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Vuelta de Obligado: reivindicacin de una epopeya nacional olvidada

En 1845, Argentina enfrent a las dos potencias de la poca, Francia e Inglaterra. Y las oblig a capitular.
PorPACHO ODONNELL. ESCRITOR

Etiquetas Memoria El combate de la Vuelta de Obligado es, junto al Cruce de los Andes, una de las dos mayores epopeyas de nuestra Patria. Una gesta victoriosa en defensa de nuestra soberana que puso a prueba exitosamente el coraje y el patriotismo de argentinas y argentinos, lamentablemente silenciada por la historiografa liberal escrita por la oligarqua porteista, antipopular y europeizante, vencedora de nuestras guerras civiles del siglo XIX. Corra 1845. Las dos ms grandes potencias econmicas, polticas y blicas de la poca, Gran Bretaa y Francia, se unieron para atacar a la Argentina, entonces bajo el mando del gobernador de Buenos Aires, don Juan Manuel de Rosas. El pretexto fue una causa humanitaria: terminar con el gobierno supuestamente tirnico de Rosas, que los desafiaba poniendo trabas al libre comercio con medidas aduaneras que protegan a los productos nacionales, y fundando un Banco Nacional que escapaba al dominio de los capitales extranjeros. Los reales motivos de la intervencin en el Ro de la Plata, como la llamaron los europeos, fueron de ndole econmica. Deseaban expandir sus mercados a favor del invento de los barcos de guerra a vapor que les permitan internarse en los ros interiores sin depender de los vientos y as alcanzar nuestras provincias litorales, el Paraguay y el sur del Brasil. Dichas intenciones eran denunciadas por los casi cien barcos mercantes que seguan a las naves de guerra. Otro objetivo de la gigantesca armada era desnivelar el conflicto armado entre la Argentina y la Banda Oriental (hoy Repblica del Uruguay) a favor de sta, que los franceses consideraban entonces protectorado propio. Tambin independizar Corrientes, Entre Ros y lo que es hoy Misiones formando un nuevo pas, la Repblica de la Mesopotamia, que empequeecera y debilitara a la Argentina y hara del Paran un ro internacional de navegacin libre. Los invasores contaron con el antipatritico apoyo de argentinos enemigos de la Confederacin rosista, que se identificaban como unitarios, muchos de ellos emigrados en Montevideo. Fueron ellos los que, vencedores del federalismo popular, escribieron nuestra historia oficial, lo que explica que la epopeya de Obligado haya sido ominosamente ignorada hasta nuestros das. Ingleses y franceses creyeron que la sola exhibicin de sus imponentes naves, sus entrenados marineros y soldados y su modernsimo armamento bastaran para doblegar a nuestros antepasados como acababa de suceder con China. Tctica y estrategia Pero no fue as: Rosas, que gobernaba con el apoyo de la mayora de la poblacin, sobre todo de los sectores populares, decidi hacerles frente. Encarg al general Lucio N. Mansilla conducir la defensa. Su estrategia fue la siguiente:

1) Era imposible vencer militarmente a los invasores por la diferencia de podero y experiencia lo que haca inevitable que tuvieran xito en su propsito de remontar el ro Paran. 2) Pero dado que se traba de una operacin comercial encubierta, el objetivo era provocarles daos econmicos suficientes como para hacerlos desistir de la empresa y, lograr as una victoria estratgica que vigorosas negociaciones diplomticas haran luego contundente. 3) Era necesario buscar un lugar del Paran donde fuera posible alcanzar a los barcos enemigos con los escasos, anticuados y poco potentes caones que se tenan. Mansilla emplaz cuatro bateras en el lugar conocido como Vuelta de Obligado, donde el ro se angosta y describe una curva que dificultaba la navegacin. All nuestros heroicos antepasados tendieron tres gruesas cadenas sostenidas sobre barcazas y de esa manera lograron que durante el tiempo que tardaron en cortarlas, los enemigos sufrieran numerosas bajas en soldados y marineros y devastadores daos en sus barcos de guerra y en los mercantes. El calvario de las armadas europeas y los convoyes mercantes que las seguan continu durante el viaje de ida y de regreso, siendo ferozmente atacadas desde las bateras de Quebracho, del Tonelero, de San Lorenzo y, otra vez, desde Obligado. Lucio N. Mansilla se puso valientemente al frente de sus tropas para rechazar el desembarco de los enemigos y result gravemente herido. Hubo valientes mujeres de San Pedro y de San Nicols que lucharon a la par de los hombres y que tambin cumplieron importantes servicios en el cuidado de los heridos. Entre ellas se destacaron, entre otras, Josefa Ruiz Moreno, Rudecinda Porcel, Mara Ruiz Moreno, Carolina Surez, Francisca Nabarro y Faustina Pereira, encabezadas por Petrona Simonino. La estrategia fijada por Rosas y Mansilla tuvo xito y las grandes potencias de la poca finalmente se vieron obligadas a capitular aceptando las condiciones impuestas por la Argentina y cumpliendo con la clusula que impona a ambas armadas, al abandonar el ro de la Plata, disparar veintin caonazos de homenaje y desagravio al pabelln nacional. Las provincias litorales continuaron siendo parte de nuestro territorio y el Paran es hasta hoy un ro interior argentino. Desde su destierro en Francia, don Jos de San Martn, henchido de orgulloso patriotismo, escribi a su amigo Toms Guido el 10 de mayo de 1846: Los interventores habrn visto por este chantillon que los argentinos no son empanadas que se comen sin mas trabajo que abrir la boca y mas adelante felicitara al Restaurador: La batalla de Obligado es una segunda guerra de la Independencia. Y al morir le leg su sable libertador. Por ley 20.770 se conmemora la epopeya del combate de la Vuelta de Obligado como Da de la Soberana Nacional.

Una epopeya argentina


Por PACHO ODONNELL ESCRITOR

El combate de la Vuelta de Obligado fue una gran epopeya argentina que an espera su completa reivindicacin. Haber propuesto el 20 de noviembre como feriado nacional es, sin duda, un avance en ese sentido. Las dos ms grandes potencias econmicas, polticas y blicas de la poca, Inglaterra y Francia, aliadas en sus apetencias imperiales, decidieron ampliar sus mercados ms all de lo martimo y, a favor del invento de los barcos a vapor, pudieron internarse en los ros en busca de mercados en el interior de los continentes.

Se propusieron navegar por el ro Paran para llegar hasta las provincias litorales argentinas, el Paraguay y el sur del Brasil. La evidencia de que sus propsitos supuestamente humanitarios encubran la codicia comercial era que detrs de los barcos de guerra iban casi cien barcos mercantes. Los europeos tambin tenan el propsito de segregar Misiones, Corrientes y Entre Ros para dar nacimiento a un pas independiente, la Repblica de la Mesopotamia. Venan de conquistar China en la llamada Guerra del opio y sus naves estaban armadas con lo ms avanzado de la poca. La invasin cont con la colaboracin de los unitarios exiliados en Montevideo y de los que constituan la quinta columna en Argentina. Rosas tena un elevado sentido del patriotismo y de la soberana y se dispuso a darles batalla a pesar de la inmensa diferencia en armamento y en experiencia de sus combatientes. El jefe de las fuerzas argentinas fue Lucio N. Mansilla, quien dispuso que en el lugar ms estrecho del Paran, en la Vuelta de Obligado, se tendieran tres cadenas a lo ancho para impedir o dificultar el paso de la armada atacante y arm cuatro bateras con los caoncitos y los escasos proyectiles de que dispona. Los atacantes lograron trasponer las defensas en Obligado pero fueron acosados desde las orillas del ro por los aguerridos defensores que les producen tantas bajas humanas y tantos deterioros en sus barcos que finalmente se ven obligados a capitular. Un emocionado Jos de San Martn escribi entonces a Toms Guido que Obligado haba sido tan importante como las jornadas de Mayo para nuestra independencia y al morir leg su sable libertador a Rosas por su defensa de la soberana