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NUTRIO E ADUBAO DO MILHO

Antnio Marcos Coelho Gonalo Evangelista de Frana Pesquisadores da Embrapa Milho e Sorgo

INTRODUO Apesar do alto potencial produtivo da cultura do milho, evidenciado por produtividades de 10 e de 70 t/ha de gros e forragem, respectivamente, alcanadas no Brasil em condies experimentais e por agricultores que adotam tecnologias adequadas, o que se observa na prtica que sua produo muito baixa e irregular: 2 a 3 t de gros/ha e 10 a 45 t de massa verde/ha. Considera-se que a fertilidade do solo seja um dos principais fatores responsveis por essa baixa produtividade das reas destinadas tanto para a produo de gros como de forragem. Esse fato no se deve apenas aos baixos nveis de nutrientes presentes nos solos, mas tambm ao uso inadequado de calagem e adubaes, principalmente com nitrognio e potssio, e tambm alta capacidade extrativa do milho colhido para produo de forragem. A cultura do milho apresenta grandes diferenas no uso de fertilizantes entre as vrias regies do pas. EXIGNCIAS NUTRICIONAIS As necessidades nutricionais de qualquer planta so determinadas pela quantidade de nutrientes que esta extrai durante o seu ciclo. Esta extrao total depender, portanto, do rendimento obtido e da concentrao de nutrientes nos gros e na palhada. Assim, tanto na produo de gros como na de silagem ser necessrio colocar disposio da planta a quantidade total de nutrientes que esta extrai, que devem ser fornecidos pelo solo e atravs de adubaes. Dados mdios de experimentos conduzidos por Coelho et al. (dados no publicados), com doses moderadas a altas de fertilizantes, do uma idia da extrao de nutrientes pelo milho, cultivado para produo de gros e silagem (Tabela 1). Observa-se que a extrao de nitrognio, fsforo, potssio, clcio e magnsio aumenta linearmente com o aumento na produo, e que a maior exigncia do milho refere-se a nitrognio e potssio, seguindo-se clcio, magnsio e fsforo. Com relao aos micronutrientes, as quantidades requeridas pelas plantas de milho so muito pequenas. Por exemplo, para uma produo de 9 t de gros/ha, so extrados: 2.100 g de ferro, 340 g de mangans, 110 g de cobre, 400 g de zinco, 170 g de boro e 9 g de molibdnio. Entretanto, a deficincia de um deles pode ter tanto efeito na desorganizao de processos metablicos quanto a deficincia de um macronutriente como, por exemplo, o nitrognio. Dentre os nutrientes, a importncia do nitrognio e do potssio sobressai quando o sistema de produo agrcola passa de extrativa, com baixas produes por unidade de rea, para uma agricultura intensiva e tecnificada, com o uso de irrigao. Em condies de baixa produtividade, em que as exigncias nutricionais so menores (Tabela 1), mesmo uma modesta contribuio do nitrognio e do potssio suprida pelo solo pode ser suficiente para eliminar o efeito da adubao com estes nutrientes.

Tabela 1. Extrao mdia de nutrientes pela cultura do milho destinada produo de gros e silagem em diferentes nveis de produtividade.

Fonte: Coelho et al. (dados no publicados). No que se refere exportao dos nutrientes nos gros, o fsforo quase todo translocado para as sementes (80 a 90%), seguindo-se o nitrognio (75%), o enxofre (60%), o magnsio (50%), o potssio (20-30%) e o clcio (10-15%). Isso implica que a incorporao dos restos culturais do milho devolve ao solo grande parte dos nutrientes, principalmente potssio e clcio, contidos na palhada. Quando o milho colhido para silagem, alm dos gros, a parte vegetativa tambm removida, havendo consequentemente alta extrao e exportao de nutrientes (Tabela 1). Assim, problemas de fertilidade do solo se manifestaro mais cedo na produo de silagem do que na produo de gros, principalmente se a primeira for obtida de uma mesma rea por vrios anos consecutivos e se no for adotado um sistema de manejo de solo e adubaes adequadas. Um programa de calagem e adubao, visando a manuteno de altas produtividades, requer um monitoramento peridico do ndice de fertilidade do solo, atravs da anlise qumica, para se evitar o empobrecimento e/ou o desbalano de nutrientes no solo. Os resultados aqui discutidos evidenciam a importncia de que, no manejo de fertilizantes, o conhecimento das demandas de nutrientes durante o ciclo da cultura contribuem para uma maior eficincia da adubao. Entretanto, para muitos agricultores, a facilidade de aplicao de fertilizantes via gua de irrigao que tem direcionado o parcelamento, principalmente das adubaes potssica e nitrogenada, s vezes em nmero excessivo, sem levar em considerao a exigncia da cultura em relao curva de absoro e o potencial de perdas dos nutrientes em funo de sua mobilidade nos diferentes tipos de solo. 2

AVALIAO DO ESTADO NUTRICIONAL Sintomas de deficincias (diagnose visual) Os sintomas de deficincia podem constituir, ao nvel de campo, em elemento auxiliar na identificao da carncia nutricional. E necessrio, no entanto, para identificao da deficincia com base na sintomatologia, que o tcnico j tenha razovel experincia de campo, uma vez que deficincias, sintomas de doenas e distrbios fisiolgicos podem ser confundidos. A sintomatologia descrita e apresentada em forma de chave a seguir foi adaptada de Malavolta & Dantas (1987). SINTOMAS INICIAIS NA PARTE INEERIOR DA PLANTA Com clorose Amarelecimento da ponta para a base em forma de "V'; secamento comeando na ponta das folhas mais velhas e progredindo ao longo da nervura principal; necrose em seguida e dilaceramento; colmos finos (Fotos 1 e 2) - Nitrognio Clorose nas pontas e margens das folhas mais velhas seguida por secamento, necrose ("queima) e dilacerao do tecido; colmos com interndios mais curtos; folhas mais novas podem mostrar clorose internerval tpica da falta de ferro (Fotos 5, 6 e 7) - Potssio As folhas mais velhas amarelecem nas margens e depois entre as nervuras dando o aspecto de estrias; pode vir depois necrose das regies clorticas; o sintoma progride para as folhas mais novas (Foto 8) - Magnsio Faixas brancas ou amareladas entre a nervura principal e as bordas, podendo seguir-se necrose e ocorrer tons roxos; as folhas novas se desenrolando na regio de crescimento so esbranquiadas ou de cor amarelo-plida; interndios curtos (Fotos 18 e 19) - Zinco Sem clorose Cor verde-escura das folhas mais velhas seguindo-se tons roxos nas pontas e margens; o colmo tambm pode ficar roxo (Fotos 3 e 4) - Fsforo Pequenas manchas brancas nas nervuras maiores, encurvamento do limbo ao longo da nervura principal - Molibdnio SINTOMAS INICIAIS NA PARTE SUPERIOR DA PLANTA Sem clorose Folhas novas e recm-formadas com colorao amarelo-plida ou verde suave. Ao contrrio da deficincia de nitrognio, os sintomas ocorrem nas folhas novas, indicando que os tecidos mais velhos no podem contribuir para o suprimento de enxofre para os tecidos novos, os quais so dependentes do nutriente absorvido pelas razes (Foto 10) - Enxofre Com clorose 3

ACUMULAO DE NUTRIENTES E MANEJO DA ADUBAO Definida a necessidade de aplicao de fertilizantes para a cultura do milho, o passo seguinte, e de grande importncia no manejo da adubao, visando a mxima eficincia, o conhecimento da absoro e acumulao de nutrientes nas diferentes fases de desenvolvimento da planta, identificando as pocas em que os elementos so exigidos em maiores quantidades. Esta informao, associada ao potencial de perdas por lixiviao de nutrientes nos diferentes tipos de solos, so fatores importantes a considerar na aplicao parcelada de fertilizantes para a cultura, principalmente sob condies irrigadas. Embora a marcha de absoro de nutrientes seja afetada por clima, cultivares e sistemas de cultivo, de modo geral, pode-se dizer que os nutrientes so absorvidos durante todo o ciclo, sendo as diferenas verificadas nas velocidades de absoro destes em funo do ciclo e na sua translocao das folhas e dos colmos para os rgos reprodutivos. Como exemplo, podemos citar estudos sobre acumulao de nutrientes realizados por Andrade et al., 1975, citados por Bull (1993) para a cultura do milho, cujos dados aparecem na Figura 1. A Figura 1 mostra que o milho apresenta perodos diferentes de intensa absoro, com o primeiro ocorrendo durante a fase de desenvolvimento vegetativo e o segundo durante a fase reprodutiva ou formao da espiga. A absoro de potssio apresenta um padro diferente em relao ao nitrognio e ao fsforo, com a mxima absoro ocorrendo no perodo de desenvolvimento vegetativo, com elevada taxa de acmulo nos primeiros 30 a 40 dias de desenvolvimento, com taxa de absoro superior ao de nitrognio e fsforo (Figura 1), sugerindo maior necessidade de potssio na fase inicial como um elemento de "arranque'. Resultado de experimento (Tabela 2) conduzido em Latossolo Vermelho - Escuro de Sete Lagoas-MG, com baixo teor de potssio (0,08 cmolc/dm3) na camada superficial (0 a 20cm), mostrou que o parcelamento da adubao potssica reduziu a acumulao de matria seca das folhas e colmos durante a fase vegetativa do milho e aumentou consideravelmente o quebramento do colmo (Tabela 2). Tabela 2. Efeito do parcelamento do potssio na acumulao de matria seca das folhas e colmos durante a fase vegetativa e quebramento de colmos do milho, cultivado em Latossolo Vermelho - Escuro de Sete Lagoas-MG.

Para o nitrognio e o fsforo, o milho apresenta dois perodos de mxima absoro durante as fases de desenvolvimento vegetativo e reprodutivo ou formao da espiga, e menores taxas de absoro no perodo compreendido entre a emisso do pendo e o inicio da formao da espiga (Olness & Benoit, 1992). Resultados obtidos por Novais et al. (1974) sobre o parcelamento do nitrognio na cultura do milho mostram que o no suprimento deste nutriente durante a fase inicial de desenvolvimento vegetativo, com aplicao de toda a dose no florescimento (65 dap), assim como o excessivo nmero de 4

aplicaes parceladas, apresentaram menor eficincia do que a aplicao por ocasio do plantio e na fase de desenvolvimento vegetativo (Tabela 3). Tabela 3. Eleito do parcelamento de nitrognio, nas doses de 60 e 120 kg/ha, na produo de milho, em Latossolo argiloso de Patos de Minas - MG.

As pontas das folhas mais novas em desenvolvimento gelatinizam e, quando secas, grudam umas s outras; medida que a planta cresce, as pontas podem estar presas. Nas folhas superiores aparecem, sucessivamente, amarelecimento, secamento, necrose e dilacerao das margens e clorose internerval (faixas largas); morte da regio de crescimento (Foto 9) - Clcio Faixas alongadas aquosas ou transparentes que depois ficam brancas ou secas nas folhas novas; o ponto de crescimento morre; baixa polinizao; quando as espigas se desenvolvem podem mostrar faixas marrons de cortia na base dos gros (Foto 11) - Boro Amarelecimento das folhas novas logo que comeam a se desenrolar, depois as pontas se encurvam e mostram necrose, as folhas so amarelas e mostram faixas semelhantes s provocadas pela carncia de ferro; as margens so necrosadas; o colmo macio e se dobra (Fotos 12 e 13) - Cobre Clorose internerval em toda a extenso da lmina foliar, permanecendo verdes apenas as nervuras (reticulado fino de nervuras) (Fotos 14 e 15) - Ferro Clorose internerval das folhas mais novas (reticulado grosso de nervuras) e depois de todas elas quando a deficincia for moderada; em casos mais severos aparecem no tecido faixas longas e brancas e o tecido do meio da rea clortica pode morrer e desprender-se; colmos finos (Fotos 16 e 17) - Mangans. Anlise de plantas (diagnose foliar) Alm dos sintomas caractersticos de uma ou outra desordem que s se manifestam em casos graves, a identificao do nvel nutricional da planta somente possvel pela anlise qumica da mesma. O rgo de controle escolhido mais freqentemente a folha, pois a mesma a sede do metabolismo e reflete bem, na sua composio, as mudanas na nutrio.

A utilizao da anlise foliar como critrio diagnstico baseia-se na premissa de existir uma relao significativa entre o suprimento de nutrientes e os nveis dos elementos, e que aumentos ou decrscimos nas concentraes se relacionam com produes mais altas ou mais baixas, respectivamente. Para o milho, a folha inteira oposta e abaixo da primeira espiga (superior), excluda a nervura central, coletada por ocasio do aparecimento da inflorescncia feminina (embonecamento) comumente utilizada para avaliar o estado nutricional dessa cultura. A anlise nesse estdio fisiolgico feita pelos seguintes motivos: a) o estdio de desenvolvimento e a posio da folha so facilmente reconhecidos; b) a remoo de uma simples folha no afeta a produo; e) o efeito de diluio dos nutrientes nessa fase mnimo, porque o potencial de crescimento e armazenamento dos rgos vegetativos atingiram o ponto mximo e, d) o requerimento de nutrientes alto nessa fase. Normalmente recomenda-se a coleta de 30 folhas por hectare quando 50 a 75% das plantas apresentam-se com inflorescncia feminina (embonecamento). Para anlise, as amostras de folhas devem ser lavadas por meio de imerso rpida em gua desmineralizada para retirar a poeira devido contaminao por alguns micronutrientes, principalmente ferro, mangans e zinco, e posteriormente secas ao sol ou em estufa a 60 C. Os teores foliares de macro e micronutrientes considerados adequados para culturas produtivas de milho, compilados de diversos autores por Bull (1993), so apresentados na Tabela 4. Tabela 4. Teores foliares de nutrientes considerados adequados para a cultura do milho.

e Critrios para recomendao de doses de calcrio Para reduzir a acidez dos solos a nveis compatveis com uma produo econmica necessita-se de mtodos adequados que quantifiquem as doses de calcrio a aplicar. Vrios so os mtodos utilizados e indicam quantidades diferentes de calcrio para um mesmo solo e cultura. Dentre eles podem ser mencionados: a) Neutralizao do alumnio trocvel e/ou elevao dos teores de clcio + magnsio; b) Elevao da saturao por bases; c) Soluo tampo SMP. No existe um mtodo especfico de recomendao de doses de calcrio para a cultura do milho. Entretanto, os mtodos a e b so os mais comente utilizados no Brasil, e a escolha de um ou outro mtodo depender principalmente do nvel tecnolgico utilizado pelo agricultor e de sua 6

disponibilidade de recursos financeiros para investimento em calcrio, visto que, geralmente, dependendo do tipo de solo, as doses de calcrio calculadas por esses mtodos so diferentes. a) Mtodo do alumnio e clcio + magnsio trocveis A necessidade de calagem (NC), para se corrigir a camada de 0-20 cm, calculada com base na seguinte frmula: NC = Y x A + [X - (Ca + Mg)] = t calcrio/ha (PRNT = 100%) O valor de Y varivel em funo da textura do solo, sendo: Y = valor 1, para solos arenosos (< 15% de argila); valor 2, para solos de textura mdia (15 a 35% de argila) e valor 3, para solos argilosos (> 35% de argila). O valor de X para a cultura do milho 2,0. b) Mtodo da saturao por bases Neste mtodo, a necessidade de calagem (NC) calculada com a finalidade de elevar a porcentagem de saturao por bases (V%) da capacidade de troca de ctions, a pH 7,0, a um valor desejado, de acordo com a cultura. Usa - se a seguinte frmula:

sendo: NC = necessidade de calcrio (t/ha), para uma camada de incorporao de 0-20 cm; T = capacidade de troca de ctions (cmolc/dm3), medida a pH 7,0; V2 = porcentagem de saturao por bases desejada. Para a cultura do milho busca-se elev-la a 5060%. V1 = porcentagem de saturao por bases do solo amostrado. PRNT = poder relativo de neutralizao total do calcrio em %. Escolha do calcrio A indstria de calcrio coloca no mercado produtos com ampla variao na granulometria, nos teores de clcio e magnsio e no PRNT. Cabe ao tcnico, com base na anlise de solo, na exigncia da cultura ao magnsio e no preo do calcrio, analisar as vrias alternativas oferecidas e decidir qual a soluo mais tcnica e econmica. A deciso final dever ser tomada em termos de preo por tonelada efetiva, utilizando-se a seguinte relao: 7

No Brasil existe o conceito generalizado para o uso de calcrios dolomtico e magnesiano, visando manter no solo uma relao Ca:Mg de 3:1 a 5:1. Entretanto, para a cultura do milho, experimentos realizados por Coelho (1994) demonstraram que esta relao pode ser mais ampla (Ca:Mg = 10:1), sem prejuzo da produo, desde que o teor de magnsio no solo esteja acima de 0,5 cmolc/dm3 de solo. Esse mesmo autor no obteve resposta do milho ao magnsio em experimentos realizados em Latossolo vermelho - escuro com teor inicial de 0,5 cmolc de Mg/dm3 de solo e que havia recebido doses de calcrio calctico (MgO = 0,27%) de at 6 t/ha. Aplicao de calcrio De um modo geral, as recomendaes de calagem indicam que a incorporao seja feita na profundidade de 20 cm apenas. mais aconselhvel, entretanto, incorporar o calcrio em uma profundidade maior, corrigindo-se a acidez na camada de 30 cm pelo menos, permitindo s razes explorarem maior volume de terra, aproveitando melhor a gua e os nutrientes. Para que a calagem d os resultados esperados, necessrio que o corretivo seja bem misturado com a terra, ficando em contato com todas as partculas do solo. Para se conseguir isso, o calcrio (doses superiores a 2,0 t/ha) deve ser aplicado, de preferncia, metade da dose antes da arao e metade depois da mesma. Desse modo se consegue uma distribuio uniforme e mais profunda do corretivo. Quando a dose de calcrio a ser usada relativamente grande, em geral maior que 5 t/ha, surge s vezes o receio de que a mesma, se aplicada em uma nica vez, possa prejudicar a cultura. De fato, isso poder acontecer se o calcrio for mal aplicado, sem a antecedncia devida e sem incorporar. O critrio que determina o parcelamento das doses pesadas em 2 anos ou mais apenas o valor do produto, do transporte e da distribuio, que poder determinar esse procedimento para no onerar demasiadamente o custo de produo. Critrio para recomendao de gesso A tomada de deciso sobre o uso do gesso agrcola deve sempre ser feita com base no conhecimento das caractersticas qumicas e na textura do solo, no apenas da camada arvel, mas tambm das camadas subsuperficiais (20 a 40 cm e 40 a 60 cm). H probabilidade de resposta ao gesso quando as camadas subsuperficiais do solo apresentarem as seguintes caractersticas: saturao por AI da CTC efetiva maior que 20%, ou o teor de Ca menor que 0,5 meq/l00 cm3 de solo. Constatada as caractersticas das camadas subsuperficiais do solo que justifiquem o uso do gesso agrcola, sugere-se as seguintes doses: solos de textura arenosa (< 15%) = 0,7 t/ha;

solos de textura mdia (15 a 35% de argila) = 1,2 t/ha; solos argilosos (36 a 60% de argila) = 2,2 t/ha; solos muito argilosos (> 60% de argila) = 3,2 t/ha. A aplicao de gesso agrcola deve ser feita a lano na mesma poca em que se proceder a adubao fosfatada corretiva. Se a rea no for receber esta adubao, aplicar o gesso agrcola juntamente com o calcrio, seguindo-se a incorporao com arao e gradagem. imprescindvel o acompanhamento das alteraes qumicas atravs de anlises nas camadas de 0 a 20, 20 a 40 e 40 a 60cm, principalmente para se avaliarem os possveis desbalanos nutricionais para magnsio e potssio em relao ao teor de clcio. NITROGNIO O milho uma cultura que remove grandes quantidades de nitrognio e usualmente requer o uso de adubao nitrogenada em cobertura para complementar a quantidade suprida pelo solo, quando se deseja produtividades elevadas. Resultados de experimentos conduzidos no Brasil, sob diversas condies de solo, clima e sistemas de cultivo, mostram resposta generalizada do milho adubao nitrogenada (Grove et al., 1980; Cantarella & Raij, 1986; Frana et al., 1986; Coelho et al., 1992). Esses autores mostram que, em geral, de 70 a 90% dos ensaios de adubao com milho realizados a campo no Brasil respondem aplicao de nitrognio. Avaliao da necessidade de adubao nitrogenada As principais formas de nitrognio disponveis para as plantas so amnio (NH4) e nitrato (NO3), as quais representam menos de 2% do nitrognio total do solo. Considerando-se que quase todo o nitrognio do solo se faz presente na forma orgnica, importante considerar tambm o nitrognio que seria mineralizado durante o ciclo da cultura. A anlise apenas do nitrognio inorgnico ou apenas o teor de matria orgnica tem sido de pouca validade na avaliao da necessidade de se aplicar adubo nitrogenado. Uma das dificuldades na recomendao da adubao nitrogenada em cobertura a falta de um mtodo de anlise que se adapte de rotina de laboratrio, que possibilite determinar um ndice de fertilidade para esse nutriente. As recomendaes atuais para a adubao nitrogenada em cobertura so realizadas com base em curvas de resposta, histrico da rea e produtividade esperada. A recomendao da adubao nitrogenada em cobertura para a cultura do milho de sequeiro, de modo geral, varia de 40 a 70 kg de N/ha. Em agricultura irrigada, onde prevalece o uso de alta tecnologia, para a obteno de elevadas produtividades esta recomendao seria insuficiente. Nestas condies, doses de nitrognio variando de 100 a 200 kg/ha podem ser necessrias para obteno de elevadas produtividades, conforme discutido anteriormente (Tabela 1). A produtividade esperada pode ser estimada com certa margem de segurana quando se conhece a tecnologia usada pelo agricultor. Nesta avaliao deve-se levar em conta o manejo de solo e gua, cultivares adaptadas e prticas culturais utilizadas. Dados de pesquisas realizadas no Brasil por Grove et al. (1980) e Coelho et al. (1992), indicam que a concentrao de N na parte area (gro + palhada) do milho, para produes mximas, de 1,18% e 1,06%, respectivamente. Para clculo da quantidade de N a ser aplicada, recomenda-se o valor de 9

1 % de N na planta como adequado. Assim, para a produtividade de 16 t de massa seca/ha (9 t de gros/ha) a planta retira do solo em torno de 160 kg de N/ha. Outro parmetro necessrio a quantidade de N que o solo capaz de fornecer para a cultura. Em termos mdios, os solos tropicais fornecem cerca de 60 a 80 kg de N/ha (Grove, 1979 e Coelho et al., 1991b), quantidade suficiente para produzir de 6 a 8 t de massa seca/ha (3 a 4 t de gros/ha). Deve-se ressaltar que solos cultivados com leguminosas e solos de reas recm-desbravadas so mais ricos em N, exigindo menor adubao nitrogenada. Um terceiro parmetro a estimar a eficincia de aproveitamento dos fertilizantes nitrogenados pelas plantas, isto , a quantidade de N na planta proveniente dos fertilizantes. Dados de pesquisa realizada com 15N (Coelho et al., 1991 b), indicam que, em mdia, 50 a 60% do N aplicado como uria foram aproveitados pelas plantas. Com o conhecimento desses parmetros, associado s informaes sobre o histrico da rea, cultivares, prticas culturais usadas, etc., possvel estimar a adubao nitrogenada em cobertura a ser aplicada. Assim, por exemplo, para uma produtividade esperada de 16 t de massa seca (9 t de gros/ha), em solo com capacidade de suprir 60 kg de N/ha e uma eficincia de aproveitamento do fertilizante de 60%, seria necessria uma adubao da ordem de 160 kg de N/ha, que corresponde a 800 kg de sulfato de amnio ou 350 kg de uria/ha. Parcelamento e poca de aplicao No Brasil, existe o conceito generalizado entre tcnicos e produtores de que aumentando-se o nmero de parcelamento da adubao nitrogenada aumenta-se a eficincia do uso do nitrognio e reduzem-se as perdas, principalmente por lixiviao. Como consequencia, e devido s facilidades que os sistemas de irrigao oferecem para aplicao de fertilizantes via gua, comum o parcelamento do fertilizante nitrogenado em quatro ou at seis ou oito vezes durante o ciclo da cultura. Entretanto, a baixa intensidade de nitrificao e de perdas por lixiviao nos perfis dos solos poderiam explicar porque a aplicao parcelada de nitrognio em duas, trs ou mais vezes para a cultura do milho, com doses variando de 60 a 120 kg/ha, em solos de textura mdia e argilosa, no refletiram em maiores produtividades em relao a uma nica aplicao na fase inicial de maior exigncia da cultura, ou seja, 35 a 40 dias aps o plantio, conforme mostram os resultados obtidos por Novais et al. (1974), Neptune (1977) e Grove et al. (1980). Mais recentemente, Alves et al. (1992) compararam os mtodos de aplicao de N-uria no solo e via gua de irrigao para o milho cultivado em dois Latossolos diferindo em textura, e verificaram que a aplicao de 120 kg de N/ha pelo mtodo convencional, ou seja, uria incorporada ao solo em sulcos ao lado da planta, no estdio de desenvolvimento correspondente a 8-10 folhas, resultou em produo de gros semelhante ao tratamento com uria aplicada via gua de irrigao, parcelada em 3, 4 ou 6 vezes (Tabela 5). importante salientar que as informaes apresentadas anteriormente foram obtidas em solos de textura argilosa a mdia, com teores de argila variando de 30 a 60%, no sendo, portanto, vlidas para solos arenosos (80 a 90% de areia), cujo manejo do nitrognio ir necessariamente requerer cuidados especiais. Entretanto, para as condies brasileiras h necessidade de se definir no s o nmero de parcelamentos como tambm o melhor mtodo ou combinao destes para aplicao de fertilizantes nitrogenados em solos arenosos. Para as condies do Brasil, de acordo com as informaes disponveis, Coelho et al. (1991a) mencionam que, em geral, deve-se usar maior nmero de parcelamento sob as condies: a) altas 10

doses de nitrognio (120 a 200 kg/ha), b) solos de textura arenosa e c) reas sujeitas a chuvas de alta intensidade. Uma nica aplicao deve ser feita sob as seguintes condies: a) doses baixas ou mdias de nitrognio (60-100kg/ha), b) solos de textura mdia e/ou argilosa e c) plantio intensivo, sem o uso de irrigao, em que a distribuio do fertilizante feita mecanicamente. Como exemplo, o esquema de parcelamento do nitrognio para a cultura do milho, em funo da textura do solo, apresentada na Tabela 6. Modo de aplicao e perdas por volatilizao de amnia O modo de aplicao de fertilizantes nitrogenados tem recebido considervel ateno, com particular importncia para a uria e outros produtos contendo este fertilizante, como, por exemplo, o uran, que uma soluo de uria e nitrato de amnio em meio aquoso. Devido rpida hidrlise da uria para carbonato de amnio e subsequente potencial de perdas de nitrognio por volatilizao de amnia (NH3), tem-se recomendado, no manejo desse fertilizante, a incorporao ao solo a uma profundidade de aproximadamente 5 a 10cm. Quando no for possvel fazer a incorporao, as perdas por volatilizao de NH3 podem ser minimizadas, misturando-se o fertilizante com a camada superficial do solo atravs da operao de cultivo. Por outro lado, as perdas de nitrognio por volatilizao de NH3 podem ser reduzidas pela ocorrncia de chuvas aps a aplicao da uria na superfcie do solo. Sendo assim, quando estes fertilizantes forem aplicados via gua de irrigao elimina-se praticamente o problema. Nesse caso, o uso de irrigao possibilita a movimentao dos nutrientes na soluo do solo at uma certa profundidade e a reduo das perdas. FSFORO A exemplo do nitrognio, as respostas aplicao de fsforo em milho tm sido altas e freqentes devido ao baixo teor de fsforo disponvel' na maioria dos solos brasileiros, apesar do fsforo total estar presente em quantidades razoveis (50 a 350 ppm). Embora as exigncias do milho em fsforo sejam em quantidades bem menores do que as em nitrognio e as em potssio (Tabela 1), as doses normalmente recomendadas so altas, em funo da baixa eficincia (20 a 30%) de aproveitamento desse nutriente pela cultura. Isto decorre da alta capacidade de fixao do fsforo adicionado ao solo atravs de mecanismos de adsoro e precipitao, reduzindo sua disponibilidade s plantas. Outro fator que deve ser levado em conta a demanda de fsforo pela cultura. Plantas de intenso desenvolvimento, de ciclo curto como o milho, requerem maior nvel de fsforo em soluo e reposio mais rpida do P-adsorvido que as plantas de culturas perenes. Tabela 5. Produo de gros de milho em funo do mtodo de aplicao e parcelamento do nitrognio na dose de 120 kg/ha.

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Tabela 6. Sugestes para aplicaes parceladas de nitrognio na cultura do milho.

A anlise do solo se mostra til para discriminar respostas do milho adubao fosfatada. As quantidades de fsforo recomendadas na adubao do milho, em funo do teor do nutriente no solo, so apresentadas na Tabela 7. Essas doses devem ser aplicadas no sulco de plantio e ser ajustadas para cada situao, levando-se em conta, alm dos resultados da anlise de solo, o potencial de produo da cultura na regio e o nvel de tecnologia utilizada pelos agricultores. Tabela 7. Interpretao das classes de teores de fsforo no solo e doses de P2O5 recomendadas para o milho.

Como a lixiviao de fsforo pelas guas de percolao praticamente inexiste em solos minerais, ele tende a se acumular no solo de modo que, como passar dos anos, h um aumento no teor desse nutriente no solo. Assim, quando o solo apresentar teores de fsforo no nvel crtico, ou seja, valor acima do qual no se espera resposta do milho a esse nutriente, a manuteno desse valor feita pela reposio anual da quantidade removida no produto colhido. Para o milho, considera-se que para cada tonelada de gros produzida so exportados 10 kg de P205/ha. Esse mesmo valor pode ser considerado quando se cultiva o milho para produo de forragem, visto que, como mostrado na Tabela 1, a exportao de fsforo, quando se cultiva o milho para esta finalidade, semelhante quela para a produo de gros, onde encontra-se mais de 80% do fsforo absorvido pela cultura. Na cultura do milho irrigado obtm-se maiores produtividades com a mesma dose de fsforo, pois o P-fertilizante aplicado, assim como o do solo, so mais eficientemente utilizados pela cultura. POTSSIO 12

Depois do nitrognio, o potssio o elemento absorvido em maiores quantidades pelo milho, sendo que 20% so exportados nos gros. No entanto, at pouco tempo, as respostas ao potssio obtidas em ensaios de campo com o milho eram, em geral, menos freqentes e mais modestas que aquelas observadas para fsforo e nitrognio, devido principalmente aos baixos nveis de produtividades obtidas. Entretanto, nos ltimos anos tem-se verificado uma reverso desse quadro devido aos seguintes aspectos: a) uso freqente de formulaes de fertilizantes com baixos teores de potssio; b) sistemas de produo utilizados pelos agricultores como a rotao soja-milho, uma leguminosa altamente exigente e exportadora de potssio; e) uso de hbridos de milho de alto potencial produtivo; d) conscientizao dos agricultores da necessidade de recuperao da fertilidade do solo atravs de uso de calcrio e fertilizantes, principalmente nitrognio; e) aumento do uso do milho como planta forrageira, altamente exigente e exportadora de potssio, e f) ampliao da rea irrigada como uso intensivo do solo e maiores potenciais de produtividade das culturas. Como exemplo, pode-se citar o trabalho desenvolvido por Coelho et al. (dados no publicados) sobre adubao potssica em cultivos sucessivos de milho para produo de gros e forragem, sob condies irrigadas, em um Latossolo Vermelho - Escuro com teor inicial de potssio de 0,15 cmolc/dm3. Nas Figuras 2 e 3 so apresentados os resultados de produo de matria seca e gros de milho de cinco cultivos sucessivos, onde verifica-se reduo acentuada na produo para todas as doses de potssio aplicadas, sendo esta maior quando se cultivou o milho visando a produo de forragem, demonstrando a importncia desse nutriente na manuteno da produtividade da cultura em sistemas de uso intensivo do solo. A exemplo do fsforo, a anlise do solo tem se mostrado til para discriminar respostas do milho adubao potssica. Aumentos de produo em funo da aplicao de potssio tem sido observadas para solos com teores muito baixos e com doses de at 120 kg de K2O/ha. Nos solos do Brasil Central, a quantidade de potssio disponvel normalmente baixo e a adubao com esse elemento produz resultados significativos. Aumentos de produo de 100% com adio de 120 a 150kg de K2Olha so comuns nesses solos. As quantidades de potssio recomendadas na adubao do milho para produo de gros e forragem, em funo do teor do nutriente no solo, so apresentadas na Tabela 8. Tabela 8. Recomendao de adubao potssica para a cultura do milho, com base na anlise do solo.

Parcelamento e poca de aplicao Parcelamento da adubao 13

Conforme discutido anteriormente no tpico referente acumulao de nutrientes e manejo da adubao, a absoro mais intensa de potssio pelo milho ocorre nos estdios iniciais de crescimento (Figura 1). Quando a planta acumula 50% de matria seca (60 a 70 dias), esta absorve cerca de 90% da sua necessidade total de potssio. Assim, normalmente recomenda-se aplicar o fertilizante no sulco por ocasio da semeadura do milho. Isso mais importante para solos deficientes, em que a aplicao localizada permite manter maior concentrao do nutriente prximo das razes, favorecendo maior desenvolvimento inicial das plantas. Em experimento conduzido em Latossolo Vermelho - Escuro, textura argilosa, sob condies irrigadas, Coelho et al. (dados no publicados) no observaram efeito significativo do parcelamento da adubao potssica no rendimento do milho (Tabela 9). Nesse experimento (Tabela 9), a aplicao de uma alta dose de potssio no sulco de plantio no afetou a germinao das sementes e, consequentemente, o estande final, devido ocorrncia de chuva imediatamente aps a semeadura, diluindo a concentrao do fertilizante nas proximidades das razes. Entretanto, em anos com ocorrncia de dficit hdrico aps a semeadura, a aplicao de uma alta dose de potssio no sulco pode prejudicar a germinao das sementes. Para evitar o problema, recomenda-se aplicar parte dela em cobertura para doses superiores a 80 kg/ha. Entretanto, ao contrrio do nitrognio, em que possvel maior flexibilidade na poca de aplicao, sem prejuzos na produo, o potssio deve ser aplicado no mximo at 30 dias aps o plantio. Assim, a aplicao parcelada do potssio pode ser feita nas seguintes situaes: a) solos altamente deficientes nesse nutriente, em que so necessrias altas doses de fertilizante e b) quando o milho for cultivado para produo de forragem, em que normalmente so necessrias doses mais altas de potssio devido maior exportao desse nutriente. CLCIO, MAGNSIO E ENXOFRE A nutrio com clcio e magnsio no se constitui geralmente em grande preocupao nos programas de adubao, tendo em vista que a prtica de calagem ainda a maneira mais usual de fornecimento destes nutrientes s plantas. A extrao de enxofre pela planta de milho pequena e varia de 15 a 30 kg/ha, para produes de gros em torno de 5.000 a 7.000 kg/ha. Em anos passados, o cultivo do milho em solos ricos em matria orgnica, o uso de frmulas de fertilizantes menos concentradas contendo enxofre e os baixos nveis de produtividade contriburam para minimizar problemas de deficincia desse nutriente. Atualmente, com o uso mais intensivo dos solos e de frmulas de adubos menos concentradas, sem enxofre, as respostas a esse elemento tendem a aumentar. O teor de enxofre no solo na forma de sulfato tem sido usado para prever respostas ao elemento. Assim, em solos com teores de enxofre inferiores a 10 ppm (extrao com fosfato de clcio) o milho apresenta grande probabilidade de resposta a esse nutriente. Neste caso, recomenda-se a aplicao de 30 kg de S/ha. As necessidades de enxofre para o milho so geralmente supridas via fornecimento de fertilizantes carreados de macronutrientes primrios e tambm portadores de enxofre. O sulfato de amnio (24% de enxofre), o superfosfato simples (12% de enxofre) e o gesso agrcola (15 a 18% de enxofre) so as fontes mais comuns desse nutriente. MICRONUTRIENTES 14

No Brasil, o zinco o micronutriente mais limitante produo do milho, sendo a sua deficincia muito comum na regio Central do pais, onde predominam os solos sob vegetao de cerrado, os quais geralmente apresentam baixo teor de zinco no material de origem. Nesta condio, a quase totalidade das pesquisas realizadas mostram resposta do milho adubao com zinco, o mesmo no ocorrendo com os outros nutrientes. Tabela 9. Efeito do parcelamento do potssio e nitrognio na produo de gros e algumas caractersticas agronmicas do milho sob condies irrigadas. Sete Lagoas. MG.

Os mtodos de extrao e interpretao da anlise do solo para micronutrientes ainda no esto bem estabelecidos, mas alguns trabalhos de calibrao tm sido feitos para o zinco com resultados satisfatrios. Respostas do milho adubao com zinco so freqentemente obtidas quando o teor deste micronutriente no solo inferior a 1,0 ppm (extrator Mehlich 1). As recomendaes de adubao com zinco para o milho no Brasil variam de 2,0 a 4,0 kg/ha. Com relao aos mtodos de aplicao, os micronutrientes podem ser aplicados no solo, na parte area das plantas, principalmente atravs da adubao foliar, nas sementes e atravs da fertirriga o. O mtodo de aplicao, a solubilidade, a forma fsica (p ou grnulo) das fontes de micronutrientes e certas condies de solo podem interagir de modo a resultar em maior ou menor efeito da adubao na correo de deficincias. Galro (1994), comparando mtodos de aplicao de zinco na cultura do milho verificou maior eficincia da aplicao do sulfato de zinco a lano incorporado ao solo e da pulverizao foliar. Entretanto, a aplicao nas sementes, em doses menores, tambm mostrou-se eficiente na produo de gros (Tabela 10). Tabela 10. Fontes, doses e mtodos de aplicao de zinco na cultura do milho em Latossolo Vermelho Escuro. Planaltina - DF.

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importante ressaltar que a no resposta aos outros micronutrientes pode estar relacionada com nveis adequados de disponibilidade no solo ou o fornecimento indireto destes atravs de outras fontes como, por exemplo, a aplicao de calcrio. Contudo, no se exclui a possibilidade de vir a ocorrer resposta do milho aos demais micronutrientes, principalmente em solos arenosos e com baixos 'teores de matria orgnica e cultivos irrigados com altos nveis de produtividade. Um exemplo tpico dessa situao pode estar ocorrendo com o mangans, cuja importncia tem mais se destacado pela sua toxicidade do que pela sua deficincia. Entretanto, com a tendncia atual em aumentar ouso da aplicao de calcrio e sua incorporao incorreta, muito superficial (0 a 10cm), a situao est se invertendo e, em algumas lavouras, sobretudo de soja, tem surgido problemas de deficincia de mangans. Embora considerado menos sensvel deficincia deste elemento do que a soja, o milho, cultivado na mesma rea, no sistema de rotao e sem o mangans nos programas de adubao, poder apresentar problemas de deficincia, como mostram os resultados apresentados na Tabela 11. Neste experimento, o milho foi plantado em solo anteriormente cultivado com soja e que apresentou sintomas de deficincia de mangans. Tabela 11. Efeito de doses e nmero de aplicaes foliares de mangans em diferentes estdios de desenvolvimento do milho, na produo de gros.

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Links das Fotos Foto 1. Deficincia de nitrognio Foto 2. Deficincia de nitrognio Foto 3. Deficincia de Fsforo Foto 4. Deficincia de Fsforo Foto 5. Deficincia de Potssio Foto 6. Deficincia de Potssio Foto 7. Tombamento do milho devido Deficincia de Potssio Foto 8. Deficincia de magnsio Foto 9. Deficincia de Clcio Foto 10. Deficincia de Enxofre Foto 11. Deficincia de Boro Foto 12. Deficincia de Cobre Foto 13. Deficincia de Cobre Foto 14. Deficincia de Ferro Foto 15. Deficincia de Ferro Foto 16. Deficincia de Mangans Foto 17. Deficincia de Mangans Foto 18. Deficincia de Zinco Foto 19. Deficincia de Zinco

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