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Funcionamento de Pilhas e Baterias

Raphael Landau O consumo de pilhas e baterias cresceu muito na ltima dcada graas as novas inovaes tecnolgicas portteis que exigem eletricidade para funcionar, como: relgios, brinquedos, jogos, telefones celulares, camras fotogrficas, controles remotos e muitos outros objetos para os quais as pilhas e baterias so teis para o manuseamento[1]. Com isso, a quantidade de pilhas vendidas aumentou e a variedade dessas tambm cresceu. No entanto, o que uma pilha? O que uma bateria? Existe uma confuso comum no uso desse termos. O termo pilha refere-se a um dispositivo que possui um eletrlito e dois eletrdos. Os eletrdos so os polos da pilha, sendo que o polo negativo denominado nodo e o polo positivo ctodo. O eletrlito a substncia que permanece dentro da pilha e faz com que haja uma corrente eltrica, e ele pode ser lquido, pastoso ou slido. A bateria por outro lado, um agrupamento de pilhas, ou seja, um conjunto de pilhas organizadas em srie ou em paralelo, portanto, mais de dois eletrdos e mais de um eletrlito. Existem dois tipos de pilhas, as primrias e as secundrias. As pilhas primrias so todas as pilhas que no podem ser recarregadas e reutilizadas. As pilhas secundrias so todas as pilhas que podem ser recarregads para serem reutilizadas centenas e at milhares de vezes (quando so projetadas de acordo com a quantidade de vezes). A maior parte dos aparelhos que utilizam pilhas necessitam de mais de uma pilha nica, ou seja, utilizam bateria. Supondo que uma nica pilha tem uma potncia de 1,5 volts, um agrupamento de quatro pilhas como esta em paralelo fornecera uma corrente eltrica quatro vezes maior do que fornece a nica pilha. De outro lado, um agrupamento de quatro pilhas de 1,5 volts em srie fornecera uma potncia de 6 volts e a mesma corrente eltrica fornecida por uma nica pilha.

Agrupamento de pilhas em srie e em paralelo. J na Grcia Arcaica Tales de Mileto relatou o fenmeno eltrico de atrao entre cabelos humanos por um objeto que foi atridado[2]. Obviamente ele no deve ter imaginado o quanto esse fenmeno, hoje em dia chamado eletricidade, seria importante para a humanidade. Porm, apenas no sculo 18 a primeira pilha eltrica foi inventada, mas antes de explicar sobre tal inveno, importante saber quanto importante foi este sculo para o compreendimento da eletrecidade (e muitos outros fenmenos da fsica e da qumica, como por exemplo o atomo).

O sculo 18 foi uma poca onde muitas teorias e experimentos envolvendo a eletrecidade comearam a aparecer. O termo carga eltrica por exemplo, foi definido nesta poca por Benjamim Franklin, e foi tambem quem deu os nomes de carga positiva e carga negativa para distinguir entre os dois tipos de eletrecidade diferentes descobertas por Charles Franois. No comeo do sculo 18 j existiam mquinas eltricas que funcionavam pela gerao de eletrecidade por atrito, o que contribuiu com a continuao dos estudos sobre os fenmenos eltricos. No fim do sculo 18 os estudos da eletrecidade ja estavm muito avanados, com uma grande contribuio da parte dos principios de Franklin e com as descobertas de Henry Cavendish e Charles Augustin de Colomb. Cavendish descobriu que um corpo era capaz de armazenar eletrecidade e que era possvel medir a carga que armazenava. Colomb descobriu que corpos com cargas eltricas distintas (positiva e negativa) se atraem. Nessa poca acreditava-se que existia uma eletrecidade animal. Luigi Calvani descobriu que quando dava um choque eltrico na perna de uma r que foi separada de seu corpo, ela se movimentava violentamente. Quem se interessou muito pelo experimento de Galvani foi Alessandro Volta que mais tarde inventara a primeira pilha eltrica. Volta sempre teve um grande interesse pelos fenmenos eltricos, como cargas eltricas, conceitos da eletricidade, alm de ter inventado muitos aparelhos para medir as cargas. Ao saber do experimento de Galvani, Volta sugeriu que os movimentos violentoda perna da r eram causados por uma eletricidade artificial que vinha do metal da pina utilizada para dar o choque na perna. Para provar sua teoria, ele montou um aparelho onde dois tipos de metais diferentes, prata e zinco, em forma de discos, estavam empilhados um em cima do outro e no meio de cada par desses metais estava um papel umedecido em sal e gua. Ele montou trinta aparelhos dessa mesma maneira e deixou cada coluna de discos um ao lado do outro. s placas terminais eram ligados fios metlicos de cobre que conduzia a eletrecidade produzida. Ao fazer os testes, Volta percebeu que se as placas terminais fossem do mesmo metal, a carga eletrica desaparecia. Se os metais terminais fossem de metais de tipos diferentes, a tenso da corrente eltrica era independente do nmero de discos empilhados. Quando o fio de cobre estava ligado a parte superior e inferior das colunas de discos empilhados, saltava uma faisca eltrica. Essa descarga era a mesma descarga que acontecia na perna da r. Volta acabava de inventar a primeira pilha. Cada pilha fornece uma tenso eltrica que e medida em volt (unidade de medida) em homenagem a Volta. Outro aparelho que montou Volta era a base de copos, de madeira , vidro ou cermica, cheias at o meio com mistura de gua e sal, e esses copos eram posicionados um ao lado do outro e ligada por lminas de dois tipos diferentes de metais, prata e zinco, sendo que um bloco de metal prata estava dentro de um copo e o outro bloco de metal zinco, ligado ao anterior, estava dentro do copo seguinte, e neste mesmo copo estava outro bloco de metal prata que estava ligado por um fio metlico de cobre a outro bloco de metal zinco presente em outro copo e assim por diante. Este aparelho tambm conduzia corrente eltrica. Porm, Volta no achava que os lquidos eram bons condutores eltricos, conhecidos hoje como condutores de segunda classe (eletrolticos)

e os metais eram condutores de primeira classe (eletrnicos). Dessa forma, Volta conseguiu, novamente, provar que metais e lquidos podem conduzir corrente eltrica (depende de qual tipo de metal e lquido).

A primeira pilha de Volta (em baixo) e a pilha a base de copos (em cima). Em 20 de maro de 1800, Volta mandou uma carta para A Sociedade Real de Londres divulgando seus novos descobrimentos e seu novo aparelho. O ttulo dessa carta era Sobre a eletricidade excitada por simples contato entre substncias condutoras de diferentes tipos. A carta foi apresentada Sociedade Real de Londers no dia 26 de junho de 1800 e Volta foi a Paris para apresentar a pilha em 1801. A pilha eltrica despertou um grande interesse do pblico e dos cientistas, tanto que a pilha de Volta foi reproduzida pelos cientistas Anthony Charlise e William Nicholson que, ao realizar os testes com a pilha, observaram que hidrognio se desprendia sobre um dos fios de cobre e outro fio se oxidava. Existem dois tipos de pilhas comercializadas hoje em dia no Brasil, as pilhas alcalinas e as pilhas de Leclanch (inventada pelo qumico George Leclanch)[3]. A principal diferena entre as duas pilhas e o eletrlito por elas utilizada. O eletrolito um dos reagentes que permite o movimento dos eltron que fazem o aparelho funcionar. O movimentos de eltron permitido quando existe um circuito eltrico fechado por ele passa uma corrente eltrica (ou seja, os eltrons) que chegam ao aparelho que funciona a base dessa corrente que alimenta-o de eltrons. Quando o circuito eltrico esta aberto, ou seja, uma falha que impede a passagem dos eltrons, o aparelho no funcionara. Cada pilha gera diferente intensidade de corrente elrica, em outras palavras, potncia.

Circuito eletrico fechado

Circuito eltrico aberto Portanto, como realmente funciona uma pilha? Suponhamos uma pilha alcalina comum que utilizamos para fazer o controle remoto da televiso funcionar. Conectamos as pilhas (normalmente duas) ao controle remoto e podemos mudar de canal, aumentar ou diminuir o volume, mexer nas configuraes da televiso, etc. Isso se da atravs de uma radiao infravermelho que se direciona televiso e transmite as ordens para ela, mas isto seria um assunto para se abordar em um outro texto. Porm, o papel da pilha no controle remoto fazer com que o infravermelho funciona e transmita a informao. Ao conectar a pilha no controle despertamos uma reao quimica que acontece no interior da pilha e libera eltrons. Em sua estrutura, a pilha alcalina de zinco e dixido de magans, possui um polo negativo (nodo), um polo possitivo (ctodo) e um eletrlito feito de uma soluo aquosa de hidoxido de potssio concentrada. O eletrolito esta contido no meio, atravessando o zinco e ligado ao nodo. O zinco separado do dixido de potssio, que o ctodo da pilha, por uma folha especial que no reage com nenhuma das duas substncias. Esses componentes so armazenados dentro de um tubo de ao, que separado dessas substncias por um tubo isolante. Quando o ctodo ligado ao nodo por meio de um fio metlico, ocorre uma reao qumica que faz com que o zinco (que tem mais facilidade de liberar eltron) passa os ons negativos ao eletrlito que os leva at o nodo, e estes iram gerar uma corrente eletrica que sai do polo negativo e entra pelo polo possitivo. Dessa forma, so acrecentados eltrons ao ctodo e diminuida a quantidade de eltrons no nodo. Assim, se concentra uma carga eltrica negativa na regio do catodo e uma carga possitiva na regio do nodo. O eletrlito tem como principal objetivo, fazer que esta acomulao de carga no faa com que a corrente eltrica pare, porm, os ons que nele circulam fazem este papel de anular as cargas. Para isso, os eltrons que esto em movimento nele fazem com que as cargas se anulam, mas a liberao de eltrons por parte do zinco continua, ou seja, gerada uma corrente eltrica contnua. Pode-se concluir ento que, o nodo da pilha alcalina de zinco e dioxido de magans o zinco, e o ctodo o dixido de mangans, sendo que possivel se referir a ela de tal maneira que o nodo seja representado na frente do ctodo, ou seja, pilha zinco/dioxido de mangans (alcalina). Para fazer com que o aparelho funcione, simplesmente ligamos o fio metlico (a quele que liga entre o anodo e o catono) fazendo com que o aparelho esteja entre o nodo e o ctono e esteja ligado a eles atraves do fio metlico.

A estrutura de uma pilha alcalina. A pilha Leclach de zinco/dixido de mangans constitui um eletrlito diferente, feito de grafite. Nessa pilha, o eletrolito que assumira o papel de ctodo e ir receber os eltron negativos liberados pelo zinco. A pilha tem como estrutura uma pasta de dixido de potssio, dentro dela est o eletrlito de grafite e o que as contm um recipiente de zinco slido. Ao conectar um fio metlico, ou um aparelho eltrico ao ctodo e nodo, o zinco ir reagir com o dixido de mangans e liberar eltrons, gerando assim uma corrente eltrica que ir passar pelo aparelho, faze com que ele funcione, e voltar para dentro da pilha pelo ctodo positivo, ou seja, o eltrolito de grafite ir despachar os eltrons para dentro da pasta de dixido de mangans. Essa mistura entre os eltrons e o dioxido de mangans, faz com que o zinco continui liberando eltrons. Em um certo ponto, o recipiente de zinco ir ser corroido e no ser mais capaz de gerar corrente eltrica.

A estrutura de uma pilha de Lanclach. Alm de funcionamento distinto, as pilhas alcalinas e Leclanchs so diferentes em outros aspectos. A pilha Lanclach recomendada para uso com aparelhos que requerem valores de correntes eltricas de baixos nveis. Porm seu principal problema so as reaes paralelas que nela ocorre. Quando a pilha armazenada por um longo tempo no so usadas nesse perodo, isso provoca vazamento de seu material interno. Por outro lado, a pilha alcalina gera uma corrente em um dado momento, quatro vezes mais rpido do que a pilha de Lanclach.

O aspecto mais importante dessa pilha o fato de no acontecerem reaes paralelas nela, ou seja, no ocorre vazamento de seu material interior, e por isso pode ser armazenada cerca de quatro anos sequintes, e mesmo assim manter sua capacidade a um nvel de mais de 80% de sua capacidade inicial. Por estes motivos, as pilhas alcalinas so mais caras, e no Brasil, representam apenas 30% do consumo de pilhas, enquanto as pilhas de lenclach representam 70% do consumo. Os dois tipos diferentes so produzidas hermticamente fechadas e em modelos padronizados internacionalmente em forma de cilindro, boto ou moeda.

Modelos padres de produo de pilhas cilndricas. Ao conectar o cabo metlico ao polo negativo e positivo, os eltrons se movimentam em uma corrente gerada por uma reao qumica. Antes de se movimentarem em corrente, os eltrons possuem uma energia potencial, ou seja, uma energia conservada nele que ir se transformar em energia qumica, que libera eltrons, que se transforma em energia cintica, a energia de movimentao destes. A potncia da pilha pode ser calculada segundo o tempo em que a reao quimica leva para liberar os eltron e gera uma corrente eltrica. Essa energia cintica, no caso da bateria de um carro, transformada em luz nos faris, som da buzina, som no rdio, etc[4]. Portanto, a pilha pode ser considerada, em pequna parte, um fenmeno da fsica que envolve as transformaes de energia. Como dito anteriormente, as pilhas se dividem em dois grupos, as primrias e as secundrias. As pilhas primrias so, por exemplo, as pilhas de zinco/dioxido de mangans alcalinas e Leclnachs, que no possvel recarreg-las de maneira a serem reutilizadas (apenas com aparelhos esipecificos, mas de qualquer forma ela no ter a mesma capacidade inicial). As pilhas secundrias ao contrrio dessa, podem ser recarregadas e reutilizadas, e so usadas para aparelhos que exigem uma alta potncia. A primeira pilha recarregavel foi inventada em 1859, por Raymond Gaston Plant e eram a base chumbo/acido de chumbo e so utilizadas at hoje. Porm, a pilha mais eficiente hoje em dia a base de nquel/cdmio. Assim como as baterias primrias, as baterias secundrias funcionam a base de reao qumica e transformao de energia. A pilha nquel/cdmio consiste em um nodo de cadmio e ferro e um ctodo de hidrxido de niquel (III) misturados em uma soluo aquosa de hidrxido de potssio. Ao reagir, o hidroxido de niquel (III) torna hidrxido de nquel (II) e o cdio metlico em hidrxido de cdmio. Ao recarregar as pilhas, o hidrxido de nquel (II) volta a ser hidrxido de nquel (III) e o hidrxido de cdmio volta a ser cdmio metlico. Essas pilhas apresentam um alto nvel de corrente eltrica mesmo depois de serem recarregadas, ou seja, constante e tem uma vida longa. As pilhas so recarregadas por meio de uma corrente eltrica (hoje em dia a tomada, na qual ligamos o carregador de pilhas

recarregaveis) que faz com que a pilha volte a seu estado inicial. Recarregar pilhas primrias perigoso, pois no so adaptadas a esse modelo de reutilizao. As baterias do carro so um bom exemplo para baterias recarregaveis, que depois de serem utilizadas vrias vezes, ela descarrega. Para faze-le voltar a funcionar, normalmente ela conectada por fios metlicos a uma outra bateria de carro, o que faz com que ela receba uma corrente eltrica, e seus componentes que foram alterados durante seu uso, voltam a seu estado incial. A bateria do carro normalmente composta por chumbo/cido sulfrico e fornece uma potncia de 12V, e um agrupamento em srie de 6 pilhas de 2V. Mesmo as pilhas sendo um grande benfcio ao ser humano, algumas delas apresentam problemas de mpacto ambiental por serem consttuidas por materiais txicos, portanto no podem ser jogadas ou abandonadas em qualquer lugar, existem lugares apropriados para jogar fora as pilhas velhas, normalmente em recipientes que so coletados para no causar danos ao meio ambiente. No Brasil, O Conselho Nacional do Meio Ambiente (CONAMA) publicou, em 22 de julho de 1999, a Resoluo N 257 que Estabelece que pilhas e baterias que contenham em suas composies chumbo, cdmio, mercrio e seus compostos, tenham os procedimentos de reutilizao, reciclagem, tratamento ou disposio final ambientalmente adequados (Resoluo N 257 CONAMA)[5]. As pilhas secundrias nquel/cdmio encontradas principalmente em telefone celular, telefone sem fio, rdios, barbeadores, etc. so perigosas ao meio ambiente e devem ser descartadas em recipientes apropriados. As pilhas de Lanclach tambem podem apresentar materiais txicos como por exemplo o mercrio, chumbo e cdmio, ao contrrio das alcalinas que no contm esses componentes. As pilhas txicas no podem ser jogadas ao ar livre espostas ao Sol, queimadas, jogadas em corpos de gua (piscina, praia, esgoto) ou enterradas, elas devem ser entregas a organizaesa, como sua fabricante, que cuidara de seu processo de tratamento. Enfim, as pilhas so um sistema eletroqumico que gera corrente eltrica e transforma energia. Ela um recurso inventado pelo homem e evoluiu muito do sculo 18 ao sculo 21, em tamanho, eficincia e materiais em sua composio. As baterias so, portanto, um agrupamento de vrias reaes qumicas que geram vrias corrente eltricas e fazem com que o aparelho funcione.