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Avances en investigacones sobre diabetes

Una investigacin preliminar presentada la semana pasada en el congreso de la American Chemical Society, en Washington, D.C., indica que unos microbios intestinales amigables modificados mediante ingeniera para fabricar una protena especfica pueden ayudar a regular el azcar en sangre en ratones diabticos. Aunque la investigacin se encuentra todava en sus primeras etapas, estos microbios que se pueden desarrollar en yogur podran, algn da, ofrecer un tratamiento alternativo para las personas con diabetes. La investigacin supone un nuevo avance en los probiticos: antiguos suplementos compuestos de bacterias inocuas, como las que se encuentran en el yogur y que se ingieren para reforzar la salud. Gracias un aumento en el conocimiento de estos microbios, algunos cientficos estn intentando modificarlos mediante ingeniera para paliar dolencias especficas. "El concepto de utilizar bacterias para ayudar a superar (o reparar) trastornos humanos es extremadamente creativo e interesante", seal Kelvin Lee, ingeniero qumico de la Universidad de Delaware, en Maryland. "Incluso si no conduce directamente a una solucin al problema de la diabetes, abre nuevas vas de pensamiento en un sentido ms general", aadi. Las personas con diabetes de tipo 1 carecen de la capacidad de fabricar insulina, una hormona que hace que la clulas de los msculos y las hepticas absorban la glucosa y la almacenen para tener energa. John March, ingeniero bioqumico de la Universidad de Cornell, en Ithaca, Nueva York, y sus colaboradores decidieron recrear este circuito esencial utilizando el sistema de sealizacin existente entre las clulas epiteliales que rodean el intestino y los millones de bacterias buenas que normalmente residen en el intestino. Estas clulas epiteliales absorben los nutrientes de los alimentos, protegen los tejidos de las bacterias dainas y reciben las seales moleculares de las bacterias buenas. "Si ya se estn enviando seales entre s, por qu no sealizar algo que queremos?", se pregunt March. Los investigadores crearon una cepa de bacterias E. coli no patognicas que producen una protena llamada GLP-1. EN personas sanas, esta protena hace que las clulas del pncreas fabriquen insulina. El ao pasado, March y sus colaboradores mostraron que clulas bacterianas modificadas mediante ingeniera que segregaban la protena podan hacer que clulas intestinales humanas en una placa produjeran insulina en respuesta a la glucosa. No obstante, todava no est claro por qu la protena tiene esta efecto. En la nueva investigacin, los investigadores alimentaron con estas bacterias a ratones diabticos". Despus de 80 das, los ratones [pasaron] de ser diabticos a tener unos niveles de glucosa en sangre normales", seal March. Los ratones diabticos que no fueron alimentados con las bacterias todava mostraban unos niveles elevados de azcar en sangre. "La promesa, en resumen, es que un diabtico podra comer yogur o beber un batido como terapia en lugar de depender de las inyecciones de insulina", seal Kristala Jones Prather, ingeniera bioqumica del MIT, que no particip en la investigacin.