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BIBLIOTECA DE DERECHO Y DE CIENCIAS SOCIALES

EL

ESPRITU DE LAS LEVES


POR

MONTSSQUIEU
VERTIDO AL CASTELLANO CON NOTAS Y OBSERVACIONES
POR

SIRO GARCA DEL MAZO

^t ^ Llr^^,
TOMO X
FACULTAD #\ FACULTAD
DE ^^

FILQSOFIAyLETRAS SEVIL.Ln

MADRID
LIBRERA GENERAL DE VICTORIANO SUREZ 48, Preciados, 48

1906

J ^^

MADRID.Hijos de M. G. Hernndez, Libertad, 16 dtup., baje.

PREFACIO

Si entre el gran nmero de cosas que hay en este libro se halla alguna que, contra mi propsito, pueda ofender, lo menos no hay ninguna que se haya puesto con mala intencin. No soy por naturaleza amigo de desaprobar. Platn daba gracias al cielo por haber nacido en tiempo de Scrates: yo se las doy por haberme trado al mundo bajo el gobierno en que vivo y haber dispuesto que obedezca los que me ha hecho amar. He de pedir una gracia que temo no se me conceda: es que no se juzgue, por la lectura de un momento, de un trabajo de veinte aos, y que se apruebe condene todo el libro y no algunas frases. El que quiera buscar el designio del autor, no lo descubrir bien sino en el designio de toda la obra. He estudiado primeramente los hombres, y he credo que, en su gran diversidad de leyes y costumbres, no se han guiado nicamente por sus antojos. Sentados los principios, he visto que los casos particulares se acomodaban ellos naturalmente; que la historia de cada nacin era consecuencia suya, y que cada

PREFACIO

ley particular se ligaba con otra ley dependa de otra ms general. Cuando he tenido que escudriar la antigedad, he procurado apoderarme de su espritu para no mirar, como semejantes, casos realmente distintos, ni dejar de notar las diferencias de los que parecen semejantes. No he sacado mis principios de mis preocupaciones, sino de la naturaleza de las cosas. Respecto de esto hay muchas verdades que no se per cibirn sino despus de haber visto su encadenamiento con las dems. Cuanto ms se reflexione acerca de los casos particulares, mejor se comprender la certeza de los principios. He omitido muchos detalles porque `quin podra decirlo todo sin causar mortal hasto? No se encontrarn en este libro esos pensamientos ingeniosos que parecen caracterizar las obras del da. 7 En cuanto se contemplan las cosas desde cierta altura, tales sutilezas se desvanecen, pues, por regla general, provienen de fijarse la inteligencia en un solo aspecto de las cosas, abandonando todos los otros. No escribo para censurar las instituciones de ningn pas. Cada nacin hallar aqu la razn de sus mximas, y todos deducirn naturalmente la consecuencia de que no corresponde el proponer mudanzas ms que aquellos que han tenido la fortuna de nacer con bastante talento para penetrar con una mirada toda la constitucin de un Estado. No es indiferente que el pueblo sea instrudo. Las preocupaciones de los gobernantes han sido antes preocupaciones de la nacin. En tiempos de ignorancia, nadie, aunque cause los mayores males, abriga ninguna duda; en pocas de luz, vacila, aunque haga los mayores bienes. Se comprenden los abusos antiguos; se conoce la manera de corregirlos, pero se ven al mismo

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tiempo los abusos de la correccin misma. Se deja el mal si se teme lo peor; se est en duda del bien si se duda de lo mejor. No se consideran las partes sino para juzgar del todo reunido; se analizan todas las causas para ver todos los resultados. Si pudiese hacer de manera que todos tuviesen nuevos motivos para amar sus deberes, su prncipe, su patria, sus leyes, y que cada uno pudiese sentir mejor su felicidad en cada gobierno, en cada pas, en cada puesto en que se halle, me conceptuara el ms dichoso de los mortales. Si pudiese hacer de manera que los que mandan aumentaran sus conocimientos acerca de lo que deben prescribir, y que los que obedecen hallaran ms placer en obedecer, me tendra igualmente por el ms dichoso de los mortales. Me considerara el mortal ms feliz si pudiese conseguir que los hombres se curaran de sus preocupaciones. Llamo aqu preocupaciones no lo que hace que se ignoren ciertas cosas, sino lo que hace que se desconozca uno s mismo. Trabajando en instruir los hombres es como puede practicarse aquella virtud general que comprende el amor de todos. El hombre, ese ser flexible que se amolda en sociedad los pensamientos impresiones de los dems, es tan capaz de conocer su propia naturaleza, si se le pone la vista, como de perder hasta el sentimiento de ella si se le disfraza. He empezado y dejado muchas veces esta obra; he entregado mil veces los vientos las hojas que haba escrito (1); con frecuncia las senta caer de las manos paternales (2); segua mi tarea sin designio determina(i) Ludibria ventis. (2) Bis patria cecidere manus.
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PREFACIO

do; no adivinaba las reglas ni siis excepciones; no ha liaba la verdad sino para perdefla; pero cuando descubr mis principios, vino m todo lo que andaba bscando, y en el trascurso de veinte aos he visto mi obra comenzar, crecer, adelantar y acabarse. Si esta obra merece elogio, lo deber en gran parte la majestad del asunto; sin embargo, no creo carecer absolutamente de ingenio. Cuando he visto lo que tantos grandes hombres, en Francia, en. Inglaterra y en Alemania, han escrito antes que yo, me he quedado absorto, pero no por eso he perdido el valor. Y yo tambin soy pintor (1), he dicho con el Corregio. (x) Ed io anche son pittore .

ADVERTENCIA

Para la inteligencia de los cuatro primeros libros de esta obra, se ha de tener presente: I. Que lo que llamo virtud en la repblica es el amor de la patria, es decir, de la igualdad. No es la virtud moral ni la cristiana, sino la virtud poltica, y ella es el resorte que da movimiento al gobierno republicano, as como el honor es el resorte que hace moverse la monarqua. He llamado, pues, virtud poltica al amor de la patria y de la igualdad. He tenido ideas nuevas y he necesitado buscar nuevas palabras dar las antiguas nuevas acepciones. Los que no han comprendido esto, me han imputado cosas absurdas, que escandalizaran en todos los pases del mundo, porque en todos se ama la moral. 2. Es menester fijarse en que hay gran diferencia entre decir que tal cualidad, modificacin del alma, virtud, no es el resorte que imprime accin al gobierno, y afirmar que izo la hay en el gobierno. Si yo dijese que tal rueda, que tal pin no es el muelle que da movimiento este reloj, se deducira de ello que no

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ADVERTENCIA

estaba en el reloj? Tan lejos se hallan .de quedar,excluidas de la monarqua las virtudes Morales y;cristianas, que ni la misma virtud poltica lo :est. En una palabra, hay honor en la repblica, . aunque la virtud poltica sea su resorte: hayvirtud poltica en la monarqua, aunque tenga por resorte el honor. Finalmente, el hombre de bien quien aludo en el libro III, captulo V, no es el hombre de bien cristiano, sino el hombre de bien poltico, que tiene la virtud poltica de que he hablado. Es el hombre que ama las leyes de su pas y obra por el amor de ellas. He aclarado todas estas cosas en la presente edicin, precisando an ms las ideas, y en la mayor parte de los lugares en que uso la palabra virtud, he puesto virtud
poltica.

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De las leyes en general.

CAPTULO I
De las leyes con relacin los diversos seres.
Las le yes, en su significacin ms lata, son las relaciones necesarias que se derivan de la naturaleza de las cosas; y, en este sentido, todos los seres tienen sus leyes: las tiene la divinidad (1); las tiene el mundo material; las tienen las inteligencias superiores al hombre; las tienen los brutos; las tiene el hombre. Los que han afirmado que una fatalidad ciega ha producido todos los efectos que vemos en el inundo, han proferido un enorme absurdo; porque cul mayor absurdo que una fatalidad ciega produciendo seres inteligentes? Hay, pues, una razn primitiva y las leyes son las relaciones que existen entre ella y los distintos seres y las de estos diferentes seres entre s.
(i) La ley, dice Plutarco, es la reina de todos, mortales inmortales. En el tratado: Que se requiere que un prncipe sea sabio.

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Dios tiene relacin con el universo como creador y como conservador: las leyes con que ha creado son las mismas con que conserva; obra segn ellas porque las conoce; las conoce porque las ha hecho; las ha hecho porque estn en relacin con su sabidura y su poder. Siendo evidente que el mundo, formado por el movimiento de la materia y privado de inteligencia, subsiste siempre, es necesario que sus movimientos obedezcan leyes invariables; y si se pudiese imaginar otro mundo distinto, se regira por reglas fijas se destruira. As, la creacin, que parece ser un acto arbitrario, supone reglas tan inmutables como la fatalidad de los ateos. Corno el mundo no subsistira sin estas reglas, es absurdo sostener que el Creador podra gobernarlo sin ellas. Estas reglas son una relacin constantemente establecida. Entre dos cuerpos que se mueven, se reciben, se aumentan, se disminuyen, se pierden todos los movimientos, segn las relaciones de la masa y de la velocidad; cada diversidad es uniformidad; cada cambio,

constancia.
Los seres particulares inteligentes pueden tener leyes que hayan formado; pero tienen otras no formadas por ellos. Antes de haber seres inteligentes, eran posibles: existan, pues, relaciones posibles y, por consecuencia, leyes posibles. Antes de haber leyes positivas, existan relaciones de justicia posibles. Decir que no hay nada justo ni injusto sino lo que ordenan prohiben las leyes positivas, equivale afirmar que antes de trazarse crculos no eran iguales todos sus radios. Es forzoso, por consiguiente, admitir que hay relaciones de equidad anteriores la ley positiva que las establece; como, por ejemplo, que en el supuesto de haber sociedades humanas, sera justo conformarse sus le-

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yes; que si existan seres inteligentes que hubiesen recibido algn beneficio de otro ser, deberan estarle reconocidos; que si un ser inteligente haba creado otro ser inteligente, este ltimo deba continuar en la dependencia que haba tenido desde su origen; que si un ser inteligente causa mal otro ser inteligente, merece recibir el mismo dao, y as sucesivamente. Pero falta mucho para que el mundo inteligente est tan bien gobernado como el fsico. Porque si bien tiene leyes que son invariables por su naturaleza, no las sigue con la constancia que el mundo fsico las suyas. Depende esto de que los seres inteligentes se hallan sujetos al error por la limitacin de su naturaleza: De otra parte, es propio de ellos el obrar por s mismos. No siguen, pues , inmutablemente las leyes primitivas, ni siguen siempre las mismas que se dan. No se sabe si los brutos estn gobernados por las leyes generales del movimiento por alguna particular. Como quiera que sea, no tienen con Dios relacin ms ntima que el resto del mundo material; y la facultad de sentir slo les sirve para las relaciones que mantienen entre s, con otros seres particulares consigo mismos. Por el atractivo del placer conservan su ser particular, y por l tambin conservan la especie. Tienen leyes naturales porque estn unidos por el sentimiento; no las tienen positivas por no estar unidos por la inteligencia. No siguen, sin embargo, invariablemente sus leyes naturales: las plantas, en las que no observamos conocimiento ni sentimiento, las siguen mejor. Los brutos carecen de las supremas ventajas que poseemos los hombres; pero tienen otras de que nosotros carecemos: no participan de nuestras esperanzas; mas tampoco sienten nuestros temores: si estn sujetos la muerte como nosotros, no la conocen: la mayor parte

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an se conservan mejor que nosotros y no hacen tan mal uso de sus pasiones. El hombre, corno ser fsico, est gobernado, al igual de los otros cuerpos, por leyes inmutables; pero como ser inteligente, viola sin cesar las leyes que Dios ha establecido y cambia las que l mismo se dicta. Debe dirigir su conducta y, sin embargo, es un ser limitado. Cual todos los seres finitos, est sujeto la ignorancia y al error, y veces pierde los dbiles conocimientos que tiene. Como criatura sensible est sujeto mil pasiones. Un ser de esta naturaleza poda olvidarse cada instante de su Creador: Dios le ha llamado s con las leyes de la religin: un ser de tal especie poda olvidarse cada momento de s mismo: los filsofos le han apartado de este peligro con las leyes de la moral; nacido para vivir en sociedad, poda olvidarse de sus semejantes: los legisladores le han vuelto la senda de sus deberes con las le y es polticas y civiles.

CAPTULO II
De las leyes de la naturaleza.
Son las leyes de la naturaleza anteriores todas las dems y se llaman as porque se derivan nicamente de la constitucin de nuestro ser. Para conocerlas bien es preciso considerar al hombre antes de establecerse las sociedades. Las leyes de la naturaleza son las que recibira en semejante estado. Aquella ley que, imprimiendo en nosotros la idea de un creador, nos impulsa hacia l, es la primera de las leyes naturales por su importancia, ya que no en el or-

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den de ellas. El hombre, en estado de naturaleza, tendra ms bien la facultad de conocer que no conocimiento. Es claro que sus primeras ideas no seran especulativas: pensara en conservarse antes que en indagar su origen. Tal hombre no sentira al principio ms que su debilidad; su timidez sera extrema; si fuesen necesarios ejemplos, nos los proporcionaran algunos sal vajes encontrados en las selvas, que tiemblan ante todo, que huyen de todo. En parecido estado (1), cada cual se creera inferior, y apenas alguno se reputara igual. Nadie pensara en atacar otro y la paz sera la primera ley natural. El deseo de subyugarse unos otros, que Hobbes atribuye los hombres desde el principio, no es conforme la razn. La idea de dominacin y de imperio es tan compleja y depende de tantas otras, que no pudo ser la primera que tuviese el hombre. Hobbes (2) pregunta por qu los hombres van siempre armados y tienen llaves para cerrar sus casas si el estado de guerra no es el natural entre ellos. No se advierte aqu que se atribuye los hombres, antes de establecerse las sociedades, pensamientos que no pueden nacer sino despus que stas, en donde aqullos encuentran motivos para atacarse y defenderse. Al sentimiento de su debilidad unira el hombre primitivo el de sus necesidades; as, la segunda ley natural sera la que le impulsase buscar el alimento. He dicho que el miedo hara que los hombres huyesen unos de otros; no obstante, las seales de un temor
(r) Testigo el salvaje que se encontr en los bosques de Hanover y pudo verse en Inglaterra en el reinado de Jorge I. (2) In prcefat. lib. de (,vive.

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recproco les induciran muy pronto aproximarse; por otra parte, les incitara ello el placer que todo animal experimenta al acercarse otro de su especie. El embeleso que los dos sexos se inspiran por razn de sus diferencias aumentara aquel placer, y la instancia natural que el uno hace siempre al otro sera la tercera

ley natural.
Los hombres, adems de sentir desde el principio.

llegan adquirir conocimientos, con lo que aparece un nuevo vnculo de que carecen otros animales. Tienen, pues, un motivo ms para unirse, y el deseo de vivir en sociedad es la cuarta ley natural.

CAPITULO III
De las leyes positivas.
No bien se asocian los hombres, pierden el sentimiento de su debilidad, cesa la igualdad que haba entre ellos y empieza el estado de guerra. Cada sociedad particular adquiere conciencia de su fuerza, y as se produce el estado de guerra de nacin nacin. Los individuos de cada sociedad comienzan tambin conocer su fuerza, y tratan de hacer suyas las ventajas principales de la colectividad, y como consecuencia se origina entre ellos el estado de guerra. Este doble estado de guerra es causa de que se establezcan leyes entre los hombres. Considerados como habitantes de tan gran planeta, que exige haya diferentes pueblos, tienen leyes segn la relacin de estos pueblos entre s: ste es el Derecho de gentes. Considerados corno viviendo en una sociedad que debe ser con-

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servada, tienen leyes segn la relacin existente entre gobernantes y gobernados: ste es el Derecho poltico. En fin, hay leyes segn la relacin que liga todos los ciudadanos entre s: ste es el Derecho civil. El Derecho de gentes fndase naturalmente en el principio de que las diversas naciones deben hacerse en la paz, el mayor bien, y en la guerra, el menor mal posible, sin perjuicio de sus verdaderos intereses. El fin de la guerra es la victoria, el de la victoria la conquista, el de la conquista la conservacin. De este principio y del precedente deben derivarse todas las leyes que constituyen el Derecho de gentes. Todas las naciones tienen su Derecho de gentes, no careciendo de l ni aun los iroqueses, que se comen sus prisioneros. As, envan y reciben embajadas y conocen ciertos derechos de la guerra y la paz; el mal estriba en que ese derecho no se funda en los verdaderos principios. Adems del Derecho de gentes que interesa todas las sociedades hay un derecho poltico propio de cada una. La sociedad no podra subsistir sin gobierno. La reunion de todas las fuerzas particulares, dice con gran acierto Gravina, forma lo que se llama el estado po-

ltico.
La fuerza general puede colocarse en manos de uno solo de muchos. Han pensado algunos que, siendo el poder paterno hechura de la naturaleza, el gobierno de uno solo es el ms conforme con sta. Pero el ejemplo de la potestad paterna no prueba nada, porque si el poder paterno guarda relacin con el gobierno de uno solo, despus de muerto el padre, la potestad de los hermanos, y, despus de muertos stos, la de los primos hermanos, guardan relacin con el gobierno de muchos. El
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poder poltico comprende, por necesidad, la unin de muchas familias. Preferible sera decir que el gobierno ms conforme con la naturaleza es aquel cuya constitucin particular se adapta mejor la del pueblo respectivo. Las fuerzas particulares no pueden reunirse sin que se reunan todas las voluntades. La reunin de estas voluntades, dice tambin atinadamente Gravina, es lo que se llama el estado civil. La ley, en general, es la razn humana en tanto gobierna todos los pueblos de la tierra, y las leyes polticas y civiles de cada nacin no deben ser sino los casos particulares que se aplica la misma razn humana. Estas leyes han de ser tan adecuadas al pueblo para quien se dictan que slo por muy rara casualidad las de una nacin convendrn otra. Es necesario que se acomoden la naturaleza y al principio del gobierno establecido que se intenta establecer, sea que le formen, como hacen las leyes polticas, sea que le mantengan, como hacen las leyes civiles. Deben asimismo adaptarse al estado fsico del pas, al clima helado, abrasador templado; la calidad del terreno, su situacin y extensin; al gnero de vida de los pueblos, segn sean labradores, cazadores pastores; deben ser conformes al grado de libertad que la constitucin puede resistir; la religin de los habitantes, sus inclinaciones, riqueza, nmero, comercio, costumbres, usos. Por ltimo, esas leyes tienen relaciones entre s: las tienen con su origen,' con el objeto del legislador, con el orden de las cosas que regulan. Bajo todos estos aspectos es menester considerarlas. Tal es la tarea que me propongo en esta obra. Exami-

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nar todas las relaciones indicadas, que juntas forman lo que se llama el No he separado las leyes polticas de las civiles porque como no se trata de las leyes, sino del espritu de ellas, y ste consiste en las relaciones que pueden tener con diversas cosas, he debido seguir menos el orden natural de las leyes que el de tales relaciones y cosas. Examinar primero las relaciones de las Ieyes con la naturaleza y el principio de cada gobierno; y como este principio tiene sobre las leyes un influjo supremo, pondr mi empeo en conocerlo bien, y si llego establecerlo, se vern surgir de l las leyes como de su fuente. Despus pasar las dems relaciones que parecen ser ms particulares.

espritu de las leyes.

LIBRO II
De las leyes que se derivan directamente de la naturaleza del gobierno.

CAPITULO I
De la naturaleza de los tres diversos gobiernos.

Hay tres especies de gobierno: el

republicano, el

monrquico y el desptico. Para averiguar la naturaleza de cada uno basta la idea que tienen de ellos los hombres menos instruidos. Supongo tres definiciones, mejor dicho, tres hechos, que son saber: que el gobierno republicano es aquel en que el pueblo en cuerpo slo parte de l ejerce la potestad soberana; que el monrquico es aquel en que gobierna uno solo, pero con arreglo leyes fijas y establecidas; que, diferencia de ste, el desptico es aquel en que uno solo, sin ley ni regla, lo dirige todo voluntad y capricho. He aqu lo que llamo la naturaleza de cada gobierno. Es preciso ver qu leyes emanan directamente de ella, y son, por lo tanto, las primeras leyes fundamentales (1). (t) Critican muchos la divisin de las formas de gobierno que hace Montesquieu, porque en ella no se distinguen las for-

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CAPTULO II
Del gobierno republicano y de las leyes propias de la democracia. La repblica en donde el pueblo en cuerpo ejerce el poder soberano, es una democracia. Si el poder soberano est en manos de parte del pueblo, se tiene una aristocracia. El pueblo, en la democracia, es soberano en ciertos aspectos; en otros, sbdito. No puede ser monarca sino mediante su voto, que expresa su voluntad. La voluntad del soberano es el soberano mismo. Son, pues, fundamentales en este gobierno las leyes que establecen el derecho de sufragio. En efecto, no es menos importante en l determinar cmo, por quin, quin, sobre qu han de darse los suframas normales regulares de las anormales iregulares y se parangona el despotismo, que pertenece la ltima clase, con la monarqua y la repblica, que corresponden la primera. El despotismo, aaden, no es una forma de gobierno propia independiente, sino el abuso la degeneracin de la monarqua: no debe, pues, colocarse en la misma lnea que esta ltima y que la repblica. Nos parece esta crtica poco meditada . Montesquieu no se propone sentar una teora, sino establecer un hecho, y en el vasto conjunto de pueblos y tiempos sobre que tiende su penetrante mira da el despotismo ocupa, por desgracia, lugar muy importante Precisamente, nadie ha conocido mejor que el ilustre autor de esta obra la monstruosa naturaleza del despotismo, al que flagela sin piedad y que infama con slo definirlo, como dice un historiador otro propsito.N. del T.

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gios, que en una monarqua el saber cul es el monarca y de qu manera debe gobernar. Libanio (1) dice que en Atenas era castigado con pena de muerte el extranjero que intervena en la asamblea del pueblo. Es que tal hombre usurpaba el derecho de soberana. Es indispensable fijar el nmero de ciudadanos que deben formar las asambleas, pues de otro modo se ignorara si ha hablado el pueblo slo parte de l. En Lacedemonia se necesitaban diez mil ciudadanos. En Roma, nacida pequea para llegar ser grande; en Roma, llamada experimentar todas las vicisitudes de la fortuna; en Roma, que ya tena casi todos sus ciudadanos fuera de sus muros, ya toda la Italia y parte de la tierra dentro de ellos, no se determin aquel nmero. sta fu una de las principales causas de su ruina (2). El pueblo que tiene el poder soberano debe hacer por s mismo todo lo que pueda hacer bien: lo dems es preciso que lo haga por medio de sus ministros. No sern stos ministros suyos si no los nombra. Por consiguiente, es mxima fundamental en tal clase de gobierno que el pueblo nombre sus ministros, es decir, sus magistrados. Necesita el pueblo, lo mismo que los monarcas y aun ms que ellos, ser dirigido por un consejo senadomas si ha de tener confianza en l, fuerza es que elija sus miembros, ya directamente, corno en Atenas, ya por medio de algn magistrado, segn se practicaba en Roma en algunos casos. El pueblo es sumamente apto para elegir las personas
(F) Declamaciones XVII y XVIII. (2) Vanse las Consideraciones sobre las causas de la grandeza y decadencia de los romanos, cap. I X.

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quienes debe confiar parte_de su autoridad. Le basta guiarse por cosas que no puede ignorar y por hechos que caen bajo el imperio de los sentidos. Sabe muy bien que tal hombre ha estado con frecuencia en la guerra, que ha obtenido estos aquellos triunfos: es, pues, muy capaz de elegir un general. Sabe que un juez es recto, que muchas personas salen contentas de su tribunal, que no se le tacha de dejarse corromper: tiene bastante con esto para elegir un pretor. Le ha llamado la atencin la magnificencia riqueza de un ciudadano: no necesita ms para poder elegir un edil. Todas estas cosas son hechos de que se instruye en la plaza pblica mejor que un monarca en su palacio. Pero sabr del mismo modo conducir un negocio, conocer el lugar, las ocasiones, los momentos, aprovecharse de ellos? No, eso no lo sabr. Si alguien duda de la capacidad natural que tiene el pueblo para discernir el mrito, no tiene sino tender la vista sobre aquella serie continua de elecciones asombrosas que hicieron los atenienses y los romanos; seguramente no se atribuir esto la casualidad. Es sabido que en Roma, aunque el pueblo se haba arrogado el derecho de elevar los cargos los plebeyos, no se resolva elegirlos; y aunque en Atenas poda, por la ley de Arstides, escoger los magistrados de entre todas las clases, no se di el caso, dice Jenofonte (1), de que la plebe pidiera los cargos que interesaban su salvacin su gloria. As como la mayor parte de los ciudadanos, teniendo aptitud bastante para elegir, no la tienen para ser elegidos, de igual manera el pueblo, teniendo la capacidad necesaria para enterarse de la gestin de los dems, no la tiene para administrar por s mismo.
(i) Pginas 691 y 692, ed. de Vechelio, 1596.

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Es necesario que los negocios no se paralicen y que tengan cierto movimiento, ni muy lento ni muy rpido. Pero el pueblo peca siempre por exceso por falta de accin. Unas veces con cien mil brazos todo lo trastorna; otras con cien mil pies no avanza ms que los insectos. En el Estado popular se divide el pueblo en ciertas clases. Los grandes legisladores se han distinguido en la manera de hacer esta divisin, de que ha dependido la duracin y prosperidad de la democracia. Servio Tulio sigui, al organizar las clases, el espritu de la aristocracia. Segn nos dicen Tito Livio (1) y Dionisio de Halicarnaso (2), puso el derecho de sufragio en manos de los ciudadanos principales. Dividi al pueblo de Roma eh ciento noventa y tres centurias, que formaban seis clases. Coloc los ricos, en pequeo nmero, en las primeras centurias; los menos ricos, en mayor nmero, en las siguientes, y reuni toda la turba de gente pobre en la ltima. No teniendo cada centuria ms que un voto (3), los medios y las riquezas eran due os del sufragio ms bien que las personas. Soln dividi al pueblo de Atenas en cuatro clases (4)

(t) Libro I. (2) Libro IV, art. i5 y siguientes. (3) Vase en las Consideraciones sobre las causas de la grandeza y decadencia de los romanos, cap. IX, cmo se conserv en la repblica este espritu de Servio Tulio. (4) El ilustre socilogo historiador D. Manuel Sales y Ferr analiza en el tomo II, pgs. 248 y siguientes de su excelente obra Tratado de Sociologa las :reformas de Soln y de Servio Tulio, con la amplitud y profundidad que permiten hacerlo las modernas i nvestigaciones, y desentraa con suma lucidez su importancia y si gnificacin.--N. del T.

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Imbudo en el espritu de la democracia, no las form para determinar los que deban elegir, sino los que podan ser elegidos, y dejando todos los ciudadanos el derecho de sufragio quiso (1) que los jueces pudiesen elegirse de entre todas las clases, pero los magistrados slo de las tres primeras, donde figuraban los ms ricos (2). La clasificacin de los e'ectores es una ley fundamental en la repblica: otra ley, tambin fundamental, es la manera de dar el voto La eleccin por suerte es propia de la democracia: por sufragio, de la aristocracia (3). La suerte es un medio de eleccin que no molesta nadie y deja todos los ciudadanos la esperanza razo nable de servir su patria. Sin embargo, como es defectuoso en s mismo, los grandes legisladores se han esmerado en ordenarlo y corregirlo. Soln, en Atenas, dispuso que todos los cargos militares se proveyeran por eleccin y los senadores y los jueces se designasen por suerte. En las magistraturas civiles que exigan mucho gasto, se empleaba el sistema de la eleccin: en las dems, el de la suerte. No obstante, para corregir los azares de la ltima, estatuy que slo podra elegirse entre los que se presentasen; que el elegido fuese examinado por los jueces (4)

(1) Dionisio de Halicarnaso, Elogio de Iscrates, pg. 97, tomo II, ed. de Vechelio.Pollux, lib. VIII, cap. X, art. 130. (2) Vase la Poltica de Aristteles, lib. II, cap. XII. (3) Videtur democratice esse propium magistratus sortitzar cap*: electione yero crear?, oligarchic convenire. (Arist., Polt., libro IV, cap. IX.) (4) Vase la oracin de Demstenes, De falsa legatione, y su discurso contra Timarco.

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y que todos pudieran acusarle de indignidad (1.), lo


cual participaba un tiempo de la suerte y de la eleccin. Expirado el tiempo de la magistratura, haba que sufrir otro juicio acerca del modo como se haba ejercido el cargo. Las gentes incapaces deban tener mucha repugnancia en dar sus nombres para insacularlos. La ley que establece la manera de dar los votos es tambin fundamental en la democracia. Es cuestin magna el decidir si el voto debe ser pblico secreto. Cicern dice (2) que una de las causas principales de la cada de la repblica romana fu el secreto del sufragio prescrito por las leyes (3) dictadas en los ltimos tiempos. Como es diferente la prctica observada en las diversas repblicas, he aqu lo que creo debe pensarse. Sin duda, cuando el pueblo da sus sufragios, el voto debe ser pblico (1), lo que ha de mirarse como otra ley fundamental de la democracia. Es menester que los menores del pueblo sean ilustrados por los principales y contenidos por la gravedad de ciertos personajes. As, en la repblica romana, todo se destruy al ordenarse el secreto en las votaciones: no fu ya posible instruir al populacho que corra su perdicin. Pero al votar el cuerpo de los nobles en una aristocracia (5) el sena-

(i) Adems, se sacaban para cada cargo dos cdulas: la una conceda el empleo y la otra sealaba al que deba desempearlo si el primero era rechazado. (2) Libros I y III de las Leyes. (3) Llambanse leyes tabularas: se daban dos tabletas cada ciudadano, la una sealada con una A, para decir antiguo; la otra con una U y una R, uti yogas. (4) En Atenas se votaba alzando las manos. (5) Como en Venecia.

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do (1) en una democracia, como slo se trata de prevenir los amaos, el voto debe rodearse del mayor secreto. Los amaos son peligrosos en un senado, lo son en un cuerpo de nobles: no as en el pueblo, cuya naturaleza es obrar por pasin. El pueblo, en los Estados donde no toma parte en el gobierno, se acalorar por un cmico del mismo modo que se acalorara por los negocios. La desgracia de una repblica es que se entronicen en ella los amaos: esto acontece cuando se ha corrompido al pueblo fuerza de dinero: cesa entonces de apasionarse y se aficiona las ddivas, mas no los negocios. Sin curarse del gobierno ni de lo que se le propone, espera tranquilamente su salario. Es asimismo ley fundamental de la democracia que slo el pueblo haga las leyes. Con todo, hay mil ocasiones en que es necesario que el senado pueda legislar: conviene an menudo el experimentar una ley antes de establecerla. La Constitucin de Roma y la de Atenas eran muy sabias. Las resoluciones del senado (2) tenan fuerza de ley durante un ao, no hacindose perpetuas sino por la voluntad del pueblo.

CAPITULO III
De las leyes propias de la aristocracia. En la aristocracia, la potestad soberana reside en manos de ciertas personas. stas legislan y hacen ejecutar las leyes, siendo, lo ms, el resto del pueblo
(z) Los treinta tiranos de Atenas dispusieron que las votaciones de los Areopagitas fueran pblicas, para dirigirlas su antojo. (Lysias, Orat. contra Agorat, cap. VIII.) (2) Dionisio de Halicarnaso, libros I, IV y IX.

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respecto de ellas lo que en una monarqua son los sbditos con relacin al monarca. En las aristocracias no deben hacerse las elecciones por suerte; slo inconvenientes resultaran de ello. En efecto, en un gobierno donde existen ya las distinciones ms mortificantes, no sera nadie menos odioso por deber su eleccin la suerte: en esos gobiernos se odia al noble, no al magistrado. Cuando los nobles son muchos, se necesita un senado que trate los negocios que el cuerpo entero de la nobleza no puede resolver y que prepare aquellos que son de la incumbencia de este ltimo. En este caso puede decirse, en cierto sentido, que la aristocracia est en el senado y la democracia en el cuerpo de nobles, no siendo nada el pueblo. Es muy conveniente en la aristocracia el hacer salir al pueblo, por algn medio indirecto, de su estado le nulidad. As, en Gnova, el Banco de San Jorge, administrado en gran parte por los principales del pueblo, deja que ste ejerza cierto influjo en su gobierno, de donde dimana toda su prosperidad (1). Los senadores no deben tener el derecho de proveer las vacantes del senado: de ningn modo se perpetuaran ms seguramente los abusos. En Roma, que fu al principio una aristocracia, los senadores nuevos eran nombrados no por sus colegas, sino por los censores (2). Una autoridad exorbitante, concedida de pronto un ciudadano en una repblica, da origen una monarqua algo ms que una monarqua. En sta, las leyes han provisto la constitucin se acomodan ella: el prin cipio del gobierno contiene al monarca; pero en una
(r) Vase Mr. Addison, Viajes por .Italia, pg. 16. 2) En los primeros tiempos los nombraban los cnsules.

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repblica en que un ciudadano consigue ser investido de un poder excesivo (1), es mayor el abuso que de l se hace, porque las leyes, que no han previsto su exis encia, nada han dispuesto para enfrenarlo. Tiene su excepcin esta regla cuando la constitucin del Estado es tal que se necesita una magistratura revestida de un poder extraordinario. Tal ocurra en Roma con los dictadores; tal acontece en Venecia con los in quisidores de Estado: se trata en estos casos de magistraturas terribles que vuelven violentamente su libertad al Estado. Mas de dnde proviene que esas dos magistraturas sean tan diferentes en las dos repblicas? La ec causa est en que Roma defenda los restos de su aristocracia contra el pueblo, al paso que Venecia se sirve de sus inquisidores de Estado para mantener su aristocracia contra los nobles. Por tal razn, en Roma la dictadura deba durar poco tiempo, porque el pueblo obra a: por arrebato y no premeditadamente, y el dictador se nombraba para un solo negocio, no siendo ilimitada su autoridad sino en lo que l ataia, pues no se creaba aquella magistratura sino para casos imprevistos. En Venecia, al contrario, se requiere una magistratura permanente, porque all las tramas pueden comenzarse, seguirse, suspenderse, volverse tomar; la ambicin de uno solo llega ser la de una familia; la de una familia, la de muchas. Se necesita una magistratura secreta, porque los delitos que castiga, siempre ocultos, se fraguan en el misterio y el silencio. Esta magistratura debe tener una inquisicin general, porque no es su fin solamente evitar los males que se conocen, sino prevenir
(i) Esto fu lo que trastorn la repblica romana. Vase las
Consideraciones sobre las causas de la grandeza y decadencia de los romanos.

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los desconocidos. Esta magistratura, por ltimo, tiene por misin vengar los crmenes que sospecha se han cometido, al paso que la de Roma empleaba ms bien las amenazas que los castigos para los crmenes, aunque los confesasen sus autores: su objeto era principalmente intimidar al pueblo; por eso se ejerca con pompa. En toda magistratura es preciso compensar la magnitud del poder con la brevedad de su duracin. La mayor parte de los legisladores han fijado el espacio de un ao: un plazo ms largo sera peligroso; ms corto se opondra la naturaleza de las cosas. Se querran gobernar de este modo los asuntos domsticos? En Ragusa (1) se mudan: el jefe de la repblica, todos los meses; las dems autoridades, todas las semanas; el gobernador del castillo, todos los das. Esto no puede verificarse sino en una pequea repblica (2), rodeada de formidables potencias, que sobornaran fcilmente sus modestos magistrados. La mejor aristocracia es aquella bajo la cual la parte del pueblo que no participa de la soberana es tan exigua y tan pobre que la fraccin dominante no tiene inters en oprimirla. As, cuando Antpatro (3) dispuso en Atenas que slo careciesen del derecho de sufragio los que no tuvieran dos mil dracmas, estableci la mejor aristocracia posible, porque la cuota fijada era tan corta, que quedaban excludas pocas personas, no figurando entre ellas ninguna que gozase de alguna consideracin en la ciudad. Las familias aristocrticas deben, pues, ser pueblo en tanto sea posible. Cuanto ms se aproxima una aristo(i) Viajes de Tournefort. (2) En Luca los magistrados slo sirven dos aos. (3) Diodoro, lib. XVIII, pg. 691, ed. de Rhodoman.

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Gracia la democracia, ms perfecta es, sindolo menos medida que se acerca la monarqua. La ms imperfecta de todas es aquella en que la parte del pueblo qne obedece es esclava civilmente de la que manda, cual sucede en Polonia, donde los campesinos son siervos de la nobleza.

CAPTULO 1V
De las leyes con relacin la naturaleza del gobierno monrquico.
Los poderes intermedios, dependientes y subordinados, constituyen la naturaleza del gobierno monrquico, es decir, de aquel en que uno solo gobierna con leyes fundamentales. He dicho los poderes intermedios, subordinados y dependientes, porque, en efecto, en la monarqua el prncipe es el origen de toda potestad poltica y civil. Las leyes fundamentales que he aludido suponen necesariamente rganos intermedios per donde se trasmita el poder, pues si no hay en el Estado ms que la voluntad momentnea y caprichosa de uno solo, ni puede tener fijeza, ni existir, por tanto, ninguna ley fundamental. El poder intermedio subordinado ms natural es el de la nobleza. Esta forma parte, en cierto modo, de la esencia misma de la monarqua, cuya mxima fundamental es: sin monarca no hay nobleza; sin nobleza no hay monarca; pero puc de haber un dspota. Hay gentes que imaginaron, en algunos Estados de Europa, abolir todas las justicias de seoro. No reflexionaban que queran hacer lo que ha hecho el Par-

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lamento de Inglaterra. Abolid en una monarqua las prerrogativas de los seores, del clero, de la nobleza y de las ciudades, y habris creado, un Estado popular, un Estado desptico. Los tribunales de un gran Estado de Europa merman sin cesar, desde hace siglos, la jurisdiccin patrimonial de los seores y la eclesistica. No pretendemos censurar tan sabios magistrados, pero s debernos preguntarnos hasta qu punto puede alterarse con eso la constitucin. No soy defensor obstinado de los privilegios del clero; mas quisiera que alguna vez se fijase bien la jurisdiccin eclesistica. No se trata de saber si ha habido razn para establecerla, sino de si se halla establecida, de si forma parte de las leyes del pas, de si estn bien determinadas sus relaciones, de si entre dos potestades reconocidas corno independientes las condiciones no deben ser recprocas, de si, en fin, no es igual para un buen sbdito el defender la justicia del prncipe que los lmites que ella misma se ha impuesto en todo tiempo. Tan peligroso como en una repblica, es conveniente el poder del clero en una monarqua, sobre todo en aquellas que tienden al despotismo. Dnde estaran Espaa y Portugal, desde la prdida de sus leyes, sin ese poder que es all el nico que contiene la arbitrariedad soberana? Esta barrera es siempre buena cuando no hay otra, porque corno el despotismo causa la naturaleza humana males espantosos, el mismo mal que lo limita es un bien. Como el mar, que parece va cubrir toda la tierra, se detiene en las hierbas y menuda arena de la orilla, as los monarcas, cuyo poder parece no reconocer vallas, se detienen ante los menores obstculos y someten su fiereza natural las quejas y splicas.

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Los ingleses, para favorecer la libertad, han suprimido todos los poderes intermedios que constituan su monarqua. Hacen bien en conservar su libertad: si llegasen perderla, seran uno de los pueblos ms esclavos de la tierra. Mr. Law, causa de ignorar igualmente la constitucin republicana y la monrquica, fu uno de los mayores promovedores del despotismo que nunca hubo en Europa. Adems de los cambios que introdujo, tan bruscos, tan inusitados, tan inauditos, quera suprimir las clases intermedias y aniquilar los cuerpos polticos: disolva (1) la monarqua con sus quimricos reintegros y pareca querer redimir la misma constitucin (2). No basta que existan en una monarqua clases intermedias: es preciso que haya tambin depositarios de las leyes. No pueden stos ser otros que los cuerpos polticos, los cuales anuncian las leyes cuando se hacen y las recuerdan cuando se olvidan. La ignorancia natura] de la nobleza, su descuido, su desprecio del gobierno civil, exigen que haya un cuerpo encargado de sacar continuamente las leyes del polvo bajo el que, en otro caso, quedaran sepultadas. El Consejo del prncipe no es un guardin conveniente, pues por su naturaleza es el depositario de la voluntad momentnea del prncipe que ejecuta, y no de las leyes fundamentales. Adems, el Consejo del prncipe se muda de continuo: no es permanente, no puede ser numeroso, no goza en bastante
(i) Fernando, rey de Aragn, se hizo gran maestre de las rdenes militares, y con esto solo alter la constitucin. (2) La existencia, no slo en la monarqua, sino , en cualquier gobierno, de clases, poderes rganos intermedios que permitan al individuo no quedar aislado inactivo frente al Estado, es necesidad hoy unnimement reconocida, en que insisten todos los tratadistas de derecho pblico N. del T. 3

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grado de la confianza del pueblo ni se halla en condiciones de ilustrarle en las circunstancias difciles ni de volverle la obediencia. En los Estados despticos, donde no hay leyes fundamentales, tampoco existen depositarios de las leyes. De aqu proviene que en sos pases la religin tenga de ordinario tanta fuerza, y es que forma una especie de depsito y de permanencia; 'y si no la religin, se veneran las costumbres en lugar de las leyes.

CAPTULO V
De las leyes con relacin la naturaleza del gobierno desptico. Resulta de la naturaleza del poder desptico que aqul que lo tenga lo haga ejercer tambin por uno slo. Un hombre quien sus cinco sentidos dicen sin cesar que l lo es todo y que los dems no son nada, es, naturalmente, perezoso, ignorante, voluptuoso. Abandona, pues, los negocios. Pero si los confiase muchos, naceran disputas entre ellos; habra intrigas para ser el primer esclavo y el prncipe se vera obligado recoger el mando. Es, por tanto, ms sencillo que lo entregue un visir (1), el cual tendr desde luego la misma autoridad que l. El establecimiento de un visir es en el Estado desptico una ley fundamental. Cuntase que un papa, al ser elegido, conociendo su incapacidad, opuso al principio infinitas dificultades.

(I) En Oriente, los reyes tienen siempre sus visires, dice


Mr. Chardin.

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Acept al fin y abandon un sobrino todos los negocios. Sumamente admirado deca: Nunca hubiese credo que esto fuera tan fcil! Ocurre lo propio los prncipes orientales. Al sacarlos de la crcel en que los eunucos han debilitado su corazn y su entendimiento, dejndoles ignorar con frecuencia su misma condicin, y colocarlos en el trono, al principio mustranse atnitos; pero cuando nombran un visir y se entregan en el serrallo las ms brutales pasiones; cuando, en medio de una corte abyecta, dan rienda suelta sus caprichos ms estpidos, no habran credo nunca que aquello fuese tan fcil. Cuanto ms extenso es el imperio, mayor es el serrallo y ms, por tanto, se embriaga el prncipe de placeres. As, pues, en esos Estados, cuanto ms pueblos tiene qu gobernar el prncipe, menos piensa, en el gobierno: medida que los negocios son ms importantes, menos se delibera sobre ellos.

LIBRO lIl
De los principios de los tres gobiernos.

CAPITULO I
Diferencia entre la naturaleza del gobierno y su principio. Despus de haber visto cules son las leyes propias de la naturaleza de cada gobierno, tcanos decir las relativas su principio. Entre la naturaleza del gobierno y su principio hay la siguiente diferencia (1): la primera . es la que le hace ser lo que es; el segundo es lo que le hace obrar. Aqulla es su estructura particular; ste, las pasiones humanas que lo ponen en movimiento. Las leyes no deben corresponderse menos con el principio de cada gobierno que con su naturaleza. Hay que ver cul es este principio, y tal ser el objeto del presente libro.

(z) Esta distincin es muy importante y sacar de ella muchas consecuencias. Nos da la clave de infinidad de leyes.

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CAPITULO II

Del principio de los diversos gobiernos.


He dicho que la naturaleza del gobierno republicano consiste en que la soberana resida en el pueblo en cuerpo en algunas familias; la del gobierno monrquico, en que el prncipe tenga la potestad soberana para ejercitarla con arreglo leyes establecidas, y la del desptico en que uno slo gobierne segn su voluntad y capricho. No necesito ms para averiguar el principio de cada clase de gobierno, pues es consecuencia lgica de su naturaleza. Comenzando por el gobierno republicano, hablar primeramente del democrtico.

OS,

CAPITULO III

Del principio de la democracia.


No hace falta mucha probidad para que un gobierno monrquico uno desptico se conserve se sostenga. La fuerza de las leyes en uno; el brazo, siempre alzado, del prncipe en el otro, todo lo arregla y contiene. Pero en los Estados populares se necesita un resorte ms, y ste es la virtud. La historia entera confirma mi aserto, que es, por otra parte, conforme la naturaleza de las cosas. Es claro, en efecto, que en una monarqua, donde el que hace ejecutar las leyes se juzga superior ellas, se requiere menos virtud que en un gobierno popular, en el

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cual el que hace ejecutar las leyes comprende que est sometido ellas y soporta su peso. Es tambin evidente que si un monarca, por falta de consejo por negligencia, tolera que no se ejecuten las leyes, puede fcilmente reparar el dao: bstale para ello mudar de consejo corregirse de su incuria. Pero . cuando en un gobierno , popular caen las leyes' en , el olvido, como esto slo puede ' provenir de la corrupcin de la repblica, est ya, perdido el Estado. Fu en el siglo anterior espectculo bastante curioso el contemplar los esfuerzos impotentes de los ingleses para ' establecer entre ellos la . democracia. Careciendo de .virtud los que intervenan en Ios negocios, irritada su ambicin: con i el: xito del ms audaz (.1), no reprimir do el espritu de .una faccin Bin por. el . de , otra, el go a bierno se mudaba de continuo: el pueblo, atnito,. buscaba la democracia sin encontrarla en ninguna parte. Al cabo, tras muchos movimientos, choques y sacudidas, hubo de pedir su reposo al ' gobierno que haba proscrito. Cuando . Sila quiso volver la libertad Roma, sta no pudo recibirla; no le quedaba ya ms que un dbil resto de :virtud, y como cada da tuvo menos, en .vez de_~desPertarse despus de Csar, Tiberio, Cayo, Claudio, Nern,. Domi-ciano, fu cada vez ms esclava; todos los golpes hirieron los tiranos, ninguno la tirana. ,Los polticos: griegos .que vivan bajo el gobierno popular no reconocan otra fuerza capaz de sostenerlo sino la de la virtud. Los polticos del da:_ n. nos ,hablan,ms .que de manufacturas, .comercio, rentas pblicas, riquezas y; hasta lujo. ) , Croxr}well, .

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Cuando cesa la virtud, la ambicin entra en los corazones que pueden recibirla, y la avaricia en todos. Los deseos cambian de objeto; no se ama ya lo que se ama-, ba; los hombres eran libres con las leyes y. ahora quieren serlo contra ellas; lo que era mxima se llama rigor; lo que era regla, traba; lo que era atencin, temor. La frugalidad es entonces avaricia y no deseo de adquirir. Antes, la fortuna de los particulares formaba el tesoro pblico; ahora, el tesoro pblico es patrimonio de los particulares. La repblica es un despojo, estando reducida su fuerza al poder de algunos ciudadanos y la licencia de todos. No tena Atenas ms fuerzas en su seno cuando domin con tanta gloria que mientras sirvi con tanta ignominia. Veinte mil era el nmero de sus ciudadanos (1) cuando defendi los griegos contra los persas, disput el imperio Lacedemonia y atac Sicilia. Veinte mil eran aqullos cuando Demetrio Falerio los cont como en un mercado se cuentan los esclavos (2). Cuando Filipo os dominar Grecia, cuando presentse ante las puertas de Atenas (3), no haba sta perdido an ms que el tiempo. Puede verse en Demstenes el trabajo que cost sacarla de su sueo: tema en Filipo, no el enemigo de la libertad, sino el de los placeres (4). Aquella ciudad, que haba resistido tantas derrotas, que se haba visto renacer varias veces de sus escombros,
(i) Plutarco, in Per*. Platn, in Orilla. (2) Se hallaron veintin mil ciudadanos, diez mil extranjeros y cuatrocientos mil esclavos. Vase Atheneo, libro VI. (3) Tena veinte mil ciudadanos. Vase Demstenes, in Aristog. (4) Se haba dictado una ley imponiendo la pena de muerte al que propusiese dedicar las necesidades de la guerra el dinero destinado para los teatros.

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fu vencida para siempre en Queronea. Qu importa que Filipo devuelva los prisioneros? No son hombres lo que devuelve. Era tan fcil triunfar de las fuerzas de Atenas como difcil triuntar de su virtud. Cmo hubiera podido sostenerse Cartago? Cuando Anbal, nombrado pretor, quiso impedir que los magistrados saqueasen la repblica, no fueron acusarle ante los romanos? Desdichados, que queran ser ciudadanos sin que hubiese ciudad y recibir sus riquezas de manos de sus destructores! No tard Roma en pedirles en rehenes trescientos de los principales ciudadanos; exigi adems que le entregasen sus armas y sus naves, y en seguida les declar la guerra. Por los milagros que obr la desesperacin en Cartago desarmada (1), puede juzgarse de lo que esta ciudad hubiera podido hacer con su virtud cuando conservaba sus fuerzas.

CAPITULO IV
Del principio de la aristocracia.
Como en el gobierno popular, hace falta la virtud en el aristocrtico. Sin embargo, en este ltimo no se requiere tan absolutamente. El pueblo, que es respecto de los nobles lo que son los sbditos respecto del monarca, est contenido por las leyes, y as necesita menos virtud que el pueblo de la democracia. Pero cmo se contendrn los nobles? Los que deban hacer ejecutar las leyes contra sus colegas, conocern inmediatamente que obran contra s

(i) Esta guerra dur tres aos.

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propios. Es, pues, preciso que haya virtud en el cuerpo de la nobleza, por la naturaleza de la constitucin. El gobierno aristocrtico tiene de suyo cierta fuerza que falta la democracia. En l los nobles forman un cuerpo que, por sus privilegios inters particular, reprime al pueblo: basta que haya leyes para que en esta parte se ejecuten. Pero as como es fcil este cuerpo reprimir los otros, le es difcil reprimirse s mismo (1). Tal es la naturaleza de esta constitucin, que parece poner bajo la autoridad de las leyes las mismas gentes que sustrae ellas. Ahora,. semejante cuerpo slo puede reprimirse de dos modos: con una gran virtud, por efecto de la cual los nobles vengan ser en cierto sentido iguales su pueblo, pudiendo formarse una gran repblica, con una virtud menor, que consiste en cierta moderacin que, por lo menos, hace los nobles iguales ellos mismos, lo que produce la conservacin de aqulla. La moderacin es, por tanto, el alma de los gobiernos aristocrticos; mas entindase que me refiero la que est fundada en la virtud, no la que nace de cobarda pereza del alma.
(i) Los delitos pblicos se castigarn en los gobiernos aristocrticos, porque esto interesa todos; pero los particulares,
no, porque lo que importa todos es no castigarlos.

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CAPITULO V
Que la virtud no es el principio del gobierno monrquico.

En las monarquas, la poltica produce las mayores cosas con la menor virtud posible, al modo que en las mquinas ms perfectas el arte emplea tan pocos movimientos, fuerzas y ruedas como es posible. El Estado subsiste con independencia del amor la patria, del deseo de la verdadera gloria, de la abnegacin de s mismo, del sacrificio de los ms caros intereses y de todas esas virtudes heroicas que encontramos en los antiguos y slo de odas conocemos. Las leyes ocupan all el lugar de todas esas virtudes, que para nada se necesitan: el Estado os dispensa de ellas: una accin que en l se ejecuta sin ruido carece, en cierto sentido, de consecuencias. Aunque todos los delitos sean pblicos por su naturaleza, distnguese entre aquellos que son verdaderamente pblicos y los privados, que se llaman as porque ofenden ms un particular que la sociedad entera. Ahora bien, en las repblicas, los delitos privados son ms pblicos, es decir, ofenden ms , la constitucin que los particulares; y en las monarquas, los delitos pblicos son ms privados, es decir, lastiman ms las fortunas de los particulares que la constitucin del Estado. No quiero agraviar nadie con mis palabras. Hablo con todas las historias. S muy bien que no es raro que haya prncipes virtuosos ; pero afirmo que en

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una monarqua es muy difcil que el pueblo lo sea (1). Lase lo que los historiadores de todos los tiempos han escrito propsito de la corte de los monarcas; recurdense las conversaciones de los hombres de todos los pases acerca del. miserable carcter de los cortesanos: no se trata de cosas de especulacin, sino de hechos confirmados por la ms triste experiencia. La ambicin en la ociosidad, la bajeza en el orgullo, el deseo de enriquecerse sin trabajo, la aversin la verdad, la adulacin, la traicin, la perfidia, la falta de palabra, el menosprecio de los deberes de ciudadano., el temor de la virtud del prncipe, la esperanza en sus flaquezas y, sobre todo, el perpetuo afn de ridiculizar la virtud, forman, mi entender, el carcter de la mayora de los cortesanos, segn se revela en todos los tiempos y lugares. Ahora bien, es muy difcil que la mayor parte de los principales de un Estado sean gentes poco honradas y que los inferiores sean gentes de bien, que los unos se dediquen slo engaar y los otros se conformen siempre con su papel de vctimas. El cardenal de Richelieu insina en su testamento poltico que si hay en el reino algn hombre honrado (2), el monarca debe guardarse de servirse de l (3). Tan cierto es que el gobierno monrquico no tiene por resorte la virtud; en verdad, no la excluye, pero no es su resorte.

(1) Hablo aqu de la virtud poltica, que es la virtud moral en cuanto se dirige al bien general; muy poco de las virtudes morales particulares y nada d la virtud que tiene relacin con la verdad revelada. Esto se ver mejor en el lib. V, cap II. (2) Entindase esto en el sentido de la nota precedente. (3) No hay que valersedicede gentes de humilde cuna: son demasiado austeras y descontentadizas.

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CAPITULO VI
De cmo se suple la virtud en el gobierno monrquico. Me doy prisa y avanzo largos pasos, para que no se crea que es mi propsito escribir una stira del gobierno monrquico. No, si ste carece de un resorte, tiene otro. El honor, es decir, la preocupacin de cada persona y de cada clase, ocupa el lugar de la virtud poltica de que he hablado y la sustituye en todo. Es capaz de inspirar las ms bellas acciones, y puede, unido la fuerza de las leyes, guiar al fin del gobierno como la virtud misma. As, en las monarquas bien ordenadas todos sern ms menos buenos ciudadanos y rara vez se encontrar quien sea hombre de bien (1), porque para ser hombre de bien es preciso tener intencin de serlo y amar ms al Estado por l mismo que por s propio.

CAPITULO VII
Del principio de la monarqua. El gobierno monrquico supone, como hemos dicho, preeminencias, clases y aun nobleza de sangre. El honor exige, por su naturaleza, preferencias y distinciones; tiene, pues, su lugar propio en esta especie de gobierno.

sentido poltico.

(i) La locucin hombre de bien se emplea aqu solamente en

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ambicin es perniciosa en las repblicas , mas produce buenos efectos en la monarqua; da la vida este gobierno y reune la ventaja de no ser peligrosa, porque es posible reprimirla de continuo. Se dira que ocurre aqu lo mismo que en el sistema del Universo, en donde hay una fuerza que aleja sin cesar del centro todos los cuerpos, y otra de atraccin, que los arrastra hacia l. El honor pone en movimiento todas las partes del cuerpo poltico ; las liga por su misma accin, y as cada uno va al bien comn, creyendo ir sus intereses particulares. Cierto que, filosficamente hablando, es un honor falso el que dirige toda la mquina del Estado; pero ese honor falso es tan til al pblico como lo sera el verdadero los particulares que llegasen tenerlo. No es bastante obligar los hombres ejecutar todas las acciones difciles y que exigen fuerza de voluntad sin otra recompensa que la fama consiguiente?
La

CAPITULO VIII
Que el honor no es el principio de los Estados despticos.
No es el honor el principio de los Estados despticos: siendo en ellos iguales todos los hombres, ninguno puede ser antepuesto los dems; siendo todos esclavos, no hay razn de preferencia en nada. Adems, como el honor tiene sus leyes y reglas y es inflexible, como depende exclusivamente de su propio capricho y no del de otro, no puede encontrarse sino en Estados donde la constitucin es fija y hay leyes estables.

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Cmo lo sufrira el dspota? El honor se glora de despreciar la vida, y el dspota no es ` fuerte sino porque puede quitarla. Cmo podra l, su vez, sufrir al dspota? Sus reglas son fijas y sus caprichos constantes; el dspota no se atiene ninguna regla y sus caprichos destruyen todos los otros. El honor, desconocido en los Estados despticos, en los que menudo no hay palabra que lo exprese (1), reina en las monarquas, comunicando la vida todo el cuerpo poltico, las leyes y las mismas virtudes.

CAPITULO IX
Del principio del gobierno desptico.
De igual manera que en las repblicas se requiere la y en las monarquas el en los gobiernos despticos hace falta el la virtud no es necesaria en l y el honor sera peligroso. El poder inmenso del prncipe pasa ntegro las personas quienes lo confa. Gentes capaces de estimarse en mucho, podran causar revoluciones. Es preciso, pues, que el temor abata los nimos y extinga hasta el menor sentimiento de ambicin. Un gobierno moderado puede, sin riesgo, relajar sus resortes cuanto quiera: se conserva por virtud de las leyes y por su propia fuerza. Pero en el gobierno desptico todo est perdido si el prncipe deja de tener el brazo levantado, si no puede aniquilar en el momento los que ocupan los primeros cargos (2); no existien-

virtud

honor, temor:

(t) Vase Perry, pg. 447 (2) Como ocurre con frecuencia en la aristocracia militar.

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do ya el temor, que es el resorte de ese gobierno, falta protector al pueblo. Al parecer, tal es la razon por que los cades han sostenido que el Gran Seor no estaba obligado mantener su palabra juramento, si con ella limitaba su autoridad (1) . Es necesario que el pueblo sea juzgado por las leyes y los grandes por el capricho del prncipe; que la cabeza del ltimo sbdito est segura y la del baj siempre expuesta. No cabe hablar de estos gobiernos monstruosos sin estremecerse. El sofi de Persia, destronado en nuestros das por Miriveis, viv derrumbarse el gobierno antes de conquistarlo , porque no haba derramado bastante sangre (2). La historia nos refiere que las horribles crueldades de Domiciano espantaron los gobernadores hasta el punto de que el pueblo se repuso algo durante su reinado (3). De esta suerte, un torrente que lo arrasa todo por un lado, deja al otro campias donde el ojo descubre lo lejos algunas praderas.

CAPITUL O

Diferencia en cuanto la obediencia entre los gobiernos moderados y los despticos.

En los Estados despticos la naturaleza del gobierno exige obediencia absoluta: la voluntad del prncipe, una vez conocida, debe producir su efecto tan infali(I) Ricault, De l'empire ottoman. (2) Vase la historia de esta revolucin por el padre Ducerceau. (3) Su gobierno era militar, el cual es una especie de gobierno desptico.

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blemente como una bola lanzada contra otra tiene que causar el suyo. No hay temperamento, modificacin, trminos, equivalentes, plticas, representaciones, nada igual ni mejor que proponer. El hombre es un ser que obedece otro ser que quiere. En los pases gobernados de ese modo nadie puede exponer sus temores acerca de un acontecimiento futuro, ni excusar su mal xito con los azares de la fortuna. El patrimonio de los hombres es, como el de las bestias, el instinto, la obediencia, el castigo. De nada sirve el oponer los sentimientos naturales, el respeto filial, el cario los hijos y las mujeres, las leyes del honor, el estado de salud: se ha recibido la orden, es bastante. En Persia, cuando el rey ha condenado alguno, no permite ya que le hablen de l ni impetren su gracia. Aunque el soberano estuviese ebrio fuera de juicio, la sentencia tiene que ejecutarse (1):. en otro caso, aqul se contradira y la ley no puede contradecirse. Esta manera de pensar ha existido siempre: no pudiendo ser revocada la orden que di Asuero de exterminar los judos, se adopt el partido de permitirles defen derse . Hay, sin embargo, una cosa que veces se puede oponer la voluntad del prncipe (2): es la religin. Se abandonar al padre, hasta se le matar, si el prncipe lo ordena, pero no se beber vino aunque lo quiera y lo mande. Las leyes de la religin son de precepto superior porque estn dictadas para el prncipe lo mismo que para los sbditos. Mas en lo tocante al derecho na(I) Vase Chardin. (2) Idem d.

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tural no ocurre lo propio: se supone que el prncipe no es hombre. En los Estados monrquicos y moderados el poder est limitado por el resorte de ellos, es decir, por el honor que reina, como un monarca, sobre el prncipe y sobre el pueblo. No se alegarn ante l las leyes de la religin, lo que parecera ridculo un cortesano: se alegarn, s, continuamente las del honor. De aqu resultan modificaciones necesarias en la obediencia: el honor est sujeto naturalmente extravagancias y la obediencia las seguir todas. Aunque el modo de obedecer sea distinto en esas dos clases de gobierno, la autoridad, no obstante, es la misma. Hacia cualquier lado que el monarca se incline, arrastra y hace caer la balanza y es obedecido. Toda la diferencia consiste en que, en la monarqua, el prncipe es instrudo y los ministros son mucho ms hbiles y expertos en los negocios que en el Estado desptico.

CAPITULO XI
Reflexiones acerca de lo dicho. Tales son los principios de los tres gobiernos, lo cual no significa que en una repblica determinada los hombres sean verdaderamente virtuosos, sino que deberan serlo. Tampoco prueba que en esta aquella monarqua domine el honor, ni que en un Estado desptico particular impere el temor, sino que eso es lo que debe suceder en ellos, so pena de ser imperfectos.

LIBRO IV
Que las leyes de la educacin deben ser acomodadas los principios del goe bierno.

CAPITULO I
De las leyes de la educacin.
Las leyes de la educacin son las primeras que recibimos. Y como nos preparan para ser ciudadanos, cada familia particular debe gobernarse conforme al plan de la gran familia que las comprende todas. Si el pueblo en general tiene un principio, sus partes integrantes, es decir, las familias, han de tenerlo tambin. Las leyes de la educacin sern, pues, distintas en cada especie de gobierno: en las monarquas tendrn por objeto el honor; en las repblicas, la virtud; en el despotismo, el temor.

CAPITULO II
De la educacin en las monarquas. En las monar qi uas no se recibe la principal educacin en los establecimientos pblicos donde se instruye la infancia. La educacin, en cierto sentido, comienza

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cuando se entra en el mundo. Aqu est la escuela del maestro universal que debe guiarnos en llamado todas partes. En el mundo es donde se ve y se oye decir siempre tres cosas: Que ha de haber en las virtudes cierta nobleza; en las costumbres, cierta franqueza; en los modales, cierta urbanidad. Las virtudes que esa escuela nos muestra se refieren siempre menos lo que se debe los dems que lo que nos debemos nosotros mismos: no consisten tanto en lo que nos inclina nuestros conciudadanos como en lo que nos distingue de ellos. En las monarquas no se juzgan las acciones de los hombres como buenas, sino como bellas; no como justas, sino como grandes; no como razonables, sino como extraordinarias. Tan luego el honor pueda encontrar en ellas alguna nobleza, es el juez que las legitima el sofista que las cohonesta. El honor permite el galanteo cuando le acompaa la idea de las impresiones del corazn la de la conquista, y sta es la verdadera causa de que las costumbres no sean nunca tan puras en las monarquas como en los gobiernos republicanos. Tolera la astucia si se le agrega la grandeza del nimo la magnitud de los negocios, cual acontece en la poltica, cuyas sutilezas no le lastiman. No prohibe la adulacin sino en el caso de estar separada de la idea de una fortuna opulenta y de ir unida solamente al sentimiento de su propia bajeza. En lo tocante las costumbres, he dicho que la educacin en las monarquas debe dotarlas de cierta franqueza. Se pide, pues, verdad en las palabras. Pero `es por amor ella? De ningn modo. Se pide porque el hombre

honor,

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habituado decirla parece atrevido y libre. En efecto, ese hombre aparenta depender nicamente de las cosas y no de que otro las reciba bien mal. Proviene de aqu que tanto como se recomienda esa especie de franqueza, se desprecia la del pueblo, cuyo objeto es la verdad y la sencillez. En fin, la educacin en las monarquas exige cierta urbanidad en los modales. Los hombres, nacidos para vivir juntos, han nacido tambin para agradarse, y el que no observara los usos recibidos, incomodando todos aquellos con quienes tratase, no sera capaz de ejecutar nada bueno. Pero, por regla general, no se deriva la urbanidad de fuente tan pura. Se engendra en el deseo de distinguirse. Somos corteses por orgullo: nos lisonjea el tener modales para probar que no somos de humilde origen ni hemos vivido con aquella especie de gentes, abandonadas siempre s mismas. En las monarquas, la urbanidad est connaturalizada en la corte. Un hombre grande en exceso hace pequeos los dems. De aqu el miramiento que se debe todos: de aqu la urbanidad que halaga tanto al que la emplea como los que son objeto de ella, porque da entender que se es de la corte se es digno de serlo. El aire de la corte consiste en dejar la grandeza propia por otra prestada. sta envanece ms al cortesano que la misma suya. Da cierto modesto orgullo que se difunde lo lejos, pero disminuyendo en proporcin de la distancia que nos separa de la fuente de esta grandeza. Se encuentra en todo en la corte la delicadeza del gusto, la cual procede del uso continuo de las superfluidades de la opulencia, de la vanidad y, ms que nada, del cansancio producido por los placeres y de la

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multitud y confusin de los antojos que, siendo agradables, se reciben siempre bien. Sobre todas estas cosas versa la educacin dirigida formar lo que se llama el hombre decente, que tiene todas las cualidades y todas las virtudes que se exigen en este gobierno. En l el honor, interviniendo en todo, entra en todas las maneras de pensar, en todos los modos de sentir, y gobierna hasta los principios. Este honor extravagante hace que las virtudes no sean sino lo que l quiere, y como l quiere: dicta reglas por su propia autoridad todo lo que nos est mandado, y extiende restringe los deberes su capricho, reconozcan por origen la religin, la poltica la moral. Nada hay en la monarqua que las leyes, la religin y el honor prescriban ms que la obediencia la voluntad del prncipe; pero el honor nos dice que el prncipe no debe ordenarnos una accin que nos deshonre, porque nos hara incapaces de servirle. Crillon se neg asesinar al duque de Guisa, pero ofreci Enrique III batirse con l. Despus de la Saint Barthelemy, habiendo escrito Carlos IX todos los gobernadores para que asesinasen los hugonotes, el vizconde de Orte, que mandaba en Bayona, contest al rey (1): No he encontrado entre los habitantes y gentes de guerra sino buenos sbditos y valientes soldados; no hay ningn verdugo; as, ellos y yo rogamos V. M. emplee nuestros brazos y nuestras vidas en cosas hacederas. Este valor grande y generoso miraba cmo cosa imposible el cometer una infamia. El principal deber que dicta el honor la nobleza es el servir al prncipe en la guerra; en efecto, sta es la
(1) Vase la Histoire d'Aubign.

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profesin ms distinguida, porque sus lances, sus triunfos y hasta sus mismas adversidades conducen la grandeza. Pero aun imponiendo esta ley, el honor quiere ser rbitro de ella y exige permite al que se cree ofendido retirarse su casa. El honor requiere que se pueda indiferentemente aspirar los empleos rehusarlos, y pone esta libertad por encima de la misma fortuna. El honor tiene, pues, sus reglas supremas, que la educacin se ve obligada conformarse (1). La ms sealada es que nos est permitido hacer caso de nuestros bienes; mas nos est altamente prohibido hacerlo de nuestra vida. La segunda es que, una vez colocados en cierta clase, no debemos hacer ni sufrir nada que haga creer que nos conceptuamos inferiores ella. Y la tercera, que las cosas prohibidas por el honor lo son con ms rigor cuando las leyes no concurren proscribirlas, y las exigidas por l lo son con mayor fuerza cuando las leyes no las prescriben.

CAPTULO III
De la educacin en el gobierno desptico.
La educacin en las monarquas slo tiende elevar el nimo: en los gobiernos despticos, por el contrario, procura nicamente deprimirlo. En estos gobiernos
(i) Aqu se dice lo que es, no lo que debera ser. el honor es una preocupacin que la religin procura, ya destruir, ya dirigir.

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debe ser servil; y ser un bien, aun para el mando, haberla tenido tal, porque en ellos nadie es tirano sin ser al mismo tiempo esclavo. La obediencia ciega supone ignrancia en el que obedece: la supone tambin en el que manda, pues no necesita deliberar, dudar ni discurrir; le basta querer. En los Estados despticos, cada casa es un imperio aparte. La educacin, que consiste principalmente en vivir con los dems, est muy limitada: redcese hacer nacer el temor en el corazn y inculcar la inteligencia algunos principios religiosos sencillos. El saber ser peligroso, la emulacin, funesta. En lo tocante las virtudes, Aristteles (1) no concibe que haya ninguna adecuada los esclavos: todo esto restringe mucho la educacin en los gobiernos de que hablamos. En ellos, por tanto, la educacin es nula en cierto modo. Es preciso quitarlo todo, fin de dar algo y for mar primero un mal hombre para hacer un buen esclavo. Ah! y por qu la educacin se consagrara formar un buen ciudadano que tomase parte en la desgracia pblica?Si amaba al Estado, experimentara la tentacin de relajar los resortes del gobierno; si no lo lograba, se per da; si triunfaba, corran riesgo de perderse l, el prncipe y el imperio. (r) Poltica, lib. I.

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CAPITULO IV
Diferentes efectos de la educacin en los antiguos y entre nosotros.
La mayor parte de los pueblos antiguos vivieron bajo gobiernos que tenan por principio la virtud; y cuando sta se hallaba en su fuerza, se hacan cosas que hoy no vemos y que maravillan nuestras almas pequeas. Su educacin tena otra ventaja sobre la nuestra: no se desmenta nunca. Epaininondas deca, escuchaba, vea, haca en el ltimo ao de su vida, lo mismo que en la edad en que comenzara instruirse. Ahora recibimos tres educaciones diferentes contrarias: la de nuestros padres, la de nuestros maestros, la del mundo. Lo que nos ensea la ltima trastorna todas las ideas de las dos primeras. Esto procede, en parte, entre nosotros, del contraste que existe entre los preceptos de la religin y las exigencias del mundo, cosa que los antiguos no conocan.

CAPITULO y
De la educacin en el gobierno republicano.
En el gobierno republicano es donde se necesita de todo el poder de la educacin. El temor de los gobier nos despticos se engendra espontneamente en las amenazas y los castigos; el honor de las monarquas es favorecido por las pasiones, que, su vez, fomenta;

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pero la virtud poltica consiste en la abnegacin de s mismo, cosa siempre muy penosa. Puede definirse esta virtud como el amor de las leyes y de la patria, el cual, pidiendo que se prefiera de continuo el inters pblico al propio, inspira todas las virtudes particulares, que no son sino esa preferencia. Este amor es peculiar de las democracias. En stas solamente se confa el gobierno todos los ciudadanos. Ahora bien, con el gobierno pasa lo que con todas las cosas del mundo: para conservarlo es menester amarlo. Nunca se ha odo decir que los reyes no amasen la monarqua ni que los dspotas aborreciesen el despotismo. Todo depende, pues, de que este amor arraigue en la repblica, y la educacin debe dirigirse inculcarlo. Pero hay un medio para que los nios puedan tenerlo: es que sus padres lo tengan. Somos dueos de ordinario de dar nuestros hijos nuestros conocimientos: lo somos an ms de comunicarles nuestras pasiones. Si esto no sucede, es porque la labor del padre ha sido destruda por las impresiones del exterior. El pueblo que empieza nacer no degenera: no se pierde sino cuando los hombres formados estn ya corrompidos.

CAPTULO VI
De algunas instituciones de los griegos.
Convencidos los antiguos griegos de que los pueblos que viven bajo un gobierno popular necesitan ser educados en la virtud, crearon, para inspirarla, algunas ins-

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tituciones singulares. Cuando se ve en la. vida de Licurgo las leyes que di los lacedemonios, parece que se est leyendo la historia de los Sevarambes. Las leyes de Creta fueron el original de las de Lacedomonia, y las de Platn son las mismas corregidas. Pido al lector se fije un momento en el genio tan grande que necesitaron aquellos legisladores para advertir que, contrariando todos los usos recibidos, confundiendo todas las virtudes, mostraran su sabidura al universo (1). Licurgo, mezclando el hurto con el espritu de justicia, la ms dura esclavitud con la suma libertad, los sentimientos ms atroces con la mayor moderacin, di estabilidad su ciudad. Quitle al parecer todos los recursos, las artes, el comercio, el dinero, las murallas: tenase all ambicin sin esperanza de mejorar: existan los sentimientos naturales y no se era ni hijo, ni padre, ni marido: arrebatbase la castidad el mismo pudor. Por estos caminos subi Esparta la grandeza y la gloria, siendo tal la infalibilidad de sus instituciones que nada se consegua contra ella ganando batallas si no se llegaba quitarle su poltica. Creta y la Laconia fueron gobernadas por estas leyes. Lacedemonia fu la ltima en ceder los macedonios y Creta la postrer presa de los romanos. Los samnitas tuvieron iguales instituciones y la mismos romanos no los dominaron sino despus de veinticuatro triunfos. Estos hechos extraordinarios que nos ofrecen las ins(t) Explcase el entusiasmo de Montesquieu; sin embargo, por grande que se suponga el genio de los legisladores griegos, no cabe hoy presentar como fruto espontneo y exclusivo de l la obra que realizaron. Estdiense sus reformas y se ver que venan preparadas de antes, no siendo sino el coronamiento de la evolucin lenta de las ideas instituciones en el transcurso del tiempo. del T.

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tituciones de Grecia los hemos visto en la hez y corrupcin de los tiempos modernos. Un legislador, hombre de bien, ha formado un pueblo en el que la probidad parece tan natural como el valor entre los espartanos. Mr. Penn es un verdadero Licurgo, y aunque se haya propuesto la paz por objeto, como el ltimo se propuso la guerra, se parecen los dos en haber puesto sus pueblos respectivos en un camino singular, en el ascendiente que han ejercido sobre hombres libres, en los prejuicios que han domeado, en las pasiones que han vencido. a: fi El Paraguay puede suministrarnos otro ejemplo. Se ha querido alegarlo cual un crimen de la Compaa, que mira el placer de mandar como el nico bien de su vida; pero siempre ser bueno el gobernar los hombres hacindolos felices. Corresponde la Compaa la gloria de haber sido la primera en haber mostrado en aquellos pases la idea de la religin unida laJde humanidad. Reparando las devastaciones de los espaoles, ha empezado curar una de las llagas ms profundas que hayan afligido al gnero humano. El sentimiento exquisito que tiene esta sociedad de todo lo que llama honor, su celo por una religin que humilla mucho ms aquellos que la escuchan que aquellos que la predican, la han llevado emprender iJ grandes cosas con xito feliz. Ha sacado de los bosques pueblos dispersos; les ha proporcionado segura subsistencia; los ha vestido, y aunque con esto no hubiese hecho ms que aumentar la industria entre los hombres, sera merecedora de elogio. Los que quieran formar instituciones semejantes, debern establecer la comunidad de bienes de la repblica de Platn, el respeto los dioses que prescriba, la

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separacin de los extranjeros para conservar las costumbres: deben hacer que el comercio se ejerza por la ciudad y no por los ciudadanos; deben crear nuestras artes sin nuestro lujo y promover nuestras necesidades sin nuestros deseos. Deben proscribir el dinero, cuyo efecto es aumentar la fortuna de los hombres, traspasando los lmites fijados por la naturaleza; ensear conservar intilmente lo que se ha reunido de la misma manera, multiplicar los deseos al infinito y suplir la naturaleza que nos ha dado medios muy restringidos de irritar nuestras pasiones y corrompernos unos otros. Conociendo los pidamnios que sus costumbres se corrompan por su comunicacin con los brbaros, eligieron un magistrado que hiciese todo el comercio en nombre de la ciudad y para la ciudad (1). En tal caso, el trfico no corrompe la constitucin ni sta priva la sociedad de las ventajas del comercio.

CAPITULO VII
En qu casos pueden ser buenas estas institucio= nes singulares. Las instituciones de esta clase pueden convenir las repblicas, cuyo principio es la virtud poltica; mas para impulsar al honor en las monarquas para promover el temor en los Estados despticos no se necesitan tantos cuidados. Tampoco pueden implantarse sino en Estados peque-

(I) Plutarco, Peticin de las cosas griegas.

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os (1), donde la educacin puede ser general, tratando al pueblo cual si fuese una sola familia. Las leyes de Minos, de Licurgo y de Platn suponen que los ciudadanos se guardan unos otros miramientos especiales. No e s posible prometerse esto en medio de la confusin, negligencia y extensin de los asuntos de un pueblo numeroso. En tales instituciones es preciso, como queda dicho, desterrar el dinero; pero en las grandes sociedades, el nmero, la variedad, la incomodidad, la importancia de los negocios, la facilidad de las compras, la lentitud de los cambios exigen una medida comn. Para ejercer en todas partes el poder defenderlo, fuerza es tener aquello en que los hombres han cifrado el poder en todas partes.

CAPITULO VIII
Explicacin de una paradoja de los antiguos tocante las costumbres.
Polibio, el juicioso Polibio (2), nos dice que era necesaria la msica para suavizar las costumbres de los arcades, quienes habitaban un pas en que la atmsfera es triste y fra, y que los de Cinete, que no hicieron caso de la msica, sobrepujaron en crueldad todos los griegos, no habiendo ciudad donde se cometiesen tantos crmenes. Platn (3) no teme afirmar que cualquiera mudanza en la msica produce otra en la constitucin del

(r) Como las ciudades de Grecia.


(2) (3) Hist., lib. IV, cap. XX y XXI. De Rep., lib. IV.

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Estado. Aristteles, que parece haber escrito su Poltica con el exclusivo objeto de contraponer sus opiniones las de Platn, coincide, sin embargo, con ste en lo que respecta al poder de la msica sobre las costumbres (1). Teofrasto, Plutarco (2), Estrabn (3), todos los antiguos pensaban del mismo modo. No es una opinin que lanzaran al azar, sino uno de los principios de su poltica (4). De esta manera daban leyes y as queran que se gobernasen las ciudades. Creo poder explicar esto. Es necesario no olvidar que en las ciudades griegas, especialmente en las que tenan la guerra por principal objeto, toda clase de trabajo y todas las profesiones que podan conducir ganar dinero se reputaban indignas de los hombres libres. La mayor parte de las artes, dice Jenofonte (5), vician el cuerpo de los que las ejercen; obligan sentarse la sombra cerca de la lumbre; no dejan tiempo ni para los amigos ni para la repblica. Slo en los tiempos de corrupcin de algunas democracias los artesanos lograron ser ciudadanos. As nos lo ensea Aristteles (6), quien sostiene que una buena repblica no les dar nunca el derecho de ciudad (7).
(z) Libro VIII, cap. V. (2) Vida de Pel pidas. (3) Libro I. (4) Platn dice, en el lib. IV de las Leyes, que las prefecturas de la msica y de la gimnstica son los empleos ms importantes de la ciudad, y en su Repblica, lib. III: Damn os dir cules son los sonidos capaces de producir la bajeza del nimo, la insolencia y las virtudes contrarias)). (5) Libro V, Dichos memorables. (6) Polt., lib. III, cap. IV. (7) aDiofanto, dice Aristteles (Polt., cap. IV, prrs. 2 y 3)7 estableci antiguamente en Atenas que los artesanos fuesen esclavos del pblico.

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Tambin era profesin servil la agricultura, que ejerca de ordinario algn pueblo vencido, como los ilotas entre los lacedemonios, los periecos entre los cretenses, los penestas entre los tesalios y otros pueblos esclavos en las dems repblicas (1). Finalmente, todo comercio al por menor (2) era infame entre los griegos. Hubiese exigido que un ciudada no prestara servicios los esclavos, los jornaleros, los extranjeros: esta idea repugnaba al espritu de la libertad griega; por lo mismo Platn quiere, en sus leyes (3), que se castigue al ciudadano que se dedique al comercio. La situacin era, pues, muy embarazosa en las repblicas griegas. No se permita los ciudadanos trabajar en el comercio, en la agricultura, ni en las artes, ni se quera que estuviesen ociosos (4). De aqu resultaba que se ocupasen en los ejercicios de la gimnstica y en los que tenan relacin con la guerra (5). Las instituciones no les dejaban otros. Es preciso, por tanto, considerar los griegos como una sociedad de atletas y de
(i) Platn y Aristteles quieren que los esclavos cultiven la tierra. Leyes, lib. VII; Polt., lib. VII, cap. X. Verdad es que no en todas partes eran los esclavos los que ejercan la agricultura; bien al contrario, como dice Aristteles, las mejores repblicas eran aquellas en que los ciudadanos se dedicaban ella. Mas esto slo ocurri por la corrupcin de los antiguos gobiernos, transformados en democrticos, pues, en los primeros tiempos, las ciudades de Grecia eran arstocracias. (2) Cauponatio. (3) Libro XI. (4) Aristteles, Polt., lib. X. (5) Ars corporum exercendorum, gimnastica: varis certaminibus te rendorum pcedotribica (Aristteles, Polt., lib. VIII, captulo III).

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combatientes. Ahora bien, estos ejercicios, tan propios para formar gentes duras y bravas (1), requeran ser moderados por otros que dulcificasen las costumbres. La msica, que influye en el alma por los rganos del cuerpo, es muy adecuada para esto. Viene ser como un trmino medio entre los ejercicios fsicos, que endurecen los hombres, y las ciencias especulativas, que los vuelven misntropos. No puede decirse que la msica inspirase la virtud, lo que sera inconcebible; mas si impeda el efecto de la ferocidad de las instituciones y haca que el alma tuviese en la educacin una parte que, en otro caso, no habra tenido. Supongo que hay entre nosotros una compaa de gentes tan apasionadas por la caza, que no se dedican otra cosa. Seguramente, contraern cierta rudeza. Si esas gentes llegaran sentir gusto por la msica, no tardara en notarse la diferencia en sus modales y costumbres. Los ejercicios de los griegos no excitan ms que un gnero de pasiones, la rudeza, la clera, la crueldad. La msica las excita todas, pudiendo hacer sentir al alma la dulzura, la piedad, la ternura, el contento. Los moralistas que, entre nosotros, condenan tan acerbamente el teatro, nos dan entender bastante el poder que la msica ejerce sobre nuestras almas. Si la sociedad de que he hablado no oyese ms que el ruido de los tambores y la msica de las trompetas, no es cierto que as se alcanzara menos el fin que si se le tocasen aires ms tiernos? Los antiguos tenan razn cuando en ciertas circunstancias preferan para las costumbres un modo otro. (i) Aristteles dice que los lacedemonios, que empezaban
estos ejercicios desde muy nios, contraan demasiada ferocidad. (Polit., lib. VIII, cap. IV.)

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Quizs pregunte alguno por qu ha de elegirse la msica con preferencia. Es que de todos los placeres de los sentidos ninguno pervierte menos el alma. Nos ruborizamos al leer en Plutarco (1) que los tebanos, para suavizar las costumbres de los jvenes, establecieron en las leyes un amor que deberan proscribir todas las naciones del mundo.
(i) Vida de PPeldpidas.

LIBRO ti
Que las reglas que establece el legislador deben ser relativas al principio del gobierno.
CA PTULO I

Idea de este libro.


Acabamos de ver que las leyes de la educacin deben ser relativas al principio de cada gobierno. Lo mismo sucede con las que el legislador dicta para toda la sociedad. Esta relacin de las leyes con el principio mencionado fortalece todos los resortes del gobierno y ste, su vez, comunica aquel principio nuevo vigor. De igual manera, en los movimientos fsicos, la accin sigue siempre la reaccin. Vamos ahora examinar la relacin referida en cada gobierno: comenzaremos por el Estado republicano, cuyo principio es la virtud.

CAPTULO II
De lo que se entiende por virtud en el Estado poltico. La virtud, en un Estado republicano, es cosa muy sencilla: consiste en el amor de la repblica, no siendo un conjunto de conocimientos, sino un sentimiento que

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puede tener el ltimo hombre del Estado lo mismo que el primero. Una vez que el pueblo ha adquirido buenas mximas, permanece ms tiempo fiel ellas que las llamadas gentes distinguidas. Es raro que la relajacin empiece por l: con frecuencia saca de la mediocridad de sus luces una adhesin ms firme al orden de cosas existente. El amor de la patria conduce la bondad de las costumbres y sta lleva aqul. Nos entregamos las pasiones generales medida que podemos satisfacer menos las particulares. Por qu los frailes aman tanto su orden? Justamente por la razn misma que se la hace insoportable. Su regla les priva de todo aquello en que se apoyan las pasiones comunes: consagran, pues, su pasin la misma regla que los oprime. Cuanto ms austera es su regla, es decir, cuanto ms limita sus inclinaciones, ms fuerza comunica aquellas que les deja.

CAPITULO III
De lo que se entiende por amor de la repblica en la democracia. El amor de la repblica en una democracia es el de la democracia: el amor de la democracia es el de la igualdad. El amor de la democracia es tambin el amor de la frugalidad. Debiendo cada uno tener la misma felicidad y las mismas ventajas, debe gozar de los mismos placeres y alimentar iguales esperanzas: cosa que no puede esperarse sino de la frugalidad general. El amor de la igualdad en una democracia limita la

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ambicin al exclusivo deseo, la nica dicha de prestar la patria mayores servicios que los dems ciudadanos. No pueden todos prestarle iguales servicios, pero todos pueden prestrselos igualmente. Al nacer se contrae con ella una deuda inmensa, que nunca puede solventarse. As, las distinciones nacen en los Estados republicanos del principio de la igualdad, aunque parezcan destruirlo los servicios extraordinarios los talentos superiores. El amor de la frugalidad reduce el deseo de adquirir la atencin que requiere lo necesario para la familia, y aun lo superfluo para la patria. Las riquezas dan un poder de que ningn ciudadano puede usar para s, porque no sera igual los dems; proporcionan delicias que tampoco debe disfrutar, porque repugnaran del mismo modo la igualdad. Por esta causa, las buenas democracias, al establecer la frugalidad domstica, han abierto la puerta los gastos pblicos, corno ocurra en Atenas y en Roma. Entonces la magnificencia y la profusin se derivaban de la frugalidad misma, y as como la religin pide que se tengan las manos puras para hacer ofrendas los dioses, las leyes exigan costumbres frugales para que se pudiese ser generoso con la patria. El buen sentido y la felicidad de los particulares consisten en gran parte en la mediana de sus talentos y sus fortunas. Una repblica en que las leyes hayan formado muchas gentes medianas y modestas se gobernar con discrecin, siendo tan feliz como stas.

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CAPITULO IV
Cmo se inspira el amor de la igualdad y de la frugalidad.
El amor de la igualdad y el de la frugalidad se fomentan extraordinariamente con la igualdad y la frugalidad mismas, cuando se vive en una sociedad en que las leyes han establecido una y otra. En las monarquas y Estados despticos nadie aspira la igualdad: sta no existe ni aun en idea: todos tienden ser superiores. Los individuos de nfima condicin no desean salir de ella sino para ser amos de los dems. Ocurre lo mismo con la frugalidad: para amarla es menester gozarla. No sern las personas estragadas por los deleites las que apetezcan la vida frugal, y si esto fuese natural y corriente, no hubiera causado Alcibiades la admiracin del universo. Tampoco la amarn aquellos que envidien admiren el lujo de los dems: gentes que no tienen delante de sus ojos sino hombres ricos hombres miserables como ellas, detestan su miseria sin apetecer ni conocer lo que constituye el trmino de la miseria. Encierra, pues, un gran fondo de verdad la mxima de que para amar la igualdad y la frugalidad en una repblica es preciso que las leyes las hayan establecido.

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CAPITULO V
De cmo establecen las leyes la igualdad en una democracia.
Algunos legisladores antiguos, como Licurgo y Rmulo, distribuyeron las tierras en partes iguales. Esto no se puede verificar sino al fundarse una repblica nueva, bien al estar tan relajada la antigua y los nimos en tal disposicin que se crean obligados los pobres buscar y los ricos soportar semejante remedio. Si el legislador al hacer este reparto no dicta leyes para mantenerlo, su obra ser deleznable: la desigualdad entrar por el portillo que las leyes hayan dejado abierto y se perder la repblica. Para conseguir el efecto deseado es preciso regular las dotes de las mujeres, las donaciones, las sucesiones, los testamentos, en fin, todos los modos de adquirir. Si se permite que cada cual disponga de sus bienes como quiera, las voluntades particulares socavarn la ley fundamental. Soln, que autorizaba en Atenas testar en favor de quien se quisiese, si no se tenan hijos (1), contradeca las antiguas leyes, segn las cuales los bienes deban permanecer en la familia del testador (2),y hasta contradeca las suyas propias, pues, suprimiendo las deudas, haba buscado la igualdad. Era buena ley para la democracia la que prohiba
(i) Plutarco, Vida de Soln.

(2) Ibid.

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recibir dos herencias (1). Tena su origen en el reparto igual de las tierras y de las porciones asignadas cada ciudadano. La ley no haba querido que un solo individuo juntase muchas porciones. Ni reconoca otro origen la ley que ordenaba que el pariente ms prximo se casase con la heredera. As se di entre los judos despus de un reparto semejante. La establece Platn, que funda sus leyes (2) en igual reparto, y tambin exista en Atenas (3).
(i) Filolao de Corinto estableci en Atenas que el nmero de las suertes de tierra y el de las herencias fuera siempre el mismo. (Arist., Polt., torno II, cap. XII.) (2) Repblica, libro VIII. (3) Ocurre con frecuencia que una institucin una ley sobrevive la razn primitiva de su existencia, cumpliendo otros fines y llenando nuevas necesidades. Pudo, pues, muy bien conservarse la ley que alude Montesquieu por la causa que alega, pero en su origen tuvo una significacion ms general y profunda. He aqu, en extracto, lo que en su obra El derecho de sucesin legtima en Atenas dice, refirindose ella en esta ciudad, Mr Caillemer: Cuando el difunto no dejaba ms que hijas, stas, que reciban el nombre de epicleras, le heredaban; pero los parientes ms prximos tenan el derecho de casarse con ellas y hasta el de disolver el matrimonio anterior que hubiesen celebrado. Estos parientes administraban la herencia hasta que del matrimonio naca un varn, el cual vena ser el heredero como el hijo de su abuelo. Para comprender esta costumbre hay que remontarse las antiguas instituciones arias. Mr. Barthelemy SaintHilaire, hablando de las leyes hereditarias de la India, ha podido escribir sin demasiada exageracin: En ninguna parte los intereses de la vida futura han influido tanto en la organizacin jurdica de la vida presente y en la atribucin de las herencias. Los derechos de los hijos se establecen siempre en consideracin al

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Haba en esta ciudad una ley, cuyo espritu no s haya conocido nadie. Era la que permita desposar la hermana consangunea y no la uterina (1). Este uso tuvo su origen en las repblicas, cuya regla era que no
padre difunto. Hay aqu una especie de egosmo pstumo: es menester hallar un heredero que ofrezca al difunto la comida fnebre y le asegure, con sus piadosos cuidados, la beatitud y la inmortalidad... (7ournal de Savants, 08 75, pg. 549.) No es tarea fcil determinar con precisin, en medio de las contradicciones de los legistas sagrados y de sus comentadores, el derecho sucesoral de la India; pero hay puntos que hoy parecen bien establecidos. Cuando un indio muere sin dejar aurasa (hijo legtimo de padre y madre) se llama la sucesin al putrzka-putra, es decir, al hijo de la hija, casada bajo la condicin, expresa tcita, de que el hijo que nazca de ella ser el hijo de su abuelo materno y cumplir las ceremonias fnebres en obsequio de l... Que el hijo de la putrika, dice Man, torne la herencia de su abuelo materno, muerto sin sucesin, y ofrezca dos pasteles fnebres, el uno su propio padre, el otro su abuelo materno; entre el hijo del hijo y el hijo de la putrika no hay ninguna diferencia, segn la ley, puesto que el padre del primero y la madre de la segunda proceden del mismo hombre. (Leyes de Man, libro IX; Boissenade, Historia de la reserva hereditaria, pg. 26.) Tambin en Atenas se quiso dar al difunto, muerto sin hijos varones, un continuador pstumo, un heredero, que recogiera la sucesin y perpetuara el culto domstico. Qusose adems que este heredero pstumo fuese, en lo posible, de la sangre del difunto, y se le busc por el matrimonio de la hija con el ms prximo pariente. Tan luego como naca un hijo de este matrimonio era considerado como el hijo de su abuelo. Al llegar la mayor edad, entraba en posesin de los bienes de ste, sin ms condicin que la de suministrar alimentos su madre.) N. del T. (i) Cornelio Nepote, in prtefat. Esto fu uso en los primeros tiempos; as Abraham dice de Sara: hEs mi hermana, hija

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se reuniesen en la misma persona dos porciones de tierra y, por consiguiente, dos herencias. Cuando un hombre se casaba con su hermana por parte de padre, no poda recibir ms que una herencia, la de su padre; pero si se casaba con su hermana uterina, era posible que el padre de esta ltima, no teniendo hijos varones, la llamase la sucesin, y, entonces, el hermano que la haba desposado, reuniese dos herencias. Y no se me objete que, segn Filn (1), aunque en Atenas se pudiese desposar la hermana consangunea y no la uterina, en Lacedemonia poda contraerse matrimonio con la uterina y no con la consangunea; porque leo en Estrabn (2) que, en Lacedemonia, al casarse la hermana con el hermano, reciba en dote la mitad de la porcin de ste, siendo evidente que esta segunda ley se haba dictado para evitar las malas consecuencias de la primera, fin de impedir que la tierra ch e la familia de la hermana pasase la del hermano, se daba en dote aqulla la mitad de la tierra de l. Sneca (3), hablando de Silano, casado con su hermana, dice que en Atenas la permisin estaba restringida, mientras que en Alejandra era general. En el gobierno de uno solo no haba gran empeo en mantener el reparto de bienes.
de mi padre y no de mi madre. Las mismas razones haban motivado que se estableciera idntica ley en diferentes pueblos (*) . (i) De specialibus legibus que pertinent ad prcecepta Decalogi. (2) Libro X. (3) Allienis dimidum licet, Alexandrice tolum. (Seneca, De raerle Claudii.) (e)
Reproducimos lo dicho en la nota anterior. El verdadero origen de este uso se halla en un estado social anterior, en el cual, constituida la familia sobre la base de la madre, no se reputaban pariente ssino los que lo eran por parte de sta. N. del T.

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Para conservarlo en la democracia era buena ley la que dispona que el padre que tuviese varios hijos designase uno que le sucediera en su parte (1) y diese los dems en adopcin otro que careciera de hijos, fin de que el nmero de ciudadanos pudiese siempre ser igual al de porciones. Faleas, de Calcedonia (2), imagin una manera de hacer iguales las fortunas en una repblica donde no lo eran. Consista en que los ricos diesen dotes las pobres y no las recibiesen, y que los pobres recibiesen dinero para sus hijas y no lo diesen. No s que ninguna repblica haya adoptado semejante disposicin. Los ciudanos, sometidos condiciones tan contrarias, aborreceran la igualdad misma que se trataba de introducir. Es bueno veces que las leyes no parezcan ir tan directamente su objeto. Aunque en la democracia la igualdad real sea el alma del Estado, sin embargo, es tan dificil alcanzarla, que no convendr siempre la suma exactitud en este punto. Basta que se establezca un censo (3) que reduzca las diferencias cierto grado, tras lo cual, las leyes particulares igualarn, por decirlo as, las desigualdades, con las cargas que impongan los ricos y el alivio que concedan los pobres. nicamente las riquezas me(i) Platn tiene una ley parecida, lib. XI de las Leyes. (2) Aristteles, Polt., lib. II, cap. VII. (3) Soln estableci cuatro clases: en las primeras estaban los que tenan quinientas minas (#) de renta, as en granos como en frutos lquidos; en la segunda, los que posean trescientas y podan mantener un caballo; en la tercera, los que slo tenan doscientas, y en la cuarta, los que vivan de sus brazos. (Plutarco, Vida de Soln.) ( ')
La mina equivala unas sesenta y nueve pesetas. N. del T.

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1; dianas pueden dar sufrir esta especie de compensaciones, porque las fortunas inmoderadas miran como una injuria todo lo que no se les otorga en podero y honores. Cualquier desigualdad en la democracia debe dimanar de la naturaleza misma de la democracia y del principio de la igualdad. Por ejemplo, es de temer que gentes que necesitan trabajar de continuo para vivir se empobrezcan demasiado en un cargo pblico descuiden sus funciones; que los artesanos se enorgullezcan; que los libeitos, por su gran nmero, lleguen ser ms poderosos que los antiguos ciudadanos. En estos casos puede alterarse en la democracia, por inters de ella misma, la igualdad entre los ciudadanos (1). Pero es slo la igualdad aparente la que se suprime, porque un hombre arruinado por el ejercicio de un cargo pblico estara en peor condicin que los dems ciudadanos, y si ese mismo hombre se viese precisado descuidar las funciones de la magistratura que desempea, pondra los dems ciudadanos en peor condicin que la suya, y as en todo.

CAPITULO VI
Cmo las leyes deben mantener la frugalidad en la democracia. No basta en una buena democracia que las porciones de tierra sean iguales; se necesita que sean pequeas, como entre los romanos. No permita Dios, deca Curio

(i) Soln exc!uy de Ios cargos pblicos todos los de la


cuarta clase del censo.

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sus soldados (1), que ningn ciudadano estime poca tierra la suficiente para alimentar un hombre. As como la igualdad de bienes mantiene la frugalidad, de la misma manera la frugalidad mantiene la igualdad de bienes. Ambas cosas, aunque diferentes, son tales que no pueden subsistir la una sin la otra: cada una de ellas es causa y efecto; si una se retira de la democracia, siempre la sigue la otra. Es cierto que si la democracia se funda en el comercio, puede muy bien acontecer que haya particulares muy ricos sin que las costumbres se corrompan. Sucede esto porque el espritu de comercio lleva consigo el de la frugalidad, economa, moderacin, trabajo, prudencia, sosiego, orden y mtodo; en tanto subsiste ese espritu, no causan malos efectos las riquezas que produce. El dao sobreviene cuando el exceso de riquezas destruye el espritu de comercio; se ven presentarse entonces de repente los desrdenes de la desigualdad que antes no se haban dejado sentir. Para sostener tal espritu se necesita que los ciudadanos principales ejerzan el comercio; que aqul reine slo y no le entorpezca ningn otro; que todas las leyes lo favorezcan y que esas mismas leyes, dividiendo con sus disposiciones las fortunas medida que el comercio las acumula, den los ciudadanos pobres bastantes medios para que puedan trabajar como los dems y reduzcan los ricos una especie de mediana al intento de que necesiten trabajar para conservar adquirir. En las repblicas mercantiles es ley excelente la que
(i) Pedan mayor porcin de la tierra conquistada. (Matar a), Obras morales. Dichos notables de los antiguos reyes y cap/
tanes.)

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signa todos los hijos igual parte en la herencia de los padres. De este modo, por grande que haya sido la fortuna reunida por el padre, sus hijos, siempre menos ricos, propenden huir del lujo y trabajar corno su progenitor. Hablo slo de las repblicas comerciantes, pues respecto de las otras, tiene que haber otros muchos reglamentos (1). Haba en Grecia dos clases de repblicas: unas militares, como Lacedemonia; otras mercantiles, como Atenas. En las primeras se quera que los ciudadanos viviesen en la ociosidad; en las segundas, se procuraba inculcarles el amor al trabajo. Soln reput por delito la ociosidad y dispuso que cada ciudadano diese cuenta del modo corno ganaba su vida. En efecto, en una buena democracia, en que nadie debe gastar ms de lo necesario, cada uno debe tenerlo; porque, en otro caso, de quin lo recibira?

CAPITULO VII
De otros medios de favorecer el principio de la democracia.
No puede establecerse una reparticin igual de las tierras en todas las democracias. Hay circunstancias en que tal arreglo sera impracticable, peligroso y repugnante las costumbres. No hay siempre precisin de acudir las medidas extremas. Si en una democracia se

(I) Se deben limitar mucho las dotes de las mujeres.

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ve que esa reparticin, que ha de conservar las costumbres, no es conveniente, es necesario recurrir otros medios. Si se crea un cuerpo fijo. que sea por s mismo regla de las costumbres, un senado, en el que den entrada la edad, la virtud, la gravedad, los servicios, los senadores, presentados la vista del pueblo como imagen de los dioses, inspirarn sentimientos que se difundirn en el seno de todas las famlias. Es necesario, sobre todo, que este senado siga las instituciones antiguas y haga de manera que el pueblo y los magistrados no se aparten nunca de ellas. En materia de costumbres se gana mucho conservando los usos antiguos. Como los pueblos corrompidos ejecutan rara vez grandes cosas, y casi nunca han formado sociedades, fundado ciudades ni dado leyes, y como, por el contrario, los de costumbres sencillas y austeras han hecho la mayor parte de los establecimientos, volver los hombres las mximas antiguas es, de ordinario, conducirlos nuevamente la virtud. Adems, si ha habido alguna revolucin y se ha dado al Estado nueva forma, no habr podido hacerse esto casi nunca sin fatigas y trabajos infinitos, y pocas veces con la ociosidad y las costumbres estragadas. Los mismos que hayan hecho la revolucin habrn querido volverla agradable, cosa casi imposible de conseguir sin dar buenas leyes. Las instituciones antiguas son, pues, comnmente correcciones, y las nuevas abusos. En el curso de un largo gobierno se va al mal por una pendiente insensible y no se torna subir al bien sino por un esfuerzo. Se ha discutido si los miembros del senado de que hablamos deben ser vitalicios elegidos por cierto tiempo. Sin duda deben ser vitalicios, cual ocurra en

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Roma (1), en Lacedemonia (2) y aun en Atenas; porque no se debe confundir lo que se llamaba Senado en Atenas, que era un cuerpo que se mudaba cada tres meses, con el Arepago, cuyos miembros eran nombrados de por vida como unos modelos perpetuos. Mxima general: en un senado que se destina ser la regla y, por decirlo as, el depsito de las costumbres, los senadores deben ser vitalicios; en un senado cuyo misin es preparar los negocios, los senadores pueden cambiar. El espritu, dice Aristteles, envejece como el cuerpo. Esta reflexin slo es verdadera cuando se trata de un magistrado nico, no siendo aplicable una asamblea de senadores. Adems del Arepago haba en Atenas celadores de las costumbres y celadores de las leyes (3). En Lacedemonia todos los ancianos eran censores. En Roma estaban encargados de la censura dos magistrados especiales. As como el senado vigila al pueblo, hacen falta censores que vigilen al pueblo y al senado. Es menester que restauren en la repblica todo lo que se haya viciado, que tomen nota de la tibieza, juzguen las negligencias y corrijan las faltas, del mismo modo que las leyes castigan los delitos. Era admirable para conservar la pureza de las costumbres la ley romana que dispona fuese pblica la
(i) Aqu los magistrados lo eran por un ao y los senadores de por vida. (2) eLicurgo, dice Jenofonte (De Repbl. Laced.), dispuso que se eligiese los senadores de entre los ancianos, con la mira de que no se abandonasen ni aun al fin de la vida, y erigindolos en jueces del valor de los jvenes, hizo ms honorfica la vejez de aqullos que la fuerza de stos. (3) El mismo Arepago estaba sujeto esta censura.

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acusacin del adulterio; esta ley intimidaba las mujeres intimidaba tambin los que deban vigilarlas. Nada contribuye ms mantener las costumbres que la entera subordinacin de los jvenes los ancianos. Unos y otros se contendrn: aqullos por el respeto que tienen los ancianos, y stos por el respeto que se tendrn s mismos. Ninguna cosa presta ms fuerza las leyes que la entera subordinacin de los ciudadanos los magistrados. La mayor diferencia que Licurgo, dice Jenofonte (1), puso entre Lacedemonia y las dems ciudades consiste en haber hecho especialmente que los ciudadanos obedezcan las leyes: todos acuden cuando el magistrado los llama. En Atenas, por el contrario, cualquier hombre rico se desesperara si se creyese que dependa del magistrado. La autoridad paterna es tambin muy conveniente para mantener las costumbres. Ya liemos dicho que en la repblica no hay una fuerza que reprima tanto como en los dems gobiernos. Es necesario, por consiguiente, que las leyes suplan esta deficiencia, y as lo hacen por medio de aquella autoridad. En Roma tenan los padres derecho de vida y muerte sobre sus hijos (2). En Lacedemonia cualquier padre tena derecho corregir al hijo de otro. La patria potestad se perdi en Roma con la rep(i) Repblica de Lacedenzonia. (2) Puede verse en la historia romana cuntas ventajas report esta potestad la repblica. Slo hablar del tiempo de la mayor corrupcin. Aulo Fulvio se haba puesto en camino para ir unirse Catilina. Su padre le mand volver y le di muerte. (Salustio , De billa (Jatil.) Otros muchos ciudadanos hicieron lo mismo. (Dion, lib. XXXVII.)

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blica. En las monarquas, donde no hay que procurar tanta pureza en las costumbres, se quiere que todos vivan sLjetos la autoridad de los magistrados. Las leyes de Roma, que haban acostumbrado los jvenes la dependencia, establecieron una minoridad de larga duracin. Tal vez nos hemos equivocado al seguirlas en este punto: en una monarqua no es necesaria tanta sujecin. Esta misma subordinacin en la repblica podra requerir que el padre fuese, mientras viviera, dueo de los bienes de los hijos, como ocurra en Roma; pero esto no se compadece con el espritu de la monarqua.

CAPITULO VIII
Cmo las leyes deben referirse al principio del gobierno en la aristocracia.
Si el pueblo es virtuoso en la aristocracia, se gozar en sta con corta diferencia de la felicidad del gobierno popular y el Estado se har poderoso. Pero como es raro que all donde las fortunas de los hombres son tan desiguales abunde la virtud, es preciso que las leyes tiendan, en cuanto puedan, infundir el espritu de moderacin, y procuren restablecer la igualdad que la constitucin altera forzosamente. El espritu de moderacin es lo que se llama virtud en la aristocracia, y ocupa el mismo lugar que el espritu de igualdad en el Estado popular. Si el fausto y el esplendor que rodean los reyes forman parte de su poder, la modestia y sencillez en las maneras constituyen la fuerza de los nobles aristcra6

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tas (1). Cuando stos no hacen alarde de ninguna distincin, cuando se confunden con el pueblo, se visten como l y le llaman participar de todos sus placeres, el pueblo olvida su debilidad. Cada gobierno tiene su naturaleza y su principio. Por tanto, no debe tomar el aristocrtico la naturaleza y el principio del monrquico, lo cual acontecera si los nobles tuviesen algunas prerrogativas personales y particulares, distintas de las de su cuerpo. Las prerrogativas deben ser para el senado y el mero respeto para los senadores. Hay dos fuentes principales de desrdenes en los Estados aristocrticos: la desigualdad extrema entre gobernantes y gobernados, y la misma des i gualdad entre los diferentes miembros del cuerpo que gobierna. De estas dos desigualdades resultan odios y envidias que las leyes deben prevenir contener. La primera desigualdad se encuentra especialmente cuando el honor que acompaa los principales envuelve un baldn para el pueblo. Tal fu la ley romana que prohiba los patricios contraer matrimonio con los plebeyos (2), cuyo efecto nico fu volver los patricios, por una parte, ms soberbios, y por otra, ms odiosos. Conviene no olvidar el partido que de ella sacaron los tribunos en sus arengas.
(i) En nuestros das, los venecianos, que en muchs puntos se han conducido con gran discrecin, decidieron, con motivo de una disputa surgida entre un noble veneciano y un hidalgo de tierra firme acerca de quin deba ocupar lugar preferente en una iglesia, que los nobles venecianos no tenan, fuera de Venecia, ninguna preeminencia respecto de los dems ciudadanos. (2) Los decenviros la colocaron en las dos ltimas tablas. Vase Dion. de Halicarnaso, libro X.

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Esta desigualdad se encontrar tambin si la condicin de los ciudadanos es diferente con relacin los subsidios, lo que puede suceder de cuatro maneras: cuando los nobles se arrogan el privilegio de no pagarlos; cuando recurren fraudes para eximirse de ellos (1); cuando los perciben so pretexto de retribuciones de sueldos por los empleos que ejercen, y, finalmente, cuando hacen tributario al pueblo y se reparten los impuestos que recaudan. Este ltimo caso es raro; cuando se da, la aristocracia es el ms duro de todos los gobiernos. Mientras Roma se inclin la aristocracia, supo evitar muy bien estos inconvenientes. Los magistrados no cobraban sueldos por sus cargos. Los principales de la repblica pagaban los tributos; veces pagaban ms, y hubo caso de pagarlos ellos solos. En fin, lejos de repartirse las rentas del Estado, cuanto pudieron sacar del Tesoro pblico y cuantas riquezas les depar la fortuna, todo lo distribuyeron al pueblo para hacerse perdonar sus honores (2). Es mxima fundamental que las distribuciones que se hacen al pueblo producen efectos tan perniciosos en la democracia como buenos en los gobiernos aristocrticos: en el primer caso, destruyen el amor cvico; en el segundo, lo fortalecen. Si no se distribuyen las rentas pblicas al pueblo, es preciso convencerle de que estn bien administradas; en sellrselas equivale en cierto modo hacerle gozar de ellas. La cadena de oro que se colgaba en Venecia, las

(I) Como en algunas aristocracias de nuestros das. Nada


debilita tanto al Estado. (2) Vase en Estrabn, libro IV, la conducta observada por los rodios respecto de este particular.

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riquezas que llevaban en Roma en los triunfos, los tesoros que se guardaban en el templo de Saturno eran realmente la riqueza del pueblo. Es esencial, sobre todo, en la aristocracia que los nobles no recauden los tributos. En Roma no se mezclaba en esto para nada el primer orden del Estado, sino el segundo, y aun este mismo sistema ofreci con el tiempo graves inconvenientes. En una aristocracia en que los nobles cobrasen los tributos, los particulares estaran merced de los empleados, que no tendran tribunal superior que los corrigiese. Si se daba alguno el encargo de cortar los abusos, preferira aprovecharse de ellos. Los nobles seran como los prncipes de los Estados despticos, que confiscan los bienes de quien les agrada. Bien pronto los beneficios obtenidos se miraran como un patrimonio, que la avaricia aumentara su placer; la produccin disminuira, anularanse las rentas pblicas. Por esta causa, algunos Estados, sin haber tenido ningn descalabro digno de atencin, caen en una debilidad que sorprende los vecinos y pasma los mismos ciudadanos. Es preciso tambin que las leyes prohiban el comercio los nobles: mercaderes de tanto fuste ejerceran toda clase de monopolios. El comercio es profesin de gentes iguales, y de todos los Estados despticos los ms miserables son aquellos en que el prncipe es mercader. Las leyes de Venecia (1) prohiben los nobles el co(i) Amelot de la Houssaye, Du gouvernement de Venise, parte III. La ley Claudia prohiba los senadores tener en el mar naves donde cupiesen ms de cuarenta modios. (*)
(*) El modio era una medida para ridos equivalente unos dos celemines castellanos. N, del T.

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mercio, que podra proporcionarles, aun de modo lcito, riquezas excesivas. Las leyes deben emplear los medios ms eficaces para administrar justicia al pueblo. Si no han establecido un tribuno, es menester que hagan de tribuno ellas mismas. Cua'quier especie de asilo contra la ejecucin de las leyes es funesta la aristocracia y favorable la tirana. Deben las leyes mortificar en todo tiempo el orgullo de la dominacin. Es preciso que haya, con carcter temporal perpetuo, algn magistrado que haga temblar los nobles, por el estilo de los foros en Lacedemonia de los inquisidores de Estado en Venecia, magistraturas no sujetas ninguna clase de formalidades. El gobierno aris' tocrtico exige resortes muy violentos. Una boca de piedra est abierta todo delator en Venecia (1): dirais que es la boca de la tirana. Tales magistraturas tirnicas en la aristocracia corresponden la censura de la democracia, que, por su naturaleza, no es menos independiente. En efecto, no deben ser perseguidos los censores por las cosas que hayan hecho durante la censura: es preciso inspirarles confianza, nunca desalentarlos. En este punto los romanos eran admirables: poda pedirse cuenta de sus actos todos los magistrados (2), excepto los censores (3).
(i) Los delatores echan all sus cartas. (2) Vase Tito Livio, lib. XLIX. Un censor no poda poner obstculos otro: cada uno de ellos interpona su veto sin tomar parecer su colega, y cuando dej de hacerse esto qued la censura trastornada, por decirlo as. (3) En Atenas, los logistas (*) que verificaban las cuentas de
Loa logistas componan una comisin de diez magistrados, que se elegan todos los aos.--N. del T.

(fi)

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Dos cosas son perniciosas en la aristocracia: la suma pobreza de los nobles y sus riquezas exorbitantes. Para evitar su pobreza, debe obligrseles pagar sus deudas sin demora. Para moderar sus riquezas se necesitan disposiciones prudentes insensibles, y no confiscaciones, leyes agrarias, condonaciones de deudas, que causan infinitos males. Las leyes deben quitar los nobles el derecho de primogenitura (1), fin de que, mediante el reparto continuo de las herencias, las fortunas tornen ser iguales. No debe haber sustituciones, retractos de sangre, mayorazgos ni adopciones. No tienen aplicacin en la aristocracia los medios inventados para perpetuar la grandeza de las familias en los Estados monrquicos (2). Cuando las leyes han igualado las familias, les falta an conservar la unin entre ellas. Las diferencias de los nobles han de ser resueltas prontamente: sin ello, los pleitos entre las personas pasan ser litigios entre las familias; jueces rbitros pueden decidir los procesos impedir que nazcan. Finalmente, no conviene que las leyes favorezcan las distinciones que la vanidad origina entre las familias, so pretexto de ser ms nobles ms antiguas: esto debe dejarse las frusleras de los particulares. Basta tender la mirada Lacedemonia para ver cmo los foros lograron modificar las flaquezas de los reyes, de los grandes y del pueblo .

todos los magistrados, estaban, por su parte, dispensados de darlas. (1) As est dispuesto en Venecia (Amelot de l'Houssaye, pginas 3o y 31). (2) Parece que el objeto de algunas aristocracias no es tanto mantener el Estado corno lo que llaman su nobleza.

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CAPITULO IX
De cmo las leyes son relativas su principio en la monarqua. Siendo el honor el principio de este gobierno, las leyes deben referirse l. Es menester que procuren sostener la nobleza, de que el honor es padre hijo, por decirlo as. Es menester que la hagan hereditaria, y que no sea lmite, sino vnculo entre el poder del prncipe y la debilidad del pueblo. Las sustituciones que conservan los bienes en las familias son ms tiles en el gobierno monrquico, aunque no convengan en los otros. El retracto gentilicio devolver las familias nobles las tierras que la prodigalidad de algn pariente haya enajenado. Las tierras nobles tendrn sus privilegios como las personas: no se puede separar la dignidad del monarca de la del reino, ni puede casi separarse la dignidad del noble de la de su feudo. Todas estas prerrogativas debern ser privativas de la nobleza y no comunicarse al pueblo, so pena de contradecir el principio del gobierno y de disminuir la fuerza de la nobleza y la del pueblo. Las sustituciones embarazan el comercio: el retracto gentilicio hace necesarios numerosos pleitos y todas las fincas del reino vendidas vienen estar en cierto modo sin dueo durante un ao. Las prerrogativas anejas los feudos dan un poder muy gravoso aquellos que las sufren. Son inconve-

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nientes peculiares de la nobleza, que desaparecen ante la utilidad general que sta procura; pero cuando tales prerrogativas se trasmiten al pueblo, se vulneran estrilmente todos los principios. Puede permitirse en la monarqua dejar la mayor parte de los bienes uno de los hijos: esta tolerancia slo es buena en esa clase de gobierno. Es preciso que las leyes favorezcan todo el comercio compatible con la constitucin de las monarquas (1) para que los sbditos puedan satisfacer, sin sucumbir, las necesidades siempre renacientes del prncipe y de la corte. Es menester que pongan cierto orden en la manera de recaudar los tributos para que no resulte ms onerosa que las mismas cargas. El peso de las cargas produce primero la fatiga, sta el abatimiento, y ste el deseo de no trabajar.

CAPI I'ULO X
De la brevedad de la ejecucin en la monarqua.
El Gobierno monrquico tiene sobre republicano la gran ventaja de que, estando los negocios dirigidos por uno solo, la ejecucin es ms pronta. Pero, como esta brevedad podra convertirse en rapidez, las leyes deben introducir cierta lentitud, pues no slo han de favorecer la naturaleza de cada constitucin, sino tambin remediar los abusos que pueden nacer de ella.
(i) No lo permiten ms que al pueblo. Vase la ley 3. a en el cdigo de Canana. et Mercatoribus, que es muy juiciosa.

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El cardenal de Richelieu (1) pretende que se eviten en la monarqua las espinas de las corporaciones, las cuales ponen dificultades todo. Si este hombre no hubiese tenido el despotismo en el corazn, lo habra tenido en la cabeza. Los cuerpos que guardan las leyes nunca obedecen mejor que cundo van pasos tardos y llevan los negocios del prncipe aquella reflexin que apenas puede esperarse de la falta de luces de la corte, en lo tocante las leyes del Estado, y de la precipitacin de sus consejeros (2). Qu habra sido de la ms bella monarqua del mundo, si los magistrados, con sus lentitudes, con sus quejas, con sus splicas, no hubiesen detenido el curso de las virtudes mismas de sus reyes, cuando estos monarcas, no consultando sino su alma grande, hubiesen querido recompensar sin tasa servicios prestados con valor y fidelidad tambin sin medida?

CAPITULO XI
De la excelencia del gobierno monrquico.
El gobierno monrquico tiene una gran ventaja sobre el desptico. Como es propio de su naturaleza que haya bajo el prncipe varios rdenes dependientes de la constitucin, el Estado es ms fijo, la constitucin ms firme, la persona de los que gobiernan est ms segura.
(i) Testamento poltico.
(2) Barbaris cunctatio servilis; staiim exequi regium videtur

(Tcito, Anales, lib. 5 .0 , pr. 32).

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Cicern (1) cree que el establecimiento de los tribunos en Roma fu la salvacin de la repblica. En efecto, dice, la fuerza del pueblo que carece de jefe es ms terrible. Un jefe siente sobre s el peso de los negocios y piensa en ellos; pero el pueblo, en su impetuosidad, no conoce el peligro que se lanza. Es aplicable esta reflexin un Estado desptico, que es un pueblo sin tribunos, y una monarqua en que el pueblo los tiene en cierto modo. As se observa en todas partes que, en las conmociones del gobierno desptico, el pueblo, entregado s mismo, lleva las cosas tan lejos como es posible y extrema todos los desrdenes; por el contrario, en la monarqua rara vez son impulsadas las cosas al exceso. Los jefes temen por s y tienen miedo de ser abandonados, y los poderes intermedios y dependientes (2) no quieren que el pueblo adquiera demasiada superioridad. Es raro que los rdenes del Estado se hallen enteramente corrompidos. El prncipe est unido estos rdenes, y los sediciosos, que no tienen el deseo ni la esperanza de trastornar el Estado, no pueden ni quieren derribar al prncipe. En tales circunstancias se interponen las personas sensatas y de autoridad; se adoptan temperamentos, hay arreglos, se corrigen abusos, las leyes recobran su vigor y hacen oir su voz. He aqu por qu estn llenas nuestras historias de guerras civiles sin revoluciones y las de los Estados despticos de revoluciones sin guerras civiles. Los que han escrito la historia de las guerras civiles
(I) Libro III de las Leyes. (2) Vase la primera nota del libro II, cap. IV.

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de algunos Estados, y aun aquellos que han fomentado estas guerras, prueban cun poco sospechosa debe ser los prncipes la autoridad que para su servicio dejan ciertos rdenes, los cuales, hasta en los momentos de extravo, slo procuraban por las leyes y por sus deberes, conteniendo el ardor y la impetuosidad de los facciosos en vez de ayudarles (1). El cardenal de Richelieu, pensando tal vez que haba envilecido demasiado los rdenes del Estado, apel, para sostener la monarqua, las virtudes del prncipe y de sus ministros (2), exigindoles tantas cosas que, en verdad, nicamente un ngel sera capaz de tanta atencin, tantas luces, tanta firmeza, tantos conocimientos, por lo que apenas cabe la esperanza que, de aqu la disolucin de las monarquas, haya prncipes y ministros parecidos. Como los pueblos que viven con buena poltica son ms felices que aquellos que, sin regla ni jefes, vagan por los bosques, as los monarcas, sujetos las leyes fundamentales de Estado, son ms felices que los prncipes despticos, quienes carecen de norma que rija su corazn y el de sus pueblos.

CAPITULO XII
Continuacin del mism9 asunto. No se pretenda'buscar magnanimidad en los Estados despticos: el prncipe no puede comunicar la grandeza que l mismo no tiene: en ellos no hay gloria. (i) Memorias del cardenal de Retz y otras historias. (2) Testamento poltico.

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En las monarquas es donde se ver los sbditos alrededor del prncipe recibiendo su resplandor; all, cada uno, disponiendo, por decirlo as, de mayor espacio, puede practicar esas virtudes que dan al alma, no independencia, pero s grandeza.

CAPITULO XIII
Idea del despotismo.
Cuando los salvajes de la Luisiana quieren tener fruta, cortan el rbol por el pie y la cogen (1). Tal es el gobierno desptico.

CAPITULO XIV
De cmo las leyes son relativas al principio del gobierno desptico.
El gobierno desptico tiene por principio el temor; pero en pueblos tmidos, ignorantes, abatidos, no hacen falta muchas leyes. Todo gira en torno de dos tres ideas; no se necesitan, pues, otras nuevas. Al ensear una bestia, se cuida de que no mude de maestro, de lecciones ni de paso: se le imprimen ? n el cerebro dos tres movimientos y nada ms. Cuando el prncipe est encerrado, no sale de la mansin del deleite sin contristar los que le retienen en ella, quienes no pueden sufrir que su persona y su poder caigan en otras manos. Rara vez, pues, dirige la (r) Cartas edificantes,
segunda coleccin, pg. 31

5.

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guerra en persona y no se atreve hacerla por medio de sus lugartenientes. Tal prncipe, habituado no encontrar resistencia en su palacio, se indigna con la que le oponen mano armada; de consiguiente, le impulsa de ordinario la clera la venganza. Adems, como no puede tener idea de la verdadera gloria, es causa de que en las guerras en que es parte se despliegue todo el furor natural de ellas y, se aplique en menor escala que en otras el derecho de gentes. Semejante prncipe tendr tantos defectos que habr de temerse sacar al pblico su natural estupidez. Vive oculto; todos ignoran cmo se encuentra. Por fortuna, los hombres son tales en los pases as regidos, que no necesitan sino de un nombre que los gobierne. Estando Carlos XII en Bender, y hallando alguna resistencia en el Senado de Suecia, escribi que les enviara una bota para mandarlos. Esta bota hubiese mandado como un rey desptico. Si el prncipe est prisionero, se le considera muerto, y otro sube al trono. Los tratados que ajusta el prisionero son nulos; su sucesor no los ratificara. En efecto, como el prncipe lo es todo, ley, Estado y soberano, y como tan luego deja de ser prncipe, no es nada, si no se le reputase muerto, el Estado se destruira. Una de las , razones principales que determinaron los turcos hacer las paces por separado con Pedro I, fu el haber dicho los moscovitas al visir que en Suecia haban puesto otro rey en el trono (1). La conservacin del Estado no cs ms que la conser vacin del prncipe, mejor dicho, del palacio en que
(i) Continuacin de Puffendorf, Historia universal, en el tratado de Suecia, cap. X.

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est encerrado. Todo lo que no amenaza directamente al palacio la capital, ninguna impresin causa espritus ignorantes, orgullosos preocupados; y en cuanto al enlace de los acontecimientos, no pueden seguirle, preverlo ni aun pensar en l. La poltica, sus resortes y sus leyes tienen que ser all muy limitados, y el gobierno poltico es tan sencillo como el civil (1). Todo se reduce conciliar el gobierno poltico y civil con el domstico, los empleados del Estado con los del serrallo. Semejante Estado se hallar en la mejor situacin cuando pueda mirarse como solo en el mundo, estando rodeado de desiertos y separado de pueblos que llamar brbaros. No pudiendo contar con el ejrcito, deber destruir parte de s mismo. As como el temor es el principio del gobierno desptico, su fin es la tranquilidad; pero sta no es la paz, sino el silencio de esas ciudades que el enemigo est punto de ocupar. No residiendo la fuerza en el Estado, sino en el ejrcito que le fund, sera menester conservar este ltimo para defender aqul; pero el ejrcito es temible para el prncipe. Cmo, pues, conciliar la seguridad del Estado con la de la persona? Ved, os ruego, con cunta industria procura el gobierno moscovita salir del despotismo, que le es ms pesado que los mismos pueblos. Han sido disueltos cuerpos numerosos de tropas; se han disminuido las penas de los delitos; se han establecido tribunales; se ha empezado estudiar las leyes; se ha instrudo al pueblo; pero hay causas particulares que acaso vuelvan sumirlo en la infelicidad de que quiere huir.
(I) Segn Mr. Chardin, no hay Consejo de Estado en Persia.

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En los Estados despticos, la religin tiene ms influjo que en ningn otro: es un temor aadido al temor. De ella reciben, en parte, los pueblos mahometanos el respeto maravilloso que su prncipe les inspira, Slo la religin corrige algo la constitucin turca. Los sbditos, no ligados la gloria y grandeza del Estado por honor, lo estn por la fuerza y el principio de la religin. De todos los Estados despticos ninguno echa sobre s mayor carga que aquel en que el prncipe se declara propietario de todos los terrenos y heredero de todos los sbditos; de aqu resulta siempre que si se abandona el cultivo de las tierras, y si al mismo tiempo es mercader el prncipe, queda arruinada toda especie de industria. En esos Estados nada se repara, nada se mejora (1): no se edifican casas sino para el tiempo que se ha de vivir, no se plantan rboles, se saca todo de la tierra y no se le devuelve nada; todo est erial, todo desierto. Creis que las leyes que quitan la propiedad de la tierra y la sucesin de los bienes disminuyen la avaricia y concupiscencia de los grandes? No, las irritan ms. Cada uno es impulsado cometer mil vejaciones, pues no piensa ser dueo sino del oro plata que puede robar ocultar. Para que no se pierda todo, conviene que algn uso modere la codicia del prncipe. As, en Turqua, el prn cipe se contenta de ordinario con tomar el tres por ciento de las sucesiones (2) de las gentes del pueblo; pero como el gran seor da la mayor parte de las tiet i) Vase Ricaut, Estado del Imperio otomano, pg. 96. (2) Acerca de las sucesiones entre los turcos, vase Lacedemonia antigua y moderna, y tambin Ricaut, El Imperio otomano.

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rras la milicia y dispone de ellas su antojo; como se apodera de todas las herencias de los empleados del imperio; como si alguien muere sin hijos varones, el Gran Seor adquiere la propiedad y las hijas slo tienen el usufructo, sucede que la mayor parte de los bienes del Estado se poseen de una manera precaria. Por la ley de Bantam (1), el rey toma la sucesin entera, la mujer, los hijos y la casa inclusive. Para eludir la ms cruel disposicin de esta ley, es preciso casar los hijos los ocho, nueve diez aos, y veces antes, para que no se hallen formando parte, por su desgracia, de la herencia del padre. En los Estados donde no existen leyes fundamentales, no puede ser fija la sucesin al trono. En ellos la corona es electiva por el prncipe, ea su familia fuera de ella. En vano se establecer que suceda el primognito: el prncipe podr siempre nombrar otro. El sucesor se designa por el prncipe mismo por sus ministros mediante una guerra civil. As, en tales Estados hay un motivo ms de disolucin que en las monarquas. Teniendo todos los prncipes reales igual capacidad para ser elegidos, aquel que sube al trono hace desde luego estrangular sus hermanos, como en Turqua, sacarles los ojos, como en Persia, los vuelve locos, como en Mogol; y si no toman estas precauciones, cual sucede en Marruecos, cada vacante del trono sigue una horrosa guerra civil.

(i) Coleccin de viajes que han servido para el establecimiento de la Compaa de las Indias, tom. I. La ley de Pegu es menos cruel: si no quedan hijos, el rey no hereda ms que los dos tercios.

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Segn las constituciones de Moscovia (1), el zar puede elegir por sucesor suyo quien quiera, ya de su familia, ya de fuera de ella. Este sistema de suceder causa mil revoluciones y deja el trono tan vacilante cuanto es arbitraria la sucesin. Siendo el orden de suceder una de las cosas que ms importa conocer al pueblo, el mejor es el ms patente, cual es el nacimiento, siguiendo ciertas reglas. De este modo se cortan las intrigas, se ahoga la ambicin, no se cautiva el nimo de un prn cipe dbil ni se hace hablar los moribundos. Cuando la sucesin se halla establecida por ley fundamental, no hay ms sucesor que uno solo y sus hermanos no tienen derecho real ni aparente disputarle la corona. No es posible presumir ni hacer valer la voluntad particular del padre. No hay ms razn para prender dar muerte al hermano del rey que cualquier otro sbdito. Pero en los Estados despticos, donde los hermanos del prncipe son un tiempo sus esclavos y sus rivales, la prudencia exige asegurarse de sus personas, sobre todo en los pases mahometanos, donde la religin mira la victoria el buen xito como un juicio de Dios, de suerte que nadie es en ellos soberano de derecho, sino slo de hecho. La ambicin se irrita mucho ms en los Estados donde los prncipes de la sangre saben que, si no suben al trono, perdern la libertad la vida, que no entre nosotros, donde gozan de una condicin que, si no es tan satisfactoria para la ambicin, lo es acaso ms para los deseos moderados.

(I) Vanse las diferentes constituciones , sobre todo la de 1722. 7

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Los prncipes de los Estados despticos han abusado siempre del matrimonio. Tienen por lo comn muchas mujeres, especialmente en la parte del mundo en que el despotismo ha tomado, por decirlo as, carta de naturaleza, que es el Asia. Como sus hijos son tantos, no es casi posible que los quieran, ni que ellos se quieran entre s. La familia reinante se asemeja al Estado: es muy dbil y su jefe demasiado fuerte- parece numerosa y se reduce nada. Artajerjes (1) mand matar todos sus hijos por haberse conjurado contra l. No es verosmil que cincuenta hijos conspiren contra su padre, y lo es menos que conspiren por no haber querido ste ceder su concubina su hijo primognito. Es ms sencillo creer que hubo all alguna intriga propia de los serrallos de Oriente, de esos lugares donde el artificio, la maldad, la astucia reinan en silencio y se ocultan en las tinieblas, donde un prncipe viejo, de cada da ms imbcil, es el primer prisionero del palacio. Creerase, en vista de lo dicho, que la naturaleza humana haba de sublevarse de continuo contra el gobierno desptico; pero, no obstante el amor de los hombres por la libertad, no obstante su odio la violencia, la mayor parte de los pueblos viven sometidos l, lo cual es fcil de comprender. Para formar un gobierno moderado es menester combinar las potestades, arreglarlas, atemperarlas, imprimirles movimiento; dar, por decirlo as, lastre la una para ponerla en estado de resistir la otra; trtase de una obra maestra de legislacin que la casualidad rara vez produce y que rara vez se permite hacer la prudencia. Al contrario, un gobierno des-

(I) Vase Justino.

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ptico salta, por decirlo as, los ojos, es uniforme en todas partes: como bastan las pasiones para establecerlo, cualquiera es bueno para ello.

C A PITULO XV
Continuacin del mismo asunto.
En los climas clidos, donde por lo comn reina el despotismo, las pasiones se dejan sentir ms pronto y tambin se amortiguan antes (1); el espritu est all ms adelantado; es menor el peligro de la disipacin de bienes; hay menos faeil dad de distinguirse y existe menos trato entre la gente moza encerrada en sus casas; los jvenes se casan ms temprano, y se anticipa la mayor edad, que en Turqua empieza los quince aos (2). La cesin de bienes no puede tener all efecto: en un gobierno donde nadie tiene su fortuna segura, se presta ms la persona que los bienes. Esa cesin es cosa natural en los gobiernos moderados (3) y, sobre todo, en las repblicas, causa de la mayor confianza que debe tenerse en la probidad de los particulares y de la benignidad que debe inspirar una forma de gobierno que cada uno parece haberse dado s mismo Si en la repblica romana los legisladores hubiesen

(I) Vase el libro de las Leyes con relacin la naturaleza


del clima. (2) LA GUILLETIERE, Lacedemonia antigua y moderna, pg. 463.

(3) Lo mismo sucede con las moratorias en las quiebras de buena fe.

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establecido la cesin de bienes (1), no habran ocurrido tantas sediciones y discordias civiles, ni se hubieran experimentado los riesgos de los males ni los peligros de los remedios. La pobreza y la incertidumbre de las fortunas naturalizan la usura en los Estados despticos, aumentando cada cual el precio del dinero en proporcin del riesgo que corre al prestarlo. La miseria fluye, pues, de todas partes en esos pases infortunados. De todo se carece en ellos, hasta del recurso de los prstamos. De aqu se origina que el mercader no pueda dedicarse al comercio en grande escala; vive al da; si re uniera mucha cantidad de gneros, los intereses que haba de abonar para pagarlos excederan las ganancias obtenidas con su venta. Por eso no hay apenas leyes mercantiles; redcense stas la mera polica. El gobierno no puede ser injusto sin tener agentes que ejecuten sus injusticias. Ahora bien, es imposible que estos agentes no procuren por s. Por tanto, el peculado es natural en los Estados despticos. Siendo ste all el delito ms comn, las confiscaciones son tiles. Alivian al pueblo, porque el dinero que se saca de ellas es un tributo considerable que difcilmente arrancara el prncipe sbditos arruinados. Adems, en esos pases nadie tiene inters en conservar su familia. En los Estados moderados es muy distinto lo que sucede. Las confiscaciones tornaran incierta la propiedad; despojaran hijos inocentes, destruiran una familia
(i) No se estableci hasta la ley Julia de Cesione bonorum. Se evitaba con ella la crcel y la privacin ignominiosa de los bienes.

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cuando slo se trataba de castigar un culpable. En las repblicas causaran el dao de alterar la igualdad,qne es el alma de ellas, privando un ciudadano de lo necesario (1). Una ley romana (2) dispone que slo se confisque en caso de delito de lesa majestad. Con frecuencia sera muy prudente seguir el espritu de esta ley y evitar las confiscaciones por ciertos crmenes. Bodin (3) dice muy bien que en los pases donde una costumbre local ha dispuesto de los bienes libres no deberan confiscarse sino los adquiridos.

CAPITULO XVI
De la comunicacin del poder.
En el gobierno desptico, el poder pasa ntegro manos de aquel quien se confa. El visir es el dspota mismo, y cada empleado particular es el visir. En el gobierno monrquico, la autoridad no se transmite tan completamente; al darla el monarca, la modera (4), distribuyndola de suerte que no cede nunca parte de ella sin reservarse otra mayor. As, en los Estados monrquicos, los gobernadores particulares de las ciudades no se hallan tan sujetos al gobernador de la provincia que no lo estn mucho ms
(i) Me parece que gustaban demasiado de las confiscaciones en la repblica de Atenas. (2) Authent, Bona damnatorum. Cd. de Ben. proscript. seu
damn. (3`, Libro V, cap. III. (4) Ut esse Phebi dulcius lumen solet Yamian cadentis...

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al prncipe, y los oficiales subalternos de los cuerpos militares no dependen tanto del general que no dependan del prncipe ms an. En los Estados monrquicos se ha establecido sabiamente que los que tengan mando militar de alguna extensin no estn incorporados ningn cuerpo de la milicia. De esta manera, no ejerciendo autoridad sino en virtud de una disposicin particular del prncipe, pudiendo estar empleados y no estarlo, se hallan en cierto modo en el servicio y en otro fuera de l. Esto es incompatible con el gobierno desptico. porque, si aquellos que no tienen empleo de momento ostentasen, sin embargo, prerrogativas y ttulos, habra en el Estado hombres grandes por s mismos lo cual repugnara la naturaleza de semejante gobierno. Si el gobernador de una ciudad fuese independiente del baj, se necesitaran todos los das temperamentos para conciliarlos, cosa absurda en un gobierno desptico. Adems, pudiendo no obedecer- el gobernador particular, cmo podra responder el superior, de su provincia, con la cabeza? En tal gobierno, la autoridad no admite contrapeso: la del menor magistrado es tan absoluta como la del dspota. En los pases moderados, la ley es discreta en todo, es conocida de todos, y los menores magistrados pueden seguirla. Pero en el despotismo, donde la ley no es ms que la voluntad del prncipe, aun suponiendo que ste sea prudente, cmo podr guiarse el magistrado por una voluntad que no conoce? Tiene que seguir la suya. Hay ms: siendo la ley lo que el prncipe quiere, y no pudiendo querer el prncipe sino lo que conoce, es preciso que haya multitud de gentes que quieran por l y como l.

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En fin, siendo la ley la voluntad momentnea del prncipe, se necesita que aquellos que quieran por l, quieran sbitamente como l.

CAPITULO XVII
De las ddivas.
Es costumbre en los pases despticos que nadie se acerque un superior sin llevarle algn presente. El emperador del Mogol (1) no toma los memoriales de sus sbditos si antes no ha recibido alguna cosa. Estos prncipes llegan hasta cohechar sus propias gracias. As debe acontecer en un gobierno donde nadie es ciudadano; en un gobierno donde domina la idea de que el superior no debe nada al inferior; en un gobierno donde los hombres slo se creen ligados por los castigos que unos imponen otros; en un gobierno donde hay pocos asuntos y en el que es raro tener que presentarse ante un magnate, dirigirle peticiones y mucho menos quejas. Las ddivas son odiosas en la repblica porque la virtud no las necesita. En la monarqua, el honor es motivo ms poderoso que los regalos. Pero en el Estado desptico, donde no hay honor ni virtud, no se es impulsado obrar sino por la esperanza de aumentar las comodidades de la vida. Fiel las ideas de la repblica, quera Platn (2) que
(i) Coleccin de los viajes que han servido para el establecimiento de la Compaa de las Indias, tom. I, pg. 80. (2) Libro XII de las Leyes.

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los que aceptasen presentes por llenar su deber sufriesen pena de muerte. No debe tomarse nada, deca, ni por las cosas buenas ni por las malas. Era mala la ley romana (1) que permita los magis trados recibir pequeos regalos (2), siempre que no pasasen de cien escudos en todo el ao. Aquellos quienes nada se da, nada desean: aquellos quienes se da poco, desean primero algo ms y en seguida mucho. Por otra parte, es ms fcil probar su delito aquel que, no debiendo aceptar nalla, recibe algo, que al que torna ms debiendo tomar menos, para lo cual encuentra siempre pretextos, excusas, causas y razones plausibles.

CAPITULO XVIII
De las recompensas que da el soberano.

En los gobiernos despticos; donde, como hemos dicho, nadie es impulsado obrar sino por la esperanza de aumentar las comodidades de la vida, las recompensas que da el prncipe tienen que consistir en dinero. En los monrquicos, donde el honor reina solo, el prn cipe no recompensara sino con distinciones, si las que establece el hcnor no llevasen consigo el lujo que crea forzosamente necesidades; all, pues, las recompensas del prncipe son honores que conducen la fortuna. Pero en la repblica, donde impera la virtud, motivo que se basta s mismo y excluye cualquier otro, el Estado no recompensa sino con testimonios de esta virtud.
(i) Leg. VI, prr.
2,

l 2)

Di&. ad leg. Jul. repet.

1lunuscula

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Es regla general que las grandes recompensas en las monarquas y repblicas son seal de decadencia, porque el principio de ellas se ha viciado; y ya en las primeras la idea del honor no tiene tanta fuerza, y en las segundas se ha debilitado la calidad del ciudadano. Los peores emperadores romanos fueron los ms dadivosos, como Calgula, Claudio, Nern, Otn, Vitelio, Cmrnodo, Heliogbalo y Caracola. Los mejores Augusto, Vespasiano, Antonino Po, Marco Aur :lio y Pertinax, sobresalieron por su economa. Bajo los buenos emperadores, el Estado volva los buenos principios, y el tesoro del honor supla los dems.

CAPITULO XIX
Nuevas consecuencias de los principios de los tres gobiernos. No puedo decidirme concluir este libro sin hacer algunas otras aplicaciones de mis tres principios. PRIMERA CUESTIN.Deben las leyes obligar los ciudadanos aceptar los empleos pblicos? Digo que deben hacerlo en el gobierno republicano, y no en el monrquico. En el primero, las magistraturas son testimonios de la virtud, depsitos que la patria confa un ciudadano, el cual no debe vivir, obrar ni pensar ms que para ella; por tanto, no puede rehusarlas (1); en el (1) Platn, en su Repblica, libro VIII, coloca estas negativas entre los indicios propios de la corrupcin de la repblica. En las Leyes, libro VI, quiere que se castiguen con multas. En
Venecia se castigan con destierro.

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segundo, las magistraturas son testimonios de honor: ahora bien, tales son los compromisos del honor, que se complace en no aceptar ninguna distincin sino cuando quiere y de la manera que quiere. El difunto rey de Cerdea (1) castigaba los que no aceptaban las dignidades y empleos de su Estado: aplicaba las ideas republicanas, dicen que sin saberlo pues con su modo de obrar probaba bastante que no era tal su intencin. SEGUNDA CUESTIN.--Es buena mxima la de que pueda obligarse un ciudadano aceptar en el ejrcito un puesto inferior aquel que ha ocupado? Era frecuente entre los romanos ver al capitn servir al siguiente ao las rdenes de su segundo (2). Esto era as porque en las repblicas la virtud exige que el individuo sacrifique al Estado constantemente su persona y sus repugnancias; pero en las monarquas, el honor, verdadero falso, no puede tolerar lo que estima ser una degradacin. En los gobiernos despticos, donde se abusa igualmente del honor, de los cargos y de las clases, se hace lo mismo un bribn de un prncipe que un prncipe de un bribn. TERCERA CUESTIN. Los empleos civiles y los militares han de darse las mismas personas? Conviene que estn unidos en la repblica y separados en la monarqua. Sera muy peligroso en las repblicas que la profesin de las armas constituyese un estado particu(z) Vctor Amadeo. (2) Habiendo algunos apelado al pueblo pidiendo el empleo que haban tenido: aEs justo, compaeros, dijo un centurin, que miris como honrosos todos los puestos en que defendis la repblica. (Tito Livio, lib. LXII.)

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lar, distinto del orden de magistrados civiles, y no habra, en la monarqua, menor riesgo en reunir las dos clases de funciones en la misma persona. En las repblicas toma cada uno las armas en calidad de defensor de las leyes y de la patria: se es temporalmente soldado por ser ciudadano. Si tuviese dos profesiones distintas aquel que,, en la milicia, se cree ciudadano, comprendera que no es ms que soldado. En las monarquas, los militares no tienen ms objeto que la gloria , lo menos, el honor la fortuna. Hay que evitar cuidadosamente el dar los empleos tales hombres: deben stos, por el contrario, ser contenidos por los magistrados civiles fin de que las mismas personas no tengan un tiempo la confianza del pueblo y la fuerza necesaria para abusar de ella (1). Vase cunto se teme la profesin particular de los militares en una nacin donde la repblica se oculta bajo la forma de la monarqua, y cmo el militar sigue siendo all siempre ciudadano y aun magistrado, fin de que estas cualidades sean una prenda para la patria y de amor ella. La divisin de las magistraturas en civiles y militares, hecha por los romanos despus de la repblica, no fu cosa arbitraria, sino consecuencia del cambio operado en la constitucin de Roma; se acomodaba la naturaleza del gobierno monrquico, y as, lo que no hizo sino comenzar en tiempo de Augusto (2), tuvieron que

(I) Ne imperium ad optimas nobilium transferretur, senatum


militia vetuit Galljenus etiam adire exercitum. (Aurelio Vctor,
de Viris illustribus.) (2) Augusto priv los senadores, procnsules y gobernadores del derecho de llevar armas. (Dion., lib LIII.)

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terminarlo los emperadores siguientes (1) para templar el gobierno militar. Por eso Procopio, que disputaba el imperio Valente, obr con poco acierto cuando, al dar Hormisdas, prncipe de la sangre real de Persia, la dignidad de procnsul, (2) volvi agregar esta magistratura el mando de los ejrcitos, que iba anejo antes ella, menos que no tuviese para hacerlo razones particulares. El hombre que aspira la soberana no busca tanto lo que es beneficioso al Estado como lo ;que es til su propia causa. CUARTA CUESTIN. Conviene que los empleos sean venales? No deben serlo enlos Estados despticos, donde es menester que los cargos se den quiten repentinamente por el prncipe. Esta venalidad es buena en los Estados monrquicos, porque obliga ejecutar, convirtiendolo en oficio de familia, lo que no se querra emprender por virtud; porque destina cada uno su deber y hace ms permanentes las clases del Estado. Suidas (3) dice, con razn, que Anastasio haba transformado el imperio en una especie de aristocracia, vendiendo todas las magistraturas. Platn (4) no puede tolerar tal venalidad. cEs, dice, como si en una nave hiciesen alguno piloto marinero por su dinero. Ser posible que el sistema sea malo en cualquier emp'eo de la vida y bueno slo para regir una repblica? Pero Platn habla de una repblica cimentada en la virtud y nosotros hablamos de una mo(r) Constantino, vase Zsimo, lib. II. (2) Ammiano Marcelino, lib. XXVI. More veterum, et civilia, et bella recturo. (3) Fragmentos sacados de las Embajadas de Constantino Porfirogeneta. (4) Repblica, lib. VIII.

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narqua. Ahora, en sta, si los cargos no se vendiesen opr reglamento pblico, la avidez y la codicia de los cortesanos los venderan del mismo modo, de donde resulta que la casualidad dar gentes mejores que la eleccin. Adems, la manera de adelantar con la riqueza fomenta y mantiene la industria (1), cosa de que necesita mucho esta especie de gobierno. QUINTA CUESTIN.En qu gobierno convienen los censores? Hacen falta en la repblica, cuyo principio es la virtud. No se arruina sta solamente con los crmenes, sino con las negligencias, las faltas, cierta tibieza en el amor de la patria, los malos ejemplos, las semillas de corrupcin, nada de lo cual quebranta las leyes, pero las elude; no las destruye, pero las debilita; todo ello debe ser corregido por los censores. Causa asombro el castigo impuesto en Atenas aquel areopagita por haber matado un gorrin que, huyendo de un gaviln, se haba guarecido en su seno. Nos pasma que el arepago condenase muerte un muchacho por haber sacado los ojos su pajarillo. Obsrvese que no se trataba en tales casos de una condena por delito, sino de un juicio de costumbres en una repblica basada sobre ellas. Las monarquas no han menester de censores. Estn fundadas en el honor, y es propio de la naturaleza del honor tener por censor todo el universo. Todo el que falta l est sujeto los reproches de aquellos mismos que no lo tienen. En estos gobiernos, los censores seran pervertidos por las personas que deberan corregir: en vez de servir contra la corrupcin de la monarqua, seran vctimas de ella.
(I) Pereza de Espaa: all se dan todos los empleos.

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Comprndese bien que no se necesiten censores en los gobiernos despticos. El ejemplo de China contradice, al parecer, esta regla; pero ya veremos ms adelante las razones singulares que hay para que all exista esa institucin.

LI1iR0 V1
Consecuencias de los principios de los goc biernos con relacin la sencillez de las leyes civiles y criminales, forma de los juicios y establecimiento de las penas.

CAPITULO I
De la sencillez de las Ieyes civiles en los diversos gobiernos.
El gobierno monrquico no permite leyes tan sencillas como el desptico. En l se requieren tribunales, cuyas sentencias deben conservarse y saberse para que se juzgue hoy como se juzg ayer, y la propiedad y la vida de los ciudadanos estn tan aseguradas y tengan tanta fijeza como la constitucin misma del Estado. Como en la monarqua, la administracin de la justicia decide no slo de la vida y de los bienes, sino tambin del honor de los ciudadanos, exige indagaciones escrupulosas. El cargo de juez es ms delicado medida que su campo es ms extenso y son mayores los intereses sometidos su fallo. No es, pues, maravilla que haya en las leyes de estos

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Estados tantas reglas, restricciones y ampliaciones, que multiplican los casos particulares y parecen reducir arte la razn misma. Las diferencias de clase, de origen, de condicin, establecidas en el gobierno monrquico, originan frecuentemente distinciones en la naturaleza de los bienes, pudiendo ser aumentado el nmero de ellas por las leyes relativas la constitucin del Estado. As, entre nosotros, los bienes son libres, adquiridos, gananciales; dotales, parafernales; paternos y maternos; muebles de muchas especies; libres, vinculados; de sangre no; nobles alodiales, pecheros; rentas y censos. Cada clase de bienes se rige por reglas particulares, las cuales hay que seguir para disponer de ellos, lo que disminuye an la sencillez. En nuestros gobiernos, los feudos se han hecho hereditarios. Ha sido preciso que los nobles poseyesen cierta riqueza, es decir, que el feudo tuviera cierta consistencia para que su dueo pudiese servir al prncipe. Esto ha producido muchas variedades: por ejemplo, hay pases donde no se pueden partir los feudos entre los hermanos; en otros, los hijos segundos obtienen mayor parte para su subsistencia. El monarca, que conoce cada una de sus provincias, puede establecer distintas leyes tolerar diferentes costumbres. Pero el dspota no conoce nada ni nada puede atender: necesita que todo camine al mismo paso: gobierna con una voluntad rgida, que es la misma en todas partes: todo lo nivela con su planta. En proporcin que se multiplican en las monarquas los juicios de los tribunales, aumenta la jurisprudencia con decisiones que menudo se contradicen, ya porque los jueces que se suceden piensan de diferente modo, ya porque los mismos asuntos se defienden unas veces

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bien y otras mal, ya, finalmente, por multitud de abusos que se deslizan en cuanto toca la mano del hombre. Este es un mal necesario que el legislador corrige de tiempo en tiempo, como contrario los gobiernos moderados; porque cuando hay que recurrir los tribunales es menester que la duda provenga de la naturaleza de la constitucin y no de las contradicciones incertidumbre de las leyes. En los gobiernos donde se requiere que existan distinciones entre las personas, tiene que haber privilegios. Esto disminuye tambin la sencillez y ocasiona mil excepciones. Uno de los privilegios menos onerosos para la sociedad y, sobre todo, para aquel que lo otorga, es el de litigar ante un tribunal ms bin que ante otro. De aqu nacen nuevos pleitos, es decir, aquellos en que se trata de saber cul es el tribunal competente. Los pueblos de los Estados despticos se hallan en distinto caso. Ignoro sobre qu podra estatuir el Estado el magistrado juzgar en tales pases. Como las tierras pertenecen al prncipe, apenas hay leyes acerca de la propiedad. Del derecho de suceder que tiene el gobierno se sigue que tampoco las hay sobre las sucesiones. Haciendo el dspota un trfico exclusivo en algunos pases, no se necesitan leyes relativas al comercio. Los matrimonios que se contraen con mujeres esclavas hacen intiles las leyes concernientes dotes y gananciales de la mujer. De la prodigiosa multitud de esclavos que hay resulta tambin que casi no existe nadie que tenga voluntad propia y que, por tanto, deba responder de su conducta ante un juez. No siendo la mayor parte de las acciones morales ms que la voluntad del padre, del marido, del amo, se arreglan por stos y no por los magistrados.
8

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Se me olvidaba decir que, como apenas hay en estos Estados idea de lo que llamamos honor, todos los asuntos tocantes l, que entre nosotros forman un catlogo tan largo, son all desconocidos. El despotismo se basta s mismo; todo est vaco en torno suyo. As, cuando los viajeros nos describen los pueblos donde reina, rara vez nos hablan de leyes civiles (1). Semejante rgimen suprime todas las ocasiones de disputa pleito. Esta es, en parte, la causa de que se maltrate tanto los litigantes: la injusticia de su demanda queda al descubierto, pues no la oculta, pala ni protege una infinidad de leyes.

CAPITULO II
De la sencillez de las leyes penales en los diversos gobiernos.
yese decir que la justicia debera administrarse en todas partes como en Turqua. Los pueblos ms ignorantes sern, pues, los nicos que habrn visto claro en aquello que ms importa saber los hombres? Si se examinan las formalidades de la justicia en relacin con el trabajo que le cuesta un particular el conseguir que le devuelvan lo que es suyo el obtener

(i)

En Mazulipatn no se ha podido descubrir que haya nin-

guna ley escrita. Vase la Coleccin de viajes que loan servido para

el estab lecimiento de la Cimpaira de las Indias, torno IV, parte

I,

pgina 391. Los indios se arreglan en sus juicios ciertas costumbres. El Veda y otros libros semejantes no contienen leyes civi'es sino preceptos religiosos. Vase Cartas edificantes, coleccin 14.

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satisfaccin de algn agravio, se encontrar sin duda que son excesivas. Si, en cambio, se consideran en su relacin con la libertad y seguridad de los ciudadanos, con frecuencia parecern insuficientes; y se ver que las molestias, los gastos, las dilaciones, los peligros mismos de la justicia son el precio que cada ciudadano paga por su libertad. En Turqua, donde se hace muy poco caso de la fortuna, la vida y el honor de los sbditos, se concluyen prontamente, de una manera otra, todas las desavenencias. La manera de acabarlas es indiferente, siempre que se terminen. El baj, enterado por encima, manda dar su capricho los litigantes una tanda de palos en las plantas de los pies, y los enva sus casas. Y sera, en verdad, muy pel i groso que all se desencadenaran las pasiones de los litigantes, las cuales suponen deseo ardiente de obtener justicia, odio, tenaci dad y constancia en seguir los pleitos. Todo esto debe evitarse en un gobierno donde no ha de haber ms sentimiento que el temor y donde todo conduce repentinamente revoluciones, que no es posible prever. Cada uno debe comprender que no conviene que el magistrado oiga hablar de l y que no goza de seguridad sino cambio de su anonadamiento. Pero en los Estados moderados, donde la cabeza del menor ciudadano es siempre digna de respeto, no se quita nadie la propiedad el honor sino despus de maduro examen; ni se le priva de la.vida msque cuando lo exige la misma patria, cosa que sta no hace sino dejndole todos los medios posibles de defenderla. As, cuando un gobernante (1) se arroga un poder absoluto, lo primero que intenta es simplificar las leyes. (t) Csar, Croinwell y tantos otros.

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En tales casos llaman ms la atencin los inconvenientes particulares que la libertad de los sbditos, de la cual se prescinde por completo. Es obvio que en las repblicas se necesitan por lo menos tantas formalidades como en las monarquas: en unas y en otras aumentan en razn de la importancia que se da al honor, la fortuna, la vida, la libertad de los particulares. Todos los hombres son iguales en el gobierno republicano: todos lo son en el desptico; en el primero porque lo son todo, en el segundo porque no son nada.

CAPITULO lII
En qu

gobiernos y casos se ha de juzgar segn el texto expreso de la ley.

Cuanto ms se acerca el gobierno la repblica, tanta mayor fijeza adquiere la facultad de juzgar, siendo un defecto de la repblica de Lacedemonia el que los foros fallaran arbitrariamente, sin que tuvieran leyes que atenerse. En Roma, los primeros cnsules juzgaron como los foros; tocronse los inconvenientes y se formaron leyes precisas. En los Estados despticos no hay leyes: el juez es l mismo su regla. En los Estados monrquicos hay una ley: cuando es terminante, el juez la sigue; cuando no, la interpreta. En el gobierno republicano, es propio de la naturaleza de la constitucin que los jueces se ajusten la letra de la ley. Ninguna ley puede interpretarse contra un ciudadano cuando se trata de su hacienda, de su honor de su vida. En Roma los jueces se limitaban declarar que el

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acusado era reo de tal cual delito: la pena hallbase en la ley, segn se ve en las diversas leyes que se hicieron (1). En Inglaterra los jurados deciden si el hecho que se les ha presentado est probado no; y si lo estiman probado, el juez aplica la pena que la ley seala, para lo cual le basta tener ojos.

CAPITULO IV
De la manera de proceder en los juicios.
De aqu se siguen las diferentes maneras de proceder en los juicios. En las monarquas los jueces proceden modo de rbitros: deliberan juntos, se comunican sus pensamientos y concilian y reforman su dictamen para ponerlo de acuerdo con el de otro: las opiniones que cuentan con menos votos se refunden en las dos que tienen ms. No es este sistema propio de la repblica. En Roma y en las ciudades griegas los jueces no se comunicaban: cada cual emita su voto de una de estas
(i) El autor se refiere al sistema de las frmulas (formula) procedimiento ordinario' (ordinaria judicia), cuya base era la distincin entre el jus y el judicium. Exista, adems, con carcter excepcional, otra forma de proceder, llamada extraordinem cognitio (extraordinaria judicia), la cual se aplicaba cuando el magistrado, en vez de seguir el procedimiento formulario y de enviar el negocio ante un juez, estatua por s mismo. En tiempo del imperio comenz extenderse este procedimiento. Diocleciano lo estableci en las provincias como regla general, y posteriormente se declar obligatorio en todas partes. Desde entonces se confunden el jus y el judicium, el oficio del juez y el del magistrado. N. del T.

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tres maneras: absuelvo, condeno, no me parece (1); era que el pueblo juzgaba tal se supona. Como el pueblo nn es jurisconsulto, no le convienen las modificaciones y temperamentos de los rbitros: es preciso presentarle un solo objeto, consistente en un hecho nico, y que l no tenga que ver sino si ha de condenar, absolver sobreseer. Los romanos, ejemplo de los griegos, introdujeron frmulas de acciones (2), estableciendo la necesidad de dirigir cada asunto segn la accin correspondiente. As lo exiga su manera de juzgar, por ser preciso fijar el estado de la cuestin para que el pueblo la tuviese siempre la vista. De otro modo, en el curso de un asunto complicado, el estado de la cuestin cambiara continuamente y no podra seguirse. Por esta razn, los jueces, entre los romanos, se limitaban conceder lo pedido expresamente, sin aumentar, disminuir ni modificar nada. Pero los pretores inventaron otras frmulas de acciones que llamaron de buena fe (3), en que el modo de fallar quedaba ms al arbitrio del juez, Esto era ms conforme con el espritu de la monarqua. Tambin los jurisconsultos franceses dicen: En Francia todas las acciones son de buena fe.
(1) Non liquet. (2) Quas actiones ne populus, prout vellet, institueret, certas solemnesque esse voluerunt (Leg. II, pr. VI, Digest. de Orig._ jur) (3) En las cuales se ponan estas palabras: ex bona fide.

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C APITUL4 V

En qu gobiernos puede ser juez el soberano.


Maquiavelo (1) atribuye la prdida de la libertad de Florencia que el pueblo no juzgaba en cuerpo, como en Roma, los delitos de lesa majestad cometidos contra l. Para estos delitos haba en Florencia otros jueces; pero, dice Maquiavelo, pocos se sobornan con poco. Adoptara con gusto la mxima de tan grande hombre; mas como, en tales casos, el inters poltico fuerza, por decirlo as, el inters civil (porque siempre es un inconveniente que el pueblo juzgue l mismo sus agravios), es necesario para remediar este mal que las leyes provean, en cuanto depende de ellas, la seguridad de los particulares. este propsito, los legisladores de Roma hicieron dos cosas: permitieron los acusados desterrarse (2) antes del juicio (3); y ordenaron que los bienes de los reos se consagraran, para que el pueblo no persiguiese la confiscacin de ellos. Ya se vern en el libro XI las dems restricciones puestas al poder de juzgar que tena el pueblo. Soln acert prevenir el abuso que el pueblo poda hacer de su potestad de juzgar los delitos: dispuso, en (i) Discurso sobre la primera dcada, de Tito Livio, lib. I,
captulo VII. (2) Esto se explica bien en la oracin de Cicern, pro Cotana,

al fin.

(3) Esta era ley de Atenas, segn aparece en De'nstenes. Scrates no quiso usar de ella.

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efecto, que el Arepago viese la causa; que si crea que el acusado haba sido absuelto injustamente (1), lo acusara de nuevo ante el pueblo: y si crea que haba sido injustamente condenado (2), suspendiera la ejecucin hiciese que el pueblo revisara el proceso: ley admirable que sujetaba el pueblo la censura de la magistratura que ms respetaba y la suya propia! Conviene proceder con alguna lentitud en tales juicios, sobre todo si el acusado est en la crcel, para dar tiempo que el pueblo recobre la calma y juzgue sangre fra. En los Estados despticos, el prncipe puede juzgar en persona. No ocurre lo mismo en la monarqua, pues si as fuese, destruirase la constitucin; se anonadaran las autoridades intermedias dependientes; cesaran todas las formalidades de los juicios; el temor se apoderara de todos los nimos; la palidez cubrira los rostros; no habra ya confianza, honor, amor, seguridad ni monarqua. He aqu otras reflexiones. En los Estados monrquicos, el prncipe es la parte que persigue los acusados para que se les castigue absuelva: si juzgase l mismo, sera juez y parte. En estos mismos Estados, el prncipe se adjudica con frecuencia las confiscaciones: si juzgase los delitos, sera tambin juez y parte. Adems, perdera el ms bello atributo de su soberana, que es el de perdonar (3); sera una insensatez que
(z) Demstenes, De la Corona, pg. 494, ed. de Francfort del ao 1604. (2) Vase Filostrato, Vidas de los sofistas, lib. I. Vida de Esquines. (3) Platn no cree que los reyes, que son, dice, sacerdotes,

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dictase y revocase sus fallos; no querra ponerse en contradiccin consigo mismo. Esto, por otra parte, confundira todas las ideas, ignorndose si un hombre sera absuelto si recibira su gracia. Cuando Luis XIII quiso ser juez en la causa del duque de la Valette (1) y llam su gabinete algunos ministros del Parlamento y consejeros de Estado, quienes oblig dar su voto sobre el auto de prisin, el presidente de Bellievre, dijo: que vea en este negocio una cosa extraa, un prncipe opinar en la causa formada uno de sus sbditos; que los reyes no se haba reservado sino el derecho de gracia, y que dejaban el de condenar sus oficiales. Y V. M. vera con gusto sentado en el banquillo, en su presencia, un hombre que por su voto haba de ir la muerte dentro de una hora! Que el rostro del prncipe, donde se lee el perdn, no sufra eso; que slo con verlo queden levantados los entredichos de las iglesias; que no se salga sino contento de delante del prncipe. Luego que se fall sobre el fondo, el mismo presidente dijo en su informe: Es un juicio sin ejemplo, ms an, contrario todos los ejemplos de lo pasado-hasta hoy el que, con su voto, un rey de Francia, en calidad de juez, haya condenado muerte un caballero (2). Las sentencias dictadas por el prncipe seran fuente inagotable de injusticias y abusos: los cortesanos se las

puedan asistir los juicios donde se condena muerte, destierro, prisin. (i) Vase la relacin de la causa formada al duque de la Valette. Est impresa en las Memorias de Montresor, tomo II, pgina 62. (2) Esto se vari despus. Vase la relacin citada, tomo II, pgina 236.

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arrancaran con su importunidad. Algunos emperadores romanos tuvieron la mana de juzgar: no ha habido reinados que hayan asombrado tanto al mundo por las injusticias cometidas. Claudio, dice Tcito (1), habiendo llamado s el conocimiento de los procesos y las funciones de los magistrados, di ocasin toda clase de rapias. Por eso Nern, que sucedi Claudio en el imperio, queriendo ganarse las voluntades, declar: que se abstendra de ser juez en todas las causas, fin de que acusadores y acusados no estuviesen expuestos, en los muros de su palacio, al inicuo poder de algunos libertos (2). En el reinado de Arcadio, dice Zsimo (3), la turba de calumniadores se extendi, rode la corte y la inficion. Cuando mora alguno, suponase que no haba dejado hijos (4) y se daban sus bienes por un rescripto; porque, como el prncipe era grandemente estpido y la emperatriz muy intrpida, prestbase esta ltima la insaciable avaricia, de sus domsticos y confidentes, de manera que para las personas moderadas no haba cosa ms deseable que la muerte. En otro tiempo, dice Procopio (5), haba poca gente en la corte; pero en el de Justiniano, como los jueces no tenan ya libertad para administrar justicia, sus tribunales estaban desiertos, mientras el palacio del prncipe resonaba con los clamores de las partes que abogaban por sus intereses. Nadie ignora cmo se vendan all las sentencias y hasta las leyes.
(i) Annal., lib. XI. (2) Annal., lib. XII. (3) Historia, lib. V.
(q) El mismo desorden se vi en tiempo de Teodosio el Joven.

(5) Historia secreta.

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Las leyes son los .ojos del prncipe: por ellas ve lo que no vera sin ellas. Si quiere ejercer la funcin de los tribunales, trabaja, no para s, sino para sus seductores y contra s mismo.

CAPITULO VI
Que los ministros no deben ser jueces en la monarqua.
Es tambin grave inconveniente en la monarqua que los ministros del prncipe juzguen los negocios contenciosos. Vemos todava Estados donde hay un sinnmero de jueces para resolver los asuntos fiscales y donde los ministros quin lo creyera! quieren an conocer de ellos. Multitud de reflexiones acuden mi mente: no har ms que una. Existe, por la naturaleza de las cosas, cierta contradiccin entre el Consejo del monarca y sus tribunales. El Consejo de los reyes debe estar compuesto de pocas personas y los tribunales de justicia requieren muchas: en los primeros deben tomarse los negocios con cierta pasin y seguirlos del mismo modo, lo que no puede esperarse sino de cuatro cinco hombres que hagan de ello su oficio. Convienen, por el contrario, tribunales de justicia que procedan con serenidad y para los cuales sean los asuntos en cierto modo indiferentes.

CAPITULO VII
Del magistrado nico.
Un magistrado de esta especie no puede tener cabida sino en los gobiernos despticos. En la historia romana se ve hasta qu punto puede abusar de su poder un juez

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nico. Cmo haba de respetar las leyes Apio en su tribunal, cuando viol la que l mismo haba establecido? (1). Tito Livio nos refiere la inicua interpretacin del decenviro. Haba sobornado un hombre para que reclamase en su tribunal Virginia como esclava suya: los parientes de Virginia pidieron que se la entregasen, con arreglo la ley, hasta la sentencia definitiva. Apio declar que su ley se haba hecho slo en favor del padre y que, estando ausente Virginio, no era aplicable (2).

CAPITULO VIII
De las acusaciones en los diversos gobiernos.
En Roma (3) era permitido que un ciudadano acusase otro. Esto se aviene con el espritu de la repblica, donde cada ciudadano debe demostrar por el bien pblico un celo sin lmites, donde se supone que cada uno tiene en su mano todo los derechos de la patria. Continuaron en tiempo de los emperadores las mximas de la repblica y no tard en aparecer una casta de hombres funestos, un tropel de delatores. Cualquiera que tena muchos vicios y mucho talento, un alma baja y un nimo ambicioso, buscaba algn delincuente, cuya condenacin fuese grata al prncipe, con lo que se aseguraba honores y riquezas (4), cosa que no se ve entre nosotros. (i) Vase la ley 2, prr.
24, de Org. jur.

(2) Quod pater paella abesset, locum injuria esse ratus. (Tito Livio, dcada I, libro III.) (3) Y en otras muchas ciudades. (4) Vase en Tcito los premios concedidos los delatores.

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Tenemos ahora una ley admirable, cual es la que dispone que el prncipe, instituido para hacer ejecutar las leyes, est representado por un fiscal en cada tribunal, para pedir en su nombre el castigo de los delitos; de suerte que no se conoce entre nosotros la funcin de los delatores, y si se sospechara que aquel vengador pblico abusaba de su ministerio, se le hara favor nombrando su denunciador. En las leyes de Platn (1) se castiga los que no se cuidan de avisar los magistrados de prestarles auxilio: esto no sera hoy conveniente. La parte pblica vela por los ciudadanos: obra ella y stos estn tranquilos.

CAPITULO IX

De la severidad de las penas en los diversos gobiernos.


El rigor de las penas conviene ms al gobierno desptico, cuyo principio es el terror, que la monarqua y la repblica, que tienen por resorte el honor y la virtud. En los Estados moderados, el amor la patria, la vergenza y el temor del vituperio son mDtivos reprimentes que pueden impedir muchos delitos. La mayor pena de una mala accin consistir en estar convicto de ella. Las leyes civiles corregirn, pues, con ms facilidad y no necesitarn de tanto rigor. En tales Estados, el buen legislador se aplicar ms precaver los delitos que castigarlos: se curar ms de formar costumbres que de imponer suplicios.
(1) Libro IX.

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Es observacin constante de los escritores chinos (1) que en su pas, medida que aumentaban los suplicios, ms prxima estaba la revolucin. La causa era el aumentarse los suplicios medida que las costumbres se perdan. Ser fcil probar que todos casi todos los Estados de Europa han mitigado agravado las penas, segn se hallaban ms cerca ms lejos de la libertad. En los pases despticos, el hombre es tan desgraciado que ms teme la muerte que no siente perder la vida: los suplicios, por tanto, deben ser all ms rigurosos. En los Estados moderados se siente ms perder la vida que se teme la muerte por s misma: sern, pues, bastantes los suplicios reducidos quitar simplemente la vida. Los hombres muy felices y los infelices en sumo grado propenden igualmente ser duros. Testigos los monjes y los conquis t adores. La mediana y la alternativa de la buena y mala fortuna es lo nico que da dulzura y compasin. El mismo ejemplo que ofrecen los hombres en particular, se encuentra en las naciones En los pueblos salvajes, cuya vida es muy penosa y en los pueblos regidos por gobiernos despticos, donde slo hay un hombre favorecido desmedidamente por la fortuna, mientras los dems viven en el mayor infortunio, impera igualmente la crueldad. La dulzura reina en los gobiernos moderados. Cuando leemos en las historias los ejemplos de la justicia atroz de los sultanes, no podernos menos de dolernos de los ma l es de la naturaleza humana. En los gobiernos moderados, todo le sirve al buen
(i) Ms adelante se ver que China, bajo este aspecto, se halla en el caso de una repblica de una monarqua.

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legislador para crear penas. No es realmente extraordinario que en Esparta fuese una de las principales el no poder prestar su mujer otro ni recibir la de otro, no estar nunca en casa sino con doncellas? En una palabra, todo lo que la ley llama pena, lo es efectivamente.

CAPITULO X
De las antiguas leyes francesas.
En las antiguas leyes francesas se descubre perfectamente el espritu de la monarqua. Cuando se trata de penas pecuniarias, los plebeyos salen mejor librados que los nobles (1). Ocurre lo contrario en caso de delito: el noble pierde el honor y la voz en la Corte, al paso que al villano, como no tiene honor, se le castiga con pena corporal (2).

CAPITULO XI
Que se necesitan pocas penas cuando un pueblo es virtuoso.
El pueblo romano era probo, y su probidad tena tanta fuerza, que con frecuencia le bast al legislador ensearle el bien para hacrselo abrazar. Pareca que era suficiente darle consejos en lugar de rdenes.
(i) As, por quebrantar la pena de crcel, los plebeyos pagan una multa de cuarenta sueldos y los nobles de sesenta libras. (Sornrne rurale, lib. II, pg. T98, ed. gt. del ao 1512; y Beaumanoir, cap. LXI, pg. 3o9.) (2) Vase el consejo de Pedro Desfontaines, cap. XIII, y, sobre todo, el art. 22.

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Las penas de las leyes regias y las de las Doce Tablas desaparecieron casi todas en la repblica, sea por efecto de la ley Valeria (1), sea como consecuencia de la ley Porcia (2). No se observ que la repblica estuviese peor regida ni que se trastornase la poltica. La ley Valeria, que prohiba los magistrados todo procedimiento de hecho contra cualquier ciudadano que apelase al pueblo, no impona sus infractores ms pena que la de ser tenidos por malos (3).

CAPITULO XII
De la fuerza de las penas. La experiencia ha hecho notar que las penas obran con tanta fuerza sobre el espritu del ciudadano en los pases donde son suaves, como en otras partes las que son duras. Cualquier irregularidad que se observa en un Estado, el gobierno violento quiere corregirla de repente; y en lugar de hacer que se cumplan las antiguas leyes, establece una pena cruel que corte el mal al momento. Pero as se gasta el resorte del gobierno, la imaginacin se acostumbra la pena mayor como antes se ha(i) La hizo Valerio Publcola raz de ser expulsados los reyes, y fu renovada dos veces, siempre por magistrados de la misma familia, como afirma Tito Livio, lib. X. No se trataba de darle ms fuerza, sino de mejorar sus disposiciones. Diligentius sanctam, dice Tito Livio, ibid.
(2) Lex Portia pro tergo civicem lata. Se dict el ao 454 de
la fundacin de Roma.

(3)

Nihil ultra quam improbe factum adjecit (Tito Livio).

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ba acostumbrado la menor, y como mengua el temor que sta inspira, pronto es preciso establecer la otra en todos los casos. Eran frecuentes en algunos Estados los robos en los caminos pblicos; tratse de evitarlos y se invent el suplicio de la rueda, que durante algn tiempo los hizo desaparecer. Despus, sin embargo, se ha vuelto robar en los caminos pblicos lo mismo que antes. En nuestros das menudeaban las deserciones: se impuso la pena de muerte los desertores; la desercin no ha disminuido. La razn es muy natural: un soldado que tiene el hbito de exponer diariamente su vida, desprecia el peligro se jacta de despreciarlo. Est acostumbrado temer todos los das la vergenza: deba, pues, haberse conservado una pena (1) que les haca llevar un borrn toda la vida. Se pretendi aumentar la pena y en realidad se disminuy. Es preciso no usar con los hombres de medidas extremas, pues se deben economizar los medios que la naturaleza nos da para conducirlos. Examnese la causa de cualquier relajacin y se ver que procede de la impunidad de los delitos y no de la moderacin de las penas. Imitemos la naturaleza, que ha dado los hombres la vergenza como su azote, y que la mayor parte de la pena consista en la infamia de sufrirla. Si hay pases en que la vergenza no siga al castigo, la culpa es de la tirana, que ha impuesto las mismas penas los malvados y los hombres de bien. Y si veis otros en que no se contiene los hombres sino con suplicios crueles, tened por cierto que esto procede en gran parte de la violencia del gobier(c) La de partirles las narices cortarles las orejas. 9

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no, que ha aplicado esos suplicios por faltas ligeras. menudo, el legislador que quiere remediar un mal, no piensa ms que en corregirlo; abre los ojos para este objeto y los cierra para sus inconvenientes. Cuando el mal est corregido, slo se ve la dureza del legislador; pero queda en el Estado un mal germen producido por este rigor: los nimos se han corrompido; se han acostumbrado al despotsmo. Cuando Lisandro (1) hubo vencido los atenienses, passe juzgar los prisioneros. Se acus los atenien ses de haber precipitado sus prisioneros desde lo alto de dos galeras y de haber resuelto en asamblea plena cortar la mano todos los cautivos que hiciesen. Todos los prisioneros de Lisandro fueron degollados, excepto Adimanto, que se haba opuesto aquella resolucin. Lisandro reproch Filocles, antes de enviarle la muerte, haber depravado los nimos y dado lecciones de crueldad Grecia entera. Habiendo, dice Plutarco (2), condenado muerte los argivos mil quinientos conciudadanos suyos, los atenienses hicieron sacrificios I xpiatorios, para alcanzar de los dioses que apartaran del corazn de los atenienses tan cruel pensamiento. Hay dos clases de corrupcin: una, cuando el pueblo no observa las leyes: otra, cuando es corrompido por las leyes, mal incurable este ltimo porque radica en el remedio mismo. (i) Jenofonte, Hist., lib. II. (2) Obras morales. De los que manejan los negocios del Estado.

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CAPITULO XIII
Impotencia de las leyes japonesas.
Las penas excesivas pueden estragar el mismo despotismo. Dirijamos una mirada al Japn, Se castigan all casi todos los delitos con la muerte (1), porque la desobediencia un emperador tan grande como el del Japn es un crimen enorme. La cuestin no es corregir al culpable, sino vengar al prncipe. Estas ideas son consecuencia de la esclavitud y dimanan sobre todo de que, siendo el emperador propietario de todos los bienes, casi todos los delitos se cometen directamente contra sus intereses. Se impone la ltima pena (2) los que mienten ante los magistrados, lo que es contrario la defensa natural. Cosas que no tienen apariencia de delito se castigan severamente: as, por ejemplo, se quita la vida al hombre que aventura su dinero en el juego. Cierto es que el carcter pasmoso de ese pueblo, terco, caprichoso, resuelto, extravagante, que desafa todos los peligros y desgracias, parece, primera vista, absolver los legisladores de la atrocidad de sus leyes. Pero gentes que desprecian la muerte con la mayor serenidad, hacindose abrir el vientre por el menor antojo; se corregirn contendrn con la vista continua de los suplicios? No se familiarizarn con ellos?
(1) Vase Kempfer.

(2) Coleccin de los viajes que han servido para el establecimiento de la Compaa de las Indias, tomo III, parte II, pgina 428.

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Nos dicen los viajeros, al hablar de la educacin de los japoneses, que es menester tratar los nios con dulzura, porque se obstinan contra los castigos; y que no se puede emplear demasiado rigor con los esclavos, porque no tardan en rebelarse. No hubiera sido fcil juzgar por el espritu que se recomienda en el gobierno domstico, cual conviene que domine en el poltico y civil? Un legislador discreto habra procurado atraer los nimos, guardando un justo medio en las penas y las recompensas; con mximas de filosofa, de religin y de moral, Adecuadas aquellos caracteres; con la debida aplicacin de las reglas del honor; con el suplicio de la vergenza; con el goce de un bienestar constante y de una dulce tranquilidad: y si recelaba que acostumbradas las gentes no ser contenidas sino por penas crueles, no era posible reprimirlas con otras ms suaves, hubiera procedido (1) de un modo oculto insensible, moderando la pena en los casos particulares ms dignos de gracia hasta poder modificarla en todos. Pero el despotismo ignora estos resortes y no emprende tales caminos. Puede abusar de s, y esto es todo de lo que es capaz. En el Japn ha hecho un esfuerzo, llegando ser ms cruel que l mismo. Almas siempre espantadas y cada vez ms atroces, no han podido ser dirigidas sino por una atrocidad ms grande. He aqu el origen, he aqu el espritu de las leyes del Japn. Su crueldad, sin embargo, ha sido mayor que su poder. Han conseguido destruir el cristianismo, pero esfuerzos tan inauditos como los que han
(I) Debe considerarse esto como una mxima prctica en
los casos en que los nimos estn encallecidos por efecto de penas demasiado rigurosas.

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hecho prueban su poca eficacia. Han querido establecer una buena polica, y su debilidad ha resaltado ms an. Hay que leer el relato de la entrevista del emperador con el deiro en Meaco (1). Es increible el nmero de los que all perecieron ahogados manos de las turbas: se arrebataron muchachas y muchachos que despus aparecieron xpuestos en los lugares pblicos, deshora, completamente desnudos, cosidos en sacos de tela para que no conociesen los sitios por donde los haban llevado; se rob cuanto se quiso; abrise el vientre los caballos para derribar los jinetes, se volcaron los coches para desvalijar las damas. Los holandeses, noticiosos de que no podan pasar la noche sobre los tablados sin peligro de ser asesinados, bajaron de ellos, etc. Dir dos palabras sobre otro hecho. El emperador, dado los placeres infames, no se casaba y corra el riesgo de morir sin sucesin. El deiro le envi dos doncellas bellsimas; despos una por respeto, pero se abstuvo de llegax ella. Su nodriza hizo que buscasen las mujeres ms hermosas del imperio: todo era intil. Al fin llen su gusto la hija de un armero (2): se decidi y tuvo un hijo de ella. Las damas de la corte, indignadas de que las hubiese pospuesto persona de tan baja condicin, ahogaron al nio. Este crimen se ocult al emperador que, de saberlo, hubiese vertido torrentes de sangre. La atrocidad de las leyes impide su ejecu cin. Cuando la pena es desmedida, es preciso muchas veces optar por la impunidad.
(i) Coleccin de viajes, etc., tomo V, pg. 2. (2) Coleccin de los viajes, etc., tomo V, pg. 2.

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CAPITULO XIV
Del modo de pensar del Senado romano. Durante el consulado de Acilio Glabrio y de Pisn se vot la ley Acilia (1) para reprimir las facciones. Din dice que el Senado indujo los cnsules proponerla, porque el tribuno C. Cornelio tena resuelto que se estableciesen penas terribles contra aquel delito que el pueblo era muy propenso. Estimaba el Senade que las penas inmoderadas esparciran sin duda el terror en las almas, pero produciendo el efecto de que en lo sucesivo no se encontrara nadie que acusase ni condenase, mientras que, siendo las penas menos rigurosas, no faltaran jueces ni acusadores.

CAPITULO XV
De las leyes de los romanos con respecto las penas. Me afirmo en mis mximas siempre que tengo en mi favor los romanos, y creo que las penas dependen de la naturaleza del gobierno, cuando veo este gran pueblo cambiar en tal punto las leyes civiles medida que mudaba las polticas.
(z) Los delincuentes eran condenados pagar una multa, y no podan ser admitidos en el orden de los senadores ni obtener ninguna magistratura.

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Las leyes regias, dictadas para un pueblo compuesto de fugitivos, esclavos y salteadores, eran muy severas. El espritu de la repblica habra exigido que los decenviros no las incluyeran en sus Doce Tablas; pero hombres que aspiraban la tirana, no se curaban de seguir el espritu de la repblica. Tito Livio (1), hablando del suplicio de Mecio Sufecio, dictador de Alba, condenado por Tulo Hostilio ser arrastrado por dos carros, dice que ste fu el primero y el ltimo caso de haber olvidado los romanos la idea de humanidad. Se equivoca: la ley de las Doce Tablas est llena de disposiciones sumamente crueles (2). La que mejor revela la intencin de los decenviros es la que impone pena capital los autores de libelos y los poetas. Esto no es propio de la ndole de la repblica, donde el pueblo gusta de ver humillados los grandes; pero unos hombres que queran derrocar la libertad, teman los escritos que podan vivificar el espritu de ella (3). Expulsados los decenviros, cayeron en desuso casi todas las penas establecidas por ellos. No se las abrog expresamente; pero desde que la ley Porcia dispuso que no se aplicara la pena de muerte los ciudadanos romanos, carecieron de aplicacin. Esta es sin duda la poca que se refiere Tito Livio (4) al decir de los romanos que nunca pueblo alguno am tanto la moderacin de las penas. Si se agrega la suavidad de las penas el derecho
(i) Libro I. (2) Las que establecen el suplicio del fuego, dictan penas casi siempre capitales, castigan el robo con la ltima pena, etc. (3) Animado del mismo deseo que los decenviros, Sila aument como ellos las penas contra los escritores satricos. (4) Libro I.

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que tenan los acusados de ausentarse antes de la sentencia, se comprender que los romanos siguieron el espritu que he dicho ser natural la repblica. Sila, que confundi la tirana, la anarqua y la libertad, dict las leyes Cornelias. Parece nohaber hecho reglamentos sino para crear delitos. As, calificando infinidad de acciones con el nombre de homicidios, encontr homicidas en todas partes; y, practicando un sistema que despus fu harto seguido, tendi lazos, sembr espinas, abri abismos bajo los pies de todos los ciudadanos. La mayor parte de las leyes de Sila no contenan ms que la interdiccin del agua y del fuego. Csar aadi la confiscacin de bienes (1), porque conservando los ricos su patrimonio en el destierros eran ms osados cometer delitos. Pronto echaron de ver los emperadores que el gobierno militar que haban establecido no era menos terrible para ellos que para los sbditos: trataron, pues, de moderarlo y creyeron tener necesidad de las dignidades y del respeto que inspiraban. Se aproximaron algo la monarqua y dividieron las penas en tres clases (2): las que se aplicaban las primeras personas del Estado (3), que eran bastante suaves; las impuestas las personas de categora inferior (4), que eran ms severas; las sealadas para las

(i) Pcenas facinorum auxit, cum locupletes eo facilius scelere se obligarent, quod integris patrimoniis, exudarent. Suetonio, in ,julio Casare. (2) Vase la leg 3, prr. Legis ad leg Cornel, de Sicariis, y gran nmero de otras en el Digesto y en el Cdigo. (3) ,Sublimiores. (4) Medios.

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condiciones nfimas (1), que eran las ms rigurosas. El feroz insensato Maximino exacerb, por decirlo as, el gobierno militar en vez de templarlo, como se necesitaba. El Senado supo, dice Capitolino (2), que se haba crucificado unos y expuesto las fieras encerrado en pieles de animales recientemente muertos otros, sin ningn miramiento la dignidad de las personas. Maximino, al parecer, se propona ejercer la disciplina militar, con arreglo la cual pretendi dirigir los negocios civiles. En las Consideraciones acerca de la grandeza de los romanos y de su decadencia (3), se ver cmo Constantino transform el despotismo militar en despotismo militar y civil, acercndose la monarqua. All pueden seguirse las revoluciones sucesivas de aquel Estado y enterarse de cmo en l se pas del rigor la indolencia y de la indolencia la impunidad.

CAPITULO XVI

De la justa proporcin entre los delitos y las penas.


Es indispensable que las penas tengan armona entre s, porque es esencial evitar un delito mayor antes que otro menor, lo que ms ataca la sociedad que lo que menos la ofende. Un impostor (4), llamado Constantino Ducas, promo-

(i) Intimas. leg 3, prr. Le; is, ad leg Cornel. de Sicaris.


(2) ,7ul. Cap. 1 'laximini Duo.

(3) Captulo XVII.


(4) Historia de Nicforo, patriarca de Constantinopla.

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vi un grun levantamiento en Constantinopla. Fu preso y condenado azotes; pero, habiendo acusado personas principales, le condenaron ser quemado vivo como calumniador. Es extrao que se proporcionaran de este modo las penas entre el delito de lesa majestad y el de calumnia. Esto nos hace recordar una frase de Carlos II, rey de Inglaterra, el cual, viendo, al pasar, un hombre puesto en la argolla: Por qu est all? dijo,Seor, le contestaron, porque ha escrito libelos tonta los ministros de V. M.Valiente tonto! exclam el rey. Por qu no los escribi contra m? Nada le hubieran hecho. Setenta personas conspiraron contra el emperador Basilio. (1) Mand ste que las azotasen y les quemaran el pelo y la barba. Habindole cogido con sus astas un ciervo por el cngulo, uno de su squito sac la espada, cort el cngulo y libr al emperador. Basilio le hizo decapitar por haber, dijo, sacado la espada contra l. Quin podra pensar que en tiempo del mismo prncipe se dictaran estas dos sentencias? Es grave mal entre nosotros que se imponga' a misma pena al que roba en los caminos publicos que al que roba y asesina. Evidentemente, convendra para la seguridad pblica que hubiese alguna diferencia en la pena. En China hacen cuartos los ladrones crueles; los otros no (2): esta diferencia es causa de que all se robe, pero no se asesine. En Moscovia, donde se castiga con pena igual los ladrones que los asesinos, siempre asesinan (3). Los muertos, dicen, no hablan.
(t) Historia de Niceforo, patriarca de Constantinopla. (2) El P. Du Halde, tomo I, pg. 6. (3; Estado presente de la gran Rusia, por Perry.

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Cuando no hay diferencia en la pena, es preciso ponerla en la esperanza de perdn. En Inglaterra no se asesina porque los ladrones pueden esperar ser enviados las colonias, mas no los asesinos. Los decretos de gracia son resorte poderoso de los gobiernos moderados. La facultad de perdonar, que tiene el prncipe, ejercida con tino, es capaz de producir efectos admirables. El principio del gobierno desptico, que no perdona y al cual nunca se perdona, le priva de estas ventajas.

CAPITULO XVII
Del tormento de los reos.
La ley est obligada suponer los hombres mejores de lo que son, por lo mismo que son malos. As, la deposicin de dos testigos es suficiente para el castigo de cualquier delito. La ley los cree como si hablase la verdad por su boca. De igual modo se reputa legtimo al hijo concebido durante el matrimonio, como si la madre fuese la misma castidad. Pero el tormento de los reos es cosa muy distinta. En el da vemos que una nacin muy civilizada (1) lo ha abolido sin inconvenientes. No es, pues, necesario por su naturaleza (2).

(r) Inglaterra. (2) Los ciudadanos de Atenas no podan ser sometidos al tormento (Lisias, Oral. ira Argorat), salvo se tratara del delito de lesa majestad. Se aplicaba el tormento treinta das despus de provedo. (Curio Fortunato, Rhetor. schol., lib. II.) No haba tormento preparatorio. En cuanto los romanos, la ley 3 y 4 ad ley. Julia naajest. da conocer que el nacimiento, la dignidad, la

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Tantos hombres hbiles y tantos bellos genios han escrito contra esta prctica, que no me atrevo hablar despus de ellos. Iba' decir que podra ser conveniente en los gobiernos despticos, donde todo lo que inspira temor es propio de los resortes de gobierno; iba decir que los esclavos entre los griegos y los romanos... pero oigo la voz de la naturaleza que alza el grito contra m.

CAPITULO XVIII
De las penas pecuniarias y corporales.

Nuestros padres los germanos no admitan ms penas que las pecuniarias. Aquellos hombres guerreros y libres estimaban que su sangre no deba derramarse sino con las armas en la mano. Los japoneses (1). por el con trario, rechazan este gnero de penas, so pretexto de que los ricos eludiran el castigo. Es que los ricos no temen perder sus bienes? No pueden proporcionarse las penas pecuniarias la riqueza? En fin, no se puede agregar la infamia estas penas?

profesin de la milicia, eximan del tormento, salvo tambin el caso de delito de lesa majestad (*). (i) Vase Kempfer.
() Vanse las sabias restricciones que las leyes de los visigodos pusieron esta prctica. La ley II, tt. I, libro VI del Fuero Juzgo prescribe que si uno acusa otro y pide sea puesto cuestin de tormento, se obligue la pena de Talin, si no prueba el delito que imputa al acusado. Adems impone una pena muy gevera al juez, si, por su culpa negligencia, el acusado muere consecuencia del tormento. N. del T.

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El buen legislador adopta un justo medio: ni seala siempre penas pecuniarias, ni impone siempre penas corporales.

CAPITULO XIX
De la ley del talin. Los Estados despticos, que gustan de leyes sencillas, hacen mucho uso de la ley del talin (1); los Estados moderados la aceptan en algunos casos: hay, sin embargo, la diferencia de qu los primeros la ejecutan con todo rigor, mientras los segundos la aplican con cierta medida. La ley de las Doce Tablas admita dos restricciones: no condenaba al talin sino cuando el reo no haba podido convenirse con el querellante (2); despus de la sentencia podan pagarse daos y perjuicios (3), y la pena corporal se conmutaba en pena pecuniaria (4).

CAPITULO XX
Del castigo de los padres por las faltas de sus hijos. Se castiga en China los padres por las faltas que cometen los hijos. El mismo uso exista en el Per (5). Esto es consecuencia de las ideas despticas. (r) Se halla en el Corn. Vase el captulo de La vaca.
(2) Si membrum rupit, ni cunt eo pacit, Talio esto. (Aulo Gelio, libro XX, cap. I.) (3) 'bid. (4) Vase tambin la Ley de los visigodos, lib. VI, tt. IV, prrafos 3 y 5. (5) Vase Garcilaso, Historia de las guerras civiles de los espaoles.

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Acaso se diga que se castiga en China los padres porque no han usado de la patria potestad que deben la naturaleza y que las leyes mismas han aumentado: aun as resultar que los chinos no tienen honor. Entre nosotros, los padres cuyos hijos son sentencialos al suplicio, y los hijos (1) cuyos padres sufren la misma suerte, quedan tan castigados con la afrenta como en China con la prdida de la vida.

CAPITULO XXI
De la clemencia del prncipe.
La clemencia es la cualidad distintiva de los monar cas. En la repblica, cuyo principio es la virtud, no se necesita tanto. En los Estados despticos, en que reina el temor, est menos en uso, porque es preciso contener los grandes con ejemplos de severidad. En las monarquas, donde se gobierna por el honor, que con frecuen cia exige lo que la ley prohibe, es ms necesaria. En ellas no gozar de la gracia del prncipe equivale una pena, y las formalidades mismas de los juicios son castigos. La vergenza viene por todas partes crear gneros especiales de penas. Tan castigados quedan los grandes con la desgracia, con la prdida, menudo imaginaria, de sus adelantamientos, de su estimacin, de sus hbitos, de sus placeres, que con ellos es intil el rigor, el cual no set vira sino para quitar los sbditos el amor que profesan la
(i) En lugar de castigarlos, deca Platn, se les debe alabar, por no parecerse sus padres. (Lib. IX de las Leyes.)

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persona del prncipe y el respeto que deben inspirarles las dignidades. As como la instabilidad de los grandes es propia del gobierno desptico, de la misma manera su seguridad es propia de la naturaleza de la monarqua. Ganan tanto los monarcas con la clemencia, es causa de tanto amor, les rodea de tanta gloria, que es casi siempre fortuna para ellos el poder ejercerla, y en nuestros pases es esto casi siempre posible. Se les disputar tal vez alguna prerrogativa de su autoridad, mas casi nunca su autoridad completa, y si veces pelean por la corona, no pelean por la vida. Pero se preguntar: Cundo se debe castigar? Cundo perdonar? Cosa es sta que mejor se siente que no se prescribe. Cuando la clemencia ofrece peligros saltan la vista, y es fcil distinguirla de la debilidad, que conduce al prncipe al menosprecio y la impotencia misma de castigar. El emperador Mauricio (1) tom la resolucin de no derramar nunca la sangre de sus sbditos. Anastasio (2) no castigaba los delitos. Isaac Angelo jur que durante su reinado no hara morir nadie. Los emperadores griegos haban olvidado que no en vano llevaban espada.
(i) Evagre, Historia. (2) Fragmento de Suidas, en Constantino Porfirognito

LI]iR0 VII
Consecuencias de los diferentes principios de los tres gobiernos en relacin con las leyes suntuarias al lujo y la condicin de las mujeres.

CAPTULO I
Del lujo.
El lujo guarda siempre proporcin con la desigualdad de las fortunas. Si en un Estado las riquezas estn igualmente repartidas, no habr lujo, porque ste se funda en las comodidades que cada cual se procura mediante el trabajo ajeno. Para que la igualdad de las riquezas subsista, es preciso que la ley slo d cada uno lo necesario fsico. En pasando de este lmite, unos gastarn, otros adquirirn, y la desigualdad sobrevendr. Representando lo necesario fsico por una cantidad determinada, el lujo'del que no tenga ms que lo ne_ cesario fsico ser igual cero: si uno time doble que el anterior, su lujo ser igual uno; el de un tercero, que tenga doble que el segundo, ser igual tres, y el de un cuarto, que tenga an doble que este ltimo, ser

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igual siete: de manera 'que si suponemos duplicados


sucesivamente los bienes del particular, el lujo crecer, siendo el doble ms la unidad, en la progresin siguiente: - 0. 1. 3. 7. 15. 31. 63. 127... En la repblica de Platn (1) se hubiera podido calcular el lujo con toda exactitud. Haba en ella cuatro suertes de censo. La primera era precisamente el trmino donde llegaba la pobreza; la segunda, el doble; la tercera, el triple, y la cuarta, el cudruplo de la primera. En el primer censo, el lujo era igual cero; en el segundo, igual uno, dos en el tercero y tres en el cuarto, siguiendo as la proporcin aritmtica. Si se considera el lujo de los diversos pueblos, unos respecto de otros, est en cada uno en razn compuesta de la desigualdad de fortunas que hay entre los ciudadanos y de la desigualdad de riquezas de ls diferentes Estados. En Polonia, por ejemplo, hay una extrema desigualdad de bienes; pero la pobreza general impide que exista all tanto lujo como en un Estado ms rico. El lujo guarda tambin proporcin con la importancia de las ciudades, sobre todo de la capital; de modo que se halla en razn compuesta de las riquezas del Estado, de la desigualdad de bienes de los particulares y del nmero de hombres reunidos en ciertos lugares. Cuantos ms hombres viven juntos, ms vanidosos son y ms crece en ellos el deseo de distinguirse con frusleras (2). Si son tantos que la mayor parte no se co
(t) El primer censo era la suerte hereditaria en tierras; y Platn no quera que nadie pudiese tener en otros efectos ms del triple de ella. (Vase sus Leyes, lib. V.) (2) En una ciudad populosa, dice el autor de Las abejas,
lo

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nocen unos otros, se redobla el anhelo de sobresalir, porque es mayor la esperanza de lograrlo. El lujo da esta esperanza; cada uno toma los distintivos de la condicin que precede la suya; pero fuerza de querer distinguirse, todo se iguala y nadie se distingue: como todos quieren ser mirados, no se repara en ninguno. Resulta de aqu una incomodidad general. Cuantos descuellan en una profesin, ponen su arte el precio que se les antoja; los dems, aunque menos hbiles, siguen este ejemplo; se rompe la armona entre las necesidades y los recursos. Si me veo obligado litigar, es necesario que pueda pagar un abogado; si estoy enfermo, es menester que pueda tener un mdico. Algunos han credo que aglomerndose tanta gente en una capital, disminuira el comercio, porque los hombres dejan de estar cierta distancia entre s. No lo creo: hay ms deseos, ms necesidades, ms caprichos cuando los hombres estn reunidos.

CAPITULO II
De las leyes suntuarias en la democracia.
Acabo de decir que no puede haber lujo en las repblicas donde las riquezas estn igualmente repartidas; y como se ha visto en el libro V (1) que esta igualdad
tomo I, pg. 133, se visten las personas mejor de lo que corresponde su condicin para ser ms estimadas por la multitud. Esto, para los espritus dbiles, es un placer casi tan grande como el de la satisfaccin de sus deseos. (z) Caps. III y IV.

'

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en la distribucin constitua la excelencia de la repblica, se sigue que cuanto menor lujo hay en una repblica, ms perfecta es. No lo haba entre los primeros romanos; no lo haba entre los lacedemonios; y en las repblicas donde la igualdad no ha desaparecido del todo, el espritu de comercio, de trabajo y de virtud hace que cada uno pueda y quiera vivir de su propia hacienda y, por consecuencia, hay poco lujo. Las leyes agrarias, pedidas con tanta instancia en algunas repblicas, eran saludables por su naturaleza. No son perjudiciales sino en sus efectos inmediatos. Quitando de pronto sus riquezas unos y aumentando del mismo modo las de otros, causan una revolucin en cada familia y deben producir otra general en el Estado. medida que el lujo se introduce en una repblica, vulvense los nimos hacia el inters particular. gentes que no necesitan ms que lo indispensable, no les queda sino desear la gloria de la patria y la suya propia; pero las almas pervertidas por el lujo tienen bien distintos deseos y no tardan en ser enemigas de las leyes que lo refrenan. El lujo que la guarnicin de Regio comenz gustar, hizo que degollase los habitantes. Una vez corrompidos los romanos, sus deseos crecieron sin medida. Claro indicio es de ello el precio que pusieron las cosas. Por un cntaro de vino de Falerno (1) se pagaban cien denarios romanos (2); por un barril de carne salada del Ponto, cuatrocientos; por un
(i) Fragmento del libro XXXVI de Diodoro, que trae Constantino Porfirognito. Extracto de las virtudes y los vicios. (2) El valor del denario vari mucho en las diferentes pocas: desde el ao 485 hasta Nern era de unos 0,73 de franco; en tiempo de Nern, de 0,53, y en el de Septimio Severo, de o,31. N. del T.

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buen cocinero, cuatro talentos (1); los muchachos no tenan precio. Cuando, llevados de un general impulso, todos se entregaban la voluptuosidad (2), qu era de la virtud?

CAPITULO III
De las leyes suntuarias en la aristocracia.
La aristocracia mal constituida tiene el inconveniente de que los nobles poseen las riquezas, y, sin embargo, no deben gastar, pues el lujo, contrario al espritu de moderacin, debe desterrarse de ellas. No hay, por tanto, all sino gentes muy pobres que no pueden recibir y gentes muy ricas que no pueden gastar. En Venecia las leyes obligan los nobles ser modestos, y los han acostumbrado tanto al ahorro, que slo las cortesanas consiguen sacarles el dinero. Srvense de llas para mantener la industria: las mujeres ms despreciables derrochan sin inconveniente, mientras sus tributarios viven en la mayor obscuridad. Las buenas repblicas griegas tenan en este punto instituciones admirables. Los ricos empleaban su dinero en fiestas, en coros de msica, en carros y caballos para la carrera, en magistraturas onerosas. Las riquezas eran all carga tan pesada como la pobreza.
(i) El talento pesaba sesenta minas y la mina tena cien dracmas. Esta ltima vala unos o,8o de franco.N. del T. (2) (1um maximus omnium impetus ad luxuriam esset. (Frag-

mento del libro XXXVI de Diodoro, que trae Constantino Porfirognito. Extracto de las virtudes y los vicios.)

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CAPITULO IV
De las leyes suntuarias en las monarquas.
1 Los Suiones, raza germnica, dice Tcito (1), honran as riquezas, de donde proviene que vivan bajo el gobierno de uno solo, afirmacin palmaria de que el lujo es particularmente propio de las monarquas, las cuales, por tanto, no necesitan de leyes suntuarias. Como en las monarquas, por efecto de su constitucin, estn desigualmente iepartidas las riquezas, es preciso que haya lujo. Si los ricos no gastasen mucho, os pobres se - moriran de hambre. Es menester an que los ricos gasten en proporcin de la desigualdad de bienes y que, segn hemos dicho, el lujo crezca en la misma proporcin. Las riquezas particulares han aumentado quitando lo necesario fsico parte de los ciudadanos, quienes debe devolvrseles. As, para que el Estado monrquico se sostenga, el lujo ha de ir creciendo del labrador al artesano, al negociante, los nobles, los magistrados, los grandes seores, los principales banqueros, los prncipes, sin lo que todo se arruinar. En el Senado de Roma, compuesto de graves magistrados, de jurisconsultos, de hombres imbuidos en las ideas de los primeros tiempos, llegse proponer, reinando Augusto, la correccin de las costumbres y del lujo de las mujeres. Es curioso ver en Dion (2) con qu arte eludi el emperador las peticiones inoportunas de
(1)
(2)

De moribus Germanorum
vION CASIO, lib. LIV.

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aquellos senadores. Augusto fundaba una monarqua y disolva una repblica. En tiempo de Tiberio, los ediles propusieron en el Senado el restablecimiento de las antiguas leyes suntuarias (1). Tiberio, hombre inteligente, se opuso ello. El Estado, dijo, no podra subsistir en la situacin en que estn las cosas. Cmo podra vivir Roma? Cmo podran vivir las provincias? Fuimos frugales cuando ramos ciudadanos de una sola ciudad; hoy consumimos las riquezas de todo el universo; trabajan para nosotros los amos y los esclavos. Vea con claridad que eran ya inconvenientes las leyes suntuarias. Cuando, reinando el mismo emperador, se pidi al Senado que prohibiese los gobernadores llevar consigo sus mujeres las provincias, causa del mal ejemplo que daban, la proposicin fu desestimada. Se dijo que los hbitos de rigidez de los antiguos se haban cambiado en una manera de vivir ms agradable (2) . Comprendise que hacan falta nuevas costumbres. El lujo es, pues, necesario en los Estados monrquicos, y lo es ms todava en los despticos. En los primeros se usa con l de la parte de libertad que se posee; en los segundos constituye un abuso de las ventajas de la servidumbre, puesto que un esclavo, elegido por su amo para tiranizar los dems, incierto todos los das de la suerte que le espera al siguiente, no tiene ms felicidad que saciar el orgullo, los deseos y la sensuali= dad del momento.

(i) TCITO, Ann.,

lib. III.

(2) Multa tintines veterum melius et lcetius mulata. (Tcito, Ann., lib. III.)

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Lo dicho conduce esta reflexin: las repblicas fenecen con el lujo; las monarquas, con la pobreza (1).

CAPITULO V
De los casos en que las leyes suntuarias son tiles en la monarqua.
Siguiendo el espritu de la repblica, inspirndose en algunos casos particulares, se dieron en 'Aragn leyes suntuarias mediados del siglo XIII. Jaime I orden que ni el rey ni ningn sbdito suyo pudiese tomar ms de dos clases de vianda en cada comida y que cada una de ellas se condimentase de una sola manera, menos que fuese caza muerta por uno mismo (2). En nuestros das se han dictado en Suecia leyes suntuarias, pero no tienen el mismo objeto que las de Aragn. Un Estado puede dar leyes suntuarias al intento de conseguir una frugalidad absoluta; ste es el fin de tales leyes en las repblicas, y de la naturaleza de las cosas se desprende que no fu otra la idea de las de Aragn. Esas leyes, sin embargo, pueden tambin proponerse una frugalidad relativa. Si un Estado estima que las mercancas extranjeras de precio muy subido exigen una exportacin tan grande de las propias que dejarn de satisfacerse ms necesidades con stas que las que se satisfarn con aqullas, prohibir en absoluto la en(I) Opulentia paritura mox egestatem . (Floro, lib. III.) (2) Constitucin de Jaime I, ao 123 4 , art. 6. , en Marca Hispnica, pg. 1.439.

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trada de las primeras: ste es el espritu de las leyes (1) dadas en Suecia en nuestros das. Son las nicas leyes suntuarias que convienen en las monarquas. En general, cuanto ms pobre es un Estado, tanto ms se arruina con el lujo relativo, y, por consecuencia, ma yor es su necesidad de leyes suntuarias relativas. Por el contrario, cuanto ms rico es un Estado, tanto ms -lo enriquece su lujo relativo, y, de consiguiente, ms hay que guardarse de dictar para l leyes suntuarias relativas. Esto lo explicaremos mejor en el libro que trata del. comercio (2): aqu slo hablamos del lujo absoluto.

CAPITULO VI

Del lujo en China.


Por razones particulares se requieren leyes suntuarias en algunos Estados. El pueblo, por efecto del clima, puede llegar ser tan numeroso, y, por otra parte, los medios de subsistencia pueden ser tan inciertos que sea bueno aplicarlo enteramente al cultivo del campo. En semejantes Estados, el lujo es perjudicial y las leyes suntuarias deben ser rigurosas. As, para saber si es preciso alentar el lujo proscribirlo, lo primero es fijarse en la relacin que hay entre el nmero d habitantes y los medios de subsistencia. En Inglaterra, el suelo produce mucho ms grano que el que se necesita para alimentar los que labran la tierra y los que procuran
(i) Han prohibido los vinos exquisitos y otras mercancas preciosas. (2) Vase libro XX.

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los vestidos: por tanto, puede haber all artes frvolas, y, de consiguiente, lujo. En Francia se cosecha bastante trigo para alimentar los labradores y los que estn empleados en las fbricas: adems, el comercio con el extranjero puede dar tantas cosas necesarias en cambio de tantas frvolas, que el lujo no es temible. En China, por el contrario, las mujeres son tan fecundas y la especie humana se multiplica con tal rapidez, que las tierras, por cultivadas que estn, apenas bastan para alimentar los habitantes. El lujo, pues, es all pernicioso y el hbito de trabajo y de economa tan indispensable como en cualquier repblica (1). Hay que dedicarse en China las artes necesarias y huir de las del deleite. He aqu el espritu de las excelentes ordenanzas de los emperadores chinos: Nuestros mayores, dice un emperador de la familia de los Tang (2), tenan por mxima que si haba un hombre que no arase una mujer que no se ocupara en hilar, alguno padecera fro hambre en el Imperio... Fundado en este principio, mand destruir multitud de monasterios de bonzos. El tercer emperador de la veintiuna dinasta (3), quien presentaron unas piedras preciosas halladas en una mina , la mand cerrar por no querer fatigar su pueblo con trabajos que no podan alimentarle ni vestirle. Nuestro lujo es tan grande , dice Kiayventi (4), que
(i) En China siempre se ha reprimido el lujo. (2) En una ordenanza que trae el P. Du Halde, tomo II, pgina 497.

(3) Historia de China, veintiuna dinasta, en la obra del


P. Du Halde, tomo I. (4) En un discurso que copia el P. Du Halde, tomo II, pgina 418.

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el pueblo adorna con bordados los zapatos de los muchachos y muchachas que se ve precisado vender. Estando ocupados tantos hombres en hacer trajes para uno solo, cmo no ha de haber gentes que carezcan de vestido? Por cada labrador hay diez hombres que se comen el producto de las tierras: cmo no ha de haber gentes que carezcan de alimento?

CAPITULO VII
Funesta consecuencia del lujo en China.
Vese en la historia de China que se han sucedido all veintids dinastas, es decir, que ha pasado aquel imperio por veintids revoluciones generales, sin contar infinidad de ellas particulares. Las tres primeras dinastas duraron largo tiempo, porque fueron gobernadas con tino y el imperio era menos extenso que lleg serlo despus. Puede decirse, en general, que todas las dinastas empezaron bastante bien La virtud, la atencin, la vigilancia, son necesarias en China : se encuentran al principio de cada dinasta, mas faltan al fin. Era, en efecto, natural que emperadores formados en las fatigas de la guerra, que lograban precipitar del trono una familia anegada en los deleites, conservasen la virtud , que haban visto era tan til, y temiesen los placeres, que haban visto eran tan funestos. Pero despus de los tres cuatro primeros prncipes, la corrupcin, el lujo, la ociosidad, los deleites se apoderan de sus sucesores; encirranse stos en el palacio; su espritu se debilita, su vida se acorta, la familia declina, los grandes se crecen, cobran crdito los eunucos, no se pone sino nios

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en el trono, el palacio se convierte en enemigo del imperio, el pueblo ocioso que lo habita arruina al que trabaja, el monarca es muerto derrocado por un usurpador, que funda otra dinasta, cuyo tercero cuarto representante va tambin encerrarse en el mismo palacio.

CAPt ULO VIII


De la continencia pblica.
Es origen de tantas imperfecciones la prdida de la virtud, degrada tanto el alma, desaparecida esa barrera principal caen tantas otras, que puede mirarse en Ios Estados populares la incontinencia pblica como la mayor calamidad y signo cierto de la mudanza de la constitucin. Por eso los buenos legisladores han exigido que haya cierta severidad en las costumbres de las mujeres. Flan proscripto de sus repblicas no slo el vicio, sino la misma apariencia del vicio. Han desterrado hasta el galanteo, fruto de la ociosidad, que hace que las mujeres perviertan aun antes de estar pervertidas, que da valor todas las nonadas, quita importancia lo que la tiene, y generaliza el imperio de las maximas del ridculo, que,las mujeres son tan diestras en establecer.

CAPTULO IX
De la condicin de las mujeres en los diversos gobiernos. Las mujeres tienen poco recato en las monarquas, porque llamndolas la corte la distincin de clases, adquieren all ese espritu de libertad que es casi el nico

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que se tolera. Cada uno se sirve de sus gracias y pasiones para medrar, y como su debilidad no les permite el orgullo, sino la vanidad, reina siempre el lujo con ellas. En los Estados despticos las mujeres no introducen el lujo; pero son objeto de l. Por fuerza han de vivir en completa esclavitud. Todos, siguiendo el espritu del gobierno, llevan sus casas lo que ven establecido en otras. Como las leyes son severas y se ejecutan sin demora, se teme que la libertad de las mujeres ocasione disgustos. Sus disensiones, sus indiscreciones, sus repugnancias, sus inclinaciones, sus celos, sus piques, el arte que tienen las almas pequeas para interesar las grandes, no podran menos de producir consecuencias. Adems, como en esos Estados los prncipes se burlan de la naturaleza humana, tienen muchas mujeres y mil consideraciones les obligan encerrarlas. En las repblicas las mujeres son libres por las leyes y cautivas por las costumdres: el lujo est proscripto de ellas y con l la corrupcin y los vicios. En las ciudades griegas, privadas de esa religin que establece la pureza de las costumbres como parte de la virtud en los hombres mismos; en las ciudades griegas, donde reinaba desenfrenadamente un vicio ciego, donde el amor no tena ms que una forma que no puede decirse, mientras que la amistad se haba refugiado en el matrimonio (1), la virtud, la sencillez, la castidad de las mujeres eran tales que nunca se ha visto pueblo en que haya habido en este punto mejor polica (2).
(i) En cuanto al verdadero amor, dice Plutarco, las mujeres no tienen parte en l. Obras morales, Tratad,' delamor, pg. 600. Hablaba como su siglo. Vase el dilogo de Jenofonte intitulado
Rieron.

(2) En Atenas haba un magistrado particular que vigilaba

la conducta de las mujeres.

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CAPITULO X
Del tribunal domstico de los

romanos.

diferencia de los griegos, los romanos no tenan


magistrados particulares que inspeccionaran la conducta de las mujeres. Los censores no se cuidaban de estas ms que del resto de la repblica. La institucin del tribunal domstico (1) haca entre ellos las veces de la magistratura establecida entre los griegos (2). El marido reuna los parientes de la mujer y la juzgaba en su presencia (3). Este tribunal domstico conservaba las costumbres en la repblica, y su vez, las costumbres conservaban el tribunal. Deba ste juzgar no slo de las infracciones legales, sino tambin cuando se violaran las costumbres, lo que requera que hubiese costumbres. Las penas impuestas por el tribunal domstico tenan

(i) Segn Dionisio de Halicarnaso, lib. II,`pg. 96, este tribunal fu institudo por Rmulo. (2) Vase en Tito Livio, lib. XXXIX, el uso que hicieron de este tribunal cuando ocurri la conjuracin de las bacanales. Se di el nombre de conjuracin contra la repblica las reuniones donde se estragaban las costumbres de las mujeres y de la gente moza. (3) Parece, segn Dionisio de Halicarnaso, libro II, que, por la institucin de Rmulo, el marido, en casos ordinarios, juzgaba l solo en presencia de los parientes de la mujer, y que si se trataba de delitos graves, la juzgaba con cinco de aquellos. Tambin Ulpiano, en el tt. VI, prrafos 9, 12 y 13, distingue las costumbres ms graves de las que lo eran menos (mores graviores, mores leviores) al hablar de los juicios de ellas.

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que ser arbitrarias, y lo eran, en efecto; porque no es posible comprender en un cdigo todo lo que toca las costumbres, todo lo que mira las reglas de la modestia. Es fcil regular por las leyes lo que se debe los dems: es difcil comprender en ellas todo lo que uno se debe s mismo. Era de la competencia del tribunal domstico todo lo concerniente la conducta de las mujeres. Haba, sin embargo, un delito que adems de la reprobacin del tribunal, estaba sujeto la acusacin pblica: era el adulterio; sea que en la repblica interesase al gobierno tan enorme violacin de las costumbres, sea que el desarreglo de la mujer despertara sospechas contra el marido, sea, en fin, que se temiera que las gentes honradas prefiriesen ocultar este delito castigarlo, ignorarlo vengarlo.

CA P I T ULO XI
De cmo las instituciones cambiaron en Roma con el gobierno. De igual modo que el tribunal domstico supona la existencia de costumbres, as tambin supona la acusacin pblica, lo que fu causa de que uno y otra cayeran con las costumbres y acabaran al par de la repblica (1) . El establecimiento de las cuestiones perpetuas, es decir, del repartimiento de la jurisdiccin entre los pre(I) jitdicio de moribus (quod antea quidem in antiquis lgibus posilum eral, non autem frequentabalur)penitus abolitus. (Leg. XI, prrafo 2, cd. de rep.)

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tores, y la costumbre, que se introdujo cada vez ms, de que estos pretores decidiesen por s todos los asuntos (1), debilitaron el uso del tribunal domstico, como se ve en la sorpresa de los historiadores, que miraron cual hechos singulares y renovacin de la prctica antigua los fallos que dict este tribunal por mandato de Tiberio. El establecimiento de la monarqua y la mudanza de las costumbres contribuy tambin que cesase la acusacin pblica. Era de temer que un infame, resentido del desprecio de alguna mujer, indignado de la repulsa, ofendido de su virtud misma, intentase perderla. En su vista, la ley Julia orden que no se pudiera acusar ninguna mujer de adulterio sino despus de haber acusado su marido de favorecer sus desrdenes, lo cual limit mucho esta acusacin y, por decirlo as, la aniquil (2). Sixto V quiso, lo que parece, resucitar la acusacin pblica (3). Basta, no obstante, reflexionar un momento para comprender que semejante ley se compadeca menos con su monarqua que con cualquiera otra. (i) .7udicia extraordinaria.
(2) Constantino la aboli del todo... Es cosa indigna, dijo, que matrimonios tranquilos sean perturbados por los extraos. (3) Sixto V orden que el marido que no le diese queja de la disolucin de su mujer, tendra pena de muerte. Vase Leti.

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CAPITULO XII
De la tutela de las mujeres entre los romanos.
Las leyes romanas sometan las mujeres tutela perpetua, no ser que estuviesen bajo la autoridad marital (1). Esta tutela se daba al pariente ms prximo por lnea de varn, y parece, segn una expresin vulgar (2), que molestaba mucho las mujeres. Tal uso, bueno en la repblica, era innecesario en la monarqua (3). De los diversos cdigos de leyes de los brbaros se colige que tambin entre los primeros germanos estaban las mujeres en perpetua tutela (4). Esta prctica pas las monarquas fundadas por ellos, pero no subsisti.

CAPITULO XIII
De las penas establecidas por los emperadores contra la disolucin de las mujeres. La ley Julia castiga el adulterio; pero tanto ella como las dictadas posteriormente, lejos de ser prueba de la bondad de las costumbres, eran, por el contrario, seal cierta de su depravacin.
Nisi convenissent in manum viri. Ne sis mihi patruus oro. (3) En tiempo de Augusto, orden la ley Papia que las mujeres que hubiesen tenido tres hijos quedasen libres de esta (1) (2)

tutela. (4) Esta tutela se llamaba entre los germanos mundeburdium.

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El sistema poltico cambi con la monarqua en todo lo concerniente las mujeres. No se trat ya de promover entre ellas la pureza de las costumbres, sino de castigar sus delitos. Se hacan nuevas leyes para castigar estos delitos porque no se castigaban ya las infracciones que no tenan el carcter de tales. El horroroso desenfreno de las costumbres obligaba los emperadores dar leyes para contener la deshonestidad, hasta cierto punto; mas no era su nimo corregir las costumbres en general. Hechos positivos, referidos por los historiadores, lo prueban as mejor que todas las leyes promulgadas podran demostrar lo contrario. Puede verse en Dion la conducta de Augusto en este punto y cmo eludi, en su pretura y en su censura, las demandas que le presentaron (1). Los historiadores nos han transmitido sentencias muy severas dictadas en tiempo de Augusto y de Tiberio contra la deshonestidad de algunas damas romanas; pero dndonos conocer el espritu de aquellos reinados nos revelan el de esas sentencias. Augusto y Tiberio se propusieron principalmente reprimir el desenfreno de sus parientas: no castigaban el desarreglo de las costumbres, sino cierto delito de im-

(i) Como le hubiesen presentado un joven casado con una mujer con quien haba tenido antes trato ilcito, vacil largo tiempo, sin atreverse absolverlo ni cast.garlo. Al fin, decidindose, dijo: Las sediciones han sido causa de graves males; olvidmoslo. (Dion, lib. LIV). Habindole pedido los senadores que diese reglamentos acerca de las costumbres de las mujeres, eludi complacerles, dicindole que corrigiesen sus mujeres como l correga la suya. Con este motivo le suplicaron que les manifestase qu haca l con la suya, pregunta, mi juicio, algo indiscreta.

II

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piedad de lesa majestad (1) que haban inventado, til para el respeto, til para su venganza. De aqu proviene que los autores romanos declamen tanto contra semejante tirana . La pena sealada en la ley Julia era leve (2). Los emperadores mandaron que se agravase en las sentencias la pena impuesta por la ley que haban hecho. ste fu el motivo de las invectivas de los historiadores, que no examinaban si las mujeres deban ser castigadas, sino si se haba infringido la ley para castigarlas. Una de las principales tiranas de Tiberio consisti en el abuso que hizo de las antiguas leyes (3). Cuando quiso castigar alguna dama romana con pena superior la sealada por la ley Julia, restableci el tribunal domstico para que la juzgase (4). Estas disposiciones respecto de las mujeres se aplicaban nicamente las familias de los senadores, no las del pueblo. Se buscaban pretextos para dirigir acusaciones contra los grandes, y los extravos de las mujeres podan proporcionarlos en gran nmero. En fin, lo que he dicho de que la pureza de las cos(I) Culpara inter viros ac feminas vulgatam gravi nomina
lcesarum religionum, ac violatce maj estatis appcelando, clementiam rajorum suasque ipse leges egrediebatur. (Tcito, Anales, li-

bro III . ) (2) La ley Julia se ha incluido en el Digesto, pero sin expresar la pena. Crese que era slo la de relegacin, pues la del incesto era la de deportacin. (Leg. Si qui vidum, ff. De qucest.
(3) Proprium in Tiberio fuit, scelera nuper reperta priscis verbis obtegere. (Tcito, Anales, lib. IV.) (4) Adulterii graviorem pcenam deprecatus, ut, exemplo majo-

rum, propinquis suis u'tra ducentisimum lapidum removeretur, suasit. Adultero Manila Italia atque A frica interdictum est. (Tcito, Anales, lib. II.)

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tumbres no es el principio del gobierno de uno solo, nunca se comprob mejor que en tiempo de estos primeros emperadores, y si se dudase de ello, bastara leer Tcito, Suetonio, Juvenal y Marcial.

CAPITULO XIV
De las leyes suntuarias de los romanos. Hemos hablado de la incontinencia pblica porque va con el lujo, siguindole siempre y siendo siempre seguida de l. Si se dejan libres los movimientos del corazn, cmo se podrn estorbar las flaquezas del nimo? En Roma, adems de las instituciones generales, los censores hicieron que los magistrados establecieran muchas leyes particulares para contener las mujeres en la frugalidad. Tal fu el objeto de las leyes Fania, Licinia y Opia. Puede verse en Tito Livio (1) cul fu la agitacin del Senado cuando las mujeres pidieron que se revocase la ley Opia. Para Valerio Mximo la poca del lujo entre los romanos comienza con la abrogacin de esta ley.

CAPITULO XV
De las dotes y de los bienes nupciales en las diversas constituciones. Las dotes deben ser cuantiosas en las monarquas, fin de que el marido pueda sostener su posicin y el lujo establecido. Deben ser medianas en las repblicas, (i) Dcada IV, lib. IV.

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MONTESQUIEU

donde el lujo no debe reinar. Deben ser casi nulas en los Estados despticos, donde las mujeres son en cierto modo esclavas. La comunidad de bienes entre el marido y la mujer establecida por las leyes francesas es muy conveniente en el gobierno monrquico, porque interesa las mujeres en los asuntos domsticos, y las obliga, pesar suyo, cuidar de la casa; lo es menos en la repblica, donde las mujeres tienen ms virtud, y sera absurda en los Estados despticos, donde casi siempre las mujeres forman parte de la propiedad del amo. Como por razn de su estado las mujeres se inclinan bastante al matrimonio, es intil la participacin que la ley les da en los bienes del marido; pero sera muy perniciosa en las repblicas, porque las riquezas particulares de la mujer alimentan el lujo. En los Estados despticos, las arras deben limitarse la subsistencia de la mujer, y nada ms.

CAPI TULO XVI


Excelente costumbre de los samnitas. Los samnitas tenan una costumbre muy plausible, que en una repblica pequea, sobre todo en la situacin que estaba la suya, deba producir excelentes efectos. Reunanse los jvenes para que los juzgasen, y aquel que era declarado por el mejor de todos, escoga para mujer la doncella que quera; el que le segua en sufragios elega en segundo trmino, y as sucesivamente (1). Era de admirar que no se considerase entre
(i) Fra gm . de Nicols Damasceno, sacado de Estobeo, en la coleccin de Constantino Porfirognio.

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iFq;

los bienes de los mozos ms que las bellas cualidades y los servicios prestados la patria. Aquel qu era ms rico en esta clase de bienes elega mujer en toda la na cin. El amor, la hermosura, la castidad, la virtud, el nacimiento, las riquezas mismas, todo esto era, por decirio as, la dote de la virtud. Sera difcil imaginar una recompensa ms noble, ms grande, menos gravosa para un Estado pequeo, ms eficaz en su accin sobre uno y otro sexo. Los samnitas descendan de los lacedemonios; y Platn, cuyas instituciones son las mismas de Licurgo perfeccionadas, di una ley muy parecida sta (1).

CAPITULO XVII
Del gobierno de las mujeres.
Es contrario la razn y la naturaleza que las mujeres manden en la casa, como ocurra entre los egipcios, pero no lo es que gobiernen un imperio. En el primer caso, la debilidad propia de su sexo no les permite ocupar el primer lugar; en el segundo, esta misma debilidad les da ms dulzura y moderacin, cualidades ms propsito para constituir un buen gobierno que las virtudes rudas y feroces. En las Indias se hallan muy bien con el gobierno de las mujeres, y est prescrito que si los varones no descienden de madre del mismo linaje, sucedan las hijas de madre de extirpe regia (2). Se les agrega cierto
(1) Tambin permite los jvenes verse con ms frecuencia. (Platn, Repblica, lib. V.) (2) Cartas edificantes, col. 14.

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nmero de personas para ayudarles llevar el peso del gobierno. Segn Mr. Smith (1), tambin les va muy bien con el gobierno de las mujeres en frica. Si esto se aade el ejemplo de la Moscovia y el de Inglaterra, se ver que las mujeres son igualmente aptas para el mando as en el gobierno moderado como en el desptico.

(I) Viaje de Guinea, segunda parte, pg. 165.

LII3R0 V[II
De la corrupcin de los principios de los tres gobiernos.

CAPTULO I
Idea general de este libro. La corrupcin de cada gobierno empieza casi siempre por la de su principio.

CAPTULO II
De la corrupcin del principio de la democracia. El principio de la democracia se relaja no slo por perderse el espritu de igualdad, sino cuando se lleva la exageracin este espritu, pretendiendo cada uno ser igual aquellos que elige para gobernarle. Entonces el pueblo, no pudiendo soportar la autoridad que l mismo delega, quiere hacerlo todo por s, deliberar en lugar del senado, ejecutar en lugar de los magistrados, sustituirse los jueces.

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En tal caso, no puede haber virtud en la repblica. No se respeta los magistrados , puesto que el pueblo quiere desempear sus funciones. No teniendo fuerza las deliberaciones del senado, se deja de guardar miramientos los senadores y, por consiguiente, los ancianos. Faltando el respeto los ancianos , cesa el que se profesa los padres. Los maridos no obtienen deferencia ni sumisin los amos. Todos llegan encariarse con esta licencia: el freno del gobierno fatiga tanto corno el de la obediencia. Las mujeres, los nios, los esclavos no se reconocen dependientes de nadie. No hay ya costumbres, no hay amor al orden, no hay, por ltimo, virtud, En el banquete de Jenofonte se ve pintada de mano maestra la situacin de una repblica donde el pueblo ha abusado de la igualdad. Los convidados van manifestando por turno la razn que tienen para estar satisfechos de s mismos. Estoy contento de m , dice Carmides, causa de mi pobreza. Cuando era rico estaba obligado hacer la corte los calumniadores, comprendiendo que podan causarme ms dao que yo ellos: la repblica me peda cada momento una nueva cantidad: no poda ausentarme. Desde que soy s obre he adquirido autoridad; nadie me a .nenaza, pero yo amenazo los dems; puedo irme quedarme. Ya los r;-os se levantan de su asiento y :ne ceden el paso. Soy rey y antes era esclavo; papaba un tributo la repblica y hoy me mantiene el l a; no temo perder nada y espero adquirir. El pueblo caP en esta condicin desgraciada cuando aquellos o :enes se confa, queriendo ocultar la propia corn.pcin, procuran pervertirle. Para que no vea su a :aI icin, le hablan slo de su grandeza; para que no repare en su avaricia, lisonjean continuamente la de l.

.,

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La corrupcin aumentar entre los corruptores y entre los que estn ya corrompidos. El pueblo se distribuir los caudales pblicos, y como habr reunido su pereza el manejo de los negocios, as tambin querr unir su pobreza las diversiones del lujo; pero con su pereza y su lujo, su sola aspiracin ser el erario pblico. No habr que admirarse si se ve dar los votos por dinero. No puede darse mucho al pueblo sin sacarle ms todava, pero para esto es preciso trastornar el Estado Cuanto ms parezca obtener de su libertad, ms se acercar al momento en que debe perderla. Se forman pequeos tiranos que tienen todos los vicios de uno solo. Pronto se hace insoportable lo poco que queda de libertad: levntase un tirano nico y el pueblo pierde hasta los provechos de su corrupcin. Deben, pues, evitarse dos excesos en la democracia: el espritu de desigualdad que la trueca en aristocracia en gobierno de uno solo, y el de igualdad extrema que la conduce al despotismo de uno solo, como el despotismo de uno solo acaba en la conquista. Es cierto que los que corrompieron las repblicas griegas no siempre llegaron ser tiranos. La causa consisti en que eran ms dados la elocuencia que al arte militar: adems haba en el corazn de todos los griegos un odio implacable contra los que derribaban el gobierne republicano, por lo que la anarqua degener en anonadamiento en lugar de mudarse en tirana. Pero Siracusa, situada en medio de pequeas oligarquas, trocadas en tiranas (1); Siracusa, con un Senado (2) que casi no se menciona en la historia, sufri des-

(I) "re Plutarco en las Vidas de Timoledn y de Dion.


(2) El de los = eiscientos de que habla Diodoro.

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gracias que no acompaan de ordinario la corrupcin. Esta sola ciudad, vctima de la licencia (1) de la opresin, igualmente combatida por la libertad y por la servidumbre, recibindolas siempre ambas como una tempestad, y, no obstante su poder exterior, abocada siempre una revolucin impulsos de la menor fuerza extranjera, albergaba en su seno un pueblo inmenso que vivi siempre en la cruel alternativa de darse un tirano de serlo l mismo.

CAPITULO III
Del espritu de igualdad extrema.
Tan distante como se halla el cielo de la tierra, lo est el verdadero espritu de igualdad del de igualdad extrema. El primero no consiste en que todos manden en que nadie sea mandado, sino en obedecer y en mandar sus iguales. No aspira que no haya jefes, sino en no tener por jefes ms que iguales. Sin duda, en el estado de naturaleza los hombres nacen iguales; pero no podran continuar sindolo. La sociedad les hace perder esta igualdad, que slo las leyes pueden devolverles.
(i) Despus de echar los tiranos, hicieron ciudadanos los extranjeros y soldados mercenarios, lo que ocasion guerras civiles. (Aristteles, Polit., lib. V, cap. III.) Habiendo sido el pueblo causa de la victoria ganada contra los atenienses, fu mudada la repblica. (Ibid, cap. IV.) La pasin de dos magistrados mozos, de los que uno quit al otro un muchacho, el cual sedujo su mujer, hizo mudar la forma de esta repblica. (Ibid., lib. VII, cap. IV.)

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Entre la democracia . ordenada y la que no lo est !11::hay la diferencia de que en la primera no ^^ se es igual sino como ciudadano, mientras que en la segunda se es tambin igual como magistrado, como senador, como juez, como padre, como marido, como amo. El asiento natural de la virtud est cerca de la libertad, pero tan lejos de la libertad extrema como de la servidumbre.

CAPITULO IV
Causa particular de la corrupcin del pueblo. Enorgullecen tanto al pueblo los grandes triunfos, sobre todo cuando ha contribudo mucho ellos, que en lo sucesivo no es posible manejarlo. Rival de los magistrados, llega serlo de la magistratura; enemigo de los que gobiernan, no tarda en serlo de la constitucin. As fu como la victoria de Salamina, obtenida contra los persas, perdi la repblica de Atenas (1), y como la derrota de los atenienses perdi la repblica de Siracusa (2). La de Marsella no experiment nunca esos cambios repentinos del abatimiento la grandeza; por eso se gobern siempre con sabidura y conserv sus principios. (i) Aristteles, Poltica, lib. V, cap. IV. (a) Ibid.

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CAPITULO V
De la corrupcin del principio de la aristocracia. La aristocracia se corrompe al hacerse arbitraria la autoridad de los nobles; desde este momento no es posible que haya ya virtud ni en los que gobiernan ni en los que son gobernados. Cuando las familias reinantes observan las leyes, el gobierno es como una monarqua que tiene muchos monarcas y es muy buena por su naturaleza; casi todos estos monarcas estn ligados por el vnculo de las leyes. Pero cuando no las observan, es un Estado desptico con muchos dspotas. En este ltimo caso la repblica no subsiste sino res pecto de los nobles y entre ellos solamente; est en el cuerpo que gobierna y el Estado desptico en el gobernado, lo que abre un abismo entre ellos. Presntase la corrupcin extrema cuando los nobles se hacen hereditarios (1). Desde tal momento no es posible que tengan ninguna moderacin. Si son pocos, su autoridad es mayor, pero menor su seguridad: si son muchos, crece su seguridad con detrimento de su autoridad; de suerte que sta va en aumento y aqulla en disminucin, hasta el dspota en cuya cabeza se reunen la autoridad y la falta de seguridad en su grado sumo. El gran nmero de nobles en la aristocracia hereditaria har, pues, que el gobierno sea menos violento; pero como habr all poca virtud, caerse en un estado de

(i) I,a aristocracia se trueca en oligarqua.

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indolencia, de pereza, de abandono, que quitar al Estado su fuerza y sus resortes (1). La aristocracia puede mantener el vigor de su principio si las leyes hacen sentir los nobles los peligros y fatigas del mando ms bien que sus delicias, y si la situacin del Estado es tal que tenga algo que temer, de suerte que la seguridad venga de lo interior y la incertidumbre de lo exterior. As como la confianza es prenda de gloria y seguridad en la monarqua, la repblica, por el contrario, necesita temer algo (2). El temor de los persas mantuvo las leyes entre los griegos. Cartago y Roma, intimidndose una otra, prestronse mutua seguridad. Cosa extraa! Cuanto mayor es la seguridad de esta clase de Estados, tanto ms expuestos se hallan corromperse como las aguas demasiado tranquilas.

CAPITULO VI
De la corrupcin del principio de la monarqua.
De igual modo que las democracias se pierden cuando el pueblo despoja al senado, los magistrados y los jueces de sus funciones, as las monarquas se pervierten cuando se quita poco poco sus prerrogativas los cuerpos y sus privilegios las ciudades. En el primer

(i) Venecia es de las repblicas que mejor han corregido


con sus leyes los inconvenientes de la aristocracia hereditaria. (2) Justino atribuye la muerte de Epaminondas la extincin de la virtud en Atenas. Faltando la emulacin, gastaron sus rentas en fiestas. Frequentius ccenam quam castra visentes. Por entonces salieron los macedonios de la obscuridad. (Lib. VI.)

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caso se camina al despotismo de todos; en el segundo, al de uno solo. La causa de perderse las dinastas de Tsin y de Soi, dice un autor chino, fu que en lugar de limitarse, como los antiguos, una inspeccin general, nica digna del soberano, los prncipes quisieron gobernarlo todo directamente por s mismos (1). El autor chino nos da conocer aqu la causa de la corrupcin de todas las monarquas. Pirdese la monarqua cuando el prncipe cree que ostenta mejor su poder mudando el orden de las cosas que siguindolo: cuando arrebata unos sus funciones naturales para drselas arbitrariamente otros, y cuando se gua ms por sus antojos que por su voluntad. Pirdese la monarqua cuando el prncipe, atrayndolo todo s, llama el Estado su capital, la capital su corte y la corte su persona. Por ltimo, pirdese cuando el prncipe desconoce su autoridad, su situacin, el amor de sus pueblos, y no comprende que el monarca debe juzgarse en seguridad, como el dspota en peligro.

CAPTULO VII
Continuacin del mismo asunto. El principio de la monarqua se corrompe cuando las primeras dignidades son signos de la mayor servidumbre, cuando se priva los grandes del respeto de los (i) Compilacin de obras escritas en tiempo de los Ming, escogidas por el P. Du Halde.

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pueblos y se les trueca en viles instrumentos del poder arbitrario. Corrmpese ms an cuando se ha puesto al honor en contradiccin con los honores y pudese estar lleno la vez de infamia (1) y de dignidades. Se corrompe cuando el prncipe convierte su justicia en severidad, cuando se adorna el pecho, como los emperadores romanos, con una cabeza de Medusa (2); cuando toma el aspecto amenazador y terrible que Cmmodo haca dar sus estatuas (3). El principio de la monarqua se corrompe cuando almas singularmente ruines se envanecen de la grandeza de su servidumbre y creen que, por deberse todo al prncipe, no se debe nada la patria. Pero si es cierto (como siempre se ha visto) que medida que la autoridad del monarca llega ser inmensa, su seguridad disminuye, corromper aquella autoridad hasta hacer que mude de naturaleza no es un crimen de lesa majestad?

(i) En tiempo de Tiberio se alzaron estatuas y se dieron los ornamentos triunfales los delatores, envileciendo tanto con esto tales honores que los que los haban merecido los desdearon. (Fragms. de Dion, libro XVIII, sacados del Extracto de las virtudes y vicios, de Constantino Porfirognito.) Vase en Tcito cmo Nern concedi Petronio Turpiliano, Nerva, Tigelno, las insignias triunfales con motivo del descubrimiento y castigo de una pretendida conjuracin. (Anales, libro XV.) Vase tambin cmo los generales desdeaban hacer la guerra por despreciar los honores del triunfo. Pervulgatis triumphi ira_ signibus. cTcito, Anales, libro XIII.) (2) Los prncipes que esto hicieron saban bien cul era el principio de su gobierno.
(3) HERODIANO.

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CAPITULO VIII
Peligro que se corre con la corrupcin del principio del gobierno monrquico.
No es lo malo que e] Estado pase de un gobierno moderado otro moderado, como de la monarqua la repblica de la repblica la monarqua, sino que caiga y se precipite de un gobierno moderado en el despotismo. La mayor parte de los pueblos de Europa estn an gobernados por las costumbres; pero si por consecuencia de un abuso prolongado de la autoridad por efecto de una gran conquista, se estableciera en ellos el despotismo en cierta manera, no habra costumbres ni clima que resistiesen, y en esta hermosa parte del mundo, la naturaleza humana sufrira (al menos por algn tiempo) los ultrajes que recibe en las otras tres.

CAPITULO IX
De cunto se inclina la nobleza defender el trono. Lo nobleza inglesa se sepult con Carlos I bajo las ruinas del trono; y antes de esto, cuando Felipe II hizo resonar en los odos franceses la palabra libertad, la corona fu sostenida por la nobleza, que tiene honor obedecer un rey, pero considera como la mayor de las ignominias el compartir el poder con el pueblo. Se vi la casa de Austria trabajando sin descanso para oprimir la nobleza hngara: ignoraba los servicios que haba de prestarle algn da. Buscaba en aque-

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los pueblos dinero que no tenan y no se fijaba en los hombres que haba all. Cuando tantos prncipes se divi dan sus Estados y todas las piezas de que est formada su monarqua, inmviles y sin accin, caan, por decirlo as, unas sobre otras, no qued vida sino en la nobleza, que indignse, lo olvid todo para combatir y crey propio de su gloria morir y perdonar.

CAPTULO X
De la corrupcin del principio del gobierno desptico_
El principio del gobierno desptico se corrompe incesantemente, porque est corrompido por su misma naturaleza. Los dems gobiernos perecen porque accidentes particulares violan su principio; ste perece por su vicio intrnseco, cuando causas accidentales no impiden su principio corromperse. No se conserva, pues, sino cuando circunstancias especiales procedentes del clima, de la religin, de la situacin de la ndole del pueblo le obligan seguir algn orden y tolerar alguna regla. Estas cosas violentan su naturaleza sin mudarla: su ferocidad natural contina, pero se apacigua por algn tiempo.

CAPTULO XI
Efectos naturales de la bondad y corrupcin
de los principios. Una vez corrompidos los principios del gobierno, las mejores leyes se tornan malas y se vuelven contra el Estado: si los principios se conservan sanos, las malas
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leyes producen el mismo efecto que las buenas: la fuerza del principio lo subyuga todo. Los cretenses, para tener los primeros magistrados sumisos las leyes, empleaban un medio muy singular: era el de la insurreccin. Parte de los ciudadanos se sublevaba (1), pona en fuga los magistrados y les obligaba recobrar la condicin privada. Esto era tenido por un acto legal. Al parecer, semejante institucin, que estableca la sedicin para impedir el abuso del poder, debiera haber ocasionado la ruina de cualquir repblica. No destruy la de Creta y he aqu por qu (2). Cuando los antiguos queran hablar del pueblo ms amante de su patria citaban lo-. cretenses. La patria, deca Platn (3), nombre tan caro los cretenses. La designaban con un nombre que expresa el amor de una madre por sus hijos (4); ahora bien, el amor de la patria lo corrige todo. En las leyes de Polonia existe tambin la insurreccin; pero los inconvenientes que resultan de ella prueban de modo concluyente que el pueblo de Creta era el nico capaz de emplear con xito parecido remedio. Los ejercicios de la gimnstica, establecidos entre los griegos, no dependan menos de la bondad del principio del gobierno. Los lacedemonios y cretenses, dice Platn (5), fueron quienes fundaron las academias famosas

(I) ARISTTELES, Poltica, lib.

II, cap. X.

(2) Lo primero era reunirse contra los enemigos exteriores, lo que se llamaba sincretismo. (Plutarco, Obras morales, p-

gina 88.)
(3) Repblica, lib. IX. (4) Plutarco, Obras morales, en el tratado Si gel hombre de edad debe mezclarse en los negocios pblicos. (5) Repblica, lib. V.

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que les hicieron ocupar lugar tan distinguido en el mundo. El pudor, alarmado al principio, cedi al fin ante la utilidad pblica. En tiempo de Platn, estas instituciones eran ya admirables (1). Se dirigan un objeto importantsimo, que era el arte militar. Pero cuando en Grecia feneci la virtud, destruyeron ese arte mismo. No se bajaba ya la arena para educarse sino para co-

rromperse (2).
Cuntanos Plutarco (3) que en su tiempo crean los romanos que esos juegos eran la causa principal de la servidumbre en que haban cado los griegos. Pero, al contrario, ms bien fu la servidumbre de los griegos lo que pervirti aquellos ejercicios. En tiempo de Plutarco (4), los parques, donde combatan desnudos, y los juegos de la lucha depravaban los jvenes, los excitaban un amor infame y los convertan en histriones; mas en tiempo de Epaminondas los ejercicios de la lucha daban los tebanos la victoria de Leuctra (5).

(i) La gimnstica se divida en dos partes, la danza y la lucha. Haba en Creta las danzas armadas de los (;uretes; en Lacedemonia, las de Cstor y Polux; en Atenas, las danzas armadas de Palas, muy propsito para los que no estn an en edad de ir la guerra. La lucha es la imagen de la guerra, dice Platn, Leyes, lib. VII. Este filsofo alaba la antigedad por no haber establecido ms que dos danzas, la pacfica y la prrica. Puede verse cmo esta ltima se aplicaba al arte militar. (Platn, ibid.) ...Aut libidinosas (2) Ledaeas Lacedwmonis palasstras.. (Marcial, lib. IV, epig. 55.) (3) Obras morales, en el tratado De las cuestiones de las cosas i emanas. (4) Ibid. (c,) Plutarco, Obras morales: Cuestiones conviviales, II.

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Hay pocas leyes que no sean buenas cuando el Estado se mantiene fiel sus principios, y como decia Epicuro, hablando de las riquezas, la corrupcin no est en el licor, sino en el vaso.

CAPITULO XII
Continuacin de la misma materia.
En Roma los jueces deban pertenecer al orden de los senadores. Los Gracos trasladaron esta prerrogativa los caballeros. Druso la di los senadores y caballeros; Sila, los senadores nicamente; Cotta, los senadores, los caballeros y los cuestores; Csar excluy estos ltimos; Antonio form decurias de senadores, de caballeros y de centuriones. Cuando la repblica se ha corrompido no puede remediarse ninguno de los males que sobrevienen sino extirpando la corrupcin y restaurando los principios: cualquier otra correccin es intil un nuevo mal. Mientras Roma conserv sus principios, pudieron los senadores conocer de los juicios sin abusar de esta facultad; pero desde el momento que se corrompi, cualquiera que fuese el cuerpo que se trasladaran los juicios, los senadores, los caballeros, los cuestores, dos de estos cuerpos, los tres juntos, otro distinto, las cosas iban siempre mal. Los caballeros no tenan ya ms virtud que los senadores, ni stos que los cuestores, en quienes era tan escasa como en los centuriones. Luego que el pueblo de Roma logr ser admitido las magistraturas patricias, era de presumir que sus aduladores llegasen ser los rbitros del gobierno. Pero no:

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se vi que aquel pueblo, que haba conseguido no fuesen aqullas privativas de los patricios, no elega nunca plebeyos. Por lo mismo que era virtuoso, era magnnimo: por ser libre, desdeaba el poder. Pero no bien hubo olvidado los principios, medida que creci su autoridad, cesaron sus miramientos, hasta que al fin, converti do en tirano y esclavo de s propio, perdi el vigor de la libertad para caer en la debilidad de la licencia.

CAPITULO XIII
Efectos del juramento en los pueblos virtuosos.
No ha habido pueblo, dice Tito Livio (1), donde el libertinaje haya tardado ms en introducirse que entre los romanos, ni en el que la moderacin y la pobreza hayan sido honradas durante tanto tiempo. El juramento tena tanta fuerza en el pueblo romano, que nada le sujet ms las leyes. Hizo muchas veces por guardarle lo que nunca habra hecho por la gloria ni por la patria. Queriendo el cnsul Quinto Cincinato levantar un ejrcito en la ciudad contra los equos y los volscos, opusironse los tribunos. Pues bien, dijo, que todos aquellos que prestaron juramento al cnsul del ao pasado marchen bajo mis banderas. En vano alegaron los tribunos que este juramento no era ya obligatorio, que, al ser prestado, Quinto Cincinato era un simple particular: el pueblo fu ms religioso que sus directores y no

(1) Libro I.

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di odos las distinciones interpretaciones de los tribunos (1).

Al resolver el mismo pueblo retirarse al Monte Sacro,


sintise detenido por el juramento que haba hecho los cnsules de ir con ellos la guerra (2). Para obviar la dificultad acord matarlos; pero se le hizo observar que, pesar de esto, el juramento subsistira. Puede juzgarse de la idea que tena de la violacin del juramento por el crimen que trataba de cometer. Despus de la batalla de Cannas, el pueblo aterrorizado quiso retirarse Sicilia. Escipion (3) le hizo jurar que se quedara en Roma: el terror de quebrantar su juramento fu superior cualquier otro. Roma era una nave sujeta por dos ncoras durante la tempestad, la religin y las costumbres.

CAPITULO XIV
De cmo el ms ligero cambio en la constitucin ocasiona la ruina de los principios.
Aristteles (4) nos habla de Cartago cual de una repblica bien regida. Polibio (5) nos dice que en la segunda guerra pnica (6) tropezbase en Cartago con el inconveniente de haber perdido el Senado casi toda su autoridad. Tito Livio refiere (7) que cuando Anbal vol-

(I) Tito Livio, lib. III.


(2) (3) (4) (5) (6) (7) Tito Livio, lib. II. Tito Livio, lib. XXII, cap. LIII. De la repblica, lib. II, cap. XI. Hist., lib. VI. Unos cien aos despus. Lib. XXXIII, cap. XLVI.

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vi Cartago, hall que los magistrados y los principales ciudadanos distraan en provecho propio las rentas pblicas y abusaban de su autoridad. La virtud de los magistrados cay con la autoridad del Senado: todo fu consecuencia del mismo principio. Conocidos son los prodigios obrados por la censura entre los romanos. hubo un tiempo en que lleg ser molesta, pero fu tolerada porque haba an ms lujo que corrupcin. Claudio la .debilit, y desde entonces la corrupcin fu todava mayor que el lujo, y la censura (1) se aboli, por decirlo as, s misma. Alterada, perdida, renovada, abandonada, qued enteramente interrumpida hasta el tiempo en que vino ser intil, sea en los reinados de Augusto y de Claudio.

CAPITULO XV
Medios eficacsimos para conservar los tres principios.
No podr hacerme entender hasta despus de ledos los cuatro captulos siguientes.

CAPITULO XVI
Propiedades distintivas de la repblica.
La repblica exige, por su naturaleza, estar asentada en un territorio reducido: sin esto es difcil que subsista. En una repblica muy extensa hay pinges fortu(I) Vase Dion., lib. XXXVIII; la vida de Cicern en Plutarco; Cicern Atico, lib. IV y XV; Asensio sobre Cicern, de Divinalione.

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nas y, por consiguiente, poca moderacin en los nimos: hay depsitos demasiado grandes que confiar los ciudadanos: los intereses se particularizan: algn hombre comprende, primero, que puede ser feliz, grande, glorioso sin su patria; y, en seguida, que puede ser l solo grande sobre las ruinas de su patria. En una repblica de mucha extensin se sacrifica el bien comn mil consideraciones, se subordina excepciones, depende de los accidentes. En otra pequea, el bien pblico se conoce, se aprecia mejor; est ms cerca de cada ciudadano. Los abusos tienen menos campo y, por tanto, estn #menos protegidos. La causa de que Lacedemonia subsistiera tan largo tiempo fu que, pesar de todas sus guerras, conserv siempre su territorio. El nico fin de Lacedemonia era la libertad; la nica ventaja de su libertad, la gloria Entraba en la manera de ser de las repblicas griegas el contentarse con su territorio, lo mismo que con sus leyes. Atenas tuvo ambicin y se la comunic Lacedemonia, pero fu ms por mandar pueblos libres que por gobernar pueblos esclavos; ms por estar la cabeza de la unin que por romperla. Perdise todo cuando se elev una monarqua, gobierno cuya ndole le inclina ms al engradecimiento. menos que concurran circunstancias particulares (1), es difcil que pueda subsistir en una sola ciudad cualquier gobierno que no sea el republicano. El prncipe de un Estado tan pequeo tratara, naturalmente, de oprimir por tener suma autoridad y pocos medios de gozar de ella hacerla respetar: vejara, pues, su
(i) Como acontece cuando un pequeo Estado soberano se mantiene entre dos grandes Estados, por la rivalidad mutua de stos: su existencia, sin embargo, es precaria.

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pueblo. Por otra parte, un prncipe as se vera fcilmente oprimido por cualquier fuerza extranjera aun por una fuerza domstica: el pueblo podra congregarse y reunirse contra l cada instante. Ahora bien, cuando el soberano de una sola ciudad es lanzado de ella, el pleito est acabado: si tiene varias ciudades , no ha hecho ms que comenzar.

CAPITULO XVII,
Propiedades distintivas de la monarqua. Un estado monrquico debe ser de mediana extensin. Si fuese pequeo se convertira en repblica; si fuese muy extenso, los principales del Estado, grandes por s mismos, no estando bajo la mirada del prncipe, teniendo su corte distinta de la de ste, garantidos por las leyes y las costumbres contra una represin rpida, podran dejar de obedecer: no temeran un castigo harto lento y harto remoto. Apenas haba fundado Carlomagno su imperio fu menester dividirlo, sea que los gobernadores de las provincias no obedeciesen, sea que para obligarles obedecer mejor fuese necesaria la divisin en varios reinos. Despus de la muerte de Alejandro se repartieron su imperio.Cmo hubieran podido obedecer los grandes de Grecia y de Macedonia, libres, lo menos jefes de los conquistadores desparramados en aquel vasto territorio? Muerto Atila, se disolvi su imperio: no era posible que tantos reyes, quienes ya nadie contena, volviesen tomar sus cadenas. El rpido establecimiento de la autoridad ilimitada es

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el nico remedio que, en tales casos, puede evitar la desmembracin: nueva desgracia despus de la del engrandecimiento. Los ros corren mezclar sus aguas con las del mar: las monarquas van perderse en el despotismo.

CAPITULO XVIII
Que lamonarqua espaolase encontraba enun caso particular.
No se me cite el ejemplo de Espaa: prueba ms bien lo que digo. Para conservar Amrica hizo lo que no hace el mismo despotismo: destruy sus habitantes. Para guardar su colonia hubo de , sostenerla con su propio sustento. Ensay el despotismo en los Pases Bajos y no bien lo abandon surgieron nuevas dificultades. De una parte, los walones rehusaban ser gobernados por los espaoles: de otra, los soldados espaoles no queran que los mandasen oficiales walones (1). Slo se sostuvo en Italia fuerza de enriquecerla y de arruinarse, porque los que hubieran deseado emancipare del rey de Espaa, no tenan ganas de renunciar su dinero.
(i) Vase la Historia de las Provincias Unidas, por M. Leclere.

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CAPITULO XIX
Propiedades distintivas del gobierno desptico. Un imperio muy dilatado supone la autoridad desptica en quien lo gobierna. Es menester que la prontitud de las resoluciones compense la distancia de los lugares donde se envan; que el temor impida la negligencia del gobernador magistrado distante; que la ley dimane de una sola cabeza y vare sin cesar, como los accidentes que se multiplican siempre en el Estado proporcionalmente su extensin.

CAPITULO XX
Consecuencia de los captulos precedentes. Si la propiedad natural de los Estados pequeos es gobernarse como repblica, la de los medianos estar sometidos un monarca y la de los grandes ser dominados por un dspota, sguese que para conservar los principios del gobierno establecido es preciso mantener la extensin anterior del Estado y que ste mude de espritu medida que se estrechan ensanchan sus lmites.

CAPITULO XXI
Del imperio de China. Antes de acabar este libro, contestar una objecin que puede hacrseme contra todo lo que hasta aqu llevo dicho.

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Nuestros misioneros nos hablan del vasto imperio chino como de n gobierno admirable, en cuyo principio se mezclan el honor, la virtud y el despotismo. Parece, pues, que he sentado una distincin vana al establecer los principios de los tres gobiernos. Ignoro cul sea ese honor de que se hbla, tratndose de pueblos de quien slo puede conseguirse que hagan algo fuerza de palos (1). Adems, las noticias que debemos nuestros comerciantes distan no poco de darnos idea de esa virtud tan preconizada por los misioneros; puede consultrseles sobre los latrocinios de los mandarines (2). Tomo tambin por testigo al eminente lord Anson. Por otra parte, las cartas del P. Parennin concernientes al proceso que el emperador mand formar unos prncipes de la sangre rel, nefitos (3), que haban incurrido en su desagrado, nos revelan un sistema de tirana constantemente aplicado, y ultrajes hechos la naturaleza humana en toda regla, es decir, sangre fra. Tenemos tambin las cartas de M. de Mairn, y del mismo P. Parennin, acerca del gobierno de China. Despus de preguntas y respuestas muy sensatas, lo maravilloso se ha desvanecido. No podra suceder que los misioneros hayan sido engaados por la apariencia del orden; que les haya impresionado ese ejercicio continuo de la voluntad de uno solo, por la cual se gobiernan ellos mismos y que tanto gustan de encontrar en las cortes de los reyes de la India, porque yendo all para introducir grandes mudanzas
(i) El palo es quien gobierna China, dice el P. Du Halde . (2) Vase, entre otras, la Relacin de Lange. (3) De la familia de Sourniama, Cartas edificantes, coleccin 18 .

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les es ms fcil convencer los prncipes, que pueden hacerlo todo, que no los pueblos, que todo pueden soportarlo? En fin, hay con frecuencia algo de verdad en los mismos errores. Circunstancias particulares, y quizs nicas, pueden hacer que el gobierno de China no est tan corrompido como debiera estar. Causas fsicas, derivadas en general del clima, tal vez habrn violentado las causas morales en aquel pas y obrado una especie de prodigio (1). El clima de China favorece extraordinariamente la propagacin de la especie humana. Es tanta la fecundidad de las mujeres, que no se ve nada semejante en el globo. La ms cruel tirana no es bastante impedir sus progresos. El prncipe no puede decir all, como Faran: oprimmoslos con prudencia. Ms bien se vera obligado desear, con Nern, que el gnero humano tuviese slo una cabeza. pesar de la tirana, China se poblar siempre, por efecto del clima, y triunfar de ella. China, como todos los pases donde crece el arroz (2), est sujeta hambres frecuentes. Cuando el pueblo se muere de hambre se dispersa para buscar qu comer. Frmanse en todas partes bandas de tres, cuatro cinco ladrones: en su mayora son exterminadas; otras se aumentan, pero al cabo experimentan la misma suerte. Sin embargo, corno las provincias son tantas y tan distantes entre s, puede suceder que alguna cuadrilla prospere. Entonces se defiende, se fortifica, se convierte

(I) Vase en el P. Du Halde como los misioneros se valieron de la autoridad de Canhi para imponer silencio los mandarines, quienes repetian que por las leyes del pas no era posible establecer en el imperio ningn culto extranjero. (2) Vase despus el libro XXIII, cap. XIV.

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en cuerpo de ejrcito, se dirige la capital y su jefe sube al trono. Por la misma naturaleza de las cosas, el mal gobierno sufre su castigo. El desorden nace all de improviso, porque ese pueblo maravilloso carece de sustento. La causa de que en otros pases se corten con tanta dificultad los abusos estriba en no tener estos efectos sensibles: el prncipe no es advertido de ellos de una manera pronta y ruidosa, como acontece en China. El principe chino no creer, como los nuestros, que si gobierna mal ser menos feliz en la otra vida, menos poderoso y menos rico en sta: sabe, si, que si su gobierno no es bueno, perder el imperio y la vida. Como no obstante la costumbre de exponer los nios, el pueblo crece continuamente en China ( 1), se necesita un trabajo infatigable para hacer producir las tierras con qu alimentarlo, lo cual exige suma atencin por parte del gobierno. Teniendo ste constantemente inters en que todo el mundo pueda trabajar sin temer ver frustradas sus esperanzas, debe ser un gobierno domstico ms bien que un gobierno civil. He aqu lo que han producido los reglamentos de que tanto se habla. Se ha querido que reinen las leyes con el despotismo, pero lo que se liga con el despotismo pierde su fuerza. En vano ese despotismo, acosado por sus desgracias, ha tratado de encadenarse: se arma de sus cadenas y es todava ms terrible. China es, por tanto, un Estado desptico, cuyo principio es el temor . Quizs en las primeras dinastas, no siendo el imperio tan extenso, decay algo este principio, pero hoy no ocurre lo mismo.

(i) Vase la Memoria de un Tsongtou para que se roturen


tierras.

las

LIBRO Il
De las leyes en relacin con la fuerza defensiva.

CAPTULO I
Cmo las repblicas proveen su seguridad.
Si una repblica es pequea, la destruye una fuerza extranjera; si es grande, se aniquila por algn vicio interior. Este doble inconveniente es comn las democracias y las aristocracias, sean buenas, sean malas: el mal est en la cosa misma; no hay manera de remediarlo. As cabe creer, con muchas probabilidades de acertar, que los hombres se habran visto obligados vivir siempre bajo el gobierno de uno solo si no hubiesen concejbido una forma de gobierno que reune todas. las ventaas interiores del gobierno republicano y la fuerza exterior. de la monarqua. Hablo de la repblica federativa. Esta forma de gobierno es un convenio, por el cual varios cuerpos polticos consienten en ser ciudadanos de otro Estado ms vasto, que se proponen crear. Es

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una sociedad de sociedades constituyendo otra nueva, que puede aumentarse con ms asociados hasta que su poder sea bastante para la seguridad de todos los que se han unido. Esas asociaciones hicieron que Grecia floreciese durante tanto tiempo. Con su ayuda, acometieron los romanos al universo y slo con ellas el universo se defendi del ataque; y cuando Roma hubo llegado al pinculo de su grandeza, las asociaciones, formadas impulsos del miedo ms all del Rhin y del Danubio, dieron los brbaros medios de resistir. Gracias ellas, Holanda (1), Alemania, las ligas helvticas son tenidas en Europa por repblicas eternas. Las asociaciones de las ciudades eran antes ms necesarias que actualmente. Una ciudad sin poder corra entonces mayores peligros. La conquista le haca perder no slo la potestad ejecutiva y la legislativa, cual ahora, sino tambin todo gnero de propiedad existente entre los hombres (2). Esta especie de repblica, capaz de resistir la fuerza exterior, puede mantenerse en toda su extensin sin corromperse interiormente. La forma de tal sociedad evita todos los inconvenientes. El que quisiera ser usurpador no podra gozar de igual crdito en todos los Estados confederados. Si era demasiado poderoso en uno, alarmara los dems; si sojuzgaba una parte, la que an se conservase libre podra resistirle con fuerzas independientes de las que hubiese

(I) Est formada de unas cincuenta repblicas, todas diferentes entre si. Estado de las Provincias Unidas, por M. Jasinsons. (2) Libertad civil, bienes, mujeres, hijos templos y hasta las sepulturas.

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usurpado y aniquilarle antes que acabara de establecerse. Si ocurre una sedicin en alguno de los miembros confederados, los dems pueden apaciguarla. Si se intro ducen abusos en alguna parte, las partes sanas los corrigen. Este Estado puede perecer por un lado sin perecer por el otro: la Confederacin puede disolverse y continuar siendo soberanos los Estados. Compuesta la repblica de otras pequeas, posee la bondad del gobierno interior de cada una; y con respecto al exterior reune todas la ventajas de las grandes monarquas por la fuerza de la asociacin.

CAPITULO II
Que la constitucin federativa debe componerse de Estados de la misma naturaleza, especialmente republicanos.
Los cananeos fueron destruidos porque eran pequeas monarquas que no estaban confederadas ni se defendieron juntas. Es que la confederacin no se adapta la naturaleza de las monarquas pequeas. La repblica federativa de Alemania se compone de ciudades libres y de pequeos Estados sometidos prncipes. La experiencia demuestra que es ms imperfecta que las de Holanda y Suiza. El espritu de la monarqua es la guerra y engrandecimiento; el de la repblica, la paz y la moderacin. Estas dos especies de gobierno no pueden coexistir en una repblica federativa sino de un modo violento. Por esto vemos en la historia romana que cuando los
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de Veyes eligieron rey, todas las pequeas repblicas de Toscana los abandonaron. Todo se perdi en Grecia cuando los reyes de Macedonia se sentaron entre los anfictiones. La repblica federativa de Alemania, compuesta de prncipes y ciudades libres, se conserva porque tiene un jefe que es, en cierto sentido, el magistrado de la unin y, en otro, el monarca.

CAPITULO III
Otros requisitos de la repblica federativa. En la repblica de Holanda, ninguna provincia puede contraer alianzas sin el consentimiento de las dems. Esta ley es muy buena y hasta necesaria en toda repblica federativa. No existe en la constitucin germnica, donde precavera las desgracias que pueden afligir todos los miembros por la imprudencia, la ambicin la codicia de uno solo. Una repblica que forma parte de una confederacin poltica se ha entregado por completo y no le queda ya nada que dar. Es difcil que los Estados que se asocian tengan la misma extensin igual poder. La repblica de los lirios (1) era una confederacin de veintitrs ciudades: las mayores tenan tres votos en el consejo comn; las medianas, dos, y las pequeas, uno. La repblica de Holanda se compone de siete provincias, entre grandes y pequeas, y cada una tiene un voto. Las ciudades de Licia (2) pagaban los impuestos en (z) Estrabn, lib. XIV. (2) Estrabn, lib. XIV.

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proporcin de sus votos. Las provincias de Holanda no pueden aplicar esta proporcin: es menester que sigan la de su poder. En Licia (1), los jueces y magistrados se elegan por el consejo comn, segn la proporcin indicada. En la repblica de Holanda no los elige el consejo comn, sino que cada ciudad nombra los suyos. Si fuese preciso citar un modelo de una buena repblica federativa, por mi parte, me decidira por la repblica de Licia.

CAPITULO IV
De cmo proveen su seguridad los Estados despticos.
As como las repblicas proveen su seguridad unindose, los Estados despticos lo hacen separndose y, por decirlo as, aislndose. Sacrifican parte del pas, devastan las fronteras y las convierten en desiertos; con esto el cuerpo del imperio se hace inaccesible. Se sabe en geometra que cuanto mayor es la extensin de una superficie, menor es, relativamente, su circunferencia. La prctica de talar las fronteras es ms tolerable en los Estados grandes que en los medianos. El Estado que obra de esa suerte se causa s mismo todo el mal que podra hacerle el ms cruel enemigo quien no pudiese detener. El Estado desptico se conserva mediante otra especie de separacin, que consiste en poner las provincias lejanas bajo el mando de un prncipe feudatario. El Mo(i) Estrabn, lib. XIV.

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gol, Persia, los emperadores de China tienen sus feudatarios, y los turcos les ha ido muy bien con haber puesto entre ellos y sus enemigos los trtaros, los moldavos, los valacos y antes los transilvanos.

CAPITULO V
De cmo la monarqua provee su seguridad.
La monarqua no se destruye s misma como el Estado desptico; pero, debiendo tener una extensin mediana, podra ser invadida rpidamente. Para evitarlo, tiene plazas fuertes que defienden sus fronteras y ejrcitos que defiendan sus plazas fuertes. Disputan con arte, con valor, con tesn la ms pequea parte de territorio. Los Estados despticos verifican invasiones entre s: slo las monarquas hacen la guerra. Las plazas fuertes son propias de las monarquas: los Estados despticos temen tenerlas. No se atreven confiarlas nadie, porque en ellos nadie ama al Estado ni al prncipe.

CAPITULO VI
De la fuerza defensiva de los Estados en general.
Para que un Estado tenga la fuerza debida es menester que sea tal su extensin que haya relacin entre la celeridad con que puede ejecutarse cualquier atentado contra l y la prontitud que puede emplear en frustrarlo. Como el que acomete puede presentarse en todas

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partes, es preciso que el que defienda pueda acudir donde importe, y, por consiguiente, que la extensin del Estado sea mediana, fin de que guarde proporcin con el grado de velocidad que la naturaleza ha dado los hombres para trasladarse de un sitio otro. Francia y Espaa tienen precisamente la extensin requerida. Las fuerzas se comunican tan bien, que van donde hace falta; los ejrcitos se reunen y pasan rpidamente de una frontera otra, y no hay que temer ninguna de aquellas cosas que exigen cierto tiempo para ser realizadas. En Francia, por dichosa casualidad, la distancia de la capital las diferentes fronteras se halla en razn inversa de la debilidad de stas, y el prncipe ve mejor cada parte de su pas medida que est ms expuesta. Pero cuando un vasto Estado, tal corno Persia, es invadido, se necesitan varios meses para que las tropas desparramadas puedan juntarse, y no se puede forzar su marcha por tanto tiempo como se hace tratndose de quince das. Si el ejrcito que est en la frontera queda derrotado, se dispersa seguramente, porque no tiene cerca punto ninguno donde retirarse: el enemigo victorioso no encuentra resistencia, avanza largas jornadas, se presenta delante de la capital y le pone sitio, cuando apenas ha podido avisarse los gobernadores de las provincias para que enven socorros. Los que creen inminente la revolucin, la apresuran al no obedecer, pues gentes fieles tan slo porque el castigo est prximo, dejan de serlo desde que se aleja, y no trabajan ya sino en favor de sus intereses particulares. El imperio se disuelve; la capital es tomada y el conquistador se disputa las provincias con los gobernadores. El verdadero poder de un prncipe no consiste tanto en la facilidad que tiene para conquistar como en la difi-

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cultad que hay de acometerle, y, si me atrevo hablar as, en la inmutabilidad de su condicin. Ahora bien, el engrandecimiento de los Estados les hace presentar nuevos puntos vulnerables. Si los monarcas deben usar de prudencia para aumentar su podero, no deben tenerla menor fin de limitarl o. Al remediar los inconvenientes de lo pequeo, es menester que no pierdan nunca de vista los inconvenientes de lo grande.

CAPITULO VII
Reflexiones. Los enemigos de un gran prncipe que ha reinado largo tiempo, le han acusado mil veces, ms bien creo por temor que con razones, de haber concebido intentado realizar el proyecto de la monarqua universal. A haberlo logrado, nada hubiera sido ms funesto Europa, sus antiguos sbditos, l, su familia. El cielo, que conoce lo que conviene cada uno, le sirvi mejor con las derrotas que concedindole la victoria. En lugar de hacerle el nico rey de Europa, le favoreci ms hacindole el ms poderoso de todos. Su pueblo, que en los pases extraos no se conmueve sino con lo que ha dejado; que al salir de su territorio mira la gloria como el sumo bien y, en las comarcas lejanas, como un obstculo para su vuelta; que importuna por sus mismas buenas cualidades, porque parece unir ellas el desprecio; que puede sobrellevar las heridas, los peligros y las penalidades, pero no la prdida de los placeres; que no ama nada tanto como su alegra y se

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consuela de una derrota haciendo canciones contra su general; su pueblo, repito, no hubiera llegado nunca al cabo de una empresa que no puede frustrarse en un pas sin frustrarse en los dems, ni desgraciarse un momento sin desgraciarse para siempre.

CAPITULO VIII
Caso en que la fuerza defensiva de un pas es inferior su fuerza ofensiva. Repeta el seor de Coucy Carlos V que los ingleses no son en ninguna parte tan dbiles ni fciles de vencer como en su casa... Es lo mismo que se deca de los romanos; es lo qu .. experimentaron los cartagineses; es lo que suceder cualquier potencia que haya enviado lejos sus ejrcitos para reunir con la fuerza de la disciplina y del poder militar los que estaban divididos per razn de intereses polticos civiles. El Estado, dbil por causa del mal que persiste, se ha debilitado an ms con el remedio. La mxima del seor de Coucy es una excepcin de la regla general que aconseja no acometer guerras lejanas, excepcin que confirma la regla, puesto que no se aplica sino aquellos que han empezado por quebrantar esta ltima.

CAPITULO IX
De la fuerza relativa de los Estados. Toda grandeza, toda fuerza, todo poder es relativo; y es preciso tener mucho cuidado en no disminuir la grandeza relativa tratando de aumentar la real.

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Hacia la mitad del reinado de Luis XIV, Francia alcanz el grado ms alto de su grandeza relativa. Alemania no tena an los grandes monarcas que despus ha tenido. Italia se hallaba en el mismo caso. Escocia Inglaterra no formaban un cuerpo de monarqua. Tampoco lo formaba Aragn con Castilla; las partes separadas de Espaa estaban debilitadas y la debilitaban. La Moscovia no era ms conocida en Europa que la Criinea.

CAPITULO X
De la debilidad de los Estados vecinos.
Cuando se tiene por vecino un Estado que se halla en su decadencia, es menester cuidarse de no acelerar su ruina, dado que se est entonces en la situacin ms feliz que puede imaginarse, pues no hay nada tan cmodo para un prncipe corno el hallarse cerca de otro que recibe por l los golpes y ultrajes de la fortuna. Es raro que conquistando tal Estado se aumente en poder real tanto como se pierde en el relativo.

LIBRO X
De las leyes en su relacin con la fuerza ofensiva.

CAPITULO I
De la fuerza ofensiva. La fuerza ofensiva se regula por el derecho de gentes, que es la ley poltica de los pueblos considerados en las relaciones que tienen entre s.

CAPITULO II
De la guerra.; La vida de los Estados es como la de los individuos: stos tienen el derecho de matar en caso de defensa natural; aqullos el de hacer la guerra para su propia conservacin. En caso de defensa natural tengo el derecho de matar porque mi vida me pertenece como pertenece la suya al

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que me ataca; de igual modo un Estado hace la guerra, porque su conservacin es tan justa como la de cualquiera otro. Entre los ciudadanos, el derecho de defensa natural no lleva consigo la necesidad de acometer: en lugar de esto les basta con recurrir los tribunales. No pueden, pues, ejercer su derecho de defensa sino en los casos momentneos en que estaran perdidos si hubieran de aguardar el socorro de las leyes. Pero entre las sociedades, el derecho de defensa natural implica veces la necesidad de la agresin: tal acontece cuando un pueblo ve que la continuacin de la paz pondra otros en condiciones de destruirle y que la guerra es en aquel momento el nico medio de impedir su ruina (1). Se sigue de aqu que las sociedades pequeas tienen ms frecuentemente que las grandes el derecho de hacer la guerra, porque se hallan ms menudo en el caso de temer que las destruyan. El derecho de la guerra se deriva, pues, de la necesidad y de la justicia estricta. Si los que dirigen la conciencia los consejos de los prncipes no se atienen esto, todo est perdido; y siempre que se aleguen principios arbitrarios de gloria, de decoro, de conveniencia para lanzarse pelear, inundarn la tierra ros de sangre. Sobre todo, no se hable al prncipe de su gloria: la gloria del prncipe sera su orgullo, es decir, una pasin, no un derecho legtimo.
(x) El autor se refiere aqu la guerra llamada preventiva. No creemos pueda admitirse sino bajo muchas reservas y supuestas condiciones muy especiales, y esto slo mientras no existan medios pacficos ms eficaces que los actuales para garantir el derecho en las relaciones internacionales.---N. del 2.

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Cierto es que la reputacin de su poder podra aumentar las fuerzas de su Estado; pero la fama de su justicia las aumentar igualmente.

CAPITULO III
Del derecho de conquista. El derecho de conquista se deriva del de la guerra: siendo consecuencia suya, debe seguir su espritu. Cuando un pueblo es conquistado, el derecho que el conquistador tiene sobre l se ajusta cuatro clases de leyes: la ley de la naturaleza, que tiende la conservacin de las especies; la ley de la razn natural, que nos manda hacer otro lo que quisiramos se hiciese con nosotros; la ley que forma las sociedades polticas, cuya duracin no ha sido limitada por la naturaleza; en fin, la ley proveniente de la cosa misma: la conquista es una adquisicin (1) y al espritu de adquisicin va unido el de conservacin y disfrute, no el de destruccin. Un Estado que conquista otro, lo trata de alguna de las cuatro maneras siguientes: contina gobernndolo segn sus leyes y slo se arroga el ejercicio de la potestad poltica civil, le da nuevo gobierno poltico y
(i) Los tratadistas de Derecho internacional no consideran hoy la conquista como medio de adquirir; pero legitiman las cesiones territoriales, impuestas por el vencedor al vencido, lo que en el fondo viene ser lo mismo. Para justificar esto se dice que el vencido tiene el derecho de continuar la guerra si no quiere avenirse las exigencias del vencedor. Derecho irrisorio cuando se carece de recursos para ejercerlo! N. del T.

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civil, destruye la sociedad y la dispersa entre otras, finalmente, extermina todos los ciudadanos. El primer sistema est conforme con el derecho de gentes que observa la prctica; el cuarto se acomoda al de los romanos: ahora juzgue cada cual hasta qu punto hemos llegado ser mejores. Ocasin es sta de rendir homenaje los tiempos modernos, al criterio actual, la religin del da, nuestra filosofa, nuestras costumbres. Los autores de nuestro derecho pblico, fundndose en las historias antiguas y perdiendo de vista la necesidad, han cado en grandes errores. Han dado en lo arbitrario y atribudo los conquistadores un derecho, no s cul, de matar, de donde han deducido consecuencias tan terribles como el principio mismo, y establecido mximas que ni aun los conquistadores, cuando han tenido juicio, han aplicado. Es evidente que, terminada la conquista, cesa el derecho de matar, puesto que el conquistador no est ya en el caso de la defensa natu ral y propia conservacin. Les ha movido pensar as la creencia de que el conquistador tiene el derecho de destruir la sociedad, de lo cual han concluido que le asista el de exterminar los individuos que la componen, consecuencia sacada falsamente de un falso principio. En efecto, de que la sociedad quedase aniquilada no se seguira que los individuos que la forman debiesen ser exterminados. La sociedad es la unin de los hombres y no los hombres mismos; el ciudadano puede perecer y el hombre subsistir. Del derecho de matar en la conquista, los polticos han deducido el de reducir los vencidos servidumbre; la consecuencia est tan mal fundada como el principio. Slo se tiene el derecho de reducir servidumbre

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cuando es indispensable para conservar la conquista. El objeto de la conquista es la conservacin, nunca la servidumbre; pero puede suceder que sta sea un medio necesario para conseguir la conservacin. En tal caso, es contrario la naturaleza de las cosas que la servidumbre sea eterna. El pueblo esclavo ha de poder llegar ser sbdito. La esclavitud en la conquista es cosa accidental. Cuando al cabo de algn tiempo todas las partes del Estado conquistador se hayan unido con las del Estado conquistado por medio de usos, matrimonios, leyes, asociaciones y cierta conformidad de espritu, la servidumbre debe cesar, porque los derechos del conquistador se fundan nicamente en la falta de tal unin y en estar las dos naciones tan poco acordes que la una no pueda tener confianza en la otra. Por tanto, el legislador que reduce al pueblo servidumbre, debe reservarse los medios (que son infinitos en nmero) de sacarle de ella. Lo que digo aqu no son vaguedades. Nuestros padres, que conquistaron el imperio romano, obraron de esta suerte. Las leyes que dictaron en el ardor, la accin, la impetuosidad, el orgullo de la victoria, las templaron despus, cambiando la dureza en imparcialidad. Los borgoones, los godos, los longobardos no queran que los romanos dejaran de ser el pueblo vencido. Las leyes de Eurico, de Gundebaldo y de Rotharis hicieron conciudadanos al brbaro y al romano (1) . Carlomagno, para domar los sajones, les quit la ingenuidad y la propiedad de bienes. Ludovico Po los declar libres (2): fu lo mejor que hizo en todo su rei(i) Vase el Cdigo de las leyes de los brbaros y el libro XXVIII de esta obra. (2) Vase el autor incierto de la vida de Ludovico Po, en la coleccin de Duchesne, torno II, pg. 296.

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nado. El tiempo y la servidumbre haban suavizado sus costumbres: en lo sucesivo nunca le faltaron la fidelidad.

CAPITULO IV
De algunas ventajas del pueblo conquistado.
En lugar de sacar tan funestas consecuencias del derecho de conquista, sera preferible que los polticos hubiesen hablado de las ventajas que algunas veces puede reportar al pueblo vencido. Las habran advertido mejor si nuestro derecho de gentes se observara con fidelidad y estuviese establecido en toda la tierra. Los Estados que se conquistan han perdido, por lo comn, el vigor que les es propio. La corrupcin se ha introducido en ellos; no se cumplen las leyes; el go. bierno se ha hecho opresor. Cabe dudar de que un Estado as ganara y obtendra algunas ventajas de la conquista si no fuese destructora? Un gobierno, incapaz ya de reformarse s mismo, pierde algo con refundirse en otro? Un conquistador que entra en un pueblo donde el rico, usando de mil astucias y artificios, se ha ido pertrechando insensiblemente de mil medios para usurpar, y donde el desgraciado, que gime viendo convertirse en leyes lo que estimaba abusos, yace en la opresiny cree punible lamentarse de ella, tal conquistador, digo, puede desbaratarlo todo, siendo la tirana oculta la primera en sufrir la violencia. Se ha visto, por ejemplo, que Estados vejados por los asentistas hallaban alivio en un conquistador, libre de los compromisos y necesidades que el prncipe legtimo

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tena. Los abusos resultaban corregidos, aun sin que el conquistador los corrigiese. veces, la frugalidad del pueblo conquistador le ha permitido dejar los vencidos lo necesario, de que estaban privados bajo el prncipe legtimo. Una conquista puede destruir los prejuicios daosos y poner la nacin, si es lcito hablar as, bajo la tutela de mejor numen. Cunto bien no podran haber hecho los espaoles los mejicanos! Pudieron darles una religin benigna, y les llevaron una supersticin furiosa. Pudieron devolver la libertad los esclavos, y convirtieron en esclavos los hombres libres. Pudieron instruirlos acerca del abuso de los sacrificios humanos, y en lugar de ello los exterminaron, No acabara nunca si quisiese enumerar todos los bienes que dejaron de hacer y todos los males que ocasionaron. Toca al conquistador reparar una parte de los males que ha causado. Defino por esto la conquista: derecho necesario, legtimo y funesto, que deja siempre una deuda inmensa que pagar para quedar solvente con la naturaleza humana.

C APTULO V

Geln, rey de Siracusa.


El mejor tratado de paz de que habla la historia es, segn creo, el que celebr Geln con los cartagineses, en el cual concertse que estos ltimos aboliesen la costumbre de inmolar sus hijos (1). Cosa
(I) Vase la coleccin de M. Barbeyrat, pg. II2.

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admirable! Despus de haber derrotado trescientos mil cartagineses, les impona el vencedor una condicin slo til para ellos, , mejor dicho, estipulada en favor del gnero humano. Los bactrianos echaban sus padres viejos grandes perros que se los coman. Alejandro prohibi este abominable uso (1), alcanzando de este modo un triunfo contra la supersticin.

CAP'I'UL4 VI
De una repblica que conquista.
Es contrario la naturaleza de las cosas que, en una confederacin, uno de los Estados haga conquistas en otro, como hemos visto en nuestros das entre los suizos (2). En las repblicas federativas mixtas, compuestas de pequeas repblicas y de pequeas monarquas, esto no choca tanto. Se opone tambin la naturaleza de las cosas que una repblica democrtica conquiste ciudades que no pueden entrar en la esfera de su democracia. Es menester que el pueblo conquistado pueda gozar de los privilegios de la soberana, como establecieron los romanos al principio. La conquista debe limitarse al nmero de ciudadanos que se fije la democracia. Si una democracia conquista un pueblo para gobernarlo como sbdito, arriesga su propia libertad, pues tiene que confiar un poder excesivo los magistrados que enva al Estado conquistado.
(i) Estrabn, lib. XI. (2) En el Tockemburgo.

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En qu peligro no se habra visto la repblica de Cartago si Anbal llega entrar en Roma! Qu no hubiese hecho, victorioso, en su ciudad propia, l, que tantas revoluciones caus despus de su derrota! (1). Nunca hubiese podido Hannon persuadir al Senado que no enviase socorros Anbal si la emulacin tan slo hubiese hablado por su boca. Una asamblea tan sabia, segn Aristteles (cuyo dicho est confirmado por la misma prosperidad de la repblica), no poda ser convencida sino por argumentos poderosos. Era preciso ser muy estpido para no ver que un ejrcito que estaba trescientas leguas de all experimentaba prdidas necesarias, que se deban reponer. El partido de Hannon quera que se entregase Anbal los romanos (2). Por entonces, pues, no teman Roma: teman Anbal. No eran creibles, se dice, los triunfos de Anbal. Pero cmo dudar de ellos?Esparcidos los cartagineses por toda la tierra, ignoraban lo que pasaba en Italia?Por lo mismo que no lo ignoraban, no queran enviar socorros Anbal. Hannon se mostr ms tenaz despus de Trebia, despus de Trasimeno, despus de Cannas: no era su incredulidad lo que aumentaba: era su temor.

CAPITULO VII
Continuacin de la misma materia.
Hay todava otro inconveniente en las conquistas hechas por la democracia. El gobierno que establece es siempre odioso los Estados sojuzgados. Es monrqui(z) Anbal estaba en su patria la cabeza de una faccin. (2) Hannon quera entregar Anbal los romanos, como Catn quera que se entregase Csar los galos.
14

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co en apariencia, pero, en realidad, es ms duro que el monrquico, como ha hecho ver la experiencia de todos los tiempos y pases. Los pueblos sometidas se hallan en una triste situacin, pues no gozan de las ventajas de la repblica ni de las de la monarqua. Lo que he dicho de los Estados populares puede aplicarse las aristocracias.

CAPITULO VIII
Continuacin de la misma materia.
As, cuando una repblica tiene algn pueblo en su dependencia, es menester que procure remediar los inconvenientes nacidos de la naturaleza de las cosas, dndole un buen derecho poltico y buenas leyes civiles. Cierta repblica de Italia ejerca la potestad soberana en una isla; pero su derecho poltico y civil con respecto estos sbditos era muy vicioso. Es bien conocida aquella acta de amnista (1), donde se ordenaba que en lo sucesivo no se condenase nadie penas aflictivas slo por la conciencia informada del gobernador. Se ha visto frecuentemente los pueblos reclamar privilegios: aqu el soberano otorga el derecho de todas las naciones.
(i) De 18 de Octubre de 1738, impresa en Gnova en casa de Franchelli. Victiamo al nostro general-governatore in detta isola di condannare in avvenire solamente EX INFORMATA CONSCIENTIA persona alcuna nazionale ni pena afflittiva. Potr ben si far arrestare ed incarcerare le persone che gli saranno sospette: salvo di renderne poi noi sollecitamente (art. 5).

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CAPITULO IX
De una monarqua que hace conquistas su aires/ dedor.

Si una monarqua puede obrar largo tiempo antes que el engrandecimiento la debilite, llegr ser formidable y su fuerza durar mientras est hostigada por las monarquas vecinas . No debe, pues, conquistar sino en tanto permanezca en los lmites naturales de su gobierno. La prudencia la aconseja detenerse no bien los traspase. En esta clase de conquistas es menester dejar las cosas como se hayan encontrado: deben continuar los mismos tribunales, las mismas leyes, las mismas costumbres, los mismos privilegios; nada ha de alterarse, excepto el ejrcito y el nombre del soberano. Si extiende la monarqua sus lmites conquistando algunas provincias vecinas, debe tratarlas con gran dulzura. En toda monarqua dedicada largo tiempo conquistar, las antiguas provincias estarn muy vejadas. Tienen que sufrir los nuevos abusos y los anteriores, y con frecuencia una vasta capital, que todo lo devora, las despuebla. Ahora bien, si despus de haber hecho conquistas alrededor de ellas el Estado tratase los pueblos vencidos como los antiguos sbditos, no habra salvacin para l: las provincias sometidas no se aprovecharan en nada de los tributos que enviasen la capital; las fronteras se arruinaran y, por consiguiente, se debilitaran; los pueblos estaran descontentos; sera

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muy precaria la subsistencia de los ejrcitos estacionados en ellos. Tal es, necesariamente, la situacin de una monarqua conquistadora: un lujo espantoso en la capital, la miseria en las provincias apartadas de ella y la abundancia en las extremidades; de igual modo en nuestro planeta el fuego est en el centro, el verdor en la superficie, una tierra rida, fra y estril entre uno y otra.

CAPITULO X
De una monarqua que conquista otra. Acontece que una monarqua conquista otra. Cuanto menor sea esta ltima, mejor la contendr con fortalezas;' cuanto mayor, mejor la conservar con colonias.

CAPITULO XI
De las costumbres del pueblo vencido.

En materia de conquistas, no basta dejar la nacin vencida sus leyes; importa tal vez ms dejarle sus costumbres, porque los pueblos conocen, aman y defienden ms sus costumbres que sus leyes. Los franceses han sido arrojados nueve veces de Italia, causa, dicen los historiadores (1), de la insolencia con que trataban casadas y solteras. Es demasiado para una nacin el tener que sufrir la arrogancia de los (i) Recrrase la Historia del Universo, de Mr. Puffendorf.

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vencedores, despus su incontinencia y encima la indis crecin, ms molesta todava, porque multiplica los ultrajes al infinito.

CAPITULO XII
De una ley de Giro. No tengo por buena la ley dada por Ciro para que los lidios no pudiesen ejercer ms que las profesiones viles infames. Se va lo que ms apremia; se piensa en las rebeliones, y no en las invasiones. Pero las invasiones no se hacen esperar, y vencedores y vencidos se confunden, corrompindose mutuamente. Por mi parte, preferira mantener con las leyes la rudeza del pueblo vencedor que fomentar con ellas la molicie del vencido. Aristodemo, tirano de Cumas (1), se propuso enervar el valor de la juventud. Para conseguirlo mand que los muchachos se dejasen crecer el cabello como las doncellas y lo adornasen con flores; que llevaran tnicas de diferentes colores hasta los tobillos: que cuando fuesen casa de sus maestros de baile y de msica les acompaaran mujeres con quitasoles, perfumes y abanicos; que en el bao les diesen peines y espejos. Esta educacin duraba hasta los veinte aos, y no puede convenir sino un tiranuelo que arriesga su soberana para defender su vida. (1) Dionisio de Halicarnaso, lib. VII.

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CAPITULO XIII
Carlos XII.
Este prncipe, que slo se vali de sus propias fuerzas, provoc su ruina formando planes no realizables sino mediante una larga guerra que su reino no poda sostener. La empresa por l acometida no consisti en derribar un Estado que se hallase en la decadencia , sino un imperio naciente. Para los moscovitas fu una escuela la guerra que les hizo: cada derrota iban acercndose la victoria, y perdiendo fuera, aprendan defenderse dentro. Carlos se crea seor del mundo en los desiertos de Polonia, donde andaba errante, y en los cuales Suecia estaba como derramada, mientras su principal enemigo fortificbase contra l, le estrechaba, se estableca en el mar Bltico y destrua tomaba la Livonia. Suecia se pareca un ro, cuyas aguas se cortasen en su fuente al mismo tiempo que se las desviara en su curso. No fu Pultava lo que perdi Carlos: si no hubiese sido deshecho en este lugar, lo habra sido en otro. Los accidentes de la fortuna se reparan con facilidad; mas no es posible contrarrestar los acaecimientos que nacen continuamente de la naturaleza de las cosas. Ni la naturaleza ni la fortuna fueron nunca tan poderosas contra l como l mismo. No se guiaba por la disposicin real de las cosas, sino por cierto modelo que haba concebido,y aun as lo sigui muy mal. No era Alejandro, pero habra sido el mejor soldado de Alejandro.

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Pudo este ltimo realizar su proyecto porque era sensato. Los reveses de los persas cuando invadieron Grecia, los triunfos de Agesilao y la retirada de los Diez mil haban hecho apreciar con exactitud la superioridad de los griegos en la manera de pelear y en el gnero de armas que usaban: sabase, adems, que los persas eran demasiado viejos para corregirse. Haba pasado el tiempo de debilitar Grecia con divisiones. El pueblo griego estaba unido bajo un jefe, el cual de ningn modo poda ocultarle mejor su servidumbre que deslumbrndolo con la destruccin de sus eternos enemigos y con la esperanza de la conquista del Asia. Un imperio cultivado por la nacin ms industriosa del mundo, que labraba las tierras por precepto religioso, frtil y abundante en todo, daba un enemigo toda clase de facilidades para subsistir. Era de esperar del orgullo de sus reyes, mortificados siempre intilmente por sus derrotas, que precipitaran su cada, dando continuas batallas, y que la adulacin no les permitira nunca dudar de su grandeza. Y no slo el proyecto era atinado, sino que se ejecut sabiamente. Alejandro, en medio de la rapidez de sus acciones y del fuego de sus pasiones mismas, tena, si me es lcito expresarme as, un pronto de razn que le guaba, el cual no han podido ocultarnos aquellos que, teniendo menos juicio que l, han querido convertir su historia en una novela. Hablemos de esto con holgura.

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CAPITULO XIV
Alejandro.

No parti hasta que hubo asegurado Macedonia contra los pueblos brbaros que eran vecinos suyos y acabado de aterrar los griegos; no descarg sus golpes contra stos sino por exigirlo as el plan que meditaba: inutiliz la envidia de los lacedemonios, atac las provincias martimas, hizo que su ejrcito de tierra avanzara lo largo de la costa para no separarse de su armada, se vali de una manera admirable de la disciplina contra el nmero, no careci de vveres, y si es cierto que la victoria se lo di todo, lo es tambin que, por su parte, hizo cuanto era necesario para conseguir la victoria. En los comienzos de su empresa, es decir, cuando cualquier fracaso poda trastornarlo todo, dej poco la casualidad: ms adelante, dueo ya de los acontecimientos, emple veces la temeridad como uno de tantos medios. Cuando antes de partir marcha contra los tribalios y los ilirios, hace una guerra (1) como la que Csar hizo despus en las Galias. Cuando volvi Grecia (2), tom y destruy Tebas como pesar suyo: acampado cerca de la ciudad, espera que los tebanos quieran hacer la paz; pero ellos mismos aceleran su ruina. En el mar (3), Parmenin es ms bien el audaz, Alejandro el prudente. Su habilidad consisti en sepa(t) Vase Arriano, De exped. Alej.

(2) (3)

Ibid. Ibid.

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rar los persas de las costas y en obligarles abandonar su marina, en que eran superiores. Tiro estaba unida por sistema los persas, quienes no podan pasar sin su comercio y su marina; Alejandro la redujo escombros. Despus conquist el Egipto, que Daro haba dejado sin tropas, mientras reuna ejrcitos innumerables en otro universo. El paso del Grnico permiti Alejandro hacerse dueo de las colonias griegas; la batalla de Iso le di Tiro y el Egipto; la batalla de Arbela, toda la tierra. Despus de la batalla de Iso no persigue Daro y slo se ocupa en asegurar y arreglar sus conquistas: despus de la batalla de Arbela le sigue tan de cerca (1) que no le deja ningn retiro en su imperio. Daro no entra en su ciudad y provincia sino para salir de ellas: las marchas de Alejandro son tan rpidas que no parece sino que el imperio del mundo es el premio de la carrera, como en los juegos griegos, y no el de la victoria. As es como hace sus conquistas: veamos cmo las conserva. Se opone los que quieren que trate (2) los griegos como amos y los persas como esclavos; piensa nicamente en servir los dos pueblos y en borrar la distincin entre vencedores y vencidos; abandona despus de la conquista todas las preocupaciones que le haban servido para hacerla; adopta las costumbres de los persas para no afligirlos obligndoles tomar las costumbres de los griegos, y por esto mismo manifiesta tanto respeto la mujer y la madre de Daro y muestra tanta continencia: tales fueron los motivos de que los persas (1) Arriano, ob. cit., lib. III, (2) ste era el consejo de Aristteles (Plutarco, Obras morales. De la fortuna de Alejandro.)

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deplorasen tanto su muerte. Quin es ese conquistador, llorado por todos los pueblos que ha sometido? Quin es ese usurpador cuya muerte vierte lgrimas la familia que ha derribado del trono? Los historiadores no nos dicen que ningn otro conquistador pueda vanagloriarse de cosa semejante. Nada consolida mejor una conquista que la unin de los dos pueblos mediante casamientos. Pues bien, Alejandro toma mujeres de la nacin vencida y dispone que los de su corte (1) hagan lo mismo; el resto de los macedonios sigue el ejemplo. Los francos y los borgoones permitieron estos matrimonios (2); los visigodos los prohibieron en Espaa, mas luego los consintieron (3); los lombardos, no slo los permitieron, sino que los favorecieron (4); cuando los romanos trataron de debilitar Macedonia, establecieran que no pudiera verificarse unin por matrimonio entre los pueblos de las provincias. Con la idea de unir los dos pueblos, pens Alejandro fundar en Persia gran nmero de colonias griegas: edific muchas ciudades y ciment tan bien todas las partes de este nuevo imperio que, no obstante el tumulto y confusin que siguieron su muerte y pesar de aniquilarse los griegos entre s, ninguna provincia persa se rebel. Para no dejar exhaustas Grecia y Macedonia, envi

(i) Arriano, ob. cit., lib. VII. (2) Vase la Ley de los borgoones, tt. XII, art. 5.0 (3) Vase Ley de los visigodos, tt. V, lib. III, prrafo i, que abroga la ley antigua, en la que se dice se atiende ms la diferencia de naciones que de condiciones. (4) Vase la Ley de los lombardos, lib. II, tt. VII, prrafos 1 y 2.

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Alejandra una colonia de judos (1), importndole poco las costumbres de estos pueblos, siempre que fuesen fieles. No dej solamente los pueblos vencidos sus costumbres, sino tambin sus leyes civiles y, con frecuencia, los reyes y gobernadores que encontrara. Pona los macedonios (2) al frente de las tropas y los naturales del pas la cabeza del gobierno, prefiriendo correr el riesgo de una infidelidad particular (lo que le sucedi algunas veces) que el de una sublevacin general. Respet las tradiciones antiguas y los monumentos que atestiguaban la gloria vanidad de los pueblos. Los reyes persas haban destrudo los templos de los griegos, de los babilonios, de los egipcios, y l los restaur (3). Sometironsele pocas naciones en cuyos altares no hiciera sacrificios. Pareca no haber realizado sus conquistas sino para ser el monarca particular de cada nacin y el primer ciudadano de cada ciudad. Los romanos lo conquistaron todo para arrasarlo todo: l se propuso conquistarlo todo para conservarlo todo, y por donde quiera que iba, sus primeras ideas, sus primeros designios eran siempre hacer algo capaz de aumentar la prosperidad y el podero del pas: encontr para ello los primeros medios en la inmensidad de su genio, los segundos en la frugalidad y economa particular (4) y los terceros en su inagotable prodigalidad para las cosas

(z) Los reyes de Siria, abandonando el plan de los fundadores del imperio, quisieron obligar los judos tomar las costumbres de los griegos, lo que di origen terribles conmociones en el Estado. (2) Vase Arriano, ob. cit., lib. III, y otros. (3) Arriano, ob. cit. (4) Arriano, ob. cit., lib. VII.

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grandes. Su mano se cerraba para los gastos privados y se abra para los pblicos. Si se trataba de arreglar su casa, era un macedonio; pero si era preciso pagar las deudas de los soldados, hacer partcipes de sus conquistas los griegos, labrar la fortuna de cualquier hombre de su ejrcito, era Alejandro. Cometi dos malas acciones: quem Perspols y mat Clito. Ambas las torn clebres con su arrepentimiento; de manera que se olvidaron sus actos criminales, para no acordarse sino de su respeto la virtud; de manera que fueron aqullas consideradas como desgracias ms bien que como delitos de que fuese respons able; de manera que la posteridad contempla la belleza de su alma casi al lado de su soberbia y sus flaquezas; de manera qu fu menester compadecerlo, no siendo ya posible aborrecerlo. Voy compararle con Csar. Cuando Csar quiso imitar los reyes de Asia, impacient los romanos por mera ostentacin: cuando Alejandro quiso imitar los reyes de Asia, hizo una cosa que entraba en el plan de su conquista.

CAPITULO XV
Nuevos medios de conservar lo conquistado.
Cuando un monarca conquista un gran Estado, hay una prctica admirable, igualmente propia para moderar el despotismo y para conservar la conquista: los conquistadores de China la han empleado. Para no sumir en la desesperacin al pueblo vencido y ensoberbecer al vencedor, para impedir que el go-

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bierno se trueque en militar y para evitar que cualquie. ra de los dos pueblos se extralimite, la familia trtara que reina actualmente en China ha establecido que los cuerpos de tropas estacionados en las provincias se compongan mitad de chinos y mitad de trtaros, fin de que la rivalidad de las dos naciones los contenga en la senda del deber. Los tribunales son tambin mitad chinos y mitad trtaro3. Esto produce muchos y buenos efectos: 1., las dos naciones se contienen mutuamente; 2., ambas son depositarias de la autoridad militar y civil, sin que la una aniquile la otra; 3., la nacin conquistadora puede derramarse por todas partes sin debilitarse ni correr peligro alguno, estando en situacin de resistir las guerras civiles y extranjeras: Semejante insti tucin es tan sensata que la falta de alguna parecida ha perdido casi todos los conquistadores.

CAPITULO XVI
De un Estado desptico que conquista. Cuando la conquista es muy grande, va acompaada del despotismo. No basta entonces el ejrcito esparcido por las provincias: Es menester que haya cerca del prncipe un cuerpo de tropas particularmente afecto al soberano y pronto siempre caer sobre la parte del imperio que pueda conmoverse. Esta milicia debe contener las otras y hacer temblar todos aquellos quie nes ha sido forzoso dejar alguna autoridad. Al lado del emperador de China hay un grueso cuerpo de trtaros dispuesto siempre acudir donde se necesite. En el Mogol, entre los turcos, en el Japn, hay cuerpos paga-

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dos por el prncipe, independientes de los que se mantienen con las rentas de las tierras. Estas fuerzas particulares tienen raya las generales.

CAPITULO XVII
Continuacin de la misma materia.
Hemos dicho que los Estados que conquista el monarca desptico deben ser feudatarios. Las historias agotan las hiprboles al elogiar la generosidad de los conquistadores que han devuelto la corona los prncipes vencidos. Los romanos eran, pues, bien generosos, que creaban reyes en todas partes para tener instrumentos de servidumbre (1). Semejante accin es un acto necesario. Si el conquistador retiene el Estado conquistado, los gobernadores que enve no podrn contener los sbditos, ni aqul podr contener sus gobernadores. Se ver obligado desguarnecer su antiguo patrimonio para preservar el nuevo. Todas las desgracias de ambos Estados sern comunes: la guerra civil en uno de ellos, ser guerra civil en el otro. Por el contrario, si el conquistador devuelve el trono al prncipe legtimo, tendr un aliado necesario que, con sus fuerzas propias, aumentar las de l. Acabamos de ver Schah Nadir conquistar los tesoros del Mogol y dejarle el Indostn. (x) Ut haberent instrumento servitutis et reges.

LIBRO XI
De las leyes que establecen la libertad poltica con relacin la constitucin.

CAPITULO I
Idea general. Distingo las leyes que establecen la libertad poltica con relacin la constitucin, de aquellas que la estatuyen con relacin al ciudadano. Las primeras son la materia de este libro: hablar de las segundas en el siguiente.

CAPITULO II
Diversas significaciones dadas la palabra libertad. No hay palabra que haya recibido significados tan diferentes ni impresionado las imaginaciones de modos tan distintos como la de libertad. La han tomado los unos por la facultad de destituir quien haban investido

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de un poder tirnico; otros, por la de elegir al que han de obedecer; stos, por el derecho de andar armados y poder ejercer la violencia; aqullos, por el privilegio de no ser gobernados sino por un hombre de su nacin por sus propias leyes (1). Pueblo hay para quien la libertad ha consistido durante largo tiempo en llevar la barba larga (a). Quines han vinculado ese nombre en una forma de gobierno, con exclusin de las dems. Los que vivieron gusto con el gobierno republicano, la pusieron en l: los que estaban satisfechos con el monrquico, la colocaron en la monarqua (3). En fin, cada uno ha llamado libertad al gobierno que ms se acomodaba sus hbitos inclinaciones; y como en las repblicas no se tienen siempre delante y de manera tan visible los instrumentos de los males de que se queja el pueblo, y hasta parece que las leyes hablan ms y sus ejecutores menos, se atribuye de ordinario las repblicas y se niega las monarquas. Por ltimo, como, aparentemente, el pueblo hace en las democracias lo que quiere, se posee la libertad en esta clase de gobierno y se confunde el poder del pueblo con la libertad del pueblo.
(i) He copiado, dice Cicern, el edicto de Escvola, que permite los griegos dirimir sus diferencias con arreglo sus leyes, lo cual hace que se tengan por pueblos libres. (2) Los moscovitas no podan sufrir que el zar Pedro mandase que se la cortaran. (3) Los capadocios rehusaron el gobierno republicano que los romanos les ofrecan.

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CAPITULO III
De lo que es la libertad. Es cierto que en las democracias el pueblo hace, al parecer, lo que quiere; pero la libertad poltica no consiste en hacer lo que se quiere. En un Estado, es decir, en una sociedad donde hay leyes, la libertad no puede consistir sino en poder hacer lo que se debe querer y en no ser obligado hacerlo que no se debe querer. Es preciso distinguir bien la libertad de la independencia. La primera es el derecho de hacer todo lo que las leyes permiten; y si alguno pudiese hacer, lo que prohiben, carecera de libertad, porque los dems tendran esta misma facultad.

CAPITULO IV
Continuacin de la misma materia. La democracia y la aristocracia no son Estados libres por su naturaleza. La libertad poltica slo se halla en los gobiernos moderados; mas no siempre est en ellos, sino nicamente cuando no se abusa de la autoridad; pero se sabe por experiencia eterna que todo hombre investido de autoridad propende abusar de ella, no detenindose hasta que encuentra lmites. Quien lo dira! La misma virtud tiene necesidad de lmites. Para que no pueda abusarse del poder es preciso que, por la disposicin de las cosas, el poder contenga al po15

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der. Una constitucin puede ser tal, que nadie se vea precisado hacer aquello que la ley no le obliga, ni dejar de hacer lo que le permite.

CAPITULO V
Del objeto de los diversos estados. Aunque todos los Estados tengan en general un mismo objeto, cada uno persigue otro que le es peculiar. El engrandecimiento era el objeto de Roma; la guerra, el de Lacedemonia; la religin, el de las leyes judaicas; el comercio, el de Marsella; la tranquilidad pblica, el de las leyes de China (1); la navegacin, el de los rodios; la libertad natural, el del rgimen de los salvajes; las delicias del prncipe, el de los Estados despticos, hablando en trminos generales. su gloria y la del Estado, el le las monarquas; la independencia de cada particular es el objeto de las leyes de Polonia, y, como consecuencia, la opresin de todos (2). Hay tambin una nacin en el mundo que tiene por objeto directo de su constitucin la libertad poltica. Vamos examinar los principios en que la funda. Si son buenos, la libertad se ver en ellos como en un espejo. Para descubrir la libertad poltica en la constitucin no hace falta gran trabajo. Si es posible verla dondeest, si se la ha encontrado, para qu buscarla?
(i) Objeto natural de un Estado que no tiene enemigos ex teriores cree haberlos contenido con barreras. (2) Inconveniente del liberum veto.

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CAPITULO VI
De la constitucin de Inglaterra.
Hay en todos los Estados tres especies de poder: el legislativo, el de ejecutar aquello que depende del derecho de gentes y el de ejecutar lo que depende del derecho civil. Por el primero, el prncipe el magistrado hace leyes, para algn tiempo para siempre, y corrige y abroga las que existen. Por el segundo, hace la paz la guerra, enva recibe embajadas, vela por la seguridad, previene las invasiones. Por el tercero, castiga los crmenes juzga los pleitos de los particulares. ste ltimo debe llamarse poder judicial y el otro simplemente poder ejecutivo del Estado. La libertad poltica, en los ciudadanos, es aquella tranquilidad de nimo que nace de la opinin que cada uno tiene de su seguridad; y para que exista esta libertad, es menester que ningn ciudadano pueda temer otro. Cuando el poder legislativo y el ejecutivo se reunen en la misma persona el mismo cuerpo de magistrados, no hay libertad, porque puede temerse que . el monarca el tirano haga leyes tirnicas para ejecutarlas tirnicamente. No hay tampoco libertad si el poder judicial no est separado del legislativo y el ejecutivo. Si est unido la potestad legislativa, el poder de decidir de la vida y la libertad de los ciudadanos ser arbitrario, porque el juez ser al mismo tiempo legislador: si est unido al

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poder ejecutivo, el juez tendr en su mano la fuerza de un opresor. Todo estara perdido si el mismo hombre, el mismo cuerpo de los prceres de los nobles del pueblo, ejerciese estos tres poderes: el de hacer las leyes, el de ejecutar las resoluciones pblicas y el de juzgar los delitos las diferencias de los particulares. En la mayor parte de los reinos de Europa, el gobierno es moderado, porque el prncipe, que tiene los dos primeros poderes, deja sus sbditos el ejercicio del tercero. Entre los turcos, donde los tres poderes estn reunidos en la persona del sultn, reina un espantoso despotismo. En las repblicas de Italia, donde tampoco hay separacin de poderes, existe menos libertad que en nuestras monarquas. As en ellas el gobierno, para mantenerse, necesita de medios tn violentos corno el de los turcos: dan testimonio de eso los inquisidores de Estado (1) y el cepo donde cada momento cualquier delator puede echar su acusacin. Fcil es ver cul ser la situacin del ciudadano en esas repblicas. El mismo cuerpo de magistrados tiene, como ejecutor de las leyes, todo el poder que se ha dado s propio corno legislador, Le es posible destruir el Estado con sus resoluciones generales; y, corno tiene tambin la facultad de juzgar, puede aniquilar al ciudadano con sus decisiones particulares. Hay all una sola potestad, y aunque la pompa exterior no revela la existencia de un prncipe desptico, se sienten sus efectos cada instante. Por esta causa, los prncipes que han querido implantar el despotismo, han empezado por reunir en su per(z) En Venecia.

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cona todas las magistraturas, y algunos reyes de Europa todos los cargos importantes de su Estado. Creo, sin duda, que la pura aristocracia hereditaria de las repblicas de Italia no guarda exacta correspondencia con el despotismo del Asia. La multitud de magistrados suele templar la magistratura: no siempre concurren todos los nobles los mismos designios y frmanse diversos tribunales que se contrapesan mutuamente. En Venecia, por ejemplo, el Consejo Supremo tiene la legislacin; el Pregadi, lo ejecutivo; los Cuarenta, la potestad de juzgar. Pero el mal estriba en que estos diferentes tribunales se componen de magistrados del mismo cuerpo, lo cual, en ltimo trmino, viene formar una sola potestad. El poder de juzgar no debe confiarse un tribunal, sino ser ejercido por personas sacadas del cuerpo del pueblo (1) en ciertas pocas del ao y de la manera que prescribe la ley, para formar un tribunal que slo dure e' tiempo que exija la necesidad. De tal manera, la facultad de juzgar, tan terrible entre los hombres, no hallndose vinculada en ningn estado ni profesin, viene ser, por decirlo as, invisible y nula. No se tiene delante continuamente los jueces; se terne la magistratura y no los magistrados. Es necesario asimismo que en las acusaciones graves el reo designe sus jueces, en concurrencia con la ley; , por lo menos, tenga el derecho de recusar tal nmero de ellos, que los que queden puedan reputarse de su eleccin. Los otros dos poderes podran ms bien darse magistrados cuerpos permanentes, porque sus decisiones no recaen sobre ningn particular, no siendo el uno
(t) Como en Atenas.

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ms que la voluntad general del Estado, y el otro la ejecucin de esta voluntad. Pero si los tribunales no deben ser fijos, las sentencias deben serlo hasta el punto de no discrepar lo ms mnimo del texto expreso de la ley. Si representasen una opinin particular del juez, viviramos en sociedad sin saber con precisin las obligaciones que nos impone. Es menester tambin que los jueces sean de la condicin del acusado sus pares, para que no pueda recelar que ha cado en manos de personas dispuestas hacerle violencia. Si el poder legislativo deja al ejecutivo el derecho de encarcelar ciudadanos que puedan dar fianza de su conducta , no hay libertad, menos de ser detenidos para contestar sin demora una acusacin declarada capital por la ley, en el cual caso son realmente libres, porque no estn sujetos sino al dominio de la ley. Pero si el poder legislativo se considera en peligro por alguna conjuracin secreta contra el Estado inteligencia con los enemigos exteriores, puede permitir, por tiempo corto y limitado, que el ejecutivo prenda los ciudadanos sospechosos, los cuales perderan su libertad transitoriamente fin de conservarla para siempre. Y ste es el nico medio racional con que puede sustituirse la tirnica magistratura de los foros y los inquisidores de Estado, no menos despticos. En los Estados libres, donde todo hombre, en quien se reconoce un alma libre, debe gobernarse s propio, sera preciso que el poder legislativo correspondiese al pueblo en cuerpo; pero como esto no es posible en los Estados de mucha extensin y ofrece numerosos inconvenientes en los pequeos, se necesita que el pueblo haga por medio de sus representantes lo que no puede hacer por s mismo.

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Cada uno conoce mejor las necesidades de su propia localidad que las de las otras, y juzga con ms acierto de la capacidad de sus convecinos que de la del resto de sus compatriotas. No conviene, por tanto, que los individuos de la Asamblea legislativa se saquen del cuerpo general de la nacin; pero s que en cada pueblo principal los habitantes elijan su representante. La gran ventaja que ofrecen los representantes es que son capaces de discutir los asuntos. El pueblo no es del todo idneo para esto, lo que constituye uno de los mayores inconvenientes de la democracia. Los representantes que han recibido de sus electores instrucciones generales no necesitan de una particular para cada caso, como se practica en las dietas de Alemania. Cierto es que de esta suerte la palabra de los diputados expresa con ms fidelidad la voluntad de la nacin; pero tal sistema acarreara dilaciones sin trmino, hara cada diputado dueo de los otros y, en las situaciones ms apremiantes, toda la fuerza de la nacin podra quedar paralizada por un capricho (1). Cuando los diputados, dice muy bien Mr. Sidney, representan una parte de pueblo, como en Holanda, deben dar cuenta los que los han nombrado: otra cosa es cuando los eligen los burgos, como en Inglaterra. Todos los ciudadanos de cada distrito han de tener el derecho de dar su voto en la eleccin del representante, excepto los que se hallan en situacin tan miserable que no se les supone voluntad propia. En la mayor parte de las repblicas antiguas exista
(I) Con el mandato imperativo poderes limitados de los representantes, quedan stos reducidos meros mandatarios: el sistema representativo es destruido en su base misma.1^', del T.

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un vicio sumamente perjudicial: era que el pueblo poda adoptar resoluciones activas que requieren alguna ejecucin, cosa de que es enteramente incapaz. El pueblo no debe tomar parte en el gobierno sino para elegir sus representantes, lo cual puede hacer muy bien. Si hay, en efecto, pocas personas que conozcan el grado preciso de capacidad de los hombres, no hay, sin embargo, ninguna que no pueda saber si el que elige es ms ilustrada que la mayor parte de los dems. El cuerpo representante tampoco debe ser elegida para tomar resoluciones activas, en lo que no demostrara acierto, sino para hacer leyes examinar si se cumplen las que ha hecho: esto entra de lleno en la esfera de sus aptitudes y nadie sino l puede hacerlo bien. Hay siempre en un Estado personas distinguidas por el nacimiento, las riquezas los honores; pero si se hallan confundidas entre el pueblo y no tienen ms que un voto como los dems, la libertad comn ser su esclavitud y no estarn interesadas lo ms mnimo en defenderla, porque casi todas las resoluciones se dirigirn contra ellas. La parte que tomen en la legislacin debe ser, pues, proporcionada las otras v entajas de que gocen en el Estado: esto ocurrir si forman un cuerpo que tenga el derecho de oponerse las extralimitaciones del pueblo, como ste tiene el derecho de oponerse las de ellos (1).
(i) La experiencia ha demostrado que el sistema de la doble representacin, sea la existencia de dos cmaras, ofrece ms. garantas para el ordenado funcionamiento de los poderes pblicos y la seguridad de la Constitucin que el sistema unicameral, sin embargo, como el triunfo, cada vez ms completo, de la democracia no tolera ya la existencia de clases privilegiadas, asprase hoy que la segunda cmara represente los senti-

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As la potencia legislativa estar confiada al cuerpo de los nobles y al cuerpo que se elija para representar al pueblo, cada uno de los cuales tendr sus juntas y deliberaciones aparte y miras intereses distintos. De los tres poderes de que hemos hablado, el de juzgar es en cierta manera nulo. No quedan, por tanto, ms que dos, y corno necesitan de un poder regulador para contrapesar se, la parte del cuerpo legislativo compuesta de nobles es muy p ropsito para llenar esta misin (1). El cuerpo de los nobles debe ser hereditario. Lo es desde luego por su naturaleza; y, adems, importa que tenga gran inters en conservar sus prerrogativas, odiosas en s mismas y que en un Estado libre se hallan siempre en peligro. Pero corno un poder hereditario podra inclinarse _ seguir su conveniencia particular, olvidando la del pueblo, es menester que en las cosas en que haya un inters extraordinario en corromperlo, corno en las leyes relativas los impuestos, no tome parte en la legislacin sino mediante la facultad de impedir, careciendo de la de estatuir. Llamo facultad de estatuir al derecho de ordenar al de corregir lo que otro ha ordenado. Llamo facultad. de impedir al derecho de anular las resoluciones tomadas por otro: tal ocurra con la potestad de los tribunos en Roma. Y aunque el que tenga la facultad de impedir
mientos intereses colectivos, propios de las unidades histrico-geogrficas, de las clases sociales y del Estado, de las corporaciones, de los gremios, etc.N. del T. (t) Este poder moderador, que en las monarquas constitucionales se atribuye, tcita expresamente, al rey, lo ejerce en los Estados Unidos el Tribunal Supremo de Justicia.
N. del T.

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pueda tener tambin el derecho de aprobar, en tal caso, su aprobacin se reduce en suma declarar que no hace uso de aqulla, de la cual es consecuencia. El poder ejecutivo debe estar en manos de un monarca, porque esta parte del gobierno, que exige casi siempre una accin rpida, la administra mejor uno que muchos, al contrario de lo que acontece con lo que depende del poder legislativo, que se ordena comnmente mejor por muchos que por uno. Si no hay monarca y el poder ejecutivo se confa cierto nmero de personas pertenecientes al cuerpo legislativo, desaparece la libertad, pues los mismos individuos tendrn algunas veces y podrn tener siempre parte en uno y otro, Caso de estar largo tiempo sin reunirse el cuerpo legislativo, tampoco habr libertad: suceder, en efecto, una de estas dos cosas: no se tendrn resoluciones legislativas y sobrevendr la anarqua, las dictar el poder ejecutivo, el cual se har absoluto (1). Es, sin embargo, intil que el cuerpo legislativo est constantemente reunido, lo cual sera muy molesto para los representantes y ocupara demasiado al poder ejecutivo, que no pensara en ejecutar, sino en defender su prerrogativa y el derecho de ejecucin que posee. Adems, si el cuerpo legislativo estuviese continuamente reunido, podra suceder que slo se renovara por la sustitucin de los diputados que muriesen; y en este
(i) La falta de ley costumbre que fijase un plazo dentro del cual debieran reunirse las antiguas Cortes de Len y Castilla facilit la obra de los reyes de ir prescindiendo de ellas. Las constituciones modernas, para evitar esta contingencia, exigen que las Cortes se reunan en un da determinado de cada ao, por lo menos, mandan reunirlas todos los aos.N. del T.

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caso, si llegaba viciarse, el mal no tendra remedio. Cuando diversos cuerpos legislativos se suceden unos otros, el pueblo, que ha formado mala opinin del actual, pone, con razn, sus esperanzas en el que ha de sucederle; pero si es siempre el mismo cuerpo, al verle corrompido, no esperar ya nada de sus leyes y se exasperar caer en la indolencia. El cuerpo legislativo no debe congregarse s propio por suponerse que una asamblea slo tiene voluntad cuando est reunida; y si no se congregase unnimemente no se sabra cul era en realidad el cuerpo legislativo, la parte reunida la que no lo estaba. Si tena la facultad de suspender sus sesiones, podra acontecer que no las suspendiese nunca , lo que sera peligroso cuando quisiese atentar contra el poder ejecutivo. Por otra parte, hay pocas ms favorables que otras para la reunin del cuerpo legislativo: es preciso, pues, que sea el poder ejecutivo quien regule el tiempo de la celebracin y duracin de estas asambleas, tenor de las circunstancias. Si el poder ejecutivo no tiene el derecho de contener las extralimitaciones del legislativo, ser ste desptico, porque podr arrogarse toda la autoridad que quiera, y anular los poderes restantes. Mas no conviene que el poder legislativo tenga su vez la facultad de contener los atentados del ejecutivo, porque estando ste limitado por su natm aleza, no necesita de ms cortapisas, sin contar con que ejerce siempre su accin sobre cosas momentneas. La autoridad de los tribunos en Roma adoleca del defecto de poder poner impedimentos no slo la la legislacin, sino tambin la ejecucin, de donde se originaron graves males. Pero si en un Estado libre no debe tener el poder le-

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gislativo el derecho de detener la accin del ejecutivo, tiene, s, el de examinar cmo cumple el ltimo las leyes establecidas; y tal es la ventaja que posee el gobierno de que hablamos sobre los de Creta y Lacedemonia, en donde los cosines y los eforos no daban cuenta de su administracin. No obstante, cualquier forma que revista este examen, el poder legislativo no debe tener la facultad de juzgar la persona y, por consiguiente, la conducta del que ejecuta. La persona de ste debe ser sagrada, porque siendo necesaria al Estado fin de que el cuerpo legislativo no se vuelva tirnico, desde el momento en que se le acusase sometiese juicio, no habra libertad. En semejante caso, no sera el Estado una monarqua, sino una repblica no libre. Pero como el que ejecuta no puede ejecutar nada mal sin tener malos consejeros que aborrezcan las leyes como ministros, aunque ellas les favorezcan corno hombres, stos pueden ser acusados y castigados. Tal es la ventaja de este gobierno sobre el de Gnido, donde no permitiendo la ley someter juicio los animosos t1), ni aun despus de concluida su administracin, (2) no poda lograr nunca el pueblo que se le diese razn de las injusticias cometidas contra l. Aunque por lo general la facultad de juzgar no debe ir aneja ninguna parte del poder legislativo, se admiten tres excepciones fundadas en el inters particular del que ha de ser juzgado. Los grandes se hallan siempre expuestos la envidia, (I) Magistrados que el pueblo elega todos los anos. (Vase
Esteban de Bizancio.) (2) Se poda acusar los magistrados romanos despus de su magistratura. Vase en Dionisio de Halicarnaso, lib. IX, la causa formada al tribuno Genucio.

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y si el pueblo los juzgase, podran peligrar, ms de no gozar del privilegio de ser juzgados por sus iguales, que tienen los menores ciudadanos en los Estados libres. Es menester, pues, que los nobles sean citados, no ante los tribunales ordinarios, sino ante aquella parte del cuerpo legislativo compuesta de nobles. Podra suceder que la ley, que es al mismo tiempo perspicaz y ciega, fuese en algn caso demasiado severa. Ahora bien, los jueces de la nacin no son, segn sabemos, sino la boca por donde habla la ley, seres inanimados que no pueden moderar ni su fuerza ni su rigor. Esa parte del cuerpo legislativo, tribunal necesario en el caso anterior, como acabamos de ver, lo es tambin en este otro: su autoridad suprema corresponde moderar la ley en favor de la ley misma, fallando menos rigurosamente que ella. Podra, por ltimo, acaecer que algn ciudadano violase en los negocios pblicos los derechos del pueblo, perpetrando delitos que los jueces ordinarios no pudiesen no quisiesen castigar. Pero, en general, el poder legislativo no puede juzgar y mucho menos en este caso particular, en el que representa la parte interesada, que es el pueblo. No puede, pues, hacer otra cosa que acusar. Mas ante quin? Descender los tribunales de la ley, que le son inferiores y estn, por otro lado, compuestos de gentes que, s i endo pueblo corno l, seran arrastrados por la autoridad de tan poderoso acusador? No; para conservar la dignidad del pueblo y la seguridad del particular es preciso que la parte legislativa del pueblo acuse ante la parte legislativa de los nobles, la cual no tiene sus mismos intereses ni sus mismas pasiones. Es la ventaja que tiene semejante gobierno sobre las repblicas antiguas, donde el pueblo era al par juez y acusador.

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El poder ejecutivo, corno hemos dicho, debe tomar parte en la legislacin con la facultad de poner impedimento, sin lo cual no tardara en ser despojado de sus prerrogativas. Pero si el poder legislativo tomase parte en la ejecucin, el poder encargado de sta padecera igualmente. Si el monarca interviniese en la legislacin estatuyendo, no habra libertad. Mas, sin embargo. como es preciso que tome parte en ella para defenderse, debe tener la facultad de impedir. La causa que el gobierno se mudase en Roma, fu que el Senado, que tena parte de la potestad ejecutiva, y los magistrados', que tenan el resto, carecan de la facultad de impedir que posea el pueblo. He a q u, pues, la constitucin fundamental del gobierno que describimos. Estando el cuerpo legislativo compuesto de dos partes, cada una de ellas atar la otra con la facultad mutua de impedir, al mismo tiempo que las dos estarn sujetas por la potestad ejecutiva que, su vez, lo estar por la legislativa. Estos tres poderes deberan originar el :reposo la inaccin; pero corno el movimiento necesario de las cosas les obligar moverse, tendrn que marchar de acuerdo. No formando parte el poder ejecutivo del legislativo sino con su facultad de impedir, no puede entrar en el debate de los negocios. No es siquiera necesario que tenga la iniciativa, porque, pudiendo siempre desaprobar las resoluciones, puede desechar las recadas en materias que no hubiese querido que se discutieran. En alguns repblicas antiguas, donde el pueblo debata los negocios, era natural que el poder `ejecutivo los propusiese y discutiese con l, sin lo que habra existido en las decisiones extraordinaria confusin.

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Si el poder ejecutivo estatuye en lo concerniente la exaccin de los impuestos de otro modo que con su consentimiento, tampoco habr libertad, porque ejercer la facultad legislativa en su esfera ms importante. Si el poder legislativo estatuye sobre los tributos, no de ao en ao, sino para siempre, corre el riesgo de perder su libertad, porque el poder ejecutivo no depender ya de l; y cuando se tiene tal derecho perpetuo, es indiferente que provenga del que lo posee de otro. Ocurre lo mismo cuando estatuye, no de ao en ao, sino para siempre acerca de las fuerzas de mar y tierra que debe encomendar al poder ejecutivo. Para que aquel que ejecuta no pueda oprimir, es necesario que los ejrcitos que se le confan pertenezcan al pueblo y participen de su mismo espritu, como sucedi en Roma hasta el tiempo de Mario. Y para conseguir esto, no hay sino dos medios: que los que se emplean en el ejrcito tengan bastantes bienes para responder de su conducta los dems ciudadanos y no estn alistados ms que por un ao, corno se practicaba en Roma, que si existe un cuerpo permanente de tropas, en el que los soldados sean una de los partes ms bajas de la nacin, el poder legislativo pueda licenciado cuando quiera, y los militares habiten con los ciudadanos, no habiendo campos separados, ni cuarteles, ni plazas de guerra. Una vez constituido el ejrcito, no debe depender inmediatamente del poder legislativo, sino del ejecutivo, condicin impuesta por la misma naturaleza de las cosas, pues el fin del ejrcito es la accin ms bien que la deliberacin. Es propio del modo de pensar de los hombres que se haga ms caso del valor que de la timidez, de la actividad que de la prudencia, de la fuerza que de los conse-

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jos.

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El ejrcito despreciar siempre un senado y respetar sus oficiales, no haciendo caso de las rdenes de un cuerpo compuesto, su juicio, de gentes tmidas y, por tanto, indignas de mandarle. As, tan luego el ejrcito dependa del cuerpo legislativo, el gobierno se har militar. Y si alguna vez ha acontecido otra cosa, ha sido efecto de circunstancias extraordinarias, corno estar el ejrcito siempre diseminado formarse de varios cuerpos, dependientes cada uno de ellos de su provincia particular, ser las ciudades capitales plazas excelentes que estaban defendidas por su sola situacin y no tenan necesidad de tropas. Holanda goza de ms seguridad que Venecia: sumergira las tropas rebeldes, las hara morir de hambre. No estando el ejrcito en las ciudades que pudieran suministrarle vveres, es precaria su subsistencia. Si, caso de estar el ejrcito gobernado por el cuerpo legislativo, circunstancias particulares impiden que el gobierno se haga militar, se caer en otros inconvenientes: una de dos, el ejrcito destruir al gobierno, el gobierno debilitar al ejrcito. Y este ltimo efecto tendr una causa muy funesta: nacer de la debilidad misma del gobierno. El que lea la admirable obra de Tcito sobre las Costumbres de los germanos (1), ver que es de all de donde los ingleses han sacado la idea de su gobierno poltico. Este sistema excelente se hall en las selvas. Como todo lo humano es finito, el Estado de que hablamos perder su libertad, perecer. Roma, LacedeDe minoribus rebus prncipes consullant, de naajoribus omnes: ita tanaen at ea quoque, quorum penes pleben arbitrium est,
apud prncipes pertractentur.

t i)

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monia, Cartago perecieron. Perecer cuando el poder legislativo est ms viciado que el ejecutivo. No me corresponde examinar si los ingleses gozan actualmente de esta libertad no. Me basta decir que sus leyes la establecen, nica cosa que interesa mi propsito. No pretendo con esto deprimir los dems gobiernos ni sostener que esta libertad poltica tan grande debe mortificar los que slo la disfrutan moderada. Cmo afirmara tal cosa yo que creo que el exceso mismo de la razn no siempre se debe de desear y que los hombres casi siempre se acomodan mejor con los medios que con los extremos? Harrington, en su Oceana, ha examinado tambin cul es el ms alto punto de libertad que puede llegar la constitucin de un Estado; pero de l puede decirse que no ha buscado esa libertad sino despus de haberla desconocido y que ha edificado Calcedonia, teniendo ante sus ojos la costa de Bizancio

CAPITULO VII
De las monarquas que conocemos. Las monarquas que conocemos no tienen la libertad por objeto directo, como aquellas de que acabamos de hablar: su aspiracin es la gloria de los ciudadanos, del Estado y del prncipe. Pero de esta gloria resulta un espritu de libertad que en tales Estados puede obrar tan grandes cosas y contribuir quizs tanto la felicidad como la libertad misma. No estn en esas monarquas repartidos y organiza16

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dos los tres poderes segn el modelo de la constitucin que hemos descrito. Su distribucin es diferente en cada caso, conforme se aproximan ms menos la libertad poltica, pues si no se aproximaran ella, la monarqua degenerara en despotismo.

CAPTULO VIII
Por qu los antiguos no tenan idea muy clara de la monarqua. Los antiguos no conocan el gobierno basado en un cuerpo de nobleza y menos an el que se funda en un cuerpo legislativo compuesto de los representantes de la nacin. Las repblicas de Grecia y de Italia eran ciudades que tenan cada una su gobierno y reunan sus ciudadanos en el recinto de sus murallas. Antes que los romanos hubiesen absorbido todas las repblicas, casi no haba reyes en ninguna parte, ni en Italia, ni en la Galia, ni en Espaa, ni en Alemania: todo estaba reducido pueblos insignificantes pequeas repblicas; el frica misma se hallaba sujeta una repblica grande; el Asia Menor la ocupaban las colonias griegas. No haba, pues, ejemplo de diputados de ciudades ni de juntas de Estados, y era menester llegar hasta Persia para encontrar el gobierno de uno solo. Es cierto que haba repblicas federativas, pues muchas ciudades enviaban delegados una asamblea, pero digo que no exista monarqua parecida al modelo que he diseado. Veamos cmo se form el primer plan de las monarquas que conocemos. Los pueblos germnicos que conquistaron el imperio romano eran, como se sabe, muy

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amantes de la libertad. Para convencerse de ello basta leer la obra de Tcito De las costumbres de los gerinanos. Los conquistadores se derramaron por cada pas, habitando los campos y poco las ciudades. Cuando vivan en Germania, poda reunirse toda la nacin. Cuando por efecto de la conquista se dispersaron, esto no era ya posible. Siendo, sin embargo, preciso que la nacin deliberase sobre sus negocios, como tena costumbre de hacerlo antes de la conquista, hubo de recurrirse los representantes. He aqu el origen del gobierno gtico entre nosotros. Fu al principio una mezcla de aristocracia y de monarqua. Haba el inconveniente de ser esclavo el pueblo bajo, pero era un buen gobierno, dotado de la capacidad de mejorar. La costumbre hizo que se otorgaran cartas de manumisin, y muy pronto la libertad civil del pueblo, las prerrogativas de la no bleza y del clero, el poder de los reyes, se concertaron de tal modo que no creo haya habido sobre la tierra gobierno tan bien ponderado como el que hubo en cada parte de Europa todo el tiempo que aqul subsisti. Y es verdaderamente admirable que la corrupcin del go bierno de un pueblo conquistador haya formado la mejor especie de gobierno que los hombres hayan podido imaginar.

CAPITULO IX
Manera de pensar de Aristteles.
Se ve claramente la perplejidad de Aristteles cuando trata de la monarqua (1). Establece cinco clases de ella, no distinguindolas por la forma de su constitucin, (1) Politiza, libro III, cap. XIV.

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sino por cosas accidentales, como las virtudes vicios del prncipe, por cosas extraas, como la usurpacin la sucesin de la tirana. Aristteles coloca entre las monarquas el imperio de los persas y el reino de Lacedemonia. Pero quin no advierte que el uno era un Estado desptico y el otro una repblica? No conociendo los antiguos la distribucin de los tres poderes en el gobierno de uno solo, no eran capaces de formarse idea exacta de la monarqua.

CAPTULO X
Manera de pensar de los dems polticos. Para templar el gobierno de uno solo, Arribas (1), rey de Epiro, no imagin nada ms que la repblica. Los molosos, no sabiendo cmo limitar el poder del trono, establecieron dos reyes (2), con lo que debilitaron ms el Estado que el mando; quisieron tener rivales y crearon enemigos. Dos reyes no podan ser tolerados ms que en Macedonia, donde no formaban la constitucin, sino que eran parte de ella. (i) Vase Justino, libro XVII.

(2)

Aristteles, Poltica, libro V, cap. IX.

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CAPITULO XI
De los reyes de los tiempos heroicos entre los griegos. Entre los griegos, en los tiempos heroicos hubo una especie de monarqua que no subsisti (1). Los que haban inventado artes, hecho la guerra en favor del pueblo, reunido hombres dispersos ddoles tierra, obtenan el reino para s y lo trasmitan sus hijos. Eran reyes, sacerdotes y jueces. sta es una. de las cinco especies de monarqua de que nos habla Aristteles (2), y la nica que puede sugerir la idea de la constitucin monrquica; pero el sistema de ella es opuesto al de nuestras monarquas actuales. Los tres poderes estaban all distribudos de manera que el pueblo ejerca el legislativo (3), y el rey, el ejecutivo, con ms el judicial, mientras que en las monarquas que conocemos, el rey tiene el poder ejecutivo y el legislativo, al menos parte de este ltimo, pero no juzga. En el gobierno de los reyes de .los tiempos heroicos los poderes estaban mal repartidos. Aquellas monarquas no eran duraderas, porque teniendo el pueblo la potestad legislativa, poda al menor antojo aniquilar la autoridad real, como hizo en todas partes. En un pueblo libre que posee el poder legislativo; en
(r) Aristteles, Poltica, lib. III, cap. XIV. (2) Aristteles, Poltica, lib . III, cap. XIV . (3) Vase lo que dice Plutarco, Vida de Teseo. Vase tambin Tucdides, lib. I.

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un pueblo encerrado en una ciudad, donde todo lo que es odioso parece ms odioso todava, el punto esencial (le la legislacin consiste en saber colocar bien la potestad de juzgar. Pero en ningunas manos podr hallarse peor que en las de aquel que tiene ya e1. poder ejecutivo. Con esto el monarca se haca formidable; mas al misma tiempo, como no tena la legislacin, no poda defenderse de ella: en suma, su poder pecaba, de una parte , por exceso, y de otra, por defecto. No se haba descubierto an que' la verdadera funcin del prncipe es nombrar jueces y no juzgar por si mismo. La poltica contraria hizo insoportable el gobierno de uno solo. Todos aquellos reyes fueron arrojados del trono. Los griegos no concibieron la verdadera distribucin de los tres poderes en el gobierno de una solo: no la aplicaron sino en el gobierno de muchos, y esta especie de constitucin la llamaron policia (1).

CAPTULO XII
Del gobierno de los reyes en Roma y de cmo estaban distribuidos en l los tres poderes. El gobierno de los reyes en Roma tena alguna semejanza con el de los reyes de los tiempos heroicos entre los griegos. Cay, como los dems, impulsos del vicio general de que adoleca, aunque en s mismo y en su naturaleza particular fuese muy bueno. Para dar conocer este gobierno, distinguir el de los cinco primeros reyes, el de Servio Tulio y el de Tarquino.

(t)

Vase Aristteles, Poltica, lib . IV, cap. VIII.

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La corona era electiva y durante los cinco primeros reyes, el senado tuvo la parte principal en la eleccin. Luego de muerto el rey, examinaba el senado si haba de conservarse la forma de gobierno establecida. Si estimaba que esto era conveniente, nombraba un magistrado de su seno (1), el cual elega un rey: el senado deba aprobar la eleccin, el pueblo confirmarla, los auspicios garantirla. Si faltaba alguna de estas tres condiciones, era preciso proceder nueva eleccin. La constitucin era monrquica, aristocrtica y popular, siendo tal la armona del poder que no se advirtieron envidias ni disputas en los primeros reinados. El rey mandaba los ejrcitos y tena la inspeccin de los sacrificios, resida en l la potestad de juzgar los asuntos civiles (2) y criminales (3), convocaba al senado y reuna al pueblo, al cual someta ciertos asuntos, arreglando los dems con aquel cuerpo (4). El senado gozaba de gran autoridad. Los reyes agregbanse menudo algunos senadores para juzgar con ellos, y no remitan ningn asunto al pueblo que antes no se hubiese discutido en el senado (5). El pueblo tena el derecho de elegir (6) los magistra-

(t) Dionisio de Halicarnaso, lib. II, pg.

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y lib. IV, pgi-

nas 242 y 243(2) Vase el discurso de Tanaquil, en Tito Livio, lib. I, dc. I, y el reglamento de Servio Tulio en Dionisio de Halicarnaso, libro LV, pg. 229. (3) Vase Dionisio de Halicarnaso, lib. II, pg. 1 18, y lib. III, pgina 171. (4) Tulo Hostilio mand destruir Alba en virtud de un senado-consulto. (Dionisio de Halicarnaso, lib. III, pgs. 167 y 172.) (5) Dionisio de Halicarnaso, lib. IV, pg. 276. (6) Ibid., lib. II. No deba, sin embargo, de proveer todos

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dos, de dar su consentimiento las leyes nuevas y, cuando el rey lo permita, de declarar la guerra y hacer la paz. No resida en l la potestad de juzgar. Cuando Tulio Hostilio remiti al pueblo el juicio de Horacio, le asistieron razones particulares, que pueden verse en Dionisio de Halicarnaso (1). La constitucin cambi con Servio Tulio (2). El senado no tom parte en la eleccin de este monarca, que se hizo proclamar por el pueblo. El nuevo rey se desprendi del conocimiento de los juicios (3) civiles, reservndose slo los criminales; someti directamente al pueblo todos los asuntos y le alivi de impuestos, echando todo el peso de ellos sobre los patricios. As, medida que debilitaba la potestad real y la autoridad del senado, aumentaba el poder del pueblo (4). Tarquino no se hizo elegir por el senado ni por el pueblo. Consider Servio Tulio como un usurpador y tom la corona, cual si le correspondiese por herencia; extermin la mayor parte de los senadores, no consult nunca los que quedaban y ni aun los llam sus juicios (5) Aument su poder, pero lo que en ste haba de odioso, lleg ser ms odioso todava: usurp la autoridad del pueblo; dict leyes sin l; hasta las di
los cargos, puesto que Valerio Publcola hizo la famosa ley que prohiba todo ciudadano ejercer cualquier empleo, si no lo haba obtenido por el sufragio del pueblo. (I) Libro III, pg. 149. (2) Ibid., lib. IV. (3) Se priv de la mitad de la potestad real, dice Dionisio de Halicarnaso, lib. IV, pg. 229. (4) Crease que si Tarquino no le hubiese prevenido, habra establecido el gobierno popular. (Dionisio de Halicarnaso, lib. IV, pg. 243.) (5) Dionisio de Halicarnaso, lib. IV.

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contra l (1). Haba reunido los tres poderes en su per pero el pueblo se acord un momento de que era legislador, y Tarquino dej de ser.

CAPITULO XIII
Reflexiones generales acerca del estado de Roma despus de la expulsin de los reyes.
No puede olvidarse nunca los romanos: as es que hoy mismo, en su capital, se prescinde de los palacios nuevos para ir en busca de las ruinas, tal como los ojos que se han recreado en el esmalte de las praderas gustan de contemplar las rocas y las montaas. Las familias patricias haban gozado en todo tiempo de muchas prerrogativas. Tales distinciones, grandes en tiempo de los reyes, fueron an ms importantes despus de su expulsin. Esto despert la envidia de los plebeyos, que se propusieron humillar los patricos. Las contiendas alteraban la constitucin sin debilitar al gobierno, porque en tanto las magistraturas conservaran su autoridad, era bastante indiferente que los magistrados perteneciesen una otra familia. Una monarqua electiva, cual fu la de Roma, supone necesariamente un cuerpo aristocrtico poderoso que la sostenga, sin lo que trocarase al instante en tirana en Estado popular. ste ltimo, en cambio, no necesita de esa distincin de familias para conservarse. Por esta razn los patricios, que eran parte necesaria de la constitucin en tiempo de los reyes, vinieron ser parte su(i) Dionisio de Halicarnaso, lib. IV.

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perflua de ella en tiempo de los cnsules: el pueblo pudo abatirlos sin destruirse y mudar la constitucin sin corromperla. Luego que Servio Tulio hubo envilecido los patricios, Roma tena que pasar de manos de los reyes las del pueblo; pero el pueblo, abatiendo los patricios, no poda abrigar el temor de recaer bajo la autoridad de los reyes. Un Estado puede cambiar de dos maneras: porque la constitucin se corrija, porque se vicie. Si conserva sus principios y la constitucin cambia, sta se corrige; si ha perdido sus principios al mudarse la constitucin, esta se vicia. Roma, despus de la expulsin de los reyes, deba ser una democracia. El pueblo tena ya el poder legislativo: su voto unnime haba expulsado los reyes, y si no Perseveraba en esta voluntad, los Tarquinos podan volver cada instante. No era razonable presumir que hubiese querido arrojar los reyes para caer en la esclavitud de algunas familias. La situacin de las cosas exiga, pues, que Roma fuese una democracia y, sin embargo, no lo era. Fu menester moderar el poder de los principales y que las leyes se inclinasen hacia la democracia. Con frecuencia los Estados florecen ms en el paso insensible de una constitucin otra que con cualquiera de ellas. Esto consiste en que entonces todos los resol-, tes del gobierno estn tirantes, en que todos los ciudadanos tienen aspiraciones y se combaten se halagan; en que se despierta noble emulacin entre los defensores de la constitucin que declina y los que empujan su triunfo la que va prevaleciendo.

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CAPTULO XIV
D e cmo la distribucin de los tres poderes cox menz cambiar despus de la expulsin de los reyes.
Cuatro cosas pugnaban principalmente con la libertad en Roma. Los patricios obtenan todos los empleos sagrados, polticos, civiles y militares; habase atribuido al consulado una autoridad exorbitante; se inferan agravios al pueblo; en fin, no se le permita influir casi en las votaciones. He aqu de qu manera corrigi el pueblo estos cuatro abusos: 1. Dispuso que habra magistraturas accesibles los plebeyos, y obtuvo poco poco ser admitido todas, excepto la de inter rex. 2. Se desmembr el consulado, formndose muchas magistraturas. Se crearon pretores (1) con la facultad de juzgar en los asuntos privados; se nombraron cuestores (2) para hacer juzgar los delitos pblicos; se establecieron ediles, dndoles la polica, y tesoreros (3) con el encargo de administrar los fondos pblicos; por ltimo, con la institucin de los censores quitse los cnsules la parte de la potestad legislativa que regula las costumbres de los ciudadanos y la polica perentoria de los diversos cuerpos del Estado. Las principales prerrogativas que les quedaron fueron presidir las asam(I) Tito Livio, dcada primera, lib. VI. (2) Quc stores parricidii (Pomponio, leg. 2, prr. 23, de orig jur. (3) Plutarco, Vida de Publicola.

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generales (1) del pueblo, reunir el senado y mandar los ejrcitos. 3. Las leyes sagradas instituyeron tribunos, que podan contener en cualquier momento los atentados -de los patricios, no impidiendo slo las injurias particulares, sino tambin las pblicas. 4. Finalmente, los plebeyos acrecieron su influjo en las decisiones pblicas. El pueblo romano se hallaba dividido de tres manerasen centurias, en curias y en tribusy cuando daba su voto estaba reunido y formado de una de ellas. En el primer caso. los patricios, los principales, los ricos, los senadores, que venan ser todos unos, tenan casi toda la autoridad; en el segundo tenan menos; en el tercero, menos an. La divisin en centurias era ms bien una clasificacin de tributos y de haberes que de personas. Todo el pueblo estaba dividido en ciento noventa y tres centurias (2), cada una de las cuales tena un voto. Los patricios y los principales formaban las noventa y ocho primeras centurias; los dems ciudadanos estaban esparcidos en las noventa y cinco restantes. En esta divisin, pues, los patricios eran dueos de los votos. En la divisin por curias (3), los patricios no gozaban de las mismas ventajas, pero tenan algunas. Era preciso, en efecto, consultar los auspicios, de que los patricios eran dueos, y no poda presentarse ninguna proposicin al pueblo que no hubiese sido antes sometida al senado y aprobada por un senado-consulto. En camt ^) Com iti is centuriatis.

(2) Vase sobre esto Tito Livio, lib. I, y Dionisio de Halicarnaso, libs. IV y VII. (3) Dionisio de Halicarnaso, lib. IX, pg. 598.

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bio, en la divisin por tribus no haba auspicios ni sena do-consultos y estaban excluidos los patricios. Ahora bien, el pueblo procur siempre celebrar por curias las asambleas, que era costumbre tener por centurias, y por tribus las que se celebraban por curias, con lo que pasaron los asuntos de manos de los patricios las de los plebeyos. As, al obtener los plebeyos el derecho de juzgar los patricios, lo que ocurri desde el caso de Coriolano (1), determinaron los plebeyos juzgarlos reunidos por tci-bus (2) y no por centurias; y luego que se instituyeron en favor del pueblo las nuevas magistraturas (3) de los tribunos y los ediles, el pueblo consigui reunirse por curias para hacer los nombramientos; y cuando estuvo asegurado su poder, logr (4) que se proveyesen en asambleas p,)r tribus.

CAPITULO XV
De cmo estando floreciente la repblica, Roma perdi de pronto la libertad.
En el calor de las disputas entre patricios y plebeyos, pidieron stos que se diesen leyes fijas fin de que los fallos no fuesen en lo sucesivo producto de la voluntad caprichosa del poder arbitrario. Despus de resis(i) Dionisio de Halicarnaso, lib. VII.
(2) Contra el uso antiguo, segn se ve en Dionisio de Hali-carnaso, lib. V, pg. 320. (3) Libro VI, pgs. 4 10 y ;1 t . (4) Libro IX, pg. 6o5.

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tirse mucho, el senado asinti. Para formar las leyes pedidas, se nombraron decenviros. Se crey que se deba otorgarles grande autoridad por tener que dictar leyes partidos que eran casi incompatibles. En su virtud, suspendise el =libramiento de todos los magistrados, siendo aqullos elegidos en los comicios como nicos administradores de la repblica. Encontrronse investidos de la potestad consular y de la tribunicia: la una les daba el derecho de reunir el senado, y la otra, el de reunir el pueblo: no convocaron, sin embargo, al senado ni al pueblo. Diez hombres solos tuvieron en la repblica toda la potestad legislativa, toda la potestad ejecutiva, toda la potestad judicial Roma sufri el yugo de una tirana tan cruel como la de Tarquino. Cuando ste cometa sus vejaciones, indignbase Roma contemplan do la autoridad que haba usurpado: cuando los decenviros cometieron las suyas, consider atnita la mucha que les haba dado. Pero qu sistema de tirana era ste , ejercido por unos hombres que no obtuvieron el poder poltico y el militar sino para el conocimiento de los asuntos civiles, y que, dadas las circunstancias de los tiempos, necesitaban de la cobarda de los ciudadanos en el interior, para que se dejaran gobernar, y de su valor en el exterior para defenderse? El espectculo de la muerte de Virginia, inmolada por su padre al pudor y la libertad, hizo que se desvaneciese la dominacin de los decenviros. Cada uno se encontr libre, porque cada uno fu ofendido; todos vinieron ser ciudadanos, porque todos se sintieron padres. El senado y el pueblo recobraron la libertad, que haba sido confiada tiranos ridculos. A ningn pueblo conmovieron tanto los espectculos como al romano: el del cuerpo ensangrentado de Lucre-

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cia puso trmino la monarqua; el del deudor que se present en el foro cubierto de heridas hizo cambiar la forma de la repblica; la vista de Virginia provoc la expulsin de los decenviros. Para poder condenar Manlio, fu preciso evitar que el pueblo viese el Capitolio; la tnica sangrienta de Csar sumi de nuevo al pueblo en la servidumbre.

CAPITULO XVI
Del poder legislativo en la repblica romana.
No haha derechos que disputarse en tiempo de los decenviros; pero no bien se restableci la libertad, renacieron las envidias: mientras quedaron algunos privilegios los patricios, los plebeyos fueron quitndoselos. Poco mal habra habido en ello si los plebeyos se hubiesen contentado con privar los patricios de sus prerrogativas, y no les hubiesen ofendido en su calidad misma de ciudadanos. Cuando el pueblo se reuna por curias por centurias, estaba compuesto de senadores, de patricios y de plebeyos. En las contiendas empeafiadas (1) adquirieron los plebeyos el derecho de hacer ellos solos, sin los patricios y sin el senado, en juntas denominadas comicios por tribus, leyes que se llamaron plebiscitos. Hubo, pues, casos en que los patricios (2) no (i) (2)

Dionisio de Halicarnaso, lib. XI, pg. 725. Por las leyes sagradas pudieron los plebeyos hacer ple-

biscitos, sin que los patricios fuesen admitidos en sus asambleas. (Dionisio de Halicarnaso, lib. VI, pg. 4 1o, y lib. VII, pg. 430.)

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tuvieron parte en la potestad legislativa, quedando sujetos (1), sin embargo, la de otro cuerpo del Estado, lo que fu un delirio de la libertad. El pueblo, para es: tablecer la democracia, socav los principios en que descansa. Parece que autoridad tan exorbitante debiera haber anonadado la del senado; pero Roma tena instituciones admirables. Entre ellas, contbanse dos, de las cuales una regulaba la potestad legislativa del pueblo y otra la limitaba. Los censores, y antes que ellos los cnsules (2), formaban y creaban, por decirlo as, cada cinco aos el cuerpo del pueblo, ejerciendo de este modo la legislacin sobre el cuerpo mismo que posea la potestad legislativa. Tiberio Graco, censor, dice Cicern, incorpor los libertos en las tribus de la ciudad, n.o con la fuerza de su elocuencia, sino con una palabra y un gesto, y si no lo hubiese hecho, no tendramos ya esta repblica que hoy sostenemos con trabajo. Por otra parte, el senado tena, como si dijramos, el poder de quitar la repblica de las manos del pueblo, creando un dictador, ante el cual, el soberano bajaba la cabeza y las leyes ms populares (3) guardaban silencio.

(i) Por la ley hecha despus de la expulsin de los decenviros, los patricios quedaron sujetos los plebiscitos, aunque no hubiesen intervenido en su adopcin. (Tito Livio, lib. III, y Dionisio de Halicarnaso, lib. XI, pg. 725.) Esta ley fu confirmada por la de Publio Filn, dictador, el ao de Roma 414 (Tito Livio, lib. VIII.) (2) El ao 312 de Roma, los cnsules hacan an el censo, segn aparece en Dionisio de Halicarnaso, lib. XI. (3) Como las que permitan apelar al pueblo de las rdenes de todos los magistrados.

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CAPITULO XVII
Del poder ejecutivo en la misma repblica.
No se mostr el pueblo tan celoso de su potestad ejecutiva como de la legislativa. La dej casi ntegra al senado y los cnsules, no reservndose sino el derecho de elegir los magistrados y el de confirmar los actos del senado y de los generales. Roma, cuya pasin era mandar, y su ambicin subyugarlo todo; que haba usurpado siempre y usurpaba an, tena continuamente asuntos importantsimos que ventilar: sus enemigos se conjuraban contra ella ella se conjuraba contra sus enemigos. Obligada conducirse de un lado con valor heroico y del otro con prudencia consumada, la situacin de las cosas reclamaba que el senado llevase la direccin de los negocios. El pueblo disputaba al senado todas las ramas del poder legislativo, porque era celoso de su libertad; no le disputaba las del poder ejecutivo porque era celoso de su gloria. La parte que tena el senado en el poder ejecutivo era tan grande que, segn Polibio (1), los extranjeros pensaban todos que Roma era una aristocracia. El senado dispona de los caudales pblicos y arrendaba las rentas; era el rbitro en los asuntos de los aliados; decida de la guerra y la paz, dirigiendo en este particular los cnsules; fijaba el contingente militar de los romanos y los aliados; distribua las provincias y los ejrcitos los cnsules y pretores y, acabado el ao de

(i) Libro VI.


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mando, poda darles sucesor; decretaba los triunfos, reciba embajadas y las enviaba; nombraba los reyes, los recompensaba, los castigaba, los juzgaba, les otorgaba les haca perder el ttulo de aliados del pueblo romano. Los cnsules levantaban las tropas que deban conducir la guerra; mandaban los ejrcitos de tierra y mar y disponan de los aliados; ejercan en las provincias toda la autoridad de la repblica; concedan la paz los pueblos vencidos, les imponan condiciones los remitan al senado. En los primeros tiempos, cuando el pueblo tomaba alguna parte en los asuntos de la guerra y la paz, usaba ms bien de su poder legislativo que del ejecutivo, limitndose confirmar lo que los reyes, y despus de ellos los cnsules el senado haban hecho. Lejos de ser el pueblo rbitro de la guerra, vemos que el senado y los cnsules solan lanzarse ella pesar de la oposicin de los tribunos. Pero en la embriaguez de sus prosperidades el pueblo aument su poder ejecutivo. As, arrogse la facultad de nombrar los tribunos de las Iegiones (1), la cual corresponda anteriormente los generales y poco antes de la primera guerra pnica decret que l slo tendra el derecho de declarar la guerra (2).
(i) El ao de Roma 444 (Tito Livio, primera dcada, lib. IX). Pareciendo peligrosa la guerra contra Perseo, un senado-consulto orden que esta ley quedase en suspenso: el pueblo accedi ello. (Tito Livio, quinta dcada, lib. XLII.) (2) Se lo arrebat al senado, dice Freinshemio, segunda dcada, libro VI.

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CAPITULO XVIII
Del poder de juzgar en el gobierno de Roma.
El poder de juzgar fu dado al pueblo, al senado, los magistrados, ciertos jueces. Veamos cmo se distribuy. Comienzo por los asuntos civiles. Los cnsules (1) juzgaron despus de los reyes, como los pretores juzgaron despus de los cnsules. Servio Tulio se haba desprendido de la facultad de decidir los asuntos civiles; los cnsules tampoco la ejercieron sino en casos muy raros (2), llamados por esta causa Contentronse con nombrar los jueces y formar los tribunales que haban de juzgar. Del discurso de Apio Claudio, citado en Dionisio de Halicarnaso (4), se desprende que desde el ao 259 de Roma mirbase esto como una costumbre establecida entre los romanos, y no es darle mucha antigedad si la hacemos remontar Servio Tulio. Todos los aos formaba el pretor una lista (5) estado con los nombres de las personas que elega para desempear el oficio de jueces durante el ao de su magistratura. Para cada asunto se tomaban jueces en n-

extraordinarios (3).

(i) Es indudable que los cnsules conocan de los juicios civiles antes de crearse los pretores. Vase Tito Livio, primera dcada, lib. II, pg. 19; Dionisio de Halicarnaso, lib. X, pg. 627, _ y el mismo libro, pg. 645. (2) A veces los tribunos juzgaron solos, lo que les hizo muy odiosos. (Dionisio de Halicarnaso, lib. XI, pg. 709.) (3) .7udicia extraordinaria. Vase la Instituta, lib. IV. (4) Libro VI, pg. 360.
(5) lbum judicium.

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mero suficiente. Hoy se practica esto casi del mismo modo en Inglaterra. Y era lo ms favorable para la libertad (1) el que el pretor escoga los jueces con consentimiento de las partes (2). El gran nmero de recusaciones que pueden hacerse hoy en Inglaterra reproduce, con corta diferencia, este mismo uso. Tales jueces decidan slo de las cuestiones de hecho (3): por ejemplo, si tal suma se haba pagado no, si tal accin haba sido no ejecutada. Las cuestiones de derecho (4), como requeran cierta capacidad, se sometan al tribunal de los centunviros (5). Los reyes se reservaron el conocimiento de las causas criminales y los cnsules les sucedieron en l. En virtud de esta facultad, el cnsul Bruto mand dar muerte sus hijos y todos los que haban conspirado en favor de los Tarquinos. Semejante poder era excesivo. Teniendo los cnsules la autoridad militar, la aplicaban en lo civil, y no acomodndose en sus procedimientos las formalidades de la justicia, sus fallos eran ms bien actos violentos que no sentencias.
(i) Nuestros mayores no quisieron, dice Cicern, pro tia,que nadie, sin haberse convenido las partes, pudiese ser que
juez, no ya de la reputacin de un ciudadano, pero ni aun del asunto pecuniario ms insignificante. (2) Vase en los fragmentos de la ley Servilia, de la Cornelia y de otras de qu modo estas leyes daban jueces en los delitos que se proponan castigar. Unas veces se designaban por eleccin, otras por suerte y algunas por suerte y eleccin. (3) Sneca, a'eBenef., lib. cap. VII, in fine. (4) Vase Quintiliano, lib. IV, pg. 5 4 , in folio, ed. de Pars, 1541. (5) Leg. prr. 2 4 , ff. de Ori;. jur. Los magistrados llamados decenviros presidan el juicio: todo bajo la direccin de

III,

II,

un pretor.

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Esto di motivo la ley Valeria, que permita apelar al pueblo de las decisiones de los cnsules que pusiesen en peligro la vida de cualquier ciudadano. Los cnsules no pudieron pronunciar en lo sucesivo pena capital contra un ciudadano romano sino por la voluntad del pueblo (1). En la primera conjuracin de los Ta;-quinos el cnsul Bruto juzga los culpables: en la segunda, se reunen el senado y los comicios para juzgar (2). Las leyes que recibieron el nombre de sagradas dieron los plebeyos tribunus, los cuales formaron un cuerpo que tuvo al principio extraordinarias pretensiones. No se sabe qu fu ms grande, si en los plebeyos el bajo atrevimiento de pedir en el senado la condescendencia y facilidad en conceder. La ley Valeria haba permitido apelar al pueblo, es decir, al pueblo compuesto de senadores, de patricios y de plebeyos. Estos ltimos determinaron que las apelaciones se interpusiesen solamente ante ellos. Suscitse pronto la cuestin de si los plebeyos podran juzgar un patricio: tal fu el objeto de la disputa que hizo nacer el caso de Coriolano y que concluy con l. Coriolano, acusado por los tribunos ante el pueblo, alegaba contra el espritu de la ley Valeria que, siendo patricio, no poda ser juzgado sino por los cnsules: los plebeyos, su vez, pretendan, tambin contra el espritu de la misma ley, que deban juzgarle ellos solos, y, en efecto, lo juzgaron. La ley de las Doce Tablas modific lo establecido, ordenando que no se decidiese de la vida de un ciuda(r) Quoniam de capte civis Romani in jussu populi Romani,
non eral permissum consulibus jus dicere. Vase Pomponio, leg. s, prrafo 6, de Orig. jur.
(2) Dionisio de Halicarnaso, lib. V, pg. 322.

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dano sino en las grandes asambleas (1) del pueblo. As' el cuerpo de los plebeyos, sea los comicios por tribus, juzgaron en adelante nicamente los delitos castigados con multas. Necesitbase una ley para infligir pena capital; para condenar una pecuniaria bastaba un plebiscito. Esta disposicin de la ley de las Doce Tablas era muy sabia. Concili admirablemente el cuerpo de los plebeyos y el senado, porque dependiendo la competencia de uno y otro de la magnitud de la pena y de la naturaleza del delito, les era forzoso ponerse de acuerdo La ley Valeria borr en Roma todo cuanto en su gobierno quedaba de semejante con el de los reyes griegos de los tiempos heroicos. Los cnsules se hallaron sin autoridad para castigar los delitos. Aunque todos los delitos sean pblicos, debe, sin embargo, distinguirse los que interesan ms los ciudadanos entre s de los que interesan ms al Estado en la relacin que tiene con el ciudadano. Los primeros se llaman privados, los segundos pblicos. El pueblo juzg por s mismo los delitos pblicos: respecto de los privados nombraba para cada delito, invistindole de una comisin particular, un cuestor, encargado de hacer la pesquisa . El pueblo elega, por lo general, para este cargo un magistrado y, veces, un particular. Se le denominaba cuestor del parricidio y se hace mencin de l en la ley de las Doce Tablas (2). El cuestor nombraba al que llamaban juez de la cuestin, que sacaba los jueces la suerte, formaba el tribunal y presida el juicio en su nombre (3). (I) Los comicios por centurias: en ellos fu juzgado Manlio
Capitolino. (Tito Livio, dcada primera, lib. VI.) (2) Pomponio, en la ley 2 1 en el Digesto, deOrig. jur. (3) Vase un fragmento de Ulpiano, en el que se cita otro de

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Bueno es fijar la atencin en la parte que tomaba el u; senado en el nombramiento del cuestor, para que se vea cmo se equilibraban en esta materia los poderes. Unas veces el senado haca elegir un dictador que ejerciese el oficio de cuestor (1); algunas, ordenaba que un tribuno convocase al pueblo para nombrar cuestor (2); otras, por ltimo, el pueblo designaba un magistrado para que informase al senado sobre determinado delito y le pidiera que nombrase un cuestor, como se ve en el juicio de Lucio Escipin (3), en Tito Livio (4). El ao 604 de Roma se hicieron permanentes algunas de estas comisiones (5). Se dividieron poco poco todas las materias criminales en diversos grupos, que se llamaron cuestiones perpetuas. Se crearon diversos pretores, encomendando cada uno alguna de ellas. Por espacio de un ao, juzgaban aqullos los delitos comprendidos en las cuestiones respectivas, y rn seguida iban gobernar sus provincias. En Cartago, el senado se compona de jueces vitalicios (6); en Roma, los pretores eran anuales y los jueces no lo eran ni aun durante un ao., puesto que se nomla ley Cornelia: se encuentra en la Colacin de las leyes mosaicas y romanas, tt. I, de Sicariis et laomicidiis. (1) Esto se verificaba especialmente en los delitos cometidos en Italia, donde el senado ejerca particular inspeccin. (Vase Tito Livio, primera dcada, lib. IX, cuando habla de las conjuraciones de Capua.) (2) As se hizo en la averiguacin de la muerte de Postumio, el ao 34o de Roma. (Vase Tito Livio.) (3) Este juicio se verific el ao 567 de Roma. (4) Libro VIII. (5) Cicern, en Bruto. (6) Se prueba esto con Tito Livio, lib. XXXIII, quien dice que Anbal hizo anual esta magistratura.

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tiraban para cada causa. Se ha visto en el captulo VI de este libro cun favorable es . la libertad semejante disposicin en ciertos gobiernos. Los jueces se sacaban del orden de los senadores hasta el tiempo de los Gracos. Tiberio Graco consigui que se sacasen del de los caballeros, cambio tan considerable, que el tribuno se alab de haber cortado los bros al orden de los senadores con una sola rogacin. Conviene notar que los tres poderes pueden estar bien distribudos con relacin la libertad de la constitucin, aunque no lo estn tanto con relacin la libertad de los ciudadanos. En Roma tena el pueblo la mayor parte de la potestad legislativa, parte de la ejecutiva y parte de la judicial; su poder era muy grande y haba necesidad de contrapesarlo con otro. Es cierto que el senado tena parte de la potestad ejecutiva y alguna rama de la legislativa (1); pero esto no bastaba para contrarrestar el poder del pueblo; era menester que tuviese tambin parte de la potestad judicial, y as ocurri mientras los jueces se sacaron del orden de los senadores. Cuando los Gracos privaron stos de la facultad de juzgar (2), el senado no pudo ya resistir al pueblo. Quebrantaron, pues, la libertad de la constitucin para favorecer la del ciudadano; pero la una se perdi con la otra. Resultaron de ello males infinitos. Se cambi la constitucin en un tiempo en que, encendido el fuego de las discordias civiles, apenas haba constitucin. Los caballeros dejaron de ser aquel orden medio que una
(i) Los senado-consultos estaban vigentes durante un ao, aunque no fuesen confirmados por el pueblo. (Dionisio de Halicarnaso, lib. IX, pg. 595 y lib. Xl, pg. 635.) (2) En el ao 63o.

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al pueblo con el senado, y la cadena de la constitucin qued rota. Haba an razones particulares que debieran haber impedido el trasladar los juicios los caballeros. La constitucin de Roma se fundaba en el principio de que de:l ban ser soldados los que tuviesen bastantes bienes_ para responder de su conducta la repblica. Los caballeros, como eran los ms ricos, formaban la caballera de las legiones. Cuando ganaron en dignidad no quisieron ya servir en esta milicia, y fu preciso organizar otra caballera; Mario ech mano de toda clase de gente en las legiones, y el resultado fu perderse la repblica (1). Adems, los caballeros eran los arrendadores de rentas de la repblica, tenan mucha codicia, sembraban desgracias en las desgracias y hacan nacer de las necesidades pblicas otras necesidades del mismo gnero. En lugar de confiar tales gentes el poder de juzgar, habra convenido que hubiesen estado siempre vigiladas por los jueces. Hay que decirlo en alabanza de las antiguas leyes francesas: han mirado los negociantes con la desconfianza que inspiran los enemigos. Desde que en Roma se encomend la administracin de justicia los arrendadores de las rentas pblicas no hubo ya virtud, polica, leyes, magistratura ni magistrados. Encuntrase una pintura muy ingenua de este estado de cosas en algunos fragmentos de Diodoro Sculo y de Dion. Mucio Escvola, dice Diodoro (2), se pi opuso restaurar las antiguas costumbres y vivir de sus bienes propios con frugalidad integridad, porque sus prede(i) (apile censos plerosque. (Salustio, guerra de Yugurta.)
(2) Fragmento de este autor, lib. XXXVI, en la coleccin de Constantino Por firognito De las virtudes y los vicios.

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cesores, asociados con los negociantes, que ejercan la sazn el oficio de jueces en Roma, haban llenado la provincia de toda clase de delitos. Mucio Escvola sent la mano los publicanos y meti en la crcel los que llevaban ella los dems. Dion dice (1) que Publio Rutilio, su lugarteniente, que no era menos odioso los caballeros, acusado su vuelta de haber recibido ddivas, fu condenado pagar una multa. Hizo en el acto cesin de bienes y qued probada su inocencia porque le encontraron mucho menos caudal que el que afirmaban haba robado, ms de presentar los ttulos de su propiedad. Publio Rutilio no quiso vivir ms tiempo en la ciudad con tales gentes. Los italianos, escribe tambin Diodoro (2), compraban en Sicilia tropas de esclavos para labrar sus tierras y pastorear sus ganados, mas se negaban darles de comer. Aquellos infelices se vean obligados ir robar los caminos pblicos, armados de lanzas y mazas, cubiertos de pieles de fieras y acompaados de perros enormes. La provincia fu devastada, y los naturales del pas no podan decir que era suyo sino aquello que estaba dentro del recinto de las ciudades. No haba procnsul ni pretor que pudiera quisiera oponerse este desorden ni osase castigar los esclavos, porque stos pertenecan los caballeros, que eran jueces en Roma (3). Esta fu, sin embargo, una de las causas de

(t)

Fragmento de su Historia, sacado del Extracto de las vir-

tudes y los vicios.

(21 Fragmento del libro XXXIV en el Extracto de las virtudes y los vicios.

(3) Penes quos Romo tum judicio erant, atque ex equestri ordine solerent sortito judices eligi in causa protorum et proconsulum, quibus, post administratam provinciam, dies dicta erant.

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la guerra de los esclavos. Me limitar decir dos palabras: una profesin que no tiene ni puede tener ms objeto que el lucro, una profesin que siempre peda y la que nada se peda, una profesin sorda inexorable que empobreca las riquezas y la misma miseria, no deba administrar justicia en Roma.

CAPITUL O IX
Del gobierno de las provincias romanas
Los poderes se distribuan en la ciudad del modo que hemos dicho; pero en las provincias era cosa muy diferente. La libertad estaba en el centro, la tirana en los extremos. Mientras Roma domin slo en Italia, fueron gobernados los pueblos como confederados, guardndose las leyes de cada repblica. Pero cuando extendi ms lejos sus conquistas, el senado no tuvo ya bajo su vigilancia inmediata las provincias ni pudieron los magistrados, que residan en Roma, gobernar el imperio: de aqu que fuese preciso enviar pretores y procnsules. Desde este momento dej de existir la armona entre las tres potestades. Los gobernadores mandados las provincias reunan la autoridad de todas las magistraturas romanas, qu digo? hasta la misma del senado , hasta la misma del pueblo (1). Eran magistrados despticos, como convenan , dado el alejamiento de los lugares adonde se enviaban. Ejercan los tres poderes: eran, si se me permite usar la expresin, los bajaes de la repblica. (I) Daban sus edictos al entrar en las provincias.

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Hemos dicho anteriormente (1) que en las repblicas los mismos ciudadanos desempeaban, por la naturaleza de las cosas, los empleos civiles y militares. Por esta causa, una repblica que conquista no puede comunicar su gobierno y regir el Estado conquistado segn la forma de su constitucin. En efecto, teniendo el magistrado que enva para gobernar el poder civil y el militar, es necesario que tenga tambin el legislativo, porque quin hara leyes sin l? Es asimismo indispensable que tenga el poder judicial, porque quin juzgara con independencia de l? Por tanto, el magistrado que la repblica enva debe reunir los tres poderes, como se practic en las provincias romanas. Una monarqua puede comunicar ms fcilmente su gobierno, porque los funcionarios que enva tienen unos el poder ejecutivo civil y otros el poder ejecutivo militar, lo que aleja el despotismo. Era un privilegio de grandsima importancia para los ciudadanos romanos el no poder ser juzgados sino por el pueblo. Sin l, habran estado sujetos en las provincias al poder arbitrario de un procnsul de un propretor. La ciudad no sufra la tirana, que pesaba nicamente sobre las naciones subyugadas. As, tanto en el mundo romano como en Lacedemonia, los libres lo eran en sumo grado y los esclavos eran completamente esclavos. Los tributos se repartieron con notable equidad mientras los ciudadanos los pagaron. Seguase lo dispuesto por Servio Tulio, que haba distribudo los ciudadanos en seis clases, segn el orden de sus riquezas, y sealado la cuota del impuesto en proporcin la parte que cada uno tena en el gobierno, de donde resultaba (i) Libro V, cap. XIX. Vase tambin los libros II, III,IV y V.

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que se sufriese la magnitud del tributo causa del mayor crdito y que la pequeez del primero consolase de la pequeez del segundo. Haba an otra cosa admirable. Como la divisin de Servio Tulio en clases era, por decirlo as, el principio fundamental de la constitucin, suceda que la equidad en el reparto de los tributos se basaba en el principio fundamental del gobierno y no poda desaparecer sino con l. Pero mientras que la ciudad pagaba los tributos sin trabajo no pagaba nada absolutamente (1), las provincias eran esquilmadas por los caballeros, arrendatarios de la repblica. Hemos hablado de sus vejaciones y la historia entera est llena de ellas. Toda el Asia me espera como su libertador, deca Mitrdates (2); tal es el odio que han excitado contra los romanos las rapias de los procnsules (3), las exacciones de los negociantes y las calumnias sentadas en los juicios (4). He aqu por qu la fuerza de las provincias nada agreg la de la repblica, sino, por el contrario, la debilit. He aqu por qu las provincias miraron la prdida de Roma como la poca del establecimiento de la suya. (i) Despus de la conquista de Macedonia los tributos cesaron en Roma. (2) Arenga sacada de Trogo Pompeyo; la copia Justino, libro XXXVIII. (3) Vase las oraciones contra Verres. (4) Es sabido que el tribunal de Varo fu el que hizo suble varse los germanos.

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CAPITULO XX
Rin de este libro.
Quisiera indagar cul es la distribucin de los poderes pblicos en todos los gobiernos moderados que conocemos, y calcular por ello el grado de libertad de que puede gozar cada uno. Pero no siempre conviene agotar tanto un asunto que no se deje ningn campo las meditaciones del lector. No se trata de hacer leer, sino de hacer pensar.

LIBRO XII
De las leyes que constituyen la libertad poltica con relacin al ciudadano.

CAPITULO I

Idea de este libro.


No basta haber hablado de la libertad poltica con relacin la constitucin; es menester mostrarla en la relacin que tiene con el ciudadano. He dicho que en el primer caso la determina cierta distribucin de los poderes; pero en el segundo hay que -considerarla bajo otro aspecto: consiste en la seguridad en la opinin que cada uno tiene de su seguridad. Podr acontecer que la constitucin sea libre y el ciudadano no lo sea; tambin podr ser libre el ciudadano y no serlo la. constitucin. En estos casos, la constitucin ser libre de derecho y no de hecho; el ciudadano ser libre de hecho y no de derecho. La libertad con relacin la constitucin nace de las disposiciones legales, aun dir de las disposiciones de las leyes fundamentales. Pero el otro gnero de libertad puede originarse de las costumbres, de las maneras

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, del

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ejemplo y ser favorecido por ciertas leyes civiles, como vamos ver en este libro. Adems, como en la mayor parte de los Estados la li_ bertad est ms contrariada, vejada abatida de lo que pide la constitucin, bueno es hablar de las leyes particulares que en cada constitucin pueden fomentar cohibir el principio de libertad de que cada uno de ellos es susceptible.

CAPITULO II
De la libertad del ciudadano. La libertad filosfica consiste en el ejercicio de la propia voluntad, al menos (si debe hablarse segn todos los sistemas) en la opinin que tiene el individuo de que ejercita su voluntad. La libertad poltica consiste en la seguridad , al menos en la opinin que cada uno tiene de su seguridad. Nada ataca tanto esta seguridad como las acusaciones, pblicas privadas. La libertad del ciudadano depende, pues, principalmente de la bondad de las leyes criminales. No se han perfeccionado de repente estas leyes. En los lugares mismos donde ms se ha buscado la libertad no siempre se la ha encontrado. Aristteles (1) nos dice que en Cumas los parientes del acusador podan ser testigos. En tiempo de los reyes de Roma la ley era tan defectuosa que Servio Tulio pronunci la sentencia contra los hijos de Anco Marcio, acusados de haber asesi(1) Poltica, lib. II.

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nado al rey, suegro de aqul (1) . En la poca de los primeros reyes de los francos, Clo'tario di una ley (2) para que no se condenara ningn acusado sin oirle, lo que prueba que se practicaba Io contrario en algn caso particular en algn pueblo brbaro. Fu Carondas quien introdujo las causas por falso testimonio (3). Cuando no est asegurada la inocencia de los ciudadanos, la libertad tampoco lo est. Los conocimientos que se han adquirido en algunos pases, y se adquirirn en otros, acerca de las reglas ms seguras que deben aplicarse en los juicios criminales interesan al gnero humano ms que ninguna otra cosa del mundo La libertad slo puede fundarse en la prctica de estos conocimientos, y en un Estado que tuviese las mejores leyes posibles en este punto, el hombre quien se formase causa y debiera ser colgado al da siguiente sera ms libre que un baj en Turqua.

C APITUL O

III

Continuacin de la misma materia.


Las Ieyes que condenan muerte un hombre por la deposicin de un solo testigo son funestas la libertad. La razn pide que haya dos, porque un testigo que afirma y un acusado que niega forman un empate, y hace falta un tercero que decida,
(1) Tarquino Prisco. Vase Dionisio de Halicarnaso, lib. IV. (2) En d ao 56o. (3) Aristteles, Poltica, lib. II, cap. XII. Carondas di leyes Turium en la olimpiada 84.
I

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Los griegos (1 ) y los romanos (2) exigan un voto ms para condenar: nuestras leyes francesas requieren dos. Los griegos pretendan que su uso (3) era de origen divino; pero mejor lo sera el nuestro.

CA PITULO IV
Que la naturaleza de las penas y su proporcin favorecen la libertad.
Triunfa la libertad cuando las leyes criminales sacan cada pena de la naturaleza particular del delito. Cesa entonces lo arbitrario; la pena no tiene su origen en el capricho del legislador, sino en la naturaleza de la cosa; no es el hombre quien ejerce violencia sobre el hombre. Hay cuatro especies de delitos: los de la primera atacan la religin; los de la segunda, las costumbres; los de la tercera, la tranquilidad; los de la cuarta, la seguridad de los ciudadanos. Las penas que se inflijan deben derivarse de la naturaleza de cada una de estas cuatro especies. No pongo en la clase de delitos que interesan la religin sino los que la ofenden directamente, como son todos los meros sacrilegios; porque aquellos que perturban su ejercicio pertenecen la naturaleza de los que van contra la tranquilidad la seguridad de los ciudadanos, entre los cuales deben colocarse.
(i) Vase Arstides, (2)

Orat in Minervam.

Dionisio de Halicarnaso, sobre el juicio de Coriolano, libro VII.

(3)

Minerva calculus.

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Para que la pena de los sacrilegios simples (1) se armonice con la naturaleza de la cosa, debe consistir- en la negacin de todas las ventajas que proporciona la re-. ligin: la expulsin de los templos; la privacin de la comunin de los fieles, temporal perpetuamente; la incomunicacin con ellos; las execraciones, las maldiciones, los conjuros. En las cosas que turban la tranquilidad la seguridad del Estado, las acciones ocultas caen bajo la accin de la justicia humana; pero en las que ofenden la divinidad, si no hay accin pblica, no hay materia de delito, pues todo pasa en ellas entre el hombre y Dios, quien sabe la medida y el tiempo de sus venganzas. Si, confundiendo las cosas, el magistrado indaga tambin el sacrilegio oculto, ejerce una inquisicin sobre un gnero de acciones en que no es necesaria: destruye la libertad de los ciudadanos, armando contra ellos el celo de las conciencias tmidas y el de las conciencias atrevidas. La causa del mal est en la idea de que es preciso vengar la divinidad. Pero lo que se necesita es hacer que se honre la divinidad, y no pensar nunca en vengarla. En efecto, si nos guisemos por esta ltima idea, dnde acabaran los suplicios? Si las leyes de los hombres tienen que vengar un ser infinito, habrn de acomodarse su infinitud y no las debilidades, ignorancias y caprichos de la naturaleza humana. Un historiador de Provenza (2) refiere un hecho que pinta muy bien los descarros que puede arrastrar (i) San Luis di leyes tan rigurosas contra los que juraban, que el papa se crey obligado advertrselo. Entonces, aquel prncipe moder su celo y suaviz sus leyes. Vanse sus ordenanzas. (2) El P. Burgueret.

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espritus dbiles la idea de vengar la divinidad. Acusse un judo de haber blasfemado contra la Santa Virgen y se le conden ser degollado. Pues bien, unos caballeros, cubierto el rostro, subieron al cadalso, cuchillo en mano, y echaron al verdugo para vengar por s mismos la honra de la Virgen... Dejo las reflexiones al lector. Forman la segunda clase de delitos los que infringen las costumbres; aqu figura la violacin de la continencia pblica particular, es decir, de la polica acerca de la manera como debe gozarse de los placeres que acompaan al uso de los sentidos y la unin de los sexos. Las penas de estos delitos han de derivarse tambin de la naturaleza de la cosa. La privacin de las ventajas con que la sociedad premia la pureza de las costumbres, las multas, la vergenza, la precisin de ocultarse, la infamia pblica, la expulsin de la ciudad y de la sociedad; en fin, todos los castigos propios de la jurisdiccin correccional bastan para reprimir la temeridad de los dos sexos. En efecto, tales delitos dependen menos de la malicia que del olvido menosprecio de s mismo. No se trata aqu sino de los cielitos que interesan nicamente las costumbres, no de los que atentan tambin la seguridad pblica, tales como el rapto y la violacin, que corresponden la cuarta especie. Los delitos de la tercera clase son los que perturban la tranquilidad de los ciudadanos, debiendo las penas que se les aplique deducirse de la naturaleza de la cosa y corresponderse con esta tranquilidad, como la prisin, el destierro, las correcciones y otras penas que amansan los nimos inquietos y los hacen entrar otra vez en el orden .establecido. Limito los delitos contra la tranquilidad los actos que envuelven una simple lesin de polica, porque los

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que, turbando la tranquilidad, atacan al par la seguridad, deben colocarse en la cuarta clase. Las penas de estos ltimos delitos son las denominadas suplicios. Constituyen una especie de talin, por efecto del cual la sociedad niega la seguridad al ciudadano que ha privado querido privar de ella otro. Estas penas proceden de la naturaleza de la cosa' y estn tomadas de la raz 5n y en las fuentes del bien y del mal. Merece la muerte el ciudadano que ha violado la segu ridad hasta el punto de quitar la vida de intentar quitrsela otro. La pena de muerte viene ser el remedio de la sociedad enferma. Cuando se quebranta la seguridad con respecto los bienes puede haber razones para que la pena sea capital; pero sera preferible y ms conforme con la naturaleza que la pna de semejantes delitos consistiese en la prdida de los bienes Esto debera ser si las fortunas fueran comunes iguales; pero corno son los que no tienen bienes quienes generalmente dirigen sus ataques la propiedad ajena, es preciso que la pena corporal sustituya la pecuniaria. Todo lo que digo se funda en la naturaleza y es muy favorable la libertad del ciudadano.

CA PITULO V
De ciertas acusaciones que requieren especialmente moderacin y prudencia.
Mxima importante: hay que ser muy circunspecto en l persecucin de la magia y de la hereja. La acusacin de estos dos delitos puede lastimar extraordinariamente la libertad y ser fuente de multitud de tirana s

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si el legislador no acierta limitarla; porque como no recae directamente sobre las acciones de un ciudadano, sino ms bien sobre la idea que hay formada de su carcter, es tanto ms peligrosa cuanto mayor es la ignorancia del pueblo; y, en tal caso, el ciudadano nunca est seguro, pues la conducta mejor del mundo, la moral ms pura, la prctica de todos" los deberes son garantas suficientes contra las sospechas de semejantes delitos. En tiempos de Manuel Comneno (1) acusse al protestador de conspirar contra el prncipe y de haberse servido para ello de ciertos secretos que hacen invisi bles los hombres. Dicese tambin en la vida de este emperador (2) que Aarn fu sorprendido leyendo un libro (le Salmn, lectura que haca aparecer legiones de demonios. Ahora, suponiendo en la magia un poder que arma al infierno y partiendo de esta hiptesis, se mira al llamado mgico como el hombre ms capaz de perturbar y trastornar la sociedad y hay la tendencia castigarlo sin medida. La indignaci:in crece cuando se atribuye la magia el poder de destruir la religin. La historia de Constan tinopla (3) nos cuenta que por haber tenido un obispo una revelacin, segn la que haba cesado un milagro causa de la magia de un particular, ste y su hijo fueron condenados muerte. Qu de prodigios no supona tal delito! Era menester que no fuese raro que hubiera revelaciones; que el obispo tuviese una; que fuese verdadera; que hubiese habido un milagro; que el milagro hubiera cesado; que hubiese intervenido la ma(r) Nicetas, Vida de .7tanud Comneno, lib. XIV. (2)- Nicetas, ob. cit. (3) Historia del emperador 1Wairicio, por Feofilacto, cap. II.

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gia; que la magia pudiese trastornar la religin; que el particular acusado fuese mgico, y, finalmente, que hubiese realizado el acto que se le imputaba. El emperador Teodoro Lascaris atribua su enfermedad la magia. Los acusados de ella no tenan ms recurso que coger con la mano, sin quemarse, un hierro hecho ascua. Hubiera sido bueno, entre los griegos, ser mgico para justificarse de no serlo. Era tal el exceso de su idiotismo, que empleaban en el delito ms incierto que cabe imaginar las pruebas menos seguras. En tiempos de Felipe el Largo se expuls de Francia los judos, acusndolos de haber envenenado las fuentes p g r medio de los leprosos. Esta absurda acusacin debe ser bastante para poner en tela de juicio todas aquellas que estn fundadas en el odio pblico. No digo que no se debe castigar la hereja: lo que sostengo es que hay que obrar con mucha circunspeccin al castigarla.

CAPITULO VI
Del crimen contra natura.
No permita Dios qe trate de disminuir el horror que inspira un delito condenado juntamente por la religin, la moral y la poltica. Sera necesario proscribirlo aunque no hiciese ms que prestar un sexo las debilidades del otro y preparar una vejez infame por medio de una juventud vergonzosa. Lo que diga de l le dejar todo su oprobio, dirigindose nicamente contra la tirana que puede abusar del horror mismo que debe ten rsele

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Como es propio de este delito estar oculto, con frecuencia los legisladores lo han castigado por solo la deposicin de un nio: es abrir una puerta bien ancha la calumnia. Justiniano, dice Procopio (1), public una ley contra este delito hizo perseguir los culpables de l, antes despus de la ley. La declaracin de un solo testigo, veces de un nio, de un esclavo otras, era prueba bastante, sobre todo si se trataba de ricos de individuos que pertenecan la faccin de los verdes (2).

Es curioso que, entre nosotros, tres delitos, la magia, la hereja y el crimen contra naturaleza, de los cuales podra probarse, del primero que no existe, del segundo que es susceptible de mil interpretaciones, distinciones y limitaciones, y del tercero, que es muy menudo oscuro, hayan sido castigados los tres con pena de hoguera. Tengo para m que el crimen contra naturaleza no har nunca grandes progresos en una ciudad si no hay propensn l por efecto de algn uso, como en Grecia, donde los jvenes verificaban desnudos sus ejercicios; como entre nosotros, donde no se practica la educacin domstica; como entre los asiticos, donde ciertas personas tienen muchas mujeres, quienes desprecian, y los dems no tienen ninguna. No se den ocasiones para este delito; proscribase, como todas las violaciones de las costumbres, con una polica rigurosa, y se ver cmo en el instante la naturaleza, defiende sus derechos, los recobra. Dulce, amable, encantadora, ha prodigado los placeres con mano liberal; y, colmndoHistoria secreta. (2) Vase las Consideraciones sobre las causas de la grandeza y decadencia de los romanos, cap. XX.

(i)

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nos de delicias, nos prepara con los hijos, en los cuales, por decirlo as, renacemos, satisfacciones mayores que esas delicias mismas.

CAPITULO VII
Del delito de lesa majestad.
Las leyes de China disponen que todo el que incurra en falta de respeto al emperador tenga pena de la vida. Como no determinan en qu consiste esa falta de respeto, la menor cosa puede servir de pretexto para quitar la vida cualquiera y para exterminar la familia que se desee Dos personas encargadas de escribir la gaceta de la corte no expusieron fielmente las circunstancias de un suceso: en su vista se dijo que mentir en la gaceta oficial era faltar al respeto al emperador y se las conden muerte (1). Habiendo un prncipe de la sangre puesto por equivocacin una nota en un memorial sealado con el pincel rojo por el emperador, se decidi que haba faltado al respeto debido ste, por lo que aquella fa milia fu vctima de una de las persecuciones ms terribles que registra la historia (2). Basta con que el delito de lesa majestad sea vago para que el gobierno degenere en despotismo. Me extender ms acerca de este particular en el libro que trata de la

composicin de las leyes.

(i) El P. Du Halde, tom. I, pg. 43. (2) Cartas del P. Parennin, en las Cartas edificantes.

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CAPITULO VIII
De la mala aplicacin del nombre de delito de sacrilegio y de lesa majestad.
Es violento abuso dar el nombre de delito de lesa majestad acciones que no tienen este carcter. Una ley de los emperadores declara sacrlegos (1) los que pongan en tela de juicio el acierto del prncipe y duden del mrito de las personas elegidas por l para desempear algn empleo (2). Claramente se colige que este delito se invent por el gabinete y los privados. Otra ley establece que los que atenten contra los ministros y domsticos del prncipe son reos de lesa majestad, como si atentaran contra el mismo emperador (3). Debemos esta ley dos prncipes (4) clebres por su debilidad; dos prncipes quienes sus ministros conducan cual los pastores sus rebaos; dos prncipes esclavos en el palacio, nios en el consejo, extraos en los ejrcitos; dos prncipes que no conservaron el imperio sino porque lo daban todos los das. Algunos de los favoritos conspiraron contra sus emperadores; hicieron ms: conspiraron contra el imperio y llamaron los brbaros; y cuando se quiso contenerlos, el Estado era tan dbil
(t) Graciano, Valentiniano y Teodosio. Esta ley es la tercera del cdigo de Crimin. sacra. (2) Sacrilegil instar est dubitare . an is dignus sil quem elegerit imperator (ibid). Esta ley sirvi de modelo la de Roger, en las constituciones de Npoles, lib. IV. (3) Ley quinta del cdigo ad leg. 7u1. rnaj.
(4) Arcadio y Honorio.

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que fu preciso quebrantar la ley y arrostrar el delitca de lesa majestad para castigarlos. Si embargo, en esa ley se fundaba el informante en la causa de M. de Cinq-Mars (1), cuando, queriendo. probar que era culpable del delito de lesa majestad por haber querido quitar del ministerio al cardenal de Richelieu, deca: El delito que ofende los ministros del prncipe se reputa por las constituciones de los emperadores tan grave como el que toca su persona. Si se derriba un ministro que sirve bien su prncipe y su Estado, es como si se le quitase, al primero, un brazo (2) y, al segundo, parte de su autoridad. Si la servidumbre misma viniese en persona la tierra, no hablara de otro modo. Otra ley de Valentiniano, Teodosio y Arcadio (3.) declara culpables del delito de lesa majestad los monederos falsos. Pero ?no es esto confundir las cosas? Dar otro delito el nombre de lesa majestad, no es disminuir el horror de este ltimo?

CAPITULO IX
Continuacin de la misma materia.
Habiendo comunicado Paulino al emperador Alejandro que se aperciba perseguir como reo del delito de lesa majestad un juez que haba fallado contra lo dispuesto en sus rdenes, el emperador le contest que,
(i) Memorias de Montresor, t. I. (2) Nam ipsi pars corporis nostri sunt. (Ley citada del cdigo ad leg. lul. maj.) (3) La novena del cdigo Teodosiano, de falsa moneta.

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en un siglo como el suyo, no tenan aplicacin los delitos indirectos de lesa majestad (1). Faustiniano escribi al mismo emperador que, habiendo jurado por la vida del prncipe no perdonar nunca su esclavo. se vea en la precisin de eternizar su clera para no hacerse reo del delito de lesa majestad. Son vanos los terrores (2) que habis concebido, le respondi el emperador, no conocis mis mximas. Un 'senado consulto (3) orden que el que volviese fundir estatuas del emperador, que hubiesen sido desechadas, no se considerara reo de lesa majestad. Los emperadores Severo y Antonino escribieron Poncio (4) que quien vendiese estatuas del emperador, no consagradas, no incurrira en el delito de lesa majestad. Los mismos emperadores escribieron Julio Casiano que el que, por casualidad, diese una pedrada alguna estatua del emperador no deba ser perseguido como culpable de lesa majestad (5). La ley Julia requera estas .nodihcaciones porque haba declarado reos de lesa majestad, no slo los que volviesen fundir estatuas de los emperadores, sino los que cometieran cualquier accin semejante (6), lo cual haca arbitrario este delito. Una vez establecidos muchos delitos de lesa majestad, hubo necesidad de distinguirlos. As, el jurisconsulto Ulpiano, despus de decir que la acusacin del delito de lesa majestad no acaba con la muerte del reo, (i) Etiam ex aliis causis majestatis crimina cessant mea seculo. (Leg. I, cdigo ad leg. 7u1. maj.) (2) Alienam secta mece sollicitudinem concepisti. (Cheg. 2, cdigo ad leg. jul. maj.) (3) Vase la ley 4, prr. I, ad leg. Tul. maj. (4) Vase la ley 5, prr. 2, ibid. (5) Vase la ley 5, prr. a, ff. ad leg. Tul. maj. (6) Aliudve quid simile admiserint. (Leg. 6, ibid.)

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agrega que esto no se refiere todos (1) los delitos de lesa majestad establecidos por la ley Julia, sino slo los que contienen un atentado contra el imperio la vida del emperador.

CAPITULO X
Continuacin de la misma materia.
Una ley de Inglaterra, publicada en tiempos de Enrique VIII, declaraba reos de alta traicin cuantos predijesen la muerte del rey. Esta ley era muy vaga. El despotismo es tan terrible que se vuelve contra aquellos mismos que lo ejercen. En la ltima enfermedad del rey, los mdicos no se atrevieron decir que estaba en pei gro; y sin duda obraron lgicamente (2).

CAPITULO XI
De los pensamientos.
Un tal Marsias son que estaba cortando el cuello Dionisio (3). ste le mand dar muerte, diciendo que no lo habra soado de noche si no lo hubiese pensado durante el da. Fue un acto de tremenda tirana, porque, aunque tal hubiese pensado, nada haba hecho (4). Las leyes no deben castigar sino los actos exteriores.
(r) En la ley ltima, fi. ad leg. "jul. de adulteriis. (2) Vase la Historia de la Reforma, por Mr. Burnet. (3) Plutarco, Vida de Dionisio. (4) Es preciso que el pensamiento vaya con algn gnero de accin.

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CAPITULO XII
De las palabras Indiscretas. Nada hace ms arbitrario el delito de lesa majestad que el que sean materia de , l las palabras indiscretas. Las frases son susceptibles de tantas interpretaciones, hay tanta distancia de la indiscrecin la malicia y es tan corta la diferencia entre las expresiones que se emplean, que la ley no puede imponer la pena capital por palabras, menos que diga expresamente cules castiga con ella (1) . Las palabras no forman cuerpo de delito: no pasan de la idea. La mayor parte de las veces no significan nada por s, sino por el tono con que se pronuncian. menudo las mismas palabras repetidas expresan distinta cosa por depender su sentido de la conexin que tienen con otros conceptos. veces el silencio es ms significativo que todos los discursos. No hay nada ms equvoco que todo esto. Cmo, pues, sacar de ello un delito de lesa majestad? Donde quiera que se halle establecida semejante ley no hay libertad, ni sombra de ella. En el manifiesto de la difunta Zarina, dado contra la familia de Olguruki (2), se condena muerte uno de estos prncipes por haber proferido palabras indecentes alusivas su persona, y otro por haber interpretado maliciosamente sus sabias disposiciones en bien del im(t
)

Si non tale sit delictum, in quod vel scriArsra legis descen-

dit, vel ad exemplum legis vindicandum est, dice Modestino en la ley VII, prr. 3, in fin., ad leg. 7u1. maj.

(2) En i74o.

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perio, y ofendido su sagrada persona con palabras poco respetuosas. No pretendo disminuir la indignacin de que deben ser objeto los que intentan mancillar la gloria de su prncipe; pero no tengo reparo en decir que, si se quiere moderar el despotismo, un simple castigo correccional producir mejores resultados, en tales ocasiones, que la acusacin de lesa majestad, terrible siempre aun para la misma inocencia (1). Las acciones no son cosa de todos los das; muchas personas pueden observarlas: una falsa acusacin que se refiera hechos se aclara fcilmente. Las palabras que acompaan una accin adquieren la naturaleza de sta. As, un hombre que, en la plaza pblica, excita los sbditos rebelarse, es culpable de lesa majestad, porque las palabras van unidas la accin y participan de ella. El castigo no recae sobre la palabra, sino sobre _ una accin cometida, en que se hace uso de palabras. No son stas penables sino cuando preparan una accin criminal la acompaan la siguen. Todo se trastorna si se hace de las palabras un delito capital en vez de considerarlas como seal de tal delito. Los Emperadores Teodosio, Arcadio y Honorio escribieron Rufino, prefecto del pretorio: Si alguien habla mal de nuestra persona de nuestro gobierno, no queremos castigarle (2): si ha hablado con ligereza, se debe despreciarlo; si por demencia, compadecerle; si por injuriar, perdonarle. As, dejando las cosas en su ( i) Nec lubricum linguce ad tcenam faeile traendum est. Modestino en la ley VII, prr. 5., ad. leg. maj (2) Si id ex levitate processerit, contemnendum est: si ex insaizia, miseratione dignissimum; si ab injuria, remittendum. (Leg. nica, cd. Si pis imperat maled.)

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ser y estado, pondris lo que ha dicho en nuestro conocimiento, fin de que juzguemos las palabras por las personas y veamos si debemos formar causa hacer caso omiso de ellas.

CAPITULO XIII
De los escritos.

Los escritos contienen algo de ms permanente que las palabras; pero si no provocan el delito de lesa majestad, no son materia de l. Augusto y Tiberio, sin embargo, impusieron sus autores la pena de este crimen (I); el primero con motivo de ciertos escritos dirigidos contra hombres y mujeres ilustres, el segundo con ocasin de algunos que crey alusivos su persona. Nada f u ms funesto la libertad romana. A Cremucio Cordo lo acusaron por haber llamado Casio, en sus anales, el ltimo do los romanos (2). No se conocen los escritos satricos en los Estados despticos, donde l abatimiento, de un lado, y la ignorancia de otro, no dejan desenvolverse el ingenio ni la voluntad que requieren. En la democracia no se les pone trabas,- por la misma razn que se prohiben en el gobierno de uno solo. Como de ordinario toman por blanco personas poderosas, lisonjean en la democracia la malignidad del pueblo que gobierna. En la monarqua (r) Tcito, Anales, lib. I Lo mismo se hizo en los reinados
sig lentes. Vase la ley primera del cd. de famas. libellis. (2) Ibid, lib. IV.

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no estn permitidos; pero se los considera ms bien como materia de polica que no de delito. Pueden entretener la malicia del vulgo, consolar los descontentos, disminuir la envidia que despiertan los empleos pblicos, dar al pueblo paciencia para sufrir y hacerle reirse de sus vejmenes. La aristocracia es el gobierno que proscribe con ms empeo las obras satricas. Los magistrados son en ella pequeos soberanos que carecen de la grandeza necesaria para despreciar las injurias. En la monarqua, el rey est tan alto que, aunque se le dispare algn dardo, no llega l. A un magnate aristcrata lo atraviesa de parte parte. As los decenviros, que formababan una aristocracia, castigaron con pena de muerte los escritos satricos (1).

CAPITULO XIV
JY

Violacin del pudor en el castigo de los delitos.


Hay reglas de pudor observadas por casi todos los pueblos del mundo, y sera absurdo violarlas en el castigo de los delitos, cuyo objeto debe ser siempre el restablecimiento del orden. Los orientales, que echaban las mujeres los elefantes amaestrados para un gnero abominable de suplicios, se propusieron hacer infringir la ley por la ley? Un antiguo uso de los romanos prohiba condenar muerte las doncellas no nubiles. Tiberio ide el expediente de que el verdugo las violase antes de enviarlas (t) Ley de las Doce Tablas.
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al suplicio (1); tirano cruel y sutil, destrua las costumbres para conservar los usos. Los magistrados japoneses, al exponer en las plazas pblicas las mujeres desnudas, obligndolas andar cuatro pies como las bestias, hicieron estremecerse al pudor (2); pero cuando quisieron que una madre... cuando quisieron que un hijo... no puedo acabar, hicieron estremecerse la misma naturaleza (3).

CA PITULO

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De la manumisin del esclavo para acusar al amo.


Augusto mand que los esclavos de los que hubiesen conspirado contra l se vendiesen al pblico para que pudieran deponer contra su amo (4). No debe perdonarse nada que conduzca al descubrimiento de un delito grave. As, es natural que en un Estado donde hay esclavos puedan ser indicios; mas no deben ser testigos. Vindex indic la conspiracin tramada en favor de Tarquino; pero no se invoc su testimonio contra los hijos de Bruto. Era justo dar la libertad al que haba prestado su patria un servicio tan grande; pero no se le di fin de que prestase este servicio. El emperador Tcito mand tambin que los esclavos
(1) Suetonio, in Tiberio.

(2) Coleccin de los viajes que han servido _para el establecimiento de la Compaa de las Indias, tomo V, part. II. (3) Ibid, pg. 496. (4) Dion, en

Xifilin.

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no fuesen testigos contra sus amos ni aun en el delito de lesa majestad (1); esta ley no aparece inserta en la compilacin de Justiniano.

CAPITULO XVI
Calumnia en el delito de lesa majestad.
Hay que ser justos con los Csares. No fueron ellos los primeros en concebir las deplorables leyes que hicieron. Fu Sila (2) quien les ense que no convena castigar los calumniadores: pronto se lleg recompensarlos (3).

CAPITULO XVII
De la revelacin de las conspiraciones.
Si tu hermano, tu hijo, tu hija, tu mujer bien amada, tu amigo, que es como tu alma, te dice en secreto: Vamos servir otros dioses, le apedrears: primero tu mano ser sobre l; en seguida, la de
(t) Flavio Vopisco, en su vida. (2) Sila dict una ley de majestad, de la que se habla en las oraciones de Cicern, pro Cluentio, art. 3; in Pisonem, art. 21; segunda contra Verres, art. 5; epstolas familiares, lib. III, carta it. Csar y Augusto la insertaron en las leyes Julias; otros la adicionaron. (3) Et quo quis distinctior accussatur, ex magas honores assequehatur, ac velutis sacrosanctus erat, (Tcito.)

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todo el pueblo. Esta ley del Deuteronomio (1) no puede establecerse corno precepto civil en casi ninguno de los pueblos que conocernos, porque abrira la puerta todo gnero de delitos. La ley que ordena en muc'.ios Estados, bajo pena de la vida, revelar las conspiraciones, aunque no se haya tomado parte en ellas, no es menos dura; si se admite en el gobierno monrquico, es muy conveniente restringirla. No debe aplicarse en todo su rigor sino cuando se trata del delito de lesa majestad de primera clase. En los Estados monrquicos es muy importante no confundir las diferentes categoras de este delito. En el Japn, donde las leyes trastornan todas las ideas de la razn humana, el delito de no revelacin se aplica los casos ms comunes. En una relacin (2) se refiere que dos doncellas fueron encerradas, hasta morir, en un cofre erizado de puntas: la una, por cierta intriga galante; la otra, por no haberla revelado.

CAPITULO XVIII
De cun peligroso es en las repblicas castigar demasiado el delito de lesa majestad.
Cuando una repblica ha conseguido destruir los que intentaban trastornarla, debe apresurarse poner trmino las venganzas, las penas y las mismas re-

compensas. (i) Captulo XIII, vers. 6, 7, 8 y 9. (2) Coleccin de los viajes, etc., pg. 423 , lib. V, parte II.

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No es posible aplicar grandes castigos y, por consiguiente, realizar grandes mudanzas sin poner en manos de algunos ciudadanos una autoridad extraordinaria. Vale, pires, ms en este caso perdonar mucho que castigar mucho, desterrar pocos que desterrar muchos, dejar los bienes que multiplicar las confiscaciones. De otra manera, so pretexto de la venganza de la repblica, se establecer la tirana de los vengadores. Nunca debe tratarse de destruir al que domina, sino la dominacin. Es preciso volver lo antes posible al curso ordinario del gobierno en que las leyes lo protegen todo y no se arman contra nadie. Los griegos no pusieron lmites las venganzas que tomaron de los tiranos de los tachados de serlo. Condenaron muerte sus hijos (1) y alguna vez cinco de sus parientes ms prximos (2), y desterraron multitud de familias, con lo que sus repblicas perdieron la estabilidad, pues con el destierro la vuelta de los desterrados se abrieron siempre pocas que marcaron mudanzas en la constitucin. Los romanos obraron con ms cordura. Cuando condenaron Casio por haber aspirado la tirana, discutieron si dar muerte sus hijos: nada les hicieron. Los que han querido, dice Dionisio de Halicarnaso (3), mudar esta ley al fin de la guerra de los Marsios y de la guerra civil, y excluir de los cargos pblicos los hijos de los proscritos por Sila, son harto criminales. En las guerras de Sila y Mario se ve hasta qu punto se haban ido depravando poco poco las almas entre (i) Dionisio de Halicarnaso, Antigedades romanas, lib. VIII. (2) Tyranno occiso, quicumque ejus proximos cognatione magistratus necato. (Cicern, de Inventione, lib. II.) (3) Libro VIII, p; 547.

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los romanos. Como se desarrollaron escenas tan lamentables, la gente se complaca en creer que no volveran repetirse. Sin embargo, en tiempo de los triunviros se procur ser ms cruel, parecindolo menos: contrista el nimo ver los sofismas que emple la crueldad. Lese en Apiano (1) la frmula de las proscripciones. Creerase que slo las inspiraba el bien de la repblica, tal es la imperturbabilidad conque se habla, tales son las ventajas que se preconizan, tan preferibles se juzgan otros los medios que se adoptan, tanto se encomia la seguridad de que gozarn los ricos y la tranquilidad en que vivir el pueblo, hasta tal punto se terne poner en peligro la vida de los ciudadanos, tanto se alardea de querer apaciguar los soldados, de tal suerte se anuncia que todo el mundo ser feliz (2). Roma estaba baada de sangre cuando Lpido triunf de Espaa y, por un absurdo sin ejemplo, orden regocijarse, so pena de ser proscrito (3).

CAPITULO XIX
De cmo se suspende el uso de la Iibertad en la repblica.
En los Estados donde se hace ms aprecio de la libertad hay leyes que la violan contra uno solo para conservarla todos. Tales son en Inglaterra los bilis llamados
De las guerras civiles, libro IV. (2) Quod felix faustumgue sit. (3) Sacris et epulis dent kunct diem: Tul secos faxit, nter proscriptos esto.

(t)

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de (captura) (1), que recuerdan las leyes de Atenas que estatuan contra un particular (2), siempre que se hiciesen con el voto de seis mil ciudadanos, y se parecen las leyes dictadas en Roma contra los particulares y denominadas Estas ltimas leyes no se decretaban sino en las grandes asambleas del pueblo. Pero cualquiera que sea el modo como el pueblo las d, Cicern pide que se supriman, porque la fuerza de la ley, dice, no consiste sino en que estatuye para todos (4). Declaro, no obstante, que el uso de los pueblos ms libres que ha habido en la tierra me obliga creer que hay casos en los cuales se debe echar por un momento un velo sobre la libertad, como se ocultaban las estatuas de los dioses.

attainder

privilegios (3).

(1) No basta en los tribunales de aquel reino que haya una prueba tal que los jueces estn convencidos, sino que adems la prueba ha de ser formal, esto es, legal: la ley exige que haya dos testigos contra el acusado; otra prueba no bastara. Si un hombre quien se presume reo de lo que se llama alto delito hubiese logrado separar los testigos, de manera que fuese imposible condenarlo con arreglo la ley, podra darse contra -l un bill particular, llamado de attainder (captura), esto es, hacer una ley singular para la persona. En este caso se procede en la forma acostumbrada para los dems bilis, debiendo aprobarlo las dos Cmaras, sin lo que no hay bill, esto es, juicio. El acusado puede hablar contra el bill por medio de sus abogados y en la Cmara se puede hablar favor del bill. (2) Legem de singulari aliquo ne regato, nisi sex millibus rta oisum. Ex Andocide, de mysteriis. ste es el ostracismo. (3) De privatis hominibus lata, Cicern, De leg., lib. III. (4) Scitum est jussum in omnes.

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CAPITULO XX
De las leyes favorables la libertad del ciudadano en la repblica.
Sucede con frecuencia en los Estados populares que las acusaciones son pblicas, permitindose cualquiera acusar otro. De aqu la necesidad de establecer leyes adecuadas para defender la inocencia de los ciudadanos. En Atenas el acusador que no reuna en favor suyo la quinta parte de los votos, pagaba una multa de mil dracmas. Esquines, que haba acusado Thesifonte, fu condenado abonarla (1). En Roma al acusador injusto le aplicaban la nota de infamia (2), marcndole la letra k en la frente . Ponan centinelas al acusador para que no pudiese sobornar los jueces ni los testigos (3). Ya he hablado de la ley ateniense y de la romana, que permitan al acusado retirarse antes del juicio.

CAPITULO XXI
De la crueldad de las leyes con los deudores en la repblica.
Adquiere desde luego gran superioridad un ciudadano sobre otro prestndole una suma de dinero que el segundo no ha tomado sino para gastarla, y que. por
(t) Vase Filostrato, lib. I, Vida de los sofistas, Vida de Esquines. Vase tambin Plutarco y Focio. (2) Por la ley Remnia. (3) Plutarco en el tratado: De corno se podra sacar utilidad de los enemigos.

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tanto, ya no posee. Qu suceder en una repblica si las leyes aumentan ms an esta servidumbre? En Atenas y en Roma (1) estaba permitido al principio vender los deudores que no podan pagar. Soln corrigi este uso en Atenas (2), ordenando que nadie quedase obligado con su persona por deudas civiles. Pero los decenviros (3) no reformaron la misma costumbre de Roma, no queriendo seguir el reglamento de Soln, aunque lo tenan la vista. No es ste el nico lugar de la ley de las Doce Tablas donde se descubre el propsito de los decenviros de contrariar el espritu de la democracia. Estas leyes crueles contra los deudores pusieron en peligro muchas veces la repblica romana. Un hombre cubierto de heridas, se escap de casa de su acreedor y se present en la plaza (4): el pueblo se conmovi al verlo. Otros ciudadanos, quienes sus acreedores no se atrevan ya detener, salieron de sus calabozos. Hicironles promesas; no se las cumplieron y el pueblo se retir al monte Aventino. No obtuvo, sin embargo, la abrogacin de aquellas leyes, sino un magistrado que le defendiese. Se sala de la anarqua y se crey que se iba caer en la tirana. Manlio, para hacerse popular, iba sacar de manos de los acreedores los ciudadanos reducidos esclavitud (5). Anticipronse los de-

(I) Algunos vendan sus hijos para pagar sus deudas. (Plutarco, Vida de Soln.) (2) Ibid. (3) Parece, segn la historia, que el uso de tender los deudores exista en Roma antes de la ley de las Doce Tablas. (Ttulo Liv. dcada primera, lib. II). (4) Dionisio de Halicarnaso, Antigedades romanas, lib VI. (5) Plutarco, Vida de Furio Camilo.

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signios de Manlio, pero el mal continu. Leyes particulares dieron los deudores facilidades para pagar (1), y el ao de Roma 428, los cnsules dictaron una ley (2), que quit los acreedores el derecho de tener los deudores en sus casas como esclavos (3). Un usurero, de nombre Papirio, intent violar la honestidad de un joven llamado Publio, quien tena entre cadenas. El crimen de Sexto di Roma la libertad poltica; el de Papirio le di la libertad civil. Fu destino de esta ciudad el que crmenes nuevos confirmaran la libertad que le haban procurado otros crmenes antiguos. El atentado de Apio contra Virginia hizo renacer en el pueblo el horror los tiranos que le haba inspirado la desgracia de Lucrecia. Treinta y siete aos (4) despus del delito del infame Papirio, otro acto semejante (5) impuls al pueblo retirarse al Janculo y fu causa de que cobrase nuevo vigor la ley hecha para la seguridad de los deudores (6). Desde entonces, ms veces fueron perseguidos los (^) Vanse los captulos XXI y XXII del libro XXII de esta
misma obra. (2) Ciento veinte aos despus de la ley de las Doce Tablas. Eo anno plebi Romana velut aliud nitium libertatis, factunz est quod necti desierunt. (Tito Livio, lib. VIII.) (3) Bona debitoris, non corpus obnoxium esset. (Tito Livio, libro VIII.) (4) El ao de Roma 465. (3) El de Plaucio que atent la honestidad de Veturio. (Valerio Mximo, lib. VI, art. IX.) No se deben confundir estos dos acontecimientos: intervinieron en ellos distintas personas y corresponden tiempos diferentes. (6) Vase un fragmento de Dionisio de Halicarnaso en el Extracto de las virtu tes y los vicios; el eptome de Tito Livio, libro XI, y Freinshemio, lib. XI.

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acreedores por los deudores causa de haber infringido las leyes contra la usura, que los segundos por no haber pagado.

CAPITULO XXII

De las cosas que atacan la libertad en la monarqua.


La cosa ms intil del mundo para el prncipe ha debilitado con frecuencia la libertad en las monarquas: me refiero los comisarios nombrados veces para juzgar un particular. Las escasas ventajas que reportan al prncipe los comisarios ho valen la pena . le que se altere el orden establecido. Es moralmente cierto que el prncipe tiene ms probidad y espritu de justicia que sus comisarios, los cuales se consideran siempre suficientemente justificados con las rdenes recibidas, el inters oculto del Estado, la eleccin que de ellos se ha hecho y sus mismos temores. En tiempos de Enrique VIII, cuando se formaba proceso un par, juzgbanle comisarios sacados de la cmara de los pares. Con este sistema fueron condenados muerte todos los pares que se quiso.

CAPITULO XXIII

De los espas en la monarqua.


;Se necesitan espas en la monarqua? No suelen valerse de ellos los buenos prncipes. El particular paga su deuda al prncipe con ser fiel las leyes. Es preciso, al

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menos, que tenga su casa por asilo y el resto de su conducta garantido. Tal vez sera tolerable el espionaje si pudiesen ejercerlo gentes honradas; pero la infamia necesaria que acompaa la persona da idea de la infamia del oficio. El prncipe debe obrar respecto de sus sbditos con candor, con franqueza, con confianza. Quien tiene tantas inquietudes, sospechas y temores es un actor que no acierta desempear su papel. Cuando ve que, en general, las leyes conservan su vigor y se respetan, puede creerse seguro. La disposicin general de los nimos le responde de las intenciones de los individuos. Que no tenga ningn temor: no le es fcil imaginarse cmo le ama todo el mundo. Y por qu no le amaran? Es la fuente de casi todo el bien que se hace, mientras los castigos, en su mayor parte, se atribuyen las leyes. No se presenta nunca ante el pueblo sino con rostro apacible: su gloria misma se comunica nosotros y su poder nos sostiene. Prueba de que se le ama es que se tiene confianza en l y que cuando un ministro niega se piensa que el prncipe habra concedido. Ni aun en las calamidades pblicas se acusa su persona, quejndose tan slo de que ignore de que est rodeado de malas gentes. Si el prncipe lo supiese!, dice el pueblo. Estas palabras vienen ser una especie de invocacin y dan testimonio de la confianza que inspira.

CAPITULO XXIV
De las cartas annimas.
Tienen los trtaros la obligacin de poner su nombre en sus flechas, fin de que se sepa la mano que las lanza. Herido Filipo de Macedonia en el cerco de una

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dudad, se vi que en el dardo haban escrito las siguientes palabras: Asterio ha disparado este tiro mortal FiliJo (1). Si los que acusan un hombre se inspirasen en el bien pblico, no se dirigiran al prncipe, que fcilmente puede estar prevenido, sino los magistrados, quienes observan reglas slo temibles los calumniadores. Cuando no quieren que las leyes se interpongan entre ellos y el acusado, es prueba de que tienen motivo para temerlas, y el menor castigo que puede imponrseles es no darles crdito. nicamente cabe ex ceptuar los casos en que perjudicara la lentitud de la justicia ordinaria y se trate de la vida del prncipe. Entonces puede considerarse que el que acusa ha hecho un esfuerzo que ha desatado su lengua y obligdole hablar. Pero no mediando tales circunstancias, se debe decir con el emperador Constancio: No podramos sos pechar de aquel quien ha faltado un acusador, cuando no le faltaba un enemigo (2).

CAPITULO XXV
De la manera de gobernar en la monarqua.
La autoridad real es un resorte maestro que debe moverse con facilidad y sin ruido. Los chinos ensalzan uno de sus emperadores que, segn ellos , gobern como el cielo, es decir, con el ejemplo. Hay casos en los cuales la autoridad debe obrar en

(I) Plutarco, Obras morales, col. de algunas historias romanas y griegas, tomo II, pg. 487.
(2) Leg. cd. Teod. de famosis libellis.

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toda su extensin; los hay en que debe hacerlo slo con lmites. El grado sumo del arte de gobernar es el saber bien la mayor menor parte de autoridad que ha de emplearse en las diversas circunstancias. En nuestras monarquas, toda la felicidad consiste en la opinin que el pueblo tiene de la suavidad del gobierno. Un ministro torpe querr advertiros cada momento que sois esclavos, cuando, si esto fuese verdad, debiera procurar que lo ignoraseis. No sabe decir ni escribir sino que el prncipe est disgustado, que le ha sorprendido, que pondr orden. El mando no es, en realidad, cosa difcil: es necesario que el prncipe anime y que las leyes sean las que amenacen (1).

CAPI FULO XXVI Que, en la monarqua, el prncipe debe ser accesible.


Se comprender mejor lo que quiero decir con un contraste. El zar Pedro I, dice el Sr. Berry (2), ha publicado un nuevo edicto prohibiendo que se le presente ningn memorial sin haber presentado antes dos las autoridades. Slo en caso de denegacin de justicia puede acudirse l; pero el que no tenga razn, ser condenado muerte. Desde entonces nadie presenta ningn memorial al zar.
(i) Nerva, dice Tcito, aument la facilidad del imperio. (2) Estado de la gran Rusia, pg. 173, ed. de Pars, 1717.

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CAPITULO XXVII
De las costumbres del monarca. Las costumbres del prncipe contribuyen tanto la libertad como las leyes: pueden, como stas, hacer de los hombres bestias y bestias de los hombres. Si le gustan las almas libres, tendr sbditos; si prefiere las bajas, tendr esclavos. Si quiere conocer el arte magno de reinar, que atraiga s el honor y la virtud y busque el mrito personal. Tambin puede alguna vez fijar los ojos en los talentos. Que no tema esos rivales llamados hombres de mrito: es su igual desde el momento que los ama Debe conquistar el corazn, no cautivar el entendimiento. Hgase popular. Debe enorgullecerle el cario del menor de sus sbditos: todos son hombres. El pueblo pide tan pocos miramientos que es necesario concedrselos; la distancia infinita que hay entre el soberano y l le impide serle enojoso. Fcil al ruego, debe mostrarse firme contra las exigencias, sabiendo que su pueblo goza con sus repulsas y los cortesanos cofa sus gracias.

CAPITULO XXVIII
De las consideraciones que los prncipes deben sus sbditos..

Los prncipes deben ser muy parcos en materia de chanzas. Cuando son stas moderadas lisonjean, porque denotan cierta familiaridad; pero las burlas punzantes

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les estn menos permitidas que al ltimo de sus sbditos, porque son ellos los nicos que hieren siempre mortalmente. Ms cuidado an deben poner en no dirigir ninguno de sus sbditos un insulto manifiesto: su misin es perdonar, castigar, nunca ultrajar. Cuando insultan sus sbditos, los tratan ms cruelmente que el turco el moscovita los suyos. Cuando los ltimos insultan, humillan, pero no deshonran, mientras en ellos el insulto envuelve la vez humillacin y deshonra. Es tan ciega la preocupacin en los asiticos, que miran la afrenta hecha por el prncipe como efecto de su bondad paternal; tal es, en cambio, nuestra manera de pensar, que unimos al cruel sentimiento de la afrenta la desesperacin de no poder lavarnos de ella jams. Nuestros prncipes deben de estar orgullosos de tener sbditos para quienes el honor es ms caro que la vida y constituye un motivo de fidelidad, tanto como de valor. No deben olvidarse las desgracias que ha atrado los prncipes el insultar sus sbditos, como, por ejemplo, las venganzas de Quereas, del eunuco Narss, del conde D. Julin y de la duquesa de Motpensier, la cual, irritada con Enrique III porque haba revelado algunas faltas secretas suyas, le ocasion sinsabores durante toda su vida.

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CAPITULO XXIX
De las leyes civiles capaces de dar alguna libertad

en el gobierno desptico. - Aunque el gobierno desptico sea en todas partes el mismo por su naturaleza, sin embargo, circunstancias determinadas, una opinin religiosa, un prejuicio, ejemplos recibidos, cierto giro del pensamiento, de los usos, de las costumbres, pueden originar diferencias considerables. Es conveniente que se hayan introducido en l ciertas ideas. As, en China, el prncipe es mirado como padre del pueblo, y al comenzar el imperio de los rabes, los prncipes , (1) eran los predicadores. Bueno es tambin que haya algn libro religioso que sirva de regla, como el Corn entre los rabes, los libros de Zoroastro entre los persas, los Vedas entre los indios, los libros clsicos en China. El cdigo religioso suple al civil y fija lo arbitrario. No es malo que, en los casos dudosos, los jueces consulten los ministros de la religin (2). As, en Turqua, los cades consultan los mollahs. Si el caso merece la muerte, puede convenir que el juez particular, si le hay, se aconseje del gobernador para que la autoridad civil y la eclesistica estn an templadas por la poltica. (i) Los califas. (2) Historia de los trtaros, parte 3. a, pg. 277, en las notas.

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CAPITULO XXX
Continuacin de la misma materia. El furor desptico ha establecido que la desgracia de los padres lleve consigo la de los hijos y mujeres. Harto desdichados son ya estos seres sin ser delincuentes. Por otra parte, debe el prncipe dejar entre el acusado y l personas que supliquen para aplacar su ira esclarecer su justicia. Es muy buena la costumbre de los maldivios (1) de ir todos los das hacer la corte al rey el seor que ha cado en desgracia: su presencia desarma la clera del prncipe. Hay Estados despticos (2) donde se cree que hablar al prncipe en favor de un desgraciado es faltarle al respeto. Prncipes as parecen dirigir sus esfuerzos privarse de la virtud de la clemencia. Arcadio y Honorio, en la ley (3) de que tanto he hablado (4), declaran que no perdonarn los que osen hablarles por los culpables (5). Esta ley era sumamente mala, pues es mala en el despotismo mismo.
(I) Vase Francisco Pirard. (2) Como hoy en Persia, segn refiere Mr. Chardin. Este uso es muy antiguo. <Pusieron Cavades, dice Procopio, en el castillo del olvido. Hay una ley que prohibe hablar de los que estn all encerrados, y hasta pronunciar sus nombres. (3) Quinta del cd. ad leg. ful. maj. (4) En el cap. VIII de este libro. (5) Federico copi esta ley en las Constituciones de Npoles, lib. I.

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La costumbre de Persia, que permite salir del reino quien quiera, es excelente; y aunque el uso contrario tenga su origen en el despotismo, donde se mira los sbditos como esclavos (1) y los que se expatran como esclavos fugitivos, sin embargo, la prctica de Persia es muy conveniente para el despotismo, porque el temor de la fuga de la ausencia de los deudores contiene modera las persecuciones de los bajaes de los exactores. (r) En las monarquas hay por lo comn una ley que prohibe los que desempean cargos pblicos el salir del reino sin permiso del Prncipe. Esta ley debe establecerse en las repblicas; pero en las que tienen constituciones singulares, debe ser general la prohibicin para que no importen las costumbres de los extranjeros (*).
(*) Por singulares que fuesen las instituciones de una repblica, nunca sera justo que privasen al individuo del ejercicio de un derecho natural, cual es el de trasladarse libremente donde quiera. Adems, dadas las relaciones que hoy existen entre los pueblos, el temor alegado por Montesquieu resultara pueril.-N. del T.

LIBRO XIII
De las relaciones que tienen con la libertad la exaccin de los tributos y la cuanta de las rentas pblicas.

CAPITULO I
De las rentas pblicas.
Las rentas del Estado son la parte de sus bienes que da cada ciudadano para tener seguro el resto gozar de l agradablemente. Para fijarlas, es preciso atender las necesidades del Estado y las de los ciudadanos. No se debe mermar lo que el pueblo ha menester para sus necesidades reales en beneficio de las necesidades imaginarias del Estado. Son necesidades imaginarias las que crean las pasiones y debilidades de los gobernantes, el atractivo de un proyecto extraordinario, el frvolo deseo de vanagloria y cierta impotencia del entendimiento contra los capri chos. menudo, personas de nimo inquieto, que estaban, bajo el prncipe, al frente de los negocios, pensaron que eran necesidades del Estado las de sus almas mezquinas.

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No hay nada que la sabidura y la prudencia deban regular con tanto cuidado como la porcin que se quita y la que se deja los sbditos. No han de medirse las rentas pblicas por lo que el pueblo puede, sino por lo que debe dar; y si se las mide por lo que puede dar, ha de ser al menos por lo que puede dar siempre.

CAPITULO II

Que es raciocinar mal el decir que lo grande de los tributos es cosa buena en s misma.
Se ha visto en algunas monarquas que territorios reducidos exentos de tributos eran tan miserables como los circunvecinos agobiados con. ellos La razn principal consiste en que el pequeo Estado no puede tener industria, artes ni manufacturas, porque se lo estorba de mil modos el otro Estado en que est enclavado. El gran Estado que le rodea tiene industria, fbricas y artes y dicta reglamentos que le procuran todas las ventajas de ellas. El pequeo Estado es, pues, necesariamente pobre, por pocos impuestos que pague. Se ha concludo, sin embargo, de la pobreza de estos Estados pequeos, que para que el pueblo sea industrioso es preciso que soporte cargas pesadas. Mejor hubiese sido inferir que deban dispensrsele todas. Refgianse en estos lugares todos los miserables de las cercanas para no hacer nada: desalentados por un trabajo abrumador cifran toda su dicha en la pereza. El efecto de las riquezas en un pas es despertar la ambicin en los corazones: el de la pobreza es engen-

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drar la desesperacin. La primera se irrita con el trabajo; la segunda se consuela con la pereza. La naturaleza es justa con los hombres y les recompensa de sus fatigas, hacindolos laboriosos porque mayor trabajo concede mayor premio. Pero si un poder arbitrario les arrebata las recompensas que la naturaleza les otorga, conciben disgusto por el trabajo y consideran la inaccin como el nico bien.

CAPITULO III
De los tributos en los pases donde parte del pueblo es siervo de la gleba. La servidumbre de la gleba suele establecerse de resultas de alguna conquista. En este caso, el siervo cultivador debe ser el colono aparcero del dueo. Slo una sociedad de prdidas y ganancias puede reconciliar los destinados trabajar con los destinados gozar.

CAPITULO IV
De la repblica en igual caso.
Cuando una repblica reduce una nacin cultivar las tierras para ella, no debe consentirse que el ciudadano aumente el tributo del esclavo. No era esto permitido en Lacedemonia, donde se pensaba que los ilotas (1) cultivaran mejor las tierras sabiendo que no

(I) Plutarco.

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aumentara su servidumbre y que los dueos serian mejores ciudadanos si no deseaban ms que aquello que estaban acostumbrados recibir.

CAPITULO V
De la monarqua en igual caso. Cuando en una monarqua la nobleza obliga al pueblo conquistado cultivar la tierra en provecho de ella, es tambin necesario que no pueda aumentarse el canon (1). Adems, es bueno que el prncipe se contente con su patrimonio y el servicio militar. Pero si quiere percibir tributos en metlico de los siervos de su nobleza, ser menester que el seor sea garante del tributo (2), que lo pague por sus siervos y lo cobre de ellos, y si no se observa esta regla el seor y los que recaudan las rentas del prncipe vejarn alternativamente al siervo, asedindole uno despus de otro hasta que perezca de miseria huya los bosques.

CAPITULO VI
Del Estado desptico en Igual caso. Lo que acabo de decir es an ms indispensable en el Estado desptico. El seor que puede ser despojado cualquier da de sus tierras y de sus siervos no se interesa tanto por su conservacin.
(i) Esto es lo que movi Carlomagno dictar sus excelentes instituciones en este punto. (2) As se practica en Alemania.

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Pedro I, deseando adoptar la prctica de Alemania y percibir los tributos en dinero, form un reglamento muy sabio, que an rige en Rusia. El seor cobra el impuesto los colonos y lo paga al zar. Si el nmero de colonos disminuye, paga lo mismo; si aumenta, no paga. ms: est, pues, interesado en no vejar sus colonos.

CAPITULO VII

De los tributos en los pases donde no existe la servidumbre de la gleba.


Cuando en un Estado todos los particulares son ciudadanos y cada uno tiene por su dominio lo que el prncipe posee por su imperio, se pueden establecer tributos sobre las personas, sobre las tierras sobre las mercaderas, sobre dos de estas cosas sobre todas tres. En el impuesto personal no habra justicia en el reparto si se siguiera exactamente la proporcin de los bienes. Los ciudadanos estuvieron divididos en Atenas en cuatro clases (1). Los que sacaban de sus bienes quinientas medidas (2) de frutos lquidos secos, pagaban al pblico un talento; los que sacaban trescientas medidas, medio talento; los que tenan doscientas, diez minas la sexta parte de un talento; los de la cuarta clase no pagaban nada (3). Estas cuotas eran justas aunque no fuesen proporcionales los bienes, porque lo
Poliux, lib. VIII, cap. X, art. 13o. (2) Esta medida era el medimno para los frutos secos y el metreto para los lquidos; el primero equivala algo ms de 51 litros, el segundo cerca de 3o.N. del T. (3) Esto es lo que hoy se llama impuesto progresivo, que es realmente el ms justo.N. del T.

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eran las necesidades. Juzgse que cada uno tena un necesario fsico igual; que este necesario fsico no deba ser gravado; que lo til vena en seguida; y era menester gravarlo, pero menos que lo superfluo; que la magnitud de la cuota sobre lo superfluo era un obstculo su existencia. Para la contribucin de las tierras se hacen padrones donde se incluyen las diferentes clases de ellas. Pero es muy difcil apreciar bien estas diferencias y ms aun hallar gentes que no tengan inters en confundirlas. Puede haber, por tanto, aqu dos gneros de injusticia: la injusticia del hombre y la de la cosa. Pero si la cuota no es excesiva en general, si se deja al pueblo un necesario abundante, stas injusticias particulares nada significarn, Si, por el contrario, no se deja al pueblo sino lo indispensable para vivir, la menor desproporcin tendr grandsima importancia. El mal no es considerable porque algunos ciudadanos no paguen bastante: su bienestar redundar en benefico del pblico; pero si algunos particulares pagan demasiado, su ruina perjudicar al mismo. Si el Estado proporciona su fortuna la de los ciudadanos, la holgura de stos har pronto que crezca la de l. Todo depende de la oportunidad. Comenzar el Estado por empobrecer los sbditos para enriquecerse esperar que ellos, aumentando sus comodidades, lo enriquezcan? Qu ser ms ventajoso para l? Empezar siendo rico acabar por serlo? Los derechos sobre las mercaderas son los que sienten menos los pueblos, porque no son objeto de exaccin directa, pudiendo distribuirse con tal prudencia que los particulares ignoren casi que los pagan. Para ello es sumamente importante que abone el derecho el vendedor del producto: sabe ste muy bien que l no lo paga:

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mientras el comprador, que es en realidad quien lo soporta, le confunde con el precio. Algunos autores han dicho que Nern haba quitado el derecho del vigsimoquinto sobre los esclavos que se vendan (1); sine : u ibargo, lo nico que hizo fu mandar que lo pagase el vendedor en lugar del comprador: con esto solo, su reglamento, que dejaba subsistente el impuesto, pareci suprimirlo. Hay dos reinos en Europa donde se han establecido impuestos muy fuertes sobre las bebidas: en el uno, el fabricante de cerveza paga todo el derecho; en el otro, se exige indistintamente de los consumidores. En el primero, nadie siente el rigor del tributo; en el segundo, todos lo miran como oneroso; en aqul, el ciudadano slo ve la libertad que tiene de no pagar, y en ste, la necesidad que le obliga ello. Adems, para que el ciudadano pague, es preciso practicar continuas averiguaciones en su casa. Nada es tan contrario la libertad, y los que establecen semejantes impuestos no pueden tener la satisfaccin de haber encontrado en este punto el mejor modo de administrar.

CAPITULO VIII
De cmo se conserva la ilusin.
Para que el precio de la cosa y el derecho puedan confundirse en la mente del que paga, es menester que haya cierta relacin entre la mercadera y el impuesto
(i) Vactigal cuoque quinta et vicesima venalium mancipiorum remissum species manis quam vi; quia cum venditor pendere juberetur, in partem pretil emptoribus accrescebat. Tcito, Anales, libro XIII.

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y que no se grave un gnero de poco valor con un derecho excesivo. Hay pases en los cuales el derecho es diez y siete diez y ocho veces el valor del producto. En tal caso, el prncipe quita toda ilusin los sbditos, quienes ven que los trata poco razonablemente, lo que les hace comprender hasta dnde llega su servidumbre. Por otro lado, para que el prncipe cobre un derecho tan desproporcionado con el valor de la cosa, es necesario que venda l mismo la mercadera y que el pueblo no pueda ir comprarla otra parte, lo que est sujeto mil inconvenientes. Siendo en este caso muy lucrativo el fraude, la pena natural, la que aconseja la razn, que es confiscar el gnero, no basta para contenerlo, tanto ms cuanto que de ordinario el precio del artculo es nfimo. Es, pues, necesario recurrir penas extravagantes, parecidas las que se imponen por los mayores delitos. Desaparece toda idea de proporcin en las penas. Hombres que no es posible considerar como malvados, se castigan cual si lo fuesen, cosa absolutamente contraria al espritu del gobierno moderado. Debe agregarse que cuantas ms ocasiones se ofrecen al pueblo de defraudar al recaudador de rentas, tanto ms se enriquece ste y se empobrece aqul. Para reprimir el fraude hay que conceder al recaudador medios de causar vejaciones extraordinarias, y todo est perdido.

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CAPITULO IX
De una mala especie de impuestos. Hablaremos de pasada del impuesto establecido en algunos pases sobe e las diversas clusulas de los contratos civiles. Hallndose sujetas estas cosas distinciones sutiles, hace falta tener, para defenderse del recaudador, conocimientos poco comunes. Favorecido por taI circunstancia, el recaudador, intrprete de los reglamentos del prncipe, ejerce un poder arbitrario sobre las fortunas. La experiencia ha demostrado que es preferible gravar con un impuesto el papel en que ha de extenderse el contrato.

CAPITULO X
Que la cuanta de los tributos depende de la naturaleza del gobierno. Los tributos deben ser muy ligeros en los gobiernos despticos. En otro caso, quin querra tomarse el trabajo de cultivar las tierras? Adems, cmo pagar crecidos tributos en un gobierno donde no se obtiene ningn beneficio de lo que se da? Dadas la autoridad extraordinaria del prncipe y la suma debilidad del pueblo, es preciso evitar toda causa de confusin en la materia. Los tributos deben ser tan fciles de percibir y estar establecidos con tanta fijeza, que no puedan los recaudadores aumentarlos ni dismi-

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nuirlos. Cierta porcin de los frutos de la tierra, una cuota por cabeza, un impuesto de tanto por ciento sobre las mercaderas, con los nicos convenientes. En los gobiernos despticos es bueno que los mercaderes tengan una salvaguardia personal y que el uso los haga respetar: en otro caso, sern demasiado dbiles en las disputas que puedan tener con los empleados del prncipe.

CAPITULO XI
De las penas fiscales.

Es cosa singular que las penas fiscales, contra lo que en general sucede, sean ms severas en Europa que en Asia. En Europa se confiscan las mercaderas y veces hasta las naves y los carruajes; en Asia no se hace lo uno ni lo otro. La razn estriba en que en Europa el mercader tiene sus jueces que puedan defenderle de la opresin, mientras que en Asia los jueces despticos seob ellos mismos los opresores. Qu hara el mercader contra un baj que hubiese resuelto confiscar sus gneros? La vejacin llega vencerse s misma y se ve obligada cierta templanza. En Turqua no se exige ms que un derecho de entrada, pagado el cual el pas entero queda abierto los mercaderes. Las declaraciones falsas no llevan consigo la confiscacin ni el aumento de derecho. En China no se abren los fardos de los que no son mercaderes (1). En el Mogol no se castiga el fraude
(i) Du Halde, tomo II, pg. 57.

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con la confiscacin, sino con el duplo del derecho. Los prncipes trtaros(1) que habitan las ciudades en Asia no cobran casi nada de las mercaderas que van de trnsito. Si en el Japn el delito de fraude en el comercio se considera capital, es porque hay razones para prohibir toda comunicacin con el extranjero y porque con el fraude se contraviene ms bien las leyes de seguridad del Estado que las comerciales (2).

CAPITULO XII
Relacin de la cuanta de los tributos con la libertad. Regla general: es posible exigir tributos ms crecidos en proporcin de la libertad que disfrutan los sbditos, y hay que irlos moderando medida que aumenta la servidumbre. Esto ha sido y ser siempre as. Es regla sacada de la naturaleza, que no vara; se encuentra en todos los pases: en Inglaterra, en Holanda y en todos los Estados donde la libertad va disminuyendo hasta Turqua. Suiza parece ser una excepcin, porque en ella no se pagan tributos; pero conocida es la razn particular de este hecho, que confirma lo mismo que digo. En aquellas montaas estriles estn los vveres tan caros y el pas tan poblado, que un suizo paga la no(1) Historia de los trtaros, tercera parte, pg. 292. (2) Para tener comercio con los extranjeros, sin comunicarse con ellos, han escogido dos naciones: Holanda para el comercio de Europa, China para el del Asia. Tienen en una especie de crcel los factores y marineros, y les ponen toda clase de trabas.

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turaleza cuatro veces ms que un turco paga al sultn. Un pueblo dominador, tal como el ateniense el romano, puede eximirse de todo impuesto , porque reina sobre naciones esclavas. No paga en tal caso en proporcin de su libertad porque en la relacin de que se trata no es un pueblo, sino un monarca. Pero la regla general subsiste siempre. Hay en los Estados moderados una compensacin al peso de los tributos: es la libertad. Hay en los Estados despticos (1) un equivalente de la libertad: es la cortedad de los tributos. En ciertas monarquas de Europa vense provincias (2) que, por la naturaleza de su gobierno poltico, estn en mejor situacin que las dems. Insstese en creer que no pagan bastante, porque, por efecto de la bondad de su gobierno, podran pagar ms; y acude siempre la mente la idea de quitarles el mismo gobierno que produce el bien que se comunica, que se difunde lo lejos, y del cual valdra ms gozar.

CAPITULO XIII
En cules gobiernos son susceptibles de aumento los tributos.

Pueden aumentarse los tributos en la mayor parte de las repblicas, porque el ciudadano que cree pagarse s mismo, tiene voluntad de pagarlos, y, de ordinario,
(1) En Rusia son medianos los tributos, habindose aumentado al moderarse el despotismo. Vase la Historia de los trtaros, segunda parte. (2) Los pases de Estados.

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medios suficientes por efecto de la naturaleza del gobierno. En la monarqua se pueden aumentar los tributos, porque la moderacin del gobierno suele proporcionar riquezas: tal aumento es una especie de recompensa otorgada al prncipe por el respeto que tiene las leyes. En el estado desptico no se pueden aumentar, porque no puede aumentarse la suma servidumbre.

CAPITULO XIV
Que la naturaleza de los tributos depende de la especialidad del gobierno. El impuesto por cabeza es ms propio de la servidumbre: el impuesto sobre las mercaderas, ms propio de la libertad, porque se refiere menos directamente la persona. Es natural en el gobierno desptico que el prncipe no d dinero su milicia ni las personas de su corte, sino que les reparta tierra y. por consiguiente, exija pocos tributos. Si el prncipe paga en metlico, entonces el impuesto ms natural que puede cobrar es un tributo por cabeza. Debe ser ste muy mdico, porque como no es posible establecer diversas clases muy diferentes causa de los abusos que resultaran de ello, vistas la violencia y la injusticia del gobierno, necesariamente hay que tomar por regla la cuota que pueden pagar los ms miserables. El tributo natural del gobierno moderado es el impuesto sobre las mercaderas. Siendo ste pagado realmente por el comprador, aunque el mercader lo antici-

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pe, es un prstamo que el ltimo hace al comprador, de modo que se debe reputar al negociante deudor gene. ral del Estado y acreedor de todos los particulares. Anticipa al Estado el derecho que el comprador le pagar algn da, y ha pagado por el comprador el derecho de la mercadera. Se comprende, pues, que cuanto ms moderado es el gobierno, cuanto ms reina el espritu de libertad, cuanto de mayor seguridad gozan las fortunas, tanto ms fcil es al mercader anticipar al Estado y prestar al particular derechos considerables. En Inglaterra, el mercader presta realmente. al Estado 50 60 libras esterlinas por cada tonel de vino que recibe. Qu mercader se atrevera hacer cosa parecida en un pas gobernado como Turqua? Y aunque se arriesgase hacerlo, cmo podra verificarlo con una fortuna sin estabilidad, incierta, ruinosa?

CAPITULO XV
Abuso d la libertad. Estas grandes ventajas de la libertad han hecho que se abuse de ella misma. Porque el gobierno moderado ha producido admirables efectos, se ha abandonado esta moderacin; porque se han percibido grandes tributos se han aumentado sin medida, y desconociendo la mano de la libertad, que haca este regalo, se ha recurrido la servidumbre, que todo lo niega. La libertad ha originado el exceso de los tributos; pero el efecto de los tributos excesivos es originar la servidumbre, y el efecto de la servidumbre es originar la disminucin de los tributos. Los monarcas del Asia no publican casi ningn edicto
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sino para eximir de contribuciones alguna provincia de su imperio (1); las manifestaciones de su voluntad son beneficios. Pero, en Europa, los edictos de los prncipes nos afligen aun antes de conocerlos, porque hablan siempre de las necesidades del monarca y nunca de las nuestras. De cierta indolencia incurable que los ministros de los pases asiticos deben al gobierno, y frecuentemente al clima, los pueblos obtienen la ventaja de no ser agobiados sin cesar con nuevas peticiones. Los gastos no aumentan all porque no se idean nuevos proyectos y, si por casualidad se trazan, son proyectos cuyo fin se ve, no proyectos seguir. Los que gobiernan el Estado no le atormentan, porque no se atormentan ellos mismos de continuo. Pero, en lo que toca nosotros, es imposible que tengamos nunca regla en nuestra Hacienda, porque sabernos siempre que hemos de hacer algo y jams lo que haremos. No se llama ya entre nosotros gran ministro al que gasta con prudencia las rentas pblicas, sino al que es hombre industrioso y encuentra lo que se llama expedientes.

CAPITULO XVI
De las conquistas de los mahometanos.

Fueron los tributos enormes (2) la causa de la extraa facilidad que encontraron los mahometanos en sus conquistas. Los pueblos, en lugar de la serie continua de
(i) Tal es la costumbre de los emperadores de China. (2) Vase en la historia la ma gnitud, la extravagancia y aun la locura de ellos. Anastasio imagin uno por respirar el aire: ut quisque pro haustu aeris penderei,

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vejaciones inventadas por la avaricia sutil de los emperadores, se encontraron sujetos un tributo sencillo, pagado fcilmente, recibido del mismo modo, y se juzgaron ms felices obedeciendo una nacin brbara que un gobierno corrompido, que les haca sufrir todos los inconvenientes de una libertad de que no gozaban, juntos con todos los horrores de una servidumbre real.

CAPITULO XVII
Del aumento de las tropas.
Una enfermedad nueva se ha difundido en Europa; se ha apoderado de nuestros prncipes y les hace mantener un nmero desproporcionado de tropas. Tiene sus agravaciones y es necesariamente contagiosa, porque luego que uri Estado aumenta lo que llama su ejrcito, los dems se apresuran imitarle, de modo que no se gana nada con ello sino la ruina comn. Cada monarca tiene en pie tantos ejrcitos como podra tener si sus pueblos estuviesen en peligro de ser exterminados, y llmase paz ese estado (1) de esfuerzos de todos contra todos. As Europa est tan arruinada que los particulares que se hallasen en situacin igual la de las tres potencias ms opulentas de esta parte del mundo, careceran de lo necesario para vivir. Somos pobres con las riquezas y el comercio de todo el universo, y muy pronto, fuerza

(r) Verdad es que ese estado de esfuerzo es lo que mantiene principalmente el equilibrio, porque derrenga las grandes potencias.

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de tener soldados. no tendremos ms que soldados y seremos como los trtaros (1) . Los prncipes de los grandes Estados, no contentos con reclutar tropas en los pequeos, procuran comprar alianzas por todas partes, lo cual casi siempre es perder el dinero. La consecuencia de tal situacin es el aumento perpetuo de los tributos; y lo que impedir todos los remedios futuros es que no se cuenta ya con las rentas, sino que se hace la guerra con el capital. No es cosa inaudita que los Estados hipotequen sus rentas durante la paz misma y empleen, para arruinarse, procedimientos que llaman extraordinarios y que lo son tanto que el hijo de familia ms derrochador apenas los concibe (2).

CAPITULO XVIII
De la condonacin de los tributos.
La mxima de perdonar los tributos las provincias que han padecido, seguida en los grandes imperios de Oriente, debera ser adoptada en los Estados monr(x) No se necesita para esto ms que hacer valer la nueva invencin de las milicias establecidas en casi toda Europa, y llevarlas al mismo exceso que las tropas de lnea. (2) El mal de que se lamentaba Montesquieu ha ido en aumento hasta revestir en nuestros das proporciones aterradoras. Los gastos de Guerra y Marina consumen gran parte de los presupuestos nacionales en casi todos los pueblos de Europa, y ya empiezan entrar por el mismo camino Ios Estados Undos de la Amrica del Norte. Millones de hombres, en lo mejor de su edad, son arrebatados durante aos la agricultura y la industria, las ciencias y las artes. El llamado sistema de paz armada, que prevalece hace tiempo, resulta tan ruinoso para los Estados como la guerra ms desastrosa.N. del T.

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quicos. Hay algunos en que rige, pero contribuye hacer ms abrumadora la carga, porque como el prncipe no cobra ms ni menos, todo el Estado viene ser solidario. Para aliviar un lugar que paga mal, se sobrecarga otro que paga mejor, con lo que no se restaura el primero, pero se destruye el segundo. El pueblo lucha desesperado entre la necesidad de pagar, por miedo los apremios, y el peligro de pagar, por temor de los recargos. Todo Estado bien gobernado debe consignar como primer artculo de sus gastos una suma dedicada casos fortuitos. Ocurre al pblico lo mismo que los particulares, quienes se arruinan si gastan precisamente todas sus rentas. Respecto de la solidaridad entre los habitantes del mismo lugar, se ha dicho (1) que era razonable, porque poda suponerse un complot fraudulento por parte de ellos; pero de dnde se ha sacado que, fundndose en suposiciones, debe establecerse una cosa injusta en s misma y ruinosa para el Estado?

CAPITULO XIX
De si es ms conveniente al prncipe y al pueblo arrendar administrar los tributos.

El sistema de administracin es el que emplea un buen padre de familia que recauda por s mismo sus rentas con economa y orden. Con l, el prncipe es rbitro de apresurar de retar(i) Vase el Tratado de las rentas pblicas de los romanos,
captulo II, impreso en Pars, en casa de Briasson, 174o.

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dar el cobro de los tributos, segn sus necesidades y las de sus pueblos. Con l, ahorra al Estado los provechos inmensos de los arrendadores, que lo empobrecen de mil maneras. Con l, ahorra al pueblo el espectAculo de las fortunas repentinas, que le aflige. Con l, el dinero que se recauda pasa por pocas manos, va directamente al prncipe y, por consecuencia, vuelve ms pronto al pueblo. Con l, el prncipe ahorra al pueblo multitud de leyes perjudiciales que le exige de continuo la avaricia importuna de los arrendadores, alegando ventajas presentes en reglamentos funestos para lo porvenir. Como el que tiene el dinero es el amo del que no lo tiene, el arrendador ejerce su poder desptico sobre el mismo prncipe: no es legislador, pero obliga al soberano dar leyes. Reconozco que es veces til arrendar al principio un impuesto recin creado. Su inters sugiere los arrendadores cierto arte y ciertas invenciones, indispensables para evitar los fraudes, que no se alcanzan los administradores; pero una vez planteado el sistema de recaudacin por el arrendador, puede confiarse con xito la administracin. En Inglaterra, la administracin de la accisa y de la renta de correos, tal cual hoy existe, se ha tomado de los arrendadores. En las repblicas, las rentas son generalmente administradas por el Estado. La prctica contraria fu un gran defecto del gobierno de Roma (1). En los Estados

(i) Segn Dion refiere, Csar se vi obligado suprimir los


publicanos en la provincia de Asia y poner all otra especie de administracin; y Tcito nos dice que Macedonia y la Acaya, provincias que Augusto haba dejado al pueblo romano y que, por consiguiente, estaban gobernadas con arreglo al antiguo plan, consiguieron ser incluidas entre las que el emperador gobernaba por medio de sus empleados.

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despticos, donde rige el mtodo de administracin, los pueblos son mucho ms dichosos, como lo atestiguan Persia y China (1). Los ms desgraciados son aquellos en que el prncipe arrienda los puertos de mar y las ciudades de comercio. La historia de las monarquas est llena de los males causados por los arrendadores. Indignado Nern de las vejaciones de los publicanos, form el proyecto, imposible y magnnimo, de abolir todos los impuestos. No se le ocurri la idea de la ad ministra. cin, sino que di (2) cuatro decretos disponiendo: que se publicasen las leyes dictadas contra los publicanos, tenidas secretas (3) hasta entonces; que los publicanos no pudiesen reclamar ninguna persona lo que no le hubiesen pedido dentro del ao; que hubiese un pretor para conocer de sus pretensiones sin formalidades; que los mercaderes no pagasen nada por sus naves. He aqu los buenos das de aquel emperador.

CAPITULO XX
De los arrendadores pblicos.
Todo est perdido cuando la profesin lucrativa de los arrendadores llega por sus riquezas ser una profesin honrosa. Esto puede ser bueno en los Estados despti(t) Vase Chardin, Viaje Persia, tomo VI. (2) Tcito, Annales, lib. XIII. (3) Crevier observa que Montesquieu no interpreta exactamente lo dispuesto en este punto por Nern, el cual dice: ut leges cujusque publici occullw ad id tenz_ us proscrberentur, con lo que quiere significar que se pongan al pblico las condiciones concedidas por el Estado en sus arriendos los asentistas, para cada clase de impuestos. N. del T.

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cos, donde, menudo, tal empleo forma parte de las funciones de los mismos gobernadores. No es conveniente en la repblica, hasta el punto de que una cosa parecida destruy la repblica romana; y no es mejor en la monarqua, no pudiendo darse nada ms contrario al espritu de este gobierno. Se apodera cierto disgusto de las dems profesiones: el honor pierde toda su consideracin: no gustan los medios lentos y naturales de distinguirse, y el gobierno es herido en su principio. Vi la gente formarse en otros tiempos fortunas escandalosas: fu una de las calamidades que trajo la guerra de los cincuenta aos; pero entonces tales riquezas tuvironse por ridculas y hoy las admiramos. Cada profesin tiene su lote. El de los que redaudan los tributos consiste en las riquezas, y las recompensas de estas riquezas son las riquezas mismas. La gloria y el honor son para aquella nobleza que no conoce, que no ve, que no siente ms bien verdadero que el honor y la gloria. El respeto y la consideracin son para aquellos ministros y aquellos magistrados que no hallando sino el trabajo despus del trabajo, velan noche y da por la felicidad del imperio.

LIBRO %IV
De las leyes con relacin la naturaleza del clima.,

CAPTULO I
Idea general. Si es cierto que el carcter del alma y las pasiones del corazn son muy diferentes en los diversos climas, las leyes deben estar en relacin con la diferencia de estas pasiones y de stos caracteres.

CAPITULO II
Que los hombres son muy diferentes en los diversos climas. El aire fro (1) contrae las extremidades de las fibras exteriores de nuestro cuerpo: esto aumenta su elasticidad y favorece la vuelta de la sangre desde las extre(i) Esto se nota la simple vista: con el fro parece unce ms flaco.

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midades hacia el corazn. Tambin disminuye la longitud de esas mismas fibras (1), con lo que redobla su fuerza. El aire caliente, por el contrario, afloja las extremidades de las fibras y las alarga, disminuyendo, por consiguiente, su fuerza y su elasticidad. Se tiene, pues, ms vigor en los climas fros. La accin del corazn y la reaccin de las extremidades de las fibras se verifican mejor, los lquidos estn ms en equilibrio, la sangre es impulsada con ms velocidad hacia el corazn y, recprocamente, el corazn desarrolla ms potencia. Esta mayor fuerza debe producir grandes efectos: por ejemplo, ms confianza en uno mismo, es decir, ms valor; ms conocimiento de la propia superioridad, esto es, menor deseo de venganza; ms firme opinin de la seguridad personal, sea, ms franqueza, menos sospechas, menos doblez y menos astucias. En suma, la diversidad de climas debe formar caracteres muy diferentes. Si ponis un hombre en un lugar caliente y cerrado, experimentar, por las razones que acabo de exponer, un desfallecimiento muy grande. Id proponerle en tales circunstancias cualquier accin atrevida, y creo que le hallaris muy poco dispuesto acometerla; la debilidad actual introducir cierto desaliento en su alma; tendr miedo de todo por sentir que no puede nada. Los pueblos de los pases clidos son tmidos como los viejos; los de los pases fros, valerosos como los jvenes. Si nos fijamos en las ltimas guerras (2), en las cuales, por tenerlas ms la vista, podemos descubrir mejor ciertos efecto ligeros, imperceptibles de lejos, observaremos que los pueblos del Norte trasladados los pases del Medioda (3), no
(i) Es sabido que tambin contrae el hierro. (2) Las de la sucesin de Espaa. (;) En Espaa, por ejemplo.

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^.

han realizado tan bellas acciones como 'sus compatriotas, quienes, peleando en su propio clima, estaban en posesin de todo su valor. . La fuerza de las fibras de los pueblos del Norte hace que se saquen de los alimentos los jugos ms groseros. Resultan de aqu dos cosas: una, que las partes del quilo de la linfa son ms propias, causa de su mayor s'_tperficie, para colocarse sobre las fibras y nutrirlas; otra, que son menos propsito, por su grueso, para comunicar cierta sutileza al jugo nervioso. Las gentes de estos pueblos tendrn, por tanto, mucha corpulencia y poca vivacidad Los nervios terminan por todos lados en el tejido de nuestra piel, formando cada uno un haz. De ordinario, no se conmueve todo el nervio, sino una parte infinitamente pequea de l. En los paises clidos, donde lo elevado de la temperatura relaja el tejido' de la piel, las puntas de los nervios estn desplegadas y expuestas la accin ms insignificante de los ms dbiles objetos. En los pases fros, el tejido de la piel est encogido, comprimidas las mamilas, y las borlillas, en cierto modo, paralizadas; la sensacin no pasa al cerebro sino cuando es muy fuerte y de todo el nervio junto. Pero la imaginacin, el gusto, la sensibilidad, la vivacidad, dependen de un nmero infinito de pequeas sensaciones. He observado el tejido exterior de una lengua de carnero en el punto donde primera vista aparece cubierta de mamilas. Con un microscopio vi sobre stas unos pelitos una especie de pelusilla; entre las mamilas haba unas pirmides que formaban por la punta como unos pincelillos. Existen poderosos motivos para creer que estas pirmides son el principal rgano del gusto. Haciendo helar la mitad de la lengua hall, simple vista, c onsiderablemente disminuidas las mamilas; hasta

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MONTESQUIEU

se haban hundido en su estuche algunas filas de ellas. Examin el tejido con el microscopio y ya no vi pirmides. medida que la lengua se deshelaba, se vean reaparecer, simple vista, las mamilas y, con el microscopio, las borlillas. Esta observacin confirma lo que queda dicho, esto es, que en los pases fros las borlillas nerviosas estn menos desplegadas, encerrndose en sus estuches, que las defienden de la accin de los objetos exteriores. Las sensaciones son, pues, menos vivas. En los pases fros habr poca sensibilidad para los placeres; en los templados ser mayor, y en los clidos extremada. As como los climas se distinguen por los grados de latitud, podran diferenciarse, digmoslo as, por los grados de sensibilidad. He ido la pera en Inglaterra y en Italia: en ambas naciones he visto representadas las mismas piezas por los mismos actores, y observado que la misma msica produce en ellas efectos muy distintos: mantinese la una tan tranquila y excitase tanto la otra, que parece cosa inconcebible. Ocurre lo propio con el dolor que resulta del desgarramiento de alguna fibra de nuestro cuerpo. El autor de la naturaleza ha dispuesto que el dolor sea ms fuerte medida que el desarreglo es mayor: ahora bien, es evidente que los grandes cuerpos y las fibras groseras de los pueblos del Norte son menos susceptibles de desordenarse que las fibras delicadas de los pueblos de los pases clidos: el alma es en ellos menos sensible al dolor. Es preciso desollar un moscovita para hacerle sentir. Por efecto de la delicadeza de los rganos, propia de los pases clidos, conmueve extraordinariamente al alma cuanto tiene relacin con la unin de los dos sexos: todo all conduce este objeto.

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En los pases del Norte, apenas lo fsico del amor es bastante fuerte para dejarse sentir; en los templados, el amor, acompaado de mil accesorios, se hace agradable por mil cosas que, al principio, parecen ser el amor y que, sin embargo, no lo son an: en los ms clidos se ama el amor por ej amor mismo, que es la causa nica de la felicidad, que es la vida. En los pases del Medioda, una mquina delicada, dbil, pero sensible, se entrega un amor que nace y se calma sin cesar en un serrallo; bien, un amor que, permitiendo las mujeres ms independencia, est expuesto mil contratiempos. En los pases del Norte, una mquina sana y bien constituda, pero pesada, encuentra sus placeres en todo lo que puede imprimir movimiento los nimos, la caza, los viajes, la guerra, el vino. Hay en los climas del Norte pueblos con pocos vicios, bastantes virtudes, mucha sinceridad y franqueza. Aproximaos los pases del Medioda; creeris alepros de la moral misma: las pasiones ms vivas multiplicarn los delitos, y cada uno procurar adquirir sobre los dems todas las ventajas que favorezcan aqullas. En los pases templados veris que los pueblos son inconstantes en .sus usos, en sus vicios y hasta en sus virtudes, porque el clima no tiene condiciones bastante determinadas para fijarlos. El calor del clima puede ser tan excesivo, que el cuerpo carezca absolutamente de fuerza En tal caso, el abatimiento se comunicar al mismo nimo, y no habr curiosidad, ni empresas robles, ni sentimientos generosos; las inclinaciones sern todas pasivas, la pereza constituir la felicidad, se resistir ms fcilmente la mayor parte de los castigos que la accin del alma, y la servidumbre ser menos insoportable que la fuerza de espritu necesaria para manejarse por s mismo.

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CAPITULO III
Contradiccin en los caracteres de ciertos pueblos del Medioda.

Los indios (1) carecen naturalmente de valor, y hasta los hijos (2) de los europeos nacidos all pierden el propio de su clima. Pero cmo conciliar esto con sus atroces acciones, sus costumbres, sus brbaras penitencias? Los hombres se someten torturas increibles, las mujeres se queman por su voluntad: he aqu harta fuerza para tanta debilidad. La naturaleza, que ha dado estos pueblos cierta debilidad que los hace tmidos, los ha dotado de imaginacin tan viva, que todo les causa suma impresin. La misma delicadeza de rganos que les hace temer la muerte, sirve para hacerles temer otras mil cosas ms que la muerte. La misma sensibilidad les lleva huir de todos los peligros y los impele arrostrarlos. As como la buena educacin es ms necesaria los nios que aquellos cuyo espritu ha alcanzado su madurez, de igual modo los pueblos de estos climas tienen ms necesidad de un legislador sabio que los pueblos del nuestro. Cuanto ms fcil y ms fuertemente se es impresionado, tanto ms importa serlo de modo conveniente, no supeditarse preocupaciones y guiarse por la razn. (r) Cien soldados de Europa, dice Tavernier, batiran sin
gran trabajo r .000 soldados indios. (2) Los m*smos persas que se establecen en la India, adquieren la tercera generacin la pereza y flojedad de los indios. (Vase Bernier, Sobre el Mogol, tomo I, pg. 282.)

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En tiempo de los romanos, vivan los pueblos del Nor te sin educacin, sin artes, casi sin leyes; y sin embargo, slo por el buen sentido inherente las fibras gruesas de estos pueblos, se mantuvieron con admirable sabidura contra el poder romano hasta el momento en que abandonaron sus selvas para destruirlo.

CAPITULO IV
Causa de la inmutabilidad de la religin, de las costumbres, de los usos, de las leyes en los paises de Oriente.

Si esta debilidad de los rganos, causa de que los pueblos de Oriente reciban las ms fuertes impresiones, se agrega cierta pereza espiritual, ligada naturalmente con la del cuerpo, que haga que el alma no sea capaz de ninguna accin, de ningn esfuerzo, de ninguna iniciativa, se comprender que, una vez recibidas determinadas impresiones, no pueda el alma mudarlas. sta es la razn de que las leyes, las costumbres (1) y los usos, aun los que parecen ms indiferentes, como la manera de vestirse, sean hoy en aquellos pases los mismos de hace mil aos.
(i) Por un fragmento de Nicols de Damasco, recogido por Constantino Porfirognito, se ve que la costumbre de mandar estrangular al gobernador que desagradaba era antigua en Oriente: remontbase al tiempo de los medos.

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CAPITULO V
Que los malos legisladores son los que han Pavo& recido los vicios propios del clima y los buenos los que se han opuesto ellos. Los indios creen que el reposo y la nada son el fundamento de todas las cosas y el fin donde van parar. Miran, pues, la inaccin completa como el estado ms perfecto y el objet de sus deseos. Dan al Ser soberano el sobrenombre de inmvil (1). Los siameses creen que la felicidad (2) suprema consiste en no verse obligado animar una mquina y hacer obrar un cuerpo. En aquellos pases donde el excesivo calor enerva y aniquila es tan deliciosa la quietud y tan penoso el movimiento, que este sistema de metafsica parece natural; y Foe (3), legislador de los indios, tom por gua sus impulsos naturales al reducir los hombres un estado completamente pasivo; pero su doctrina, nacida de la pereza del clima y favorecindola, su vez, ha causado mil males. Ms sensatos fueron los legisladores chinos, quienes considerando los hombres no en el estado de quietud en que se hallarn algn da, sino en el de actividad
(t) Panamanak. Vase Kircher. (2) La Loubere, Relacin de Siam, pg. 446. (3) Foe quiere reducir el corazn al puro vaco. Tenemos ojos y odos, pero la perfeccin es no ver ni oir: tenemos boca, manos, etc.; la perfeccin consiste en que estos miembros estn en la inaccin. Se ha sacado esto del dilogo de un filsofo chino,que trae el P. I)u Hualde, tomo III.

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propia para poder cumplir los deberes de la vida, dieron carcter eminentemente prctico su religin, su filosofa y sus leyes. Cuanto ms impulsan al reposo los hombres las causas fsicas, tanto ms deben alejarles de l las morales (1).

CAPITULO VI
Del cultivo de las tierras en los climas clidos.

El cultivo de las tierras es el trabajo ms grande de los hombres. Cuanto ms incline el clima huir de l, tanto mayor apoyo debe tener en la religin y en las leyes. As, las leyes de la India, que dan las tierras al prncipe y quitan los particulares el sentimiento de la propiedad, aumentan los malos efectos del clima, es decir, la natural pereza. (i) En realidad, Montesquieu, dice Sumner Maine (El antiguo Derecho, cap. VI), parece haber considerado la naturaleza humana como una cosa completamente plstica, que reproduce de un modo pasivo las impresiones y sigue los impulsos recibidos del exterior. ste es, sin duda, un error que vicia su sistema como sistema. No aprecia en su justo valor la estabilidad de la naturaleza humana. No aprecia lo bastante descuida las cualidades hereditarias de la raza que cada generacin recibe de la precedente y trasmite la que sigue. Cierto es que no es posible darse cuenta exacta de los fenmenos sociales, y, por tanto, de las leyes, si se prescinde de las influencias sealadas en el ESPRITU DE LAS LEYES, pero Montesquieu parece haber exalte* rado su nmero y su fuerza .N . del T.

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CAPITULO VII
Del monacato, El monacato produce en tales climas los mismos perniciosos efectos, habiendo nacido en los pases clidos de Oriente, donde se propende menos la accin que la especulacin. En Asia parece que el nmero de derviches monjes aumenta con el ardor del clima; la India, donde el calor es excesivo, est llena de ellos; se observa en Europa la misma diferencia, Para vencer la pereza del clima sera preciso que las leyes procurasen quitar todos los medios de vivir sin trabajar; pero en el Medioda de Europa hacen todo lo contrario, pues dan los que quieren . estar viciosos destinos propios para la vida contemplativa, los cuales van anejas grandes riquezas. Estos hombres, viviendo en medio de una abundancia que les es gravosa, se complacen en dar lo que les sobra al pueblo bajo, el cual, si ha perdido la propiedad de los bienes, se indemniza con la ociosidad que disfruta y llega amar su propia miseria.

CAPTULO VIII
Buen uso existente en China. Las relaciones (1) concernientes China nos hablan de la ceremonia de remover el suelo, que el emperador ejecuta todos los aos. Con este acto pblico y so(i) El P. Du Halde, Historia de China, t. II, pg. 27.

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lemne (1) se quiere excitar los pueblos la labranza. Adems infrmase el emperador todos los aos (2) del labrador que se ha distinguido ms en su profesin, y le nombra mandarn de octava clase. Entre los antiguos persas (3), abandonaban los reyes su fausto el da octavo del mes denominado chorremruz, y coman con los labradores. Estas instituciones son excelentes para fomentar la agricultura.

CAPTULO IX
Medios de alentar la industria. Probar en el libro XIX que las naciones indolentes son, por regla general, orgullosas. Podra combatirse la causa con el efecto y emplear el orgullo para destruir la pereza. En el Medioda de Europa, donde los pueblos ponen tan alto el pundonor, sera bueno otorgar premios los labradores que mejor cultivaran sus campos y los artesanos que realizasen ms adelantos en su industria. Esta prctica dar muy buenos resultados en cualquier pas. En nuestros das ha servido en Irlanda para establecer una de las fbricas ms importantes de lienzos que hay en Europa.
(i) Muchos reyes indios hacen lo mismo. (Relacidn del reino de Siam, por La Loubere, pg. 69.) (2) Venty, tercer emperador de la tercera dinasta, cultiv la tierra con sus propias manos hizo trabajar en la seda, en su palacio, la emperatriz y sus damas. (Historia de China.)

(3)

Hyde, Historia de Persia.

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C A PTUL.O

De las leyes que tienen relacin con la sobriedad de los pueblos.


En los pases clidos, la parte acuosa de la sangre se disipa mucho con la transpiracin (1); es, pues, menester sustituirla con un lquido semejante. El agua es excelente para esto: las bebidas fuertes coagularan los glbulos de la sangre (2) que quedan despus de la disipacin de la parte acuosa. En los pases fros, la parte acuosa de la sangre se exhala poco por la transpiracin: en ellos se puede hacer uso de licores espirituosos sin que la sangre se coagule. Como abundan los humores, las bebidas fuertes, que dan movimiento la sangre, pueden ser convenientes. La ley de Mahoma, que prohibe beber vino, es, por tanto, una ley propia del clima de la Arabia: aun antes de Mahoma, el agua era la bebida corriente de los rabes. La ley (3) que prohiba los cartagineses beber vino era otra ley del clima: en efecto, el clima de los dos pases es el mismo con corta diferencia.
(t) Yendo de Lahor Cachemira, escriba Mr. Bernier: Mi cuerpo es como una criba: apenas he tragado una pinta de agua, la veo salir como un roco por todos mis miembros, hasta por la punta de los dedos: bebo diez pintas al da y no me hacen dao. (Viaje de Bernier.) (2) Hay en la sangre glbulos rojos, partes fibrosas, glbulos blancos y agua, en la que nada todo ello. (3) Platn, lib. II De las leyes; Aristteles, Del cuidado de los negocios domsticos; Eusebio, Prepar. eran., lib. XII, cap. XVII.

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No sera buena semejante ley en los pases fros, donde el clima parece obligar una especie de embriaguez nacional, muy distinta de la de la persona. La embriaguez existe en toda la tierra, siendo proporcional al fro y la humedad del clima. Psese del Ecuador nuestro polo y se ver cmo aumenta la embriaguez con los grados de latitud. Vyase del Ecuador al polo opuesto y se ver aumentar hacia el Medioda (1) como antes hacia el Norte. Es natural que all donde el vino es contrario al clima y, por tanto, la salud, el exceso en la bebida se castigue con ms severidad que en los otros pases en que la embriaguez es poco perjudicial la persona, no lo es mucho la sociedad y no vuelve los hombres furiosos, sino solamente estpidos. As, las leyes que castigan los borrachos (2), tanto por la falta que cometen como por la embriaguez, slo son aplicables la embriaguez de la persona y no la de la nacin. Un alemn bebe por hbito; un espaol, por gusto. En los pases clidos, la relajacin de las fibras proluce una gran traspiracin de lquidos; pero las partes slidas se disipan menos. Las fibras que ejercen una accin muy dbil y estn dotadas de poca elasticidad, se gastan poco: se necesita poco jugo nutritivo para repararlas y, por consiguiente, se come muy poco, Las distintas necesidades en los diferentes climas han formado las diversas maneras de vivir, y estas diversas maneras de vivir han originado las distintas clases (r) Esto se ve en los hotentotes y los pueblos de la punta de Chile que est ms hacia el Sud. (2) Como hizo Pitaco, segn Aristteles, Poltica, libro II, captulo III. Viva en un pueblo donde la embriaguez no era vicio nacional.

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de leyes. En la nacin donde los hombres se comuniquen mucho, sern necesarias ciertas leyes: convendrn otras un pueblo que no tenga esta costumbre.

CAPITULO XI
De las leyes que tienen relacin con las enferme= dades del clima.
Herodoto (1) refiere que las leyes de los judos acerca de la lepra se tomaron de la prctica seguida en Egipto. En efecto, las mismas enfermedades pedan los mismos remedios. Entre los griegos y los primeros romanos no hubo leyes parecidas por no existir tampoco la expresada enfermedad. El clima de Egipto y de la Palestina las hizo necesarias; y la facilidad con que ese mal se propaga nos da comprender la sabidura y la previsin de ellas. Nosotros mismos hemos experimentado sus efectos: los cruzados nos trajeron la lepra; pero los sabios reglamentos que se formaron, impidieron que cundiese en la masa del pueblo. Se ve por la ley de los lombardos (2) que esta enfermedad se hallaba esparcida en Italia antes de las Cruzadas y haba llamado la atencin de los legisladores. Rotaris orden que se arrojase al leproso de su casa y se le pusiese en un lugar apartado, no permitindosele disponer de sus bienes, porque desde el momento en que sala de su domicilio, se le reputaba muerto. Para (t) Libro II. (2) Libro II, tt. I, pr. 3, y tt. XVIII, pr. I.

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impedir toda comunicacin . con los leprosos, se les declaraba incapaces de derechos civiles. Pienso que tal plaga vino Italia de resultas de las conquistas de los emperadores griegos, en cuyos ejrcitos habra quizs milicias de Palestina de Egipto. Como quiera que fuese, los progresos del mal se contuvieron hasta la poca de las Cruzadas. Dcese que los soldados de Pompeyo, al volver de Siria, trajeron una enfermedad muy parecida la lepra. No ha llegado hasta nosotros ningn reglamento que por entonces se hiciera; pero es lo probable que se formara alguno, pues el mal qued en suspenso hasta el tiempo de los lombardos. Hace dos siglos que una enfermedad, desconocida de nuestros padres, pas del Nuevo Mundo al antiguo, y vino atacar la naturaleza humana en la fuente misma de la vida y de los placeres. La mayor parte de las principales familias del Medioda de Europa perecieron vctimas de un mal que, en fuerza de ser comn, no era ya afrentoso y s slo funesto. La sed de oro perpetu esta enfermedad: la gente iba de continuo Amrica y traa nuevos fermentos. Por razones piadosas se quiso dejar este mal por castigo al delito; pero la calamidad se haba introducido en el seno del matrimonio inficionado la misma infancia. Como incumbe la sabidura de los legisladores velar por la salud de los ciudadanos, habra sido lo ms prudente detener el contagio por medio de leyes semejantes las mosaicas. La peste es un mal cuyos estragos son todava ms prontos y ms rpidos. Tiene su asiento principal en Egipto, de donde se propaga todo el mundo. En la mayor parte de los Estados de Europa existen muy bue-

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nos reglamentos para no dejarla entrar y en nuestros das se ha imaginado un medio excelente de cortarle el paso, el cual medio consiste en aislar con una lnea de tropas el pas infectado, para impedir toda comunicacin. Los turcos (1), que no tienen en este punto ninguna. polica, ven que los cristianos escapan al peligro en la misma ciudad donde ellos perecen: compran los vestidos de los apestados, se los ponen y no reparan en nada. La creencia en un destino inflexible que todo lo rige convierte al magistrado en tranquilo espectador; piensa que Dios lo hace todo y que l nada le toca hacer.

CAPITULO XII
De las leyes contra los que se suicidan (2).
No vemos en las historias que los romanos se diesen la muerte sin motivo; pero los ingleses se matan sin que pueda imaginarse la causa; se suicidan aun en medio de la felicidad. Esta accin era entre los romanos efecto de la educacin, dependiendo de su manera de pensar y de sus costumbres; entre los ingleses es efecto de una enfermedad (3), derivada del estado fsico de la mquina independiente de toda otra causa.

(i) Ricaut, Del imperio otomano, pg. 284.


(2) El suicidio es contrario la ley natural y la religin revelada. (3) Bien pudiera estar complicada con el escorbuto, que, sobre todo, en algunos pases, hace al hombre extravagante insoportable s propio. ( Viaje de Franeisco Pirard, parte II, captulo XXI.)

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Hay motivos para creer que esto proviene de falta de filtracin del jugo nervioso: la mquina, cuyas fuerzas motrices se paralizan cada instante, se cansa de s misma. El alma no experimenta dolor, sino cierta dificultad de la existencia. El dolor es un mal local que engendra en nosotros el deseo de hacerlo cesar; el peso de la vida es un mal que no tiene asiento fijo y nos mueve desear el fin de esa misma vida. Es claro que las leyes civiles de algunos pases han tenido razones para castigar con la infamia el homicidio de s mismo; pero en Inglaterra no es posible castigarlo, sino como se castigan los efectos de la demencia.

CAPITULO XIII
Efectos que resultan del clima de Inglaterra. En una nacin donde una- enfermedad del clima se comunica de tal modo al alma que puede producir el disgusto de todas las cosas, sin exceptuar la vida, es evidente que el gobierno que ms conviene gentes quienes todo es insoportable ser aquel en que no pueden achacar uno solo el ser la causa de sus disgustos, y en el cual, gobernando las leyes ms bien que los hombres, se necesite trastornarlas para mudar el Estado.
Si tal nacin hubiese recibido del clima cierto carc-

ter impaciente que no le permitiera sufrir largo tiempo las mismas cosas, se ve bien que el gobierno de que acabarnos de hablar sera an el mejor para ella. Este carcter impaciente no es grande de por s, pero puede llegar serlo si va unido al valor.

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Difiere de la ligereza, que consiste en acometer empresas sin motivo y en abandonarlas del mismo modo. Se aproxima ms la obstinacin, porque proviene de un sentimiento tan vivo de los males, que no se debilita ni aun con el hbito de padecerlos. Este carcter, en una nacin libre, es muy propsito para desconcertar los proyectos de la tirana (1), que es siempre lenta y menguada en sus comienzos, como es pronta y viva en su fin; que no muestra al principio sino una mano para socorrer y oprime en seguida con multitud de brazos. La servidumbre empieza siempre por el sueo; pero un pueblo que no descansa en ninguna posicin, que se est tocando sin cesar, y que en todas partes siente dolor, no puede dormirse. La poltica es una lima sorda, que gata y llega lentamente su fin. Ahora bien, hombres como aquellos de que acabamos de hablar no podran sufrir las lentitudes, los detalles, la serenidad propia de las negociaciones: sacaran de ellas menos partido que cualesquiera otros, y perderan con los tratados lo que hubiesen ganado con las armas.

CAPITULO XIV
Otros efectes del clima. Nuestros padres, los antiguos germanos, vivan bajo un clima en que las pasiones eran muy tranquilas. Sus leyes no hallaban en las cosas sino lo que vean, no
Expreso con esta palabra el designio de trastornar el poder establecido, sobre todo, la democracia. Es la significa. cin que le daban griegos y romanos.

(t)

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maginando nada ms; y como juzgaban de los ultrajes inferidos los hombres por el grandor de las heridas, no ponan mayor refinamiento en las ofensas hechas las mujeres. En este punto es muy curiosa la ley de los alemanes (1). El que descubre la cabeza una mujer, paga la multa de seis sueldos; lo mismo si le descubre la pierna hasta la rodilla; el doble si pasa de la rodilla. Parece que la ley meda la gravedad de los ultrajes hechos la persona de la mujer como se mide una figura geomtrica: no castigaba el delito de la imaginacin, sino el de los ojos. Luego, sin embargo, que un pueblo germnico trasladse Espaa, el clima impuso leyes muy distintas. La ley de los visigodos prohibi los mdicos sangrar una mujer ingenua, como no fuese en presencia de su padre de su madre, de su hermano, de su hijo de su to. La imaginacin de los pueblos se encendi y la de los legisladores inflamse igualmente: la ley sospech de todo en un pueblo que de todo poda sospechar. Estas leyes dedicaron suma atencin los dos sexos. Pero parece que en los castigos que impusieron pensaron ms en lisonjear la venganza particular que en ejercer la pblica. As, en la mayor parte de los casos reducan los dos culpables la servidumbre de los parientes del marido ofendido. La mujer ingenua (2) que se entregaba un hombre casado era puesta en poder de la esposa agraviada, la cual dispona de ella (r) Captulo LXIII, prrafos I. y 2. (2) Ley de los visigodos, lib. III, tt. IV, pr. 9 (u).
(*) Es la novena de los citados ttulo y libro y dice as: Si qua mulier
ingenua marito alicuius adulterio se sociaverit et hoc manifestis indiciis convicta patuerit, addicatur uxori cuius marito se miscuit, ut in ipsius potestate vindicta consistat. N. del T.

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su arbitrio. Aquellas leyes obligaban los esclavos (1) atar y presentar al marido la mujer quien sorprendan en adulterio, y permitan sus hijos (2) acusarla y dar tormento los esclavos para probar el delito. Por tal causa fueron ms propias para refinar con exceso cierto pundonor que para formar una buena polica. No debemos asombrarnos si el conde D. Julin crey que una afrenta de esta naturaleza exiga la prdida de su patria y de su rey, ni hay que pasmarse de que los moros, con semejante conformidad de costumbres, hallaran tanta facilidad para establecerse en Espaa, mantenerse en ella y retardar la cada de su imperio.

CAPITULO XV
De la diferente confianza que las leyes tienen en el pueblo, segn los climas.
El carcter del pueblo japons es tan atroz que sus legisladores y sus magistrados no han podido tener ninguna confianza en l; no le han puesto delante de los ojos sino jueces, amenazas y castigos y le han sujetado incesantemente la inquisicin de la polica. Esas leyes que, de cada cinco cabezas de familia, instituyen uno como magistrado de los otros cuatro; esas leyes que castigan toda uua familia todo un barrio por un solo delito; esas leyes que no encuentran inocentes all donde puede haber un culpable, se han escrito para que todos los hombres desconfen unos de otros y cada

(z) Ibid., pr. 6. (2) 'bid., pr. 1[3.

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cual espe la conducta de los dems, siendo su inspec tor, su testigo y su juez. El pueblo indio es, por el contrario, dulce (1), tierno, compasivo: as es que sus legisladores han tenido gran confianza en l. Han establecido (2) pocas penas e nada severas y que ni aun se ejecutan rigurosamente. Han dado los sobrinos y los hurfanos los tutores, como en otras partes se dan los padres, y han regulado la herencia por el mrito reconocido del sucesor. Parecen haber pensado que el individuo debe descansar en el buen natural de los dems. Los indios otorgan fcilmente la libertad sus esclavos (3), los casan, los tratan como sus propios hijos (4). Clima dichoso que produce el candor en las costumbres y la suavidad en las leyes! (i) Vase Bernier, tomo II, pg. roo. (2) Vase en la coleccin dcima cuarta de las Cartas edificantes, pg. 403, las leyes y usos de los pueblos de la India de la pennsula del lado de ac del Ganges. (3) Cartas edificantes, coleccin novena, pg. 378. (4) Crea que la dulzura de la esclavitud en la India era lo que haba hecho decir Diodoro que en este pas no haba amos ni esclavos; pero Diodoro atribuye toda la comarca lo que, segn Estrabn, era peculiar de un pueblo solo '

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Cmo las leyes de la esclavitud civil tienen relacin con la naturaleza del clima.

CAPITU LO I
De la esclavitud civil.
La esclavitud propiamente dicha es la institucin de un derecho que hace un hombre propiedad de otro nombre, hasta el punto de ser el segundo dueo absoluto de la vida y los bienes del primero. No es buena por su naturaleza ni es til al dueo ni al esclavo: no lo es ste porque no puede hacer nada por virtud; no lo es aqul porque contrae con sus esclavos todo gnero de malos hbitos, acostumbrndose insensiblemente faltar todas las virtudes morales, y trnase fiero, arrebatado, duro, colrico, voluptuoso, cruel. En los pases despticos, donde se est ya sujeto la esclavitud poltica, la civil es ms tolerable que en otras partes. Todos deben estar all bastante contentos con tener el alimento y la vida. As la condicin de esclavo casi no es all ms gravosa que la de sbdito. Pero en el gobierno monrquico, donde es sumamen-

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te importante no abatir envilecer la naturaleza humana, no conviene la esclavitud. En la democracia, donde todos son iguales, y en la aristocracia, donde las . leyes deben dirigir sus esfuerzos que todos lo sean hasta el punto que la ndole del gobierno lo permita, la esclavitud es contraria al espritu de la constitucin: slo sirve para dar los ciudadanos un poder y un lujo que no deben tener,

CAPITULO II
Origen del derecho de esclavitud en los consultos romanos.

juris-

Parece imposible de creer que la esclavitud haya tenido su origen en la piedad, de tres maneras diferentes (1). El derecho de gentes estableci que los prisioneros fuesen esclavos para que no se les diese muerte. El derecho civil de los romanos permiti los deudores, quienes sus acreedores podan maltratar, venderse ellos mismos. Y el derecho natural ha querido que los hijos del padre esclavo, que no poda mantenerlos, fuesen esclavos como su padre. Estas razones, que aducen los jurisconsultos romanos, carecen de fundamento: 1. Es falso que sea lcito matar en la guerra, salvo caso de necesidad; pero desde que un hombre hace esclavo otro, no puede decirse que haya necesitado matarlo, puesto que no lo ha hecho. El nico derecho que la guerra puede dar sobre los cauti-

(i) Inst. de Yustiniano, lib. I.

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vos es el de asegurarse de sus personas de tal modo que en lo sucesivo no puedan ya causar dao. Los homicidios cometidos por los soldados sangre fra, pasado el ardor de la lucha, son reprobados por todas las naciones (1) del mundo. 2. No es cierto que el hombre libre pueda venderse. La venta supone un precio; al venderse el esclavo, todos sus bienes sern propiedad del amo; ste, pues, no dar nada y el esclavo nada recibir. Puede el esclavo tener un peculio, se dir; pero el peculio es un accesorio de la persona. Si no es lcito matarse, porque se defrauda la patria, tampoco es lcito venderse. La libertad de cada ciudadano es -,-arte de la libertad pblica y, en el Estado popular, parte de la soberana. Vender la calidad de ciudadano es un acto (2) tan extravagante que no cabe suponerlo en ningn hombre. Si la libertad tiene precio para quien la compra, es inapreciable para quien la vende, La ley civil, que ha permitido los hombres la divisin de bienes, no ha podido poner en el nmero de stos una parte de los hombres encargados de practicar aquella divisin. La ley civil, que rescinde los contratos que contienen alguna lesin, no puede menos de rescindir un pacto que contiene la ms enorme de todas. 3. El tercer medio es el nacimiento. Es tan injusto como los otros dos. Si un hombre no ha podido venderse, menos todava habr podido vender su hijo, an no nacido: si un prisionero de guerra no puede ser reducido esclavitud, menos podrn serlo sus hijos.

(r) no ser que se citen los pueblos que se coman sus


prisioneros. (2) Hablo de la esclavitud, tomada en sentido riguroso, tal como existi entre los romanos y se halla establecida en nuestras colonias.

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Lo que hace lcita la muerte de un criminal es que la ley que lo castiga ha sido establecida erg su favor. Un asesino, por ejemplo, ha gozado de la ley que le condena; le ha conservado la vida en todos los instantes; no puede, pues, reclamar contra ella. No ocurre lo mismo con el esclavo. La ley de la esclavitud no ha podido serle nunca til: siempre ha estado contra l y jams favor de l, lo cual es contrario al principio fundamental de todas las sociedades. Se dir que ha podido serle til porque el amo le ha alimentado. Sera, pues, menester limitar su aplicacin los incapaces de ganarse la vida; pero nadie quiere estos esclavos. En cuanto los nidos, la naturaleza, que ha dado leche las madres, ha provisto su sustento, y durante el resto de su infancia estn tan cerca de la edad en que ha de desarrollarse su mayor capacidad para ser tiles, que bien podra decirse que aqul que los alimentase nada les daba. La esclavitud, por otra parte, es tan opuesta al derecho civil como al natural. Qu ley civil podra impedir un esclavo que huyese, l que no est en la sociedad y quien, por tanto, no comprenden las leyes civiles? Slo puede detenerle una ley de familia, es decir, la ley del dueo.

CAPITULO III
Otro origen del derecho de esclavitud.
Por mi parte, agregar lo dicho que el derecho de esclavitud proviene del desprecio con que una nacin mira otra, fundada en la diferencia de costumbres,
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Lpez de Gmara (1) dice que los espaoles encontraron cerca de Santa Marta unas canastas en que los habitantes tenan provisiones, consistentes en cangrejos, caracoles, cigarras y langostas. Los vencedores imputaron esto como un crimen los vencidos. El autor confiesa que tal fu el fundamento del derecho que haca los americanos esclavos de los espaoles, adems de fumar aqullos tabaco y de no llevar la barba la espaola. Los conocimientos vuelven amables los hombres; la razn conduce la humanidad; slo las preocupaciones hacen renunciar ella.

CAPTULO IV
Otro origen del derecho de esclavitud.
Dira yo asimismo que la religin da los que la profesan el derecho de reducir esclavitud los que no la profesan, fin de procurar con ms facilidad su propagacin. Tal fu la creencia que alent los devastadores de Amrica en sus crmenes (2), y en ella fundaron el derecho de hacer esclavos tantos pueblos, porque aquellos bandidos, que queran ser un tiempo bandidos y cristianos, eran muy devotos. Luis XIII (3) mostr gran repugnancia la ley que
(i) Bibliot. ing., tomo XIII, segunda parte, art. 3.0 (2) Vase la Historia de la conquista de Mjico, por Sols, y la del Per, por Garcilaso de la Vega. (3) El P. Labat, Nuevo viaje d las islas de Amrica, tomo IV, pgina, r i 4, en dozavo.

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haca esclavos los negros de sus colonias; pero cuando le persuadieron dQ que era el camino ms seguro para convertidos, consinti en darla.

CAPITULO V
De la esclavitud de los negros.
Si me viese precisado defender el dei echo que hemos tenido para reducir esclavitud los negros, he aqu cmo me expresara: Habiendo exterminado los pueblos de Europa los de Amrica, debieron hacer esclavos los de frica, fin de desmontar tantas tierras. El azcar sera muy caro si no se obligase los negros cultivar la planta que lo produce. Son los tales esclavos negros de los pies la cabeza y tienen la nariz tan aplastada que es casi imposible compadecerlos. No puede comprenderse cmo Dios, que es un ser sapientsimo, haya colocado un alma, sobre todo un alma buena, en un cuerpo completamente negro. Es tan natural pensar que el color constituye la esencia de la humanidad, que los pueblos de Asia, al hacer eunucos, privan siempre los negros de la relacin ms sealada que tienen con nosotros. Se puede juzgar del color de la piel por el del cabello, el cual tena tanta importancia para los egipcios, los mejores filsofos del mundo, que mataban todos los hombres bermejos que caan en sus manos. La prueba de que los negros no tienen sentido comn es que hacen ms caso de un collar de vidrio que del

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oro, el cual es tan estimado en las naciones civilizadas. Es imposible suponer que esas gentes sean hombres, porque si lo supusisemos, empezaramos por creer que nosotros no somos cristianos. Espritus mezquinos exageran demasiado la injusticia que se comete con los africanos, porque si fuese como dicen, cmo no se habra ocurrido los prncipes de Europa, que ajustan tantos tratados, celebrar uno ge neral en favor de la misericordia y la piedad?

CAPITULO VI
Verdadero origen del derecho de esclavitud.
Hora es ya de indagar el verdadero origen del derecho de esclavitud: debe estar fundado en la naturaleza de las cosas; veamos si hay casos en que se deriva de ella. En los gobiernos despticos hay gran inclinacin venderse: en ellos, la esclavitud poltica anula en cierto modo la libertad civil. Mr. Perry (1) dice que los moscovitas se venden con suma facilidad; comprndese perfectamente el motivo; su libertad no vale nada. En Achim, todo el mundo busca venderse. Algunos seores principales (2) no tienen menos de mil esclavos, los cuales son los mercaderes ms importantes, que tienen su vez muchos esclavos bajo ellos, de quienes de (t) Estado presente de la Gran Rusia, por Juan Perry; Pars, 1 717, en dozavo. (2) Nuevo viaje alrededor del mundo, por Guillermo Dampierre, tomo III; Amsterdan, 1711.

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penden otros muchos; se les hereda y se les hace traficar. En tales Estados, los hombres libres, muy dbiles contra el poder pblico, procuran llegar ser esclavos de los que tiranizan al gobierno. He aqu el origen verdadero, y conforme la razn, de ese derecho de esclavitud muy benigno que existe en algunos pases; y debe ser benigno por fundarse en la eleccin libre de amo que hace un hombre, mirando su utilidad, lo cual forma una convencin recproca entre las dos partes.

CAPITULO VII
Otro origen del derecho de esclavitud.
He aqu otro origen del derecho de esclavitud y aun de esa esclavitud cruel que se ve entre los hombres. Hay pases donde el calor enerva el cuerpo y debilita tanto las fuerzas, que no se impulsa los hombres al cumplimiento de un deber penoso sino por el temor al castigo. En ellos la esclavitud repugna menos la razn, y siendo el dueo tan cobarde respecto de su prncipe como su esclavo lo es respecto de l, la esclavitud poltica acompaa tambin la esclavitud civil. Aristteles (1) quiere probar que hay esclavos por naturaleza: los argumentos que aduce no lo demuestran. Me parece que, si hay tales esclavos, son aquellos de que acabo de hablar. Pero como todos los hombres nacen iguales, es preci(1) Poltica, lib . I, cap. I.

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decir que la esclavitud es contraria la naturaleza, aunque en algunos pases se funde en una razn natural, y deben distinguirse estos pases de aquellos otros en que las mismas razones naturales condenan semejante institucin, como ocurre en Europa, donde, por fortuna, ha sido abolida. Plutarco afirma, en la vida de Numa, que en tiempo de Saturno no haba amo ni esclavo. En nuestros climas el cristianismo nos ha vuelto aquella edad.

CAPITULO VIII
Inutilidad de la esclavitud entre nosotros.
Es menester, por tanto, limitar la esclavitud natural ciertos pases particulares de la tierra. En los dems creo que, por penosos que sean los deberes que exija la sociedad, todo se puede hacer con hombres libres. Muveme pensar as el que antes de abolir el cristianismo en Europa la esclavitud, tenase por tan duro el trabajo de las minas, que se imaginaba no eran capaces de ejecutarlo ms que los esclavos y los delincuentes. Pero sbese hoy que los hombres dedicados l viven felices (1). Se ha fomentado esta ocupacin con privilegios de poca entidad; se ha unido al aumento de trabajo el de la ganancia y se ha logrado que los mineros amen su oficio ms que cualquiera otro que hubieran podido tomar.
(i) Puede instruirnos acerca de esto lo que pasa en las minas de Hartz, en la baja Alemania, y en las de Hungra.

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No hay trabajo tan fatigoso que no pueda prporcionarse las fuerzas del que lo ejecuta, siempre que lo regule la razn y no la avaricia. Es posible suplir con las mquinas que el arte inventa aplica el trabajo forzado que en otras partes se encarg los esclavos. Siendo las minas de los turcos, en el banato de Temeswar, ms ricas que las de Hungra, no producan tanto porque en ellas slo se utilizaban los brazos de los esclavos. No se si este artculo me lo dicta el entendimiento el corazn. No hay quiz clima en la tierra donde no se pueda estimular al trabajo los hombres libres. Con las malas leyes, se volvi los hombres perezosos; por ser los hombres perezosos, se les redujo ' la esclavitud.

CAPITULO IX

De las naciones donde se halla generalmente establecida la libertad civil.


yese decir todos los das que sera muy conveniente que entre nosotros hubiese esclavos. Para juzgar bien de esto no hay que examinar si seran tiles esa parte pequea, rica y voluptuosa de cada nacin; sin duda lo seran; pero tomando otro punto de vista, no creo que ninguno quiera echar suertes para saber quin haba de ser libre y quien esclavo. Los que ms abogan por que haya esclavitud la miraran con ms horror y no les iran en zaga los ms miserables. El grito, pues, que se alza en favor de la esclavitud es el grito del lujo y de la voluptuosidad y no el del amor de la felicidad pblica. Quin duda de que cada hombre, en

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particular, no estara muy contento de ser rbitro de los bienes, del honor y de la vida de los dems, ni de que todas sus pasiones se despertaran ante semejante idea? En tales casos, quien quiera averiguar si son legtimos los deseos de cada particular, que examine los de todos.

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CAPITUL O X
Diversas especies de esclavitud. Hay dos clases de servidumbre: la real y la personal. La primera es la que liga el esclavo la tierra, como suceda entre los germanos, segn Tcito (1). El siervo no desempeaba all oficios en la casa, sino que entregaba su dueo cierta cantidad de trigo, de ganado de tela. La esclavitud no iba ms lejos. Esta clase de servidumbre existe an en Hungra, en Bohemia y en muchas regiones de la baja Alemania. La servidumbre personal se refiere al ministerio de la casa y tiene ms relacin con la persona del amo. La esclavitud reviste su carcter ms odioso cuando es la vez personal y real. Tal era entre los lacedemonios la esclavitud de los ilotas, que estaban sujetos todos los trabajos fuera de casa y todas las injurias dentro de ella. El ilotismo es contrario la naturaleza de las cosas. Los pueblos sencillos, dice Tcito, no tienen ms que una esclavitud real (2), porque las mujeres y los hijos se dedican al trabajo domstico. En los pue(r) De moribus germanopum. (2) No podris, dice Tcito, distinguir al amo del esclavo por las delicias de la vida.

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blos voluptuosos, la esclavitud es personal, porque el lujo exige el servicio de los esclavos en el interior de la casa. El ilotismo reune en las mismas personas la esclavitud establecida en los pueblos voluptuosos y la de los pueblos sencillos.

CAPITULO XI
De lo que deben hacer las leyes con relacin la esclavitud. Pero, sea cual fuere la naturaleza de la esclavitud, las leyes civiles deben tratar de evitar, por una parte, sus abusos y, por otra, sus peligros.

CAPITULO XII
abuso de la esclavitud. En los Estados mahometanos (1), el amo es no slo dueo de la vida y los bienes de las mujeres esclavas, sino tambin de su virtud su honra. Es una de las desgracias de esos pases el que la mayor parte de la nacin sea esclava de la otra. Esta servidumbre se compensa con la pereza en que se deja vivir los esclavos, lo que es an una nueva desgracia para el Estado. Es esa pereza lo que convierte los serrallos de Oriente (2) en mansin de delicias para aquellos mismos con(i) Vease Chardin, Viaje Persia.
(2) Vase Chardin, tomo II, en su

Descripcin del mercado

de Izagur.

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tra quienes estn formados. Gentes que slo temen el trabajo pueden hallar su felicidad en aquellos lugares tranquilos. Pero fcil es ver que con esto se contrara el espritu mismo de la institucin de la esclavitud. La razn exige que el poder del dueo no se extienda ms all de las cosas concernientes su servicio: es necesario que la esclavitud sea para la utilidad, y no para el deleite. Las leyes del pudor son de derecho natural y deben respetarlas todas las naciones del mundo. Si la ley que conserva el pudor de los esclavos es buena en los Estados donde el poder ilimitado se burla de todo, cunto no lo ser en las monarquas! Cunto no lo ser en las repblicas! Hay una disposicin en la ley de los lombardos (1) que parece aplicable todos los gobiernos: Si el amo seduce la mujer de su esclavo, ambos sern libres; admirable recurso para evitar y reprimir, sin demasiado rigor, la incontinencia de los amos. No veo que los romanos emplearan en este punto buena poltica. Soltaron la rienda la incontinencia de los dueos, y hasta, en cierta manera, privaron los esclavos del derecho de contraer matrimonio, Formaban los esclavos la parte ms vil de la nacin; pero, por vil que fuera, convena que tuviese costumbres; adems, quitndoles los matrimonios, se corrompan los de los ciudadanos.

(i) Libro I, tt. XXXII, pr. S.

EL ESPRITII DE

LA

S LEYES

CAPITULO XIII

Perjuicios que acarrean los muchos esclavos.


El gran nmero de esclavos produce distintos efectos en los diferentes gobiernos. No ofrece graves inconvenientes en los gobiernos despticos, porque en ellos la esclavitud poltica, establecida en el cuerpo del Estado, hace que se sienta poco la civil. Los llamados hombres no lo son mucho ms que los que carecen de este ttulo; y como los ltimos, en su calidad de eunucos, de libertos de esclavos, tienen en sus manos casi todos los negocios, la condicin de hombre libre y la de esclavo se tocan muy de cerca. Es, pues, casi indiferente que vivan en la esclavitud muchas pocas personas. Pero en los Estados moderados importa mucho que no h9ya un nmero excesivo de esclavos. La libertad poltica torna all preciosa la civil, y el que est privado de la ltima no goza tampoco de la primera. El que se halla en tales circuntancias contempla una sociedad dichosa de la que ni siquiera es parte; encuentra la seguridad establecida para los dems y no para l; siente que su amo tiene un alma capaz de elevarse, mientras la suya est obligada abatirse de continuo, Nada acerca tanto la condicin de las bestias como el ver siempre hombres libres y no serlo. Tales gentes son enemigos naturales de la sociedad, y su nmero sera peligroso. No es de extraar que en los gobiernos moderados haya sido turbada con tanta frecuencia la tranquilidad del Estado por las rebeliones de los esclavos y que esto haya sucedido rara vez en los despticos (1).
(I) La rebelin de los mamelucos fu un caso particular, pues se trataba de un cuerpo de milicia que usurp el imperio.

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CAPITULO XIV
De los esclavos armados.
Ofrece menos riesgos el armar los esclavos en las monarquas que en las repblicas. En las primeras, un pueblo guerrero, un cuerpo de milicia los mantendr sumisos. En las segundas, hombres que nicamente son ciudadanos, apenas podrn contener unas gentes que, en teniendo las armas en la mano, se reputaran iguales ellos. Los godos, que conquistaron Espaa, desparramronse por todo el pas, y no tardaron en comprender que no eran bastante fuertes. En su vista, adoptaron tres medidas muy notables: derogaron la antigua costumbre que les prohiba (1) enlazarse por el matrimdnio con los romanos; dispusieron que todos los libertos (2) del fisco fuesen la guerra, so pena de recaer en la esclavitud, y ordenaron que los godos llevasen la guerra y armasen la dcima (3) parte de sus esclavos. Este nmero era poco considerable en comparacin del que quedaba; adems, los esclavos, conducidos la guerra por sus seores, no formaban un'cuerpo separado; estaban en el ejrcito, pero seguan, por decirlo as, en la familia.
(i) Ley de los visigodos, lib. III, tt. I, pr. I. (2) Ibid., lib. V. tt. VII, pr. 20. (3) Ibid., lib. IX, tt. I, pr. 9.

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CAPITULO XV
Continuacin de la misma materia.
Menos de temer es an armar los esclavos cuando toda la nacin es guerrera. Por la ley de los alemanes, un esclavo que robaba (1) un objeto depositado, incurra en la misma pena que un hombre libre en igual caso; pero si se apoderaba de l empleando la violencia (2), no estaba obligado ms que restituirlo. Entre los alemanes los actos que tenan su origen en el valor y la fuerza no eran odiosos. Este pueblo se serva de los esclavos en sus guerras. En la mayor parte de las repblicas se ha cuidado siempre de abatir el valor de los esclavos; los alemanes, fiados en s mismos, procuraban aumentar la audacia de los suyos; armados siempre, nada teman de ellos, que eran siempre instrumentos de sus rapias de su gloria.

CAPITULO XVI
Precauciones que hay que tomar en el gobierno moderado.
La humanidad con que se trate los esclavos evitar tal vez en los Estados moderados los peligros que pudieran temerse de su crecido nmero. Los hombres se acostumbran todo, aun la servidumbre, siem(i) Ley de los alemanes, cap . V, pr. 3. (2) Ley de los alemanes, cap. V, pr. 5, per virtutem.

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pre que el amo no sea ms duro que la servidumbre misma. No se sabe que los esclavos, tratados en Atenas con suma dulzura , promoviesen turbulencias , como trastornaron Esparta. No se recuerda que los primeros romanos experimentasen ninguna inquietud con motivo de sus esclavos. Slo cuando olvidaron, en sus relaciones con ellos, todos los sentimientos de humanidad originronse aquellas guerras civiles comparadas las pnicas (1). Las naciones sencillas y aplicadas de suyo al trabajo usan poi lo comn de ms dulzura con los esclavos que las que han renunciado los hbitos laboriosos. Los romanos primitivos vivan, trabajaban y coman con sus esclavos, y eran con ellos blandos y compasivos, no imponindoles mayor castigo que el de hacerlos pasar por delante de sus vecinos con un leo ahorquillado cuestas. Haba bastante con las costumbres para mantener la fidelidad de los esclavos; no se necesitaban leyes. Pero una vez engrandecidos los romanos, cuando los esclavos no fueron ya sus compaeros de trabajo, sino los instrumentos de su lujo y de su orgullo, como faltaron las costumbres, hubo necesidad de leyes. Y fu menester dictarlas terribles para proteger la seguridad de aquellos amos crueles, que vivan en medio de sus esclavos como en medio de sus enemigos. Se hicieron el senado-consulto Silanio y otras leyes (2), donde se mandaba que cuando un amo fuese asesinado, todos los esclavos que estuviesen bajo el mismo techo en un lugar bastante prximo la casa
(i) Sicilia, dice Floro, ms cruelmente devastada por la guerra servil que por la pnica., Lib. III. (2) Vase todo el ttulo De senat- consult. Silan., ff.

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para poder oir la voz de un hombre fueran condenados muerte sin distincin. Los que en caso semejante dieseri asilo un esclavo para salvarle, serian castigados como asesinos (1). Aquel quien su dueo hubiese ordenado matarle y le hubiera obedecido se consideraba culpable (2), y lo mismo el que no hubiese impedido matarse su amo (3). Si un amo era asesinado durante un viaje, se mataba (4) los que haban quedado con l y los que haban huido. Todas estas leyes tenan fuerza aun contra aquellos mismos cuya inocencia estaba probada. Su objeto era inspirar los esclavos un respeto prodigioso sus amos. No provenan del gobierno civil, sino de un vicio de una imperfeccin de este gobierno. No se derivaban de la equidad de las leyes civiles, puesto que eran contrarias los principios de ellas . Estaban fundadas realmente en el principio de la guerra, con la sola diferencia de estar los enemigos dentro del Estado. El senado-consulto Silanio se apoyaba en el derecho de gentes, que prescribe se conserve toda sociedad, aun siendo imperfecta. Es una desgracia para el gobierno que la magistratura se vea precisada dictar estas leyes crueles. El haber hecho difcil la obediencia obliga agravar la pena de la desobediencia sospechar de la fidelidad. El legislador prudente evita la desgracia de tener que ser
(i) Leg. Si quis, pr. 12, en el ff. De senat.-consult. Silan. (2) Cuando Antonio mand Eros que le matara no era mandar que le matara, sino que se matase s propio, puesto que si le hubiese obedecido habra sido castigado como homicida de su amo. (3) Leg. I, pr. 22, ff. De senat.-consult. Silan. (4) Leg. I, pr. 3 i , ff.

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un legislador terrible. Por no saber inspirar la ley confianza en Roma los esclavos, no pudo tener confianza en ellos.

CAPITULO XVII
Reglamento que hay que establecer entre el amo y los esclavos. El magistrado debe cuidar de que el esclavo est alimentado y vestido: esto debe regularlo la ley. Tambin le corresponde velar por que sean asistidos en sus enfermedades y en su vejez . Claudio (1) orden que los esclavos abandonados por sus dueos, en caso de enfermedad, quedasen libres si sanaban. Esta ley les aseguraba la libertad; hubiese sido preciso asegurarles la vida. Si la ley permite al amo quitar la vida su esclavo, es ste' un derecho que debe ejercer como juez, no como amo: por tanto, es necesario que aqulla prescriba formalidades que alejen la sospecha de una accin violenta (2) . Cuando en Roma no se consinti ya los padres condenar muerte sus hijos, los magistrados (3) impo(i) Xifilino, in Claudio. (2) Segn la ley turca, el amo tiene derecho de vida y muerte sobre su esclavo, pero la ley civil no le permite hacer uso de l. Un ingls, sin embargo, ha hecho ahorcar un esclavo en su casa, eludiendo toda responsabilidad fuerza de trabajo y de dinero, porque en Turqua redmese uno del asesinato y paga con dinero la sangre que ha vertido. (Guys., Cartas sobre Grecia, nm. XXX. (3) Vase en el cd. de patria potestate la ley III, que es del emperador Alejandro .

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nan la pena que el padre quera dictar. Un uso semejante entre el amo y los esclavos sera racional en los pases donde los amos tienen derecho de vida y muerte. La ley de Moiss era muy ruda: Si alguno golpeare su esclavo, y ste muriese bajo su mano, ser castigado; pero si el esclavo sobrevive un da dos, no lo ser, porque es su dinero. Qu pueblo aquel donde la ley civil tena que apartarse de. la natural! Por una ley de los griegos (1), los esclavos tratados con excesiva dureza por su amo podan pedir ser vendidos otro. En los ltimos tiempos, dictse en Roma una ley parecida (2). Un amo y un esclavo, irritados el uno contra el otro, deben separarse. Cuando un ciudadano maltrata al esclavo de otro, es indispensable que est ltimo pueda querellarse ante el juez. Las leyes de Platn (3), y las de la mayor parte de los pueblos, prohiben los esclavos la defensa natural: deben, pues, darles la civil. En Lacedemonia no podan los esclavos pedir justicia contra los insultos ni contra las injurias. Su desgracia llegaba al extremo de que no eran solamente esclavos de un ciudadano, sino tambin del pblico: pertenecan todos y uno solo. En Roma, en el agravio hecho un esclavo no se miraba (4) mas que el inters del amo. En la accin de la ley Aquilia se equiparaban la herida causada una bestia y la causada un esclavo: no se atenda ms que la disminucin del precio.
(i) Plutarco, De la supersticin. (2) Vase la constitucin de Antonino Po, Inst., lib. I, ttu-

lo VII. (3) Libro IX. (4) Tal fi tambin con frecuencia el espritu que inspir las leyes de los pueblos salidos de Germania, como puede verse en sus cdigos.
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En Atenas (1), castigbase severamente, con la muerte veces, la persona que maltrataba al esclavo de otro. Con razn, no quera la ley ateniense agregar la prdida de la seguridad la de la libertad.

CAPITULO XVIII
De las manumisiones. Es fcil comprender que cuando abundan los esclavos en una repblica hay que manumitir muchos. El mal es que si los esclavos son muy numerosos, no pueden ser reprimidos, y si se les da la libertad, no pueden vivir y se tornan gravosos la repblica: adems, que sta puede correr peligro lo mismo por ser grande el nmero de libertos que por serlo el de esclavos. Es preciso, pues, que las leyes tengan presentes ambos escollos. Las diversas leyes y senado-consultos que se dictaron en Roma en pro y en contra de los esclavos, ya para entorpecer, ya para facilitar las manumisiones, revelan claramente las dificultades con que hubo de tropezarse en el particular. Sucedi que en algunas pocas no se atrevieron los romanos hacer leyes sobre esto. Cuando, bajo Nern (2), pidise al senado que se permitiera los patronos recobrar la propiedad de los libertos ingratos, escribi el emperador que deban juzgarse los casos particulares sin estatuir nada en general. (r) Demstenes, Orat. contra Midiarn, pg. 6 4o, edic. de Francfort de 1604. (2) Tcito, Anales, lib XIII.

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No me atrevera decir cules son los reglamentos que una buena repblica debe establecer en este punto: esto depende de las circunstancias. Har algunas reflexiones. No conviene dar libertad de repente y como medida general muchos esclavos. Es sabido que entre los volsinios (1), los libertos, que llegaron ser dueos de los votos, hicieron una ley abominable, que les conceda el derecho de cohabitar los primeros con las doncellas que se casasen con hombres ingenuos. Hay varias maneras de introducir insensiblemente nuevos individuos en la repblica. Las leyes pueden favorecer el peculio y poner los esclavos en condiciones' de comprar su libertad. Pueden sealar plazo la servidumbre, como las de Moiss que limitaban seis aos la de los esclavos hebreos (2). Es fcil manumitir cada ao cierto nmero de esclavos, elegidos entre aquellos que, por su edad, su salud, su industria, tengan algn modo de vivir. Pudese hasta curar el mal de raz: como el que haya muchos esclavos depende de los diversos empleos que se les da, trasladando los ingenuos parte de estos empleos, como, por ejemplo, el comercio y la navegacin, se disminuye el nmero de esclavos. Cuando hay muchos libertos, es necesario que las leyes civiles determinen lo que los libertos deben los patronos, que por lo menos el contrato de manumisin lo fije. Es evidente que la condicin de los libertos debe estar ms favorecida en lo civil que en lo poltico, porque en ningn gobierno, sin exceptuar el popular, el poder debe caer en manos de la clase ntima.
(z) Suplemento de Freinshemio, segunda ddcada, lib. V. (2) xodo, cap. XXI.

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En Roma, donde haba tantos libertos, las leyes polticas eran admirables en esta materia. Diseles poco y no se les excluy de casi nada. Intervenan sin duda en la legislacin, pero apenas influan en las resoluciones que se tomaban. Podan tener parte en los cargos y hasta en el sacerdocio (1); pero este privilegio era vano en cierto modo por su inferioridad en las elecciones. Tenan derecho entrar en la milicia; mas para ser soldado se requera cierto censo. No les estaba prohibido (2) unirse en matrimonio con las familias ingenuas; mas no se les permita enlazarse con las patricias. En fin, sus hijos eran ingenuos, aunque ellos no lo fuesen.

CAPITULO XIX
De los libertos y de los eunucos. Dedcese de lo dicho que en el gobierno de muchos es menudo til que la condicin de los libertos sea poco inferior la de los ingenuos y que las leyes trabajen en quitarles el disgusto de ella. Pero en el gobierno de uno solo, cuando reinan el lujo y el poder arbitrario, nada hay que hacer en este punto. Los libertos son casi siempre superiores los hombres libres; dominan en la corte del prncipe y en los palacios de los grandes, y como se han dedicado estudiar las flaquezas de su amo y no sus virtudes, hacen que reine por las primeras y no por las segundas. Tales eran en Roma los libertos en la poca de los emperadores. Si los principales esclavos son eunucos, no pueden ( i) Tcito, Anales, lib. XIII.
(2) Arenga de Augusto, en Dion, lib. XLV

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ser considerados como los libertos, por ms privilegios que se les concedan. La razn es que no pudiendo tener familia, estn ligados por su naturaleza una familia y slo por una especie de ficcin es posible atribuirles el carcter de ciudadanos.. Sin embargo, hay pases en que desempean todas las magistraturas. En el Tonkn, dice Dampier (1), todos los mandarines civiles y militares son eunucos (2). Carecen de familia y, aunque son naturalmente avaros, el amo el prncipe se aprovecha al fin de su avaricia. El mismo Dampier (3) refiere que en esos pases los eunucos no pueden estar sin mujeres y que se casan. La ley que les permite contraer matrimonio no puede fundarse sino en la consideracin que se guarda tales gentes, por una parte, y en el desprecio con que se mira las mujeres, por otra. De este modo, se entregan semejantes seres las magistraturas, porque no tienen familia, y se les permite casarse, porque ejercen las magistraturas. En tal caso, los sentidos que quedan se obstinan en suplir los que se han perdido y los atentados de la desesperacin producen una especie de goce. As, en Milton, aquel demonio, que slo conserva ya deseos, penetrado de su degradacin, quiere hacer uso de su misma impotencia. Se encuentran en la historia de China muchas leyes que privan los eunucos de todos los empleos civiles y militares; pero acaban siempre por no cumplirse. Parece que los eunucos son un mal necesario en Oriente. ( ) Tomo III, pg. g i .
(2) Lo mismo suceda en otro tiempo en China. Los dos rabes mahometanos que viajaron por ella en el siglo IX dicen el eunuco cuando hablan del gobernador de alguna ciudad. (3) Tomo III, pg. 94.

LIBRO XVI
De cmo las leyes de la esclavitud domstica tienen relacin con la naturaleza del clima. CAPITULO I
De la servidumbre domstica. Los esclavos son ms bien para la familia que no de la familia. Distinguir, pues, su servidumbre de aquella en que estn las mujeres en algunos pases, la cual llamar domstica.

CAPITULO II
Que en los pases del Medioda hay entre los dos sexos cierta desigualdad natural. Las mujeres son nbiles (1) en los climas clidos los ocho, nueve y diez aos: el matrimonio y la infancia van casi siempre juntos. A los veinte aos son viejas: la (i) Mahoma se cas con Cadhisa teniendo sta cinco aos y se junt con ella los ocho. En los pases clidos de la Arabia y

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razn, pues, no acompaa nunca en ellas la hermosura. Cuando la belleza pide el imperio, la razn hace que se le niegue, y cuando la razn podra alcanzarlo, la belleza ya no existe. Las mujeres deben vivir en la dependencia, porque la razn no puede darles en la vejez un imperio que la belleza no les proporcion en la juventud. Por tanto, se comprende muy bien que el hombre, cuando la religin no se oponga, deje su mujer para tomar otra y que as se introduzca la poligamia. En los pases templados, donde las mujeres conservan ms tiempo sus encantos, es ms tarde nbil y tiene hijos en edad ms avanzada; la vejez del marido sigue en cierto modo la suya; y como tienen ms razn y conocimiento cuando se casan, aunque slo sea por haber vivido ms tiempo, ha debido establecerse naturalmente cierta especie de igualdad en los dos sexos, y, en su virtud, la ley de una sola mujer. En los pases fros, el uso casi necesario de bebidas fuertes produce la intemperancia en los hombres. Las mujeres, que en este punto son comedidas de suyo, porque necesitan siempre defenderse, tienen, pues, sobre ellos la ventaja de la razn. La naturaleza, que ha distinguido los hombres por la fuerza y por la razn, no ha puesto su poder otro trmino que el de una y otra. Ha dado la mujer sus encantos y ha querido que su ascendiente acabase con ellos; pero en los pases clidos no se encuentran estos atractivos sino en los comienzos y nunca durante el curso de su vida.
de la India son nbiles las doncellas los ocho aos y paren al siguiente. Prideaux, Vida de Mahoma. En el reino de Argel hay mujeres que dan luz los nueve, diez once aos. Laugier de Tassis, Historia del reino de Argel, pg. 61.

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Por esta causa, la ley que no permite tener ms cte una mujer est ms en relacin con el clima de Europa que con el de Asia. Tal es el motivo, entre otros, de que el mahometismo haya encontrado tantas facilidades para establecerse en Asia y tanta dificultad para propagarse en Europa, de que el cristianismo se haya mantenido en Europa y haya sido desterrado de Asia, y, finalmente, de que los mahometanos hagan tantos progresos en China y los cristianos tan pocos. Las razones humanas estn subordinadas aquella causa suprema que hace todo lo que quiere y se vale de todo lo que quiere. Razones particulares movieron Valentiniano (1) permitir la poligamia en su imperio. Teodosio, Arcadio y Honorio derogaron esta ley, incompatible con nuestros climas (2).

CAPITULO III
Que la pluralidad de las mujeres depende mucho de su manutencin. Aunque en los pases donde la poligamia se halla establecida depende en gran parte el nmero de las mujeres de las riquezas del marido, sin embargo, no puede decirse que sean estas riquezas la causa de que exista la poligamia en un Estado: la pobreza puede producir el mismo efecto, como habr de exponer cuando hable de los salvajes.
(I) Vase Jornandes, De refino et tempor. suces., y los historiadores eclesisticos. (2) Vase la ley VII en el cdigo De Yudais et cceli colis, y la

novela XVI, cap. V.

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La poligamia es menos un lujo que la ocasin de un gran lujo en las naciones poderosas. En los pases clidos hay menos necesidades (1) y cuesta menos mantener la mujer y los hijos. Se puede, por tanto, tener en ellos mayor nmero de mujeres.

CAPITULO TV
De la poligamia: sus diversas circunstancias. Segn clculos que se han hecho en distintos puntos de Europa, nacen en esta parte del mundo ms varones que hembras (2); por el contrario, las relaciones de Asia (3) y de frica (4) nos dicen que nacen en estas otras ms hembras que varones. La ley de una sola mujer en Europa y la que permite muchas en Asia y en frica tienen, pues, cierta relacin con el clima (5) .
(i) En Ceiln vive un hombre con diez sueldos al mes; all no se come ms que arroz y pescado. (Coleccivn de viajes que han servido para el establecimiento de la Compaa de las Indias, tomo. II, parte I.) (2) Mr. Arbutnot halla que en Inglaterra el nmero de varones es mayor que el de hembras, de donde se ha deducido errneamente que ocurra lo mismo en todos los climas. (3) Vase Kempfer, que trae un censo de Meaco en el cual aparecen 182.072 varones y 223.573 hembras. (4) Vase el Viaje de Guinea, de Mr. Smith, parte II, sobre el pas de Ant. (5) Montesquieu confunde aqu dos hechos, que importa distinguir cuidadosamente, aunque haya entre ambos muy estrechas relaciones: el primero es la proporcin en que aparecen los dos sexos entre los recin nacidos; el segundo, la distribucin

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En las regiones fras de Asia nacen, como en Europa,


de la poblacin por sexos en los distintos pases: aqul es un fenmeno natural fisiolgico: ste es al mismo tiempo un fenmeno social, y, aun como natural, est determinado no slo por la natalidad, sino tambin por la mortalidad. Respecto la relacin existente entre los varones y hembras nacidos, est hoy perfectamente comprobado que en toda Europa, y, fuera de ella en los pueblos donde la inscripcin de los nacimientos permite formar estadsticas regulares, nacen ms varones que hembras, viniendo ser la proporcin de unos tos lob de los primeros por cada too de las segundas. De los dems pases, principalmente de Asia y de frica, donde no hay base para estas estadsticas, nicamente puede hablarse por conjeturas, fundadas en evaluaciones clculos ms menos dignos de fe. Sin embargo, contrariamente lo que se dice en las relaciones que se refiere Montesquieu, debidas viajeros que se guiaron sin duda por observaciones incompletas y nada escrupulosas, parece, juzgar por la proporcin en que se supone estn distribuidos sus habitantes, segn su sexo, que debe regir la misma ley. Se han sentado muchas hiptesis para explicar el predominio del sexo masculino entre los nacidos; pero hasta ahora ninguna de ellas se apoya en un nmero de hechos bastante grande para que pueda aceptarse. El mayor nmero de nacimientos de varones queda compensado, comnmente con exceso, al menos en Europa, por ser mayor la mortalidad de hombres que la de mujeres, lo cual suele atribuirse ser ms peligrosas las ocupaciones que se dedican y causar ms vctimas entre aqullos el delito, los desrdenes y los vicios. En lo tocante la distribucin por sexos, vara de un pas otro y an, en el mismo pas, de una regin de una poca otra. No obstante, en Europa, considerada como un todo, es superior el nmero de hembras, habiendo, por trmino medio, unas 1.024 de ellas por cada 1.000 varones. En Grecia, Italia y Servia se han registrado en los ltimos censos ms varones que

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-ms varones que hembras. sta es, dicen los lamas (1),
hembras; mas esto no altera los resultados generales. Ya hemos dicho que la distribucin de la poblacin por sexos es un fenmeno social, influyendo en l diferentes causas, adems de las naturales, siendo la ms importante de ellas la emigracin, la cual se debe que en los Estados septentrionales de Europa sea relativamente mayor el nmero de hembras que en los meridionales. Si en Europa es mayor el nmero de varones que el de hembras, en las restantes partes del mundo parece suceder lo contrario: vase, pues, cunto dista esto de lo que se crea en tiempo de Montesquieu. Supnese, en efecto, que en Australasia no hay ms que 852 hembras por cada r .000 varones; en Asia, 958; en frica, 968, y en Amrica, 97o. Cierto es que nuestro conocimiento de la poblacin en estos continentes descansa en meras evaluaciones en recuentos muy incompletos; pero los censos verificados en Corea, el Japn, la India, las colonias inglesas de Australia, las francesas de Asia y otros confirman los clculos antedichos. En Amrica, el predominio de los varones se debe al mayor nmero de stos que hay en los Estados Unidos, el Brasil, la Repblica Argentina, el Uruguay, el Per y posesiones britnicas, lo cual depende, segn todas las probabilidades, de la corriente inmigratoria, poderosa en aquellos pueblos y que da un contingente ms elevado de individuos del sexo fuerte. En los pueblos no civilizados, el exceso de varones sobre hembras parece pugnar con el supuesto de que, entre los salvajes, las constantes guerras deben diezmar la poblacin masculina; ms, como observa Mayo-Smith en su Statistics and Sociology, es probable que donde la paz se haya restablecido produzcan el efecto opuesto las penalidades de la vida y el pesodel trabajo, abrumando ms las mujeres que los hombres.N.delT. (r) Du Halde, Memorias de China, tomo IV, pg. 4 6 (*).
(*) Como la poliandria se encuentra tambin en pueblos donde abundan las mujeres, no puede tener su origen en la escasez de stas. Tampoco depende de la pobreza, pues se halla en comunidades acomodadas, siendo en unas partes pa-

:, .

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la razn de que entre ellos la ley permita la mujer tener muchos maridos (1). Mas no creo que haya ningn pas donde la desproporcin sea tan grande que exija se establezca la ley de muchas mujeres la de muchos maridos. Lo dicho significa solamente que la pluralidad de mujeres y aun la pluralidad de maridos se aleja menos de la naturaleza en unos pases que en otros. Confieso que si, como se lee en las relaciones (2), en Bantam hay diez mujeres por cada hombre, esto sera un caso muy particular de la poligamia. En todo lo que voy diciendo no justifico los usos, sino doy la razn de ellos.

CAPITULO Y
Razn de una ley del Malabar.
En la costa de Malabar, en la casta de los Naires, los hombres no pueden tener ms que una mujer, y una mujer puede, por el contrario, tener muchos mari-

(i) Albuzeir-el-Hassen, uno de los mahometanos rabes que


fueron la India y China en el siglo nono, toma este uso por una prostitucin. Y es que no hay nada ms opuesto las ideas mahometanas. (2) Coleccin de viajes, etc., tomo I.
trimonio de las clases ricas, si en otras lo es de las pobres necesitadas. Distinto es, dice el Sr. Sales y Ferr (Tratado de Sociologa, segunda parte, tomo I, pgina 18o), que, una vez establecida, aquellas circunstancias influyeran en que durase y se extendiera ms menos, lo cual no puede ponerse en duda. Segn el mismo autor, la poliandria debi de irse desde el matrimonio por grupos, alli donde, por un concurso de circunstancias que escapa nuestro conocimiento, el nmero de mujeres disminuy en las combinaciones matrimoniales, permaneciendo inalterable el de los hombres, disminuyendo tambin, pero menos de prisa que aqul.N. del T.

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dos (1). Creo que es posible descubrir el origen de esta costumbre. Los Naires son la casta de los nobles, los soldados de todas aquellas naciones. En Europa no se permite casarse los militares. En Malabar, donde el clima es ms exigente, se han contentado con hacerles el matrimonio lo menos molesto posible, dando una mujer muchos hombres, lo cual disminuye considerablemente el cario de la familia y el cuidado de la casa y conserva en ellos el espritu militar.

CAPITULO VI
De la poligamia considerada en si misma.
La poligamia, mirada en general y con independencia de las circunstancias que puedan hacerla algo tolerable, no es til al gnero humano ni ninguno de los dos sexos, al que abusa aquel del cual se abusa (2). Tam(i) Viajes de Francisco Pirard, cap. XXVII; Cartas edificantes, tercera y dcima coleccin, sobre el Maleami, en la costa de Malabar. Esto se considera un abuso de la profesin militar, y, como dice Pirard, una mujer de la casta de los bramines no se casara nunca con muchos maridos. (2) As en Persia como en todo el Oriente se observa, por regla general, que la multiplicidad de las mujeres no contribuye poblar ms el mundo, y aun de ordinario ls familias son menos numerosas en Persia que en Francia. Esto proviene, se dice, de que los hombres y las mujeres se reunen demasiado pronto, antes de la edad madura, y lejos de cuidar su vigor, le excitan con remedios que los consumen en fuerza de enardecerlos. Las mujeres cesan muy pronto de dar luz en Oriente, sea los veintisiete treinta aos. (Viaje Persia, descripcin del gobierno, cap. XII.)

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poco es til los hijos, y uno de sus mayores inconvenientes es que el padre y la madre no pueden tenerles el mismo cario: un padre no puede amar veinte hijos como una madre ama dos. Mucho peor es an cuando la mujer tiene muchos maridos, pues entonces el amor paternal slo descansa en la circunstancia de que el padre los dems crean que tales hijos le pertenecen. Se dice que el rey de Marruecos tiene en su serrallo mujeres blancas, negras, amarillas. El desgraciado apenas tiene necesidad de un solo color! La posesin de muchas mujeres no quita los deseos de poseer la de otro (1); sucede con la lujuria lo que con la avaricia: aumenta su sed con la adquisicin de los tesoros. En tiempo de Justiniano, algunos filsofos, molestos con el cristianismo, se retiraron Persia, la corte de Cosroes. Lo que ms les sorprendi, dice Agatias (2), fu que se permitiese la poligamia gentes que no se abstenan ni aun del adulterio. La pluralidad de mujeres (quin lo dira!) arrastra ese amor que repugna la naturaleza; y es que una disolucin trae siempre otra. En la revolucin ocurrida en Constantinopla, cuando se depuso al sultn Achmet, dicen las relaciones que habiendo saqueado el pueblo la casa del chiaga, no se encontr una sola mujer. Cuntase que en Argel (3) se ha llegado al punto de no haber ninguna en la mayor parte de los serrallos.

(I) sta es la causa de que se oculten con tanto cuidado las


mujeres en el Oriente. (2) De la vida y de las acciones de Justiniano, pg. 403. (3) Laugier de Tassis, Historia de Argel.

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CAPITULO VII

De la igualdad de trato en el caso de la pluralidad de mujeres.


De la ley de la pluralidad de mujeres se deriva la de tratarlas igualmente. Mahoma , que permite cuatro , manda que todo sea igual entre ellas: alimento, vestidos, deber conyugal. Esta ley existe tambin en las Maldivas (1), donde cada uno puede casarse con tres mujeres. La ley de Moiss (2) ordena que si alguno ha casado su hijo con una esclava y despus desposa aqul una mujer libre, no quite nada la esclava del alimento, de los vestidos ni de los deberes. Poda darse ms la nueva esposa, pero sin que la primera perdiese nada.

CAPITULO VIII
De la separacin de las mujeres de los hombres. Es consecuencia de la poligamia que en las naciones voluptuosas y ricas tengan algunos gran nmero de mujeres. De ello se sigue naturalmente el que stas se hallen separadas de los hombres y en clausura. El orden domstico as lo exige: el deudor insolvente procura ponerse cubierto de las instancias de sus acreedores.
(I) Viajes de Francisco Pirard, cap. XII. (2) Exodo, cap. XXI, vers. Io y II.

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Hay climas en que el imperio fsico se impone con tal fuerza que la moral es casi impotente. Dejad un hombre con una mujer: las tentaciones sern cadas, el ataque seguro, la resistencia nula. En esos pases, en lugar de preceptos, se necesitan cerrojos. Un libro clsico de China mira como un prodigio de virtud el estar solas con una mujer en un aposento retirado y no hacerle violencia (1) .

CAPITULO IX
Conexin del gobierno domstico con el poltico.
En una repblica, la condicin de los ciudadanos es modesta, igual, suave, moderada: la libertad pblica influye en todo. En ella no podra ejercerse bien el imperio sobre las mujeres, de suerte que cuando el clima ha requerido este imperio, ha sido preferible el gobierno de uno solo. He aqu una de las razones por que ha encontrado siempre tanta dificultad para establecerse en Oriente el gobierno popular. Por el contrario, la servidumbre de las mujeres se compadece maravillosamente con la ndole del gobierno desptico, que gusta abusar de todo. As se ha visto en Asia, en todas las pocas, marchar con paso igual la servidumbre domstica y el gobierno desptico. En un gobierno donde lo primero que se exige es la
(c) Encontrar solas un tesoro que uno pueda apropiarse, una mujer sola en un aposento retirado; oir la voz del enemigo que va perecer, si no se le socorre: admirable piedra de toque! (Traduccin de una obra china sobre moral, el P. Du Halde, tom. III, pg. 151.)

385. tranquilidad y en el que la suma subordinacin se llama paz, es preciso encerrar las mujeres para que sus in trigas no sean funestas al marido. Un gobierno que no tiene tiempo para examinar la conducta de sus sbditos, la juzga sospechosa por el solo hecho de que se mani-; fieste se deje sentir. Supongamos por un momento que trasportamos un gobierno de Oriente, con la libertad y actividad que tienen entre nosotros, las veleidades y las indiscreciones, los gustos y disgustos de nuestras mujeres, sus pasiones grandes y pequeas: qu padre de familia estara tranquilo un solo instante? Habra donde quiera gentes sospechosas, donde quiera enemigos: el Estado se conmovera y se veran correr ros de sangre.
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CAPITULO X
Principio de la moral en Oriente.

All donde existe la pluralidad de mujeres, cuanto ms dista la familia de ser una, tanto ms debenlas leyes reunir en un centro estas partes sueltas; y cuanto ms diversos son los intereses, tanto mejor es que las leyes los reduzcan un inters comn. Esto se consigue especialmente con la clausura. Las mujeres no slo deben estar separadas de los hombres por la clausura de la casa, sino que tambin deben estarlo dentro de esta misma clausura, de modo que formen como una familia particular en la familia. De aqu se deriva en lo tocante las mueres toda la prctica de la moral, el pudor, la castidad, el recat, el silencio, la paz, la sumisin, el respeto, el amor, en fin, una direccin general de los sentimienf os hacia la cosa mejor del
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mundo por su naturaleza, cual es el cario exclusivo

la familia. Las mujeres tienen naturalmente que cumplir tantos deberes propios de ellas, que nunca se har bastante para separarlas de todo lo que pudiese darles otras ideas, de todo lo que sea entretenimiento y de todo lo que se llama negocios. En los diversos Estados de Oriente van siendo las costumbres ms puras medida que la clausura es ms completa. En los grandes Estados hay, por necesidad, grandes seores. Cuanto mayores son los medios de que disponen, ms fcil les es tener las mujeres en estrecha clausura impedirles que vuelvan la sociedad. Por esto, en los imperios de Turqua, de Persia, del Mogol, de China, del Japn, las costumbres de las mujeres son admirables. No puede decirse lo mismo de la India, dividida por efecto de multitud de islas y situacin del terreno en infinidad de Estados pequeos, que causas numerosas, en cuyo examen no tengo tiempo de entrar, han hecho despticos. No hay all sino miserables que roban y miserables que son robados. Los tenidos por grandes slo disponen de cortsiros recursos, y las llamadas gentes ricas, de lo indispensable para vivir. La clausura de las mujeres no puede ser tan rigurosa ni se pueden tomar tantas precauciones para reprimirlas, de donde resulta una corrupcin de costumbres inconcebible. All se ve hasta qu punto puede llegar el desorden por los vicios del clima, dejados en gran libertad. All tiene la naturaleza una fuerza y el pudor una debilidad que no se comprenden fcilmente. En Patana (1) la lu(i) Coleccin de los viajes, etc., t. II, pg. 96.

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bricidad de las mujeres es tan grande, que los hombres necesitan usar de ciertas precauciones para defenderse de sus asaltos (1). Segn Mr. Smith (2), no van mejor las cosas en los pequeos reinos de Guinea. Parece que en estos pases pierden los dos sexos hasta sus propias leyes.

CA PITULO XI
De la servidumbre domstica, prescindiendo de la poligamia. La pluralidad de mujeres no es lo nico que exige su clausura en ciertos parajes de Oriente: es tambin el clima. Los que lean los horrores, los crmenes, las perfidias, las maldades, los envenenamientos, los asesinatos de que es causa la libertad de las mujeres en Goa y en los establecimientos portugueses de la India, donde la religin no permite ms que una mujer, y comparen estos excesos con la inocencia y la pureza de costumbres de las mujeres en Turqua, Persia, el Mogol, China
(r) En las Maldivas los padres casan . sus hijas los diez y once aos, porque es grave pecado, dicen, dejarlas padecer la necesidad de hombres. ( Viajes de Francisco Pirard, cap XII.) En Bantam, no bien tiene una muchacha trece catorce aos, es menester casarla, si no se quiere que se entregue la disolucin. (Coleccin de viajes, etc., pg. 348.) (2) Viaje de Guinea, parte II, pg 192 de la traduccin. Cuando las mujeres, dice, encuentran un hombre, le cogen y le advierten que le denunciarn sus maridos si las desprecia. Se deslizan en el lecho de un hombre, le despiertan, y si se resiste condescender sus deseos, le amenazan diciendo que se dejarn sorprender in fraganti.

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y el Japn, vern que es tan necesario separarlas de los hombres cuando cada uno no tiene ms que una que cuando tiene muchas. El clima debe decidir de estas cosas. De qu servira encerrar las mujeres en nuestros pases del Norte, donde sus costumbres son naturalmente buenas; donde todas las pasiones son tranquilas, poco ardientes, poco refinadas; donde el amor tiene un imperio tan moderado sobre el corazn que hasta un rgimen suave para dirigirlas? dicha debe tenerse el vivir en estos climas que permiten comunicarse los dos sexos; donde el sexo dotado de ms encantos parece adornar la sociedad, y donde las mujeres, reservndose para el placer de uno solo, contribuyen al recreo de todos.

CAPITULO XII
Del pudor natural. Todas las naciones estn acordes en castigar con el desprecio la incontinencia de las mujeres: es que la voz de la naturaleza les ha hablado todas. La naturaleza ha establecido la defensa y el ataque, y habiendo puesto en ambas partes los deseos, ha colocado en la una la temeridad y en la otra la vergenza. Ha dado los individuos para conservarse largos espacios de tiempo; no les ha dado para perpetuarse ms que instantes. No es, pues, verdad que la incontinencia siga las leyes de la naturaleza; por el contrario, las viola: la modestia y el recato es lo que se conforma con ellas. De otra parte, como es propio de los seres inteligen-

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tes sentir sus imperfecciones, la naturaleza nos ha dado el pudor, es decir, la vergenza de nuestras imperfecciones. Por tanto, cuando el poder fsico de ciertos climas infringe la ley natural de los dos sexos y la de los seres inteligentes, corresponde al legislador hacer leyes civiles que violenten la naturaleza del clima y restablez can las leyes primitivas.

CAPITULO XIII
De los celos.
Es preciso distinguir en los pueblos los celos de la pasin de los celos debidos los usos, las costumbres, las leyes. Los primeros son una fiebre ardiente que devora; los otros, fros, pero veces terribles, pueden amalgamarse con la indiferencia y el desprecio. Los unos, que son un abuso del amor, tienen su origen en el amor mismo. Los otros dependen nicamente de las costumbres, de los usos de la nacin, de las leyes del pas, de la moral y, algunas veces, de la religin misma (1). Estos celos son casi siempre efecto del influjo fsico del clima, y, al par, su remedio.
(i) Mahoma recomend sus sectarios la custodia de sus mujeres; lo mismo hizo al morir cierto imn; Confucio predic tambin esta doctrina.

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CAPITULO XI V
Del gobierno de la casa en Oriente. Mdase con tanta frecuencia de mujeres en el Oriente que no pueden tener el gobierno domstico. Se encargan, pues de este menester los eunucos, quienes se entregan todas las llaves y que disponen de los asuntos de la casa. En Persia, dice Mr. Chardin, se dan los vestidos las mujeres lo mismo que se hara con los nios. As, este cuidado que tanto se adapta su modo de ser, este cuidado que en otras partes es el primero que tienen, no les compete all.

CAPITULO XV
Del divorcio y del repudio. Hay entre el divorcio y el repudio la diferencia de que el primero se efecta por mutuo consentimiento causa de alguna incompatibilidad mutua, mientras que el repudio se verifica por voluntad y utilidad de una de las dos partes, sin que intervengan la voluntad y utilidad de la otra. Es veces tan necesario las mujeres repudiar y les cuesta siempre tanto trabajo el hacerlo, que es dura ley la que concede este derecho los hombres y se lo niega ellas. El marido es el amo de su casa, y tiene mil medios para mantener las mujeres en el camino del

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deber volverlas l; de modo que el repudio parece no ser en sus manos sino un mero abuso de su autoridad. Pero la mujer que repudia ejercita un triste recurso. Es siempre para ella una gran desgracia el verse obligada buscar un segundo marido cuando ha perdido la mayor parte de sus encantos con el primero. Una de las ventajas que reportan la mujer los atractivos de su juventud consiste en que, al llegar cierta edd i el marido es impulsado la benevolencia por el recuerdo de sus placeres. Debe ser, pues, regla general que en todos los pases donde la ley conceda los maridos la facultad de repudiar,. se la otorgue tambin las mujeres. Hay ms: en los pases donde las mujeres vivan en esclavitud domstica, parece que la ley debe permitirles el repudio y los maridos slo el divorcio. Cuando las mujeres estn en un serrallo no es posible que el marido repudie por incompatibilidad de costumbres; suya ser la culpa si las costumbres son incompatibles. El repudio por causa de esterilidad de la mujer no podr verificarse sino en el caso de ser aqulla nica (1); cuando se tienen muchas mujeres, tal razn carece de importancia para el. marido. La ley de las Maldivas permite volver tomar una mujer que se ha repudiado (2). La de Mjico (3) prohiba reunirse otra vez los cnyuges bajo pena de la vida. La segunda era ms racional que la primera; en el mo(r) No significa esto que el cristianismo permita el repudio por causa de esterilidad. (2) Viajes de Francisco Pirard. Se prefiere otra porque hay que hacer menos gastos. (3) Historia de la conquista de Mjico, por Sols, pg. 499.

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mento de la disolucin pensaba todava en la eternidad del matrimonio; aqulla parece burlarse igualmente del matrimonio y del repudio. La ley de Mjico no autorizaba ms que el divorcio; razn de ms para no permitir que se reunieran de nuevo personas que se haban separado voluntariamente. El repudio parece depender ms bien de la prontitud de nimo y de alguna pasin violenta; el divorcio es asunt premeditado. El divorcio suele ser til polticamente; en la esfera civil se establece en favor del marido y de la mujer y no siempre es beneficioso los hijos.

CAPITULO XVI
Del repudio y del divorcio entre los romanos.

Rmulo permiti al marido repudiar la mujer si cometa adulterio, preparaba veneno falsificaba las llaves (1). No di la mujer el derecho de repudiar al marido. Plutarco califica de dursima esta ley. Como la de Atenas (2) daba la mujer lo mismo que al marido la facultad de repudiar, y se ve que las Mujeres gozaron de este derecho entre los primeros romanos, no obstante la ley de Rmulo, es claro que tal institucin fu una de las que trajeron de Atenas los diputados de Roma y fu includa en las leyes de las Doce Tablas.
(I) Vida de Rmulo. (2) Es una ley de Soln.

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Cicern (1) dice que las causas de repudio procedan de la ley de las Doce Tablas. Es, pues, indudable que esta ley aument las establecidas por Rmulo. La facultad de divorciarse fu tambin una 'disposicin, por lo menos una consecuencia de la ley de las Doce Tablas; porque desde el momento que la mujer y el marido tenan separadamente el derecho de repudio, con mayor motivo tendran el de separarse por mutuo acuerdo. La ley no exiga que se alegaran causas para el divorcio (2). Es que por la misma naturaleza de las cosas se necesitan causas para el repudio, y no son menester para el divorcio, porque donde la ley declara los motivos que pueden disolver el matrimonio, la incompatibilidad mutua es el ms fuerte de todos. Dionisio de Halicarnaso (3), Valerio Mximo (4) y Aulo Gelio (5) refieren un hecho que no me parece verosmil. Dicen que aunque exista en Roma el derecho de repudio, inspiraban tanto respeto los auspicios que nadie, en el espacio de quinientos veinte aos (6), us de l hasta Carvilio Ruga, que repudi su mujer por causa de esterilidad. El ms ligero conocimiento de la naturaleza del alma humana basta para comprender que hubiese sido un prodigio muy grande el que, dando la ley semejante derecho todo un pueblo, nadie lo ejer(t) Mimam res suas habere fusil, ex duodecim tabuls causara addidit. (Philip., II.; (2) Justiniano mud esto . Nov. 117, cap. X. (3) Libro II. (4) Libro II, cap. I. (5) Libro IV, cap. III. (6) Segn Dionisio de Halicarnaso y Valerio Mximo; quinientos veintitrs, segn Aulo Gelio. Los autores citados no sealan por esto los mismos cnsules.

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citara. Coriolano, al partir para el destierro, aconsej su mujer que se casara con otro ms feliz que l (1). Acabarnos de ver que la ley de las Doce Tablas y las costumbres de los romanos ampliaron mucho la ley de Rmulo. qu tales ampliaciones si nunca se haba hecho uso de la facultad de repudiar? Adems, si los ciudadanos tenan tanto respeto por los auspicios que nunca repudiaban, por qu los legisladores tuvieron menos? Cmo es que la ley corrompi sin cesar las costumbres? Comparando dos pasajes de Plutarco, desaparece lo maravilloso del hecho en cuestin. La ley regia (2) permita al marido repudiar en los tres casos que hemos citado. Y mandaba, dice Plutarco (3), que el que repudiase en otros casos, estuviese obligado dar la mitad de sus bienes su mujer, y que la otra mitad se consagi ara Ceres. Poda, por tanto, repudiarse en todos los casos, sometindose la pena. Nadie lo hizo antes de Carvilio Ruga (4), el cual, segn el mismo autor (5), repudi su mujer por causa de esterilidad, doscientos treinta aos despus de Rmulo; es decir, que la repudi setenta y un aos antes de la ley de las Doce Tablas, que ampli la facultad de repudiar y las causas de repudio. Los autores que he citado dicen que Carvilio Ruga

(i) Vase el discurso de Veturia, en Dionisio de Halicarnaso, lib. VIII.


(2) Plutarco, Vida de Rmulo. (3) Ibid, ibid. (4) Efectivamente, la causa de esterilidad no se menciona en la ley de Rmulo. Es regular que Carvilio Ruga no quedase sujeto confiscacin, pues obraba con arreglo las rdenes de los censores. (s) En la comparacin de Teseo con Rmulo.

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amaba su mujer; pero causa de la esterilidad de ella los censores le obligaron jurar que la repudiara, para que pudiese dar hijos la repblica, y que esto le hizo odioso al pueblo. Es preciso conocer el genio del pueblo romano para descubrir la verdadera causa del odio que concibi contra Carvilio. No cay ste en desgracia del pueblo por repudiar su mujer: sta es cosa de que el pueblo no se preocupaba. Pero Carvilio haba hecho juramento los censores de repudiar su mujer, causa de su esterilidad para dar hijos la repblica; y el pueblo miraba esto como un yugo que queran imponerle aquellos magistrados. En el curso de esta obra (1) har ver la repugnancia que causaron siempre semejantes reglamentos. Pero de dnde puede proceder tal contradiccin entre los autores mencionados? De que Plutarco ha examinado un hecho y los otros contado una maravilla.
(r) En el libro XXIII, cap. XXI.

LIBRO XVII
De cmo las leyes de la servidumbre poli: tica tienen relacin con la naturaleza del clima.

CAPITULO I
De la servidumbre poltica.
No depende menos de la naturaleza del clima la servidumbre poltica que la civil y la domstica, como vamos ver.

CAPITULO II
Diferencia de los pueblos respecto del valor.
Ya hemos dicho que el mucho calor debilita la ener ga y el valor de los hombres, y que los climas fros comunican cierta fuerza de cuerpo y de espritu que los hace capaces de empresas largas, penosas, grandes y atrevidas. Esto se observa no slo de nacin nacin, sino dentro del mismo pas, de una comarca otra. Los

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pueblos del Norte de la China (1) son ms valerosos que los del Medioda; los pueblos del Medioda de Corea (2) no lo son tanto como los del Norte . No conviene asombrarse si la cobarda de los pueblos que habitan en climas clidos los ha hecho casi siempre esclavos y el valor de los que habitan en climas fros los ha mantenido libres. Es un efecto derivado de su causa natural. Se ha observado esto mismo en Amrica: los imperios despticos de Mjico y del Per estaban hacia el Ecuador y la mayor parte de los pequeos pueblos libres estaban y estn an hacia los polos.

CAPITULO I I I

Del clima de Asia.


Las relaciones nos dicen (3) que en el Norte de Asia, ese vasto continente que se extiende desde el grado cuadragsimo, poco ms menos, hasta el Polo y desde la frontera de la Moscovia hasta el mar oriental, el clima es sumamente fro ; que este inmenso terreno est dividido de Occidente Oriente por una cadena de montaas que dejan, al Norte, la Siberia, y al Medioda, la gran Tartaria; que el clima de Siberia es tan fro que, excepcin de algunos parajes, nada produce el suelo, y que, aunque los rusos' tengan establecimientos lo largo del Irtis, no cultivan la tierra; que no 'se cran en
(i) El P. Du Halde, tomo I, pg. t z 2 . (2) As se lee en los libros chinos; ibid, tomo IV, pg. 448. (3) Vanse los Viajes del Norte, t. VIII; la Historia de los trtaros y el cuarto volumen de China, del P. Du Halde.

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estas comarcas sino pinos pequeos y algunos arbustos; que los naturales del pas estn divididos en poblaciones miserables, semejantes las del Canad; que la razn de que haga tanto fro proviene, de un lado, de la altura del terreno, y del otro, de que medida que se va del Medioda al Septentrin, los montes son ms llanos, de modo que el viento del Norte sopla sin encontrar obstculos; que este viento, que hace inhabitable la Nueva Zembla, barriendo la Siberia, la esteriliza; que, al contrario, en Europa, las montaas de Noruega y Laponia son baluartes admirables que protegen los pases septentrionales contra ese viento; que tal es la causa de que en Estokolmo, que est prximamente 59 0 de latitud, se produzcan frutas, granos, plantas; y que alrededor de Abo, que est los 61, y aun los 63 y 64, haya minas de plata, y el suelo sea bastante frtil. Leemos asimismo en las relaciones que la gran Tartaria, situada al Medioda de Siberia, es tambin muy fra; que no se cultiva el suelo; que no hay ms que pastos para . los rebaos; que no se cran rboles, sino algunas matas, como en Islandia; que cerca de la China y del Mogol hay algunos pases donde se cra una especie de mijo, pero no madura el trigo ni el arroz; que en la Tartaria china apenas hay paraje, los 43, 44 y 45, donde no hiele siete ocho meses al ao, de manera que es tan fra corno Islandia, cuando debiera ser tan clida corno el Medioda de Francia; que no hay all ciudades, excepto cuatro cinco hacia el mar oriental y algunas que los chinos, por razones polticas, han edificado cerca de China; que en el resto de la gran Tartaria no hay ms que algunas otras en las Bujarias, el Turquestn y el Carismo; que el motivo de esta suma frigidez es la naturaleza del suelo nitroso, lleno de salitre y arenoso, y, adems, la elevacin del terreno. El

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Verliest hall que cierto paraje, situado 80 leguas al Norte de la gran muralla, hacia el nacimiento de Kavamhuran, estaba 3.000 pasos geomtricos sobre el nivel del mar cerca de Pekn; que esta altura (1) es causa de que el pas carezca de agua, aunque nazcan all casi todos los grandes ros de Asia, de suerte que no es habitable sino cerca de los ros y de los lagos. Sentados estos hechos, discurro como sigue: Asia no tiene, propiamente hablando, zona templada, y los lugares situados en clima muy fro estn contiguos otros situados en clima muy clido, es decir, Turqua, Persia, Mogol, China, Corea y el Japn. En Europa, por el contrario, la zona templada es muy extensa, aunque est situada en climas muy diferentes entre s, no existiendo relacin entre los de Espaa Italia y los de Noruega y Suecia. Pero como el clima se enfra insensiblemente yendo del Medioda al Norte, en proporcin prximamente de la latitud, sucede que cada pas es bastante semejante al inmediato, que no hay diferencias notables, y que, como antes dije, la zona templada se dilata mucho. De aqu resulta que en Asia las naciones estn opuestas las naciones en la relacin del fuerte al dbil: pueblos guerreros, bravos y activos se hallan en contacto inmediato con otros afeminados, perezosos, tmidos; no hay, pues, ms remedio sino que unos sean conquistadores y otros conquistados. En Europa, por el contrario, las naciones estn opuestas en la relacin del fuerte al fuerte: las contiguas son casi igualmente valerosas. Este es el motivo poderoso de la debilidad de Asia y de la fuerza de Europa; de la libertad de Europa y de la serP.

(i) La Tartaria viene ser, por tanto, una especie de montaa llana.

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vidumbre de Asia; causa que no s haya sido notada hasta ahora. Por eso en Asia no acontece nunca que la libertad aumente, al paso que en Europa aumenta disminuye, segn las circunstancias. Si la nobleza moscovita ha sido reducida servidumbre por alguno de sus prncipes, se han observado siempre sntomas de impaciencia que no provocan los climas del Medioda. Si algn otro reino del Norte ha perdido sus leyes, tngase confianza en el clima; no las ha perdido de modo irrevocable.

CAPITULO IV
Consecuencia de esto.
Con la historia en la mano se comprueba lo que acabamos de decir. El Asia ha sido subyugada trece veces: once por los pueblos del Norte, dos por los del Medioda. En tiempos remotos los escitas la conauistaron tres veces; ms adelante los medos y persas, los griegos, los rabes, los mogoles, los turcos, los trtaros, los persas y los aguanos, una cada uno. Hablo solamente de la alta Asia y nada digo de las invasiones habidas en el resto del Medioda de esta parte del mundo, que ha experimentado de continuo profundas revoluciones. En Europa, por el contrario, no ha ' habido desde el establecimiento de las colonias griegas y fenicias ms que cuatro grandes mudanzas: la primera, causada por las conquistas de las romanos; la segunda, por las inundaciones de los brbaros que destruyeron el imperio de Occidente; la tercera, por las victorias de Carlo Magno, y la ltima, por las invasiones de los normandos..Y

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si se examinan despacio estos cambios, se hallar en medio de ellos mismos cierta fuerza general difundida en toda Europa. Sabidas son las dificultades con que tropezaron los romanos para conquistar Europa y lo fcil que les fu invadir el Asia. Nadie ignora el trabajo que cost los brbaros derribar el imperio, las guerras y las fatigas de Carlo Magno, las diversas empresas de los normandos. Los destructores eran sin cesar destruidos.

CAPITULO V
Que no han sido los mismos los efectos de la con quista cuando han conquistado los pueblos del Norte del Asia y los del Norte de Europa.

Los pueblos del Norte de Europa la han conquistado como hombres libres; los del Norte del Asia la han conquistado como esclavos, y no han vencido sino para caer en la servidumbre. As, el pueblo trtaro, conquistador natural del Asia, ha llegado ser l mismo esclavo. Conquista de continuo en el Medioda del Asia y forma imperios; pero la parte de la nacin que queda en el pas se encuentra sujeta un amo poderoso, el cual, dspota en el Medioda, quiere serlo igualmente en el Norte; y teniendo un poder arbitrario sobre sus sbditos conquistados, pretende ejercerlo tambin sobre sus sbditos conquistadores. Vese esto bien hoy en ese vasto pas llamado la Tartaria china, que el emperador gobierna casi tan despticamente'como la misma China y ensancha cada da con sus conquistas.
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Segn leemos en la historia de China, los emperadores (1) han enviado colonias chinas Tartaria. Estos chinos se han vuelto trtaros y convertdose en mortales enemigos de China; pero esto no impide que hayan introducido en Tartaria el espritu del gobierno chino. Suele ocurrir que parte de la nacin trtara conquistadora es arrojada del pas conquistado: lleva entonces sus desiertos el espritu de servidumbre que ha adquirido en el clima de la esclavitud. La historia de China nos suministra notables ejemplos de esto y tambin nuestra historia antigua (2). Tal ha sido la causa de que el carcter de la nacin trtara gtica se haya parecido siempre al de los imperios del Asia. Los pueblos, en stos, son gobernados con el palo; los pueblos trtaros, con largos ltigos. El espritu de Europa no ha tr.nsigido nunca con estas costumbres; y en todo tiempo, lo que los asiticos han llamado castigo ha sido calificado de ultraje por los europeos (3). Los trtaros, al destruir el imperio griego, establecieron en los pases conquistados la servidumbre y el despotismo: los godos, al destruir el imperio romano, fundaron en todas partes la monarqua y la libertad. No s si el famoso Rudbeck que, en su Atlntico, ha alabado tanto la Escandinavia, habla de la eminente prerrogativa, por la cual debe colocarse las naciones
(t) Como Venty, quinto emperador de la quinta dinasta (2) Los escitas conquistaron tres veces el Asia, siendo arrojados las Pres. (Justino, lib. II.) (3) No es esto contrario lo que digo en el libro XXVIII, captulo XX, del modo de pensar de los pueblos germnicos acerca del palo. Cualquiera que fuese el instrumento, siempre miraron como una afrenta la facultad la accin arbitraria de apalear.

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que la habitan sobre todos los pueblos del mundo y que consiste en haber sido la fuente de la libertad de Europa, es decir, de casi toda la que hoy existe entre los hombres. El godo Jornands ha llamado al Norte de Europa fbrica del gnero humano (1): yo le denominara ms bien fbrica de los instrumentos que rompen las cadenas forjadas en el Medioda. All se forman las naciones valerosas que salen de su pas para acabar con los tiranos y esclavos, y ensear los hombres que, habindoles hecho iguales la naturaleza , no ha podido la razn sujetarlos dependencia sino para su propia felicidad.

CAPITULO VI
Nueva causa fsica de la servidumbre de l4sia y de la libertad de Europa.

En Asia ha habido siempre grandes imperios: en Europa no han podido subsistir. Esto proviene de tener el Asia que conocemos ms espaciosas llanuras y de estar cortada en territorios ms extensos por las montaas y los mares; y como se encuentra ms al Medioda, las fuentes se secan ms fcilmente, estn los montes menos cubiertos de nieve y los ros, por ser poco caudalosos (2), constituyen ms dbiles barreras. El poder, por tanto, debe ser desptico en Asia; porI) Rumani generis officinam .
(2) Las aguas se pierden se evaporan antes de reunirse despus de reunidas.

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que si la servidumbre no fuese extrema, habra que hacer primeramente una divisin incompatible con la naturaleza del pas. En Europa, la divisin natural del terreno forma muchos Estados de mediana extensin, en los que el gobierno de las leyes no se opone al mantenimiento del Estado: lejos de ello, le es tan favorable que, si falta, el Estado decae y se hace inferior los dems. Dbese esto que se haya originado un carcter de libertad que dificulta mucho la sumisin de cualquiera de las partes una fuerza extranjera, como no sea por las leyes y utilidad de su comercio. Reina, en cambio, en Asia un espritu de servidumbre que nunca la ha dejado; y en ninguna historia del pas se hallar nunca una sola accin que revele un alma libre: jams se ver all otra cosa que el herosmo de la servidumbre.

CAPITULO VII
De Africa y de Amrica.

H aqu cuanto puedo decir de Asia y de Europa. frica se halla en un clima semejante al del Medioda de Asia, y padece la misma servidumbre. Amrica (1), destruda y poblada de nuevo por las naciones de Europa y de frica, apenas puede mostrar en el da su propio genio; pero lo que sabemos de su antigua historia est muy conforme con nuestros principios. Los pequeos pueblos brbaros de Amrica, llamados indios bravos por los espaoles, son ms difciles de sojuzgar
que los vastos imperios de Mjico y del Per.

(i)

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CAPITULO VIII
De la capital del imperio.
Una de las consecuencias de lo anteriormente expuesto es que importa mucho al prncipe de un vasto imperio saber elegir bien su capital. Si la establece al Medioda, corre peligro de perder el Norte, y si al Norte, conservar fcilmente el Medioda. No hablo de casos particulares: la mecnica tiene sus rozamientos que con frecuencia cambian impiden los efectos de la teora: la poltica tiene tambin los suyos.

LIBRO Xj"III
De las leyes con relacin la naturaleza del terreno.

CAPI FULO

De cmo influye en las leyes la naturaleza del terreno. La bondad de las tierras de un pas produce naturalmente la dependencia. La gente del campo, que forma la principal parte del pueblo, no es tan celosa de su libertad: la ocupan y preocupan demasiado sus negocios particulares (1). En el campo repleto de bienes, se teme el pillaje y se tiene miedo un ejrcito Quines forman el buen partido? deca Cicern tico (2). No se(I) <La humilde fortuna del hombre de campo no le permite estar ocioso ni apenas le deja tiempo de asistir las asambleas. Obligado procurarse lo necesario, se entrega de lleno su tarea, y no le gustan las distracciones extraas. Antepone sus rudos trabajos al placer de mandar y de gobernar, y si los empleos no son muy lucrativos, prefiere el provecho al honora (Aristteles, Poltica, lib. VI, cap. IV.) (2) Libro VII.

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rn las gentes del comercio y del campo? no ser que imaginemos que son opuestos la monarqua aquellos que miran con indiferencia la forma de gobierno como estn tranquilos. As el gobierno de uno slo se halla ms menudo en los pases frtiles y el de muchos en los otros; lo que es veces una compensacin. La esterilidad de' terreno del tica estableci all el gobierno popular, y la fertilidad del de Lacedemonia el aristocrtico. Porque en aquellos tiempos no se quera en Grecia el gobierno de uno solo; pero el gobierno aristocrtico se parece ms al de uno solo. Segn (1) nos cuenta Plutarco, apaciguada la sedicin ciloniana en Atenas, recay la ciudad en sus antiguas disensiones y se dividi en tantos partidos como especies de territorio hay en el pas del tica. Las gentes de la montaa queran por fuerza el gobierno popular; las del llano, pedan el de los principales; las cercanas al mar estaban por uno compuesto de ambos elementos.

CAPITULO II
Continuacin de la misma materia.
Los pases frtiles son llanuras donde no cabe oponer resistencia al ms fuerte: hay que someterse l; y

una vez establecida su dominacin, no es posible recobrar el espritu de libertad: los bienes del campo son prenda de fidelidad. Pero en los pases montaosos puede conservarse lo que se tiene y hay poco que con(1) Vida de Saln.

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servar. La libertad, es decir, el gobierno de que se goza es el nico bien que merece defenderse. Reina, pues, ms la libertad en los pases quebrados intransitables que en los otros ms favorecidos, al parecer, por la naturaleza. Los montaeses conservan un gobierno ms moderado, porque no estn tan expuestos la conquista. Se defienden fcilmente y se les ataca con dificultad; cuesta mucho reunir y conducir contra ellos las municiones de guerra y boca; el pas no suministra nada. Por consiguiente, siendo ms difcil hacerles la guerra y ms arriesgado emprenderla, son menos necesarias entre ellos las leyes que tienen por objeto la seguridad del pueblo

CAPITULO III
Cules son los pases ms cultivados.
No estn cultivados los pases en razn de su fertilidad, sino en razn de su libertad; y si se divide la tierra con el pensamiento, causar asombro ver la mayor parte del tiempo desiertos en las partes ms frtiles, y poblaciones numerosas en aquellas donde el terreno parece rehusarlo todo. Es natural que un pueblo deje un mal pas para buscar otro mejor, y no que deje el bueno por otro peor. As que la mayor parte de las invasiones se verifican en los pases que la naturaleza ha formado para ser felices; y como la devastacin es compaera inseparable de la invasin, los pases mejores son frecuentemente los ms despoblados, mientras que el horroroso pas del Norte

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permanece siempre habitado, por la razn de ser casi inhabitable. De lo que nos dicen los historiadores acerca del esta blecimiento de los pueblos escandinavos en las orillas del Danubio se desprende que aquello no fu una conquista; sino una trasmigracin tierras desiertas. Aquellos climas afentunados hubieron de despoblarse sin duda causa de otras trasmigraciones, y no sabemos las cosas trgicas que all pasaron. Se deduce de varios monumentos, dice Aristteles (1), que Cerdea es una colonia griega. Era antes muy rica, y Aristeo, cuyo amor la agricultura se ha alabado tanto, le di leyes. Pero ha decado despus considerablemente; porque, habindose apoderado de ella los cartagineses, destruyeron cuanto poda servir para alimentar los hombres, y prohibieron, con pena de la vida, cultivar la tierra. Cerdea segua esquilmada en tiempo de Aristteles, y an lo est. Las partes ms templadas de Persia, Turqua, Moscovia y Polonia no han podido reponerse de las devastaciones de los habitantes de las dos Tartarias.

CAPITULO IV
Nuevos efectos de la fertilidad y esterilidad de las tierras. La fertilidad de las tierras hace los hombres industriosos, sobrios, duros en el trabajo, valerosos, aptos para la guerra, por lo mismo que necesitan procurarse lo que el gobierno les niega. La fertilidad del pas da, con la abundancia, la desidia y mayor apego la vida.
(3) el que escribi el libro De mirabilibus.

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Se ha observado que las tropas de Alemania, reclutadas en los parajes donde los campesinos son ricos, como sucede en Sajonia, no son tan buenas como las otras. Las leyes militares podrn remediar este inconveniente empleando una disciplina ms severa.

CAPITULO V
De los pueblos isleos. Los pueblos isleos son ms inclinados la libertad que los del continente. Las islas tienen por lo general poca extensin (1): es difcil emplear en ellas una parte del pueblo en oprimir la otra; el mar separa los isleos de los grandes imperios y latirana no puede darse la mano; el mar detiene los conquistadores; los insulares no sufren la suerte de los vencidos y conservan ms fcilmente sus leyes.

CAPITULO VI
De los pases formados por la industria de los hombres. Los pases que ha hecho habitables la industria y necesitan de la misma industria para existir propenden de suyo al gobierno moderado: tres son los principales
(i) Hay que exceptuar de esto al Japn por ser ms extenso y por la servidumbre que en l existe.

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de esta especie; las dos hermosas provincias de Kiangnan y Tche-Kiang en China, Egipto y Holanda. Los antiguos emperadores de China no eran conquistadores. Lo primero que hicieron para engrandecerse es la mejor prueba de su sabidura: vise salir de las aguas las dos provincias ms hermosas del imperio; fu aquello obra de los hombres. La indecible fertilidad de estas provincias es lo que ha dado idea Europa de la felicidad de aquella vasta regin. Pero el cuidado continuo necesario para preservar de la destruccin parte tan considerable del imperio requera las costumbres de un pueblo comedido ms bien que voluptuoso, la potestad legtima de un monarca mejor que el poder tirnico de un dspota. Era preciso que el gobierno fuese moderado, como lo era antes en Egipto, como lo es hoy en Holanda, que la naturaleza ha formado para que se atienda s misma y no para que se abandone la incuria al capricho. As, no obstante inclinar el clima de China la obediencia servil, pesar de los horrores que acompaan la excesiva extensin de un imperio, los primeros legisladores chinos tuvieron que dictar muy buenas leyes, siendo forzoso al gobierno seguirlas con frecuencia.

CAPITULO VII
De las obras de los hombres.
Los hombres, con sus cuidados y con buenas leyes, han mejorado las condiciones de habitabilidad de la tierra. Corren hoy ros donde antes haba lagos y pantanos ste es un bien que no ha producido, pero s

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conserva la naturaleza. Cuando los persas (1) eran dueos de Asia, permitan los que llevasen agua de un manantial sitios que no se hubiesen regado todava gozar de ellos durante cinco generaciones, y corno nacen multitud de arroyos en el monte Tauro, no economizaron ningn gasto para canalizarlos y aprovecharlos. Hoy, sin que se sepa de dnde viene, se halla agua en los campos y en los jardines. Del mismo modo que las naciones destructoras causan males que no acaban con ellas, las hay industriosas que producen bienes que las sobreviven.

CAPITULO VIII
Relacin general de las leyes.
Las leyes tienen relacin muy estrecha con la manera como los diversos pueblos se procuran la subsistencia. El pueblo dedicado al comercio y la navegacin necesita un cdigo de leyes ms extenso que el que se contenta con cultivar tierras. Menos leyes que ste exige el que vive de sus rebaos, y con menos an tiene bastantes el que vive de la caza.

CAPITULO IX
Del terreno de Amrica.
Lo que hace que haya bastantes pueblos salvajes en Amrica es que la tierra produce espontneamente mu chos frutos propsito para el alimento. Si la mujer cul(i) Polbo, lib. X.

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tiva un pedazo de terreno alrededor de la cabaa, tiene el maz en seguida. La caza y la pesca acaban de proveer en abundancia la nutricin. Adems, los animales que pastan, como los bueyes, los bfalos, etc., se propagan ms que los carniceros, los cuales han tenido en todo tiempo el imperio del frica. Creo que no habra todas estas ventajas en Europa si se dejase la tierra inculta, y que no se criaran en ellas ms que bosques de robles y otros rboles estriles.

CAPITULO X
Del nmero de los hombres en relacin con la manera de procurarse el sustento. Vamos ver en qu proporcin estn los habitantes cuando las naciones no cultivan sus tierras. Hela aqu: la misma relacin que hay entre el producto del terreno inculto y el producto del cultivo es la que existe entre el nmero de salvajes en un pas y el de labradores en el otro: cuando el pueblo que cultiva las tierras se dedica tambin las artes, entonces la poblacin sigue una ley proporcional, cuyo estudio exigira muchos pormenores. Los pueblos que no cultivan la tierra no pueden formar una gran nacin. Si son pastores han menester de vastos territorios para poder subsistir en cierto nmero; si son cazadores, el nmero de sus individuos es an menor y forman para vivir una nacin ms reducida. Su pas est por lo regular lleno de bosques, y como no se han cuidado de dar curso las aguas, abundan los pantanos, donde cada banda se acantona y viene constituir como una nacin en pequeo.

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CAPITULO XI
De los pueblos

salvajes y de los pueblos brbaros.

Entre los pueblos salvajes y los brbaros hay la diferencia de que los primeros son pequeas naciones dispersas que por razones particulares no pueden reunirse, al paso que los segundos son por lo general pequeas naciones que pueden reunirse. Los salvajes se dedican de ordinario la caza; los brbaros, al pastoreo. Esto se ve perfectamente en el Norte del Asia. Los pueblos de la Siberia no pueden vivir en cuerpo porque no tendran qu comer; pero los trtaros pueden vivir en cuerpo transitoriamente porque sus rebaos pueden estar reunidos durante algn tiempo. Cabe, pues, que todas las hordas se reunan; sucede esto cuando un jefe ha sometido otros muchos, despus de lo cual es preciso que hagan una de dos cosas: separarse, ir hacer una gran conquista en algn imperio del Medioda.

CAPITULO XII
Del derecho de gentes en los pueblos que no culti=

van la tierra.
No viviendo estos pueblos en un territorio limitado y circunscrito, tendrn entre s numerosos motivos de , querella, disputndose los terrenos incultos como entre nosotros los particulares se disputan las heredades. As, encontrarn frecuentes ocasiones de guerra en la caza,

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en la pesca, en el alimento de los ganados, en el rapto de sus esclavos, y como carecen de territorios, habrn de arreglar tantas cosas por el derecho de gentes y necesitarn decidir pocas por el civil.

CAPITULO XIII
De las leyes civiles en los pueblos que no cultivan la tierra.

La divisin de las tierras es lo que ms da que hacer al legisla_lor civil. En las naciones donde no exista semejante divisin habr pocas leyes civiles. Las instituciones de estos pueblos pueden llamarse ms bien que En tales naciones tienen gran autoridad los ancianos, que recuerdan las cosas pasadas; all no se distingue 1 nadie por los bienes, sino por el brazo y por los consebos. i Esos pueblos andan errantes y se dispersan por las praderas y los bosques. El matrimonio no es entre ellos tan firme como entre nosotros, donde le da estabilidad la morada y la mujer pertenece una casa. Pueden, pues, mudar ms fcilmente de mujer, tener varias y veces mezclarse indistintamente, como los brutos. Los pueblos pastores no pueden separarse de sus rebaos, que los mantienen, ni tampoco de sus mujeres, que cuidan de ellos. Todos, por tanto, deben marchar juntos, tanto ms cuanto que, viviendo en extensas llanuras, donde hay pocos lugares buenos para defenderse, sus mujeres, sus hijos, sus rebaos vendran ser presa de los enemigos.

costumbres

leyes.

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Sus leyes regularn el reparto del botn y dedicarn, como las nuestras slicas, particular atencin los robos.

CAPITULO XIV
Del estado poltico de los pueblos que no cultivan la tierra. Estos pueblos gozan de mucha libertad porque, como no cultivan las tierras, no estn sujetos ellas; andan errantes, vagabundos, y si un jefe intentara arrebatarles su libertad iran en busca de otro se retiraran los bosques para vivir independientes con sus familias. En ellos la libertad del hombre es tan grande que lleva consigo necesariamente la libertad del ciudadano.

CAPITULO XV
De los pueblos que conocen el uso de la moneda. Habiendo naufragado Aristipo, gan nado la orilla inmediata, y al ver trazadas figuras geomtricas en la arena se estremeci de alegra , juzgando que haba llegado un pueblo griego y no un pueblo brbaro. De igual manera, si slo por accidente llegis un pas desconocido, contad, al ver una pieza de moneda, que estis en una nacin civilizada. El cultivo de las tierras pide el uso de la moneda, porque supone muchas artes y. conocimientos y siem-

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pre caminan al mismo paso las artes los conocimientos y las necesidades. Todo esto conduce al establecimiento de un signo de los valores. Los torrentes y los incendios nos han hecho descubrir que la tierra contena metales (1). Una vez separados de ella, ha sido fcil utilizarlos.

CAPITULO XVI
De las leyes civiles en los pueblos que no conocen el uso de la moneda. Cuando un pueblo no usa de moneda apenas se conocen en l otras injusticias que las derivadas de la violencia, y la gente dbil, unindose, se defiende de sta. Tampoco hay casi ms leyes que las polticas. Pero en un pueblo donde existe la moneda se est sujeto las injusticias que proceden del engao, las cuales revisten mil formas, y hay necesidad de tener buenas leyes civiles, que nacen con los nuevos medios y las diversas maneras de ser los hombres malos. En los pases donde no hay moneda, el ladrn no coge ms que cosas, y las cosas no se parecen nunca. En los pases donde la moneda existe, el ladrn se apodera de signos, y los signos se parecen siempre. En los primeros no puede quedar nada oculto , porque el ladrn lleva siempre consigo la prueba de su delito, lo que no sucede en los otros.
(i) As dice Diodoro que los pastores hallaron el oro de los Pirineos.
27

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CAPITULO XVII
De las leyes polticas en los pueblos que no usan de moneda. Nada asegura tanto la libertad de los pueblos que no cultivan las tierras como el no conocer la moneda. Los frutos de la caza, de la pesca de los ganados no pueden reunirse en cantidad bastante grande ni conservarse el tiempo necesario para que un hombre tenga medios con que pervertir los dems; pero cuando hay signos de riqueza, es posible hacer acopio de ellos y distribuirlos quien se quiera. En los pueblos donde no se usa de moneda, todos tienen pocas necesidades y las satisfacen fcil igualmente. La igualdad es, por tanto, una consecuencia necesaria, y los jefes no son despticos.

CAPITULO XVIII
Fuerza de la supersticin. Si las relaciones son verdicas, la constitucin de un pueblo de la Luisiana, llamado los Natchs, se opone lo que venimos diciendo. Su jefe dispone de los bienes de todos sus sbditos, les hace trabajar su antojo y no pueden negarle ni aun la cabeza (1): es corno el gran seor. Cuando nace el heredero presunto, se le dan

(i)

Cartas edificantes, coleccin vigsima.

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todos los nios de pecho para que le sirvan durante toda su vida. Noparece sino que es el gran Sesostris. Al jefe se le trata en su cabaa con las mismas ceremonias que si fuese el emperador del Japn de la China. Los prejuicios de la supersticin son superioses todos los prejuicios, y sus razones todas las razones. As, aunque los pueblos salvajes no conocen el despotismo naturalmente, ste lo conoce. Los Nalchs adoran el sol y si su jefe no hubiese imaginado que era hermano del sol, no habran visto en l sino un desdichado como ellos.

CAPITULO XIX

De la libertad de los rabes y de la servidumbre de los trtaros.


Los rabes y los trtaros son pueblos pastores. Los rabes estn comprendidos en el caso general de que hemos hablado, y son libres: los trtaros (pueblo el ms singular de la tierra) se hallan en la esclavitud poltica (1). He dado ya algunas razones de este ltimo hecho (2). Voy sealar otras. Los trtaros no tienen bosques ni ciudades y tienen pocos pantanos; sus ros estn helados casi siempre; habitan una llanura inmensa; poseen pastos y rebaos y, por consecuencia, bienes, pero carecen de toda especie de punto de retirada de defensa. Tan luego como (c) Cuando proclaman al jan, grita el pueblo: que su palabra le sirva de cuchilla. (2) Libro XVII, cap. V.

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un jan es vencido, le cortan la cabeza (1); hacen lo mismo con sus hijos, y todos sus sbditos pertenecen al vencedor, y. como no se condena estos ltimos la esclavitud civil, porque seran gravosos un pueblo sencillo que no tiene tierras que cultivar ni necesidad de servicios domsticos, aumentan la nacin. Pero comprndese sin dificultad que en lugar de la esclavitud civil se haya introducido la poltica. En efecto, en un pas donde las hordas estn en continua guerra y se conquistan sin cesar unas otras, en un pas donde, por la muerte del jefe, el cuerpo poltico de cada aduar es destruido indefectiblemente, la nacin en general no puede ser libre, porque no existe una sola parte de ella que no haya sido subyugada gran nmero de veces. Los pueblos vencidos pueden conservar alguna libertad cuando, por la fuerza de su situacin, se hallan en estado de ajustar tratados despus de su derrota; pero los trtaros, que carecen siempre de defensa, una vez vencidos, no pueden pactar condiciones. He dicho en el captulo II que los habitantes de las llanuras cultivadas no eran libres; circunstancias especiales hacen que los trtaros, habitantes en tierra inculta, estn en el mismo caso.
(i) As, no debe extraar que Miriveis, habindose apoderado de Ispahan, mandase matar todos los prncipes de la sangre.

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CAPITULO XX

Del derecho de gentes de los trtaros.


Los trtaros, dulces y humanos entre si al parecer, son conquistadores muy crueles; pasan cuchillo los habitantes de las ciudades que toman, creyendo hacerles gracia cuando los venden distribuyen sus soldados. Han destrudo el Asia desde la India hasta el Mediterrneo, convirtiendo en un desierto el pas que forma la parte oriental de Persia. He aqu lo que, en mi sentir, ha producido semejante derecho de gentes. Los pueblos trtaros no tenan ciudades y desplegaban en sus guerras la mayor prontitud impetuosidad. Cuando esperaban vencer, combatan; cuando no, aumentaban el ejrcito de los ms fuertes. Con tales costumbres, estimaban contrario su derecho de gentes que los detuviese una ciudad que no poda resistirles; no consideraban las ciudades como reuniones de habitantes, sino como lugares propsito para sustraerse su dominacin. Ignorando el arte de los sitios, les costaba muchas vctimas el tomarlas; por esta razn vengaban con sangre toda la que acababan de derramar.

CAPITULO XXI

Leyes civiles de los trtaros.


Dice el P. Du Halde que, entre los trtaros, el heredero es siempre el menor de los varones, porque los mayores, medida que estn en edad de dedicarse al pas-

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toreo, salen de la casa con cierta cantidad de ganado que les da el padre y van formar nueva habitacin. El menor de los varones, que queda en la casa con el padre, es, por tanto, el heredero natural. He odo decir que se observa en algunos pequeos distritos de Inglaterra una costumbre parecida, y existe en Bretaa, en el ducado de Rohan, en el estado llano. Esta ley pastoral habr sido introducida por algn pueblo bretn la habr trado algn pueblo germano. Sabernos por Csar y Tcito, que estos ltimos cultivaban poco la tierra.

CAPITULO XXII
De una ley civil de los pueblos germanos.
_

Explicar aqu cmo ese texto particular de la ley S('que se llama comnmente la ley Slica, depende de las instituciones de un pueblo que no, cultivaba las tierras, lo menos las cultivaba poco. La ley Slica (1.) dispone que si un hombre deja hijos, los varones sucedan en la tierra slica (2), con perjuicio de las hembras.
(I) Ttulo 62. (2) En realidad, parece que no haba tierras que se llamasen de este modo La palabra slica, dice Sumner Maine (L'ant. droit et la cont. prima., trad. franc., pg. 225, nota), fu ciertamente una interpolacin, como puede verse al primer golpe de vista, echando una mirada la concordancia de los manuscritos, en lo soberbia edicin sinptica de la Lex Salica, por MM. Kern y Hessels. Londres, Murray, 188o, L. S. 379 y sig. El texto, pues, que el autor alude se refera la sucesin de las tierras ordinarias, y no de una clase especial de ellas entre los francos salios N. del Z.

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Para saber qu tierras se llamaban slicas, es menester averiguar qu era la propiedad el uso de las tierras entre los francos, antes que saliesen de Germania. Mr. Echard ha probado plenamente que la palabra slica se deriva de la voz sala, que significa casa, y que, por consiguiente, la tierra slica era la tierra de la casa. Avanzar ms an y examinar lo que era la casa y la tierra de la casa entre los germanos. stos, dice Tcito (1), no habitan en ciudades ni toleran que sus casas estn contiguas. Cada uno deja alrededor de la suya un pequeo terreno espacio, que est gercado y cerrado. Tcito hablaba con exactitud, pues muchas leyes de los cdigos (2) brbaros contienen diferentes disposiciones contra los que derribaban aquella cerca y entraban en la misma casa. Sabemos por Tcito y Csar que los germanos slo tenan por un ao las tierras que cultivaban, pasado el cual volvan ser pblicas. Su nico patrimonio era la casa y un pedazo de tierra en el cercado alrededor de la casa (3). Este patrimonio particular es lo que perteneca los varones: en efecto, por qu se habra dado las hembras, que pasaban otra casa? La tierra slica era, pues, el recinto que dependa de la casa del germano: no tena ms propiedad que ella. Los francos, despus de la conquista, adquirieron nue(i) Nullas germanorum populis urbes habitari satis notunz
st, ne pati quidem inter se juncias sedes; colunt discreti de diversi, ut fons, ut campus, ut nemus placuit Ticos locant, non in nostrum moren connexis et coherentibus edifitiis; suam quisque doinum spatio circundat. (De moribus gernanorum.) (2) La ley de los alemanes, cap. X, y la Ley de los bvaros, ttulo X, prrafos t y 2. (3) Este cercado se llamaba curts en los ttulos.

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vas propiedades y continuaron llamndolas tierras slicas. Mientras los francos vivieron en Germania, sus bienes consistan en esclavos, rebaos, caballos, armas, etc. La casa, con la pequea porcin de tierra aneja, se daba naturalmente los hijos varones, que deban habitarla. Pero cuando, despus de la conquista, los francos hubieron adquirido extensos terrenos, pareci dura que las hijas y los hijos de las hijas no pudiesen tener parte en ellos. En su virtud, introdjose el uso de per_ mitir al padre que llamase 5. su hija y los hijos de su hija. Se hizo enmudecer la ley, y sin duda se generalizaron estos llamamientos, por cuanto se adoptaron frmulas para hacerlos (1) . Entre todas estas frmulas, encuentro una muy singular (2). Un abuelo llama sus nietos para que sucedan con sus hijos hijas. Qu era, pues, de la ley Slica? Hay que creer que en aquellos tiempos no se observaba ya, que el uso continuo de llamar las hijas haca que se considerase la capacidad de stas para suceder como el caso ordinario. No siendo el objeto de la ley Slica la preferencia de un sexo sobre el otro, lo era todava menos el perpetuar la familia, el nombre la trasmisin de la tierra: todo esto era completamente extrao las ideas de los germanos. Trtase de una ley puramente econmica que da la casa y la tierra aneja ella los varones que han de habitarla y quienes, por consiguiente, conviene ms.
(i) Vase Marculfo, lib. II, frmulas Io y i 2; el apndice de Marculfo, frm. 49, y las frmulas antiguas llamadas de Sirmond, 22. (2) La 55, en la Copilacin de Lindembroch.

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Basta con trascribir aqu el texto de los alodios de' la ley Slica, ese famoso texto de que tantos han hablado y que tan pocos han ledo: 1. Si un hombre muere sin hijos, le suceder su padre su madre. 2. Si no tiene padre ni madre, le suceder su hermano su hermana. 3. Si no tiene hermano ni hermana, le suceder la hermana de su madre. 4. Si su madre no tiene hermana, le suceder la hermana de su padre. 5. Si su padre no tiene hermana, le suceder el pariente ms prximo por lnea de varn. 6. Ninguna porcin de tierra slica (1) pasar las hembras, sino que pertenecer los varones, es decir que los hijos varones sucedern su padre. Como se ve claramente, los cinco primeros captulos conciernen la sucesin del que muere sin hijos, y el sexto la sucesin del que los deja. Cuando un hombre mora sin hijos, no quera la ley que un sexo tuviese preferencia sobre el otro, sino en ciertos casos. En los dos primeros grados de sucesin, eran iguales las ventajas de los varones y las hembras; en el tercero y cuarto se daba la preferencia las hembras; en el quinto, la tenan los varones (2). Hallo los grmenes de estas singularidades en Tcito: Los hijos de las hermanas, dice, estn queridos de su to como de su propio padre. Hay personas que tienen este vnculo por ms estrecho y aun ms santo, y lo
(I) De terra vero sallca in mulierem nulla portio hereditatis trasit, sed hoc virilis sexas adquirit, hoc est filli in ipsa haeredilate succedunt. (Tit. LXII, pr. 6.) (2) Sororum filiis idem apud avunculum, qui apud patrem honor. Quidam sanetiorem are!ioremque hunc nexum sanguinis arbitrantur, et in accipiendis obsidibus magis exigunt, tamquam et animum firmius et domum latius'teneant. ( De moribus germa nurum.)

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prefieren cuando han de recibir rehenes. De aqu que nuestros primeros historiadores (1) nos hablen tanto del amor de los reyes francos sus hermanas y los hijos de stas. Y si los hijos de las hermanas eran mirados en la casa como hijos, era natural que ellos mirasen su ta cual si fuese su propia madre. La hermana de la madre era preferida la del padre, lo cual se explica por otros textos de la ley Slica. Al enviudar una mujer (2), era puesta bajo la tutela de los parientes del marido, llamndose en primer lugar este cargo los que lo fuesen por parte de la madre. La razn era que al entrar la mujer en la familia del marido, unindose con las personas de su sexo, se ligaba ms ntimamente con los parientes por lnea femenina que con los parientes por lnea de varn. Adems, cuando un hombre (3) mataba otro y no tena con qu pagar la pena pecuniaria en que haba incurrido, la ley le permita ceder sus bienes, debiendo los parientes suplir lo que faltase. Ahora bien, despus del padre, la madre y el hermano, tocaba pagar la hermana de la madre,' como si este lazo fuese ms tierno; justo era, pues, que el parentesco que daba las cargas se llevase tambin la primaca en las ventajas (4).
(i) Vase en Gregorio de Tours, lib. VIII, caps. XVIII y XX, y lib. IX, caps. XVI y XX, el furor que excit en Gontran el mal trato que daba Leovigildo su sobrina Ingunda, y 'cmo Childeberto, su hermano, emprendi la guerra para vengarla. (2) Ley Slica, tt. XLVII. (3) Ley Slica, tt. LXI, pr. z'. (4) Cualesquiera aplicaciones que haya podido tener, la preferencia concedida en muchos pueblos al parentesco materno sobre el paterno parece ser una supervivencia de estados sociales anteriores en los que la madre desempe el principal papel en la familia. N. del T.

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Dispona la ley Slica que despus de la hermana del padre sucediera el pariente ms prximo por lnea de varn, pero siempre que no pasase del quinto grado. As, una parienta en quinto grado habra sucedido, con perjuicio de un varn del sexto; y esto se ve en la ley de los francos ripuarios (1), fiel intrprete de la ley Slica en el ttulo de los alodios, donde sigue paso paso el ttulo correspondiente de sta. Si el padre dejaba hijos, la ley Slica ordenaba que quedasen excluidas las hembras de la sucesin en la tierra slica, la cual habra de ir los varones. No me ser difcil probar que la ley Slica no exclua en absoluto las hijas de la sucesin en la tierra slica, sino slo en el caso de que concurriesen con hermanos varones. 1. Esto se ve en la misma ley Slica que, despus de decir que las mujeres no poseern nada de la tierra slica, la cual pasar los varones, se interpreta y se limita s misma, esto es, aade, que el hijo suceder en la herencia paterna. 2. El texto de la ley Slica se aclara con la ley de los francos ripuarios, que contiene tambin un ttulo (2) de los muy conforme al de aqulla. 3. Las leyes de los pueblos brbaros, oriundos todos de Germana, se interpretan unas otras, tanto ms cuanto que el espritu de todas ellas es casi el mismo. Ahora bien, la ley de los sajones (3) dicen que el padre

alodios,

(t) Et deinceps usque ad quintum geniculum qui proximus fuerit in hereditate succedat. (Tt. LVI, pr. 6.)

(2) El LVI. (3) Ttulo VII, pr. t. Pater aut maler defuncli, filio, non
filia, hereditatem relinquant. Pr. 4. Qui de funclus, non filias, sed filias reliqueril, ad eas omnis hareditas pertineat.

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y la madre dejen la herencia al hijo y no la hija; pero que si no hay ms que hijas, stas ]a reciban toda. 4. Existen dos frmulas antiguas (1) que establecen el caso en que las hembras son excluidas por los varo nes, el cual no es otro que el de la concurrencia con el hermano. 5. Otra frmula (2) prueba que la hija suceda con perjuicio del nieto: no era, pues, excluda sino por el hijo. 6. Si las hijas hubiesen sido excluidas en absoluto por la ley Slica de la sucesin en las tierras, sera irnpos'ble explicar las historias, las frmulas y los ttulos, que hablan continuamente de las tierras y de los bines de las mujeres en la primera lnea. Se ha dicho errneamente (3) que las tierras slicas eran feudos. 1. El ttulo que habla de ellas se intitula de los alodios. 2. En sus comienzos, los feudos no eran hereditarios. 3. Si las tierras slicas hubiesen sido feudos, cmo Marculfo habra clasificado de impa la costumbre que exclua las hembras de suceder en ellas, cuando los varones mismos no sucedan en los feudos? 4. Las cartas que se citan para demostrar que las tierras slicas eran feudos prueban tan slo que eran tierras francas. 5. Los feudos no se establecieron hasta despus de la conquista, y los usos salicos existan antes ce que los francos saliesen de Germania. 6. No es cierto que la ley Slica, limitando la sucesin de las mujeres, origine los feudos, sino que el establecimiento de stos pone lmite la sucesin de las mujeres y las disposiciones de la ley Slica.
(i) En Marculfo, lib. II, frm. 12 1 y en el apndice de Marculfo, frm. 49. (2) En la Copilacisa de Lindembrock, frm. 55. (3) Du Cange, Pithou, etc.

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Despus de lo que acabamos de decir, no parece creble que la sucesin perpetua de los varones la corona de Francia proceda de la ley Slica. Sin embargo, es indudable que viene de ella. Lo pruebo con los diversos cdigos de los pueblos brbaros. La ley Slica (1) y la ley de los borgoones (2) no dieron las hijas el derecho de suceder en las tierras con sus hermanos; tampoco sucedieron en la corona. La ley de los visigodos (3) admiti las hijas (4) suceder en las tierras con sus hermanos; las mujeres sucedieron tambin la corona. En estos pueblos, la disposicin civil arrastr (5) la ley poltica. No fu ste el nico caso en que la ley poltica cedi entre los francos la ley civil. Por disposicin de la ley Slica, todos los hermanos varones sucedan igualmente en la tierra, y esto mismo dispona la ley de los borgoones. Pues bien, en las dos monarquas, todos los hermanos sucedan en la corona, aunque hubo entre los borgoones algunas violencias, asesinatos y usurpaciones.
(i) Ttulo LXII (2) Ttulo I, pr. 3; tt. XIV, pr. z, y tt. LI. (3) Libro IV, tt. II, pr. 1. (4) Las naciones germanas, dice Tcito, tenan usos comunes y otros particulares. (5) La corona entre los ostrogodos pas dos veces por las hembras los varones: una por Amalasunta, en la persona de Atalarico; otra por Amalafreda, en la persona de Teodato. No es que entre ellos las mujeres no pudiesen reinar. Amalasunta rein muerto Atalarico, y rein aun despus de la eleccin de Teodato y en concurrencia con l. (Vanse las Cartas de Amalasunta y de Teodato en Casiodoro, lib. X.)

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CAPITULO XXIII

De la larga cabellera de los reyes francos.


Los pueblos que no cultivan la tierra no tienen ni aun idea del lujo. Conviene ver en Tcito la admirable sencillez de los pueblos germanos: las artes no les proporcionaban atavos; los encontraban en la naturaleza. Si la familia del jefe haba de distinguirse por alguna seal, era en la misma naturaleza donde deban buscarla: los reyes de los francos, de los borgoones y de los visigodos tenan por diadema su larga cabellera.

CAPITULO XXIV

De los matrimonios de los reyes francos.


He dicho antes que en los pueblos que no cultivan la tierra los matrimonios eran menos estables, y que en ellos se tomaban de ordinario muchas mujeres. Losgermanos son casi los nicos (1) de todos los brbaros que se contentan con una sola mujer, si se excepta, dice Tcito, (2) algunas personas que tienen varias, no por disolucin, sino causa de su nobleza. Tal es la razn de que los reyes de la primera lnea
(1) "'rape soli barbarorum singulis uxoribus contenti sunt (De mors. germ . ) (2) Exceptis admodurn paucis qui, non libdine, sed ob nobilitatem, plurimis nuptiis ambiuntur (Ibid.)

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tuviesen tan gran nmero de mujeres. Tantos matrimonios eran menos prueba de incontinencia que atributo de dignidad; se les habra herido en lo ms sensible privndoles de semejante prerrogativa (1). Esto explica por qu el ejemplo de los reyes no fu seguido por sus sbditos.

CAPITULO XXV

ehilderico.
Los matrimonios entre los germanos son severos (2), dice Tcito; los vicios no son all cosa de risa; pervertir ser pervertido no se llama achaques del siglo; hay pocos ejemplos (3) de adulterio en nacin tan numerosa. As se explica la expulsin de Childerico, el cual atropellaba costumbres rgidas que la conquista no haba tenido tiempo de corromper.

CAPITULO XXVI
De la mayor edad de los reyes francos. Los pueblos brbaros que no cultivan la tierra no tie nen realmente territorio y se gobiernan, como queda dicho, ms bien por el derecho de gentes que por el ci (i) Vase la Crnica de Fredegario, el ao 628.
(2) Severa matrimonia... Nemo illic vitia videt, nec corromPere, et corrumpi sceculum voeatur. (De moribus germanorum.) (3) Paucissima in tan numerosa gente adulteria. (De moribus germ.)

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vil, de donde resulta que no dejan casi nunca las armas. Tcito dice que los germanos no ventilaban ningn asunto pblico ni privado sin ir armados (1). Daban su voto haciendo una seal con sus armas (2). Tan luego como podan llevarlas, eran presentados la asamblea (3), les entregaban una azagaya (4) y desde ste momento salan de la infancia (5): antes eran parte de la familia, ahora pasaban serlo de la repblica. Las guilas, deca (6) el rey de los ostrogodos, dejan de dar alimento sus hijuelos no bien les han crecido las plumas y las uas, porque entonces no tienen ya necesidad de auxilio ajeno cuando van buscar su presa. Sera indigno que los mancebos que estn en nuestros ejrcitos se les reputase de edad demasiado tierna para regir sus bienes y arreglar la conducta de su vida. La virtud es lo que constituye la mayor edad entre los godos. Childeberto II tena quince aos (7) cuando Gontrn, su to, le declar mayor de edad y capaz de gobernarse por s mismo. Se ve en la ley de los ripuarios que esta
Nihil, peque publico, peque privato rei, nisi armati agunt. (De mor. germ.)

(i)

(2) Si displicuit sententia,fremitu aspernantur; sin placuit, frameas concutiunt. (lbid.) (3) Sed arma sumere non ante cuiquam mors guata civitas suffecturum probaverit. (Ibid.) (4) Tum in iriso concilio, vel principum aliquis, vel pater, Vct fropincuus, scuto frameaque juvenem ornan!. (Ibid.) (5) Hoc apud illos toga, hic primus juventce bonos: ante hoc domas pars videntur, mox reipublico. (Ibid.)
(6) Teodorico, en Casiodoro, lib. I, carta XXXVIII. (7) Tena apenas cinco aos, dice Gregorio de Tours, lib. V, captulo I, cuando sucedi su padre en 575; Gontrn lo declar mayor de edad en 585; tena, pues, quince aos.

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edad de quince aos, la capacidad de llevar las armas y la mayora de edad marchan juntas. Si un ripuario muere le matan, se dice en ellas (1), y deja un hijo, no podr ste demandar ni ser demandado hasta tener quince aos completos; entonces responder por s mismo nombrar un campen. Era necesario que la inteligencia estuviese bastante formada para defenderse en el juicio y que el cuerpo lo estuviera lo necesario para defenderse en el combate. Entre los borgoones (2), que tambin empleaban el duelo en las acciones judiciales, la mayora de edad era los quince aos. Agatas nos dice que los francos usaban de armas ligeras: podan, pues, ser mayores de edad los quince aos. Ms adelante las armas fueron ms pesadas, y lo eran ya mucho en tiempo de Carlomagno, como se ve en nuestras capitulares y en nuestras novelas. Los que tenan feudos (3) y,' por consiguiente, deban prestar el servicio militar, no fueron ya mayores hasta los veintin aos (4).

CAPITULO XXVII
Continuacin de la misma materia. Hemos visto que los germanos no asistan la asamblea hasta la mayor edad: los menores formaban parte de la familia, mas no de la repblica. As, los hijos de Clodomiro, rey de Orleans y conquistador de Borgoa, (1) Ttulo LXXXI.
(2) Ttulo LXXXVII. (3) No hubo cambio en cuanto los plebeyos. (4) San Luis no fue mayor hasta esta edad, la cual se vari por un edicto de Carlos V, dado en 1374.
28

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no fueron declarados reyes por no poder ser presentados la asamblea causa de su tierna edad. No eran reyes an, pero deban serlo cuando fuesen capaces de llevar las armas: en el entretanto, Clotilde, su abuela, gobernaba el Estado (1). Sus tos Clotario y Childeberto los degollaron y se repartieron el reino. Tal ejemplo hizo que en lo sucesivo se declarase reyes los prncipes pupilos inmediatamente despus de muerto el padre. El duque Gundovaldo salv Childeberto II de la crueldad de Chilperico hacindole declarar rey la edad de cinco aos (2). Pero, aun efectuada esta mudanza, conservse el antiguo espritu de la nacin; de suerte que los actos no se ejecutaban en nombre de los reyes pupilos. Existi, as, entre los francos un doble gobierno: uno relativo la persona del rey pupilo y otro concerniente al reino; en los feudos hubo tambin diferencia entre la tutela y la baila.

CAPITULO XXVIII
De la adopcin entre los germanos. La mayora de edad se declaraba entre los germanos entregando las armas al menor; la adopcin se verificaba del mismo modo. Por eso Gontrn, queriendo declarar mayor de edad su sobrino Childeberto y ade(Y) Parece, segn Gregorio de Tours (lib. III), que Clotilde
eligi dos hombres de Borgoa, que era conquista de Clodomiro, para elevarlos la sede de Tours, que tambin perteneca al reino de Clodomiro. (z) Gregorio de Tours, lib. V, cap. I.

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ms adoptarlo, le dijo: He puesto en tus manos una azagaya (1) en seal de haberte dado mi reino. Y volviendose la asamblea, aadi: Veis que mi sobrino Childeberto es ya un hombre, obedecedle. Teodorico, deseando adoptar al rey de los hrulos, le escribi (2): Es cosa excelente entre nosotros el poder ser adoptados por las armas, porque los hombres valerosos son los nicos dignos de llegar ser nuestros hijos. Hay tal fuerza en este acto que el que es objeto de l preferir siempre la muerte tolerar nada vergonzoso. As, siguiendo el uso de las naciones, y en atencin que sois un hombre, os adoptamos mediante esos escudos, esas espadas y esos caballos que os enviamos.

CAPITULO XXIX

Espritu sanguinario de los reyes francos.


No fin Clodoveo el nico prncipe entre los francos que emprendi expediciones en las Galias: muchos de sus parientes haban tambin acaudillado tribus particulares; pero como l obtuvo los xitos ms brillantes y pudo dar establecimientos considerables los que le haban seguido, los francos de todas las tribus corrieron ponerse bajo sus rdenes y los dems jefes se quedaron sin fuerzas bastantes para resistirle. Form el propsito de exterminar toda su casa y logr realizarlo (3). Tema, dice Gregorio de Tours (4), que los francos se dieran
(I) Vase Gregorio de Tours, lib. VII, cap. XXIII. (2) En Casiodoro, lib. IV, epist. II. (3) Gregorio de Tours, lib. II.
(4) Ibidem.

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otro jefe. Sus hijos y sus sucesores siguieron la misma prctica en cuanto pudieron, y se vi sin cesar al hermano, al to, al sobrino, qu digo? al hijo, al padre, conspirar contra toda su familia. La ley divida continuamente la monarqua: el temor, la crueldad y la ambicin trabajaban por reunirla.

CAPITULO XXX
De las asambleas de la nacin entre los francos.
Hemos dicho que los pueblos que no cultivan las tierras gozan de gran libertad. Los germanos se hallaban en este caso. Tcito afirma que no daban sus reyes caudillos ms que un poder muy moderado (1), y Csar (2) dice que no tenan jefe comn durante la paz, sino que, en cada aldea, los prncipes administraban jus ticia los suyos. Tampoco los francos tenan rey en Germana, como lo prueba muy bien Gregorio de Tours (3). Los prncipes, dice Tcito(4), deliberan acerca de las cosas menores y las importantes se tratan por toda la nacin, pero de manera que los asuntos de que conoce
(1) Nec regibus libera aut infinita potestas. Cceterum neque animadvertere, neque vincire, neque verberare, etc. (De moribus germ.) (2) In pace nullus est communis magisEratus; sed principes regionum atque pagorum inter suos jus dicunt. (De bello gall., li-

bro VI.) (3) Libro II.


(4) De minor ibus prncipes consultant, de majoribus omnes, ita tamen ut ea quorum penes plebem arbitrum est, apud prncipes queque pertractentur. (De morib. germanorum.)

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aa

el pueblo los examinan tambin los prncipes. Este uso se conserv despus de la conquista (1), como se ve en todos los monumentos. Segn el mismo autor (2), los delitos capitales podan llevarse la asamblea. As sucedi tambin despus de la conquista, y los grandes vasallos fueron juzgados de este modo.

CAPITULO XXXI
De la autoridad del clero en tiempo de los reyes de la primera lnea.
En los pueblos brbaros los sacerdotes son generalmente poderosos, porque reunen la autoridad que reciben de la religin y la potestad que en tales pueblos da la supersticin. As vemos en Tcito que los sacerdotes gozaban de mucho crdito entre los germanos y cuidaban del orden (3) en la asamblea del pueblo. Slo ellos podan (4) castigar, prender, azotar, lo que hacan, no por orden del prncipe ni para infligir una pena, sino cual si obrasen por inspiracin de la divinidad, presente siempre los que pelean.

(i) Lex consensu populi fit el constitutiones regs. (Capitular


de Carlos el Calvo, ao 864, art. 6.)
(2) Licet apud concilium accusare, el discrimen capilis intendere. (De morib. germ.) (3) Silentium per sacerdotes, quibus et coercendi jus est, imperatur. (De morib. germ.) (4) Nec regibus libera aut infinita ',atestas. Cceterum neque animadvertere, neque vincire, neque verberare, ni.ri sacerdotibus est permissum; non quasi in penan:, nec ducis jussu, sed velut deo imperante, quem addesse bellatoribus credunt. (Ibid.)

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No debe, pues, causar asombro que en los comienzos de la primera lnea sean los obispos rbitros (1) de los juicios, asistan las juntas nacionales, influyan tanto en las resoluciones de los reyes y se les dn tantos bienes.
(i) Vase la Constitucin de Clotario, del ao 56o, art. 6.

LIBRO XIX
De las leyes en relacin con los principios que forman el espritu general, las cos: tumores y las maneras de una nacin.

CAPITULO I
De la materia de este libro.
Es sta sumamente extensa. En la multitud de ideas que acuden mi mente, me fijar ms en el orden de las cosas que en las cosas mismas. Tengo que apartar derecha izquierza, romper por medio y abrirme paso.

CAPITULO II
De cun necesario es que los espritus estn preparados para las mejores leyes. Nada pareci tan insoportable los germanos como el tribunal de Varo (1.). Tambin reputaron los lazios cosa horrible y brbara el que Justiniano erigi (2) para for(I) Cortaban la lengua los abogados, dicindoles: (Vbora, acaba de silbar. (Tcito.) (2) Agatas, lib. IV.

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mar causa al asesino de su rey. Mitrdates (1), en una arenga contra los romanos, les reprocha, sobre todo, las formalidades (2) que empleaban en la administracin de justicia. Los partos no pudieron sufrir aquel rey que, educado en Roma, se mostraba afable (3) y sencillo con todo el mundo. La libertad misma ha parecido intolerable pueblos que no estaban acostumbrados gozar de ella. Es as como un aire puro perjudica veces los que han vivido en lugares pantanosos. Un veneciano llamado Balbi, que estaba en Pegu (4), fu presentado al rey. Cuando ste supo que no haba rey en Venecia solt una carcajada tan grande que, acometido de fuerte acceso de tos, apenas poda hablar con sus cortesanos. Qu legislador podra proponer el gobierno popular semejantes pueblos?

CAPITULO III
De la tirana.
Hay dos especies de tirana: una real, que consiste en

la violencia del gobierno, y otra de opinin, que se deja sentir cuando los gobernantes ordenan cosas que repugnan la manera de pensar de la nacin. Dion refiere que Augusto quiso que le llamasen Rmulo, pero que mud de designio al saber que el
(i) Justino, lib. XXXVIII.

(2) Calumnias litium, ibid. (3) Prompti aditus, nava camitas, ignotce partliis virtutes, nava vitia. (Tcito.) (4) Se ha publicado la descripcin de este pas en 1 596. (Coleccin de viajes, etc., tomo III, parte I, pg. 33.)

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pueblo tema fuese su propsito hacerse proclamar rey. Los primeros romanos no queran reyes por no poder sufrir su autoridad; los de aquella poca no los queran por no soportar sus modales; pues aunque Csar, los triunviros y Augusto fuesen verdaderos reyes, respetaban las exterioridades de la igualdad, y su vida privada presentaba cierta oposicin con el fausto de los reyes de entonces. As, el no querer rey los romanos significaba que deseaban conservar sus hbitos y no tomar los de los pueblos de frica y de Oriente. El mismo autor antes citado nos dice (1) que el pueblo romano estaba indignado contra Augusto causa de ciertas leyes demasiado duras que haba dictado; pero que, no bien mand volver al cmico Pilades, expulsado de la ciudad por las facciones, ces el descontento. Semejante pueblo senta ms vivamente la tirana cuando arrojaban un farsante que cuando le arrebataban todas sus leyes.

CAPITULO IV
De lo que es el espritu general.
Muchas cosas gobiernan los hombres: el clima, la religin, las leyes, las mximas del gobierno, los ejemplos de las cosas pasadas, las costumbres, las maneras; de todo ello se forma un espritu general, que es su resultado. medida que en cada pueblo obra una de estas causas con ms fuerza, las dems ceden ante ella en la misma proporcin. La naturaleza y el clima reinan casi (I) Lib . LIV, pg. 53 2 .

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solos sobre los salvajes; las maneras gobiernan los chinos; las leyes tiranizan al Japn; las costumbres daban el tono en Lacedemonia; las mximas del gobierno y las costumbres antiguas se seoreaban de Roma.

CAPITULO V
Que hay que poner sumo cuidado en no mudar el espritu general de una nacin. Si hay en el mundo una nacin que tenga humor sociable, franqueza de nimo, alegra en el vivir, gusto, facilidad en comunicar sus pensamientos; que sea viva, agradable, jovial, veces imprudente, menudo indiscreta; y que esto agregue valor, generosidad, franqueza, cierto pundonor, convendr no tratar de violentar sus hbitos con leyes para no poner obstculos sus virtudes. Si el carcter es bueno en general, qu importan algunos defectos? Podrase en tal pas contener las mujeres, dictar leyes para corregir sus costumbres y moderar su lujo; pero quin sabe si con ello no se le hara perder cierto gusto, fuente de sus riquezas, y cierta urbanidad, que atrae los extranjeros? Debe el legislador acomodarse al espritu de la nacin cuando no es contrario los principios del gobierno; porque nada hacemos mejor que lo que hacemos libremente y siguiendo nuestra genial inclinacin. Si se comunica un espritu de pedantera una nacin naturalmente alegre, nada ganar el Estado ni en lo interior ni en lo exterior. Permitmosle hacer con gravedad las cosas frvolas y alegremente las serias.

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CAPITULO VI

Que no conviene corregirlo todo.


Que nos dejen como somos, deca un caballero de cierta nacin muy parecida sta de que acabamos de dar una idea. La naturaleza lo enmienda todo; nos ha dado una vivacidad capaz de ofender y propia para hacernos faltar todos los miramientos; pero esta misma vivacidad es corregida por la urbanidad que nos proporciona, inspirndonos gusto por la sociedad, y, sobre todo, por el trato de las mujeres. Que nos dejen tales como somos. Nuestras cualidades indiscretas, unidas nuestra poca malicia, haran que no fuesen convenientes entre nosotros las leyes que refrenaran el humor sociable.

CAPITULO VII

De los atenienses y de los lacedemonios.


Los atenienses, continuaba aquel caballero, formaban un pueblo algo parecido al nuestro. Trataban jovialmente los negocios y agradbales un chiste en la tribuna no menos que en el teatro. La vivacidad que usaban en el consejo llevbanla la ejecucin. El carcter de los lacedemonios era grave, serio, seco, taciturno. No se habra obtenido ms de un ateniense enojndole que de un lacedemonio divirtindole.

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CAPITULO VIII
Efectos del genio social.
Cuanto ms se comunican los pueblos, tanto ms fcilmente mudan de modales, porque cada uno se ofrece ms como espectculo los otros y se ven mejor las singularidades de los individuos. El clima, que hace que una nacin sea comunicativa, hace tambin que ame las mudanzas, y lo que hace amar las mudanzas, hace tambin que se forme el gusto . La sociedad de las mujeres relaja las costumbres, mas crea el gusto: el deseo de agradar ms que los otros introduce los adornos, y el deseo de agradar ms que uno mismo origina las modas. Las modas son cosa importante: el espritu, fuerza de hacerse frvolo, aumenta sin cesar las ramas de su comercio (1).

CAPITULO IX
De la vanidad y del orgullo de las naciones.
La vanidad es tan buen resorte para el gobierno, como perjudicial es el orgullo. Para convencerse de esto no hay ms que representarse, por una parte, los bienes sin nmero que resultan de la vanidadel lujo, la industria, las artes, las modas, la urbanidad, el gusto,y por otra, los infinitos males que acarrea el orgullo
(I) Vase la fbula de Las abejas.

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ciertas nacionesla pereza, la pobreza, el abandono de todo, la destruccin de los pueblos que la casualidad ha hecho caer en sus manos y la de ellas mismas. La pereza (1) es efecto del orgullo; el trabajo, consecuencia de la vanidad: el orgullo de un espaol le mover no trabajar; la vanidad de un francs le impulsar saber trabajar mejor que los dems. ; Toda nacin perezosa es grave, porque los que no trabajan se juzgan soberanos de los que trabajan. Examinad todas las naciones y observaris que, en la mayor parte, la gravedad, el orgullo y la pereza van siempre juntos. Los pueblos de Achim (2) son orgullosos y perezosos hasta tal punto que las personas que no tienen esclavos alquilan uno, aunque slo sea para andar cien pasos y llevar dos libras de arroz: se creeran deshonradas si las llevasen ellas mismas. Hay muchos lugares donde se dejan crecer las uas para hacer ver que no trabajan. Las mujeres de la India (3) miran como bochornoso el aprender leer: eso, dicen, es bueno para los esclavos que entonan cnticos en las pagodas. En una casta no hilan; en otras no hacen ms que cestas y esteras, y no deben machacar el arroz; en algunas no est bien que vayan buscar agua. El orgullo ha dictado all sus reglas y hace que se guarden. No es necesario advertir
(i) Los pueblos que siguen al jan de Malacamber, los de Carnataca y de Coromandel, son orgullosos y perezosos; consumen poco, porque son miserables: por el contrario, los del Mogol y los del Indostn trabajan y disfrutan de las comodidades de la vida lo mismo que los europeos. (Coleccin de los viajes, etc., tomo I, pg. 54.) (2) Vase Dampierre, tomo III. (3) Cartas edificantes, segunda coleccin, pg. 8o,

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que las cualidades morales causan efectos diferentes segn aquellas otras que van unidas: as, el orgullo, junto con una vasta ambicin desmesurada, con la grandeza de las ideas, etc., produjo en los romanos los efectos sabidos.

CAPITULO X
Del carcter de los espaoles y de los chinos.
Los diversos caracteres de las naciones son una mezcla de virtudes y vicios, de buenas y malas cualidades. Las mezclas afortunadas son aquellas de que resultan grandes bienes; menudo no se habra adivinado su excelencia: hay otras que ocasionan grandes males y cuya ndole funesta tampoco se hubiera sospechado. La buena fe de los espaoles ha sido famosa en todo tiempo. Justino (1) nos habla de su fidelidad en guardar los depsitos: sufran muchas veces la muerte por no descubrirlos. Distnguense an hoy por esta misma virtud. Todas las naciones que comercian en Cdiz, confan su caudal los espaoles y nunca han tenido que arrepentirse de ello. Pero esta preciosa cualidad, unida su pereza, forma-una mezcla que les perjudica mucho: los pueblos de Europa hacen su propia vista todo el comercio de su monarqua. Los chinos nos ofrecen ejemplo de otra mezcla que contrasta con el carcter de los espaoles. Su vida precaria (2) les comunica una actividad prodigiosa y un deseo tan desmedido de lucro que ninguna nacin co(i) Libro LXIV. (2) Por la naturaleza del clima y del terreno.

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merciante puede fiarse de ellos (1). Esta infidelidad ostensible les ha conservado el comercio del Japn: ningn negociante de Europa se ha atrevido emprenderlo en nombre de ellos, aunque hubiese sido fcil hacerlo por sus provincias martimas del Norte.

CAPITULO XI
Reflexin. No he dicho lo anterior para acortar lo ms mnimo la distancia infinita que hay entre los vicios y las virtudes: Dios me libre! Me he propuesto tan slo dar entender que no todos los vicios polticos son vicios morales, ni todos los vicios morales son vicios polticos, cosa que no deben ignorar los que hacen leyes contrarias al espritu general.

CAPITULO XII
De los modales y de las costumbres en el Estado desptico. Es mxima fundamental que no deben mudarse nunca las costumbres y las maneras en el Estado desptico: nada ocasionara ms pronto una revolucin. La razn es que en tales Estados no hay leyes, por decirlo as, sino costumbres y modales, y si alteris stos, lo trastornis todo.

(t) El P. Du Halde, tomo. II.

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Las leyes se establecen, las costumbres se inspiran: stas tienen ms conexin con el espritu general; aqullas con las instituciones particulares: ahora, no es menos perjudicial, lo es ms, el trastornar el espritu general que el mudar una institucin particular. En los pases donde cada uno, ya como superior, ya como inferior, ejerce sufre un poder arbitrario, hay menos trato que en aquellos donde la libertad reina en todas las condiciones. Por consiguiente, no cambian tanto las costumbres y las maneras, y stas, por su fijeza, se aproximan ms las leyes: de aqu proviene que el prncipe el legislador deba contrariar menos sus costumbres y sus maneras que en ningn otro pas del mundo. De ordinario, en esos pases estn las mujeres encerradas y no tienen regla que dar. En los dems pases, su deseo de agradar y el que hay d agradarlas, motivan que se cambie continuamente de modales. Los dos sexos se influyen mutuamente; cada uno pierde su cualidad distintiva y esencial: se introduce lo arbitrario en lo que era absoluto, y las maneras se modifican todos los das

CAPITULO XIII
De los modales entre los chinos.
China es el pueblo donde las maneras son indestructibles. Adems de estar las mujeres separadas en absoluto de los hombres , se ensean las maneras , lo mismo que las costumbres, en las escuelas. Concese si uno es letrado (1) en la soltura con que hace una reverencia.
(1) Dice el P. Du Halde.

449 Una vez inculcadas estas cosas en forma de preceptos, y por doctores graves, adquieren la fijeza de principios de-moral y no se mudan ya.

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CAPITULO XIV

Cules son los medios naturales de mudar las costumbres y modales de una nacin.
Hemos dicho que las leyes son instituciones partit culares y expresas del legislador, mientras que las costumbres y maneras son instituciones de la nacin en general. De aqu se sigue que cuando se quieren mudar las costumbres y maneras no debe hacerse por medio de leyes, lo que parecera demasiado tirnico; es preferible cambiarlas por medio de otras maneras y costumbres. As, cuando un prncipe se propone introducir grandes mudanzas en su nacin, debe reformar con leyes lo que las leyes han establecido y con maneras lo que sea debido las maneras; y es poltica muy funesta el invertir estos trminos. La ley que obligaba los moscovitas no usar barba y llevar los trajes cortos, y la violencia de Pedro I, que haca cortar hasta las rodillas los largos mantos de los que entraban en las ciudades, eran tirnicas; hay medios de impedir los delitos: son las penas; hay medios de cambiar las maneras: son los ejemplos. La facilidad y prontitud con que Rusia se ha civilizado prueban que aquel prncipe se equivocaba al te ner tan mala opinin de ella y que sus pueblos no se componan de bestias, como afirmaba. Los medios vio29

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lentos que emple eran intiles; hubiese conseguido iguales resultados con la dulzura. Experiment l mismo la facilidad de estas mudanzas. Las mujeres estaban encerradas y eran en cierto modo esclavas; las llam la corte, hizo que se vistieran la alemana, les envi telas, con lo que pronto cobraron aficin una manera de vivir que lisonjeaba tanto su gusto, su vanidad y sus pasiones, y la transmitieron los hombres. Contribuy mucho facilitar el cambio el ser las costumbres de entonces extraas al clima y efecto nicamente de la mezcla de pueblos y de las conquistas. Pedro I, al dar las costumbres y maneras de Europa _ una nacin europea, hall facilidades que no esperaba. El imperio del clima es el ms poderoso de todos. No tena, pues, necesidad de leyes para cambiar las costumbres y maneras de su nacin: le hubiese bastado inspirar otras maneras y otras costumbres. Los pueblos son, por regla general, muy apegados sus usos: quitrselos violentamente es hacerlos infelices; no hay, pues, que cambirselos, sino inclinarles que los cambien ellos mismos. Toda pena que no se derive de la necesidad es tirnica; la ley no es una nueva manifestacin de poder; las cosas indiferentes por su naturaleza no caen bajo su imperio.

CA P ITULO XV
Influencia del gobierno domstico en la politica.
Este cambio de costumbres de las mujeres influir mucho, sin duda, en el gobierno de Moscovia. Todo se liga estrechamente: el despotismo del prncipe se acom

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parla de un modo natural con la servidumbre de las mujeres; la libertad de stas, con el espritu de la monarqua.

CAPITULO XVI
De cmo han confundido algunos legisladores los principios que rigen los hombres. Las costumbres y las maneras son usos que las leyes no han establecido no han podido querido establecer. Hay entre las leyes y las costumbres la diferencia de que las primeras regulan principalmente las acciones del ciudadano y las segundas las acciones del hombre. su vez, entre las costumbres y las maneras hay la diferencia de que aqullas tocan ms la conducta interior y stas la exterior. Suele ocurrir que se confundan estas cosas en un Estado (1). Licurgo di un cdigo comprensivo de las leyes, las costumbres y las maneras, y los legisladores chinos han hecho lo mismo. No debe sorprendernos que los legisladores de Lacedemonia y de China confundieran estas tres cosas, porque las costumbres representan las leyes y las maneras representan las costumbres. Los legisladores chinos se proponan como principal objeto que su pueblo viviese tranquilo: Quisieron que los hombres se respetasen mutuamente, que cada uno sintiese cada hora que deba mucho los otros, y que no hubiera ciudadano que no dependiese en algn modo (Z) Moiss form un mismo cdigo para las leyes y la religin. Los primeros romanos confundieron los usos antiguos

con las leyes.

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de otro ciudadano. Dieron, pues, la mayor extensin posible las reglas de la civilidad. Por esto se ve entre los chinos que las gentes del campo (1) usan entre s de ciertas ceremonias, lo mismo que las personas de condicin elevada, medio muy adecuado para inspirar la dulzura, mantener la paz y el buen orden en el pueblo y desarraigar los vicios que provienen de la dureza del nimo. En efecto, emanciparse de las reglas de la civilidad no es buscar el medio de dar suelta los propios defectos? La civilidad es mejor en este respecto que la urbanidad. Esta ltima lisonjea los vicios de los dems, al paso que aqulla nos impide manifestar los nuestros. La civilidad e una barrera que los hombres colocan entre s para evitar su mutua corrupcin. Licurgo, cuyas instituciones eran duras, no se propuso la civilidad por fin cuando form las maneras, sino el espritu belicoso que quera comunicar su pueblo. Gentes que siempre estaban corrigiendo eran corregidas, que siempre estaban instruyendo siendo instrudas, sencillas y rgidas en igual grado, ejercitaban virtudes entre s ms bien que usaban de atenciones.

CAPITULO XVII
Propiedad particular del gobierno chino. Los legisladores chinos hicieron im s (2): confundieron la religin, las leyes, las costumbres y las maneras; todo esto formaba parte de la moral, todo se comprenda en la virtud. Son los preceptos concernientes estas cua(i) Vase el P. Du Halde. (2) Vanse los libros clsicos de que el P. Du Halde ha copiado tan excelentes trozos.

453 tro cosas lo que se llam ritos, y precisamente es en la observancia de estos ritos en lo que triunf el gobierno chino. Pasaban los individuos toda la juventud en aprenderlos, toda la vida en practicarlos. Los enseaban los letrados y los magistrados los predicaban; y como abarcaban hasta las menores acciones de la vida, cuando se hall el medio de hacerlos observar fielmente, China estuvo bien gobernada. Dos cosas han contribuido grabar los ritos en el corazn y en el entendimiento de los chinos: una, su manera de escribir, sumamente complicada, de donde resulta que durante la mayor parte de la vida la inteligencia se ocupa nicamente (1) en estos ritos, porque es preciso aprender leer en los libros y por los libros que los contienen; otra, que no conteniendo los preceptos de los ritos nada de espiritual, sino solamente las reglas de una prctica comn, son ms propsito para convencer impresionar el nimo que las materias intelectuales. Los prncipes que, en lugar de gobernar con los ritos, gobernaron por la fuerza de los suplicios, quisieron que stos hiciesen lo que no pueden hacer, que es dar costumbres. Los suplicios segregarn, sin duda, de la sociedad un ciudadano que, habiendo perdido sus costumbres, infringe las leyes; pero si todo el mundo ha perdido sus costumbres, las restablecern? Los suplicios podrn detener muchas consecuencias del mal general; pero no corregirlo. As, cuando se abandonaron los principios del gobierno chino, cuando pervirtise la moral, el Estado cay en la anarqua y sobrevinieron revoluciones.
Esto es lo que ha establecido la emulacin, la aversin al ocio y la estima del saber.

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CAPITULO XVIII
Consecuencia del captulo precedente. Resulta de aqu que China no pierde sus leyes con la conquista. Siendo la misma cosa maneras, costum bres, leyes, religin, no es posible mudar todo esto de una vez. Y como es menester que sufra el cambio el vencedor el vencido, en China ha tenido que sufrirlo el vencedor, porque, no siendo sus costumbres sus maneras, ni sus maneras sus leyes, ni sus leyes su religin, ha sido ms fcil que se acomode poco poco al pueblo vencido que no el pueblo vencido l. Sguese an de lo dicho una cosa triste: es que casi no es posible que el cristianismo se establezca nunca en China (1). Los votos de virginidad, la reunin de las mujeres en las iglesias, su comunicacin necesaria con los sacerdotes, su participacin de los sacramentos , la confesin auricular, la extremauncin, el matrimonio con una sola mujer, todo esto trastorna las costumbres y maneras del pas y contrara la par su religin y sus leyes. La religin cristiana, con el establecimiento de la caridad, el culto pblico, la participacin de los mismos sacramentos, parece exigir que todo se una: los ritos de los chinos parecen ordenar que todo se separe. Como se ha visto que esta separacin (2) acompaa en
(I) Vanse las razones aducidas por los magistrados chinos en los decretos donde proscriben la religin cristiana. (Cartas edificantes, coleccin dcimosptima.) (2) Vase el lib. IV, cap. III, y el XIX, cap. XII.

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general al espritu del despotismo, se encontrar aqu una de las razones por qu el gobierno monrquico cualquiera otro moderado se armoniza mejor (1) con la religin cristiana.

CAPITULO XIX

De cmo se ha formado la unin de la religin, las leyes, las costumbres y las maneras entre los chinos.
Los legisladores chinos se propusieron como principal fin del gobierno la tranquilidad del imperio y les pareci que el medio ms propsito para mantenerla era la subordinacin. Imbuidos en esta idea, creyeron deber inspirar el respeto los padres y reunieron al efecto todas sus fuerzas, estableciendo multitud de ritos y ceremonias para honrar aqullos durante su vida y despus de su muerte. Era imposible honrar tanto los padres muertos sin sentirse inclinados honrarlos en vida. Las ceremonias concernientes los padres difuntos tenan ms relacin con la religin: las concernientes los padres vivos tocaban ms de cerca las leyes, costumbres y maneras; pero unas y otras formaban parte del mismo cdigo, el cual era muy extenso. El respeto los padres se enlazaba necesariamente con todo lo que representaba los padres, es decir, los ancianos, los amos, los magistrados, el emperador. El mismo respeto supona cierta correspondencia de amor para con los hijos y, por consiguiente, igual correspondencia de los ancianos con los jvenes, de los magis(I) Vase el lib. XXIV, cap. III.

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trados con sus subordinados, del emperador con sus sbditos. Todas estas cosas formaban los ritos, y los ritos el espritu general de la nacin. Vamos ver ahora la relacin que pueden tener con la constitucin fundalmental china las circunstancias que parecen ms indiferentes. El imperio chino est basado en la idea del gobierno de una familia. Si se disminuye la autoridad paterna aun si se omiten las ceremonias que expresan el respeto que inspira, se debilita el respeto los magistrados, quienes se considera como padres; los magistrados no tienen ya la misma solicitud por los pueblos, que deben mirar cual si fuesen sus hijos, y desaparece poco poco la relacin de amor que hay entre el prncipe y los suyos. Si se suprime cualquiera de estas prcticas, se quebranta el Estado. Es en s misma cosa indiferente que todas las maanas se levante la nuera para ir cumplir tales y cuales deberes con su suegra; pero si se considera que estas demostraciones exteriores recuerdan sin cesar un sentimiento que es necesario imprimir en todos los corazones para que luego forme el espritu que gobierna el imperio, se ver que es menester se ejecute tal cual accin particular.

CAPTULO XX
Explicacin de una paradoja acerca de los chinos.
Lo ms singular es que los chinos, cuya vida est dirigida enteramente por los ritos, son, sin embargo, el pueblo ms trapacero de la tierra. Esto se observa especialmente en el comercio, que no ha podido inspirarles nunca la buena fe que le es propia. El que va

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comprar lleva su peso (1) y cada mercader tiene tres: uno que da ms, para comprar, otro que da menos,. para vender, y otro cabal, para los que estn sobre aviso. Creo poder explicar semejante contradiccin. Los legisladores de China se han propuesto dos fines: han querido que el pueblo estuviese sumiso y tranquilo y fuera trabajador industrioso. Por la naturaleza del clima y el terreno la vida es all precaria, y nadie puede asegurar su subsistencia sino fuerza de industria y de trabajo. Cuando todo el mundo obedece y todo el mundo trabaja, la situacin del Estado es prspera. La necesidad y tal vez la naturaleza del clima han comunicado los chinos un inconcebible afn de ganancia, que las leyes no han procurado reprimir. Todo se ha prohibido en punto adquirir por medio de la violencia; todo se ha permitido en cuanto obtener por artificio industria. No comparemos, pues, la moral de China con la de Europa. Cada uno, en China, debe atender lo que le es til: si el bribn mira por sus intereses, el engaado debe velar por los suyos. En Lacedemonia se permita robar: en China se permite engaar.

CAPITULO XXI
Que las leyes deben guardar relacin con las costumbres y las maneras. Slo ciertas instituciones singulares confunden del modo que hemos visto cosas que estn naturalmente separadas, como las leyes, las costumbres y las mane(t) Diario de Lange, en 1721 y 1722, tomo VIII de los Viajes al Norte.

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ras; pero aun separadas estas cosas, no dejan de tener entre s estrechas relaciones. Preguntse Soln si haba dado los atenienses las mejores leyes. Les he dado, respondi, las mejores que podan recibir (1). Hermosa respuesta que debieran haber odo todos los legisladores. Cuando la sabidura divina dijo al pueblo judo: Os he dado preceptos que no son buenos, quiso significar que no tenan ms que una bondad relativa, lo cual disipa todas las dificultades que pueden suscitar las leyes de Moiss.

CAPITULO XXII
Continuacin de la misma materia.
Cuando un pueblo tiene buenas costumbres, las leyes se simplifican. Segn Platn (2), Radamante, que gobernaba un pueblo sumamente religioso, resolva todos los procesos con gran prontitud, defiriendo al juramento prestado acerca de cada asunto. Pero, agrega el mismo Platn (3), si el pueblo no es religioso, no se puede hacer uso del juramento sino en el caso de que el que jura no sea parte interesada, como el juez y los testigos.
(i) Plutarco, Vida de Soldn, pr. 9. (2) De las leyes, libro XII. (3) /bid.

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CAPITULO XXIII

De cmo las leyes siguen las costumbres.


Mientras las costumbres de los romanos fueron puras, no hubo ninguna ley particular contra el peculado. Cuando comenz generalizarse este delito, se reput tan infame, que la obligacin de restituir lo tomado (1) pareca grave pena: prueba de ello el juicio de L. Escipin (2).

CAPITULO XXIV

Continuacin de la misma materia.


Las leyes que otorgan la tutela la madre, atienden con preferencia la conservacin de la persona del pupilo; las que la dan al pariente ms prximo atienden, en primer lugar, la conservacin de los bienes. En los pueblos donde se han pervertido las costumbres, es mejor encargar de la tutela la madre. En aquellos donde las leyes deben tener confianza en las costumbres de los ciudadanos, se da la tutela al heredero de los bienes, la madre, y algunas veces ambos. Si se reflexiona acerca de las leyes romanas, se ver que el espritu de ellas es conforme lo que digo. Cuando se hizo la ley de las Doce Tablas eran admirables las costumbres de Roma. Otorgse, pues, la tutela al
(t) in simplum. (2) Tito Livio, lib. XXXVIII.

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pariente ms inmediato del pupilo, considerando que

deba pechar con esta carga aquel que poda tener la ventaja de la sucesin. No se crey amenazada la vida del pupilo, aunque estuviese en manos de la persona llamada recoger su herencia, si mora. Pero luego que cambiaron las costumbres, se vi tambin mudar de opinin los jurisconsultos. Si en la sustitucin pupilar, dicen Cayo (1) y Justiniano (2), teme el testador que el sustitudo tienda asechanzas al pupilo, puede hacer abiertamente la sustitucin vulgar (3), y escribir la pupilar en una parte del testamento que no haya de abrirse hasta pasado cierto plazo. He aqu temores y precauciones que no conocieron los primeros romanos.

CAPITULO XXV
Continuacin de la misma materia.
La ley romana permita los esposos hacerse donaciones antes del matrimonio, mas no despus. Esto se fundaba en las costumbres de los romanos, los cuales eran impulsados casarse por la frugalidad, la sencillez y la modestia, pero que podan dejarse seducir por los cuidados domsticos, las complacencias y la felicidad de toda la vida. La ley de los visigodos ordenaba (4) que el esposo no
(i) Tnst., lib II, pr. 2, Compilacin de Ozel, en Leiden, 1658. (2) Tnst., lib. II, de pupil. substit., pr. 3. (3) La sustitucin vulgar era: S Fulano no fuese heredero, le sustituyo... etc. La pupilar: Si Fulano muere antes de llegar la pubertad, le sustituyo... etc. (4) Libro III, tt. I, pr. 5.

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pudiese dar su futura mujer ms de la dcima parte de sus bienes y que no pudiese donarle nada durante el primer ao del matrimonio. Tambin esto era consecuencia de las costumbres del pas: las leyes trataban de moderar aquella jactancia espaola, tan propensa hacer liberalidades excesivas por mero prurito de ostentacin. Los romanos evitaron con sus leyes algunos inconvenientes del imperio ms durable del mundo, que es el de la virtud; los espaoles queran evitar con las suyas los efectos de la tirana ms deleznable de la tierra, que es la belleza.

CAPITULO XXVI
Continuacin de la misma materia.
La ley de Teodosio y Valentiniano (1) busc las causas del repudio en las antiguas costumbres (2) y usos de los romanos. Por eso puso entre ellas la accin del marido (3) que castigase su mujer de un modo indigno de una persona ingenua. Esta causa se omiti en las leyes siguientes (4), siendo la razn el haberse mudado en este punto las costumbres, pues los usos de Oriente haban reemplazado los de Europa. El primer eunuco

(i) Leg , 8, Coa'. de Repudiis. (a) Y de la Ley de las Doce Tablas. Vase Cicern, Filpica

segunda. (3) Si verberibus, qua ingenuis aliena sunt, affacientem _probaverit. (4) En la Novela 117, cap. XIV.

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de la emperatriz, mujer de Justiniano II, dice la historia, la amenaz con el castigo que se aplica los nios en las escuelas. No cabe imaginar semejante escndalo sino por el influjo de costumbres establecidas que se tratara de establecer. Hemos visto cmo las leyes siguen las costumbres: veamos ahora cmo las costumbres siguen las leyes.

CAPITULO XXVII

De cmo las leyes pueden contribuir formar las costumbres, las maneras y el carcter de una nacin.
Los usos de un pueblo esclavo son parte de su servidumbre; los de un pueblo libre, parte de su libertad. He hablado en el libro XI (1) de un pueblo libre y expuesto los principios de su constitucin: veamos qu efectos han debido seguirse de stos, qu carcter ha podido formarse, qu maneras resultar. No digo que el clima no haya producido, en gran parte, las leyes, las costumbres y los modales de tal nacin; pero s dir que las costumbres y modales de ella deben tener mucha relacin con sus leyes. Como habra en el Estado dos poderes visibles, el legislativo y el ejecutivo, y como cada ciudadano tendra su voluntad propia y hara valer su arbitrio su independencia, la mayor parte de las personas seran ms afectas uno de los poderes que al otro, pues muy .pocas estn dotadas de la equidad y el juicio necesarios para aficionarse igualmente ambos.
(1) Captulo VI.

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Y como el poder ejecutivo, disponiendo de todos los empleos, podra dar grandes esperanzas sin infundir recelos, todos los favorecidos se inclinaran de su parte, y quizs lo atacaran todos los que nada esperasen de l. Estando en libertad las pasiones, el odio, la envidia, los celos, el afn de enriquecerse y de distinguirse apareceran en toda su extensin; y si as no ocurriese, se asemejara el Estado al hombre abatido por la enfermedad, que no tiene pasiones porque carece de fuerzas. El odio entre los dos partidos se perpetuara por ser siempre impotente. Estando compuestos estos partidos de hombres libres, si el uno adquira demasiada superioridad, el efecto de la libertad hara que fuese abatido, pues los ciudadanos, modo de las manos que ayudan al cuerpo, acudiran levantar al otro. Como cada particular, causa de su independencia, seguira principalmente el impulso de sus gustos y antojos, se cambiara menudo de partido; se separara de aquel en donde quedaban todos sus amigos para unirse al otro donde hallara todos sus enemigos, de manera que en una nacin as podran olvidarse con frecuencia las leyes de la amistad y las del odio. El monarca estara en el caso de los particulares; y, apartndose de las mximas corrientes de prudencia, se vera precisado muchas veces dar su confianza ,los que ms le hubiesen incomodado, y abandonar los que mejor le hubiesen servido, haciendo por necesidad lo que otros prncipes hacen por capricho. Todos temen ver escapar el bien, que se siente ms que se conoce, y que con facilidad puede ser disfrazado nuestros ojos; y corno el temor abulta los objetos, el pueblo estara siempre inquieto acerca de su situacin,

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creyndose en peligro en los momentos de mayor seguridad. Este efecto se producira con tanto ms motivo cuanto que aquellos que se opusiesen al poder ejecutivo, no pudiendo confesar los motivos interesados de su conducta, aumentaran los terrores del pueblo, el cual no sabra nunca con certeza si le amenazaba algn peligro no; pero esto mismo le hara evitar los peligros verdaderos que podra estar expuesto en lo sucesivo. Pero el cuerpo legislativo , poseyendo la confianza del pueblo y teniendo ms luces que l, podra desvanecer las malas impresiones que le hubieran comunicado y calmar sus movimientos. Tal sera la gran ventaja de semejante gobierno sobre las democracias antiguas, donde, por ejercer el pueblo directamente el poder, cuando los oradores le agitaban, producan siempre su efecto estas agitaciones. As, cuando los temores sugeridos careciesen de objeto real, slo ocasionaran vanos clamores injurias, y aun daran el buen resultado de conservar en tensin todos los resortes del gobierno y tener en guardia los ciudadanos. Pero si eran motivados por el trastorno de las leyes fundamentales, entonces seran sordos, funestos, atroces y engendraran catstrofes. No tardara en sobrevenir una calma espantosa, durante la cual concitarase todo contra el poder que violaba las leyes. Si en caso de no tener las inquietudes objeto cierto, amenazara al Estado alguna potencia extranjera, que pusiese en peligro su fortuna su gloria, entonces, cediendo los intereses menores los grandes, todos se agruparan en torno del poder ejecutivo. Si las disputas hubieran surgido por haberse violado

465 las leyes fundamentales y una potencia extranjera amenazara, habra una revolucin que no mudara la forma del gobierno ni su constitucin, porque las revoluciones que hace la libertad no son ms que una confirmacin de ella misma Una nacin libre puede tener un libertador; una nacin subyugada no puede tener ms que otro opresor; porque cualquier hombre que tenga fuerza bastante para arrojar quien es ya dueo absoluto del Estado, la tendr tambin para subrogarse l. Como para gozar de la libertad es preciso que cada uno pueda decir lo que piensa, y para conservarla se necesita lo mismo, un ciudadano, en este Estado de que hablamos, dira escribira todo lo que las leyes no le prohibieran decir escribir. Semejante nacin, siempre enardecida, se guiara ms por sus pasiones que por la razn, la cual no obra nunca con gran fuerza sobre los nimos, y sera fcil los gobernantes arrastrarla empresas contrarias sus verdaderos intereses. Esta nacin amara extraordinariamente su libertad, pudiendo acontecer que sacrificase su bien, su comodidad y sus intereses por defenderla, y que se cargara de impuestos dursimos, tales que el prncipe ms absoluto no se atrevera exigir sus sbditos. Pero, como tendra conciencia de su necesidad; como pagara con la esperanza bien fundada de no pagar ms, las cargas seran ms pesadas que el sentimiento de ellas, al contrario de otros Estados, donde el sentimiento es infinitamente mayor que el mal. Tendra un crdito seguro, porque se prestara y se pagara s misma. Podra ocurrir que contrajese compromisos superiores sus fuerzas naturales y empleara contra sus enemigos inmensas riquezas completamente
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MONTESQUIEU 466 ficticias, que la confianza 3- la naturaleza de su gobierno tornaran reales. Deseosa de conservar su libertad, tomara prestado de sus sbditos, y viendo stos que perderan sus crditos si era conquistada, tendran nuevos motivos para desplegar mayores esfuerzos encaminados defenderla. Si esta nacin habitase una isla, no sera conquistadora, porque las conquistas apartadas la debilitaran; y si el terreno de la isla fuese bueno, sera an menos dada conquistar, porque no necesitara acudir la guerra para enriquecerse. Y como ningn ciudadano dependera de otro ciudadano, cada cual hara ms caso de su libertad que de la gloria de algunos ciudadanos de uno solo, Mirarase all los militares como gentes cuyo oficio puede ser veces til y veces perjudicial, como gentes cuyos servicios son gravosos la nacin, y se estimaran ms las cualidades civiles. Esta nacin, enriquecida por la paz y la libertad y exenta de preocupaciones destructoras, se inclinara al comercio. Si tena alguna de esas primeras materias que sirven para hacer cosas que la mano del obrero da un gran precio, podra fundar establecimientos que le permitieran gozar de este don del cielo en toda su extensin. Si esta nacin se hallase situada al Norte y tuviese muchas producciones superfluas, careciendo de gran nmero de artculos que el clima le negaba , hara un trfico necesario, pero grande, con los pueblos del Medioda; y eligiendo los Estados que quisiera favorecer con un comercio ventajoso, celebrara tratados recprocamente tiles con la nacin de su agrado. En un Estado donde, por una parte, la opulencia fuese mucha y, por otra, los impuestos excesivos, ape-

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nas-se podra vivir sin industria, teniendo una fortuna limitada. No pocas gentes, bajo pretexto de salud de viajar, se desterraran de su patria, yendo buscar la abundancia los pases de la misma servidumbre Una nacin comerciante tiene un nmero extraordinario de pequeos intereses particulares: puede, pues, incomodar y ser incomodada de mil maneras. Llegara ser sumamente envidiosa y se afligira ms con la prosperidad de los otros pases que gozara con la suya. Y sus leyes suaves, fciles en lo dems, seran tan rgidas en lo tocante al comercio y navegacin en el pas, que parecera estarse negociando con enemigos. Si esta nacin enviara colonias regiones lejanas, lo hara ms para extender su comercio que su dominacin. Como gusta establecer en otras partes lo que se tiene en casa, dara los pueblos de sus colonias su misma forma de gobierno; y llevando consigo este gobierno la prosperidad, veramos formarse grandes pueblos en los mismos bosques que colonizara. Podra suceder que hubiese subyugado en otro tiempo una nacin vecina, la cual, por su situacin, la bondad de sus puertos, la naturaleza de sus riquezas, provocara sus celos: en tal caso, aunque le hubiera dado sus propias leyes, la tendra en estrecha dependencia, de modo que all los ciudadanos seran libres y el Estado esclavo. El Estado sometido tendra un gobierno civil muy bueno. pero se vera abrumado por el derecho de gentes, y se le impondran leyes como de nacin nacin, por las cuales su prosperidad no sera ms que precaria y estara cual en depsito en beneficio de un amo. Habitando una extensa isla la nacin dominante y estando en posesin de un vasto comercio, dispondra de

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toda clase de facilidades para tener fuerzas martimas; y como la conservacin de su libertad la obligara no fortificar plazas, ni construir fortalezas, ni mantener ejrcito, necesitara armar numerosas naves que la preservasen de las invasiones; y su marina sera superior la de todas las otras potencias, las cuales, teniendo precisin de emplear sus rentas para la guerra y en tie rra firme, careceran de recursos bastantes para la de mar. El imperio del mar ha comunicado siempre los pueblos que lo han posedo cierta soberbia natural, porque sintindose capaces de insultar en todas partes, se figuran que su poder no tiene ms lmites que el Ocano. Esta nacin podra ejercer considerable influencia en los asuntos de sus vecinos; porque, como no usara de su poder para conquistar, buscarase ms su amistad y se temera ms su odio que la inconstancia de su gobierno y su agitacin interior pareceran permitir. As, el poder ejecutivo estara destinado ser inquietado casi sin cesar en lo interior y respetado en lo exterior. Si ocurriera que esta nacin fuese en algunas ocasiones el centro de las negociaciones de Europa, procedera con alguna mayor probidad y buena fe que las dems, porque estando obligados sus ministros justificar su conducta ante un congreso popular, no podran quedar en secreto sus negociaciones y tendran necesidad de mostrarse en este punto un poco ms honrados. Adems, como saldra garante en cierto modo de las resultas de una conducta tortuosa, lo ms seguro para ella sera tomar el camino ms recto. Si los nobles hubiesen tenido en algn tiempo un podr inmoderado en la nacin, y el monarca hubiera hallado el medio de abatirlos, elevando al pueblo, el l-

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mite de la mayor servidumbre habra estado entre el momento del abatimiento de los grandes y aquel en que el pueblo hubiese empezado conocer su poder. Podra ser que esta nacin, habiendo estado sujeta anteriormente un poder arbitrario, hubiese conservado sus antiguos hbitos en algunas cosas, de manera que, sobre el fondo de un gobierno libre, se viese con frecuencia la forma de un gobierno absoluto. Con respecto la religin, como en tal Estado cada ciudadano tendra su voluntad propia y se guiara en su conciencia por sus propias luces por su antojo, sucedera, bien que ninguna persona mostrara preferencii por esta aquella religin, y entonces todos se inclinaran abrazar la dominante, bien que hubiese mucho celo por la religin en general, y en este caso se multiplicaran las sectas. No sera imposible que hubiera en este pas gentes que carecieran de religin y que, sin embargo, no consintiesen que se las obligara cambiar la religin que practicaban, si practicaban alguna, por comprender que su vida y sus .bienes no les pertenecen ms que su manera de pensar, y que quien puede arrebatarles lo uno mejor podra quitarles lo otro. Si entre las diferentes religiones hubiese alguna cuyo e stablecimiento se hubiese intentado por el camino de la esclavitud, sera aborrecida, porque, juzgando los hombres de las cosas por las relaciones y concomitancias que les aaden, nunca aqulla se presentara los espritus unida la idea de libertad. Las leyes contra los que profesaran esta religin no seran sanguinarias, porque la libertad no imagina penas de esta ndole; pero s tan represivas que haran todo el mal que puede hacerse sangre fra. Podra suceder de varios modos que el clero gozara

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de menos crdito que los dems ciudadanos. En este caso, en lugar de separarse de los laicos, preferira soportar las mismas cargas que ellos, con quienes formara un solo cuerpo ; pero como procurara siempre atraerse el respeto del pueblo, se distinguira por su vida ms retirada, su conducta ms reservada y sus costumbres ms puras. No pudiendo este clero proteger la religin ni ser protegido por ella, sin fuerza para compeler, tratara de persuadir y saldran de su pluma obras excelentes para probar la revelacin y la providencia del Ser Supremo. Acaso ocurriese que se evitaran sus reuniones y no se permitiera corregir sus propios abusos, de suerte que, por un delirio de la libertad, se preferria dejar imperfecta su reforma tolerar que fuese reformador. Formando parte las dignidades de la constitucin fundamental seran irs fijas que en otras partes; pero, por -)tro lado, los grandes, en este pas de libertad, se acercaran ms al pueblo; las clases estaran, pues, ms separadas y las personas ms confundidas. Los gobernantes, restaurndose, por decirlo as, y rehacindose todos los das su poder, guardaran ms consideraciones aquellos que les fuesen tiles que aquellos que los divirtieran; as habra pocos cortesanos, aduladores, personas complacientes; pocos de esos, en fin, que hacen pagar los grandes el vaco de su inteligencia. No se estimara los hombres por sus talentos atiibutos frvolos, sino por sus cualidades reales, de las que no habra ms que dos: las riquezas y el mrito personal. Existira all un lujo slido, fundado no en el refinamiento de la vanidad, sino en las necesidades reales, y

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no se buscara en las cosas otros placeres que los que ha puesto en ellas la naturaleza. Habra mucho de superfluo y, no obstante, estaran proscritas las cosas frvolas; de este modo, teniendo muchos ms caudal que ocasiones de gastarlo, emplearan sus riquezas de una manera extravagante y habra en la nacin ms ingenio que gusto. Como cada uno le ocuparan sus propios intereses, no se conocera aquella urbanidad que es hija del ocio, y realmente faltara tiempo para ella. La poca de la urbanidad entre los romanos coincide con la del establecimiento del poder arbitrario. El gobierno absoluto produce la ociosidad y sta engendra la urbanidad. Cuantas ms personas hay en un pas que necesiten tratarse mutuamente con atencin y no desagradarse, tanto ms se aumenta la urbanidad. Pero lo que debe distinguirnos de los pueblos brbaros es la urbanidad de las costumbres y no la de los modales. En una nacin donde todos los hombres tomasen parte, y su manera, en la administracin del Estado, apenas podran las mujeres vivir con ellos. Seran, pues, modestas, es decir, tmidas, y esto constituira su virtud; los hombres, por el contrario, sin hbitos de galantera , entregaranse una vida desarreglada, que les dejara toda su libertad y todo su tiempo. No estando hechas las leyes para un particular ms que para otro, cada cual se tendra por un monarca, y los hombres, en esta nacin, seran ms bien confederados que conciudadanos. Si el clima hubiese dotado muchas personas de un natural inquieto y miras extensas, en un pas donde la constitucin diese todos parte en el gobierno y en los

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intereses polticos, se hablara mucho de poltica; habra gentes que se pasaran la vida calculando aconte cimientos que, dada la naturaleza de las cosas y los caprichos de la fortuna, por mejor decir, de los hombres, no estn sujetos clculo. En una nacin libre es indiferente con frecuencia que los particulares discurran bien mal; basta con que discurran: de aqu sale la libertad, que preserva de los efectos de esos mismos discursos. En un gobierno desptico es tambin indiferente que se discurra bien mal: slo con discurrir se contrara el principio del gobierno. No pocas gentes, que no se curaran de agradar na die, se abandonaran su humor: habra muchos hombres atormentados por su mismo ingenio, y el desdn el disgusto de todas las cosas los hara desgraciados con tantos motivos para no serlo. No temiendo ningn ciudadano otro, esta nacin sera altiva; porque la altivez de los reyes es hija de su independencia. Las naciones libres son soberbias; las dems pueden ser ms fcilmente vanas. Estos hombres tan altivos, teniendo mucho trato, se hallaran menudo entre gentes desconocidas. En este caso, seran tmidos, notndose en ellos la mayor parte de las veces una mezcla extraa de cortedad y de orgullo. El carcter de la nacin se revelara especialmente en sus obras de ingenio, fruto de la soledad y de la propia meditacin. La sociedad nos ensea conocer las ridiculeces; el retiro nos da mayor aptitud para distinguir los vicios. Por esto, sus escritos satricos seran sangrientos, y naceran muchos Juvenales antes de aparecer ningn Horacio.

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En las monarquas extremadamente absolutas, los historiadores falsean la verdad, por no tener libertad para decirla; y en los Estados extremadamente libres faltan ella, causa de su libertad misma, porque, ocasionando sta continuas discusiones, cada uno llega ser tan esclavo de los prejuicios de su propia faccin como lo sera de un dspota. Sus poetas tendran con ms frecuencia aquella rudeza original de `la invencin que esa delicadeza hija del gusto; habra en ellos algo que se aproximara ms la fuerza de Miguel ngel que la gracia de Rafael.

LIBRO XX
De las leyes con relacin al comercio, con:, siderado en su naturaleza y sus distino ciones.
Docuit maximus Atlas (Virg., Eneldo).

CAPITULO I
Del comercio.

Las materias que siguen requeriran mayor extensin; pero la ndole de esta obra no me permite drsela. Quisiera deslizarme sobre un ro tranquilo y soy arrastrado por un torrente. El comercio extingue las preocupaciones destructoras, y es casi regla general que en todas partes donde las costumbres son dulces hay comercio, y donde quiera que hay comercio las costumbres son dulces. No debe sorprendernos, pues, que nuestras costumbres sean menos feroces que lo eran en otro tiempo. Merced al comercio ha penetrado en todas partes el conocimiento de las costumbres de' todas las naciones, y de la comparacin de ellas han resultado muchos
bienes.

475 Puede decirse que las leyes del comercio mejoran las costumbres, por la misma razn que otras veces las. echan perder. El comercio corrompe las costumbres puras (1), y de ello quejbase Platn; pero pule y suaviza las costumbres brbaras, como observamos diariamente.

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CAPTULO II
Del espritu de comercio. El efecto natural del comercio es inclinar la paz Dos naciones que negocian entre s se hacen recprocamente dependientes: si una tiene inters en comprar, tinelo la otra en vender, y sabido es que toda unin est fundada en necesidades mutuas. Pero si el espritu de comercio une las naciones, no une del mismo modo los particulares. En los pases (1) donde domina slo el espritu de comercio se trafica con todas las acciones humanas y todas las virtudes morales: las cosas ms pequeas, aquellas que pide la humanidad, se hacen se dan por dinero. El espritu de comercio produce cierto sentimiento de justicia rigurosa, opuesto por una parte al latrocinio y per otra las virtudes morales, que hacen los hombres no mostrarse siempre rgidos respecto de los propios intereses y hasta descuidarlos en aras de los ajenos.
Csar dice de los galos que la vecindad y el comercio de Marsella les haba perjudicado, de manera que ellos, que siempre haban vencido los germanos, les eran ya inferiores. (Guerra de las Galias, lib. VI.)

(I)

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Por el contrario, la falta total de comercio produce .el latrocinio, que Aristteles coloca entre los modos de adquirir. El latrocinio no se opone ciertas virtudes morales: por ejemplo, la hospitalidad, muy rara en los pases comerciantes , florece admirablemente en los pueblos dedicados la rapia. Es un sacrilegio entre los germanos, dice Tcito, cerrar la casa un hombre, quienquiera que sea, conocido desconocido. El que ha ejercitado (2) la hospitali=dad con un extranjero va ensearle otra casa donde tambin se ejercita y en que es recibido con la misma humanidad. Pero luego que los germanos hubieron fundado reinos, la hospitalidad les pareci gravosa. Tal resulta de dos leyes del cdigo de los borgoones (3), una de las cuales impone pena al brbaro que ensea un extranjero la casa de un romano, y la otra establece .que el que hospede un extranjero ser indemnizado prorrata por los moradores.

CAPTULO III
De la pobreza de los pueblos.
Hay dos especies de pueblos pobres: unos, los que ha hecho tales la dureza del gobierno, y stos no son capaces de ninguna virtud, porque su pobreza es parte de :su servidumbre; otros, los que lo son por haber desde(I) Holanda. (2) Et qui modo hospes fuerat monstrator hospitii (De moribus germanorum). Vase tambin Csar, Guerra de las Galias, libro VI. (3) Ttulo XXXVIII.

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fiado no haber conocido las comodidades de la vida, y stos pueden ejecutar grandes cosas, porque su pobreza es parte de su libertad.

CAPITULO IV
Del comercio en los diversos gobiernos.
El comercio se relaciona estrechamente con la constitucin. En el gobierno de uno solo se funda de ordinario en el lujo; y aunque tambin lo est en las necesidades reales, su objeto principal es procurar la nacin que lo ejerce todo lo que puede servir su orgullo, sus delicias y sus antojos. En el gobierno de muchos se funda ms comnmente en la economa. Los negociantes, tendiendo la vista por todas las naciones de la tierra, llevan una lo que sacan de otra. As practicaron el comercio las repblicas de Tiro, Cartago, Atenas, Marsella, Florencia, Venecia y Holanda. Esta especie de trfico se acomoda al gobierno de muchos, por su naturaleza, y al de uno solo, accidentalmente; porque estando fundado en la prctica de ganar poco, y aun de ganar menos que cualquiera otra nacin, y de li resarcirse sino ganando continuamente apenas es posible que lo ejerza un pueblo donde reine el lujo, que gaste mucho y que slo se fije en los grandes objetos. tenor de estas ideas, deca acertadamente Cicern (1): No me agrada que un mismo pueblo sea la vez el dominado: y el proveedor del universo. En efec( i ) Nolo eumdem populm imperatorem et portitorem esse terrarum.

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to, sera preciso suponer que en tal Estado cada particular, y el mismo Estado, tenan siempre llena la cabeza de grandes proyectos, y al mismo tiempo de proyectos pequeos, lo que es contradictorio. No significa esto que en los Estados que se mantienen con el comercio de economa no se lleven feliz trmino las ms grandes empresas y falte cierto atrevimiento que no se encuentra en las monarquas. He aqu la razn. Un comercio conduce otro, el pequeo al mediano, el mediano al grande; y el que ha mostrado tanto afn por ganar poco, llega ponerse en situacin de querer ganar mucho. Adems, las grandes empresas de los comerciantes estn siempre ligadas necesariamente con los negocios pblicos. Pero en las monarquas, los negocios pblicos parecen la mayor parte de las veces tan aventurados los comerciantes como seguros los ven en los Estados republicanos. Las grandes empresas de comercio no son, pues, para las monarquas, sino para los gobiernos populares. En suma, la mayor certidumbre que cada uno cree tener de su propiedad en estos Estados, hace emprenderlo todo; y porque presumen tener seguro lo que han adquirido osan los traficantes exponerlo para adquirir ms; todo el peligro que se corre est en los medios de adquirir: ahora bien, los hombres confan mucho en su fortuna. No quiero decir que haya monarquas excluidas enteramente del comercio de economa, sino que son menos aptas para l por su naturaleza. Ni pretendo afirmar que las repblicas que conocemos estn privadas por completo del comercio de lujo, sino que ste se compadece menos con su constitucin.

EL ESPRITU DE LAS LEYES

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En lo tocante al Estado desptico, es intil hablar de comercio.. Regla general: en una nacin que yace en la servidumbre se trabaja ms para conservar que para adquirir; en una nacin libre se trabaja ms para adquirir que para conservar.

CAPITULO V
De los pueblos que han practicado el comercio de- economa. Marsella, albergue necesario en medio de un mar tempestuoso; Marsella, lugar donde los vientos, los arrecifes, la disposicin de las costas, obligan tocar, fu siempre frecuentada por las gentes de mar. La esterilidad (1) de su territorio movi sus habitantes dedicarse al comercio de economa. Tuvieron que ser laboriosos, para suplir los escasos rendimientos de la naturaleza; que ser justos, por vivir entre pueblos brbaros que haban de contribuir su prosperidad; que usar de moderacin, para que su gobierno fuese siempre tranquilo, y que tener costumbres frugales, para poder vivir de un comercio tanto ms fcil de conservar cuantas menos ventajas ofreciera. Se ha visto en todas partes que la violencia y las vejaciones han dado nacimiento al comercio de economa siempre que los hombres tuvieron que refugiarse en los pantanos, las islas, las marismas y hasta en las rocas del mar. De este modo se fundaron Tiro, Venecia y las

(t) Justino, lib. XLIII, cap. I.

480

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ciudades de Holanda; los fugitivos encontraron su seguridad en estos parajes; les era menester vivir y sacaron su sustento de todo el universo.

CAPTULO VI
De algunos electos de una navegacin grande.
Sucede veces que, necesitando una nacin que hace el comercio de economa, de la mercadera de un pas fin de utilizarla como capital que le sirva para procurarse las de otro, se contente con ganar muy poco con no ganar nada en unos artculos, movida de la esperanza de ganar mucho en otros. As, cuando Holanda haca casi sola el comercio del Medioda al Norte de Europa, los vinos de Francia, que llevaba los pueblos del Norte, no le servan en cierto modo sino de capital para comerciar con stos. Sbese que, menudo, ciertos artculos, trados de lejos, no se venden en Holanda ms caros de lo que costaron en los lugares de donde proceden. He aqu cmo explican esto: el capitn que necesita lastre para su buque, toma mrmol; si necesita madera para estivar, la compra, y con tal de no perder, se dar por muy satisfecho. De este modo, Holanda tiene tambin sus canteras y sus montes. No slo puede ser til un comercio que nada produzca, sino tambin uno desventajoso. He odo decir en Holanda que la pesca de la ballena, en general, no deja casi nunca lo que cuesta; pero los que han estado ocupados en la construccin del buque, los que han suministrado los aparejos y los vveres, son 1os mismos

481 que se interesan principalmente en esta especulacin. As, aunque perdiesen en la pesca, ya han ganado en los suministros. Este comercio es una especie de lotera y todos les seduce la esperanza de sacar un premio. No hay nadie quien no le guste jugar, y las personas ms prudentes juegan de buena gana, mientras no ven las resultas del juego, sus extravos, sus violencias, sus disipaciones, la prdida del tiempo y aun de la vida.

EL ESPRITU DE LAS LEYES

CAPITULO VII
Del espritu de Inglaterra respecto del comercio. Inglaterra no tiene arancel fijo con las dems naciones, pues lo cambia, por decirlo as, cada parlamento, quitando imponiendo derechos particulares. Hasta en esto ha querido conservar su independencia. Celosa en extremo del comercio que otros hacen con ella, se ata poco con tratados y slo depende de sus leyes. Otras naciones han subordinado los intereses del comercio los polticos: Inglaterra ha hecho lo contrario. Ningn pueblo del mundo ha sabido sacar mejor partido un mismo tiempo de estas tres grandes cosas: la religin, el comercio, la libertad.

CAPITULO VIII
De cmo se ha puesto trabas algunas veces al comercio de economa. En ciertas monarquas se han dictado leyes muy propias para perjudicar los Estados que hacen el comercio de economa. Se les ha prohibido trasportar otros g31

482

MONTESQUIEU

neros que los producidos en su pas, y no se les ha permitido usar de naves que no sean del pas donde se dirigen . Menester es que el Estado que impone estas leyes pueda hacer fcilmente el comercio por s mismo: sin ello, sufrir un dao igual, por lo menos, al que causa. Es preferible tratar con una nacin que exige poco y que, por las necesidades de su comercio, es en cierto modo dependiente; que, por la extensin de sus miras de sus negocios, sabe dnde coloca todas las mercade ras superfluas; que es rica y puede tomar por su cuenta muchos gneros; que los pagar prontamente; que tiene, por decirlo as, precisin de ser fiel; que es pacfica por principios; que se propone ganar y no conquistar: es preferible, repito, tratar con una nacin as que no con otras que siempre son rivales y no reunen ninguna de estas ventajas.

CAPTULO IX

De la exclusin en materia de comercio.


La verdadera mxima de un Estado es no excluir de su comercio ninguna nacin sin motivos poderosos. Los japoneses no trafican ms que con dos naciones, la china y la holandesa. Los chinos (1) ganan el mil por ciento en el azcar, y algunas veces otro tanto en los retornos. Los holandeses obtienen provechos casi iguales. Toda nacin que se gue por las mximas japonesas ser necesariamente engaada. La concurrenci a es la
(i) El P. Du .Halde, tomo II, pg. 171.

483 que pone su justo precio los gneros y establece las verdaderas relaciones entre ellos. Menos an debe un Estado sujetarse no vender sus productos sino una nacin, so pretexto de que se los tomar todos cierto precio. Los polacos tienen un arreglo de esta naturaleza, respecto del trigo, con la ciudad de Dantzick; muchos reyes indios han celebrado tratados por el estilo, para las especias, con los holandeses (1). Estas convenciones no son propias sino de una nacin pobre, que se resigna perder la esperanza de enriquecerse trueque de asegurar su subsistencia; de naciones cuya servidumbre consiste en renunciar al uso de las cosas que la naturaleza les ha dado hacer con ellas un comercio desventajoso.

EL ESPRITU DE LAS LEYES

CAPITULO X
Establecimiento conveniente al comercio de economa. En los estados que hacen el comercio de economa se han establecido por fortuna Bancos que con su crdito han creado nuevos signos de valores. Pero se hara mal en trasladar esa institucin los Estados que hacen el comercio de lujo. Establecerla en pases gobernados por uno solo es suponer el dinero en una parte y el poder en otra; es decir, en un lado la facultad de tenerlo todo sin ningn poder, y en el otro el poder sin medios absolutamente para nada. En semejante gobierno, slo

(I) Antes lo establecieron los portugueses. Viajes de Francisco Pirard, cap. XV, parte II.

484

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el prncipe ha tenido podido tener un tesoro, y londe quiera que hay otro, luego que es excesivo viene caer en poder del prncipe. Por la misma razn, las compaas que forman los negociantes para determinado comercio convienen rara vez al gobierno de uno solo. La naturaleza de estas compaas es dar las riquezas particulares la fuerza de las pblicas. Pero en tales Estados esta fuerza no puede residir sino en manos del prncipe. Digo ms: no convienen siempre semejantes compaas en los Estados donde se hace el comercio de economa, y si los negocios no son tan grandes que estn fuera del alcance de los particulares, lo mejor ser no poner trabas, con esos privilegios exclusivos, la libertad del comercio.

CAPITULO XI
Continuacin de la misma materia. En las naciones que hacen el comercio de economa puede establecerse un puerto franco. La economa del Estado que acompaa siempre la frugalidad de los particulares da, por decirlo as, el alma su comercio de economa. Lo que el gobierno pierde de los tributos por causa de la expresada franquicia se compensa con lo que saca de la riqueza industrial de la repblica. Pero en el gobierno monrquico tal establecimiento sera contrari la razn; su solo efecto sera aliviar al lujo del peso de los impuestos. Desaparecera el nico bien que el lujo es capaz de producir y el solo freno que puede tener en un gobierno de esa clase.

EL ESPRITU DE LAS LEYES

485

CAPTULO XII
De la libertad del comercio. No consiste la libertad del comercio en la facultad concedida los negociantes de hacer lo que quieran, lo que constituira ms bien su servidumbre. Las reglas que sujetan al comerciante no son por s mismas trabas puestas al comercio. En los pases libres es donde el negociante tropieza con ms obstculos; en ninguna parte le embarazan menos las leyes que en los pueblos sumidos en la servidumbre. Inglaterra prohibe la exportacin de sus lanas; manda que el carbn sea llevado por mar la capital; no permite la salida de sus caballos como no estn castrados; los buques (1) de sus colonias que comercian en Europa tienen que fondear en Inglaterra. Con esto sujeta al comerciante, pero favorece al comercio.

CAPITULO XIII
De lo qu destruye la libertad de comercio. Donde hay comercio hay aduanas. El objeto del comercio es la exportacin importacin de las mercaderas en beneficio del Estado. Es, por tanto, necesario
(i) Acta de navegacin de z66o. Slo en tiempo de guerra los
de Boston y Filadelfia han enviado en derechura sus buques al Mediterrneo con productos de su pas.

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que el Estado se conserve neutral entre su aduana y su comercio, haciendo de modo que estas dos cosas no se perjudiquen: cuando tal ocurre, se goza de la libertad del comercio. El fisco destruye el comercio con sus injusticias, con sus vejaciones, con lo excesivo de sus impuestos, independientemente de esto, lo destruye con las dificultades que ocasiona y las formalidades que exige. En Inglaterra, donde las aduanas estn en administracin, hay suma facilidad para negociar: una palabra por escrito basta para los asuntos ms importantes; no hace falta que el mercader pierda un tiempo infinito ni tenga dependientes destinados allanar las dificultades que ponen los arrendadores para someterse todas ellas.

CAPITULO XIV
De las leyes de comercio que establecen la confiscacin de las mercaderas.

La Carta

Magna de los ingleses prohibe secuestrar

y confiscar en caso de guerra las mercaderas de los negociantes extranjeros, no ser por va de represalias. Es admirable que la nacin inglesa haya puesto semejante disposicin entre los artculos de su libertad. Durante la guerra que sostuvo Espaa con Inglaterra en 1740 di una ley (1) que castigaba con la muerte los que introdujeran en los Estados de Espaa gneros de Inglaterra, impona la misma pena los que llevasen los Estados de Inglaterra gneros de Espaa.
(i) Publicada en Cdiz en Marzo de 74o.

EL ESPIRITU DE LAS LEYES

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Creo que una providencia por el estilo no puede tener compaeras sino en las leyes del Japn. Repugna nuestras costumbres y es contraria al espritu del comercio y la armona que debe de haber en la proporcin de las penas, y confunde todas las ideas, convirtiendo en crimen de Estado una mera infraccin de polica.

CAPITULO XV
De la prisin por deudas.
Soln (1) orden en Atenas que en lo sucesivo no se obligase la persona por deudas civiles. Tom esta ley 3e Egipto (2 ) ; la haba hecho Bocchoris y Sesostris renovado. Esta ley es excelente en materias civiles (3) ordinarias; pero nosotros hacemos bien en no observarla en asuntos mercantiles; porque estando obligados los comerciartes confiar crecidas sumas por tiempo veces muy corto, darlas y recobrarlas, es menester que el deudor cumpla siempre sus compromisos en el plazo fijado, lo cual supone la prisin por deudas. En los litigios que nacen de los contratos civiles ordinarios, la ley no debe prescribir la prisin, porque (I) Plutarco, en el tratado Que no se debe tomar prestado con
usura.
(2) Diodoro, lib. I, part. II, cap. LXXIX. (3) Merecen censura los legisladores griegos, que mientras p rohiban recibir en prenda las armas y el arado de un hombre, permitan tomar al hombre mismo. (Diodoro, lib. I, part. II, c aptulo LXXIX.)

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atiende ms la libertad de un ciudadano que la conveniencia de los dems. Pero en las convenciones derivadas del comercio, la ley debe atender ms la conveniencia pblica que la libertad del ciudadano, lo cual no impide las restricciones y limitaciones que requieren la humanidad y la buena polica.

CAPITULO XVI

Buena ley.
Lo es la de Ginebra que cierra las puertas de las magistraturas, y aun las del gran Consejo, los hijos de los que han vivido muerto insolventes menos que paguen las deudas de su padre. Esta ley produce el efecto de inspirar confianza en los negociantes, en los magistrados, en la ciudad misma. Adems, la fe particular adquiere la fuerza de la fe pblica.

CAPITULO XVII

Ley de Rodas.
Los rodios fueron todava ms lejos. Sexto Emprico (1.) dice que entre ellos el hijo no poda excusarse de pagar las deudas de su padre, renunciando su sucesin La ley de Rodas era propia de una repblica fundada en el comercio: me parece, sin embargo, que el inters
(1) Hipotyposes, lib. 1, cap. XIV.

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mismo del comercio exiga la limitacin de que las deudas contradas por el padre, despus que el hijo hubiese empezado dedicarse al trfico, no obligaran los bienes adquiridos por ste. El negociante debe conocer siempre cules son sus obligaciones y conducirse en toda circunstancia segn el estado de su fortuna.

CAPITULO XVIII
De los jueces de comercio.

Jenofonte, en el libro De las rentas (1), propona que


se otorgaran recompensas los prefectos del comercio que despacharan ms pronto los procesos. Vemos por esto que conoca bien la necesidad de nuestra jurisdiccin consular (2). Los litigios del comercio admiten muy pocas formalidades: redcense acciones de cada da, que seguirn cada da otras de la misma naturaleza, y es, por tanto, necesario que puedan ser resueltas diariamente. Otra cosa ocurre con las acciones de la vida que influyen mucho en el porvenir, pero que son poco frecuentes. No solemos casarnos ms de una vez ni ms de una se es mayor de edad ni se hacen donaciones y testamentos todos los das. Dice Platn (3) que en una ciudad donde no hay comercio martimo basta con la mitad de leyes civiles, y
(i) De Proventibus, cap. III, pr. 3. (2) En el bajo imperio los romanos tuvieron esta especie de
jurisdiccin para los marineros. (3) De las leyes, lib. VIII.

490

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as es en verdad. El comercio introduce en el mismo pas diferentes especies de pueblos y gran nmero de convenciones, de clases de bienes y de maneras de adquirir. As, en una ciudad mercantil hay menos jueces y ms leyes.

CAPITULO XIX
Que el prncipe no debe comerciar.

Viendo Tefilo (1) un bajel donde haba gneros para


su mujer, Teodora, lo mand quemar. Soy emperador, le dijo, y t me conviertes en patrn de barco. En qu podrn ganarse la vida los pobres si nosotros les quitamos su oficio? Habra podido aadir: Quin nos reprimir si hacemos monopolios? Quin nos obligar cumplir nuestros compromisos? Si nos dedicamos traficar, los cortesanos querrn imitarnos y sern an ms codiciosos y ms injustos que nosotros. El pueblo tiene confianza en nuestra justicia, no la tiene en nuestra opulencia; tantos impuestos que lo sumen en la miseria son pruebas ciertas de la nuestra.

CAPITULO XX
Continuacin de la misma materia. Cuando portugueses y castellanos dominaban en las Indias orientales, tena el comercio ramos tan ricos que sus prncipes no dejaron de apropirselos. Esto arruin sus establecimientos en aquellas regiones.

(i)

Zonaro.

491 El virrey de Goa otorgaba privilegios exclusivos los particulares. No inspiran confianza semejantes gentes; interrmpese el trfico por la mudanza perpetua de las personas que se confa; nadie se interesa por el comercio que hace y no le importa que quede perdido para su sucesor: el provecho no beneficia ms que algunos y no se extiende lo bastante.

EL ESPRITU DE LAS LEYES

CAPITULO XXI
Del comercio de la nobleza en la monarqua. Es contrario al espritu del comercio que la nobleza lo ejerza en la monarqua. Esto sera muy perjudicial las ciudades, dicen los emperadores Honorio y Teodosio (1), y privara los mercaderes y plebeyos de la facilidad en sus compras y ventas. Opnese tambin al espritu de la monarqua que la nobleza se dedique al comercio. El uso que le ha permitido ejercerlo en Inglaterra es una de las cosas que ms han contribudo debilitar el gobierno monrquico.

CAPITULO XXII
Reflexin particular. Hay personas que, sorprendidas de la prctica observada en algunos Estados, piensan que convendra dictar leyes en Francia que inclinaran los nobles al co( i ) Leg, nobiliores, cod. de commerce, et leg. ult. cod. de rescind.
vendit.

492

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mercio. Con esto, sin embargo, se destruira la nobleza sin utilidad para el comercio. El uso que se observa en este pas es muy acertado: los comerciantes no son no bles, pero pueden llegar serlo. Alientan la esperanza de obtener la nobleza sin sufrir el inconveniente actual de ella. No tienen medio ms seguro de salir de su profesin que ejercerla bien con honra, cosa que de ordinario va unida la suficiencia. Las leyes que ordenan que cada uno permanezca en su profesin y la trasmita sus hijos no son ni pueden ser tiles ms que en los Estados despticos (1), donde nadie puede ni debe sentir emulacin. Que no se diga que cada uno desempear mejor su profesin cuando no pueda dejarla por otra. Sostengo, por el contrario, que la desempear mejor cuando aquellos que sobresalgan en ella esperen llegar otra ms elevada. La adquisicin de la nobleza por dinero estimula mucho los negociantes para ponerse en condiciones de alcanzarla. No examino si se obra bien dando las riquezas el premio de la virtud: hay gobiernos en que esto puede ser til. En Francia la profesin de la toga, que se encuentra entre la gran nobleza y el pueblo; que, sin tener el brillo de aqulla, participa de sus privilegios; esta profesin, que deja los particulares en la mediana, mientras el cuerpo depositario de las leyes goza de la gloria; profesin honrosa, en la que no hay manera de so bresalir no ser por la suficiencia y la virtud, pero que permite ver siempre otra ms distinguida; esta nobleza enteramente guerrera, que piensa que cualesquiera que sean las riquezas que uno tenga necesita hacer su ca(i) Efectivamente, as suele e-tar mandado en ellos.

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493

rrera, pero que es vergonzoso aumentar su fortuna si no se empieza por disiparla; esta parte de la nacin que sirve siempre con el capital de sus bienes; que cuando se arruina deja su lugar otra que servir tambin con su capital; que va la guerra para que nadie ose decir que no ha estado en ella; que cuando no puede esperar riquezas espera honores, y si no los obtiene se consuela, porque ha adquirido honor, todo esto ha contribuido necesariamente la grandeza de este reino. Y si, al cabo de dos siglos, ha aumentado sin cesar su poder, es preciso atribuirlo la bondad de sus leyes, no la fortuna, que no tiene este gnero de constancia.

CAPITULO XXIII
1i

qu naciones es perjudicial dedicarse al comercio.

Las riquezas consisten en tierras en efectos muebles: las tierras de cada pas las poseen generalmente sus habitantes. En la mayor de los Estados hay leyes que retraen los extranjeros de adquirir tierras, y como stas, adems, requieren la presencia del dueo para ser productivas, resulta que tal gnero de riqueza pertenece cada Estado en particular. Pero los efectos muebles, como el dinero, los pagars, las letras de cambio, las acciones de las compaas, las naves, todas las mercaderas, pertenecen al mundo entero que, en esta relacin, no compone ms que un Estado, del cual son miembros todas las sociedades: el pueblo que posee ms efectos de stos es el ms rico. Algunos Estados tienen inmensa cantidad de ellos, que adquieren con sus frutos,

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el trabajo de sus obreros, su industria, sus descubrimientos, veces hasta por obra de la casualidad. La avaricia de las naciones se disputa los muebles de todo el universo. Puede haber Estado tan desgraciado que carezca de los efectos de los otros pases y de casi todos los suyos; en tal caso, los propietarios de las tierras no sern all sino colonos de los extranjeros. Semejante Estado se hallar falto de todo y no podr adquirir nada; habra sido mejor para l no tener comercio con ninguna nacin del mundo, pues el comercio, dadas las circunstancias en que se encontraba, es quien le ha conducido la pobreza. El pas que enva constantemente menos gneros productos que los que recibe, se va poniendo l mismo en equilibrio empobrecindose: recibir menos cada vez hasta que, sumido en extrema pobreza, no reciba nada. En los pases comerciantes, el dinero, desaparecido de pronto, vuelve, porque los Estados que lo han recibido, lo deben: en los Estados que nos referimos, el dinero no vuelve nunca, porque los que lo han tomado, no deben nada. Sirva de ejemplo Polonia. No posee esta nacin ninguna de las cosas que llamamos los efectos muebles del universo, no ser el trigo de sus tierras. Algunos seores son propietarios de provincias enteras, y apuran los labradores para que les den mayor cantidad de gran no, fin de poderlo enviar al extranjero y procurarse las cosas que exige su lujo. Si Polonia no comerciase con ninguna nacin, sus pueblos seran ms felices. Los grandes, que no tendran ms que trigo, se lo daran sus labriegos para vivir; resultndoles gravosos los dominios demasiado extensos, los repartiran entre sus colonos; sacando todos pieles lanas de sus rebaos, no tendran que hacer gastos inmensos para vestirse; por

EL ESPRITU DE LAS LEYES

495

ltimo, los nobles, quienes siempre gusta el lujo, no pudiendo encontrarlo sino dentro de su pas, estimularan los pobres al trabajo. Repito que esta nacin florecera ms, menos que cayera en la barbarie, cosa que podran evitar las leyes. Fijmonos ahora en el Japn. La cantidad excesiva de lo que puede recibir produce la cantidad excesiva de lo que puede enviar: en su virtud, las cosas estarn en equilibrio lo mismo que si la importacin y la exportacin fuesen moderadas; adems, esta especie de superabundancia reportar mil ventajas al Estado: habr all ms consumo, ms cosas en que las artes puedan ejercitarse, ms hombres con empleo, ms medios de adquirir poder; y si llega el caso de necesitarse de un socorro pronto, un Estado tan rico puede prestarlo antes que ninguno otro. Es difcil que en un pas no haya cosas superfluas, pero es propio del comercio volver lo superfluo til, y lo til, necesario. El Estado podr, pues, dar las cosas necesarias mayor nmero de sbditos. Digamos, por tanto, que no son las naciones que no tienen necesidad de nada las que pierden en hacer el comercio, sino, por el contrario, las que tienen necesidad de todo. No son los pueblos que se bastan s mismo, sino los que no tienen nada en su casa, los que hallan ventaja en no traficar con nadie.

011 Ca

INDICE DE ESTE . TOMO

Pgin a s.

PREFACIO

5 9
II

ADVERTENCIA

LIBRO I.DE LAS LEYES EN GENERAL......


CAPTULO I.De las leyes con relacin los di-

versos seres I.--De las leyes de la naturaleza III.De las leyes positivas ..

II
14 16 20

LIBRO II.DE

LAS LEYES QUE SE DERIVAN DIRECTAMENTE DE

LA NATURALEZA DEL GOBIERNO

CAPTULO I.De la naturaleza de los tres diver-

sos gobiernos.. ..... . II.Del gobierno republicano y de las leyes propias de la democracia III.De las leyes propias de la aristocracia..... IV.De las leyes con relacin la naturaleza del gobierno monrquico V.De las leyes con relacin la naturaleza del gobierno desptico....

20
21
27

31 34 36 36 37

LIBRO III . DE LOS PRINCIPIOS DE LOS TRES GOBIERNOS CAPTULO I. Diferencia entre la naturaleza del
gobierno y su principio ..... ... II.Del principio de los diversos gobiernos..... . 32

Pginas.

III.Del principio de la democracia.... 37 IV.Del principio de la aristocracia... . 40 V.Que la virtud no es el principio del ... gobierno monrquico 42 VI.De cmo se suple la virtud en el gobierno monrquico 44 VII. Del principio de la monarqua 44 VIII.---Que el honor no es el principio de los Estados despticos .. . 45 1X.Del principio del gobierno desp tico 46 X. Diferencia en cuanto la obediencia entre los gobiernos moderados y los despticos...... . .. 47 XI.Reflexiones acerca de lo dicho 49
CAPTULO

LIBRO

IV. -QUE LAS LEYES DE LA EDUCACIN DEBEN SER

ACOMODADAS LOS PRINCIPIOS DEL GOBIERNO

50
50

1.De las leyes de la educacin II.De la educacin en las monarquas III. De la educacin en el gobierno desptico ... ... IV. Diferentes efectos de la educacin en los antiguos y entre nosotros . V.De la educacin en el gobierno re .... publicano.. VI.De algunas instituciones de los grie gos. VII.En qu casos pueden ser buenas estas instituciones singulares... . VIII. Explicacin de una paradoja de los antiguos tocante las costumbres.
CAPTULO

50 54 56 56. 57 6o 6i
66

LIBRO V. QUA LAS REGLAS QUE ESTABLECE EL LEGISLADOR


DEBEN SER RELATIVAS AL PRINCIPIO DEL GOBIERNO . CAPTULO

I.Idea de este libro .. .... ... II.De lo que se entiende por virtud en el Estado poltico ...

66 66

Pginas.

CAPTULO III.De lo que se entiende por amor de

la repblica en la democracia IV.Cmo se inspira el amor de la igualdad y de la frugalidad ...... V.--De cmo establecen las leyes la igualdad en una democracia VI.--Cmo las leyes deben mantener la frugalidad en la democracia.. VII.De otros medios de favorecer el principio de la democracia VIII.Cmo las leyes deben referirse al principio del gobierno en la aris tocracia IX.De cmo las leyes son relativas su principio en la monarqua...... X.De la brevedad de la ejecucin en la monarqua. XI.De la excelencia del gobierno monrquico XII.Continuacin del mismo asunto. .. XIII.Idea del despotismo. XIV.De cmo las leyes son relativas al principio del gobierno desptico. XV.Continuacin del mismo asunto. XVI.--De la comunicacin del poder XVII.De las ddivas. XVIII.De las recompensas que da el soberano XIX.Nuevas consecuencias de los principios de los tres gobiernos LIBRO VI.--CONSECUENCIAS DE LOS PRINCIPIOS DE LOS GOBIERNOS CON RELACIN LA SENCILLEZ DE LAS LEYES CIVILES Y CRIMINALES FORMA DE LOS JUICIOS Y ESTABLECIMIENTO DE LAS PENAS CAPTULO I.De la sencillez de las leyes civiles

67 69
70

75 77

$1 87 88 89 91
92 92

99
I01
103

104

105

en los distintos gobiernos..

Pginas.
CAPTULO

II.--De la sencillez de las leyes penales en los diversos gobiernos 1i4 III.--En qu gobiernos y casos se ha de juzgar segn el texto expreso de la ley... 116 IV.De la manera de proceder en los juicios 1 17 V.En qu gobiernos puede ser juez el soberano 1 19 VI.Que los ministros no deben ser jueces en la monarqua 123 VII.--Del magistrado nico 1 23 VIII.--De las acusaciones en los diversos gobiernos.. 124 IX.De la severidad de las penas en los diversos gobiernos. 125 X.De las antiguas leyes francesas 127 XI.Que se necesitan pocas penas cuan127 do un pueblo es virtuoso 128 XII.De la fuerza de las penas XIII.Impotencia de las leyes japonesas 131 XIV.--Del modo de pensar del Senado romano. 134 XV.De las leyes de los romanos con res '34 pecto las penas XVI.De la justa proporcin entre los de137 litos y las penas 139 XVII Del tormento de los reos XVIII.De las penas pecuniarias y corpora140 les. 141 XIX. De la ley del Talin . XX.Del castigo de los padres por las fal141 tas de sus hijos. 142 XXI.De la clemencia del prncipe

LIBRO VII.--CONSECUENCIAS DE LOS DIFERENTES PRINCIPIOS


DE LOS TRES GOBIERNOS EN RELACIN CON LAS LEYES SUN'TUARIAS, EL LUJO Y LA CONDICIN DE LAS MUJERES

144

Pginas. CAPITULO

144 II.--De las leyes suntuarias en la democracia 146 III.De las leyes suntuarias en la aristocracia. 148 IV.--De las leyes suntuarias en las monarquas... . . ......

I.Del lujo

149

V.De los casos en que las leyes suntuarias son tiles en la monarqua... 151 VI.--Del lujo en China . 152 VII.Funesta consecuencia del lujo en China .......... ... .... .. 154 VIII.De la continencia pblica ... 155 IX.De la condicin de las mujeres en los x55 diversos gobiernos ....... X.Del tribunal domstico de los romanos 157 XI.De cmo las instituciones cambiaron 158 en Roma con el gobierno XII. De la tutela de las mujeres entre los 16o romanos .. XIII.De las penas establecidas por los emperadores contra la disolucin de 16o las mujeres............. ... XIV.De las leyes suntuarias de los roma163 nos XV.De las dotes y de los bienes nupciales en las diversas constituciones . 163 XVI.--Excelente costumbre de los samnitas.... 164 165 XVII.Del gobierno de las mujeres

LIBRO

VIII. DE LA CORRUPCIN DE LOS PRINCIPIOS DE LOS TRES GOBIERNOS CAPTULO

167

I. Idea general de este libro

167

II. De la corrupcin del principio de 167 democracia III.Del espritu de igualdad extrema 170

Pginas.
CAPITULO

IV.Causa particular de la corrupcin del pueblo 174 V.De la corrupcin del principio de la aristocracia. 172 VI.De la corrupcin del principio de la monarqua. 173 VII.Continuacin del mismo asunto .. 174 VIII.Peligro que se corre con la corrupcin del principio del gobierno monrquico.. ... .... 176 IX.De cunto se inclina la nobleza defender el trono. 1 76 X.De la corrupcin del principio del gobierno desptico 177 XI.--Efectos naturales de la bondad y corrupcin de los principios . 177 XII.Continuacin de la misma materia.. 180 XIII.Efectos del juramento en los puebl os virtuosos....... .......... i81 XIV. De cmo el ms ligero cambio en la constitucin ocasiona la ruina de 182 los principios XV.Medios eficacsimos para conservar 1 83 los tres principios. XVI.Propiedades distintivas de la repblica'.. ... ..... ... ..... .. . 183 XVII.Propiedades distintivas de la monarqua 185 XVIII.Que la monarqua espaola se encontraba en un caso particular 186 XIX.Propiedades distintivas del gobierno desptico.... 187 XX.Consecuencias de los captulos pre 187 cedentes ...... . 187 XXI.Del imperio de China

LIBRO IX. DE LAS LEYES EN RELACIN CON LA FUERZA DE


FBNSI VA

189

Pginas.

CAPTULO I.Cmo las repblicas proveen .

su

seguridad.... 189 II.Que la constitucin federativa debe componerse de Estados de la misma naturaleza, especialmente rep ublicanos.. ....... , ... . 193 III.Otros requisitos de la repblica federativa...... .. 194 IV.De cmo proveen su seguridad los Estados despticos .......... 195 V.De cmo la monarqua provee su seguridad 196 VI.De la fuerza defensiva de los Estados en general 196 VII.Reflexiones. 198 VIII.Caso en que la fuerza defensiva de un pas es inferior su fuerza ofensiva... ....... 199 IX. De la fuerza relativa de los Es 199 tados .... . , . X .De la debilidad de los Estados ve 200 cinos
. 20 1

LIBRO X. DE LAS LEYES EN RELACIN CON LA FUERZA


OFENSIVA ...... CAPTULO I.De la fuerza ofensiva

II.De la guerra III.Del derecho de conquista 203 IV.--De algunas ventajas del pueblo con206 quistado 207 V.Geln, rey de Siracusa 208 VI.De una repblica que conquista VII.Continuacin de la misma materia 209 VIII. Continuacin de la misma materia 210 IX.De una monarqua que hace con21 quistas su alrededor X.De una monarqua que conquista 212 otra....... .

201 201

Pginas. CAPTULO

XI.De las costumbres del pueblo vencido 2I2 XII.De una ley de Ciro. 213 XIII.Carlos XII 214 XIV.--Alejandro 216 XV.Nuevos medios de conservar lo conquistado . 220 XVI.De un Estado desptico que conquista 22 I XVII.Continuacin de la misma materia 222
LAS LEYES QUE ESTABLECEN LA LIBERTAD ....
223

LIBRO XI.DE
CAPTULO

POLTICA CON RELACIN LA CONSTITUCIN

223 I.-Idea general II.Diversas significaciones dadas la ..... . p alabra libertad. III.--De lo que es la libertad.... 225 IV.Continuacin de la misma materia 225 V.Del objeto de los diversos Estados 226 227 VI.De la constitucin de Inglaterra VII.De las monarquas que conocemos 241 VIII. Por qu los antiguos no tenan idea muy clara de la monarqua. 242 IX.Manera de pensar de Aristteles 243 X.Manera de pensar de los dems polticos 244 XLDe los reyes de los tiempos heroicos entre los griegos 245 XII.---Del gobierno de los reyes en Roma y de cmo estaban distribudos en l los tres poderes .. 246 XIII.Reflexiones generales acerca del estado de Roma despus de la expulsin de los reyes. 249 XIV.De cmo la distribucin de los tres poderes comenz cambiar despus de la expulsin de los reyes. 251 XV.De cmo, estando floreciente la re223

Pginas.

pblica, Roma perdi de pronto la libertad..... 253 CAPTULO XVI.-- -Del poder legislativo en la repblica romana. 255 XVII.Del poder ejecutivo en la misma repblica.... ... . 257 XVIII.Del poder de juzgar en el gobierno de Roma. 259 XIX.Del gobierno de las provincias ro 267 manas XX.Fin de este libro... 270

LIBRO XII DE LAS LEYES QUE CONSTITUYEN LA LIBERTAD


POLTICA CON RELACIN AL CIUDADANO... CAPTULO

II.--De la libertad del ciudadano III.Continuacin de la misma materia 273 IV.Que la naturaleza de las penas y su proporcin favorecen la libertad. 274 V. De ciertas acusaciones que requieren especialmente moderacin y prudencia ... ..... ..... 277 VI.Del crimen contra natura.. 279 281 VII.Del delito de lesa majestad. VIII.De la mala aplicacin del nombre de delito de sacrilegio y de lesa ma282 jestad. . .. IX.Continuacin de la misma materia 283 X.Continuacin de la misma materia 285

I. --Idea de este libro

271 271 272

XI.De los pensamientos........ ... a85 286 XII.De las palabras indiscretas 288 XII[.De los escritos. XIV.Violacin del pudor en el castigo 289 de los delitos XV.De la manumisin del esclavo para 290 acusar al amo.... ...... XVI.--Calumnia en el delito de lesa majes291 tad ....

Pginas. CAPTULO XVII.De la revelacin de las Conspiracio-

.... 291 XVIII.De cun peligroso es en las repblicas castigar demasiado el delito de lesa majestad.. 292 XIX.De cmo se suspende el uso de la libertad en la repblica.. 294 XX.De las leyes favorables la libertad del ciudadano en la repblica 296 XXI.De la crueldad de las leyes con los deudores de la repblica... .. . 296 XXII.De las cosas que atacan la libertad en la monarqua .. 299 XXIII.De los espas en la monarqua .... 299 XXIV.De las cartas annimas 300 XXV. De la manera de gobernar en la monarqua .... 301 XXVI.Que, en la monarqua, el prncipe debe ser accesible.. ............ 302 XXVII.De las costumbres del monarca .... 303 XXVIII.De las consideraciones que los prncipes deben sus sbditos 303 XXIX.De las leyes civiles capaces de dar alguna libertad en el gobierno desptico ..... 305 XXX.Continuacin de la misma materia. 306 LIBRO XIII. DE LAS RELACIONES QUE TIENEN CON LA LI BERTAD LA EXACCIN DE LOS TRIBUTOS Y LA CUANTA DE LAS RENTAS PBLICAS CAPTULO 308

nes

308 I.--De las rentas pblicas II.Que es raciocinar mal el decir que lo grande de los tributos es cosa buena en s misma.......... .. . 309 III. De los tributos en los pases donde parte del pueblo es siervo de la 310 gleba 310 IV.De la repblica en igual caso

Pginas.
CAPTULO V.De la monarqua en igual caso. .... 311

VI.Del Estado desptico en igual caso. 311 VII. -De los tributos en los pases donde no existe la servidumbre de la gleba .. 312 VIII.De cmo se conserva la ilusin. 314 IX.De una mala especie de impuestos.. 316 X.Que la cuanta de los tributos depende de la naturaleza del gobierno ... 316 XI.De las penas fiscales...... 317 XII.Relacin de la cuanta de los tributos con la libertad 318 XIII.En cules gobiernos son susceptibles de aumento los tributos. ... 319 XIV.Que la naturaleza de los tributos depende de la especialidad del go320 bierno 321 .. XV.Abuso de la libertad XVI.De las conquistas de los mahome 322 tanos.. ... XVII.Del aumento de las tropas . 323 XVIII.De la condonacin de los tributos 324 XIX.De si es ms conveniente al prncipe y al pueblo arrendar adminis325 trar los tributos 327 XX.De los arrendadores pblicos

LIBRO

XIV.-DE LAS LEYES CON RELACIN LA NATURALE 329 ZA DEL CLIMA CAPTULO 1.- Idea general.

329

H.Que los hombres son muy diferen329 tes en los diversos climas III.- Contradiccin en los caracteres de 334 ciertos pueblos del Medioda IV.Causa de la inmutabilidad de la religin, de las costumbres, de los

Pginas.

usos, de las leyes en los pases de Oriente . 335 CAPITULO V.Que los malos legisladores son los que han favorecido los vicios propios del clima y los buenos los que se han opuesto ellos. .... 336 VI.Del cultivo de la tierra en los climas clidos .. 337 VII.Del monacato. .. 338 VIII.Buen uso existente en China 338 IX. Medios de adelantar la industria 339 X.De las leyes que tienen relacin con la sobriedad de los pueblos. 340 XI .De las leyes que tienen relacin con 342 las enfermedades del clima XII.De las leyes contra los que se suicidan........... 344 XIII.--Efectos que resultan del clima de Inglaterra. 345 346 XIV.Otros efectos del clima XV.De la diferente confianza que las leyes tienen en los pueblos segn los climas 348 LIBRO XV.CMO LAS LEYES DE LA ESCLAVITUD CIVIL 350 TIENEN RELACIN CON LA NATURALEZA DEL CLIMA..... 35o CAPITULO I.De la esclavitud civil. II.Origen del derecho de esclavitud 351 en los jurisconsultos romanos III.Otro origen del derecho de esclavitud 353 IV.Otro origen del derecho de escla....... 354 vitud... V.De la esclavitud de los negros . . .. . 355 VI.Verdadero origen del derecho de esclavitud........ 356 VII.Otro origen del derecho de esclavitud.... ....... ....... .... 357

Pginas. CAPITULO

VIII.Inutilidad de la esclavitud entre nosotros. 358 IX.De las naciones donde se halla generalmente establecida la libertad civil 359 X.Diversas especies de esclavitud 36o XI.De lo que deben hacer las leyes con relacin la esclavitud 361 XII.Abuso de la esclavitud . 361 XIII.Perjuicios que acarrean los muchos esclavos. 363 XIV.De los esclavos armados. 364 XV.Continuacin de la misma materia 365 XVI.Precauciones que hay que tomar en el gobierno moderado 365 XVII.--Reglamento que hay que establecer entre el amo y los esclavos. 368 XVIII.De las manumisiones. 37o 372 XIX.De los lbertos y de los eunucos 374 374

LIBRO XVI.DE CMO LAS LEYES DB LA ESCLAVITUD DOMSTICA TIENEN RELACIN CON LA NATURALEZA DEL CLIMA CAPTULO

I. De la servidumbre domstica

II.Que en los pases del Medioda hay entre los dos sexos cierta desigualdad natural..... 374 III.--Que la pluralidad de las mujeres depende mucho de su manuten 376 cin IV. De la poligamia: sus diversas circuns377 tancias . ..... . 380 V.Razn de una ley del Malabar VI.De la poligamia considerada en s 381 ....... misma.... .. VII.De la igualdad de trato en el caso de la pluralidad de mujeres.... .. 383 VIII.De la separacin de las mujeres de 383 los hombres

Pginas.

CAPTULO IX.Conexin del gobierno domstico

con el poltico. 384 X.Principio de la moral en Oriente 385 XI.De la servidumbre domstica, prescindiendo de la poligamia 387 XII.--Del pudor natural 388 XIII.De los celos 389 XIV.Del gobierno de la casa en Oriente 390 XV. Del divorcio y del repudio. 390 XVI.Del repudio y del divorcio entre los romanos. 392
CMO LAS LEYES DE LA SERVIDUMBRE PO-

LIBRO XVII.DE

LTICA TIENEN RELACIN CON LA NATURALEZA DEL CLIMA... 396 CAPTULO I.De la servidumbre poltica ...

396

-.rc,

II.Diferencia de los pueblos respecto del valor.. 396 III.Del clima de Asia 397 IV.Consecuencia de esto.. 400 V.Que no han sido los mismos los efectos de la conquista cuando han conquistado los pueblos del Norte de Asia y los del Norte de Enropa. 401 VI.Nueva causa fsica de la servidumbre de Asia y de la libertad de Europa. 403 404 VII.De frica y de Amrica. 405 VIII.De la capital del imperio ..

LIBRO

XVIII.-DE LAS LEYES CON RELACIN LA NATURA LEZA DEL TERRENO... . CAPTULO I.De cmo influye en las leyes la na-

406

406 turaleza del terreno II.Continuacin de la misma materia 407 III. --Cules son los pases ms cultivados 408 IV.Nuevos efectos de la fertilidad y es409 telilidad de las tierras 410 V.De los pueblos isleos... ...

Pginas. CAPTULO

VI.De los pases formados por la industria de los hombres..... 410 VIL---De las obras de los hombres. 411 VlI1. Relacin general de las leyes..... 412 1X.Del terreno de Amrica. 412 X. Del nmero de los hombres en relacin con la manera de procurarse el sustento............ 413 XI.De los pueblos salvajes y de los pueblos brbaros...... .... 414 XII.Del derecho de gentes en los pueblos que no cultivan la tierra 414 XIII De las leyes civiles en los pueblos que no cultivan la tierra . . 415 X1V.Del estado poltico de los pueblos que no cultivan la tierra 416 XV.De los pueblos que conocen el uso _ . . . . . . 416 de la moneda. XVI. De las leyes civiles en los pueblos que no conocen el uso de la moneda 417 XVII.De las leyes polticas en los pueblos 418 que no usan de moneda.. XVIII.Fuerza de la supersticin. ... .. 418

XIX.--De la libertad de los rabes y de la servidumbre de los trtaros.. 419 XX.Del derecho de gentes de los tr 421 taros..... 42I XXI.Leyes civiles de los trtaros XXII.De una ley civil de los pueblos ger422 manos . XXIII.De la larga cabellera de los reyes 43 francos. XXIV.De los matrimonios de los reyes 430 francos.... ..... 431 XXV.Childerico XXVI.De la mayor edad de los rey es francos.
431

Pginas.

CAP.

XXVII.--Continuacin de la misma materia. 433 XXVIII.De la adopcin entre los germanos. 434 XXIX.Espritu sanguinario de los reyes francos.... 435 XXX.De las asambleas de la nacin entre los francos... . 436 XXXI.--De la autoridad del clero en tiempo de los reyes de la primera lnea 437
LAS LEYES EN RELACIN CON LOS PRINCI.. ...... ...

LIBRO XIX. DE

PIOS QUE FORMAN EL ESPRITU GENERAL, LAS COSTUMBRES Y LAS MANERAS DE UNA NACIN.

439 I.--De la materia de este libro CAPTULO 439 II.De cun necesario es que los espriritus estn preparados para mejorar las leyes .... 439 440 III. De la tirana ....... .. ... IV.De lo que es el espritu general 441 V.Que hay que poner sumo cuidado en no mudar el espritu general de 442 una nacin.............. VI.Que no conviene corregirlo todo 443 VII.De los atenienses y de los lacede444 VIII.Efectos del + genio social..... .. g 444 IX.De la vanidad y del orgullo de las naciones..................... 444 X.Del carcter de los espaoles y de 446 os chinos .... ....... XLReflexin.. 447 XII.De los modales y de las costumbres en el Estado desptico... 447 XIII.De los modales entre los chinos.... 448 XIV.Cules son los medios naturales de mudar las costumbres y modales de una nacin. .. ... .. . 449 XV.Influencia del gobierno domstico en la poltica ... .. 450

Pginas CAPTULO XVI.--I)e cmo han confundido algunos le-

gisladores los principios que rigen ls hombres. 451 XVII.Propiedad particular del gobierno chino... ...... . ...... ... . 452 XVIII. Consecuencia del captulo precedente... .. .. 454 XIX.De cmo se ha formado la unin de la religin, las leyes, las costumbres y las maneras entre los chinos...... ..... ...

455

XX.Explicacin de una paradoja acerca delos chinos.... ... , ........ . 456 XXI. Que las leyes deben guardar relacin con las costumbres y las maneras. 457' XXII.-- Continuacin de la misma materia.. 458 XXIII.De cmo las leyes siguen las costumbres. ......... .... . 459 XXIV.Continuacin de la misma materia.. 459 XXV.Continuacin de la misma materia.. 46o XXVI.Continuacin de la misma materia.. 461 XXVII.De cmo las leyes pueden contribuir formar las costumbres, las maneras y el carcter de una nacin. 462 LIBRO XX. - DI;
LAS LEVES CON RELACIN AL COMERCIO CONSIDERADO EN SU NATURALEZA Y SUS DISTINCIONES.... .....

474 CArTuLo I.Del comercio... .. - 474 II.- -Del espritu de comercio. 475 III.De la pobreza de los pueblos ...... 476 IV Del comercio en los diversos go biernos . 477 V.De los pueblos que han practicado el comercio de economa 479 VI.De algunos efectos de una navega480 cin grande. VII.Del espritu de Inglaterra respecto delcomercio .. ..... ....... 481 33

P ginas. CAPTULO VIII.De cmo se ha puesto trabas algu-

nas veces al gobierno de economa. 481 IX.De la exclusin en materia de comercio 482 X. Establecimiento conveniente al comercio de economa. " 483 X[.Continuacin de la misma materia 484 XII.De la libertad del comercio . 485 XIII.De lo que destruye la libertad de comercio .. ........ 485 XIV. De las leyes de comercio que establecen la confiscacin de las mer486 caderas 487 XV.--De la prisin por deudas 488 XVI.Buena ley.:... 488 XVII.Ley de Rodas..... ..... 489 XVIII.De los jueces de comercio... . XIX.Que el prncipe no debe comerciar 490 XX Continuacin de la misma materia 490 XXI.Del comercio de la nobleza en la . .. 491 mo narqua...... 491 XXII.Reflexin particular...... . .... XXIII.A qu naciones es perjudicial dedi. ....... 493 carse al comercio.

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