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A.

Peligro, Riesgo y Vulnerabilidad en Deslizamientos

En la literatura mdica en general, y en la epidemiolgica en particular, el concepto de riesgo est claramente definido como la probabilidad de ocurrencia de un evento adverso. Por ejemplo, la British Medical Association Guide (1987) conceptualiza el riesgo como "una expresin de la probabilidad de que pueda suceder algn suceso no placentero" (p. 13). Esta explicacin es compartida por Last (1988) al considerar el riesgo como "la probabilidad de que se produzca un suceso..." (p. 115). Sin embargo, es importante diferenciar en casos de desastres, que el riesgo epidemiolgico, entendido como probabilidad de dao a la poblacin humana, es diferente a la probabilidad de ocurrencia del fenmeno natural. Por ello, vamos a introducir el concepto de "peligro" (Hazard) para referirnos a esta ltima. La definicin oficial de los trminos para la evaluacin de riesgo en desastres naturales se estableci en una convencin nacional acordada por una reunin de expertos y organizada por la Oficina del Coordinador de las Naciones Unidas para el Socorro en casos de Desastre (UNDRO) en 1979. 1. Peligro Llamado tambin por algunos autores como "amenaza" (correspondiente al vocablo "hazard" en ingls), se refiere al evento adverso que podra ocurrir (Mansor, 2004). En el caso especfico de deslizamientos, adems, es claro que el concepto de probabilidad no es aplicable, pues no es un tipo de evento que se pueda determinar de manera probabilstica, sino en tanto las condiciones estructurales y funcionales hacer previsible la ocurrencia del fenmeno. 2. Riesgo El trminos generales, el Riesgo se refiere a la incertidumbre que rodea eventos y desenlaces futuros. Implica por un lado la probabilidad de ocurrencia, y por otro el impacto sobre los objetivos de la organizacin. El trmino "riesgo" se refiere a las prdidas esperadas a causa de una amenaza determinada en un elemento en riesgo, durante un perodo especfico en el futuro. Segn la manera en que se defina el elemento en riesgo, el riesgo puede medirse segn la prdida econmica esperada, o segn el nmero de vidas perdidas o la extensin del dao fsico a la propiedad. Tambin se debe de tomar en cuenta la "aversin al riesgo" (Risk aversion), el cual se refiere a una actitud individual que rehuye el riesgo. La mayora de las personas son contrarias al riesgo, es decir estn llanas a aceptar algn costo para evitar el riesgo (Bernstein, 1998). 3. Vulnerabilidad Teniendo en cuenta el concepto de desastre tambin es necesario entender lo que se refiere a vulnerabilidad: La vulnerabilidad se refiere al grado de resistencia de las instalaciones fsicas

y al estado de preparacin de las personas, para asimilar la fuerza del impacto y las consecuencias del evento catastrfico, cuando ste ocurra. Por ejemplo, una edificacin construida bajo normas de resistencia a sismos, es menos vulnerable a un sismo a aquella que no ha cumplido estas normas. Una comunidad que tiene y conoce su plan de contingencia, es menos vulnerable que otra despreocupada por su autoproteccin. La vulnerabilidad se estima mediante el llamado Anlisis de Vulnerabilidad, que permite calificar cada elemento, frente a cada probable amenaza, en una escala de cero a uno o de cero a 100%, donde cero es ningn dao y uno o 100% la total destruccin. La vulnerabilidad bsicamente se estudia en tres dimensiones: Vulnerabilidad Fsica: construcciones, infraestructura, etc. Vulnerabilidad Funcional, disposicin de los elementos, reglas, cdigos, normas, funciones, etc. Vulnerabilidad Social, el nivel educativo, la conciencia de riesgo, el nivel econmico, y el grado de preparacin de las personas para hacer frente al desastre. A la reduccin de la vulnerabilidad se le conoce como Mitigacin y son todas las acciones tendientes a aumentar la resistencia de las instalaciones a la fuerza del impacto, influir en la misma amenaza para reducir o canalizar sus efectos, instalacin de adecuados y oportunos sistemas de alerta alarmas, educar a la poblacin para que conozcan los efectos del probable evento catastrfico, crearle conciencia de riesgo y ensearle a actuar frente a las amenazas y cuando estas ocurran. La vulnerabilidad social ante los desastres naturales se define como el grado en el que un grupo social est capacitado para la atencin de la emergencia, su rehabilitacin y recuperacin, en funcin de un conjunto de factores socioeconmicos, psicolgicos y culturales. La vulnerabilidad social depende de manera sustantiva del nivel de cohesin interna que posee una comunidad (Kagendo, 2005). Una comunidad es socialmente vulnerable en la medida en que las relaciones que vinculan a sus miembros entre s y con el conjunto social, no pasen de ser meras relaciones de vecindad fsica, en la medida en que estn ausentes los sentimientos compartidos de pertenencia y de propsito, y en la medida en que no existan formas de organizacin de la sociedad civil que encarnen esos sentimientos y los traduzcan en acciones concretas.

B. La Percepcin del Riesgo y de la Vulnerabilidad 1. La percepcin social


La percepcin del riesgo y de la vulnerabilidad son temas que nos llevan a una

reflexin inicial sobre la conformacin de las percepciones sociales. Si bien hay una amplsima literatura sobre la percepcin, tanto desde el punto de vista filosfico como psicolgico, esta suele concentrarse en los procesos neurofisiolgicos de las sensaciones, y en una segunda etapa, en los mecanismos de procesamiento de estas sensaciones, hasta conformar lo percibido, sea esto como textos, imgenes, sonidos, olores, sabores y percepciones tctiles. Debemos al fsico y mdico alemn Hermann von Helmholtz, el haber cuestionado las posiciones filosficas de principios del siglo XX, de que el pensamiento humano era instantneo e inconmensurable. Mediante un sencillo instrumento, demostr que era posible medir la velocidad de los impulsos nerviosos, y con ello a su vez demostr que las reacciones de la conducta humana eran susceptibles de medicin (Gardner, 1985). Helmholtz desarroll la idea de la inferencia inconsciente, es decir, que nos basamos inconscientemente en conocimientos anteriores para interpretar lo que percibimos. Esta idea ha sido posteriormente ampliada, en el sentido de que los conocimientos anteriores y las actitudes hacia los fenmenos, no solamente operan para interpretar, sino para construir lo percibido. De esta manera, los sujetos van buscando en la realidad elementos que refuercen las percepciones y conceptos que ya poseen. Este concepto se expresa de una manera bella por Gregory Bateson (1987): ...y junto con esta auto-validacin de nuestras respuestas, hay algo an ms serio esto es, que cualquier respuesta que promovemos, se hace parcialmente cierta mediante nuestra propia promocin, y se torna por tanto irreversible. (Bateson, 1987 - p.178) Por su parte, el neurofisilogo David Marr propuso un proceso perceptual de tres etapas, la construccin del bosquejo primario (o etapa computacional); una segunda etapa de anlisis o procesamiento simblico, que permite un reconocimiento general del objeto, lo cual ya implica una intervencin de patrones de reconocimiento, y una tercera etapa de identificacin unvoca del objeto. Sin embargo, la percepcin de fenmenos sociales, si bien implica el acopio de informacin a travs de los sentidos, tiene que ver sobre todo con la integracin de estas informaciones y la construccin de patrones de comportamiento esperados, que se desencadenan bajo determinados estmulos. Daniel Goleman denomina a estos patrones, siguiendo la escuela de Gregory Bateson, como Esquemas (Goleman, 1985). La construccin social de estos esquemas, y la definicin de sus eventos desencadenantes, es un elemento central a ser comprendido pues nos permitir

abordar la relacin entre percepcin y comportamientos colectivos, en este caso, en relacin con los desastres. La poblacin pasa por un proceso de adaptacin cultural en el cual adaptacin es el mecanismo mediante el cual los organismos o los elementos culturales experimentan cambios en su forma o funcin en respuesta a amenazas a su existencia o replicacin, la cultura son las pautas de conducta y pensamiento aprendidos y compartidos que son caractersticas de un grupo societal. Desde una perspectiva antropolgica, la enculturacin es el proceso de aprendizaje parcialmente consciente y parcialmente inconciente a travs de la cual la generacin de mas edad incita, induce y obliga a la generacin mas joven a adoptar los modos de pensar y comportarse tradicionales. Un elemento que se ha postulado tambin para entender los comportamientos anticipativos y planificatorios, esenciales en caso de desastres, tiene que ver con el concepto de tiempo. De acuerdo con Evans (1994), la elaboracin individual y colectiva de un marco temporal es fundamental para los procesos de planificacin y comportamientos preventivos en desastres, pues determina los puntos referenciales para considerar el clculo de probabilidad de ocurrencia de sucesos. 2. La Percepcion Del Riesgo La percepcin social del riesgo tiene que ver con elementos individuales y colectivos. A nivel colectivo, la percepcin puede ser acrecentada bajo ciertas circunstancias sociales, como por ejemplo, la precariedad y hacinamiento, la extrema pobreza, etc. La percepcin del riesgo es la decisin de una persona de aceptar o rechazar un riesgo dependiendo de varios factores, las personas suelen percibir los riesgos como insignificantes, aceptables, tolerables o inaceptables, y compararlos con las ventajas, que deben compensar sobradamente el riesgo. Esa percepcin depende de la edad, del sexo y de la cultura y educacin de las personas. Se considera que las personas son resistentes a aceptar que se encuentran en situacin de riesgo, probablemente como un mecanismo de proteccin ante la ansiedad que esta aceptacin puede conllevar. Esto implica una subvaloracin de las probabilidades de ocurrencia de eventos adversos, as como una sobrevaloracin de la probabilidad de ocurrencia de eventos favorables (Slovic 1987). Tpicamente los individuos no razonan acerca del riesgo ponderando y combinando la evidencia disponible de manera lgica, sino empleando estrategias heursticas que a veces rinden juicios razonables y a veces conducen a errores de apreciacin (Kahnemen y Tversky 1973).

Algunas caractersticas que han sido asociadas a la percepcin del riesgo son las siguientes (Slovic et al, 1981; Lindell, 1994): Temor: Los eventos que suscitan mayor temor se perciben como de mayor riesgo. Control: Los eventos sobre los cuales consideramos que tenemos mayor control se perciben como de menor riesgo. Los incotrolables pueden inclusive negarse. El origen del peligro: Los eventos naturales suelen conllevar menor percepcin de riesgo que los eventos generados por el hombre. Capacidad de eleccin: Los eventos que nos son impuestos suelen ser percibidos como de mayor riesgo que aquellos que nosotros elegimos, ergo, nustras decisiones se autojustifican como seguras. Efectos en los nios: Aquellos fenmenos que afectan al grupo infantil suelen generar mayor conciencia de riesgo en la poblacin que aquellos que afectan a los adultos, posiblemente por su relacin con la reproduccin del grupo. Riesgos nuevos: Aquellos eventos nuevos generan mayor percepcin de riesgo que otros que ya nuestra experiencia colectiva o individual ha ayudado a poner en perspectiva. Posibilidad de impacto personal: Aquellos eventos que nos afectan de manera directa son percibidos como de mayor riesgo. Relacin costo-beneficio: Cuando un riesgo es el costo por un beneficio derivado de correrlo, la magnitud de este ltimo determina la tolerancia al primero. Confianza: Cuando se confa en las personas o instituciones encargadas del auxilio, hay una menor preocupacin por los riesgos. En tanto el riesgo est asociado a la nocin de tiempo, resultara aplicable la propuesta de Evans (1994), en el sentido que el manejo del tiempo est determinado por la capacidad emocional, la imaginacin, y la capacidad intelectual. Aunque hay un vnculo entre el conocimiento de la amenaza y el grado de riesgo percibido, con frecuencia existe una negacin o reduccin de la percepcin de riesgo an cuando la amenaza puede ser bien comprendida en trminos racionales. En el estudio de Burger y Palmer en Los Angeles (1992) luego del terremoto de 1989, las personas reconocan la amenaza de terremotos, pero no perciban riesgo personal. Varios mecanismos para estos filtros de percepcin han sido propuestos, tales como el concepto de ilusin de invulnerabilidad, que atribuye invulnerabilidad a uno y vulnerabilidad a otros, generalmente etiquetados con estereotipos desvalorizantes (Perloff & Fetzer 1986). 3. La Percepcion De Vulnerabilidad

La manera cmo las personas responden a las amenazas est determinada por la percepcin de vulnerabilidad individual y de la comunidad (Lazarus, 1966; Lazarus & Folkman, 1984). Lazarus propone que una persona puede reaccionar ante un evento amenazante con dos estrategias de enfrentamiento concurrentes: (1) Un intento de controlar la situacin (Enfrentamiento enfocado en el problema), y (2) comportamientos para regular las reacciones emocionales a la amenaza (Enfrentamiento enfocado en la emocin). Para Chardon (1997), los principales factores socioculturales de la vulnerabilidad ante desastres son tres: La informacin y la comunicacin a la que accede la persona, la percepcin del riesgo, y la actitud de la persona hacia las medidas derivadas del mismo. La informacin es percibida en funcin de un proceso sociocultural en el que intervienen los valores del individuo, su personalidad, sus experiencias pasadas, su grado de exposicin al riesgo, y su nivel econmico, social y cultural (Chardon, 1997). La percepcin del riesgo, a su vez, multidimensional. Las informaciones son recibidas del mundo real, y son procesadas en funcin de un proceso sociocultural en que intervienen los valores del individuo, su personalidad, sus experiencias pasadas, su grado de exposicin al riesgo, siendo estas informaciones filtradas en funcin de la intencionalidad del individuo. En el estudio de Chardon (1997), en Manizales, Colombia, se encontr que los propietarios de viviendas situadas en zonas de alta vulnerabilidad, perciban esta menos que aquellas que eran inquilinas, plantendose como interpretacin, que debido a la alta inversin ya efectuada en la compra, les era inaceptable la idea de tener que abandonar sus posesiones, lo cual era consecutivo a la aceptacin de la vulnerabilidad. C. Los deslizamientos como Desastres

1. Desastres

El centro de investigacin de la Universidad catlica de Lovaina en Blgica, emplea la siguiente definicin de desastres: Evento en el cual al menos 10 personas mueren y/o 100 o ms son afectadas y/o se hace un llamado a la cooperacin internacional o se declara un estado de emergencia (IFRCRC, 2003, p.59) La definicin que da las Naciones Unidas es: una disrupcin seria del funcionamiento de una sociedad, que causa prdidas humanas, materiales o ambientales, que exceden la capacidad de la sociedad afectada a responder con sus propios recursos (IFRCRCS, 2003, p.59) Este ltimo concepto relativo de los desastres, es el asumido por la normatividad peruana al respecto.

Tambin se encuentra un concepto de desastre dado por la historiadora y antroploga Virginia Garca Acosta donde dice: desastre; es un concepto creado por el hombre, pues, gran parte de los desastres se deben ms a la construccin social del riesgo que al fenmeno en s. Agrega que la presencia de una amenaza natural, como le llamamos, es tal si los fenmenos se presentan en zonas donde existe una sociedad en condiciones de vulnerabilidad que puede verse afectada. Los desastres se dan en zonas donde la poblacin esta mal organizada. En una zona estructuralmente organizada, donde la poblacin se encuentra organizada y con instituciones que peridicamente inspeccionan las zonas de seguridad, los desastres ocurren en menor proporcin. 2. Deslizamientos

a. Concepto de Deslizamiento

Los deslizamientos son los procesos geolgicos que mejor ejemplifican el concepto de riesgo natural. Tcnicamente constituyen una forma de modelado del relieve perteneciente a otro ms general conocido como fenmenos de ladera. Los deslizamientos son caractersticos de masas de roca en las que existe una superficie de despegue que separa la roca desplazada de la subyacente o sustrato inmvil. Tal superficie de despegue puede ser una superficie de estratificacin, una capa de materiales plsticos o discontinuidades tectnicas previas. De acuerdo con la informacin del Servicio Geolgico Nacional de El Salvador (Internet, 1), los deslizamientos son desplazamientos de masas de tierra o rocas por una pendiente en forma sbita o lenta. Si bien la gravedad que acta sobre las laderas es la principal causa de un deslizamiento, su ocurrencia tambin depende de las siguientes variables: Clase de rocas y suelos Topografa (lugares montaosos con pendientes fuertes) Orientacin de las fracturas o grietas en la tierra. Cantidad de lluvia en el rea. Actividad ssmica. Actividad humana (cortes en ladera, falta de canalizacin de aguas, etc.). Erosin (por actividad humana y de la naturaleza). Para determinar la extensin del peligro de deslizamientos, se requiere identificar aquellas reas que podran ser afectadas por un deslizamiento daino y evaluar las probabilidades de ocurrencia en un determinado perodo de tiempo.

En general es difcil precisar un perodo de tiempo para la ocurrencia de un deslizamiento, an bajo condiciones ideales. Como resultado, el peligro de deslizamiento frecuentemente se presenta como la susceptibilidad a deslizamientos, ms que en trminos probabilsticos. Esto se presenta tambin en otros desastres, como las inundaciones, en las cuales se maneja el concepto de reas inundables; la susceptibilidad a deslizamientos slo identifica las reas potencialmente afectables y no implica un perodo de tiempo durante el cual podra ocurrir un deslizamiento. El movimiento de los deslizamientos es perceptible y puede tomar formas variadas de acuerdo con su contenido y densidad. Los materiales pueden trasladarse a velocidades hasta de 200 kilmetros por hora o ms y los deslizamientos pueden durar unos pocos segundos o minutos, o pueden ser movimientos graduales ms lentos durante varias horas o an das. En consecuencia, los deslizamientos son reconocidos en funcin del tipo de su movimiento. Los factores que influyen donde han de ocurrir los deslizamientos se pueden dividir en dos tipos: permanentes y variables. Los factores permanentes son las caractersticas de un terreno que permanecen sin cambio, o que varan muy poco desde el punto de vista de la perspectiva humana. d. Efectos iniciados por el ser humano Adems de los fenmenos naturales, las actividades humanas pueden aumentar la tendencia natural para que ocurra un deslizamiento. Los deslizamientos que resultan de las actividades de desarrollo, usualmente se originan por el aumento de humedad en los suelos o el cambio de forma en la pendiente. Las actividades de desarrollo tales como cortes y rellenos a lo largo de los caminos y la supresin de toda vegetacin, pueden alterar enormemente la forma de la pendiente y las condiciones de las aguas subterrneas. As alteradas, stas pueden aumentar significativamente el actual nivel de deslizamientos. Por ejemplo, convertir un rea de bosques en pastizal, o en terreno de cultivo, puede aumentar tanto la humedad en el suelo como para causar problemas de deslizamiento. Construir un camino que corta la base de una pendiente pronunciada puede aumentar la susceptibilidad a deslizamientos. Considerando estos efectos muy al inicio de los estudios de factibilidad e impacto ambiental, es posible reducir el impacto potencial de la actividad humana sobre los deslizamientos, y limitar la ocurrencia de los iniciados por el desarrollo.

Percepcin del Riesgo

Reconocimiento consciente por parte de la poblacin, de la probabilidad de ocurrencia de un fenmeno. Percepcin de Vulnerabilidad Reconocimiento consciente por parte de la poblacin, de la susceptibilidad de dao en caso de ocurrencia de un fenmeno.