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Jorge Alberto Herrera Barea. Ensayo sobre el libro: El proceso de la civilizacin de Norbert Elias. Bibliografa intelectual.

(1897-1990) Norbert Elas es uno de los socilogos ms importantes actualmente y sin embargo, tambin uno de los intelectuales ms ignorados a pesar de su utilidad en el conocimiento de la realidad social.1 nace en Breslau Alemania y fallece en msterdam en 1990, proveniente de una familia acomodada juda de comerciantes y pequeos industriales. Le toco vivir las guerras mundiales, los campos nazis de concentracin y exterminio y las revoluciones socialistas. Participo como soldado en la primera guerra mundial y posteriormente regresa a estudiar filosofa y medicina en la universidad de Breslau.2 Abandona la medicina de la cual obtuvo una visin particular, en 1924 se doctor en filosofa para luego estudiar en Heidelberg, all asisti a los crculos de sociologa de la universidad y ala reuniones convocadas por Marianne Weber, despus de la muerte de su esposo Max Weber en 1920.3 Considerado uno de los socilogos ms importantes del siglo XX, se desarrolla en las tradiciones sistemticas de la disciplina dando un vuelco definitivo a sus orientaciones, entre sus profesores y amistades se encuentran, Karl Manheim, Alfred Weber y Rickert Husserl.4 Su estada en Heidelberg en 1925 ser muy importante en el desarrollo de su pensamiento ya que tomara la sociologa de la cultura de Alfred Weber en su obra.5 Influenciado por la vertiente filosfica Norbert contribuyo con un activo y prolfico trabajo documental a importantes y sistemticas teorizaciones, adems fue un decidido crtico de la sociologa tradicional, ms inclinada a la elaboracin de modelos estticos como el de Talcott Parson y tendencias de grupo, Norbert se distanci de las ideologas y prefiri obrar como
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Su larga vida de 92 aos se traduce en una vasta experiencia y delos pocos socilogos que incorporan la experiencia personal como recurso analtico. 2 La experiencia de la primera guerra mundial se convertira para l en el fin del mundo seguro y protegido de la niez, en una confrontacin directa con la agresin, la sangre y la suciedad que no habra ya de borrarse de su memoria y que contribuira a desarrollar en l una gran sensibilidad en relacin a la violencia. En Norbert Elias: legado y perspectivas, de Gustavo Leyva, Hctor Vera y Gina Zabludovsky, coords. Revista sociolgica, ao 17, numero 50, Pp. 261-267, septiembre- diciembre 3 Jurado, Juan Carlos, Sobre el proceso de civilizacin, en revista critica de ciencias sociales y jurdicas. P.1 4 Sus influencias intelectuales son tan diversas y van desde las ciencias naturales hasta la filosofa y la sociologa. 5 Karl Manheim fue su ayudante no oficial y no remunerado.

socilogo independiente.6 Para Elias la sociologa contempornea muestra al individuo como ajeno a la sociedad en la medida que reproduce los planteamientos de las ciencias como la fsica y la biologa. Por ello considera fundamental crear metodologas apropiadas a las particularidades de cada objeto de estudio, principalmente para eludir las abstracciones que parecen tener el propsito de aislar las partes de la realidad social7 El autor no esconde su afinidad intelectual con la sociologa evolutiva del siglo XIX.al no disponer entonces de la enorme cantidad y variedad de datos que debe tener presente el socilogo actual para confeccionar modelos explicativos, era ms sencilla la percepcin de un curso histrico general que interpretase el cambio social como cambio estructurado. Estos modelos evolutivos, a juicio de Elias, van a desecharse no slo por que la sociologa del siglo XX acuse una propensin al estudio de los plazos cortos, sino por que acabaron impregnadas de valoraciones tico-polticas que presentaban a unas sociedades como entidades cualitativamente superiores a otras8 Norbert Elias se dedico a investigar bajo qu regularidades tiene lugar la convivencia humana representando en el actual escenario posmoderno una forma de hacer sociologa al viejo estilo de las grandes narrativas, pues su trabajo es un elaborado anlisis del desarrollo histrico a largo plazo, una teora de la civilizacin. En este sentido llama la atencin su excepcional inters por comprender por qu los humanos se comportan como lo hacen, haciendo sus sentimientos como el odio, la venganza, normas de comportamiento que se han naturalizado as como afectos y sensibilidades, pudieran ser pensados con la seriedad que le asista entonces a la sociologa. Esta postura del cientfico social, no estaban tan lejos de las frustrantes vivencias del profesor y escritor, cuya obra y perspectiva de trabajo no lograron ser aceptadas y reconocidas por la comunidad acadmica europea.9 Su carrera institucional fue tarda, pues fue hasta la edad de los 57 aos que le ofrecieron un puesto como docente en la universidad de Leicester, Inglaterra, sin embargo no logra

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Jurado, Juan Carlos, Sobre el proceso de civilizacin, en revista critica de ciencias sociales y jurdicas. Montesinos Rafael y Martnez Griselda, Los usos sociolgicos de Norbert Elias, revista de estudios sociolgicos XIX, 2001, P.823. 8 Ampundia de Haro, Fernando, La duda de Norbert Elias: ampliaciones en la teoria del proceso historico, Instituto de Historia contempornea, Universidad Nova de Lisboa, P.182 9 Jurado, Juan Carlos, Sobre el proceso de civilizacin, en revista critica de ciencias sociales y jurdicas.P.2

institucionalizar sus enfoques sociolgicos ms histricos, adems que ninguna de sus obras se tradujo al ingles.10 El proceso de la civilizacin un tema que permaneci poco menos que desconocido durante casi 30 aos, desde su primera publicacin en una editorial de Basilea, en 1939, hasta su redescubrimiento y publicacin en la editorial Suhrkamp, de Frankfurt, como libro de bolsillo en dos volmenes, en 1976.11 Haciendo eco a Herman Korte uno de los bigrafos y mejores especialistas en la obra de Norbert Elias, una larga vida tambin tiene sus ventajas para ser testigo del xito retrasado de un libro que se ha convertido hoy en uno de los clsicos contemporneos del pensamiento sociolgico.12 EL PROCESO DE LA CIVILIZACIN. El trabajo de Elias tiene una perspectiva histrica que abre a la sociologa campos de trabajo insospechados. Aunque tradicionalmente se lo ha considerado un socilogo, se aprecia que su trabajo como el de otros grandes historiadores de la larga duracin, parte de un problema del presente, en este caso: la orgullosa autoconciencia que tienen los occidentales de ser civilizados, para mostrar la complejidad de los cambios sociales, econmicos, polticos que han configurado la cultura de las sociedades occidentales.13 La teora del proceso de la civilizacin asume que la conducta y las emociones son progresivamente autocontroladas en paralelo a la constitucin del Estado y su monopolio de la violencia, el incremento de diferenciacin social, la especializacin funcional y la interdependencia. Como proceso no planeado e intencional ocupa siglos sin que exista un punto cero de partida equiparable a la inicializacin total.14

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A pesar de llevar una vida aislada la obra de Norbert va adquiriendo cierta importancia en los pases bajos e Inglaterra, pero es hasta la dcada de los 70 donde sale del anonimato para ser reconocido de mltiples formas as como ser una gran influencia para los socilogos actuales. 11 Gonzlez Garca, Jos, Norbert Elias: literatura y sociologa en el proceso de civilizacin, Instituto de filosofa, CSIC, Madrid. Pp. 55-77. 12 Se sabe que Walter Benjamn se neg a escribir el prologo de su obra el proceso de la civilizacin porque no argumentaba como marxista. 13 Jurado, Juan Carlos, Sobre el proceso de civilizacin, en revista critica de ciencias sociales y jurdicas.P.3 14 Ampudia de Haro, Fernando, La duda de Norbert Elias: ampliaciones en la teora del proceso civilizatorio, P.179.

Entendemos que el proceso de civilizatorio supone una transformacin del comportamiento y de la sensibilidad humana en una direccin determinada, y que la civilizacin y la racionalizacin, no es un producto de la ratio humana, no es el resultado de una planificacin que prevea a largo trmino. Entando en la transformacin de la conducta de la sociedad encontramos la coaccin social y la autocoaccin. Norbert elias considera que en la sociedad civilizada ningn ser humano viene civilizado al mundo y que el proceso de civilizatorio individual que se le impone es una funcin civilizatoria general, todo ser humano est sometido a las influencias y a la intervencin modeladora de los adultos ms civilizados, aquel se ve obligado a aadir un nuevo proceso civilizatorio a la etapa ya alcanzada por la sociedad en el curso de su historia, pero no est obligado en modo alguno a recorrer todos los pasos histricos por separado del proceso civilizatorio general.15 Es cuando descartan el modelo de evolucin progresiva, el cual est basado en la idea de que la sociedad evoluciona para mejorar, hacia una transformacin en la direccin del progreso. Fue esta creencia que rechazaron los socilogos, ya que se dieron cuenta de que los viejos modelos eran mezclas de enunciados objetivos y de construcciones ideolgicas. La transformacin se produce sin un plan previo, aunque sin embargo sigue un orden peculiar. Se ha mostrado detalladamente como las coacciones sociales externas van convirtindose de diversos modos en coacciones internas, como la satisfaccin de las necesidades humanas pasa poco a poco a realizarse entre los bastidores de la vida social y se carga de sentimientos de vergenza y como la regulacin del conjunto de la vida impulsiva y afectiva va hacindose ms y ms universal, igual y estable a travs de una autodominacin continua.16 La idea de civilizatorio es la transformacin de las coacciones a largo plazo, en otras palabras podemos entender que el proceso que va del control extremo al autocontrol de los impulsos y se manifiestan en la transformacin de los hbitos, comportamientos y los

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El fin de una sociedad civilizada, es lograr ajustar o cambiar el comportamiento de un nmero creciente de individuos para poder cumplir una funcin social, de esta forma el individuo se ve forzado a organizar y regular su comportamiento. Este cambio es ciego y es a travs de las relaciones entre los hombres como cambia y evoluciona la forma de vivir. 16 Norbert Elias, el proceso de la civilizacin, Mxico, FCE, 1994.p. 449.

modales de las personas. Pero lo importante de esto, es que estas coacciones tanto externas como internas juegan un papel muy importante en la obra del proceso de la civilizacin, por ejemplo en las coacciones externas o macrosociologicas estn sujetas a los monopolios o instituciones que regulen la violencia aplicando la fuerza o violencia legal sobre los grupos sociales incivilizados, en cuanto a las coacciones internas o microsociolgico son normas, por decirlo de cierto modo, las cuales se manifiestan por medio de las pautas que permite determinada sociedad, o sea, que en este apartado entra la funcin la sensibilidad, pudor y vergenza de la sociedad. Es muy interesante este aspecto de la coaccin en el proceso de civilizacin, ya que Norbert Elias, logra hacer un estudio de largo plazo de cmo van evolucionando los modales y hbitos de una sociedad a otra, podemos mencionar el ejemplo de la sociedad cortesana francesa del siglo XVIII, y otras como el sentimiento de exclusin de la alta sociedad si determinado individuo no llegase a comportarse con la conducta permitida dentro de la sociedad en la que est inmersa.17 En el nivel macrosociolgico conlleva la constitucin de monopolios estables sobre la fuerza fsica, una mayor longitud de las cadenas de interdependencia, un incremento de la especializacin funcional, la creciente identificacin entre grupos sociales, la reduccin de las diferencias de poder y la eliminacin de la violencia en la vida social. En el nivel microsociolgico se corresponde con la emergencia de estndares de conducta y afectividad autocontroladas que comportan flexibilidad y empata, un tipo de personalidad restringida por coacciones internas esgrimidas en nombre del pudor, la vergenza o el desagrado y una modalidad de pensamiento racionalizado no comprometido o no implicado emocionalmente.18 Este cambio gradual en palabras de Norbert Elias es una reorganizacin de las relaciones humanas que tiene influencia directa en la consecucin de ese cambio de costumbres
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La razn de la necesidad del individuo de pertenecer a esta sociedad civilizada se encuentra en la causa de evitar cierto desprestigio, ya que el hecho de considerarse civilizado es una cuestin de clase, y sensibilidad, y como nos lo explica las coacciones internas, la urgencia de pertenecer a este grupo burgus-moral muy por encima del aristcrata-guerrero. 18 Ampudia de Haro, Fernando, La duda de Norbert Elias: ampliaciones en la teora del proceso civilizatorio, P.180.

humanas cuyo resultado provisional es nuestra forma civilizada de comportamiento y de sensibilidad19. De esta forma el individuo se ve forzado de cierto modo a cambiar su conducta y regular sus pasiones y necesidades y dicha regulacin no solo es consciente, sino igualmente inconsciente. Lo importante de este proceso de civilizacin es el autocontrol de los deseos y consecuentemente se empieza u proceso de civilizacin en el cual se observa un cambio en la conducta y pensamiento, que se va logrando por medio de las relaciones entre los hombres. Por ejemplo Norbert menciona un modo de regulacin que est presente de modo inconsciente en la mente del individuo y que se va manifestando en el cambio de sus acciones incivilizadas a civilizadas al verse en la necesidad de sentirse aceptados y adaptarse a los controles de la sociedad, aqu se puede mencionar el miedo como un aparato de autocontrol consciente, por el cual se ven obligados a modificar su conducta y modales. La autocoaccin se desarrolla de manera muy diferente entre los individuos de cada sociedad y clase social o estamento debido
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la funcin que ejercen o el prestigio que desean

conservar. Este aparato de autocoaccin psquica es un rasgo relevante en todo individuo civilizado, ya que se relaciona con la creacin de los institutos de monopolio de la violencia fsica, ya que solo con tales rganos de control establecidas, se crea un aparato que le induce al individuo una costumbre permanente de dominarse y que solo por este es capaz de dominarse al mximo y de un modo automtico.21 Esta idea es desarrollada por Michel Foucault en el libro de vigilara y castigar, el postula que el Estado crea mecanismos normalizadores en los juicios donde se busca castigar todo aquello que contrario al concepto de normalidad del Estado y premiar a todos aquellos que cumplen con este requisito.

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Norbert Elias, el proceso de la civilizacin, Mxico, FCE, 1994.p. 451. Como hemos dicho en este trabajo la divisin de la sociedad y la reduccin entre las clases sociales es un factor muy importante en el desarrollo de la teora de la civilizacin. Por ejemplificarlo pongamos la funcin del aristcrata y el del burgus que poco a poco van acortando distancia por medio del poder econmico del segundo que lo obliga a adoptar ciertas conductas ante la sociedad a la que pretende ingresar. 21 Podemos mencionar a Max Weber y su idea de la dominacin legal, que bien podra ejemplificar lo explicado anteriormente, esta dominacin tiene un carcter racional y consiste en la creencia y validez de la legalidad de los reglamentos establecidos de forma racional y la legitimidad de los jefes designados por la ley.

En esta idea podra caber a mi parecer la funcin ciertas instituciones que usen la fuerza o la violencia para lograr el cambio y la pacificacin de la sociedad22, este tipo de violencia legal en la concepcin de otros socilogos, lo ven como un punto en contra para la obra el proceso de la civilizacin de Norbert Elias, puesto que la concepcin de civilizacin se ve desacreditada as como su capacidad explicativa de su Por qu la respuesta est en la idea de que la sociedad que es civilizada tiene desarrollada su sensibilidad y considera la violencia un retroceso en el proceso de la civilizacin, pero es precisamente cuando Norbert Elias analiza en su obra los alemanes las implicaciones de la violencia y le sirve para afirmar que el proceso de la civilizacin nunca se termina y est siempre en peligro, en otras palabras esto no es un proceso fijo, sino que tiene altibajos, regresiones, avances etc. La civilizacin de los individuos y de sus relaciones sociales est siempre amenazada, pues el autocontrol de los impulsos y el control estatal de la violencia nunca son un logro completo y definitivo. Adems el monopolio estatal de la violencia legtima produce una divisin interna dentro de la sociedad entre las instituciones que encarnan dicha violencia legtima. Este doble rostro del monopolio estatal de la violencia s reproduce a nivel individual en la medida en que el mismo individuo es, por un lado, obligado a una pacificacin de su conducta y, por otro, en su prestacin militar obligatoria, es convertido en especialista en violencia.23 El proceso de la civilizacin implica la necesidad de permanente de justificar y legitimar el uso de la fuerza, aunque no por ello se justifique la atrocidad de esta. La indignacin que produce la violencia hacia el gnero femenino, hacia los animales o los nios; la irritacin que hoy genera ciertas acciones son ejemplos del grado de sensibilidad desarrollados por el proceso civilizatorio.24 Sin lugar a dudas, es la cuestin relativa a la violencia y sus implicaciones la que tiende a sembrar mayores dudas sobre la capacidad explicativa de la teora del proceso de la
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Incluso en este tema podemos hacer mencin de la idea de Michel Foucault acerca de la funcin de las instituciones del estado y su papel como agente represor. El poder acta por medio de mecanismos de represin e ideologa manifiesta que ambas no son ms que estrategias extremas del poder que en modo alguno se contenga con excluir o impedir, o hacer y ocultar, en este caso de las emociones no aprobadas por la sociedad en la que el individuo se est moviendo. 23 Gonzlez Garca, Jos, Norbert Elias: literatura y sociologa en el proceso de civilizacin, Instituto de filosofa, CSIC, Madrid. Pp. 55-77. 24 Leyva, Gustavo, Vera Hctor y Zabludovsky coords. Norbert Elias: legado y perspectivas, reseado por Olga Sabido Ramos, revista sociolgica, ao 17, No 50, septiembre-diciembre 2002.Pp 261-267.

civilizatorio. El argumento recurrente evoca los niveles de violencia alcanzados a lo largo del siglo XX como prueba que desacredita esa teora. 25 Es cierto que la idea de la violencia se pretende desacreditar la obra del proceso de la civilizacin, pero debemos poner en juicio que las limitaciones de las pasiones humanas, conllevan ciertas conductas indeseables para la sociedad, Por qu estas limitaciones, generan dichas manas? Elias nos menciona que a causa de la constante presin de lograr un comportamiento civilizado, se crea cierta inestabilidad en todo el aparato de control impuesto por las instituciones monopolizadoras de la violencia. Pero existe cierta nocin de justicia del individuo hacia los mecanismos de dominacin, en la idea sobre el proceso de cambio de los guerreros a cortesanos, se pone de manifiesto que s, bien es cierto que en una sociedad como lo era la guerrera, el individuo es ms libre de expresar sus emociones, pasiones y ms bajos instintos al no tener un aparato de control establecido y legitimizado por la ley adems de suprimir la presin de lograr un autocontrol, cae en la cuenta que est igualmente sometido a las pasiones de otro individuo igual o ms incivilizado adems de padecer las pasiones y castigos de dicho guerrero. Pero si en cambio existiera est aparato de control impuesto en una sociedad como la cortesana y respaldada por la ley, habra un control mayor de dichas pasiones, primero porque inconscientemente se autocontrola y segundo porque tiene plena consciencia del castigo que recibira al actuar segn le mande sus instintos. Por lo tanto la imposicin de dichos aparatos de control y vigilancia de la violencia viene a ser un tipo de filtro para los limites de la conducta humana. Lo que se establece en el monopolio de la violencia es un aparato de control y de vigilancia de la sociedad que responde con el aparato de autocoaccin del individuo 26, en otras palabras se logra una sociedad pacifica y regulada por medio de una vigilancia constante que se traduce en una presin constante sobre el individuo lo que lo obliga a reprimirse sus emociones y comportamientos, en este aspecto se hace presente la disminucin del temor

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Ampudia de Haro, Fernando, La duda de Norbert Elias: ampliaciones en la teora del proceso civilizatorio, P.180.
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Norbert Elias, el proceso de la civilizacin, Mxico, FCE, 1994.p. 458.

del hombre por el hombre, que exista en la sociedad de guerreros, donde la violencia era algo comn.27 Conclusin. El objeto de esta investigacin son formas de comportamiento que se consideran tpicas del hombre civilizado occidental. La cuestin que tales formas de comportamiento plantean es bastante simple: los hombres de Occidente no se han comportado siempre del modo que hoy acostumbramos a considerar como tpico suyo y como propio de los hombres civilizados.28 Considero que en la obra del proceso de la civilizacin de Norbert Elias, existen ciertos aspectos o elementos muy importantes para que se desarrolle el concepto de la civilizacin, as como la idea de la evolucin de la sociedad hacia algo mejor. El primer punto que considero como una causa de este proceso de civilizacin es el desarrollo de un Estado moderno, por decirlo de alguna forma, Por qu considero importante este punto? Ya hemos visto que al evolucionar de una sociedad medieval dominada por la violencia y el continuo choque entre las pasiones de los individuos, vemos que surge cierto mecanismo para el control de los impulsos humanos, ciertamente en un principio el encargado de implementar o regular la conducta de los individuos inmersos en esta sociedad en transicin. Posteriormente podemos observar que con la formacin del estado, viene en este consustancialmente la creacin de ciertas instituciones que en un principio regulaban la conducta y que fue adquiriendo la funcin de vigilar el cumplimiento de las leyes fundamentadas en la nacin29 por parte de los individuos considerados como excluidos de est sociedad civilizada, as como castigar a los infractores que vayan contra las normas de conducta y de dominacin impuestas tanto por la sociedad como por el estado.

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En un caso moderno por ejemplo ls encargados de vigilar el cumplimiento de las normas y leyes as como castigar los comportamientos fuera de la ley es la polica en un nivel externo, ahora pasando a un nivel interno pongamos el caso del adolecente que se comporta y muestra formas de conducta fuera del grupo, los encargados de volver a integrarlos al conjunto seria los padres o el colegio y en dado caso la psicologa que como sabemos surge como una ciencia de dominacin. Si eres un desadaptado social esta ciencia de vuelve a reintegrar al sistema preestablecido de autodominacin y sujecin a las leyes del estado. 28 Norbert Elias, el proceso de la civilizacin, Mxico, FCE, 1994.p. 45.
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La idea de nacin se va desarrollando a partir de la revolucin francesa y esta posteriormente hace eco en Amrica, esta da paso a la ideologa del nacionalismo, que Norbert Elias toca cuando habla de la ocupacin nazi y sus atrocidades.

En este apartado me parece preciso sealar una funcin importante del aparato de dominacin que ejerce las instituciones monopolizadoras de la violencia, la pacificacin de la sociedad por medio del temor, que se manifiesta en el desarrollo de una moral que trae impregnada los sentimientos de pudor, vergenza, etc. y una consciencia, en la que aparece el castigo como algo reservado para los incivilizados.30 Otra caracterstica importante en este proceso y evolucin de la sociedad occidental, es la reduccin en los estamentos o clases sociales, segn sea el caso, por ejemplo un factor determinante en el siglo XVIII es el econmico, es cuando el individuo perteneciente a la burguesa, por medio de su trabajo va sensibilizndose y entrando en el mundo civilizado de la sociedad cortesana, los gestos, comportamiento y modales, van asimilndose por es nuevo elemento que entra a este grupo porque su actividad econmica, le permite ejercer una conducta civilizada y de autocontrol. Es importante mencionar que al acortarse la distancia entre dichos estratos, la lucha por diferenciarse favorece a este proceso de civilizacin, se va adquiriendo modales que se reservaban a las clases altas, se ven forzados a destacar por medio de sus modales y conductas de los otros individuos.

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Los castigos y normas de conducta varan de una clase social otra, la clase baja o el estamento de los campesinos tenan menos presin que los de la clase alta o burgueses. Esto se debe a la dificultad de entrar en cierto estrato social y mantenerlo.