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ESPA-NIVEL II

IV.7.2: El espacio agrario: factores que lo condicionan

Introduccin
Dentro del espacio rural, como hemos visto en el apartado Actividades econmicas en el espacio rural, pueden desarrollarse mltiples actividades econmicas. Sin embargo, tradicionalmente la agricultura y la ganadera han sido las actividades ms presentes en las zonas rurales y las que ms han contribuido a darles personalidad, y es por ello por lo que vamos a dedicarles una atencin especial. Comenzaremos por algo sencillo: clarificar lo que se entiende por espacio agrario y conocer los distintos factores que afectan al resultado final que podemos percibir.

Definicin de paisaje agrario


Llamamos espacio agrario o paisaje agrario al territorio inserto en el medio rural en el que se desarrollan especficamente las actividades agrcolas, ganaderas y forestales. Por ejemplo, una cantera puede estar dentro del espacio rural, pero no representa un paisaje agrario. Un campo de olivos est en el espacio rural y s representa un paisaje agrario. El paisaje agrario adopta mltiples formas en el mundo actual y est en permanente cambio como resultado de la actividad humana. Crees que tienes los suficientes medios para entender e interpretar los rasgos elementales de un paisaje agrario? A continuacin vamos a proporcionrtelos para que, a partir de ahora, en tus paseos por el campo puedas ver el paisaje agrario con otra mirada. El resultado final que percibimos cuando observamos un paisaje agrario se debe a la combinacin de muchos factores o causas. Tradicionalmente consideramos dos tipos de factores del paisaje agrario:

los factores fsicos (o naturales), que tienen que ver con las condiciones de partida que ofrece el medio natural. los factores humanos, que tienen que ver con la actuacin de los seres humanos sobre el medio natural segn sus capacidades, recursos y necesidades.
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Vamos a comentar brevemente los principales factores de cada grupo. El paisaje agrario est en permanente transformacin por la accin de los seres humanos.

Factores naturales que condicionan el paisaje agrario


Como te puedes imaginar, la naturaleza influye mucho y de diversas formas en los paisajes agrarios. Pero no te preocupes, vamos a destacar slo algunos aspectos que seguro que entiendes fcilmente. Los factores naturales que influyen en el paisaje agrario de manera ms clara son el clima, el relieve y los tipos de suelo.

El clima impone muchos lmites a la actividad agrcola, puesto que cada planta exige unas condiciones de humedad y temperatura. Por ejemplo, el trigo y la patata resisten el fro, mientras que la caa de azcar requiere elevadas temperaturas. Hay plantas que resisten muy bien la sequa(el olivo, el almendro, la vid); mientras que otras necesitan mucha agua (el arroz).

En resumen, la cantidad de lluvias y las temperaturas de una zona van a ser un factor natural muy importante que nos permite entender por qu en algunos paisajes agrarios predominan unos cultivos u otros, incluso se relaciona con el tipo de ganadera que puede darse con ms facilidad: vacas en zonas hmedas y cabras en zonas secas.

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Las zonas con pocas precipitaciones son poco aptas para la agricultura. Campos de Sorbas (Almera)

El relieve influye mucho en el paisaje agrario en dos sentidos. Por un lado, hay que tener en cuenta que la temperatura desciende con la altitud, por lo que en las altas montaas el fro dificulta mucho el cultivo. Pero el relieve no se refiere slo a la altitud, ya que en algunas zonas no excesivamente elevadas, las laderas y pendientes sinuosas tambin perjudican a la agricultura por la dificultad que supone cultivar en cuesta y por la erosin que provoca la lluvia. Cuando no queda otro remedio que cultivar en zonas accidentadas, los campesinos y campesinas han tenido que buscar soluciones ingeniosas, como la construccin de bancales, tambin llamados terrazas.

Resulta difcil cultivar en cuestas

Mediante las terrazas o bancales las cuestas se convierten en pequeos llanos escalonados. Vlez Blanco (Almera)

En general, podemos considerar que a la agricultura le gusta la llanura, y aunque con esfuerzo puede cultivarse en cuestas y en alturas, estas zonas montaosas sern ms susceptibles de usarse para el pasto libre de ganados. Las grandes llanuras son propicias para la agricultura. En las zonas montaosas, sin embargo, es ms difcil, pero el ingenio humano puede salvar las barreras naturales.

El tipo de suelo de una zona es un factor muy importante para la agricultura. El suelo es la capa superficial de la tierra, compuesta de materia orgnica y minerales que sirven de alimento a las plantas. Si el suelo es rico en estos nutrientes la agricultura se ve muy facilitada.

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Aparte de la composicin del suelo, tambin es importante su textura.


Un suelo de grano grueso (arena) filtra el agua demasiado rpido y eso no favorece a las plantas. Si el grano es demasiado fino (arcilla), se compacta con la humedad, retiene el agua en la superficie y cuando se seca se agrieta. El mejor suelo natural es el de grano medio (limo), ideal para el sustento de las plantas y fcil de trabajar para el arado. Suele encontrarse este tipo de suelo en las llanuras cercanas a los ros.

En las proximidades de los ros encontramos suelos formados por limo, los mejores para la agricultura. Adems, podemos conseguir agua para riego con facilidad Para saber ms: En la ficha que se acompaa se explican algunas necesidades de las plantas en cuanto a nutrientes que debe aportar el suelo. Cuando stos faltan hay que aadir abono si se quiere obtener una cosecha adecuada.

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Factores humanos que condicionan el paisaje agrario


Habrs observado que la naturaleza condiciona bastante el paisaje agrario de cada zona concreta. Sin embargo, los seres humanos, gracias a su ingenio, pueden influir en el paisaje agrario. A continuacin veremos algunos ejemplos de factores propiamente humanos que modifican los paisajes agrarios.

En cuanto a los factores humanos que influyen el paisaje agrario, podemos considerar los ms importantes la presin demogrfica y el desarrollo tecnolgico.

La presin demogrfica se refiere a la necesidad de aumentar la produccin de alimentos que se produce cuando crece una poblacin. Este factor puede provocar un aumento de las tierras cultivadas o un intento de producir ms alimentos con la misma superficie cultivada. En ambos casos el paisaje agrario sufre transformaciones importantes.

Para alimentar a una poblacin creciente la agricultura debe producir ms alimentos.

En cuanto al desarrollo tecnolgico su efecto es fcil de comprender. Una comunidad con pocos medios tecnolgicos se ve muy limitada a la hora de superar las barreras que impone la naturaleza a la actividad agraria. Una comunidad con medios tecnolgicos avanzados puede generar un paisaje agrario a la medida de sus necesidades venciendo las dificultades naturales.

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Cuando se cuenta con medios tecnolgicos (abonos, maquinaria, sistemas de riego artificial, semillas seleccionadas...) el paisaje agrario puede transformase enormemente, superndose las barreras naturales que imponen el clima, el relieve o el tipo de suelo.

Los medios mecnicos son un importante factor de transformacin del paisaje agrario En los pases desarrollados el paisaje agrario est muy influido y transformado por la tecnologa disponible.

Autoevaluacin
Relaciona cada obstculo natural para la actividad agraria con el recurso que puede ayudar a superarlo. a) La falta de materia orgnica en el suelo b) La escasez de lluvias c) La baja temperatura d) La presencia de insectos dainos
Aplicar riego artificial Construir un invernadero Usar plaguicidas Aadir abono a la tierra

GLOSARIO
Espacio agrario:

Forma parte del espacio rural, y hace referencia a las zonas en las que se desarrollan especficamente las actividades agrcolas, ganaderas y forestales.
Bancales:

Son porciones estrechas de superficie horizontal que se construyen en las laderas de montes mediante paredes y taludes. Permiten cultivar zonas con fuertes pendientes.

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Tarea 7.2 El ingenio humano supera las condiciones naturales adversas.


Objetivo
Debes reflexionar sobre la capacidad humana para superar los obstculos que la naturaleza ofrece a la agricultura y valorar la tecnologa del pasado como parte de nuestro patrimonio cultural.

Tu misin
Una vez leda la noticia que te propongo, debes hacer un pequeo informe apoyndote en las preguntas que le siguen y enviarlo mediante el buzn de tarea a la plataforma para su correccin.

Antes de leer la noticia


Como has visto, los factores naturales condicionan mucho el paisaje agrario que podemos encontrar en una zona, pero los factores humanos pueden superar las barreras naturales. En Andaluca podemos encontrar bastantes ejemplos de cmo gracias a la tecnologa se puede generar un paisaje agrario que el clima, el relieve o el tipo de suelo hacan difcil. Por tecnologa no slo debes entender los medios mecnicos actuales, pues cada poca histrica ha tenido sus recursos tecnolgicos para intentar desarrollar la agricultura pese a los inconvenientes naturales. Una de las tcnicas ms importantes para superar la falta de agua de lluvia es el regado, que se ha usado desde tiempo inmemorial. Ya los egipcios dedicaban gran esfuerzo a construir canales para aprovechar el agua del ro Nilo en sus campos de cultivo. Gracias a ese esfuerzo pudo florecer una importante civilizacin en un clima muy seco en el que las condiciones naturales no hubieran permitido la agricultura. En Andaluca, durante la Edad Media los rabes introdujeron importantes tcnicas de regado que permitieron cultivar productos que necesitan ms agua de la que se recibe por la lluvia
El agua de Al Andalus: la Axarqua recupera los viejos regados rabes (Mlaga) Publicado el 30/10/2006. Fuente: diariosur.es. Un proyecto financiado por Europa quiere poner en valor el sistema de regado tradicional en el entorno de Sierra Tejeda-Almijara Su introduccin, entre los siglos VIII al X, supuso una autntica revolucin agrcola que permiti cultivar en tierras de la Anarqua productos procedentes de Oriente hasta entonces desconocidos tanto aqu como en el resto del continente europeo, posibilitando la proliferacin de una diversidad de rboles y verduras espectacular para la poca. La suavidad climtica de la zona -la propia sierra acta como un paredn natural que frena la entrada de vientos fros- junto a la sistematizacin del riego a travs

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de la tcnica trada por el Islam, hizo que en estas tierras crecieran granados, moreras, limoneros, naranjos, cerezos, albaricoques, melocotones, almendros y hasta palmeras datileras, as como verduras y hortalizas hoy consideradas tan nuestras como la berenjena, pepino, calabaza, espinaca, zanahoria, coliflor o lechuga, y que se dieran cultivos tales como el arroz, el camo, el lino, el azafrn o el ans, entre otros. As, la introduccin de la tcnica del regado, que copiaba los conocimientos aplicados en los cultivos hmedos del Indostn, supuso el aprovechamiento de las lluvias y de la acumulacin de agua que permiten los sustratos de las montaas que integran este parque natural, cuyo nombre podra estar precisamente relacionado con la abundancia de agua que discurra por sus barrancos y manantiales. As Almijara, proveniente del rabe al-maxar, aparece en el diccionario en alusin a una vasija, escurridero o vertiente. A travs de la construccin de azudes, aceas, canales, norias, acequias, albercas y aljibes se hizo posible la captacin, almacenamiento, canalizacin y posterior distribucin de agua para el riego, introduciendo tambin la sistematizacin de la tierra para la infiltracin a travs de la creacin de bancales -en los que hoy se siguen cultivando aguacates, chirimoyas, olivos, nsperos, nogales, cerezos y vides impulsando la capacidad productiva de la zona y con ello tambin el incremento poblacional en unas montaas que hasta entonces no debieron registrar grandes niveles de poblacin. Energa gravitatoria Se trata de una tcnica basada en la energa gravitatoria. No existen motores y es la altura de captacin del agua la que define el sistema, cuya introduccin en Europa por parte de los andaluces supuso, en el siglo X, la primera revolucin agrcola. Fue entonces cuando entran aqu cultivos como el algodn, la seda, el lino, el camo o la caa de azcar, asegura Antonio Pulido, director conservador del Parque Natural Sierra Tejeda-Almijara y Alhama de la Consejera de Medio Ambiente de la Junta de Andaluca, que lidera, junto al Centro de Desarrollo Rural de la Axarqua (Ceder- Axarqua) un proyecto para la puesta en valor de este sistema, que ha sido incluido en el programa europeo Mediterritage (Herencia Mediterrnea), cuyo objetivo es la valorizacin econmica del patrimonio natural y cultural de las montaas mediterrneas. El proyecto liderado por la Axarqua ha sido dotado con un presupuesto de 100.000 euros, procedentes de fondos Feder. Evidentemente, la dotacin econmica no posibilita la recuperacin de todo el regado tradicional, pero s nos permite hacer un trabajo de difusin, concienciar a la poblacin de la importancia de su mantenimiento, y buscar alternativas que lo relacionen con el turismo rural o con producciones ecolgicas que pueden incorporar este sistema de riego. Se trata de identificarlo y verlo como algo que se puede mantener y visitar, explica David Camacho, gerente del Ceder-Axarqua. Este sistema tradicional de regado est prcticamente en extincin. Se trata de recuperarlo como valor turstico y cultural e incluso se podra crear un centro de interpretacin o un jardn botnico en torno al mismo, apunta Pulido. El director del Parque Natural asegura que la produccin de seda fue muy importante aqu en tiempos de Al-Andalus gracias al cultivo del rbol fersd o morera: Tuvo una notoria importancia econmica para la comarca y rivaliz en el mercado europeo con los ms refinados tejidos de Ghaza o Damasco, escribe este ingeniero de montes. Uno de los primeros trabajos que se tiene intencin de acometer es precisamente la catalogacin de los elementos propios de este regado que an pueden encontrarse en pueblos como Canillas de Aceituno, Canillas de Albaida, Sedella, Frigiliana, Cmpeta o Salares. En Canillas de Aceituno, por ejemplo, hay an un aljibe rabe en funcionamiento que posiblemente data del ao 1000 y que en la actualidad pertenece a la comunidad de regantes. Todava hoy los vecinos llenan sus garrafas con agua para lavar, en una estampa que, de no protegerse, podra desaparecer. En Salares, otro ocaso, existe un bello puente cuya construccin se sita en el siglo X, que se integra perfectamente en un paisaje dominado por la sierra: Es el mejor ejemplo de integracin del medio natural y el humano, asegura el director del parque. Segn Antonio Pulido, es precisamente Salares el municipio que conserva en un estado ms original este sistema de regado, cuya estructura se puede apreciar con facilidad: Incrustado en los fondos del barranco se generaron las sucesivas bancadas, que escalonan el terreno en progresin descendente para aprovechar el agua en su descenso gravitatorio. Las acequias (as-suquiya) fueron caminos para el agua y tambin para el hombre. El sendero de la acequia.

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La Delegacin de Medio Ambiente ha recuperado aqu una ruta de senderismo que sigue la lnea marcada por la acequia de la margen izquierda hasta llegar a la alberca matriz. Dicha alberca acta como elemento regulador de caudal, de modo que se captan en ella las aguas de corriente para garantizar la presin necesaria que permita el riego por inundacin aguas abajo, explica Pulido.

Adems del puente, uno de los que mejor se conserva en la alta Axarqua, existe en esta senda una coleccin importante de especies arbreas del regado: Parece un autntico jardn natural, aade el director del parque, que asegura que el de Salares en uno de los mejores ejemplos del regado andalus: Se conserva en esencia tal y como fue diseado y puede recuperar su capacidad productiva en cualquier instante.

Preguntas de apoyo para tu informe


NOTA: Las preguntas deben servirte de gua, pero el objetivo es que hagas una pequea redaccin basndote en ellas, no que las respondas todas una por una. Tu informe no debe tener ms de una pgina y debe constar de varios prrafos separados por puntos y aparte. Pon un ttulo personal a tu informe que no sea el de la noticia.

En qu zona de Andaluca se sita la noticia? En qu poca se construyeron los sistemas de regado que se comentan en el artculo? Quines fueron sus constructores? Qu plantas pudieron cultivarse por primera vez en Andaluca gracias a la introduccin del regado? De dnde procedan esas plantas? Qu tcnicas se empleaban para aprovechar el agua en la Andaluca musulmana? Siguen usndose hoy en da algunos elementos de regado construidos entonces? Qu uso se intenta dar ahora a los restos de los sistemas de regado construidos en la Andaluca musulmana? Crees que merece la pena el esfuerzo de conservar y restaurar esos elementos? Por qu?

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