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Los Ensayos Histricos de Encarta reflejan el conocimiento y la visin de destacados historiadores.

En el presente ensayo, David Northrup, del Boston College, describe las migraciones masivas llevadas a cabo entre 1750 y 1914, estudiando las diferentes razones por las cuales personas de todo el mundo emigraron a lugares remotos y estableciendo comparaciones entre las distintas experiencias. La poca de las migraciones masivas ultramarinas Por David Northrup Durante el siglo XIX proliferaron las emigraciones a ultramar. Decenas

de millones de europeos, asiticos y africanos se embarcaron en busca de trabajo y asentamiento en tierras remotas, llegando en algunos casos hasta el otro lado del mundo. Estos inmigrantes y sus descendientes aumentaron de forma notable la poblacin autctona y transformaron la mezcla de gentes y culturas en muchas partes del mundo, y ms an en Amrica. El legado de este movimiento de personas sin precedentes contina vigente en la actualidad. Razones para la emigracin Cuatro circunstancias provocaron este movimiento demogrfico masivo. La primera fue la creciente pobreza en Europa y Asia, originada por el rpido crecimiento de la poblacin, las guerras, el malestar

social, el hambre y el desempleo. Estas condiciones impulsaron a mucha gente a abandonar sus hogares en busca de una vida mejor, ya fuera en algn lugar prximo o en alguna regin remota del planeta. Otro de los factores que favoreci la migracin a ultramar fue el notable desarrollo de los viajes transocenicos. Las nuevas tcnicas de construccin naval permitieron fabricar veleros de madera de mayores dimensiones, capaces de transportar un mayor nmero de pasajeros. Estos veleros surcaban los mares a mayor velocidad gracias a sus enormes velas tensadas sobre mstiles ms altos. La robustez de los barcos, as como su velocidad y capacidad fueron en aumento a medida que se aproximaba el final de siglo, momento en el que los cascos de acero sustituyeron a los de madera. La utilizacin de motores a vapor redujo an ms la duracin de los viajes, si bien fueron precisas varias dcadas de perfeccionamiento antes de que tales mecanismos resultaran prcticos para viajes prolongados. Por ltimo, la nueva legislacin consigui que los viajes transocenicos fueran menos peligrosos.

cada viajero una cantidad mnima de espacio vital, abundante alimento y agua, instalaciones higinicas apropiadas y atencin mdica cualificada. Gran Bretaa, a la vanguardia de este fenmeno, aprob entre 1803 y 1855 seis leyes en favor de los pasajeros. Ms tarde otros pases adoptaron medidas similares, si bien no siempre fueron tan estrictos a la hora de llevarlas a la prctica. A pesar de estos avances, los emigrantes transocenicos hubieron de afrontar multitud de riesgos. Los barcos eran ms robustos y seguros que los balandros de pocas anteriores, pero muchos de los pasajeros continuaban padeciendo mareos en situaciones de mar gruesa y de tormenta. Mayor gravedad revesta el hecho de que en los barcos atestados de viajeros las enfermedades se propagaban con gran facilidad, provocando multitud de fallecimientos a pesar de los denodados esfuerzos realizados por el personal mdico. Tambin era muy elevada la tasa de mortalidad en algunos grupos de inmigrantes debido a enfermedades desconocidas en condiciones climatolgicas novedosas. Por todas estas razones, la idea de emigrar a ultramar exiga una gran dosis de valor.

A medida que aumentaba el nmero de viajeros, las autoridades iban aprobando leyes y disposiciones para proteger a los pasajeros. Algunas reglamentaciones regulaban la fiabilidad de navegacin de los barcos, mientras que otras hacan referencia a la sanidad y la seguridad de los pasajeros. Los barcos grandes deban ofrecer a

Tipos de emigracin Para la mayora de las personas la decisin de emigrar a ultramar era totalmente voluntaria. Sin embargo, fueron muchos los que se vieron obligados a partir en contra de su voluntad. Millones de africanos fueron arrebatados a la fuerza de sus hogares para ser vendidos como esclavos. Miles de europeos fueron enviados al exilio por criminalidad. Miles de asiticos y aborgenes de las islas del Pacfico fueron raptados o engaados para incorporarles a los barcos de trabajos forzosos.

Los gobiernos de Australia, Brasil y otras zonas despobladas, as como las compaas de ferrocarriles de Estados Unidos, subvencionaban la inmigracin de colonos europeos. Los gobiernos y organizaciones benficas europeas tambin subvencionaban el viaje a gente pobre, pero la mayora de los pasajeros haban de viajar con dinero prestado. Algunos conseguan prstamos de otros miembros de la unidad familiar que deban restituir en la medida de sus posibilidades. Otros lo tomaban prestado de gente desconocida bajo condiciones severas para asegurarse su devolucin. Muchos chinos emigrantes contraan deudas con contratistas particulares a quienes deban restituir la deuda detrayndolo del salario que ganaban en ultramar. Dos millones de emigrantes (la mayora procedente de Asia) partieron a territorios de ultramar con contratos de trabajo por varios aos para poder sufragar el pasaje a su nuevo destino. Los europeos solan emigrar con toda la familia. Las migraciones africanas reflejaban la composicin porcentual del comercio de esclavos, unas 50 mujeres por cada 100 hombres. Pero en casi todas las rutas de migracin predominaban los hombres solteros. Muchas de las corrientes migratorias estaban formadas casi exclusivamente por hombres, tales como las emigraciones chinas bajo contratos de trabajo por varios aos hacia Amrica Latina,
Fuente: www.Monografias.com Editado por: Fredy A , Olmos Gonzlez

Gentes de todas las clases sociales participaron en estos movimientos migratorios, pero la mayora de los que lo hicieron voluntariamente eran pobres. Los ms mseros no eran capaces ni de costearse el pasaje a ultramar, ni siquiera en los dormitorios abiertos conocidos como de tercera clase (cubierta).