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Fracciones Unitarias

Como ya sabemos una fraccin o quebrado, es un nmero que se logra obtener al dividir un total es partes iguales. Se representan matemticamente por nmeros que estn escritos uno sobre otro, al nmero superior lo llamamos numerador, mientras al nmero de la parte inferior lo llamamos denominador. El conjunto de todas las fracciones equivalentes, (o sea fracciones diferentes que representan el mismo valor) se llama nmero racional. Existen muchas formas de clasificar fracciones, (propias, impropias, reducibles, irreducibles, etc. Etc.) Pero aqu nos limitaremos a ver que es una fraccin unitaria.

Una fraccin unitaria representa a un nmero racional. Es una fraccin que tiene como numerador la cifra 1 y como denominador tiene un nmero entero positivo. O sea que las fracciones unitarias tienen como numerador la unidad. Veamos algunos ejemplos:

Podemos observar que este tipo de fracciones son entonces los inversos de nmeros enteros positivos. Cuanto ms grande sea el denominador menor ser el nmero racional que representa la fraccin.

Si multiplicamos fracciones unitarias tendremos como resultado otra fraccin unitaria. Siempre ocurrir esto con el producto de dos fracciones unitarias. Observemos entonces los siguientes ejemplos:

El resultado de la divisin de dos fracciones unitarias o sea el cociente, ser otra fraccin unitaria solo si el denominador es un mltiplo del numerador. Un caso insignificante es cuando la fraccin por la cual dividimos es 1/1.

Si sumamos o restamos fracciones unitarias, es posible obtener como resultado otra fraccin unitaria, pero no es lo que en general pasa, veamos algunos ejemplos con estas operaciones:

Debemos tener en claro que cualquier nmero racional positivo se puede escribir como la suma de fracciones unitarias, lo que dar como resultado una fraccin egipcia aunque la expresin no ser la nica. Este tipo de fracciones eran utilizadas por Egipto en la antigedad. Les dejaremos entonces un claro y sencillo ejemplo de lo que son las fracciones Egipcias, aunque ms adelante entraremos en ms detalles.

Sucesin de Sylvester
Artculo principal: Sucesin de Sylvester

Un algoritmo que produce la representacin de nmero racional r = a/b entre 0 y 1 como fraccin egipcia es el algoritmo voraz de James Joseph Sylvester, que consiste en: 1. Encontrar la fraccin unitaria ms ajustada a r pero menor que r. El denominador se puede hallar dividiendo b entre a, ignorando el resto y sumando 1. Si no hay resto, r es una fraccin unitaria, as que ya no hay que seguir calculando. 2. Restar la fraccin unitaria de r y aplicar de nuevo el paso 1 utilizando la diferencia entre las dos fracciones como r. Ejemplo: convertir 19/20 en fraccin egipcia.

20/19 = 1 con algn resto, as que la primera fraccin unitaria es 1/2. 19/20 - 1/2 = 9/20. 20/9 = 2 con algn resto, as que la segunda fraccin unitaria es 1/3.

9/20 - 1/3 = 7/60 60/7 = 8 con algn resto, as que la tercera fraccin unitaria es 1/9. 7/60 - 1/9 = 1/180 que es otra fraccin unitaria.

As que el resultado es

Ntese que la representacin de un nmero racional dado como fraccin egipcia no es nica, y el algoritmo anterior no siempre devuelve la representacin ms corta ni la ms sencilla: