativo para las generaciones siguientes que han tenido muchos problemas para comprender los mtodos empleados por Gauss. No se puede dejar sin sealar la aportacin de Gauss a la teora de nmeros complejos. Despus de que en el Renacimiento se asignaran a estos nmeros propiedades msticas y descripciones caprichosas, Gauss fue ms prctico y los represento geomtricamente mediante puntos en el plano, adems de aceptarlos y emplearlos como objetos matemticos puros. En 1811 Gauss demostr el hoy llamado teorema de Cauchy (l no lleg nunca a publicarlo). Tambin elabor un mtodo para descomponer los nmeros primos en producto de nmeros complejos.

Un nuevo planeta

El descubrimiento del "nuevo planeta", llamado posteriormente Ceres, el primer da del siglo XIX por el astrnomo Giuseppe Piazzi, sedujo enormemente al joven matemtico. Era necesario determinar con exactitud la rbita de Ceres para ponerlo de nuevo al alcance los telescopios, Gauss acepto este reto y Ceres fue redescubierto un ao despus, en el lugar que el haba predicho con sus detallados clculos. Su tcnica consisti en demostrar como las variaciones en los datos de origen experimental podan representarse mediante una curva acampanada (hoy conocida como campana de Gauss). Tambin utiliz el mtodo de mnimos cuadrados. Parecido xito tuvo en la determinacin de la rbita del asteroide Pallas, teniendo en cuenta en sus clculos, las perturbaciones producidas por los otros planetas del sistema solar. Gauss y la Geodesia Hacia 1820 Gauss comenz a trabajar en geodesia (determinacin de la forma y tamao de la tierra), tanto de forma terica como e forma prctica. En 1821 se le encargo, por parte de los gobiernos de Hannover y Dinamarca, el estudio geodsico de Hannover. A tal fin Gauss ide el heliotropo, instrumento que refleja la luz del Sol en la direccin especificada, pudiendo alcanzar una distancia de 100 Km y haciendo posible la alineacin de los instrumentos topogrficos. Trabajando con los datos obtenidos en sus observaciones elabor una teora sobre superficies curvas, segn la cual, las caractersticas de una superficie se pueden conocer midiendo la longitud de las curvas contenidas en ella. A partir de los problemas para determinar una porcin de superficie terrestre surgieron problemas ms profundos, relativos a todas las superficies alabeadas, terminndose por desarrollar el primer gran periodo de la geometra diferencial.

En el mundo del magnetismo A partir de 1831 comenz a trabajar con el fsico Wilhelm Weber en la investigacin terica y experimental del magnetismo Ambos inventaron un magnetmetro y organizaron en Europa una red de observaciones para medir las variaciones del campo magntico terrestre. Gauss pudo demostrar el origen del campo estaba en el interior de la tierra. Gauss y Weber trabajaron tambin con las posibilidades del telgrafo, el suyo, fue probablemente el primero que funcion de manera prctica, adelantndose en 7 aos a la patente de Morse. Despus de su muerte se supo que Gauss haba encontrado la doble periodicidad de

las funciones elpticas. Gauss se encuentra entre los primeros en dudar de que la geometra eucldea fuese inherente a la naturaleza humana. El axioma de las paralelas, bsico en la geometra eucldea, haba sido objeto de estudio a lo largo de siglos, intentndose demostrar a partir de los restantes axiomas de Euclides sin resultado alguno. Algunas de sus anotaciones hacen ver que Gauss pensaba que podra existir una geometra en la que no se verificase el axioma de las paralelas. En 1820, Janos Bolyai, lleg a la conclusin de que la demostracin del teorema de las paralelas era imposible y comenz a utilizar una nueva geometra que no utilizara el axioma de Euclides. Tres aos ms tarde public sus resultados, estos fueron acogidos de manera muy fra por el propio Gauss, sealando que l ya haba llegado a esas conclusiones muchos aos antes. La caracterstica principal de la obra de Gauss, especialmente en matemtica pura es haber razonado con lo particular como si fuera general. SU POCA LA REVOLUCIN INDUSTRIAL. La primera gran revolucin industrial tuvo lugar en Inglaterra, a finales del siglo XVIII. Supuso el paso de una economa agrcola a otra caracterizada por procesos de produccin ms mecanizados El trabajo se traslad de la fabricacin de productos primarios a la de bienes manufacturados y servicios. Se crearon grandes fbricas para sustituir a los pequeos talleres familiares. Estas fbricas se concentraron en reas geogrficas reducidas, inicindose las migraciones desde las zonas rurales a las nuevas reas industriales. Esta nueva estructura econmica tuvo como consecuencia la aparicin de nuevas clases sociales. La Revolucin Industrial supuso, al principio, una reduccin del poder adquisitivo de los trabajadores y una prdida de calidad en su nivel de vida. Ms tarde, se tradujo en un aumento de la calidad de vida de toda la poblacin del pas industrializado.

LA REVOLUCIN FRANCESA. Entre los aos 1789 y 1799 se desarroll en Francia una revolucin que trmin con el derrocamiento de Luis XVI y la proclamacin de la I Repblica, con lo que se pudo poner fin al Antiguo Rgimen en este pas. Entre las causas que tuvieron como consecuencia este cambio social podemos destacar los excesivos impuestos y el empobrecimiento de los trabajadores, la incapacidad de las clases gobernantes

(nobleza y clero) para hacer frente a los problemas de Estado y la agitacin intelectual alentada por el Siglo de las Luces. Actualmente se tienden a minimizar las razones sociales y se consideran las razones polticas como principales causantes de la revolucin. Toma de la Bastilla, 12 de julio de 1789 Se considera la toma de la Bastilla, el 12 de julio de 1789 como punto de arranque de la revolucin. La creada Asamblea nacional constituyente aprob una legislacin por la que quedaba abolido el rgimen feudal y seorial y se suprima el diezmo. En otras leyes se prohiba la venta de cargos pblicos y la exencin tributaria de los estamentos privilegiados. La Asmblea pas despus a elaborar una constitucin fundada en los principios de Libertad, Igualda y Fraternidad. El primer borrador fue aprobado por el propio monarca el 14 de julio de 1790. En octubre de 1793 Luis XVI fue guillotinado. Nacido el 15 de abril de 1707, en Basilea, Suiza. Fallecido el18 de septiembre de 1783, en St.Petersburg, Rusia. Leonhard Euler, fue hijo de un clrigo, que viva en los alrededores de Basilea. Su talento natural para las matemticas se evidenci pronto por el afn y la facilidad con que dominaba los elementos, bajo la tutela de su padre . A una edad temprana fue enviado a la Universidad de Basilea, donde atrajo la atencin de Jean Bernoulli. Inspirado por un maestro as, madur rpidamente, a los 17 aos de edad, cuando se gradu Doctor, provoc grandes aplausos con un discurso probatorio, el tema del cual era una comparacin entre los sistemas cartesiano y newtoniano. Su padre deseaba que ingresara en el sagrado ministerio, y orient a su hijo hacia el estudio de la teologa. Pero , al contrario del padre de Bernoulli, abandon sus ideas cuando vio que el talento de su hijo iba en otra direccin. Leonhard fue autorizado a reanudar sus estudios favoritos y, a la edad de diecinueve aos, envi dos disertaciones a la Academia de Pars, una sobre arboladura de barcos, y la otra sobre la filosofa del sonido. Estos ensayos marcan el comienzo de su esplndida carrera. Por esta poca decidi dejar su pas nativo, a consecuencia de una aguda decepcin, al no lograr un profesorado vacante en Basilea. As, Euler parti en 1727, ao de la muerte de Newton, a San Petersburgo, para reunirse con sus amigos, los jvenes Bernoulli, que le haban precedido all algunos aos antes .

En el camino hacia Rusia, se enter de que Nicols Bernoulli haba cado vctima del duro clima nrdico; y el mismo da que puso pie sobre suelo ruso muri la emperatriz Catalina, acontecimiento que amenaz con la disolucin de la Academia, cuya fundacin ella haba dirigido. Euler, desanimado, estuvo a punto de abandonar toda esperanza de una carrera intelectual y alistarse en la marina rusa. Pero, felizmente para las matemticas, Euler obtuvo la ctedra de filosofa natural en 1730, cuando tuvo lugar un cambio en el sesgo de los asuntos pblicos. En 1733 sucedi a su amigo Daniel Bernoulli, que deseaba retirarse, y el mismo ao se cas con Mademoiselle Gsell, una dama suiza, hija de un pintor que haba sido llevado a Rusia por Pedro el Grande. Dos aos ms tarde, Euler dio una muestra insigne de su talento, cuando efectu en tres das la resolucin de un problema que la Academia necesitaba urgentemente, pese a que se le juzgaba insoluble en menos de varios meses de labor. Pero el esfuerzo realizado tuvo por consecuencia la prdida de la vista de un ojo. Pese a esta calamidad, prosper en sus estudios y descubrimientos; pareca que cada paso no haca ms que darle fuerzas para esfuerzos futuros. Hacia los treinta aos de edad, fue honrado por la Academia de Pars, recibiendo un nombramiento; asimismo Daniel Bernoulli y Collin Maclaurin, por sus disertaciones sobre el flujo y el reflujo de las mareas. La obra de Maclaurin contena un clebre teorema sobre el equilibrio de esferoides elpticos; la de Euler acercaba bastante la esperanza de resolver problemas relevantes sobre los movimientos de los cuerpos celestes. En el verano de 1741, el rey Federico el Grande invit a Euler a residir en Berln. Esta invitacin fue aceptada, y Euler vivi en Alemania hasta 1766. Cuando acababa de llegar, recibi una carta real, escrita desde el campamento de Reichenbach, y poco despus fue presentado a la reina madre, que siempre haba tenido un gran inters en conversar con hombres ilustres. Aunque intent que Euler estuviera a sus anchas, nunca logr llevarle a una conversacin que no fuera en monoslabos. Un da, cuando le pregunt el motivo de esto, Euler replic: "Seora, es porque acabo de llegar de un pas donde se ahorca a todas las personas que hablan". Durante su residencia en Berln, Euler escribi un notable conjunto de cartas, o lecciones, sobre filosofa natural, para la princesa de Anhalt Dessau, que anhelaba la instruccin de un tan gran maestro. Estas cartas son un modelo de enseanza clara e interesante, y es notable que Euler pudiera encontrar el tiempo

para un trabajo elemental tan minucioso como ste, en medio de todos sus dems intereses literarios. Su madre viuda vivi tambin en Berln durante once aos, recibiendo asiduas atenciones de su hijo y disfrutando del placer de verle universalmente estimado y admirado. En Berln, Euler intim con M. de Maupertuis, presidente de la Academia, un francs de Bretaa, que favoreca especialmente a la filosofa newtoniana, de preferencia a la cartesiana . Su influencia fue importante, puesto que la ejerci en una poca en que la opinin continental an dudaba en aceptar las opiniones de Newton. Maupertuis impresion mucho a Euler con su principio favorito del mnimo esfuerzo, que Euler empleaba con buenos resultados en sus problemas mecnicos. Un hecho que habla mucho en favor de la estima en que tena a Euler, es que cuando el ejrcito ruso invadi Alemania en 1760 y saque una granja perteneciente a Euler, y el acto lleg al conocimiento del general, la prdida fue inmediatamente remediada, y a ello se aadi un obsequio de cuatro mil florines, hecho por la emperatriz Isabel cuando se enter del suceso. En 1766 Euler volvi a San Petersburgo, para pasar all el resto de sus das, pero poco despus de su llegada perdi la vista del otro ojo. Durante algn tiempo, se vio obligado a utilizar una pizarra, sobre la cual realizaba sus clculos, en grandes caracteres. No obstante, sus discpulos e hijos copiaron luego su obra, escribiendo las memorias exactamente como se la dictaba Euler. Una obra magnfica, que era en extremo sorprendente, tanto por su esfuerzo como por su originalidad. Euler posey una asombrosa facilidad para los nmeros y el raro don de realizar mentalmente clculos de largo alcance. Se recuerda que en una ocasin, cuando dos de sus discpulos, al realizar la suma de unas series de diecisiete trminos, no estaban de acuerdo con los resultados en una unidad de la quincuagsima cifra significativa, se recurri a Euler. Este repas el clculo mentalmente, y su decisin result ser correcta. En 1771, cuando estall un gran fuego en la ciudad, llegando hasta la casa de Euler, un compatriota de Basilea, Peter Grimm, se arroj a las llamas, descubri al hombre ciego, y lo salv llevndolo sobre sus hombros. Si bien se perdieron los libros y el mobiliario, se salvaron sus preciosos escritos. Euler continu su profuso trabajo durante doce aos, hasta el da de su muerte, a los setenta y seis aos de edad. Euler era como Newton y muchos otros, un hombre capacitado, que haba

estudiado anatoma, qumica y botnica. Como se dice de Leibniz, podra repetir la Eneida, del principio hasta el fin, e incluso podra recordar las primeras y las ltimas lneas de cada pgina de la edicin que sola utilizar. Esta capacidad parece haber sido el resultado de su maravillosa concentracin, aquel gran elemento del poder inventivo, del que el mismo Newton ha dado testimonio, cuando los sentidos se encierran en intensa meditacin y ninguna idea externa puede introducirse. La apacibilidad de nimo, la moderacin y la sencillez de las costumbres fueron sus caractersticas. Su hogar era su alegra, y le gustaban los nios. Pese a su desgracia, fue animoso y alegre, posey abundante energa; como ha atestiguado su discpulo M. Fuss, "su piedad era racional y sincera; su devocin, ferviente"

OTRA BIOGRAFA: Suiza: centro matemtico A finales del siglo XVII y a principios del XVIII, Suiza fue el lugar de nacimiento de muchas de las figuras ms importantes de la matemtica de la poca. Se puede mencionar la obra del clan de los Bernoulli, as como la de Hermann, uno de sus protegidos suizos, pero el matemtico ms destacado que produjo Suiza durante esta poca (o en cualquier otra de la historia) fue Leonhard Euler (1707-1783), que naci en Basilea. El padre de Euler era un pastor calvinista que, lo mismo que el padre de Jacques Bernoulli, esperaba que su hijo siguiera tambin el camino del sagrado misterio. El muchacho, sin embargo estudi con Jean Bernoulli junto a sus hijos Nicols y Daniel, y en este ambiente favorable descubri su vocacin. El viejo Euler tambin tena una buena preparacin matemtica, habiendo sido discpulo de Jacques Bernoulli en su juventud, y colabor en la instruccin de su hijo en los elementos bsicos de la matemtica, a pesar de mantener la esperanza de que Leonhard siguiese una carrera teolgica. En cualquier caso, el joven Euler recibi una educacin muy completa, ya que al estudio de la matemtica se uni el de la teologa, la medicina, la astronoma, la fsica y las lenguas orientales. Termin brillantemente la Universidad, obtuvo el grado cientfico de maestro, pero no pudo encontrar trabajo, al no lograr una plaza de profesor vacante en Basilea. Primera estancia en San Petersburgo Sin embargo, la amplitud de conocimientos adquiridos le result muy til cuando en 1727 recibi una invitacin para trabajar en la Academia de Ciencias de San Petersburgo en Rusia, donde se encontraban desde dos aos antes, trabajando

como profesores de matemticas, los hermanos Nicols y Daniel Bernoulli. Esta importante institucin haba sido fundada en el ao 1725 por Catalina I, siguiendo las lneas trazadas por su difunto esposo Pedro el Grande, aconsejado por Leibniz. Fue la primera institucin cientfica de Rusia. Para llevar a cabo el trabajo y la preparacin de los especialistas del pas fueron invitados de otros pases jvenes y talentosos profesores, como los ya mencionados hermanos Bernoulli, J. Hermann que haba sido antes profesor en Padua y despus en Frankfurt del Oder. Finalmente lleg Euler. La oferta que recibi Euler era para ocupar una plaza en la seccin de Fisiologa y Medicina. Desgraciadamente, el mismo da en que lleg a Rusia mora la emperatriz Catalina, y la casi recin nacida Academia estuvo a punto de sucumbir con ella, debido a que los nuevos gobernantes mostraron menos simpata por los sabios extranjeros que la que haban manifestado Pedro y Catalina. Con mayor o menor fortuna, la Academia consigui sobrevivir y Euler se encontr, en 1730, ocupando la ctedra de filosofa natural, en vez de la seccin de medicina. Su amigo Nicols Bernoulli haba muerto de fiebres en San Petersburgo un ao antes de la llegada de Euler, y en 1733 Daniel Bernoulli abandon Rusia, para ocupar la ctedra de matemticas en la Universidad de Basilea. As pues, Euler se convirti en el matemtico ms importante de la Academia a la edad de veintisis aos. Ese mismo ao se cas con Mademoiselle Gsell, una dama suiza, hija de un pintor que haba sido llevado a Rusia por Pedro el Grande y organiz su vida para dedicarse diligentemente a la investigacin matemtica y a crear una familia que termin por incluir a trece hijos. La Academia de San Petersburgo haba comenzado a publicar una revista de investigacin, los Commentarri Academiae Scientiarum Imperiales Petropolitanae, y casi desde sus comienzos recibi un verdadero torrente de artculos matemticos procedentes de Euler. Los editores no tenan por qu preocuparse de una eventual escasez de material que publicar en tanto la pluma de Euler permaneciese activa. El acadmico francs Franois Arago dijo que Euler poda calcular sin ningn esfuerzo aparente, exactamente igual que los hombres respiran y que las guilas se mantienen en el aire. En 1738, perdi la vista de su ojo derecho, en poca e un intenso trabajo sobre la realizacin de un mapa geogrfico de Rusia. Pero su actividad cientfica creca. Se cuenta que l mismo deca que su lpiz pareca sobrepasarlo en inteligencia, por la gran facilidad con que fluan de l las memorias, una tras otra, y a lo largo de su vida public mas de 500 libros y artculos. Durante casi medio siglo despus de su muerte continuaron apareciendo obras inditas de Euler en las publicaciones de la Academia de San

Petersburgo. Una lista bibliogrfica de las obras conocidas de Euler, incluidas las pstumas, contiene 886 trabajos. A lo largo de su vida su investigacin matemtica vino a suponer una produccin de unas 800 pginas anuales en promedio; ningn matemtico ha superado jams la produccin de este hombre, al que Arago llam "el Anlisis Encarnado" Euler adquiri muy pronto fama internacional, e incluso antes de abandonar Basilea haba recibido ya una mencin honorfica de la Academia de Ciencias de Pars por un trabajo sobre la mejor disposicin de los mstiles en un buque. En aos sucesivos Euler present a menudo memorias a los concursos convocados por la Academia, y obtuvo doce veces el codiciado premio que se otorgaba bianualmente. Los temas de estos concursos eran muy variados, y en una ocasin, en 1724, Euler comparti con Maclaurin y con Daniel Bernoulli un premio por un trabajo sobre las mareas. Euler no se mostr nunca vanidoso, y escribi con la misma naturalidad obras de todos los niveles, icluidos textos para ser usados en las escuelas rusas. Normalmente escriba en latn y tambin en francs, a pesar de que su lengua materna era el alemn. Euler tena una extraordinaria facilidad para los idiomas, como poda esperarse, en parte a causa de su origen suizo, lo que constituy una gran ventaja para l, debido al hecho de que una de las caractersticas dela matemtica del siglo XVIII fue la gran facilidad con que se desplazaban los matemticos de un pas a otro, y en este sentido Euler no tuvo ningn problema con los distintos idiomas. Etapa berlinesa En 1741, Euler recibi una invitacin de Federico el Grande de Prusia para incorporarse a la Academia de Berln, invitacin que fue aceptada (Jean y Daniel Bernoulli, que se encontraban en Suiza, tambin fueron invitados, pero rechazaron la invitacin).Euler pas veinticinco aos en la corte de Federico el Grande, pero a lo largo de este perodo continu recibiendo una pensin de Rusia, y envi numerosos artculos a la Academia de San Petersburgo, al mismo tiempo que a la Academia Prusiana. Cuando acababa de llegar, recibi una carta real, escrita desde el campamentode Reichenbach, y poco despus fue presentado a la reina madre,quesiempre haba tenido un gran inters en conversar con hombres ilustres. Aunque intent que Euler estuviera a susanchas, nunca logr llevarle a una conversacin que no fuera en monoslabos. Un da, cuandole pregunt el motivo de esto, Euler replic: "Seora, es porque acabo de llegar de un pas donde se ahorca a todas las personas que hablan". Durante su estancia en Berln, Euler escribi un notable conjunto de cartas, o lecciones, sobre filosofa natural, para la princesa de

Anhalt Dessay, que anhelaba la instruccin de un tan granmaestro. Estas cartas son un modelo de enseanza clara e interesante, y es notable que Euler pudiera encontrar el tiempo para un trabajo elemental tan minucioso como ste, en medio de todos sus dems intereses literarios. Su madre viuda vivi tambin en Berln durante once aos, recibieno asiduas atenciones de su hijoy disfrutando del placer de verle universalmente estimado y admirado. En Berln, Euler intim con M. de Maupertuis, presidente de la Academia, un francs de Bretaa, ue favoreca especialmente a la filosofa newtoniana con respecto a la cartesiana. Su influencia fue importante, puesto que la ejerci en una poca en ue la opinin continental an dudaba en aceptar las opiniones de Newton. Maupertuis impresion mucho a Euler con su principio favorito del mnimo esfuerzo, que Euler empleaba con buenos resultados en sus problemas mecnicos. Un hecho que habla mucho en favor de la estima en que se tena a Euler, es que cuando el ejrcito ruso invadi Alemania en 1760 y saque una granja de su propiedad y el acto lleg a conocimiento del general, la prdida fue inmediatamente remediada, y a ello se aadiun obsequio de cuatro mil florines, hecho por la emperatriz Isabel cuando se enter del suceso. Segundo y definitivo paso por San Petersburgo La estancia de Euler en Berln no fue todo lo feliz que l hubiera deseado, pues Federico prefera a los intelectuales brillantes, como era el caso de Voltaire. El monarca, que apreciaba ms a los filsofos que a los gemetras, se refera al sencillo Euler como el "el cclope matemtico", y las relaciones en la corte terminaron por hacrsele intolerables. Catalina la Grande estaba precisamente deseosa de ue el prolfico matemtico volviese a ocupar su lugar en la Academia de San Petersburgo, y como resultado de todo ello Euler regres a Rusia en 1766. Este mismo ao supo que estaba perdiendo la vista del nico ojo que le quedaba, por una afeccin de cataratas, y se prepar para la ceguera casi total que le esperaba practicando en escribir con tiza en grandes caracteres en una pizarra preparada a propsito, y dictando a sus hijos. En 1771, cuando se declar un gran fuego en la ciudad, llegando hastala casa de Euler, un compatriota de Basilea, Peter Grimm, se arroj a las llamas, descubri al hombre ciego, y lo salv llevndolo sobre sus hombres. Si bien se perdieronlos libros y el mobiliario, se salvaron sus preciosos escritos. Tambin ese ao sufri una operacin y volvi a ver durante unos das, pero el xito de la operacin y la

consiguiente alegra duraron poco, y Euler vivi casi durante los diecisiete ltimos aos de su vida en una ceguera total. Ni siquiera esta tragedia consigui interrumpir sus investigaciones y publicaciones, que continu al mismo e incluso a mayor ritmo hasta 1783, en que, a la edad de setenta y seis aos, muri de una manera casi repentina mientras tomaba el t y jugaba con uno de sus nietos. Euler era, como Newton y muchos otros, un hombre capacitado, que haba estudiado diversos campos de la ciencia. Como se dice de Leibniz, podra repetir la Eneida, del principio hasta el fin, e inclusopodra recordar las primeras y las ltimas lneas de cada pgina de la edicin que sola utilizar. Esta capacidad parece haber sido el resultado de su maravillosa concentracin, aquel gran elemento del poder inventivo, del que el mismo Newton ha dado testimonio, cuandolos sentidos se encierranen intensa meditacin y ninguna idea externa puede introducirse. La apacibilidad de nimo, la moderacin y la sencillez de las costumbres fueron sus caractersticas. Su hogar era su alegra, y le gustaban los nios. Pese a sus desgracia, fue animoso y alegre, posey abundante energa; como ha atestiguado su discpulo M. Fuss, "su piedad era racional y sincera; su devocin, ferviente". Lnea de trabajo Los trabajos cientficos de Euler abarcan prcticamente todas las matemticas contemporneas a l. En todas las ramas de las matemticas hizo descubrimientos notables, que lo situaron en el primer lugar en el mundo. Euler fue capaz de comprender las matemticas como un todo nico, aunque enorme en el confluan un montn de ramas importantes y ante todo el Anlisis. Laplace indic que Euler fue el maestro comn de todos los matemticos de la segunda mitad del siglo XVIII. La actividad de Euler, en lo fundamental tuvo una orientacin algortmica. A la construcin de la teora general llegaba partiendo de problemas concretos, los cuales tenan importancia prctica. En su herencia cientfica la prctica tiene un peso especfico excepcionalmente grande. Aproximadamente el 40% de sus trabajos estn dedicados a la matemtica aplicada, la fsica, la mecnica, la hidromecnica, la teora de la elasticidad, la balstica, la construccin naval, la teora de mquinas, la ptica y otras. Los rasgos algortmicos son propios an de sus trabajos de apariencia puramente terica. Particularmente esto se advierte en los trabajos sobre anlisis infinitesimal, el cual en esencia se construye como el aparato matemtico de la mecnica clsica y la fsica.

Desde 1727 hasta 1783 la pluma de Euler no haba cesado de extender las fronteras de prcticamente todas las ramas tanto e la matemtica pura como aplicada, desde los niveles ms elementales a los ms avanzados. Adems, Euler escriba casi siempre utilizando el lenguaje y las notaciones que an usamos hoy, pues ningn otro matemtico contribuy en tal medida como l a dar su forma actual a la matemtica que hoy llamamos clsica, siendo el ms feliz inventor de notaciones de toda la historia de la matemtica. A su llegada a San Petersburgo en 1727 se vio encargado de ciertos experimentos relativos al disparo de caones, y en la exposicin manuscrita de los resultados obtenidos, escrita probablemente en 1727 1728, Euler utilizaba ya la letra e ms de una docena de veces para representar la base del sistema de logaritmos naturales. La idea que representa este nmero haba sido bien conocida prcticamente desde que se inventaron los logaritmos ms de un siglo antes, y, sin embargo, no se haba introducido ninguna notacin estndar para representarlo. En una carta a Goldbach de 1731, Euler vuelve a utilizar su letra e para "el nmero cuyo logaritmo hiperblico es igual a 1"; esta notacin apareci impresa por primera vez en la Mechanica de Euler, publicada en 1736, obra en la que se presenta por primera vez la mecnica newtoniana en forma analtica. Este smbolo, que quiz le vino sugerido a Euler por la primera letra de la palabra "exponencial", no tard en ser admitido universalmente. La consagracin definitiva del uso de la letra griega pi para representar la razn de la longitud de la circunferencia al dimetro, se debe tambin en buena medida a Euler, aunque ya se haba utilizado en 1706, un ao antes del nacimiento de Euler, en la Synopsis Palmoriorum Matheseos, o "Nueva introduccin a la matemtica" por William Jones (1675-1749). Fue, sin embargo, la adopcin del smbolo por Euler, en 1737 en primer lugar, y despus en sus popularsimos textos, lo que extendi su uso universalmente. El smbolo i para la raz cuadrada de -1 es otra de las notaciones introducidas por Euler por primera vez, aunque en este caso lo adopt hacia finales de su vida, en 1777. Probablemente este retraso se deba a que en sus obras anteriores haba utilizado la letra i de una manera bastante sistemtica para representar un "nmero infinito", en un sentido anlogo pero no anlogo al del i de Wallis. De hecho Euler utiliz i para la raz cuadrada de -1 en un manuscrito fechado en 1777, tal manuscrito no se public hasta 794, de manera que fue la adopcin de dicho smbolo por Gauss en su obra clsica Disuisitiones arithmeticae, de 1808, la que le asegur un puesto definitivo en la historia de las notaciones matemticas.

Los tres smbolos e, e i de los que Euler fue en gran medida responsable, como hemos visto se relacionan con los dos enteros ms importantes, 0 y 1, por medio de la famosa igualdad e i + 1= 0 en la que figuran los cinco nmeros ms importantes y las ms importantes operaciones y la relacin de toda la matemtica. Lo equivalente a esta igualdad, en forma generalizada, aparecen el ms famoso de todos los textos de Euler, la Introductio in analysin infinitorum, publicado en 1748, pero el nombre de Euler no aparece hoy asociado a ninguno de los smbolos que intervienen en esta relacin, sino que la llamada "constante de Euler", la que recibe este honor y se la considera una sexta constante matemtica importante. No slo se utilizan hoy las notaciones introducidas por Euler para designar nmeros importantes. Tambin en geometra, en lgebra, en trigonometra y en anlisis nos encontramos a cada momento con el uso de los smbolos, terminologa e ideas debidas a Euler. El uso de las letras minsculas a, b, c, para los lados de un tringulo y de las correspondientes letras maysculas A, B, C, para los ngulos respectivamente opuestos a ellos, proviene de Euler. La notacin lx para el logaritmo de x, el uso tan familiar hoy de la sigma para representar una suma y, quiz la ms importante de todas, la notacin f(x) para una funcin de x, utilizada en los Commentarii de San Petersburgo de 1734-1735, son otras de las notaciones de Euler que seguimos utilizando en la actualidad. Se puede afirmar, pues, sin ninguna duda, que nuestro sistema de notaciones matemticas es hoy lo que es debido ms a Euler que a ningn otro matemtico a lo largo de la historia.
Frmula Divina de Euler) (Ver: