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Henri de Toulouse-Lautrec

Alrededor de la vida de Henri de Toulouse-Lautrec existen muchos tpicos, ciertos en la mayor parte de los casos. Los mitos de Lautrec, especialmente su incapacidad para mantener una relacin estable con las mujeres debido a su inseguridad, son conocidos por una amplia parte del pblico, incluso a travs del cine. Estas inseguridades y frustraciones llevarn a Henri a desarrollar en la pintura una va de escape, una forma de evasin de la misma manera que harn Gauguin o su buen amigo Van Gogh. Henri Marie Raymond de Toulouse-Lautrec, conde de Toulouse-Lautrec-Montfa (conocido simplemente como Toulouse Lautrec o Lautrec) naci el 24 de noviembre de 1864 en el Htel du Bosc, en el centro de Albi. Sus padres eran primos hermanos ya que en su familia, como era habitual en muchas sagas de la gran aristocracia, los matrimonios se realizaban entre parientes para evitar las divisiones territoriales y la dispersin de la fortuna, sus padres ostentaban el ttulo de condes de Toulouse; eran bastante ricos e influyentes en la ciudad pero carecan de poder a escala nacional. Henri era el primognito, naciendo cuatro aos ms tarde su hermano RichardConstantine, que falleci a la edad de un ao. La situacin familiar no era muy estable debido a la incompatibilidad de caracteres de ambos cnyuges lo que motiv su separacin en el mes de agosto de 1868 quedando Henri al cuidado de una institutriz. A los ocho aos, el pequeo Henri se traslada a Pars con su madre, iniciando sus estudios en el Lyce Fontanes. Ya en estos aos inicia su relacin con la pintura al elaborar dibujos y caricaturas, recibiendo sus primeras lecciones de Ren Princeteau, pintor de animales y amigo del conde. En 1874 se empiezan a manifestar las primeras dificultades motrices, lo que oblig su retirada del colegio para ser sometido a tratamiento mdico, trasladndose a Albi. La madre del pintor recorrer todos los especialistas para curar la dolencia del pequeo, sin encontrar una solucin. La enfermedad que padeca Henri era totalmente desconocida en el siglo XIX, denominndose actualmente picnodisostosis, desorden gentico provocado por la consanguinidad de los padres que afecta al desarrollo de los huesos. sta es la razn por la que Toulouse-Lautrec apenas creci en la adolescencia. A esta dolencia debemos aadir dos fracturas en los fmures de ambas piernas entre mayo de 1878 y agosto de 1879. Desde este momento sus piernas dejarn de crecer, alcanzando una altura de 1,52 metros. Durante aproximadamente dos aos Henri estuvo casi invlido, desarrollndose en el joven un acentuado inters por el arte y la pintura, continuando con su faceta de dibujante. La lectura ser su otra gran aficin en estos dos largos aos de convalecencia. En 1881 Toulouse-Lautrec se traslada a Pars donde se decide a ser pintor apoyado por su to Charles y por el maestro Princeteau. Su madre cede, recibiendo las primeras clases en el taller de Princeteau en el invierno de 1882 donde conoce a Jean-Louis Forain. En abril es aceptado en el estudio de Lon Bonnat, retratista de moda en aquellos momentos, donde Lautrec perfeccion su dibujo. Pero Bonnat cerr su taller en septiembre de ese movido ao 1882, lo que motiv que todos sus alumnos tuvieran que buscar un nuevo maestro. El elegido es Ferdinand Cormon, en cuyo taller Henri conocer a mile Bernard y a Vincent van Gogh, quien consigui con la ayuda de Toulouse-Lautrec, la renovacin de su pintura por lo que a la investigacin psicolgica de los retratos. El joven Lautrec desea continuar por los canales oficiales para obtener el mximo xito artstico; quiere ser un pintor convencional

continuando el Realismo de sus maestros, como se aprecia en las obras de esas fechas: El joven Routy o Una carretada. El joven Toulouse-Lautrec participa en la divisin que afectar a los impresionistas en aquellos momentos, alinendose con la pintura de Degas y su temtica ms urbana para alejarse de los paisajes que interpretaban Monet, Pissarro o Renoir. El arte de vanguardia tambin le atrae de manera puntual, probando con el Puntillismo, que no llega a convencerle. Sentir una especial atraccin hacia la pintura de Forain y sus escenas de camerinos, prostitutas, cafs o artistas. De manera definitiva, Lautrec se convertir en el pintor de la modernidad, abandonando su estilo convencional para formar parte del neo-impresionismo. Las escenas del mundo nocturno y los retratos casi caricaturescos de los personajes de la noche sern sus temticas favoritas. Las influencias ms notorias son la pintura de Degas, Whistler, la estampa japonesa y Paolo Ucello, creando un estilo personal y fcilmente identificable. Cuando se habla de Toulouse-Lautrec se debe hacer una referencia especial a Montmartre, lugar con cierta reputacin de criminalidad y bohemia que acabara convirtindose en el centro de ocio. En este barrio ya viva Lautrec desde 1884 cuando comparta vivienda con los Grenier, ubicndose all los templos de la noche: "Moulin de la Galette", el "Mirliton", "Le Chat Noir", "Moulin Rouge", "Folies Bergre", el circo "Fernando", el "Salon de la rue des Molins". La relacin del pintor con el "Moulin Rouge" ser especial al convertirse en uno de sus mejores clientes e interpretar con suma precisin la "fauna nocturna" que se daba cita en el local con todo su elenco de estrellas: La Goulue, Jane Avril, Valentin le Desoss, Cha-U-Kao o Yvette Guilbert. El local adquiri el lienzo En el circo Fernando para decorar el hall de entrada y fue Lautrec quien dise el cartel publicitario del cabaret, sirviendo el vestbulo del Moulin en numerosas ocasiones como sala de exposiciones para el artista. Como artista de vanguardia, Toulouse-Lautrec no ser admitido en el Saln de Pars al considerar inaceptables sus obras, lo que llevar al maestro a buscar todas las vas alternativas posibles para que el pblico conociera su obra, incluso mediante ilustraciones en los peridicos. Sus trabajos sern expuestos en solitario, con los grupos de vanguardia o con sus amigos, como en el caso de Van Gogh. Pero posiblemente sean sus carteles y litografas el vehculo que ms publicidad dio a su obra, enlazando con el deseo de anunciarse existente en la ciudad en aquellos momentos, surgiendo una amplia serie de estampas de gran belleza en las que parece anticiparse al modernismo. La relacin de Toulouse-Lautrec con las mujeres ser una de las facetas ms interesantes de su vida. La primera relacin conocida es de 1883, cuando contacta con una modelo de 17 aos llamada Marie Charlet. Lily Grenier se baraja como una de sus amantes hasta que conoci a Suzanne Valadon, conviviendo por un periodo de dos aos hasta que Suzanne intenta suicidarse al no querer Henri tener un hijo con ella. Varias amantes se suceden hasta que elige el anonimato de las prostitutas para establecer relaciones con ellas, llegando a habitar durante una temporada en el Salon de la rue des Molins. El mundo de la prostitucin ser uno de los favoritos para el artista, siempre visto con cario y respeto, mostrando tanto su aspecto ms ntimo como el conocido. El lesbianismo tambin ser tratado por Henri de la misma manera, resultando obras colosales como Las dos amigas o LAbandon. Su posicin econmica desahogada le permiti viajar en numerosas ocasiones, visitando Bruselas, Londres, Madrid o diversos puntos de la geografa francesa. A partir de 1893 se relaciona con los hermanos Natanson y el crculo de La Revue Blanche, contactando con la vanguardia literaria y trabajando como decorador para el mundo del teatro, retratando a los miembros ms interesantes de este crculo artstico.

La vida noctmbula y de crpula que llevaba Henri desde los 25 aos motivara su alcoholismo, sugirindose incluso que podra haber contrado la sfilis. En 1897 tiene lugar el primer ataque de "delirium tremens" que le llevar a disparar con un revlver a imaginarias araas. Al ao siguiente alquila una vivienda en el mismo edificio de su madre, preocupada por la salud de su hijo. En 1898 sufrir un ataque de mana persecutoria al creerse perseguido por la polica, refugindose en casa de un amigo. Cada vez bebe ms y pinta menos. La crisis ms grave se produce en 1899 al sucederse las manas, depresiones y neurosis, acentuadas por el traslado de su madre a Albi. Henri decide suicidarse con metileno en el prostbulo de la rue des Molins siendo ingresado en un sanatorio durante una temporada. Su estado de salud ser noticia y motiva la subida en el precio de sus obras. La familia de Lautrec duda de su recuperacin y critica sus excesivos gastos por lo que se sugiere que alguien se haga cargo de l. El objetivo ser alejarle del alcohol, admitiendo la presencia de un tutor al que burlar continuamente, modificando incluso su bastn de paseo al introducir un vaso y una botella de aguardiente que contravena la prohibicin. En octubre de 1900 se traslada a Burdeos, donde sufre un nuevo ataque en el mes de marzo del ao siguiente, una hemorragia cerebral que le afecta las dos piernas. En abril decide ir a Pars para organizar sus papeles. El 15 de agosto, en Arcachon, sufre un derrame cerebral que le deja medio cuerpo paralizado. Su madre decide llevarle al castillo de Malrom, cerca de Burdeos, donde ella habita, falleciendo Toulouse-Lautrec en ese lugar el 9 de septiembre de 1901 a las dos y cuarto de la madrugada.

Su modo de entender el arte y el uso del dibujo Lautrec supone el punto de partida para el Expresionismo posterior. En un primer momento, contact con el Impresionismo, pero luego lo abandon, porque tena intereses diferentes. La obra de Toulouse-Lautrec se caracteriza por su estilo fotogrfico, al que corresponden la espontaneidad y la capacidad de captar el movimiento en sus escenas y sus personajes, siendo el suyo un estilo muy caracterstico. A esto hay que aadir la originalidad de sus encuadres influencia del arte japons, que se manifiesta en las lneas compositivas diagonales y el corte repentino de las figuras por los bordes. Su vehculo de expresin es el dibujo. Tanto por tcnica, como por actitud frente al modelo, es de gran personalidad. El dibujo tal y como lo usa no tiene que ver con el concepto de dibujo tradicional de raz acadmica: trasladar la imagen al lienzo no le sirve slo para reproducir la apariencia, sino tambin la expresin que provoca en l la visin del objeto. A travs del trazo transmite sus filias y sus fobias. Hace un uso expresivo, no descriptivo del dibujo. Tiene gran capacidad para captar la psicologa de lo que tiene delante: seres humanos en movimiento, gestos individualizados, bailes, actuaciones, entre otros. Es un observador preciso que a veces trata temas inadecuados. Presenta lo real, sin hacer crtica ni edulcoracin. En l, el aspecto artstico siempre va por delante del tema. Junto con Gauguin, es el introductor de las grandes reas de color plano. El cartel moderno Lautrec es el creador del cartel moderno, introduce aspectos que influyen en la publicidad posterior. En sus carteles hay relacin entre texto y letra. El cartel se dirige a convencer y requiere una imagen limpia, eficaz, y llamativa. A Lautrec le importa de modo especial el estmulo psicolgico. A partir del dato visivo profundiza y capta lo personal. Al captar el rasgo personal, se

decanta por el dibujo, el pastel y litografa. A Lautrec siempre le atrajo el tema de la escena y las carreras de caballos. No le atrae el mundo burgus, sino los ambientes ms bajos como Montmartre. Lautrec entiende el arte como comunicacin de actualidad. Tcnicas que Lautrec utiliza Lautrec es un gran experimentador de tcnicas las usa con gran maestra y mezcla unas con otras. l suele mezclar en un mismo apunte leo, tiza, pastel, tinta china, entre otros. La tcnica mixta le permite crear diferentes efectos. Para sus apuntes prefiere un cartn marrn,sin preparar, despus aplica leo muy diluido en esencia de trementina; da una textura curiosa, ya que el cartn absorbe la esencia de trementina y en la superficie queda el leo mate. Tampoco cubre todo el soporte y juega con el color y la textura rugosa del soporte. El mito de la bohemia En 1884-1893 se instala en Montmartre. Son sus aos ms fecundos, su problema de la bebida se agudiza, lleva una vida muy bohemia. Es ahora cuando su concepto de dibujo le lleva a deformar a la figura. Hace carteles muy conocidos de los cabarets ms famosos del momento. Su primer cartel fue para el Moulin Rouge y lo realiza en 1891. El mundo de los cabarets, conciertos y espectculos son el punto de partida de sus litografas y pinturas. Hacia 1891 se instala en bares de burdeles, se encontr a gusto en el entorno, se entenda con los marginados, porque l tambin era uno de ellos. Estos personajes contaban con un aadido, posaban desnudos ante l con gran naturalidad y lo hacan gratis. Es ahora cuando hace una serie de titografas agrupadas bajo e nombre de Ellas.

Algunas de las obras de Toulouse Lautrec Autorretrato

Fecha: 1880 Museo: Museo Toulouse-Lautrec Caractersticas: 405 x 325 cm. Material: Oleo sobre cartn El joven Henri tena 16 aos cuando acometi su primer autorretrato, siendo uno de los pocos que se conservan con aspecto serio como contemplamos. Aparece reflejado sobre un espejo y delante de l observamos una de las escasas naturalezas muertas que pint el artista. Un reloj coronado por una figura, un candelabro de plata, varios papeles y vasijas de cermica aparecen sobre el aparador. El colorido oscuro y la pincelada densa y empastada empleados hacen pensar a los especialistas en un posterior repinte de la obra, una vez que ya haba conocido a Bonnat y Cormon y que haba tenido la oportunidad de contemplar los retratos de Manet.

Moulin Rouge: La Goule

Fecha: 1891 Museo: Museo Toulouse-Lautrec Caractersticas: 194 x 122 cm. Material: Grabado El primer cartel realizado por Toulouse-Lautrec no poda ir destinado a otro lugar que al Moulin Rouge, templo del ocio de Pars, donde ya se exhiba una obra del pintor. Como promocin del espectculo empleara a sus dos bailarines principales: Louise Weber - conocida como La Goulue por su glotonera - y Jacques Renaudin - comerciante de vinos durante el da y bailarn nocturno apodado Valentin le Dsoss, el deshuesado, por su agilidad -. Ambos personajes ya haban protagonizado En el Moulin Rouge. El cartel tuvo una sensacional acogida tanto entre el pblico como entre los crticos, lo que sirvi para dar nimos a Toulouse-Lautrec. Utiliz las siluetas de los personajes en planos, recortadas sobre un fondo tambin plano y silueteado. El punto de vista elevado que emplea - siguiendo la danza de la bailarina - ser muy comn en el artista, que toma como modelo a Degas.

El saln de la Rue des Molins Fecha: 1894 Museo: Museo Toulouse-Lautrec Caractersticas: 1115 x 1325 cm. Material: Oleo sobre lienzo Una de las obras ms famosas de Toulouse-Lautrec, las protagonistas son unas prostitutas del famoso "Saln de la Rue des Moulins" que estn esperando la llegada de clientes. Henri frecuentaba este burdel y, posiblemente, la mujer que contemplamos en primer plano sea Mireille, su favorita. La del fondo, vestida de negro con la nariz respingona es Rolande, otra de sus admiradas. La riqueza del prostbulo causaba sensacin entre sus visitantes, en especial por sus lujosas habitaciones decoradas al estilo chino, oriental, japons o gtico, en las que los que los ricos clientes podan satisfacer sus escondidas fantasas erticas. El propio pintor vivi durante una temporada en el Saln, donde invitaba a sus amigos y marchantes diciendo que era su estudio. Toulouse-Lautrec ha querido representar el aburrimiento de las prostitutas a la espera de clientes; no existe comunicacin entre ellas, estn aisladas quizs por la presencia de Madame Baron, la mujer vestida de rosa, que regentaba el negocio. Gran aficionado a las diagonales como recurso compositivo - como ya puso de manifiesto en obras anteriores como En el Moulin Rouge - Lautrec vuelve aqu a emplearlas para situar sus figuras en el espacio. La profundidad se consigue al colocar a las mujeres en planos paralelos, distorsionando el fondo del saln morisco, del que contemplamos una columna. El firme dibujo vuelve a ser la caracterstica definitoria de Toulouse-Lautrec aunque tambin hay que advertir el inters por el color, especialmente las tonalidades oscuras a las que aade tonos claros que dan mayor alegra al conjunto. La fotografa y Degas sern dos de sus mayores influencias. La obra fue pintada en el estudio de Henri, al que acudieron las mujeres para posar, como atestigua una fotografa de la poca.

Elles

Fecha: 1896 Museo: Coleccin Particular Caractersticas: 524 x 404 cm. Material: Litografa Estilo: Neo-Impresionismo

La mujer ser para Toulouse-Lautrec uno de los ms interesantes motivos de inspiracin. La mayor parte de sus trabajos estn protagonizados por mujeres, especialmente por prostitutas con las que el pintor se senta identificado, posiblemente al darle el cario o el placer que otros le haban negado en su vida a causa de su aspecto fsico. Son dos seres marginados que buscan la comprensin y el cario, estableciendo siempre un estrecho contacto que llevar a Henri a vivir durante una temporada en el burdel de la rue des Moulins. Esta admiracin hacia lo femenino ser la protagonista de "Elles", una serie de litografas poblada por las mismas figuras que los cartones donde Lautrec se manifiesta como un artista ms naturalista, manteniendo su "pincel fotogrfico" preparado para captar lo que le rodea. La portada est protagonizada por una pelirroja - las mujeres pelirrojas, de nariz respingona y tez blanca eran las favoritas del artista de espaldas, mesndose el cabello mientras que en primer plano contemplamos una chistera, lo que indica la compaa masculina que no es apreciable, oculto posiblemente entre las sbanas de la zona izquierda. El resultado es francamente atractivo, llegando a ser utilizada esta portada para anunciar una exposicin con el texto sobreimpreso en rojo.

Paul Viaud como almirante

Fecha: 1901 Museo: Museo de Sao Paulo Caractersticas: 139 x 153 cm. Material: Oleo sobre lienzo Estilo: Neo-Impresionismo Paul Viaud era un buen amigo de la familia Toulouse-Lautrec y en l confi la madre de Henri cuando ste fue dado de alta en el sanatorio donde estuvo internado para superar la cura de desintoxicacin por su alcoholismo. La misin de Viaud era evitar que volviera a beber pero Lautrec se construy un bastn especial donde esconda la bebida, resultando el objetivo infructuoso. Juntos pasaron una larga temporada en el yate del almirante y despus alquilaron una vivienda en Burdeos. Este retrato que contemplamos fue ejecutado en el castillo de Malrom entre julio y agosto de 1901 para ser colocado en el comedor, posiblemente para formar una serie que no se pudo concluir debido al fallecimiento del pintor el 9 de septiembre de ese mismo ao. Viaud se ubica en la zona de la izquierda de la composicin, descentrado del encuadre clsico debido a la influencia de la fotografa, reforzando as su aspecto fragmentario y la sensacin de inmediatez tan habitual en la produccin de Lautrec. Las pinceladas sueltas y abocetadas organizan el conjunto, perdiendo importancia la lnea para ocuparla el color, especialmente el rojo de la casaca del almirante.