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Biografa de San Martn

Breve historia del libertador de Argentina, Chile y Per. Visitar Mis Blogs

INDICE del Texto Completo:


Primera Parte: En el Ro de la Plata Introduccin Orgenes de San Martn Situacin en Amrica del Sur Primeros actos en Buenos Aires Combate de San Lorenzo El Ejrcito del Norte Plan Continental Gobernador de Cuyo El ao 1816 El cruce de los Andes Segunda Parte: Libertador de Chile Batalla de Chacabuco Cancharrayada y Maip La escuadra del Pacfico Sucesos del ao 1819 Acta de Rancagua

Tercera parte: Protector del Per Expedicin al Per Protector del Per Toma de Quito Guayaquil Abdicacin del Protector del Per En Europa Bibliografa

Introduccin En la Gaceta de Buenos Aires del da viernes 13 de marzo de 1812, el redactor posiblemente Bernardo Monteagudo escribe estas palabras que, sin saberlo, llegaran a ser profticas: "Me h preguntado muchas veces poseido de diferentes afectos qual ser la suerte de mi patria? Quien ser el que enarbole el pabellon de su LIBERTAD?" (las palabras de los prrafos textuales estn escritas con la ortografa y la acentuacin del original). El mismo ejemplar, en la ltima hoja, dice: "El 9 del corriente ha llegado este puerto la fragata inglesa Jorge Caning procedente de Londres en 50 das de navegacion." Ms adelante contina: " este puerto han llegado entre otros particulares que conduca la fragata inglesa, el teniente coronel de caballera D. Jos San Martn primer ayudante de campo del general en xefe del exercito de la Isla Marques de Compigny : el Alerez de navio D. Jose Zapiola : el capitan de milicias D. Francisco Chilaver : el alferez de carabineros reales D. Carlos Alvear y Balbaltro :el subteniente de infantera D. antonio Arellano y el primer teniente de guardias valonas Baron de Olembert. Estos individuos han venido ofrecer sus servicios al gobierno, y han sido recibidos con la consideracin que merecen por los sentimientos que protestan en obsequio de los interses de la patria." Es en ste momento que San Martn, que haba cumplido 34 aos durante la travesa, inicia su obra libertadora de tres pases de Amrica del Sur: Argentina, Chile y Per. Orgenes de San Martn

Naci el 25 de febrero de 1778 en el pueblo de Yapey, situado a orillas del caudaloso ro Uruguay, que dependa del Virreinato del Ro de la Plata.

Su padre, don Juan de San Martn, era el gobernador del departamento; su madre, doa Gregoria Matorras, era sobrina de un conquistador del Chaco.

Se traslad a Espaa junto con sus padres en el ao 1784 donde ingres al Seminario de Nobles de Madrid. En 1789 comienza su carrera militar en el regimiento de Murcia. Luch en la campaa de frica combatiendo en Melilla y Orn. En 1797 es ascendido a subteniente por sus acciones frente a los franceses en los Pirineos. En 1797 su regimiento, que haba participado en las batallas navales contra la flota inglesa en el Mediterrneo, se rindi en agosto de 1798. Durante el perodo que sigue, lucha en diferentes acciones en el sur de Espaa, en Gibraltar y Cdiz, con el grado de capitn 2 de infantera ligera. En 1808 las tropas de Napolen invaden la Pennsula y el rey Fernando VII es hecho prisionero. Estalla la rebelin contra el Emperador y su Hermano Jos Bonaparte, que haba sido proclamado Rey de Espaa. Se establece una Junta de Gobierno que acta primero en Sevilla y luego en Cdiz. San Martn es ascendido por la Junta al cargo de ayudante 1 del regimiento de Voluntarios de Campo Mayor. Distinguido por sus acciones contra los franceses, llega luego a ser capitn del regimiento de Borbn. El ejercito ataca a los franceses y los vence en la batalla de Bayln, el 19 de julio de 1808; all se destaca San Martn. Esta victoria permite al ejrcito de Andaluca recuperar Madrid y es la primera derrota importante de las tropas de Napolen. San Martn recibe el grado de teniente coronel y es condecorado con una medalla de oro. Continua luchando contra los franceses en el ejrcito de los aliados: Espaa, Portugal e Inglaterra. Combate a las rdenes del general Beresford en la batalla de Albuera. Conoce a Lord Macduff,

noble escocs, que lo introduce a las logias secretas que complotaban por la independencia de Amrica del Sur. Por su intermedio obtuvo un pasaporte para viajar a Inglaterra, donde se encontr en 1811 con compatriotas de Amrica espaola: Alvear, Zapiola, Andrs Bello, Toms Guido, entre otros. Todos formaban parte de una logia que haba fundado el "Precursor", Miranda, quien, junto con Bolivar, ya luchaba en Amrica por la independencia de Venezuela. En enero de 1812, San Martn se embarca hacia Buenos Aires en la fragata inglesa George Canning. Situacin en Amrica del Sur En la ciudad de Buenos Aires, el 25 de mayo de 1810 se haba constituido la llamada Junta Grande, en forma similar a las juntas de Espaa, que se oponan a la ocupacin francesa de la Pennsula, y gobernaban en nombre del rey Fernando VII mientras se encontrara prisionero. Se haban mandado emisarios a los cabildos de las distintas ciudades del Virreinato del Ro de la Plata para que constituyan juntas de gobierno y reconozcan a la de Buenos Aires. Las poblaciones se dividen en las que adoptan juntas independientes de Espaa y las que pretenden conservar el poder de los virreyes. La Junta de Buenos Aires nombra un cuerpo ejecutivo que se llam el Primer Triunvirato. Sus miembros eran: Juan Jos Paso, Feliciano Chiclana y Manuel de Sarratea. La ciudad de Montevideo no reconoce a la junta de Buenos Aires y emprende hostilidades contra la Capital. En Chile el cabildo se pronuncia contra la autoridad del Virrey. Desde el Alto Per hoy Bolivia los realistas ocupan la provincia de Salta y avanzan sobre Tucumn, defendida por el Ejrcito del Norte comandado por Manuel Belgrano. El Paraguay se haba independizado, adoptando una postura neutral a cargo de Jos Gaspar Rodrguez de Francia. Vemos que el panorama del ro de la Plata no era muy halageo a principios de 1812 cuando llega San Martn. Primeros Actos A los pocos das de su arribo, le fue reconocido el grado de teniente coronel y el Triunvirato le encomend la creacin de un escuadrn, que luego fue el clebre regimiento de Granaderos a Caballo. Durante el ao 1812 se ocup de instruir a la tropa en las modernas tcnicas de combate que conoca por su extensa actuacin europea contra los ejrcitos de Napolen. Adems, se ocup de organizar una sociedad secreta que se denomin la Logia de Lautaro este era el nombre de un caudillo araucano que defendi la libertad de su pueblo a los comienzos de la conquista espaola. La sociedad estaba

formada como las logias masnicas de Cdiz y de Londres, similar a la que en Venezuela tena como miembros a Miranda, Bolvar y Andrs Bello. Su objetivo era: "trabajar con sistema y plan en la independencia de la Amrica y su felicidad". Sus miembros principales, adems de San Martn eran: Alvear, Zapiola, Bernardo Monteagudo, Juan Martn de Pueyrredn.

El 12 de setiembre de 1812 se casa con Mara de los Remedios de Escalada, mujer joven y bella, que perteneca a una de las distinguidas familias del pas.iembre de 1812 se casa con Mara de los Remedios de Escalada, mujer joven y bella, que perteneca a una de las distinguidas familias del pas.

En octubre de 1812, cuando llega la noticia de la victoria del ejrcito de Belgrano en Tucumn, se produce en Buenos Aires un movimiento preparado por la Logia con el objeto de imponer a sus candidatos en el Triunvirato. Con la presin de los cuerpos armados y del pueblo, se nombra el Segundo Triunvirato constituido por: Juan Jos Paso, Nicols Rodrguez Pea y Antonio lvarez Jonte. Se exige adems llamar a una Asamblea suprema con delegados de todas las provincias con el fin de dictar una constitucin. Los primeros actos del Triunvirato consisten en reforzar el ejrcito y mandar una expedicin para que ponga sitio a Montevideo, ocupada por los realistas. En enero de 1813 se consolidan las posiciones militares: el general Jos Rondeau estrecha el sitio de Montevideo mientras en Buenos Aires, el domingo 31 de enero se rene la Asamblea General Constituyente, conocida en la historia con el nombre de Asamblea del ao 13, aunque se reuni durante varios aos ms. Casi todos los miembros de la Asamblea eran de la Logia de Lautaro. Se aprueban importantes reformas legales: El nombre del rey de Espaa desaparece de los documentos pblicos; la Asamblea se declara soberana; se eliminan los escudos de armas y los ttulos de nobleza; Se aprueban los colores de la bandera de Belgrano, el escudo nacional, el himno; se elimina la Inquisicin y se queman los instrumentos de tortura; se defiende la libertad de imprenta; se pone lmite a la esclavitud decretando la "libertad de vientres".

Combate de San Lorenzo Los realistas de Montevideo dominaban los ros interiores con su flota, asolaban las poblaciones costeras y hacan frecuentes desembarcos para obtener ganados y otros alimentos. En enero lleg a Buenos Aires la noticia de que se preparaba una escuadra realista mandada por el corsario Rafael Ruiz y las tropas de desembarco por el capitn Juan Antonio Zabala. El 28 de enero, el Triunvirato ordena al coronel San Martn que protegiese las costas del Paran del desembarco realista. Los granaderos siguieron el avance de la flota enemiga que constaba de 11 naves y unos trescientos soldados. Las naves pasaron el pueblo de Rosario y fondearon frente al Monasterio de San Carlos, en San Lorenzo, aguas arriba. Los espaoles bajaron a tierra, subieron las altas barrancas y se encontraron con los pacficos frailes. Luego llegaron algunos paisanos al mando de Caledonio Escalada, comandante militar del Rosario, y, cuando los realistas volvan a embarcarse, intercambiaron algunos disparos de can. El dos de febrero por la noche llegan los granaderos de San Martn al convento y se ocultan en el patio, en silencio, sin encender fuegos. Desde la torre del convento, el Coronel vigilaba las seales de luces de las naves enemigas. Cuando despuntaba el sol del da 3 de febrero, las lanchas de la expedicin realista tocaban tierra y suban el barranco en dos columnas dispuestos al combate. San Martn dividi a los granaderos tambin en dos columnas que, cuando son el clarn, cargaron desde cada lado del convento.

En la primera carga, el caballo de San Martn fue derribado trabando una pierna del Coronel. El granadero Baigorria traspasa con una lanza a un soldado espaol que intentaba herir a San Martn. El soldado Juan Bautista Cabral ech pie a tierra y levant el caballo permitiendo a su jefe incorporarse, entonces fue herido de muerte. A las pocas horas del combate, ya conociendo el resultado, pronunci las famosas palabras:

"Muero contento! Hemos batido al enemigo!" La victoria haba sido obtenida en pocos minutos. Los realistas escaparon por la barranca abandonando sus armas, caones y estandartes. La flota enemiga retorn derrotada a Montevideo y nunca ms volvi a incursionar por el Paran. San Martn escribi el parte del combate bajo la sombra de un aoso pino y regres en triunfo a Buenos Aires. Poco tiempo despus se conoca el triunfo del General Belgrano frente a los realistas en la batalla de Salta, donde se rindi el ejrcito al mando de Pio Tristn. El ao trece comenzaba favorable a los patriotas. El Ejrcito del Norte. Manuel Belgrano, luego de la batalla de Salta, se intern en las tierras del Alto Per en persecucin de los realistas pero debi retroceder hasta sus posiciones anteriores, en el valle de Lerma, luego de las derrotas de Vilcapugio ( 1 de octubre) y Ayohuma ( 14 de noviembre). Entonces el Triunvirato enva al norte a San Martn con un pequeo ejrcito de infantera y el cuerpo de Granaderos a Caballo. El ejrcito derrotado se rene con las tropas de refuerzo en la posta de Yatasto, en el camino entre Salta y Tucumn, donde ambos patriotas se conocen y sellan una amistad que durara toda sus vidas. Mientras tanto el 31 de enero de 1814, en Buenos Aires, la Asamblea nombra Director Supremo de las Provincias Unidas del Ro de la Plata a Don Gervasio Antonio Posadas por un perodo de dos aos, sustituyendo el Triunvirato anterior. Tambin en enero, San Martn toma el mando de un ejrcito derrotado, quedando Belgrano como su subordinado. El ejrcito realista, a cuyo frente estaba el general Pezuela, amenazaba las provincias de Salta y Jujuy. El ejercito patriota se concentra en la ciudad de Tucumn y el General comienza a instruirlo formando una nueva escuela militar y hace incorporar nuevos reclutas.

La frontera norte queda defendida por partidas de gauchos montados, al mando del valeroso teniente coronel Martn Gemes, natural de Salta y gran conocedor del terreno, que detienen, causan estragos en el avance realista, levantando a la poblacin en contra del enemigo.

Mientras tanto en el Ro de la Plata, la flota al mando del comandante Guillermo Brown venca a la armada realista frente a Montevideo y lograba establecer el cerco martimo que obligara luego a rendir la plaza al ejrcito comandado por el general Alvear (junio de 1814). Al conocer esta derrota, los realistas, que intentaban conquistar las Provincias Unidas por la frontera norte, iniciaron la retirada concentrando sus fuerzas en el Alto Per. Plan Continental Al poco tiempo de encontrarse San Martn en Tucumn, se dio cuenta que era imposible llegar a Lima, que en ese momento era el centro del poder realista, por el camino del Alto Per. Cada ves que un ejrcito realista descenda del altiplano hacia los valles de Salta, era derrotado y , cada vez que un ejercito patriota ingresaba en el Alto Per, era tambin aniquilado. Fue entonces que el General concibi la idea, que luego realizara con xito, de cruzar la cordillera y atacar la ciudad de Lima por el mar. Para mantener segura la frontera del norte bastaban las tropas salteas al mando del general Gemes. El plan de conquistar el Per por el Pacfico era lo que l llamaba "su secreto", que era compartido por unos pocos amigos de la Logia Lautaro. En el mes de abril de ese ao, una enfermedad le obliga a pedir licencia y pasa a restablecerse a una estancia cerca de la ciudad de Crdoba dejando al general Cruz al mando de las tropas del Ejrcito del Norte. En agosto de ese ao, por solicitud del general, el director Posadas lo nombra Gobernador Intendente de Cuyo, pues su estado de salud era delicado. En realidad San Martn se situaba en una posicin muy conveniente para iniciar los

planes que luego liberaran medio continente. Tardara siete aos para entrar en Lima. Cuando el futuro Libertador se instalaba en Cuyo, del otro lado de la Cordillera de los Andes, la revolucin del que se llamaba en aquel entonces "Reino de Chile", estaba en peligro: haba sido invadido por las fuerzas realistas del Virreinato del Per y luego de varias batallas, las fuerzas patriotas al mando de OHiggins y Jos Miguel Carreras son derrotadas en la batalla de Rancagua (1 de octubre de 1814), donde los ejrcitos chilenos son aniquilados dejando abierto el camino a la capital, Santiago. El general Carrera con el resto del ejrcito cruz la cordillera refugindose en el territorio de Cuyo, gobernado por San Martn. A Buenos Aires llegaban las noticias de que Napolen haba sido vencido y confinado a la isla de Elba. El rey Frenado VII haba entrado en Madrid luego de seis aos de cautiverio. El primer acto de gobierno fue abolir la constitucin de Cdiz y condenar a muerte a todo aquel que se opusiera a su soberana. Al poco tiempo restableci el Tribunal de la Inquisicin. Es en este momento que la Revolucin Sud Americana parece derrotada en todos sus frentes. Perdido Chile y el Alto Per, con los realistas fuertemente establecidos en Lima; la revolucin venezolana era vencida y sus lderes, Bolvar y Mario, se refugian en Cartagena; los liberales espaoles perseguidos. Slo en el Ro de la Plata ondean los estandartes de la Libertad y la Independencia. Gobernador de Cuyo En Buenos Aires, a comienzos de 1815 se produce la renuncia del Director Supremo, Posadas, y es nombrado en su remplazo el general Carlos Mara de Alvear, que estaba enfrentado con San Martn, quien para evitar una destitucin, solicita su reemplazo. Alvear nombra entonces Gobernador de Cuyo al coronel Gregorio Perdriel. Esto pone a la ciudad de Mendoza en conmocin y, reunido el cabildo el 16 de febrero, solicitan al Director Supremo que conservase en el gobierno al general San Martn, alegando que haba un peligro cierto de una invasin realista a travs de la cordillera. El Director entonces accede a la peticin del Cabildo de Cuyo y confirma a San Martn en el cargo. Al poco tiempo, en Buenos Aires, el Cabildo pide la renuncia de Alvear y es nombrado como Director Supremo el general Rondeau, con la condicin de disolver la Asamblea (que haba sido nombrada por los cabildos provinciales) y llamar a un nuevo congreso elegido por el sufragio universal (18 de abril). Terminaba as la importancia de los cabildos, que era una herencia de la tradicin colonial.

Los ciudadanos de Mendoza se constituyen en cabildo abierto. Deciden que no obedecern a ningn gobierno que no sea elegido por la voluntad de los pueblos y que declara nulo el nombramiento del Gobernador Intendente hecho por el Director Supremo. Se aclama a continuacin a San Martn como Gobernador de cuyo por la voluntad popular. Los cabildos de San Juan y San Luis confirmaron estas declaraciones. Entonces San Martn emprende la creacin del Ejrcito de los Andes, en el que el pueblo de Cuyo contribuy con todo lo que poda. Se establecieron nuevos impuestos, se rematan las tierras pblicas, se crea una contribucin extraordinaria de guerra, se recibieron donaciones en joyas y en dinero, se grav con un peso cada barril de vino. Adems se usaban los transportes de carretas en forma gratuita para los materiales que necesitaba el ejrcito y a las personas, sin retribucin para trabajos pblicos, los artesanos servan en los talleres militares sin sueldo, y las mujeres contribuan con sus labores cosiendo gratuitamente los uniformes de los soldados. Se conoci en esos momentos que Espaa preparaba una expedicin de diez mil hombres, al mando del general Murillo, que se diriga hacia el Ro de la Plata a sojuzgar a los rebeldes y someterlos al dominio del rey. El entonces coronel San Martn reuni al pueblo de Cuyo en cabildo abierto y el 6 de junio de 1815 distribuy un bando que conviene transcribir en parte porque demuestra el temple del Libertador: "Es llegada la hora de los verdaderos patriotas. Se acerca al Ro de la Plata una expedicin de diez mil espaoles. Ya no se trata de encarecer y exaltar las virtudes republicanas, ni es tiempo de exhortar a la conservacin de la fortunas o de las comodidades familiares. El primer inters del da es el de la vida: este es el nico bien de los mortales. Sin ella, tambin perece con nosotros la patria. Basta de ser egostas para empear el ltimo esfuerzo en este momento nico que para siempre fijar nuestra suerte. A la idea del bien comn y a nuestra existencia, todo debe sacrificarse. Desde este instante el lujo y las comodidades deben avergonzarnos Desde hoy quedan nuestros sueldos reducidos a la mitad. El empleado que no quiera donar lo que deja de percibir recibir un boleto par su abono en mejores circunstancias. Yo graduar el patriotismo de los habitantes de esta provincia por la generosidad Cada uno es centinela de su vida."

Las damas de Mendoza, encabezadas por Mara de los Remedios de Escalada de San Martn, su esposa, fueron recibidas por el cabildo en audiencia y, en presencia del pueblo, se despojaron de sus alhajas y donaron sus joyas a la patria. Llegamos as al final del ao 1815 con las desalentadoras noticias de la derrota del Ejrcito del Norte, dirigido por Rondeau, en la batalla de Sipe-Sipe el 29 de noviembre de dicho ao y deben regresar a Salta. Las fuerzas del virrey del Per, comandadas por el general Osorio, dominan Chile. El ejrcito de Murillo, que deba llegar a Buenos Aires haba desembarcado en Venezuela y bata a las tropas de Bolvar. Fue entonces cuando San Martn, al mando del pequeo ejrcito de Cuyo era la nica esperanza de las Provincias Unidas. Es en estas circunstancias que rene a sus oficiales y expone su plan del paso de los Andes y la reconquista de Chile. El ao 1816. A fines del ao anterior haba sido restituido Fernando VII, al que en la Pennsula llamaban "El Deseado". Sus primeras disposiciones en el trono defraudaron a los americanos. Cono ya dijimos, derog la Constitucin de Cdiz, que haban establecido las Cortes y se haban declarado Soberanas y, lo que es peor, declar "reo de lesa Majestad" a los independientes, imponindoles la pena de muerte. Esto tarjo como consecuencia que los generales realistas cometieran enormes crueldades contra las poblaciones rebeldes, especialmente en Venezuela y en el Alto Per. A principio de ao comienzan a llegar a la ciudad de Tucumn los delegados de las distintas provincias electos por sufragio universal y el 24 de marzo se constituye all el Soberano Congreso Nacional de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. La Gobernacin de Cuyo tena cuatro delegados, amigos de San Martn y miembros de la Logia Lautaro. Por la provincia de San Juan: fray Justo de Santa Mara de Oro y Francisco Narciso Lapida; por Mendoza: Toms Godoy Cruz y don Agustn Maza; por San Luis, Juan Martn de Pueyrredn, que estaba distanciado de San Martn por su actuacin en el episodio de la disolucin del primer Triunvirato en 1812. San Martn insiste ante los delegados de su gobernacin en la pronta reunin del congreso. En el mes de mayo el Congreso trata de la eleccin del nuevo Director Supremo. El primer candidato considerado es Belgrano, luego se piensa en San Martn, pero los delegados de Cuyo se oponen, finalmente es designado el da 3 de ese mes Juan Martn de Pueyrredn como Director Supremo, con el consentimiento de los delegados de San Martn. Godoy Cruz haba limado las asperezas entre los dos patriotas.

Mientras tanto, San Martn, como Gobernador de Cuyo, insista ante el Director Supremo la conveniencia de acometer la empresa del paso de los Andes. Ya haba comenzado con sus actividades de espionaje y tena confidentes en Santiago dentro de las esferas realistas que le comunicaban las actividades del gobernador Osorio, y luego las de su reemplazante Marc del Pont. As mismo sus espas fomentaban la insurreccin en los patriotas de Chile preparando el terreno para la futura invasin. Haba sido San Martn propuesto para comandar el ejrcito del Per en reemplazo del general Rondeau, pero l no confiaba en el xito de esta empresa y recomienda al Director que nombre a Manuel Belgrano en su lugar. Durante este ao se llevan a cabo varias batallas navales realizadas por corsarios con el pabelln del Ro de la Plata, que capturan presas entre los barcos que realizan la travesa entre Amrica y Espaa, interceptando valiosos cargamentos, entorpeciendo el trfico de esclavos, lo que le vale a estas provincias el reconocimiento de la opinin liberal de Europa. A su vez se intercepta correspondencia confidencial que permite conocer el verdadero estado de las tropas realistas en el Caribe y en Venezuela y por este medio se conoce en Buenos Aires los progresos de Bolvar y de las tropas independientes de Mxico. En este contexto se prepara la expedicin del Comandante Guillermo Brown, secundado por Hiplito Buchardo, que partiendo desde el Ro de la Plata, dobla el cabo de Hornos y ataca las fortalezas Espaolas de Chile y luego los puertos fortificados del Callao y Guayaquil. Esto permite a los patriotas conocer las defensas de estos puertos que luego seran de utilidad para la campaa al Per y formaran el comienzo de la flota libertadora. Luego de la derrota de Sipe-Sipe en el Alto Per, San Martn cree que ya ha llegado el momento de promover su idea de la conquista de Lima por el Pacfico. Enva entonces a su delegado, Manuel Ignacio Molina, a Buenos Aires para convencer al Director de la conveniencia de la expedicin a Chile. El Ministro de Guerra era Toms Guido, amigo de San Martn y miembro de la Logia, que ya estaba al tanto de la idea del Libertador, pero el gobierno no estaba convencido an. La misin de Molina, si bien no pudo convencer al gobierno de autorizar la expedicin, al menos consigui una ayuda de 5.000.- pesos mensuales para el ejrcito. Sirvindose de la astucia, San Martn hace correr la noticia que su ejrcito se preparaba para marchar hacia el Alto Per. Hizo los preparativos del traslado para intentar que los realistas cruzaran la cordillera pensando que Mendoza quedaba desguarnecida, y as vencerlos en una batalla de este lado de la cordillera. Pero Marc del Pont no cay en la celada y nada hizo. San Martn enva entonces a Buenos Aires a su ayudante

de campo, Jos Antonio lvarez Condarco, ingeniero militar, con un detalle de la campaa que planeaba. Condarco se entrevista con Antonio Gonzlez Balcarce, que actuaba en forma interina hasta la llegada del nuevo Director Supremo. Pueyrredn era partidario ya del plan de la invasin a Chile, entonces dio instrucciones de apoyar a San Martn con los pertrechos de campaa (mes de junio). A partir de entonces la Capital comenz a enviar suministros que hicieron posible la expedicin. San Martn insiste adems ante sus delegados al Congreso en la necesidad de declarar la independencia. Le escriba a Godoy Cruz: "Hasta cundo esperamos para declarar nuestra independencia? No es una cosa bien ridcula acuar moneda, tener pabelln y cocarda nacional, y por ltimo, hacerle la guerra al soberano de quien se dice dependemos Los enemigos (y con mucha razn) nos tratan de insurgentes, puesto que nos reconocemos vasallos." "Si esto no se hace, el Congreso es nulo en todas sus partes, porque reasumiendo la soberana, es una usurpacin que se hace al que se cree verdadero soberano, es decir, al rey de Espaa." El 9 de julio el Congreso declara la independencia de las Provincias Unidas del Ro de la Plata de la dominacin de los reyes de Espaa y su metrpoli. Ya no haba posibilidad de reconciliacin con Fernando VII. Pensando en los pasos para cruzar la cordillera, San Martn aprovecha el hecho de la declaracin de la independencia para notificar de ella a Marc. Enva a lvarez Condarco por el paso de Los Patos (el ms largo) para entregar el acta a los jefes realistas. Antes de partir le dijo: "como es seguro que as entregue usted el pliego que lleva lo despedirn con cajas destempladas por el camino ms corto, que es el de Uspallata (si no lo ahorcan) dar usted la vuelta redonda y podr a su regreso formarme un croquis sobre el papel." El 15 de julio se renen en Crdoba el Director Pueyrredn con San Martn donde combinan los aspectos de la expedicin. A partir de all sellan su amistad que durar toda sus vidas. Queda as decidida la expedicin a Chile. El cruce de los Andes Una vez obtenido el apoyo poltico a su proyecto, San Martn se dispone a realizar los preparativos de la empresa. La maestranza estaba a cargo de fray Luis Beltrn, natural de Mendoza, quien dej los hbitos y, comandando trescientos trabajadores, fundi caones, balas, granadas y prepar todos los implementos necesarios para la difcil marcha. La armera estaba a cargo del mayor De la Plaza y la fbrica de plvora la diriga el mayor ingeniero Jos Antonio lvarez Condarco. Para los uniformes, Beltrn construy una tejedura

y una tintorera para proveer los paos que las damas de Mendoza luego cosan. El Director Supremo, ya instalado en Buenos Aires, el da 1 de agosto promueve al entonces coronel mayor San Martn al grado de general en jefe del Ejrcito de los Andes, acuando el nombre con que se conocera al ejrcito libertador de la mitad de Amrica del Sur. Luego aument la asignacin para dicho ejrcito a 8.000.- pesos mensuales. En septiembre de ese ao, traslada su ejrcito, que se compona de 4.000 hombres, al campamento del Plumerillo, al norte de la ciudad de Mendoza, donde Los soldados y los jefes se entrenan para el combate. Desde all se completaron los ltimos pertrechos necesarios. El da 5 de enero de 1817, el ejrcito se dirige formado de gran parada hasta Mendoza donde, en presencia de las autoridades y del pueblo, juran la bandera celeste y blanca del ejrcito y como patrona, a la virgen del Carmen. San Martn ocultaba el punto por donde cruzaran la cordillera y haca llegar a Marc del Pont rumores de distintos posibles pasos, insinuaba que cruzara por el sur y luego haca correr rumores de que atacara por el norte con el objetivo de dividir sus fuerzas y lograr una sorpresa. Todo estaba listo en el Plumerillo para cruzar el ejrcito de 4000 hombres, con sus caballos caones municiones y vveres para un mes. Dos divisiones, al mando del general Miguel Estanislao Soler y OHiggins cruzaran por el Paso de los Patos. Otra, al mando de Las Heras, deba marchar por el camino de Uspallata con la artillera. Una divisin ligera al mando de Juan Manuel Cabot cruzara desde San Juan por el Portezuelo de la Ramada y apoderarse de Coquimbo. Otro destacamento ligero deba cruzar desde La Rioja y ocupar Copaip cruzando la cordillera por el paso de Vinchina. Por el sur, el capitn Freyre penetrara por el Planchn para apoyar a las guerrillas chilenas.

Durante la segunda mitad de enero partieron las distintas divisiones llevando instrucciones secretas. Las rdenes eran que todos aparecieran simultneamente sobre el territorio chileno entre el seis y el ocho de febrero.

Quiero transcribir aqu el parte enviado por el Libertador al Director Pueyrredn, ya desde el lado chileno de la cordillera: "El trnsito de la Sierra ha sido un triunfo. Dgnese V. E. figurarse la mole de un exrcito movindose con el embarazoso vagage de subsistencias para quasi un mes, armamento, municiones, y demas adherentes por un camino de cien leguas, cruzado de eminencias escarpadas, desfiladeros, travesas, profundas angosturas, cortado por cuatro cordilleras; en fin donde lo fragoso del piso se disputa con la rigidez del temperamento. Tal es el camino de los Patos que hemos trado" En efecto, a las dos de la tarde del 8 de febrero, las dos columnas principales ocupaban los pueblos de San Antonio de Putaendo y Santa Rosa de los Andes despejando el camino hacia el Pacfico.

Segunda Parte: Libertador de Chile

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Segunda Parte: Libertador de Chile Batalla de Chacabuco Cancharrayada y Maip La escuadra del Pacfico Sucesos del ao 1819 Acta de Rancagua Batalla de Chacabuco El da 10 de febrero de 1817, todo el Ejrcito de los Andes se encontraba concentrado en el valle de Aconcagua, listo para subir la cuesta de Chacabuco y lograr una batalla decisiva. El ejrcito realista se concentraba en el valle acudiendo rpidamente con tropas desde Santiago. San Martn reuni a sus oficiales para explicar el plan de combate

que realizaran al da siguiente, sin dar tiempo a que los realistas se agruparan. Dividi al ejrcito en dos columnas, una al mando del general Soler, y la otra al mando de O Higgins. El ejrcito realista estaba al mando del brigadier Maroto. A la madrugada del da 12 las columnas comenzaron la ascensin de la cuesta de Chacabuco, tomando la divisin de Soler por la derecha y la de O'Higgins la de la izquierda. El ala izquierda se puso en contacto con los realistas, luego de cargar bajando la cuesta, a media maana. La resistencia era sostenida y el combate resultaba indefinido hasta que, cerca del medioda, lleg el ala de Soler, al trote y a la carga, lo que defini la batalla. Los realistas dejaron en el campo 500 muertos, 600 prisioneros y mucho armamento. Los patriotas perdieron 12 hombres y tuvieron 120 heridos. Los realistas huyeron en desorden a Santiago pero no atinaron defensas, Marc del Pont slo pensaba en escapar, mand al puerto de Valparaso sus pertenencias y alist sus cosas para la huida.

El 14 de febrero, San Martn entr triunfal a Santiago de Chile. El cabildo se reuni el da 18 aclamando al Libertador como gobernador de Chile. Renunci a ese honor y fue entonces electo OHiggins Director Supremo del Estado de Chile.

El general realista, Maroto, se embarc en el puerto de Valparaso con algunas tropas que pudo salvar. Marc del Pont se retras de la columna y cuando lleg ya no quedaban naves en el puerto. Huy hacia el sur pero fue tomado prisionero por los patriotas. Esta victoria, la conquista del "Reino de Chile" como se lo conoca en la denominacin espaola, trajo alivio en Buenos Aires. La situacin para los patriotas segua siendo difcil: la ciudad de Montevideo haba sido ocupada por un ejrcito

Portugus, el ejrcito del Norte retroceda hacia Jujuy, como lo haba previsto San Martn, y el Gobernador de Salta, Martn Gemes resista. La victoria de Chacabuco cambi la suerte de la Amrica del Sur y a partir de este momento los realistas comenzaron su repliegue. Los que pudieron escapar, al mando del general Ordez, perseguidos por el general Las Heras, se retiraron a marcha forzada hasta la fortaleza de Talcahuano, al sur de Chile. Resistieron all un sitio de las tropas patriotas que dur todo el ao 1817. Se cre entonces el Ejrcito Unido, formado por el de Chile, y el Ejrcito de los Andes. OHiggins comandaba el ala Chilena y San Martn era el General en Jefe de Todo el Ejrcito. Siguiendo con su plan continental, San Martn saba que sin el dominio de mar, no era posible dominar Chile y Per porque la costa tena bastiones como el Callao o Talcahuano que eran fcilmente abastecidos de vveres, soldados y municin. Al mes de la batalla de Chacabuco, cruz nuevamente la Cordillera, lleg de incgnito a Buenos Aires para evitar los festejos y las demostraciones populares a las que no era afecto, y negoci con el Director Supremo el envo de una misin a Londres con el objeto de crear una escuadra para dominar las costas del Pacfico y quebrar el dominio realista en esos mares. El Ingeniero lvarez Condarco viaj a Londres para supervisar la compra de las naves mientras lvarez Jonte buscaba marinos que comandaran dicha escuadra. Cancharrayada y Maip En los ltimos das de 1817, San Martn, como generalsimo del Ejrcito Unido, mand una delegacin a Lima, en nombre de los aliados, proponiendo al Virrey del Per la regularizacin de la guerra y el canje de prisioneros. Pero, como siempre, el motivo oculto de la misin a cargo del mayor Domingo Torres, era ponerse al tanto de los planes del enemigo. El enviado regres a Valparaso trayendo la informacin de que un ejrcito realista, al mando del general Osorio, se embarcaba en cuatro fragatas para recuperar Chile. Los primeros das de enero de 1818 la expedicin llegaba a la fortaleza de Talcahuano donde desembarca. Las tropas de Osorio se unen con las del general Ordez formando un ejrcito de ms de 5000 hombres. Sin perder tiempo comienzan la marcha hacia el norte, para llegar a Santiago. Los patriotas al mando de OHiggins levantan el sitio y emprenden la retirada hacia la capital para unirse a el resto del ejrcito. La noche del 19 de marzo el ejrcito realista avanz por la planicie de Cancharrayada sorprendiendo a las fuerzas de O Higgins en la oscuridad. Los patriotas se defendieron

valientemente hasta que el Director fue herido en el brazo. Entonces las fuerzas del Ejrcito Unido retrocedieron en desorden perdiendo todo el parque y la artillera. El mando fue asumido entonces por el coronel Las Heras que organiz una retirada a marchas forzadas hacia la capital. En Santiago, la noticia del revs hizo entrar en pnico a la poblacin, mientras que los generales patriotas trataban de reagrupar sus fuerzas en derredor del campamento de Maipo. Cuando O Higgins supo de los acontecimientos de la capital, apur su regreso cabalgando da y noche para reasumir el gobierno de la nacin. La presencia del lder hizo retornar la calma en la ciudad y comenzaron los preparativos para la defensa. A los diez das de la derrota, el Ejrcito Unido estaba nuevamente en condicin de combate con cerca de 4000 hombres de infantera, 22 piezas de artillera y 1000 jinetes, cinco batallones chilenos y cuatro argentinos. El ejrcito patriota estaba desplegado en una altura llamada Loma Blanca, a diez kilmetros de Santiago. El 5 de abril las avanzadas comunicaron que los realistas marchaban en masa hacia el camino que une Santiago con Valparaso. San Martn relata as la disposicin para el combate: "Baxo la conducta del benemrito brigadier general Balcarce puse desde luego toda la infantera; la derecha mandada por el coronel Las Heras; la izquierda por el teniente coronel Alvarado; y la reserva por el coronel D. Hilarion de la Quintana; la caballera de la derecha al coronel D. Matas Zapiola con sus escuadrones de granaderos; y Freyre con los escuadrones de la escolta del Exmo. Director de Chile, y los cazadores a caballo de los Andes." Al medioda los ejrcitos se hallaban frente a frente. Los patriotas avanzaron hacia las posiciones realistas y entraron en encarnizado combate. Los realistas resistieron a pie firme durante varias horas pero luego comenzaron a replegarse, terminado derrotados. A ltima hora lleg OHiggins convaleciente de su herida, quien fue aclamado por las tropas victoriosas. Las prdidas realistas fueron alrededor de 1000 hombres, doce caones, 2200 prisioneros y todo el parque y municiones.

Osorio se retir con solamente 1200 hombres hacia Talcahuano pero casi sin armamento. All esper rdenes del

virrey Pezuela, quien dio por perdido el norte de Chile y le orden embarcarse para el Per, quedando en la fortaleza una fuerza de defensa de 1000 hombres al mando del coronel Juan Francisco Snchez. Pocos das despus de la victoria de Maip, San Martn emprende el camino a Buenos Aires llegando con sigilo para sustraerse a las manifestaciones de la muchedumbre. No obstante ello, el Director Supremo, Pueyrredn, prepara una recepcin pblica en el Congreso que se realiza el 17 de mayo, en honor al hroe de Chacabuco y Maip. El objetivo del viaje era apurar la disposicin de los fondos necesarios para crear y mantener la flota del Pacfico, que era la nica manera de evitar el abastecimiento de los puertos realistas, desde donde podan enviara refuerzos y reconquistar Chile. Una vez dominado el mar, el camino al Per estaba despejado. Las reuniones secretas tuvieron lugar en la quinta que Pueyrredn tena en el pueblo de San Isidro, y all concurrieron los miembros de la logia. Una vez logrado el apoyo, San Martn quiso volver nuevamente a Chile pero qued detenido en Mendoza debido a las grandes nevadas en la cordillera. All recibe notificacin de Pueyrredn diciendo que el emprstito de 500.000 pesos, necesario para equipar a la flota era imposible de lograr. Es entonces que desde Mendoza enva su renuncia como general del Ejrcito Unido a los directores Pueyrredn y O Higgins (4 de setiembre de 1818). Pocos das despus recibe una comunicacin del Ministro de Guerra autorizndolo a girar hasta la suma convenida para crear la flota. La escuadra del Pacfico La flota que dominara el Pacfico con el pabelln chileno y llevara al ejrcito libertador al Per se form por astutas y valientes capturas de buques espaoles y la compra de naves inglesas y americanas. El primer buque de guerra fue el bergantn espaol llamado guila, de 16 caones, que entr engaado a Valparaso luego de la batalla de Chacabuco porque los patriotas dejaron las banderas realistas flameando en la fortaleza. Fue capturado y, bautizado con el nombre de Pueyrredn. En su primera misin fue enviado a la isla Juan Fernndez a rescatar los patriotas prisioneros de los realistas. Entre ellos estaba Manuel Blanco Encalada, quien sera luego comandante de la flota. Luego lleg el Windham de 44 caones, comprado por lvarez Condarco en Londres. Fue la gloriosa Lautaro. Con estos dos buques, luego de la victoria de Maip, persiguieron a la flota espaola compuesta por la Esmeralda, la Venganza y el Pezuela que bloqueaba Valparaso y entorpeca la navegacin y hostigaban a los buques neutrales que llegaban al puerto. En abril de 1818, la Lautaro y el Pueyrredn salieron del

puerto y se trabaron en combate con la Esmeralda consiguiendo abordarla. Luego de un fiero combate la nave espaola pudo escapar por su mayor velocidad y dirigirse a Talcahuano. Aunque no se pudo tomar la presa, desde ese momento, la marina chilena domin las costas de Valparaso. En Julio se compr una corbeta americana que se bautiz como Chacabuco, luego otro bergantn americano que se llam Araucano, En agosto lleg un navo poderoso, de 60 caones, contratado por Condarco en Londres, que se denomin San Martn y se pag con los fondos que haba dispuesto Pueyrredn luego de la renuncia del general. El mando de la armada fue confiado a Manuel Blanco Encalada. Los patriota tenan a fines de 1818 una escuadra que poda combatir contra los realistas en el Pacfico. Mientras tanto, en mayo de 1818, zarpaba de Cdiz con rumbo a Chile, una expedicin espaola de once transportes, que conducan 2000 soldados, escoltadas por dos naves de guerra, una de ellas era la poderosa Mara Isabel, de 50 caones. La noticia se conoci en Buenos Aires, por los agentes del gobierno argentino en Cdiz en el mes de julio. Pueyrredn envi a los bergantines Lucy y el Intrpido para que se incorporen a la flota chilena. En agosto arrib a Buenos Aires el Trinidad, uno de los transportes espaoles con la tripulacin sublevada. De esta manera los patriotas conocieron el punto de reunin y el cdigo de seales de la escuadra realista. En octubre zarpaba de Valparaso la escuadra chilena al mando de Blanco Encalada, y comandando la infantera de marina el capitn Guillermo Miller. Deban interceptar el convoy realista. Encontraron a la Mara Isabel en el puerto de Talcahuano, protegida por los caones de la fortaleza. En una valiente accin de los marinos y los infantes, capturaron la nave y la llevaron a Valparaso donde fue bautizada como la OHiggins.

Cayeron en manos de los patriotas cinco transportes con todos sus bagajes. El resto huy al Callao. As, Chile, en poco tiempo domin el Pacfico. La ltima expedicin espaola que parti hacia Amrica haba sido aniquilada a fines de 1818. Llegaba entonces a Valparaso Thomas Alejandro Cochrane, lord escocs, miembro del parlamento y hroe de muchas batallas en las flotas de Inglaterra. Haba aceptado

los ofrecimientos de los agentes de San Martn y OHiggins en Londres. Fue nombrado jefe de la escuadra chilena con el grado de Vicealmirante y Blanco Encalada, conociendo la capacidad del nuevo jefe, se puso a sus rdenes. Los independientes, a fines de 1818 podan dominar el Pacfico. ste era el paso previo para poder llevar el ejrcito al Per. Sucesos del ao 1819 En enero, las tropas patriotas al mando del general Balcarce, que sumaban ms de 3000 hombres, se dirigen al sur de Chile, para reforzar a las fuerzas de Zapiola, que hostigaban a las del coronel realista Snchez, acampados sobre las mrgenes del Bo-Bo y ocupando la ciudad de Concepcin. Los realistas, que no se haban sentido capaces de defender las posiciones que tenan, haban evacuado la ciudad a fines del ao anterior y se haban replegado a la los ngeles. Ante el avance de Balcarce, luego de algunas escaramuzas, Snchez se retira nuevamente hacia el sur, a las tierras de los indios araucanos, encerrndose en la plaza de Valdivia. Balcarce da por terminada la campaa, pues por tierra era imposible transportar all grandes ejrcitos, y regresa a Santiago.

Ese mismo mes de enero parta la flota chilena al mando de Cochrane, con el navo San Martn, las fragatas OHiggins y Lautaro y la corbeta Chacabuco. En febrero bloquean el Callao, puerto de Lima, donde se hallaba la flota espaola del Pacfico, compuesta por las fragatas Esmeralda y Venganza y varias naves menores, protegidas por los caones de la fortaleza.

Luego de algunos combates navales, apresan a la goleta Motezuma y la flota permanece bloqueando el puerto con algunos buques y con otros hostiga a los puertos del norte. Vuelve a Valparaso para abastecer la flota y construir una batera de cohetes, nueva arma ensayada en Europa. Prepara sus naves y en octubre de ese ao intenta nuevamente destruir a la flota espaola en el Callao. No tiene xito por la falla de las nuevas armas pero la flota consigue varias presas en el puerto de Guayaquil y Miller desembarca la infantera en Pisco y ocupa por unos das la ciudad. Cochrane enva la flota a Valparaso y slo con la OHiggins se decide ocupar Valdivia, al sur de Chile y en los primeros meses de 1820 conquista la fortaleza y expulsa a los realistas que se refugian

en la isla de Chiloe. Mientras el Ejrcito Unido y la escuadra chilena obtienen estas victorias, y en el norte, Bolvar combate contra el ejrcito de Murillo por la libertad de Colombia y Venezuela, obteniendo la victoria de Boyac (7 de agosto), otros hechos ensombrecen el panorama sudamericano. La opinin de Chile no favorece la expedicin al Per y el mantenimiento del Ejrcito de los Andes. Por otro lado, se reciben noticias desde Cdiz anunciando que otra expedicin se prepara contra Buenos Aires al mando de Jos ODonnell, conde del Abisbal, que transportara 20.000 hombres. El Director Pueyrredn solicita que las tropas de los Andes se preparen para marchar a la Capital. San Martn cruza la cordillera con una parte de las fuerzas hacia Mendoza, dejando otra parte en Chile, listas para marchar en cualquier momento. Por otro lado se produce la sublevacin de los caudillos provinciales Lpez, de Santa Fe y Ramrez, de Entre Ros, apoyados por los Portugueses que ocupaban la Banda Oriental, y levantando las banderas del federalismo, amenazaban el gobierno unitario de Buenos Aires. El Director Supremo ordena a los ejrcitos del Per, al mando de Belgrano, y al ejrcito de Los Andes para que marchen a defender Buenos Aires. Belgrano marcha hacia Crdoba y, por correspondencia de San Martn que apela al espritu patritico de Lpez, consigue un armisticio con que despeja momentneamente la amenaza. La presencia del Libertador en cuyo impide que la provincia se pliegue a los disidentes. Mientras tanto, San Martn se comunicaba con los miembros de la logia Lautaro para que empujen a los polticos a autorizar la expedicin al Per y se opona a usar el Ejrcito de los Andes para reprimir a las provincias disidentes. En junio renuncia el director Pueyrredn y es reemplazado por Rondeau, quien manda a llamar al general San Martn para combinar los planes de defensa de la Capital en caso de producirse el arribo de la expedicin realista que se preparaba en Cdiz. En el mes de octubre, llegan noticias a Buenos Aires desde Gibraltar, diciendo que el ejrcito de Cdiz se haba amotinado. Las tropas se negaban a embarcar para el Ro de la Plata. Decan que el motn haba sido sofocado por Abisbal pero se cra que el ejrcito espaol no estaba en condiciones de emprender, por el momento, la expedicin. El peligro se haba disipado. En ese mismo mes de Octubre, San Martn recibe en Mendoza dos noticias. OHiggins le comunicaba que tena todo pronto para la expedicin al Per y que deba cruzar los Andes para ponerse al frente de las tropas. Por otro lado, el armisticio entre Lpez y el gobierno de Buenos Aires se haba roto y Rondeau le peda que marchara hacia la Capital.

Contest entonces a Chile que aceptaba la direccin de la empresa y que cruzara los Andes cuando los asuntos internos se lo permitieran. Prepar entonces la caballera, unos 2000 hombres para marchar desde San Luis hacia la Capital. Rondeau se pone al frente del ejrcito de Buenos Aires y se dirige al lmite con la provincia de Santa Fe para batir a los insurgentes, contando que el ejrcito del Norte avanzaba sobre Crdoba y el de los Andes acuda desde San Luis. En noviembre el Libertador recibe otra carta del Director anuncindole que debe concurrir a conversar con l por un asunto ms importante que la insurreccin del litoral. Se trataba de los proyectos monrquicos que una misin diplomtica realizaba en Francia para coronar un prncipe Borbn. San Martn presenta su renuncia al mando del ejrcito alegando motivos de salud, los facultativos le prescriben baos termales en Cauquenes, en Chile. En Buenos Aires rechazan su renuncia diciendo que tiene licencia para mejorar su salud como General de la Provincias Unidas. Mientras tanto se produce una sublevacin en Tucumn contra el ejrcito del Norte poniendo en prisin al general Belgrano. El general Cruz, que marchaba hacia la Capital para defender al Director Rondeau, es destituido del mando por un motn en la posta de Arequito (9 de enero) y el ejrcito marcha hacia Crdoba para ponerse a las rdenes del gobernador Bustos. Un batalln del ejrcito de los Andes, acantonado en San Juan, se subleva contra sus jefes y corta los lazos que vinculaban a sta ciudad con Mendoza. La anarqua haba estallado en las Provincias Unidas. Acta de Rancagua San Martn, que se repona en Chile de sus dolencias, en conocimiento de stas revueltas, ordena al coronel Alvarado que cruce la Cordillera con los regimientos de cazadores de los Andes, la artillera y toda la caballera. El gobernador de Mendoza, Luzuriaga, renuncia y tambin cruza los Andes para unirse al ejrcito. En Buenos Aires, el Director Rondeau era derrotado en la batalla de Cepeda, el da 1 de febrero, y el victorioso Ramrez impone la disolucin del congreso y la renuncia del Director. No haba ms autoridad nacional y cada provincia tenia un gobierno autnomo y sus propias tropas. El ejrcito de los Andes se encontraba en Chile y la autoridad que lo haba formado y a quin responda estaba disuelta.

Ante este problema, San Martn, que, ya restablecido de su enfermedad se encontraba en Santiago, enva a Rancagua, donde el coronel Las Heras tena al ejrcito acantonado, un sobre lacrado que deba abrir en presencia de todos los oficiales.

El 2 de abril, el pliego es abierto. San Martn haba escrito su renuncia, y, alegando que el Director Supremo, de quin su autoridad dependa, estaba depuesto, era el deber de los oficiales elegir a su nuevo jefe. Si embargo los oficiales consideraron que el mando de su jefe no haba caducado pues: "la autoridad que recibi el general de los Andes para hacer la guerra a los espaoles y adelantar la felicidad del pas no ha caducado ni puede caducar, pues su origen, que es la salud del pueblo, es inmudable." Esta frmula es votada por los oficiales unnimemente, y luego se redacta el documento que se conoce como Acta de Rancagua, que fue firmada por todos, y que por ms de 50 aos permaneci secreta.

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Protector del Per

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Tercera Parte: Protector del Per Expedicin al Per Protector del Per Toma de Quito Guayaquil Abdicacin del Protector del Per En Europa Bibliografa

Expedicin al Per Cuando San Martn se dispone a embarcar el ejrcito para completar la ltima fase de su plan continental, Amrica era el nico lugar donde la llama de la libertad arda. En Europa, luego de la cada de Napolen, gobernaban los monarcas absolutos que formaban la Santa Alianza y se oponan a el control de los parlamentos. Slo Holanda e Inglaterra tenan gobiernos parlamentarios. En Francia reinaba Luis XVIII y en Espaa Ferrando VII era un dspota absoluto. Chile y el Ro de la Plata estaban emancipados de hecho luego de Chacabuco y Maip. En el norte, Bolvar expulsaba a los realistas de Nueva Granada y los acorralaba en Venezuela. La flota de Chile dominaba el Pacfico y los realistas slo ocupaba Quito y Per. Los Gobiernos de Estados Unidos y el de Inglaterra comenzaban a demostrar inters en reconocer la independencia de las repblicas de Sudamrica, y llegaban a Buenos Aires noticias de las opiniones progresistas britnicas al respecto. En Espaa se produce la revolucin de Rafael de Riego, que oblig al rey a aceptar la constitucin liberal de 1812. El ejrcito combinado estaba constituido por alrededor de 4500 hombres, pertenecientes al ejrcito de los Andes y al ejrcito chileno. El jefe del estado mayor era el general Juan Gregorio Las Heras y formaban parte el general Arenales, el anterior gobernador de Cuyo, Luzuriaga, Toms Guido, lvarez Jonte, Bernardo Monteagudo y Juan Garca del Ro. La flota se compona de ocho buques de guerra y diez y seis transportes tripulados por 1600 marinos.

El 20 de Agosto de 1820 parta de Valparaso la expedicin bajo el pabelln chileno, en medio de las salvas de la artillera y las aclamaciones del pueblo y las damas de Santiago. El almirante Cochrane encabezaba la expedicin en la OHiggins mientras que el Libertador y su estado mayor navegaba en el San Martn.

La expedicin toca tierra en Pisco, al sur del Per. Las fuerzas que defendan la ciudad, ante la superioridad del

enemigo se retiran a la sierra. San Martn repone las montas de los granaderos requisando los caballos y libera a los esclavos que quieran incorporarse al ejrcito. El virrey Pezuela tena sus tropas, unos veinte mil hombres, repartidos por todo el territorio a lo largo de la costa, desde Guayaquil hasta Arica y en el alto Per, pero el grueso defenda la capital, Lima. Al tener noticias del desembarco inicia tratativas diplomticas. San Martn enva como representantes a sus amigos, Guido y Garca del Ro, que, adems de la misin diplomtica, deban informar acerca de la preparacin de las fuerzas realistas y establecer contactos con los patriotas peruanos. Fracasadas stas tratativas, San Martn destaca una divisin al mando de Arenales para que marche hacia Lima por el camino de la sierra y promueva la insurreccin en las poblaciones. Antes de partir de Pisco crea la bandera y el escudo peruano y reembarca al resto del ejrcito a fines de octubre. Cuando la flota llega a la altura del Callao, hacen una pasada frente a las fortalezas pero lejos del alcance de los caones para mostrar su fuerza: desfilan, ante una muchedumbre que las contemplaba desde las torres de la fortaleza, ocho naves de combate y diecisiete transportes. A comienzo de noviembre desembarca el ejrcito en la localidad de Huacho, al norte del Callao. Mientras tanto, se haba producido la revolucin en Guayaquil el 9 de octubre y se form una junta presidida por Jos Joaqun Olmedo y se puso bajo la proteccin de los libertadores San Martn y Bolvar. Das ms tarde, Cochrane, en una accin muy audaz, arrebata la nave insignia espaola, Esmeralda, fondeada en el puerto del Callao y bloquea la baha. Desde ese momento los realistas no pueden ser abastecidos por mar. San Martn fortifica su posicin en Huacho y comienza su intento de sitiar Lima. Sigue con sus trabajos de inteligencia: arma a los rebeldes que se organizan en montoneras que asolan los alrededores de la Capital. El batalln realista Numancia, formado por levas colombianas, deserta de sus filas y se pliega a los patriotas con seiscientos hombres y todos sus bagajes. Las poblaciones al norte de Lima se sublevan y, en la ciudad de Trujillo, el marqus de Torre-Tagle enarbola la nueva bandera del Per y jura la independencia. Luego de obtener estas ventajas sin comprometerse a un combate formal, el Libertador pone sitio a Lima. El 29 de enero se sublevan los oficiales realistas contra el virrey Pezuela, ste es derrocado y en su lugar es nombrado virrey el general La Serna. La Serna invita a San Martn a celebrar negociaciones de paz. Por los patriotas concurrieron Guido y Alvarado. Los independientes sostuvieron que la nica base de un acuerdo

era la independencia del Per, a la cul los realistas no podan acceder y entonces las negociaciones fracasaron. El sitio de Lima continuaba y la vida en la ciudad se haca insoportable, el descontento cunda. En esas circunstancias, marzo de 1821, arrib al Per el capitn Manuel Abreu, encargado del nuevo gobierno constitucional de Espaa para llegar a una solucin pacfica con los independientes. El rey de Espaa haba mandado emisarios a las colonias en son de paz, lo que dio lugar en Mxico a la proclama de Iturbide en el pueblo de Iguala donde proclam la independencia, y en Colombia Bolvar firma un armisticio con Morillo. San Martn inicia dos campaas: una a cargo de Miller con sus tropas de desembarco sobre las costas del sur y otra nueva campaa de Arenales a la sierra. Al mismo tiempo embarca a su ejrcito en Huacho y lo desembarca en Ancn, prximo a Lima, estrechando el cerco de la ciudad. Simultneamente inicia negociaciones de paz. Nombr como delegados a Guido, Garca del Ro y Jos Ignacio de la Rosa; el virrey La Serna al emisario Abreu, Manuel de Llano y Mariano Galdiano. Se reunieron en la hacienda de Punchauca, cerca de Lima, a fines de abril de 1821. Los espaoles proponan la aceptacin de la constitucin de Cdiz de 1812 por los americanos y el envo de delegados a las Cortes de Madrid. Los americanos proponan la independencia de Las Provincias Unidas, Chile y el Per. El 2 de junio se renen San Martn y La Serna. San Martn hizo la propuesta de establecer una regencia en el Per en nombre de un futuro prncipe europeo que ejercera una monarqua constitucional. El Virrey propuso consultar a las corporaciones del virreinato y dijo que en dos das habra una respuesta. La Serna, en lugar de consultar a las corporaciones, como se haba convenido, consult primero con los oficiales de su ejrcito. stos rechazaron la propuesta pues no estaban autorizados a conceder la independencia a las colonias, aunque se tratara de una monarqua. El Virrey respondi que no estaba autorizado a reconocer la independencia del Per pero que era posible firmar un armisticio hasta que la corte aceptara las propuestas de San Martn. Los independientes no aceptaron, pero prolongaron el armisticio por doce das ms y permitieron el abastecimiento de la plaza sitiada por motivos humanitarios. Los Espaoles comenzaron los preparativos para abandonar la ciudad y el 5 de julio y partieron hacia la sierra. El diez de julio por la tarde, entr San Martn a Lima con traje de paisano, para no ser reconocido, mientras los realistas salvaban el resto de su ejrcito internndose en los valles de la cordillera. Todava una guarnicin de 2000 hombres resista el sitio en la fortaleza del Callao. Mientras esto suceda en Lima, bolvar venca a los

realistas en la Batalla de Carabobo, 24 de junio, y el 29 entraba triunfante en Caracas. El cerco estrechaba a los realistas tanto por los ejrcitos del norte como por los del sur. Protector del Per Desde Lima, San Martn le escribe a OHiggins sus pensamientos: "Al fin, con paciencia y movimientos, hemos reducido los enemigos que abandonen la capital de los Pizarros : al fin nuestros desvelos han sido recompensados con los santos fines de ver asegurada la independencia de la Amrica del Sud. El Per es libre. En conclusin, ya yo preveo el trmino de mi vida pblica, y voy tratar de entregar esta pesada carga a manos seguras, y retirarme un rincn vivir como hombre." El libertador anticipa a su amigo las decisiones que tomar un ao despus. El 28 de julio se proclama la independencia del Per. San Martn, desde un tablado levantado en la plaza mayor declaro: " El Per es desde este momento libre e independiente por la voluntad de los pueblos y de la justicia de su causa que Dios defiende." Levant la bandera roja y blanca y fue aclamado por la multitud.

El 4 de agosto de 1821, a pedido de una diputacin del Cabildo de Lima y por sugerencias de los miembros de la logia Lautaro, San Martn acepta ser nombrado Protector del Per, y cabeza del gobierno. Designa ministro de hacienda al peruano Unanue, Garca del Ro es ministro de relaciones exteriores y Monteagudo de guerra y marina. Las Heras comandaba el ejrcito al que se agregan regimientos con la nueva bandera peruana. Al frente de la infantera estaba Miller y la caballera al mando de Brandzen. Las reformas polticas fueron muy importantes: se aboli el servicio personal de los indgenas, las encomiendas, los repartimientos y las mitas, se declar la libertad de vientres y se emancip a los esclavos que tomaran las armas por la independencia, se abolieron los azotes en las escuelas y se eliminaron los tormentos, se fund la biblioteca nacional, se estableci la libertad de imprenta y se aboli la censura previa. Todava los realistas, al mando del general La Mar, resistan sitiados en la fortaleza del Callao. El 14 de agosto,

Las Heras efecta un intento de asalto pero es rechazado. Mientras en Lima los patriotas organizaban el nuevo gobierno, los realistas se reagrupaban en la sierra, en la ciudad de Jauja. Los primeros das de setiembre se creyeron listos para realizar una ofensiva. Un ejrcito de 3500 hombres al mando del general Canterac avanz hacia Lima. San Martn dispuso sus tropas en defensa de la ciudad cortando la marcha de los realistas, pero el objetivo de Canterac era reunirse con los defensores del Callao y aprovisionarse de armamento del que carecan. San Martn permaneci a la expectativa de los movimientos enemigos y cuando en ejrcito espaol entr al Callao, supo que la batalla estaba ganada sin arriesgar sus soldados. En la fortaleza no haba vveres para ms de tres das. Canterac tuvo que abandonar el Callao el 16 de setiembre y, perseguido por las tropas de Las Heras, regres a Jauja con su ejrcito diezmado. El 21 de setiembre se renda el general La Mar y las banderas peruanas flamearon en las torres del Callao. Mientras se renda la fortaleza, se produca desavenencias entre Cochrane y San Martn, en una disputa acerca del pago y el mantenimiento del ejrcito. Finalmente, una vez rendido el Callao, ya no era necesario el bloqueo y el Libertador enva a Cochrane a Chile para que diera cuentas a ese gobierno de la continuidad de la escuadra. El Almirante zarpa del Callao en octubre pero en vez de regresar a chile, sale en bsqueda de la dos ltimas fragatas de la marina espaola en esas aguas: Prueba y Venganza. stas naves bloquearon el puerto de Guayaquil en diciembre de 1821 sin encontrarse con la escuadra de Cochrane. En ese puerto se encontraba el general La Mar que luego de la rendicin del Callao haba pasado a las tropas del Per. La Mar convenci a los capitanes de que era mejor rendirse pues de lo contrario caeran en mano de Cochrane que los buscaba en el Pacfico. Los capitanes se rindieron a comienzos de 1822. stas fueron las ltimas naves espaolas del pacfico sur. La fragata Prueba, rebautizada Protector, inici la marina peruana y su primer comandante, el almirante Blanco Encalada. Toma de Quito A comienzos de 1822 quedaban dos ejrcitos realistas de importancia en Amrica del sur. Los que dominaban Quito, al mando del general Aymerich y los del sur del Per comandados por el general Canterac. Bolvar haba nombrado al general Antonio Jos de Sucre al mando de las tropas del sur, quien se embarc para Guayaquil en mayo de 1821. Con este ejrcito inicia el avance hacia Quito pero es detenido por los realistas en Bombon.

En el mes de octubre de 1821, Sucre demanda el auxilio de tropas del Per para poder emprender una nueva campaa sobre Quito. San Martn destaca una divisin auxiliar a cargo del general Andrs Santa Cruz con 1500 hombres formados por granaderos de los Andes al mando de Flix Olazbal y un cuerpo de caballera al mando de Juan Lavalle. El ejrcito de Colombia se une al combinado argentino, chileno y peruano. Mientras tanto, San Martn delega la autoridad poltica en Torre-Tagle y convoca a un congreso (27 de diciembre de 1821). Ordena una campaa comandada por Domingo Tristn en la localidad de Ica, al sur de Lima. Las fuerzas patriotas son derrotadas por el general Canterac el 7 de abril de 1822. El 21 de abril las tropas combinadas de Colombia y la divisin auxiliar, al mando de Sucre, ganan la batalla de Ro Bamba, que despeja la ruta a la ciudad de Quito. Un mes ms tarde, el 24 de mayo los patriotas derrotan a los realistas al mando del general Aymerich en la batalla de Pichincha. Al da siguiente Sucre entra vencedor en Quito. Con esta victoria, el norte de Amrica del Sur quedaba libre de realistas. Las fuerzas del Ro de la Plata y las de Chile, que luchaban desde el Sur, se haban unido a las de Venezuela y Colombia que bajaban desde el Norte. Ambos extremos de la revolucin se tocaban despus de doce aos de lucha. El dominio de los realistas quedaba reducido a la posesin del Alto Per y los puertos intermedios, en una zona de alturas, difcil, donde los ejrcitos del Ro de la Plata siempre haban fracasado. Todava podan reunir un ejrcito veterano de ms de 15.000 hombres y contaban con buenos generales como Canterac y La Serna. San Martn saba que su ejrcito no bastaba para vencerlos, era necesario la unin de las fuerzas patriotas del Norte y del Sur para expulsar a los realistas del Alto Per. Guayaquil Bolvar entr en Guayaquil el 11 de julio de 1822 y al da siguiente la ciudad incorpor la provincia a Colombia. San Martn se embarc desde el Callao hacia ese puerto en la goleta Macedonia llegando a la maana del da 25 de julio. El libertador del norte le ofrece al Protector del Per su hospitalidad y lo aloja en una esplndida residencia donde lo espera el da 26. All San Martn recibe la visita de las corporaciones de la ciudad que le brindan un clido recibimiento. Cuando los libertadores quedaron solos conferenciaron durante algo ms de una hora. Por la tarde San Martn devolvi a Bolvar la visita protocolar.

El da 27 San Martn embarca su equipaje anunciando que partir esa misma noche. A la una de la tarde se dirigi a la residencia de Bolvar y conferenci sin testigos durante cuatro horas.

Terminada la conversacin se reunieron en la sala de banquete donde se sentaron uno al lado del otro. Bolvar brind "Por los dos hombres ms grandes de la Amrica del Sud: el General San Martn y Yo". San Martn contest: "Por la pronta conclusin de la guerra; por la organizacin de las diferentes Repblicas del continente y por la salud del Libertador de Colombia". Luego comenz el baile y la diversin. San Martn dej la fiesta (como ya haba convenido con Bolvar) a la una de la maana y se embarc rumbo al Callao. Por muchos aos ninguno de los protagonistas aclar en forma directa los temas tratados durante la entrevista. Sin embargo, los diferentes testigos y los documentos escritos permiten establecer que ninguno de los libertadores estuvo satisfecho con el otro. San Martn pretenda la unin de los ejrcitos del sur y del norte para concluir la guerra. Comprenda que era su persona la que molestaba a Bolvar y que los ejrcitos de Colombia no pasaran al Per mientras l estuviera all. El 29 de agosto le escribe: "Los resultados de nuestra entrevista no son los que me prometa para la pronta terminacin de la guerra. Desgraciadamente, yo estoy ntimamente convencido, que no ha credo sincero mi ofrecimiento de servir bajo sus rdenes con las fuerzas de mi mando, que mi persona le es embarazosa." Luego agregaba: "No se haga ilusin, general. Las noticias que tiene de las fuerzas realistas son equivocadas. Ellas montan en el Alto y Bajo Per ms de 19.000 veteranos, que pueden reunirse en el espacio de dos meses." Ms adelante en la misma carta le dice: "En fin general, mi partido est irrevocablemente tomado. He convocado el primer congreso del Per, y al da siguiente de su instalacin me embarcar para Chile, convencido de que mi presencia es el solo obstculo que le impide venir al Per con el ejrcito de su mando." Abdicacin del Protector del Per Mientras San Martn conferenciaba en Guayaquil con Bolvar, en Per se produce un movimiento que solicitaba la

remocin del ministro Monteagudo. El ministro renuncia pero luego exigen su deportacin. El 20 de setiembre se inaugura el primer congreso constituyente del Per. Ese da San Martn entrega su ttulo de Protector. Pronuncia un discurso de despedida y se retira. Esa misma noche, el congreso, reunido en sesin extraordinaria le otorga el ttulo de "Fundador de la Libertad del Per" y le asignan la misma pensin vitalicia que a Washington. As termin la vida pblica del Libertador. Esa misma noche del 20 de setiembre se embarc en el bergantn Belgrano con rumbo a Chile. En Europa Mientras San Martn iniciaba su viaje al otro lado de la cordillera y luego pona el ocano Atlntico entre l y su patria, los ejrcitos de Bolvar, al mando del general Sucre derrotaban definitivamente a los realistas en las batallas de Junn (6 de agosto de 1824) y Ayacucho (9 de diciembre de 1824), liberando a todo el continente. En Chile, San Martn se encontr con su amigo Ohiggins, que tena serios problemas polticos en su cargo de Director Supremo. Se traslada a Mendoza, a su chacra, donde tiene la noticia del derrocamiento de Ohiggins. El 3 de agosto de 1823 muere su esposa, Remedios de Escalada. Parte entonces para Buenos Aires donde se encarga de su hijita Mercedes. El 4 de diciembre llega a la ciudad y permanece hasta el 10 de febrero de 1824 cuando se embarca hacia Francia. All se ocupa de la educacin de Mercedes donde escribe para ella las Mximas para su hija que son un resumen de su filosofa de vida.

En 1829 regresa a Buenos Aires pero encuentra un clima hostil y permanece en Montevideo. Poco tiempo despus regresa a Europa para no volver nunca ms. Falleci el 17 de agosto de 1850 en la localidad de Boulogne-sur-Mer a la edad de 72 aos.

Bibliografa Como es de suponer, la bibliografa acerca de San Martn es muy extensa. Es por ello que yo solamente citar las fuentes que utilic para redactar este trabajo. Historia de San Martn y de la Emancipacin Sud-Americana. 4 tomos. Bartolom Mitre. Flix Lajuane Editor. 1890. Segunda edicin. Historia de la Nacin Argentina. Ricardo Levene. Academia Nacional de Historia. Editorial El Ateneo. 1940. Segunda edicin. Historia Integral de la Argentina. Flix Luna. Editorial Planeta. 1994. Primera edicin. Historia de la Repblica Argentina. Vicente Fidel Lpez. Editorial G. Kraft. 1913. Segunda edicin. La vida de Monteagudo. Mariano de Vedia y Mitre. Editorial Guillermo Kraft Limitada. 1950. Gaceta de Buenos Aires. Reimpresin Facsimilar. Junta de Historia y Numismtica Americana. Compaa Sud-Americana de Billetes de Banco. 1910. Internet

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