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O Crebro do Psicopata

Renato M.E. Sabbatini, PhD

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Emocionalmente Insensveis
Muitas das caractersticas da personalidade dos psicopatas poderiam ser explicadas por dficits emocionais. Por exemplo, eles tm pouco afeto com os outros, so incapazes de amar, no ficam nervosos facilmente e no mostram remorso ou vergonha quando eles abusam de outras pessoas. Assim, os cientistas tm feito hipteses h muito tempo que os psicopatas tm uma deficincia em suas reaes aos estmulos evocadores do medo, e esta seria causa de sua insensibilidade e tambm de sua incapacidade de aprender pela experincia. Muitos experimentos com indivduos sociopatas tm sugerido que isto verdade. Um destes experimentos colocou agressores criminosos com alto nvel de distrbio de personalidade socioptica observando projees de slides com figuras com diferentes contedos emocionais. Enquanto olhavam para as imagens, eles eram assustados subitamente, com sons inesperados. Quando pessoas normais esto vendo imagens agradveis, a resposta de susto (um piscar de olhos) de menor magnitude do que quando as imagens so desagradveis ou estressantes (representando agresso, sangue, horror, etc). Imagens neutras tm uma resposta de susto no ponto intermedirio daquelas de prazer e desprazer. O que acontece com sociopatas criminosos? Eles tm exatamente o padro oposto: piscam menos os olhos em resposta ao barulho quando esto assistindo imagens estressantes ! Entretanto, somente os sociopatas que tinham uma caracterstica de indiferena emocional mostraram este fenmeno. Isto poderia ser explicado por uma falta de reatividade nestes agressores. Em outro experimento, os cientistas registraram respostas fisiolgicas de agressores criminosos sociopatas quando viam imagens estressantes, ou quando processavam palavras com alto contedo emocional. Os parmetros fisiolgicos registrados so os mesmos que os nos aparelhos de "detectores de mentiras"

A frequncia cardaca (isto , quantas batidas por minuto, registradas na forma de curva em funo do tempo). Estmulos que provocam medo ou stress eliciam um aumento na frequncia cardaca em indivduos normais; Reao galvnica da pele. A resistncia eltrica da pele de certas regies do corpo (por exemplo, a palma da mo) afetada por sudorese emocional (ela aparece somente quando a pessoa est nervosa, mas no quando est com calor, como no suor normal: por isso que falamos que uma pessoa est com as "mos suadas" quando ela est mentindo). Frequncia respiratria: tambm afetada pelo estmulo emocional, tornando-se mais rpida e mais superficial. Os psicopatas no mostram alterao nestes parmetros quando so submetidos ao stress ou a imagens desagradveis. Estas alteraes tambm no aparecem quando os sujeitos so avisados antecipadamente por um flash de luz quando eles vo receber um estmulo estressante (por exemplo, um desagradvel sopro de ar em suas faces). Esta a razo porque os sociopatas mentem to bem e porque eles no so detectados pelos equipamentos de deteco de mentiras. Entretanto, tudo isto no significa que os sociopatas no tenham emoes. Eles tm, mas em relao a eles mesmos, no em relao aos outros. De fato, tais indivduos so incapazes de sentirem emooes "sociais" tais como simpatia, empatia, gratido, etc. Isto pode explicar porque os sociopatas so to desejosos de inflingir sofrimento e dor em outras pessoas sem sentir qualquer remorso. Para eles, as emoes de outras pessoas no tm qualquer importncia; eles so "incapazes de construir uma similitude emocional do outro". Quais so os tipos de emoes que o sociopata tem? Aparentemente, eles reagem a tudo, e rapidamente, com sentimentos agressivos, so muito irritveis e tambm sensveis a qualquer coisa que provoque vergonha ou humilhao. Com relaes s emoes positivas, eles obtm prazer atravs da sensao de dominncia e sentem satisfao por isto.

O Erro de Descartes
Antonio Damasio, um neurologista americano-portugus, j citado por ns na introduo, tem uma teoria que poderia explicar porque pacientes com distrbios provocados por leses no crebro frontal ventromedial (e, por extenso, sociopatas) tm estes problemas emocionais. Ele a chamou de a "hiptese do marcador somtico", que tem mais ou menos a seguinte forma: Indivduos normais ativam os chamados "estados somticos" (alteraes na frequncia cardaca e respirao, dilatao das pupilas, sudorese, expresso facial, etc.) em resposta punio associada s situaes sociais. Por exemplo, uma criana quebra alguma coisa valiosa e punida severamente por seus pais, evocando estes estados somticos. Da prxima vez que ocorrer uma situao similar, os marcadores somticos so ativados e a mesma emoo associada punio sentida. De modo a

evitar isto, a criana suprime o comportamento indesejado. De acordo com o Dr. Damsio, pessoas com danos no lobo frontal so incapazes de ativar estes marcadores somticos. Ele diz: "isto deprivaria o indivduo de um dispositivo automtico para sinalizar consequncias deletrias relativas a respostas que poderiam trazer a recompensa imediata". Isto explica tambm porque os sociopatas e pacientes com danos no lobo pr-frontal mostram poucas respostas autonmicas a palavras condicionadas socialmente e imagens com contedo emocional, mas tm respostas normais a estmulos incondicionados como outras pesquisas do Dr. Damasio mostraram. Analisando o comportamento socioptico e suas causas, Damsio sugeriu em seu livro bestseller, "Descartes' Error: Emotion, Reason and the Human Brain" (O Erro de Descartes: Emoo, Razo e o Crebro Humano), que a razo e a emoo no so coisas separadas e antagonistas em noso crebro (este foi o erro cometido pelo filsofo francs Ren Descartes aludido no ttulo do livro), mas que um importante para o outro na construo da nossa personalidade sadia. Indivduos que so inteligentes e que so capazes de raciocinar bem, tornam-se monstros sociais quando eles no sentem "emoo social", que a base da moral, do sentimento que est certo ou errado, etc. Para Saber Mais
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