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SINAIS DE UMA IGREJA VIVA

JOHN STOTT

APRESENTAO DA VERSO EM ESPANHOL

John Stott um conhecido e respeitado mestre da Bblia. Alm de ter pastoreado uma igreja anglicana e desempenhar-se como lder evanglico em seu pas, Inglaterra, autor de muitos livros traduzidos para vrias lnguas. John Stott apia de diversas formas instituies evanglicas de formao pastoral e teolgica. Colabora ativamente com a Comunidade Internacional de Estudantes Evanglicos, em misses evanglicas nas universidades de todos os continentes. Visitou a Amrica Latina pela terceira vez em 1995. Nessa ocasio deu, na Argentina e Costa Rica, uma srie de conferncias sobre a perspectiva bblica da igreja e dos desafios para o prximo milnio. Este livro uma coletnea dessas conferncias, editadas de forma conjunta pela IINDEF, da Costa Rica, e editora Certeza da Argentina. Agradecemos o apoio das instituies que patrocinaram a visita de Stott. Em San Jose, Costa Rica, a Escola de Estudos Pastorais (ESEPA) convidou e organizou as viagens de Stott. Na Argentina, agradecemos em particular a cooperao da Fundao Escola Bblica Evanglica, Vila Maria, Crdoba, que dedicou s conferncias de Stott as Jornadas de Reflexo deste ano. As gravaes realizadas em ambos lugares deram o material para este livro. Especialmente agradecemos ao irmo John Stott por seu servio ao Reino de Deus, tanto ao dar as conferncias como ao apoiar a sua publicao. Uma igreja viva procura responder ao propsito com que Cristo a fundou e as necessidades peculiares da nossa poca. Essa a mensagem deste livro, e pode ser tambm a realidade de nossas igrejas. Os editores em Espanhol

APRESENTAO DA VERSO EM PORTUGUS

Ao ler este livro na verso em Espanhol senti em meu esprito que as verdades reveladas igreja atravs do ministrio do irmo John Stott e compartilhadas com os irmos de lngua hispnica precisavam tambm chegar at os irmos de lngua portuguesa. Apesar de meus recursos lingsticos serem muito limitados decidi, na total dependncia da proviso do Senhor, traduzi-lo para o portugus. Espero que esta minha pequena contribuio possa ajudar muitos outros irmos a receberem a revelao das necessidades atuais da igreja de Jesus Cristo. Creio firmemente que somente quando todos os crentes chegarem revelao da igreja viva, que o Senhor ento vir para tomala para Si. Em Atos 3:21 est escrito: O qual convm que o cu contenha at aos tempos da restaurao de tudo, dos quais Deus falou pela boca de todos os seus santos profetas, desde o princpio. O cu ir conter o Senhor at que Sua igreja esteja restaurada ao propsito dEle. O propsito de Deus que a igreja venha a ser a Noiva do Cordeiro. O processo de restaurao da igreja depender muito de que ns, os crentes, tenhamos a revelao da viso correta da igreja viva. Agradeo a Deus pela vida de nosso irmo John Stott e tambm pela oportunidade que Ele est me dando de participar de alguma forma no processo de restaurao da Sua igreja gloriosa. Tradutor para portugus

CONTEDO

1. A igreja primitiva

2. Imperfeitos, mas enriquecidos

3. Poder na fraqueza

4. O Esprito e a Palavra

5. Imagens de uma igreja

6. Modelos de ministrio pastoral

1. A IGREJA PRIMITIVA
E perseveravam na doutrina dos apstolos, e na comunho, e no partir do po, e nas oraes. E em toda a alma havia temor, e muitas maravilhas e sinais se faziam pelos apstolos. E todos os que criam estavam juntos, e tinham tudo em comum. E vendiam suas propriedades e bens, e repartiam com todos, segundo cada um havia de mister. E, perseverando unnimes todos os dias no templo, e partindo o po em casa, comiam juntos com alegria e singeleza de corao,louvando a Deus, e caindo na graa de todo o povo. E todos os dias acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de salvar. (Atos 2:42-47) Ns os cristos estamos unidos no s por nosso compromisso com Jesus Cristo, como tambm por nosso compromisso com a igreja de Jesus Cristo. Precisamos ter a mesma perspectiva da igreja que Jesus tinha, e redescobrir a viso de uma igreja viva, renovada pelo Esprito Santo, tal como foi nos seus primeiros tempos. O propsito de Deus no salvar indivduos e perpetuar seu isolamento. Deus se props edificar a igreja, uma comunidade nova e redimida. Planejou-a na eternidade passada, a est levando a cabo no processo histrico do presente, e ser aperfeioada na eternidade que vir. A igreja esta no centro do plano de salvao. Cristo morreu no s para nos redimir de toda iniqidade, mas tambm para reunir e purificar para si mesmo um povo entusiasmado pelas boas obras. Assim diz a Palavra: O qual se deu a si mesmo por ns para nos remir de toda a iniqidade, e purificar para si um povo seu especial, zeloso de boas obras. (Tito 2:14) Na eternidade, Deus nos reunir aos redimidos por Cristo como um s povo, do qual o apstolo Joo teve uma antecipao extraordinria: Depois destas coisas olhei, e eis aqui uma multido, a qual ningum podia contar, de todas as naes, e tribos, e povos, e lnguas, que estavam diante do trono, e perante o Cordeiro, trajando vestes brancas e com palmas nas suas mos; e clamavam com grande voz, dizendo: Salvao ao nosso Deus, que est assentado no trono, e ao Cordeiro. (Apocalipse 7:9-10) Neste livro tomaremos, como base para nossa reflexo sobre a igreja, os captulos da primeira carta de Paulo aos Corintios. Antes, a ttulo de introduo, daremos uma olhada na igreja primitiva, como a descreve Lucas no livro de Atos.

Como uma igreja viva?


natural que para responder esta pergunta, voltemos ao relato de Pentecostes no livro de Atos. bom que sejamos realistas na leitura. Costumamos ver a igreja primitiva com uma atitude idealista, romntica. Nos maravilhamos com seu mpeto evangelstico, seu impacto transformador no mundo. Falamos dela com admirao, como se no tivesse defeito; nos esquecemos as heresias, as hipocrisias, as rivalidades e imoralidades que perturbavam a igreja primitiva tanto quanto a perturba hoje. Contudo, existe algo evidente: essa igreja primitiva em Jerusalm foi profundamente renovada pelo Esprito Santo. Qual era a 4

evidncia da presena e do poder do Esprito Santo? Se pudermos responder esta pergunta, poderemos tambm responder outra: Qual a evidncia da presena do Esprito Santo na igreja de hoje? Lucas descreve quatro marcas de uma igreja cheia do Esprito. Esses so traos que deveriam caracterizar a toda igreja aberta para a presena e o poder do Esprito Santo.

Ensinamento apostlico Esta primeira caracterstica surpreendente e no muitas congregaes a teriam em conta hoje. A igreja viva uma igreja que est aprendendo, uma comunidade que estuda. A primeira coisa que Lucas disse sobre esta igreja renovada pelo Esprito que ela perseverava na doutrina dos apstolos: E perseveravam na doutrina dos apstolos (Atos 2:42). Poderamos dizer que, no dia de Pentecostes, o Esprito Santo abriu uma escada para a igreja. Os mestres da escola eram os apstolos, a quem Jesus tinha escolhido e treinado: e havia trs mil estudantes... na realidade, meninos do jardim de infncia. Estes recm nascidos para a f, convertidos e cheios do Esprito Santo, no estavam dedicados a desfrutar de uma experincia mstica que os fizera se esquecer ou de arrazoar sobre o que criam. Pelo comentrio, perseveravam na doutrina dos apstolos e queriam aprender tudo o que fosse possvel. Tinham fome da verdade e queriam sentar-se aos ps dos apstolos e absorver seus ensinamentos. A plenitude do Esprito Santo incompatvel com o antiintelectualismo. O Esprito de Deus Esprito de verdade. Esse foi um dos ttulos que Jesus mesmo o deu ao Esprito. Se quisermos estar cheios do Esprito, sua verdade ser importante para ns. Aqueles crentes primitivos no pensaram que bastava para eles a presena do Esprito Santo em seu interior para conhecer a verdade. No deram por certo que, por haver recebido a plenitude do Esprito Santo, este era o mestre que precisavam, e que poderiam prescindir dos mestres humanos. No foi assim na igreja primitiva. Os novos crentes sabiam que Jesus havia nomeado aos apstolos para que fossem mestres da igreja, e procuravam aprender todo o possvel e perseveravam na sua doutrina. Como se aplica isto igreja de hoje? O que significa para ns perseverar na doutrina dos apstolos, ser fiel em conservar seus ensinamentos? Entendemos que j no h apstolos na igreja. Pode haver ministrios apostlicos, como os que realizam misses, os plantadores de igreja, os lderes. Estas pessoas exercem ministrio apostlico mas no podemos os chamar apstolos. Ningum na igreja atual tem uma autoridade comparada a de Paulo, Pedro ou qualquer dos apstolos de Jesus Cristo. Eles tinham uma autoridade nica para ensinar em nome de Jesus e ningum tem essa autoridade hoje. Ento, se no h apstolos na igreja contempornea, como ns podemos nos submeter aos ensinamentos dos apstolos? Seus ensinamentos chegaram at ns pela Bblia. O Novo Testamento precisamente isso: os ensinamentos dos apstolos. Esta a nica classe de sucesso apostlica em que cremos, a continuidade da doutrina apostlica por meio do Novo Testamento. Uma igreja cheia do Esprito uma igreja bblica, uma igreja neotestamentria, uma igreja apostlica. Nela se ensina as Escrituras. Os pais ensinam a Bblia aos filhos. Os membros da igreja lem e refletem sobre as Escrituras todos os dias. O Esprito de Deus 5

dirige o seu povo a submeter-se Palavra de Deus, e quando o faz, essa igreja se remova com a presena do Esprito Santo. Comunho e ajuda mtua A segunda marca de uma igreja viva que descobrimos na leitura de Atos o amor e o cuidado mtuo entre os crentes. Se a primeira marca o estudo, a segunda a comunho. A palavra comunho que utilizam algumas verses a traduo de koinona. Este termo descreve aquilo que temos em comum, o que compartilhamos como crentes em Cristo. Isto se refere a duas verdades complementares. Em primeiro lugar, compartilhamos a graa de Deus. O apstolo Joo comea sua primeira carta com estas palavras: Nossa comunho com o Pai e com o Filho, Jesus Cristo... Paulo fala da comunho que temos com o Esprito Santo. A comunho autntica uma comunidade trinitria. Ns os crentes participamos em comum no Pai, no Filho e no Esprito Santo. H um segundo aspecto da koinona. Tambm temos em comum o que damos. Este o aspecto que Lucas d nfase. Em suas cartas, Paulo usa esta mesma palavra, koinona, para referir-se a uma oferta que estavam dando as igrejas. O adjetivo koinnico significa generoso e, nesta passagem, Lucas descreve a generosidade dos cristos primitivos: E todos os que criam estavam juntos, e tinham tudo em comum. E vendiam suas propriedades e bens, e repartiam com todos, segundo cada um havia de mister. (Atos 2:44-45) Esta passagem nos perturba. Preferimos salta-la para evitar o desafio que ela encerra. Devemos imitar literalmente estes crentes? Quis Jesus que todos seus seguidores vendessem suas possesses e repartissem o que obtivessem delas? Sem dvida, o Senhor chamou a alguns de seus discpulos a uma pobreza voluntria total. Esse o chamamento que fez ao jovem rico, por exemplo. A ele, Jesus disse expressamente que vendesse tudo e o desse aos pobres. Este foi tambm o chamado de Francisco de Assis, na idade mdia, e provavelmente o chamado de Madre Tereza, em Calcut. Eles nos recordam que a vida no consiste na abundncia dos bens que possumos. Mas no todos os discpulos de Cristo so chamados a isso. A proibio da propriedade privada uma doutrina marxista, no crist. Mesmo na igreja em Jerusalm, a deciso de vender as propriedades e dar tudo foi uma questo voluntria. Quando passamos para o versculo 46, lemos que os crentes se reuniam em suas casas. Quer dizer, continuavam tendo casa e propriedades pessoais. Pelo visto, no haviam vendido todas as casas, seus mveis e suas propriedades! Contudo alguns tinham casas, e os crentes se reuniam nelas. No obstante, no devemos evadir do desafio destes versculos. Alguns suspiram com alvio porque no sugeri que devemos vender tudo e repartir-lo. Mas, mesmo que no seja nosso chamado particular, todos fomos chamados a nos amarmos mutuamente como faziam aqueles cristos. O primeiro fruto do Esprito Santo o amor. Em particular, a igreja primitiva cuidava dos pobres, e compartilhava com eles parte de suas possesses. Esta atitude deve caracterizar a igreja em todos os tempos. A comunho, a disposio de compartilhar, generosa e voluntariamente, um princpio permanente. A igreja deveria ser a primeira entidade no mundo na qual se abolisse a pobreza. Conhecemos as estatsticas. O nmero de gente que vive na misria, sem cobrir as necessidades bsicas para sobreviver, aproximadamente de um bilho. A mdia dos que morrem de fome cada dia de dez mil 6

pessoas. Como podemos viver com estas estatsticas? Ns cristos que vivemos em pases mais ricos devemos ajustar nosso estilo de vida e viver com mais simplicidade. No porque cremos que isto vai solucionar os problemas macroeconmicos do mundo, seno por solidariedade com os pobres. Uma igreja cheia do Esprito uma igreja generosa. A generosidade tem sido sempre uma caracterstica do povo cristo porque nosso Deus um Deus generoso. Por isso, outra palavra que expressa a atitude de generosidade a palavra graa. Se Ele da tudo de graa, se nosso Pai generoso, Seus filhos tambm devem ser generosos. Adorao prazerosa e reverencia Os primeiros cristos no eram s fieis em conservar os ensinamentos dos apstolos na comunho uns com os outros. Tambm se reuniam uns com os outros. Tambm se reuniam e participavam juntos no partir do po, e nas oraes (Atos 2:42). E, perseverando unnimes todos os dias no templo, e partindo o po em casa, comiam juntos com alegria e singeleza de corao (Atos 2:46) O partir o po se refere, sem dvida, a Ceia do Senhor. Provavelmente, alm dos smbolos do corpo e do sangue de Cristo na igreja primitiva havia tambm uma ceia compartilhada, um gape. As oraes que se mencionam aqui no so as oraes privadas mas sim as reunies de orao. Existem dois aspectos da vida de adorao da igreja primitiva que so desejveis em uma igreja renovada. Aqueles cristos mostravam equilbrio nos dois sentidos. Por um lado a adorao era formal e informal. Isso deduzimos do versculo 46, onde nos dito que adoravam nas casas e no templo. interessante que os primeiros cristos continuaram adorando no templo. No abandonaram de imediato a igreja institucional; queriam reforma-la de acordo com o evangelho. Seguramente no participavam dos sacrifcios do templo, porque entendiam que os sacrifcios j haviam sido cumpridos definitivamente com a morte e ressurreio de Cristo. No entanto, continuaram participando das reunies de orao no templo. Estas reunies tinham certa formalidade, mas os cristos as suplementavam com reunies mais informais e espontneas nos lares. Creio que aqui h uma lio importante para a igreja contempornea. Algumas igrejas so demasiadas conservadoras. Resistem a mudanas, parecem feitas de cimento; seu lema parece ser a expresso litrgica, para sempre, pelos sculos dos sculos, amm... Nesse tipo de congregao os adultos precisam escutar os jovens, e estes deveriam estar representados na direo da igreja. No necessrio que estejamos sempre de acordo com eles, porm devemos escutar-los com respeito. Os jovens, por sua vez, entenderam que a maneira com que Deus transforma a igreja institucional mais pela reforma paciente do que pela revoluo violenta. No precisamos nos opor ao formal atravs do informal; cada um apropriado no seu momento. Precisamos os servios dignos e solenes no templo, mas tambm precisamos nos encontrar nos lares, onde podemos ser mais informais e espontneos. A adorao se enriquece tanto com a dignidade como com a espontaneidade. Um segundo aspecto do equilbrio que guardava a adorao na igreja primitiva era sua atitude de gozo e ao mesmo tempo reverente. A palavra que traduz alegria no versculo 46 descreve gozo exuberante. Deus havia enviado seu Filho ao mundo, agora havia derramado Seu Esprito em seus coraes... Como no iram estar alegres! O fruto do Esprito Santo amor, e tambm alegria. 7

Podemos imaginar naqueles crentes um gozo muito menos inibido do que as tradies costumam nos permitir. Algumas reunies de adorao parecem mais funerais. Todos esto vestidos de preto, ningum sorri, ningum diz nada, tocam-se hinos com muita lentido e toda atmosfera lgubre. Por que? Alegremos-nos no Senhor! Cada reunio deve ser uma celebrao alegre. Contudo, a adorao da igreja primitiva tambm se caracterizava pela reverncia. Seus cultos no eram irreverentes. Se em algumas reunies o ambiente funerrio, em outros demasiado leviano. No refletem a presena solene e soberana de Deus. Os primeiros cristos no conheciam esse erro. Quando o Esprito Santo renova a igreja, a enche de alegria e tambm de reverncia ante Deus. Evangelizao contnua Finalmente uma igreja viva uma igreja evangelizadora. At aqui, temos considerado no estudo, a comunho e a adorao. Lucas nos diz que a igreja era fiel e perseverava nas coisas. Esses eram os feitos caractersticos da igreja, cheia do Esprito Santo desde o dia de Pentecostes: aprendiam dos apstolos, ajudavam uns aos outros, adoravam a Deus. Se a passagem terminasse aqui, esta seria uma igreja incompleta. No h referncia sobre o mundo, sua necessidades, sua alienao de Deus. Sempre um risco tomar um versculo isolado. Atos 2:42 um versculo favorito e clssico e se tem feito muitas mensagens e discursos sobre esta passagem. No entanto, se somente se faz referncia ao versculo 42, todas essas mensagem ficam desequilibradas. No h ali uma descrio completa e harmnica da igreja. No poderamos pensar em uma igreja como uma comunidade ocupada unicamente de si mesma, como se tivessem abandonado o mundo necessitado que est do lado de fora. Somente quando chegamos ao final da passagem se completa a perspectiva: E todos os dias acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de salvar. (Atos 2:47) Nesta breve referncia podemos aprender alguns pontos sobre a evangelizao. O primeiro que o Senhor mesmo acrescentava os que haviam de ser salvos. O Senhor Jesus inclui cada dia novos crentes igreja. Certamente, Jesus Cristo delega aos ministros e lderes da igreja a tarefa de admitir aos novos membros da igreja mediante o batismo. Porm somente Ele pode os admitir na igreja invisvel, quando se arrependem e confiam em Jesus como Salvador e Senhor. O ensinamento, o testemunho dirio dos membros da igreja e sua vida de amor aos demais, so os meios que Deus usa para fazer chegar Sua mensagem ao mundo. Porm quem salva e incorpora novos membros a Sua igreja Jesus Cristo. Vivemos em uma poca que confia muito no ativismo e na tecnologia. Sem dvida, h de se fazer uso de toda tecnologia que o Senhor tem nos dado. Porm temos que humilharnos diante de Deus e reconhecer que somente Cristo pode abrir os olhos dos cegos, destapar os ouvidos dos surdos e dar vida s almas mortas. A igreja hoje necessita ser mais humilde. Um segundo ponto sobre a evangelizao que Jesus fazia duas coisas, e estas devem sempre estar juntas. Acrescentava cada dia igreja os que iam ser salvos, quer dizer, no os acrescentava sem serem salvos nem os salvava sem os acrescentar a igreja. Salvao e pertencer igreja so dois atos que vo juntos. 8

Em terceiro lugar, Jesus fazia isto cada dia. O Senhor fazia crescer dia a dia a comunidade. A evangelizao no um assunto ocasional, deve ser algo contnuo. Quando a igreja esta cheia do Esprito Santo, se abre ao mundo necessitado de Deus e ento as pessoas podem ser acrescentadas cada dia igreja. Existem congregaes que no tm tido um novo convertido nos ltimos dez anos; e se chegassem a ter um, no saberiam o que fazer com ele, to extraordinrio o fenmeno! Cultivemos a expectativa de que o Senhor acrescente diariamente novos membros igreja.

Relaes renovadas
Os quatro sinais da igreja , que vemos na igreja primitiva, todas tm a ver com nossas relaes. O primeiro que se menciona a relao com os apstolos. Os cristos se dedicavam a receber e conservar os ensinamentos dos apstolos. Tambm estavam relacionados entre si: perseveravam na comunho, se amavam uns aos outros, se cuidavam mutuamente. Certamente, se relacionavam com Deus. O adoravam no templo e nas casas, formal e informalmente, com alegria e com reverncia. Finalmente os primeiros cristos estavam relacionados com o mundo fora da igreja, e por isso cada dia chegava mais pessoas que recebiam o evangelho de Jesus Cristo. Faz um tempo, escutei um grupo de jovens que havia visitado todas as igrejas da cidade mas no tinham encontrado nenhuma que realmente lhes satisfizesse. Deixaram de buscar e se denominaram a si mesmos de cristos desligados. Quando perguntei o que tinham estado procurando, o que entendiam que deveria ser a igreja, mencionaram quatro pontos. Aqueles jovens no tinham idia de que estas qualidades estavam escritas no livro de Atos; disseram que estavam buscando uma igreja que tivesse pregao bblica, onde a Palavra fosse exposta e que tivesse aplicao prtica. Em segundo lugar, buscavam uma igreja que tivesse comunho real, onde os membros se cuidassem mutuamente e se apoiassem. Em terceiro lugar, buscavam uma igreja que adorasse, na qual fosse uma realidade a presena de Deus. Em quarto lugar, estavam buscando uma igreja que tivesse um ministrio para o mundo. O que aqueles jovens buscavam, como tantos outros, era nada menos que uma igreja viva, verdadeiramente renovada, uma igreja que mostrasse exatamente as quatro caractersticas que vimos que a igreja primitiva tinha. O Esprito Santo veio em Pentecostes e Ele no deixou a igreja. Nossa responsabilidade no esperar que o Esprito Santo volte, mas antes reconhecer Sua soberania na igreja. Devemos nos humilhar ante Ele, buscar sua plenitude, sua direo e Seu poder. Quando isso ocorrer, nossa igreja se aproximar a esse maravilhoso ideal que nos apresenta o livro de Atos: o ensinamento apostlico, a comunho uns com os outros, a adorao viva, e a evangelizao continua. Oremos por nossas igrejas, para que se renovem e cumpram o propsito para o qual Cristo fundou Sua igreja!

2. IMPERFEITOS, MAS ENRIQUECIDOS


Paulo, chamado para ser apstolo de Jesus Cristo pela vontade de Deus, e o irmo Sstenes, igreja de Deus que est em Corinto, aos santificados em Cristo Jesus, chamados para serem santos, com todos os que em todo lugar 9

invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso: Graa seja convosco, e paz, da parte de Deus nosso Pai, e do Senhor Jesus Cristo. Sempre dou graas a Deus por vs, pela graa de Deus que vos foi dada em Cristo Jesus; porque em tudo fostes enriquecidos nele, em toda palavra e em todo o conhecimento, assim como o testemunho de Cristo foi confirmado entre vs; de maneira que nenhum dom vos falta, enquanto aguardais a manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual tambm vos confirmar at o fim, para serdes irrepreensveis no dia de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel Deus, pelo qual fostes chamados para a comunho de seu Filho Jesus Cristo nosso Senhor. Rogo-vos, irmos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que sejais concordes no falar, e que no haja dissenses entre vs; antes sejais unidos no mesmo pensamento e no mesmo parecer. Pois a respeito de vs, irmos meus, fui informado pelos da famlia de Clo que h contendas entre vs. Quero dizer com isto, que cada um de vs diz: Eu sou de Paulo; ou, Eu de Apolo; ou Eu sou de Cefas; ou, Eu de Cristo. Ser que Cristo est dividido? Foi Paulo crucificado por amor de vs? Ou fostes vs batizados em nome de Paulo? Dou graas a Deus que a nenhum de vs batizei, seno a Crispo e a Gaio; para que ningum diga que fostes batizados em meu nome. verdade, batizei tambm a famlia de Estfanas, alm destes, no sei se batizei algum outro. Porque Cristo no me enviou para batizar, mas para pregar o evangelho; no em sabedoria de palavras, para no se tornar v a cruz de Cristo. (I Corintios 1:1-17) Quando lemos os primeiros captulos da carta aos Corintios, encontramos uma imagem ambgua da igreja. No poderia ser de outra maneira: o que o apstolo descreve a igreja real, com suas contradies e paradoxos. H uma tenso entre o que a igreja aspira ser e o que a igreja na realidade. H uma distncia entre o que a igreja agora e o que chegar a ser algum dia. A igreja em Corinto no escapava desta ambigidade, como se torna evidente desde os primeiros versculos da carta.

A saudao de Paulo: A ambivalncia da igreja


Paulo, chamado para ser apstolo de Jesus Cristo pela vontade de Deus, e o irmo Sstenes, igreja de Deus que est em Corinto, aos santificados em Cristo Jesus, chamados para serem santos, com todos os que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso: Graa seja convosco, e paz, da parte de Deus nosso Pai, e do Senhor Jesus Cristo. (I Corintios 1:1-3) A carta comea, como era costume ento, com a apresentao e a saudao de quem escreve. Paulo se apresenta primeiro a si mesmo como o escritor da carta e logo apresenta e sada aos corintios, os destinatrios da carta. Finalmente, o apstolo apresenta sua mensagem, resumindo em seu desejo para os corintios: graa e paz de Deus e nosso Senhor Jesus Cristo. Em nove das treze introdues das suas cartas, Paulo se apresenta como apstolo de Cristo pela vontade de Deus ou por mandamento de Deus. Na saudao inicial desta carta, ainda que Paulo inclua Sstenes na sua saudao igreja, s aplica a si mesmo o ttulo de apstolo de Jesus Cristo, enquanto que a Sstenes o chama de irmo. 10

H muita confuso na igreja atual sobre a palavra apstolo. No Novo Testamento este termo usado em trs sentidos. Em somente um versculo se aplica a todos os crentes, em Joo 13:16, onde Jesus disse que aquele que enviado no maior do que quem o enviou. A palavra enviado traduzida do grego apstolo. Jesus declara que os cristos esto comprometidos com a misso apostlica da igreja no mundo. Nesse sentido geral, todo cristo um apstolo. O segundo uso da palavra se aplica aos cristos como enviados da igreja. Em II Corintios 8:23 e em Filipenses 2:25, Paulo descreve a Epafrodito como seu apstolo ou enviado. Os apstolos da igreja no Novo Testamento eram o que hoje chamamos missionrios, mensageiros do evangelho enviados para uma igreja em particular com uma misso especfica. O uso mais freqente do termo apstolo no Novo Testamento no seu sentido restrito, aplicado aos doze apstolos de Jesus. A este grupo reduzido se somou o apstolo Paulo, provavelmente Tiago e talvez mais alguns. No eram apstolos da igreja, mas sim apstolos de Cristo, mensageiros que Ele havia elegido e chamado. Paulo, igualmente aos doze, recebeu este chamado de Jesus Cristo de forma direta e pessoal. Como eles, tambm era testemunho da ressurreio. certo que no havia conhecido Jesus Cristo em sua existncia terrena; to pouco teve o enorme privilgio de passar esses trs anos formativos com os discpulos de Jesus. No entanto, o Cristo ressuscitado lhe apareceu pessoalmente; sem essa experincia da ressurreio de Cristo, Paulo no poderia ter sido um apstolo. Paulo se refere aos seus antecedentes como apstolo no captulo 9 da mesma carta aos Corintios, e reitera o mesmo conceito no captulo 15, ao enumerar as aparies de Jesus depois da ressurreio. Em 15:8, disse: Por ltimo, como a um abortivo, apareceu a mim. Ainda que se trata de uma apario peculiar de Cristo, posteriormente a sua ascenso, Paulo reclama a validez desta circunstncia para respaldar seu nome na lista dos apstolos. Podemos dizer com toda firmeza que na atualidade no h na igreja apstolos de Jesus Cristo, porque ningum teve uma apario do Cristo ressuscitado. Existem lderes, bispos, evangelistas, pioneiros, missionrios e plantadores de igrejas aos quais podemos nos referir como ministros apostlicos. vlido dar-lhes o qualificativo apstolo (adjetivo), porem no lhes corresponde o ttulo de apstolo (substantivo). H uma diferena fundamental entre aqueles primeiros apstolos e qualquer mensageiro do evangelho que os tem sucedido. A igreja primitiva compreendeu muito bem esta diferena. Quando morreu o ltimo apstolo, a igreja sabia que se iniciava uma etapa nova, a era pos-apostlica. Uma das melhores evidencias disto o testemunho do bispo Igncio da Sria, a quem os eruditos localizam ao redor de 110 DC, quando j tinham morrido os apstolos. Igncio foi condenado a morte por ser cristo e ia a caminho de Roma, fazia seu martrio. Durante a travessia, escreveu uma srie de cartas s igrejas, algumas das quais chegaram ate ns. Nelas Igncio repete com freqncia este conceito: No lhes dou ordem ou mandamento como fizeram Pedro e Paulo, porque eu no sou apstolo para condenar os homens. Ainda que era bispo, Igncio enfatizava que no era apstolo nem tinha a mesma autoridade que eles. de se esperar que ns entendamos este conceito com a mesma claridade. Se houvesse hoje pessoas com a mesma autoridade que aqueles primeiros apstolos, deveramos agregar seus ensinamentos ao novo Testamento e toda a igreja estaria comprometida a os aceitar e obedecer. Porem ningum tem a autoridade comparvel dos doze e Paulo. Devemos distinguir entre os apstolos da igreja, dos quais existem muitos ao redor do mundo hoje, e aqueles apstolos de Cristo. 11

A igreja pertence ao mesmo tempo ao cu e a terra Paulo escreve igreja de Deus que est em Corinto. Quando escreve aos tessalonicenses sada igreja dos tessalonicenses em Deus. Ambas descries so verdadeiras. A igreja vive tanto em Deus com no mundo, ainda que tenha se tornado muito difcil manter o equilbrio. Houve uma poca em que a igreja se apartou totalmente do mundo. Com a pretenso de estar s em Deus, se isolou em um ambiente nostlgico. Em outras ocasies, os cristos cometem o erro oposto e se comprometem a tal ponto com o secular que perdem a identidade nica que teen de estar ou pertencer a Deus. A igreja no foi chamada nem para se excluir nem para se assemelhar totalmente com o mundo. No temos liberdade para nos retirarmos do mundo, nem to pouco para nos confundirmos com ele. Nas palavras de Jesus, devemos estar no mundo porem no sermos parte do mundo. Precisamos lembrar continuamente que a igreja pertence a dois mbitos: ao cu e a terra. A igreja santa e est em processo de santificao A igreja tem dois estados em relao com a santidade; um atual e o outro potencial. Por um lado, os cristos j so santos, no sentido de ter sido separado para Deus. Por outro lado, so chamados para ser santos, a desenvolver uma vida de santidade. Neste sentido, a igreja se parece muito ao antigo povo de Israel. No Antigo Testamento, uma e outra vez se nomeia Israel como nao santa. Era a nao escolhida por Deus. No entanto, no era uma nao de pessoas santas seno mais bem ao contrrio. Por isso, Deus constantemente os instava a voltar-se a Ele e a serem santos. A igreja hoje tem a mesma ambigidade: j santa e, ao mesmo tempo, Deus a chama para ser santa. A igreja invoca a Deus e chamada por Ele H uma reciprocidade nestes chamados, que poderamos denominar de objetivo e subjetivo. Primeiro Deus nos chama para ser santos e logo nos chama a Ele para que nos faa santos. Somente quando invocamos a Deus para que Ele realmente seja Deus em ns, temos esperana de chegar a ser o que realmente devemos ser. Podemos dizer da igreja o que John Newton dizia de si mesmo. Havia sido traficante de escravos e logo que se converteu chegou a ser pastor e escritor de hinos, um dos quais o to conhecido Maravilhosa graa. Newton dizia: No sou o que devo ser, no sou o que quero ser, no sou o que um dia espero ser; mas graas a Deus no sou o que fui antes, e pela graa de Deus que sou o que sou. Essa a realidade do j mas ainda no na vida individual do cristo, e a verdade da igreja tambm. A igreja o povo santo de Deus, foi comprada pelo sangue precioso de Cristo e santificada pelo Esprito Santo. No entanto, Cristo ainda no apresentou diante do trono sua noiva sem manchas nem rugas. H uma tenso inevitvel entre a realidade essencial e a realidade atual, entre o humano e o divino, entre o j e o ainda no. Para manter o equilbrio fundamental recordar que vivemos entre dois momentos chaves na histria: entre a primeira e a segunda vinda de Cristo. A histria da igreja transcorre entre o que Cristo fez quando veio e o que far quando vier outra vez, entre o j do Reino inaugurado e o ainda no do Reino consumado. Esta tenso entre a igreja real e ideal se vive muito especialmente em relao com a unidade da igreja. Em um sentido, h s uma igreja, a igreja de Deus, Sua igreja universal. 12

No entanto, a igreja crist ainda no uma, e mais bem se encontra dividida. Essa a realidade, e devemos aprender a viver nela, ao mesmo tempo em que aceitamos a unidade essencial da igreja de Cristo.

Ao de graas: A identidade da igreja


Sempre dou graas a Deus por vs, pela graa de Deus que vos foi dada em Cristo Jesus; porque em tudo fostes enriquecidos nele, em toda palavra e em todo o conhecimento, assim como o testemunho de Cristo foi confirmado entre vs; de maneira que nenhum dom vos falta, enquanto aguardais a manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual tambm vos confirmar at o fim, para serdes irrepreensveis no dia de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel Deus, pelo qual fostes chamados para a comunho de seu Filho Jesus Cristo nosso Senhor. (I Corintios 1:4-9) Antes de admoestar ou criticar a igreja por sua desunio, sua imoralidade, seus litgios, sua m conduta na Ceia do Senhor... Paulo da graas por eles, com toda sinceridade, porque sabe que Deus est operando neles. sempre melhor ressaltar o positivo antes do negativo, e dar graas pelo bom antes de comear a corrigir ou criticar. Paulo da graas tanto pelo que a igreja j como pelo que um dia chegar a ser; d graas as Deus pela graa presente e tambm pela glria futura da igreja. O apstolo harmoniza a ambigidade da igreja porque sua perspectiva combina passado, presente e futuro dos crentes. O passado se expressa na graa que foi dada aos corintios em Cristo Jesus. Por Ele foram enriquecidos em toda palavra e conhecimento, tanto para a salvao como para o servio. O conhecimento (gnosis) neste caso o conhecimento recebido pela iluminao divina. Em outras palavras, os corintios crentes tinham sido capacitados para conhecer a Deus por meio de Cristo. Tambm foram enriquecidos em toda palavra (logos), termo que alude a comunicao dessa revelao. O presente se reflexa no versculo sete, quando o apstolo declara que aos crentes no lhes falta nenhum carisma ou dom. Posto que foram enriquecidos em tudo, agora no lhes falta nada. Isto no quer dizer que todos os cristos tm os dons; mais adiante, no captulo 12, o apstolo explica que o Esprito Santo quem distribui os dons a cada crente na congregao. Cada igreja local pode ter a certeza de que tem recebido tudo o que precisa. Finalmente Paulo se move at o futuro. Essa igreja que foi enriquecida e qual no falta nada est, no entanto, esperando ansiosamente a vinda de Cristo. Ainda que a igreja em Corinto havia sido enriquecida em tudo, estava muito longe de ser perfeita, como qualquer leitor da carta poderia se dar conta. Por isso Paulo v o futuro, quando Cristo a confirmar definitivamente e a apresentar irrepreensvel ante Deus. No h contradio entre esses trs aspectos da identidade da igreja. Foi enriquecida no passado, no lhe falta no presente nenhum dom espiritual, e no entanto espera sua perfeio final. Paulo conclui no versculo nove com uma declarao maravilhosa:

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Fiel Deus, pelo qual fostes chamados para a comunho de seu Filho Jesus Cristo nosso Senhor. (I Corintios 1:9) Deus nos chamou (passado aoristo no grego) para ter comunho com Seu Filho Jesus Cristo. Nossa experincia presente como cristo que, dia a dia, podemos viver em comunho com Jesus Cristo. Deus fiel e por Sua fidelidade podemos ter confiana no futuro. Ele manter suas promessas. A identidade da igreja se encontra nessa tenso entre o passado, o presente e o futuro. Mantenhamos essa perspectiva, e demos graas a Deus porque o que somos, e o que seremos, o devemos a Sua graa e fidelidade.

A apelao de Paulo: Unidade da igreja


Rogo-vos, irmos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que sejais concordes no falar, e que no haja dissenses entre vs; antes sejais unidos no mesmo pensamento e no mesmo parecer. Pois a respeito de vs, irmos meus, fui informado pelos da famlia de Clo que h contendas entre vs. Quero dizer com isto, que cada um de vs diz: Eu sou de Paulo; ou, Eu de Apolo; ou Eu sou de Cefas; ou, Eu de Cristo. Ser que Cristo est dividido? Foi Paulo crucificado por amor de vs? Ou fostes vs batizados em nome de Paulo? Dou graas a Deus que a nenhum de vs batizei, seno a Crispo e a Gaio; para que ningum diga que fostes batizados em meu nome. verdade, batizei tambm a famlia de Estfanas, alm destes, no sei se batizei algum outro. Porque Cristo no me enviou para batizar, mas para pregar o evangelho; no em sabedoria de palavras, para no se tornar v a cruz de Cristo. (I Corintios 1:10-17) Depois da ao de graas, Paulo faz aos corintios uma apelao comovedora. Depois de agradecer a Deus pelo enriquecimento dos corintios em Cristo, lhes faz um chamado urgente, por causa da dolorosa diviso que h entre eles. Acaba de lhes escrever sobre sua comunho e agora tem que os exortar pela sua falta de comunho. Contudo, Paulo segue se dirigindo a eles como irmos e irms. Qui o faz de propsito, para os lembrar que pertencem famlia de Deus e que com seu comportamento, em alguma medida esto contradizendo sua identidade. Paulo apela em nome de Cristo No versculo dez, a palavra em grego significa literalmente que Paulo apela a eles atravs do nome de Jesus Cristo. Paulo no estava s declarando sua autoridade apostlica ou falando em nome de Jesus Cristo. Os exortava no nico nome que todos os cristos invocam e no qual todos foram batizados. Essa era a base para sua apelao. Paulo apela unidade Em um s versculo, existem vrias expresses que reforam a apelao do apstolo unidade. O ltimo verbo que usa muito interessante. Em grego o verbo catarizo, que fazia aluso a remendar ossos quebrados ou rede de pescar. um verbo que denota a ao 14

de reparar algo quebrado. No caso dos corintios, a comunho que tinha sido quebrada e Paulo sabe que eles a iro reparar. Paulo apela diante da desunio Tinham falado a Paulo sobre as discusses e divises que havia entre os corintios. Este o nico dado que Paulo tem a respeito da situao. O versculo doze explica em que consiste o problema. No grego, a expresso que se traduz sou de indica uma aliana ou pertencer a algum. Os membros da igreja estavam declarando sua aliana ou lealdade a diferentes apstolos. Parece ainda que uma destas faces reclamava uma unio particular e exclusiva com Cristo. Alguns comentaristas tm interpretado que esta nica frase, eu perteno a Cristo, um recurso retrico de Paulo para causar impacto. Mas as quatro expresses so idnticas em sua estrutura gramatical e mais bem parece indicar que este quarto grupo reclamava uma unio especial com Cristo, talvez porque eram os que O haviam visto ou ouvido pessoalmente. Sugere-se que entre estes grupos havia distintas teologias em competio. Na realidade, no texto no h nenhuma evidncia deles. A diviso parece dever-se mais bem a personalidades em conflito do que a princpios ou correntes doutrinrias diferentes. Paulo se sente profundamente afetado por esse conflito e insiste com os corintios que ele irmo deles assim como eles o so dele. Ele no um mestre nem eles o pertencem e, portanto, eles no tm nenhum direito de fazer estas alianas que os dividem entre si. Ao final do captulo 3 da mesma carta, Paulo afirma que se algum pertence a algum na igreja crist, so os lderes quem pertencem a igreja, e no esta aos lderes. Paulo apela ao essencial H um matiz de urgncia na apelao de Paulo, e com razo. A atitude partidarista ou separatista dos corintios tem implicaes muito srias. Esses desacordos, disse Paulo, so teologicamente ofensivos porque contradizem os fundamentos do evangelho em trs sentidos: contradizem a pessoa de Cristo, a cruz de Cristo e o significado do batismo em Cristo. Em outras palavras, Cristo era quem ficava ofendido e negado por todos os grupos. Paulo mostra que essa conduta inaceitvel por meio de trs perguntas retricas, cada uma das quais se responde negativamente. Acaso est Cristo dividido? sua primeira pergunta. Acaso h mais de um Cristo? Acaso fracionaram Cristo? Logicamente que no. Seria uma idia ridcula. Existe um s Cristo, indivisvel. A segunda pergunta retrica do apstolo : Foi Paulo crucificado por vocs? Em outras palavras, acaso vocs esto confiando em Paulo e sua crucificao para ser salvos? Aqueles que declaram pertencerem a Paulo esto supondo que ele quem os redimiu. S a idia era absurda. Cristo, no Paulo, quem foi crucificado por eles. E em terceiro lugar, acaso foram batizados no nome de Paulo? H alguma razo para ter uma aliana especial com algum ser humano por causa do batismo? Com esta argumentao, Paulo enuncia trs verdades essenciais do evangelho. A primeira que Cristo um s e indivisvel: h s um Cristo, h s uma cabea do corpo de Cristo. A segunda verdade que Cristo foi crucificado por ns e como conseqncia pertencemos s a Ele. A terceira afirmao tem relao com o batismo cristo. O batismo testemunho de nossa aliana com Cristo e de nossa exclusiva lealdade a Ele. Paulo desenvolve o conceito do batismo com toda claridade em Romanos 6. Fomos batizados na morte e ressurreio de Cristo; a f interna e o batismo a demonstrao 15

externa de que estamos unidos a Cristo em Sua morte e ressurreio. Em outras palavras, Sua morte nossa morte e Sua ressurreio nossa. Todos ns somos batizados em Cristo e s nEle. Paulo sustenta que, com sua atitude sectria, os corintios negavam as verdades essenciais do evangelho porque davam a lderes humanos a posio que s Cristo tem. Sacrificavam o nome de Cristo, em cuja morte e ressurreio haviam sido batizados, em troca pelo nome de um ser humano que s os havia batizado fisicamente. O apstolo se mostra agradecido de no haver batizado a nenhum deles, salvo a Crispo, a Gaio, e a famlia de Estfanas. Ningum mais poderia dizer que havia sido batizado em seu nome. O que Paulo enfatiza que no tem importncia alguma quem o que batiza. O que realmente importa em quem somos batizados: em Cristo mesmo. Obviamente, Paulo no diminui a importncia do batismo. Sabe que foi institudo por Jesus e que parte integral da Grande Comisso. Como se depreende de Romanos 6, o apstolo tinha uma percepo profunda do batismo. Quanto a sua tarefa, Paulo se define como evangelista. um pioneiro, chamado por Deus para levar a mensagem aos lugares onde ainda no havia sido pregado. Paulo afirma que sua pregao no foi com palavras de sabedoria humana para no fazer v a cruz de Cristo. Descobrimos aqui uma dobre renuncia por parte do apstolo. Renunciou sabedoria do mundo para pregar a loucura da cruz. Ademais Paulo renunciou retrica e confiou s no poder do Esprito Santo. O que fazer com as diferenas? H uma tenso iniludvel entre o que a igreja e o que deve ser, entre o que a igreja j e o que chegar a ser. Vivemos esta tenso em nossas congregaes, tal como ocorria na igreja em Corinto. A situao especialmente evidente na desunio entre cristos. Sem duvida h uma s igreja de Cristo, mas no mostramos e nem desfrutamos dessa unidade. A igreja um povo santo de Deus, comprada pelo precioso sangue de Cristo e santificada pelo Esprito Santo. No entanto, a realidade ambgua da igreja um desafio para que busquemos santidade e procuremos unidade em torno da essncia do evangelho da cruz de Cristo. Quando h diferenas sobre temas teolgicos srios, o Novo Testamento no s permite como ordena a separao da igreja. Em sua carta, o apstolo Joo expe com claridade as doutrinas que no devem ser toleradas dentro da igreja: aquelas que negam a humanidade de Jesus Cristo ou negam ao evangelho da graa gratuita por meio da cruz. Quem as sustenta merecem uma maldio ou juzo de Deus. Com a mesma severidade se expressa Paulo na carta aos Glatas. As falsas doutrinas sobre a pessoa e a obra de Jesus Cristo de nenhuma maneira podem ser aceitas. Sobre estes assuntos deve aplicar-se a disciplina na igreja, at a excomunho, porque so verdades centrais do evangelho. Em compensao, o que devemos fazer sobre os assuntos que so secundrios, mas causam diviso? H muitos temas que nos dividem. Ainda que todos creiamos no Pai, no Filho e no Esprito Santo, entramos em pleitos por muitos temas: a quantidade de gua que se necessita para batizar algum, a interpretao das profecias, porque cremos que certas profecias foram ou iro ser cumpridas. At nos dividimos por questes culturais em relao a liturgia. Todos cremos nos dons, cremos que a igreja o corpo carismtico de Cristo e cremos nos ministrios de todos os crentes. No entanto, discutimos sobre quais so os dons mais importantes e como so recebidos. 16

H inumerveis polemicas sobre assuntos secundrios. Como diferenciamos o primrio do secundrio, o central e o marginal? Sugiro uma norma que pode ajudar quando queremos dialogar entre cristos bblicos, isto , entre cristos que consideram a Bblia como mxima autoridade. Se estivermos igualmente dispostos a submeter-nos autoridade das Escrituras e chegarmos a decises diferentes sobre um tema, ento devemos concluir que esse um assunto secundrio. Se as escrituras no so claras para nos levar a uma concluso nica, significa que esse assunto no central ao evangelho e que sobre esse tema devemos aceitar e respeitar nossas diferenas. Estes so temas aos quais chamamos de adifora, isto , assuntos que no so essenciais seno marginais. Um breve epigrama que vem do sculo XVII, e que se adjudica a Ruperto Meldinius, de muita ajuda neste terreno. Traduzido do latim, expressa: No essencial, unidade. No que no essencial, liberdade. Em todas as coisas, caridade. No tem dvida de que a igreja pode ser uma comunidade mais harmoniosa e uma esfera mais feliz se nos esforarmos por viver com este critrio. No deveramos brigar por assuntos doutrinais secundrios. Muito menos brigar por zelos, por ambio ou por questes de personalidade, como ocorreu na igreja em Corinto e ocorre hoje em muitos lugares. Pergunto-me que aconteceria com as divises eclesisticas se pudssemos pensar sobre isto de maneira honesta. Muitas das nossas divises respondem mais a diferenas culturais que teolgicas. Outras, mais a temperamentos que a princpios doutrinrios. E muitas so causadas por ambies pessoais mais do que por ambio em Cristo. Examinemos nossas motivaes. Tenhamos cuidado, ao pregar e batizar, de no estimular s pessoas a se sentirem mais leal a ns do que ao Senhor. Isto era o que havia horrorizado Paulo. Substituir o nome de Cristo pelo nosso prprio nome contradizer o evangelho. O apstolo culmina o captulo 1 com um chamado humildade. Pede que ningum se jacte em outros seres humanos e muito menos em si mesmo: O que se gloria, glorie-se no Senhor (1:31). Esse o essencial. Que nosso anelo seja estar cada vez mais centrados em Jesus Cristo, tanto em nossa doutrina como em nossa vida.

3. PODER NA FRAQUEZA
Porque a palavra da cruz deveras loucura para os que perecem; mas para ns, que somos salvos, o poder de Deus. Porque est escrito: Destruirei a sabedoria dos sbios, e aniquilarei a sabedoria o entendimento dos entendidos. Onde est o sbio? Onde o escriba? Onde o questionador deste sculo? Visto como na sabedoria de Deus o mundo pela sua sabedoria no conheceu a Deus, aprouve a Deus salvar pela loucura da pregao os que crem. Pois, enquanto os judeus pedem sinal, e os gregos buscam sabedoria, 17

ns pregamos a Cristo crucificado, que escndalo para os judeus, e loucura para os gregos, mas para os que so chamados, tanto judeus como gregos, Cristo, poder de Deus, e sabedoria de Deus. Porque a loucura de Deus mais sbia que os homens; e a fraqueza de Deus mais forte que os homens. Ora, vede, irmos, a vossa vocao, que no so muitos os sbios segundo a carne, nem muitos os poderosos. Nem muitos os nobres que so chamados. Pelo contrrio, Deus escolheu as coisas loucas do mundo para confundir os sbios; e Deus escolheu as coisas fracas do mundo para confundir as fortes; e Deus escolheu as coisas ignbeis do mundo, e as desprezadas, e as que no so, para reduzir a nada as que so; para que nenhum mortal se glorie na presena de Deus. Mas vs sois dele, em Cristo Jesus, o qual para ns foi feito por Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno; Porventura no tornou Deus louca a sabedoria deste mundo? Para que, como est escrito: Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor. E eu, irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o testemunho de Deus, no fui com sublimidade de palavras ou de sabedoria. Porque nada me propus saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado. E eu estive convosco em fraqueza, e em temor, e em grande tremor. A minha linguagem e a minha pregao no consistiram em palavras persuasivas de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito de poder; para que a vossa f no se apoiasse na sabedoria dos homens, mas no poder de Deus. (I Corintios 1:18-2:5) Nesta passagem o apstolo Paulo menciona quatro vezes o poder (1:18-24; 2:4-5). Faz referncia ao poder de Deus, da cruz, de Cristo e do Esprito Santo. A estas referncias podemos agregar mais duas, tomadas de sua segunda carta aos Corintios: Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no da nossa parte. (II Corintios 4:7) E ele (o Senhor) me disse: A minha graa te basta, porque o meu poder se aperfeioa na fraqueza. Por isso, de boa vontade antes me gloriarei nas minhas fraquezas, a fim de que repouse sobre mim o poder de Cristo. (II Corintios 12:9) Hoje vivemos em uma sociedade que adora o poder. Obviamente, a situao no nada nova. A cobia pelo poder tem caracterizado sempre o ser humano. Foi precisamente essa ambio que conduziu a queda de Ado e Eva, j que Satans os tentou a desobedecer em troca de lhes dar poder. A sede de poder se expressa hoje em trs ambies humanas muito amplas: a ambio desmedida pelo dinheiro, de fama e influncia. Encontramos esta cobia pelo poder em todos os mbitos: na poltica, na vida pblica, nas relaes familiares, nos negcios, na indstria e no exerccio profissional. Lamentavelmente, tambm aparece na igreja: na luta pelo poder eclesistico nos altos nveis, nas disputas denominacionais, no exerccio da liderana em algumas igrejas locais e ainda nas organizaes paraeclesiasticas que pretendem conveter-se em imprios mundiais. Se formos honestos, descobrimos que esta sede de poder chega ao plpito. O plpito um lugar extremamente perigoso para qualquer filho de Ado. O poder mais intoxicante que a bebida e mais vicioso que as drogas. Lorde Acton, um poltico ingls do sculo XIX, estava preocupado pelas lutas de poder no seio do governo que pretendia ser democrtico, e ainda na igreja catlica romana, que ele 18

pertencia. Em 1817, o Concilio Vaticano I declarou a infalibilidade do Papa. Lorde Acton manifestou seu desacordo, e suas palavras seguem vigentes: O poder tende a corromper e o poder absoluto corrompe absolutamente. Tambm deveria nos preocupar a luta pelo poder que vemos entre os evanglicos, ainda se se trata do poder do Esprito Santo. Porque queremos receber poder? Buscamos realmente o poder para testificar, para viver em santidade, para viver com humildade? Ou reflexa um desejo egosta de exaltar nossa prpria figura, ampliar nossa influncia, impressionar e at manipular a outros? At o evangelismo pode ser, em ocasies, uma forma velada de imperialismo se promove mais o poder humano que o Reino de Deus. Nossa nica preocupao deveria ser a majestade absoluta do Senhor Jesus Cristo e a honra de Seu Reino. Cristo mesmo nos adverte contra a ambio de poder. Ainda que no mundo se usa a autoridade para controlar outros, Jesus disse a seus discpulos que no devia ser assim entre eles: Mas entre vs no ser assim; antes, qualquer que entre vs quiser tornar-se grande, ser esse o que vos sirva; e qualquer que entre vs quiser ser o primeiro, ser servo de todos. Pois tambm o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir, e para dar a sua vida em resgate de muitos. (Marcos 10:42-45) Jesus no se aferrou ao poder que legitimamente lhe pertencia. Se Ele renunciou ao poder, ns devemos fazer o mesmo. Esta perspectiva totalmente oposta do mundo. Este valoriza o poder. Deus, pelo contrrio, insiste na humildade. No h maneira de reconciliar estas duas perspectivas. So opostas e devemos escolher entre elas. Provavelmente temos absorvido mais do que demos conta desta mentalidade secular. O filsofo Nietszche construiu todo um sistema sobre a premissa do poder. Propunha um mundo dominado por governantes autoritrios e opressores, no qual no havia lugar para seres dbeis e enfermos. Seu ideal era o super-homem. Nietszche adorava o poder e depreciava a Jesus Cristo por sua fraqueza. Ao contrrio, o modelo que Cristo ps diante de ns foi um menino. Por isso, o Ttulo deste captulo nos apresenta diretamente o paradoxo do evangelho: poder na fraqueza. Esse o tema central de ambas as cartas de Paulo aos corintios. Diferente do mundo, o poder de Deus se mostra por meio da fraqueza. A fragilidade humana o terreno no qual se manifesta o poder divino. Na passagem de I Corintios 1:17-2:5 encontramos trs expresses da mesma realidade: o poder de Deus se mostra na fraqueza da mensagem, na fraqueza dos receptores desta mensagem, e na fraqueza daqueles que pregam a mensagem.

A fraqueza na mensagem: a cruz


Porque a palavra da cruz deveras loucura para os que perecem; mas para ns, que somos salvos, o poder de Deus. Porque est escrito: Destruirei a sabedoria dos sbios, e aniquilarei a sabedoria o entendimento dos entendidos. Onde est o sbio? Onde o escriba? Onde o questionador deste sculo? Visto como na sabedoria de Deus o mundo pela sua sabedoria no conheceu a Deus, aprouve a Deus salvar pela loucura da pregao os que crem. Pois, enquanto os judeus pedem sinal, e os gregos buscam sabedoria, ns pregamos a Cristo crucificado, que escndalo para os judeus, e loucura 19

para os gregos, mas para os que so chamados, tanto judeus como gregos, Cristo, poder de Deus, e sabedoria de Deus. Porque a loucura de Deus mais sbia que os homens; e a fraqueza de Deus mais forte que os homens. (I Corintios 1:18-25) Paulo repete duas vezes o conceito de poder na fraqueza da mensagem: nos versculos 1821 nos versculos 22-25. Ambos pargrafos comeam com uma referncia cruz e em ambos casos o apstolo assinala que a perspectiva humana da cruz diferente de Deus. A loucura da pregao O versculo 21 culmina no primeiro pargrafo com uma afirmao maravilhosa do evangelho. Contem trs importantes contrastes. Quem tomou a iniciativa de vir para salvar os pecadores? A resposta pe em evidencia o primeiro contraste entre Deus e o mundo. A sabedoria do mundo falhou, mas Deus tomou a iniciativa e enviou a Seu Filho para salvar aqueles que creram nEle. O resultado desta iniciativa de Deus nos mostra o segundo contraste. A salvao em Cristo no s conhecimento acerca de Deus, tal como a sabedoria humana poderia chegar a oferecer. A salvao que Deus oferece muito mais que simplesmente conhecer sobre Ele; restaurar plenamente nossa relao com Ele. O terceiro contraste surge ao perguntar como se levou a cabo esta iniciativa. Deus o fez atravs da loucura da pregao. O que era impossvel para a sabedoria do mundo, Deus se contentou em fazer-lo atravs do kerygma, isto , a mensagem do evangelho. Loucura da cruz O segundo pargrafo sobre a fraqueza da mensagem do evangelho compreende os versculos 22-25. O apstolo elabora outra vez o mesmo tema; Deus mostra Sua sabedoria atravs da loucura de cruz. na cruz, com toda a sua fraqueza, que Deus demonstra Seu poder. Paulo faz referencia perspectiva que tanto os judeus como os gentis tinham da cruz. Os primeiros pediam sinais e milagres. Esperavam um Messias poltico que expulsasse as legies romanas para o mar Mediterrneo e restaurasse a soberania do povo de Israel. Cada vez que um lder revolucionrio dizia ser o Messias anunciado, os judeus lhe pediam sinais de poder que dessem credibilidade a suas pretenses. Por isso, uma e outra vez faziam a Jesus essa pergunta: Quais so os sinais que tu fazes, para que te creiamos? Os judeus esperavam poder, no fraqueza. O Cristo crucificado era um tropeo para as expectativas judias, que imaginavam um lder poderoso cavalgando a frente de um potente exrcito. O que lhes oferecia o evangelho? A pattica figura do nazareno crucificado, um verdadeiro insulto ao orgulho nacional. Como podia o Messias de Deus terminar Sua vida crucificado, condenado por seus compatriotas e ainda de baixo da maldio de Deus mesmo? Para a perspectiva judaica isto era inaceitvel. Os gregos, por sua parte, esperavam demonstraes de sabedoria. Estavam treinados para escutar cada nova teoria e comprovar se era razovel para a lgica humana. Se para os judeus a cruz era expresso de fraqueza, para os gentis era de loucura. Para os gregos e romanos a crucificao era um mtodo de execuo pblica muito humilhante. Estava reservada unicamente para criminosos; nenhum cidado livre era crucificado. Redundava inconcebvel dessa forma. Ccero, o grande orador romano, disse que a cruz no s era alheia ao corpo de um romano seno para sua mente, seus olhos e seus 20

ouvidos. A cruz era algo to horroroso que um cidado no devia presenciar uma crucificao, nem falar sobre ela, nem ainda considera-la em sua imaginao. Em contraste com a percepo da cruz que tinham tanto judeus como gentis, Deus fez dela o meio para mostrar Sua sabedoria e Seu poder: Cristo o poder e sabedoria de Deus, porque o insensato de Deus mais sbio do que os homens, e o fraco de Deus mais forte que os homens (1:24-25). Porque descartamos a cruz? As palavras de Paulo so muito relevantes em nossos dias e tm especial aplicao no ministrio da pregao. Ainda que no nos enfrentamos com judeus nem a gregos do primeiro sculo, existem modernos representantes de ambos os grupos. A cruz continua sendo pedra de tropeo para aqueles que, como Nietzsche, adoram o poder. A cruz tropeo para todos os que confiam no poder humano e em sua prpria capacidade para se salvar. Como os judeus contemporneos de Paulo, muitos de ns tratamos de nos amparar em nossa prpria justia. Muitas pessoas crem que Deus est obrigado a aceita-las por suas boas obras. Quem pensa assim tem uma percepo muito pequena de Deus, ou melhor, uma exagerada percepo de si mesmos. Ao contrrio, aqueles que tiveram se quer uma viso parcial da majestade de Deus no podem cair em nenhum destes erros. Nunca ningum pode se salvar a si mesmo e ningum nunca o far. Essa a mensagem da cruz e por isso pedra de tropeo para aqueles que tm uma exagerada percepo de seu prprio poder. Assim como a cruz tropeo para os que confiam em sua prpria moralidade, loucura para aqueles que confiam em sua prpria capacidade intelectual. A. G. Ayer, um filsofo de Oxford particularmente famoso logo depois da Segunda Guerra Mundial, escreveu um livro intitulado Linguagem, verdade, e lgica. Assim se referiu com sarcasmo ao cristianismo: De todas as religies histricas, h muito boas razes para considerar ao cristianismo como a pior, porque descansa em duas doutrinas. A primeira o pecado original, e a segunda, a expiao vicria de Cristo. Ambas so intelectualmente inconcebveis e moralmente absurdas. Esta a perspectiva do mundo sobre a cruz. Ao contrrio, para aqueles que Deus chamou, a cruz no fraqueza seno poder. No loucura, seno sabedoria. A cruz o poder de Deus porque por meio dela Deus fez possvel a salvao dos pecadores. Ele nos reconcilia consigo mesmo, nos livra da culpa de Seu justo juzo sobre nossos pecados. Ele no liberta da escravido de nosso egocentrismo e nos pem nos elevados caminhos da santidade. Tudo isso possvel s por meio da cruz. A cruz tambm sabedoria de Deus, porque por meio dela Deus no s resolve nosso problema seno tambm, por assim dizer, Seu prprio dilema. Como poderia Deus expressar sua justia e condenar aos pecadores sem frustrar desta maneira Seu amor por eles? Como poderia expressar Seu amor e perdoar aos pecadores, sem pr em dvida Sua justia? Em outras palavras, como poderia ser, ao mesmo tempo, um Deus justo e salvador? A resposta de Deus foi a cruz. Ali, em Seu Filho, tomou nosso lugar, levou nossos pecados e morreu nossa morte. Paulo desenvolve este tema extensamente em sua carta aos Romanos. Em 3:21-26 declara que, na cruz, Deus demonstrou Sua justia. E em 5:8, 21

afirma tambm que ali Deus demonstrou seu amor. No tem dvida de que a cruz sabedoria de Deus, muito mais efetiva e poderosa que a sabedoria humana!

Poder na fraqueza dos crentes


Ora, vede, irmos, a vossa vocao, que no so muitos os sbios segundo a carne, nem muitos os poderosos. Nem muitos os nobres que so chamados. Pelo contrrio, Deus escolheu as coisas loucas do mundo para confundir os sbios; e Deus escolheu as coisas fracas do mundo para confundir as fortes; e Deus escolheu as coisas ignbeis do mundo, e as desprezadas, e as que no so, para reduzir a nada as que so; para que nenhum mortal se glorie na presena de Deus. Mas vs sois dele, em Cristo Jesus, o qual para ns foi feito por Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno; Porventura no tornou Deus louca a sabedoria deste mundo? Para que, como est escrito: Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor. (I Corintios 1:26-31) Deus no escolheu mostrar Seu poder na fraqueza da mensagem seno tambm na fraqueza de quem recebe a mensagem. Os versculos 26-27 descrevem os crentes em Corinto. No havia evidncias de sabedoria nem de poder entre a gente convertida ali, seno mais bem o contrrio. So termos fortes os que Paulo usa no versculo 27: louca, fraca, ignbil, desprezada do mundo... Nesta classe de gente havia atuado o poder de Deus. A estratgia divina no mudou. Deus segue escolhendo o que para o mundo no para desfazer o que tem pretenso de ser algo. Nos versculos que seguem, o apstolo explica que Deus quis faze-lo para que ningum se jacte em Sua presena. Todo o crdito da salvao pertence unicamente a Deus. Por Ele, e s pro Ele, Jesus Cristo para ns sabedoria, justificao, santificao e redeno. Cristo nossa justificao porque por Ele fomos posto em harmonia com Deus. Isto j aconteceu no passado. Cristo ademais nossa santificao, que o processo que transcorre no presente e pelo qual chegamos a ser como Ele. E em terceiro lugar, nossa redeno. O contexto indica que se refere redeno de nossos corpos, e por isso faz referncia indireta glria futura. Estas trs realidades so evidncia do poder de Deus em ns por meio de Cristo. Em outras palavras, Cristo a demonstrao do poder de Deus nestes trs fatos que se cumprem, respectivamente, no passado, no presente e no futuro. Em nenhum sentido podemos atribuir estas realidades a algum mrito nosso. Tudo se deve graa de Deus, atravs de Cristo na cruz. O primeiro captulo desta carta de Paulo culmina no versculo 31, onde o apstolo cita o profeta Jeremias. Ainda que a referncia de Paulo no completa, vale a pena ler no Antigo Testamento, por sua pertinncia neste tema: Assim diz o Senhor: No se glorie o sbio na sua sabedoria, nem se glorie o forte na sua fora; no se glorie o rico nas suas riquezas; mas o que se gloriar, glorie-se nisto: em entender, e em me conhecer, que eu sou o Senhor, que fao benevolncia, juzo e justia na terra; porque destas coisas me agrado, diz o Senhor. (Jeremias 9:23-24) A maioria dos convertidos de Corinto pertencia aos nveis mais baixos da sociedade. Ainda que havia excees, no havia entre eles pessoas de influencia; to pouco eram aristocratas 22

nem intelectuais. Mais bem, os que aceitavam o evangelho eram os incultos, os pobres, os socialmente excludos e os escravos. O fato de que o evangelho havia chegado a eles para os salvar e os transformar, foi outra evidncia que Paulo usou para mostrar que o poder de Deus se manifesta na fraqueza humana. A quem pregamos? Como aplicamos este ensinamento situao de hoje? O apstolo no afirma em nenhum momento que Deus nunca salva pessoas inteligentes, ricas ou influentes. Paulo mesmo, antes Saulo de Tarso, era uma pessoa instruda e sbia. Em Corinto se havia convertido Crispo, regedor e chefe da sinagoga local. interessante a quem Paulo menciona nas saudaes que envia a igreja em Corinto em Roma, na carta que Paulo os escreve estando em Corinto. Um dos mencionados no ltimo captulo Gaio, um homem to rico que poderia ter oferecido hospitalidade a toda a comunidade crist em Corinto. Outro deles, Erasto, era encarregado das obras pblicas da cidade. Estes exemplos so importantes para que faamos uma correta aplicao dos ensinamentos do apstolo. Seria errado pensar, por exemplo, que no devemos evangelizar os universitrio, os lderes da comunidade ou os ricos. O que Paulo declara que o poder de Deus s produz salvao nos fracos. Se algum que forte do ponto de vista humano quer ser salvo, deve estar disposto a se tornar fraco. Jesus Cristo ensinou claramente esta verdade, quando bendisse aos meninos e disse que os que querem entrar no Reino de Deus tm que se fazer como um deles (Marcos 10:13-15).

Poder na fraqueza de quem prega


E eu, irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o testemunho de Deus, no fui com sublimidade de palavras ou de sabedoria. Porque nada me propus saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado. E eu estive convosco em fraqueza, e em temor, e em grande tremor. A minha linguagem e a minha pregao no consistiram em palavras persuasivas de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito de poder; para que a vossa f no se apoiasse na sabedoria dos homens, mas no poder de Deus. (I Corintios 2:1-5) Deus elegeu a fraqueza e loucura da cruz para nos salvar, e s os que se reconhecem dbeis podem receber essa mensagem de salvao. Agora, o apstolo agrega que o mensageiro do evangelho no tem poder seno em sua fraqueza. Hudson Taylor, que viveu no sculo XIX foi fundador das misses China, dizia que todos os gigantes de Deus foram pessoas fracas. Isto muito certo com respeito ao apstolo Paulo. Em contraste com aqueles a quem chamava os superapstolos, Paulo no confiava em suas prprias habilidades. Aqueles eram soberbos, tinham confiana em si mesmos e se jactavam de sua prpria autoridade e poder. Com sua atitude estavam causando problemas na igreja em Corinto. Paulo disse muito claramente que os que assim atuavam eram falsos apstolos. Ele, pelo contrrio, se reconhecia fraco e recusava usar sua prpria sabedoria humana. Paulo havia renunciado a filosofia humana e havia escolhido a cruz de Cristo. Ademais havia renunciado retrica grega e havia adotado confiar s no poder do Esprito. Ao comear o captulo 2 Paulo declara, uma vez mais, que ele no quer apelar sabedoria humana seno unicamente a Jesus Cristo, e a este crucificado. Confessa aos corintios que ao chegar ali havia se sentido nervoso e assustado. No entanto, em vez de 23

confiar em sua prpria retrica, ps sua confiana na demonstrao do Esprito e do poder de Deus. Esta confisso de fraqueza no tpica dos pregadores evanglicos na atualidade. Nos seminrios se preocupam em inculcar nos estudantes confiana em si mesmos e destreza na pregao. Se Paulo se matriculasse em um seminrio hoje, provavelmente no o considerariam um estudante muito promissor. Seguramente lhe haviam dito: Paulo, voc um cristo maduro; no tem nenhum motivo para estar nervoso. Por um acaso voc no sabe o que estar cheio do Esprito Santo? Voc deve ser forte e mostrar confiana em si mesmo. Ainda que fosse inteligente e tivesse uma personalidade forte, ao mesmo tempo era frgil e emocionalmente vulnervel. Porm Paulo no tinha vergonha de admitir que tinha medo. Chegou at ns uma descrio do apstolo que data do sculo III, que pode ou no ser precisa. Esta traduo diz que Paulo era uma pessoa de pouca estatura, feio, calvo, encorcovado e sobrancelhas muito cerradas. No Novo Testamento, lemos que seus opositores diziam dele que sua aparncia fsica era fraca e que no era eloqente ao falar. No era precisamente algum a quem valeria a pena olhar e escutar! Seguramente tudo isso contribua com esse sentimento de debilidade que tinha Paulo. Mas em sua fraqueza, ele recordava e recorria ao poder de Deus. A meno, no versculo 4, demonstrao do Esprito e do poder em sua pregao provavelmente no se refere a milagres, ainda que tambm os tenha feito. mais provvel que se refere ao milagre de converso de seus ouvintes. Cada apresentao do evangelho envolve um encontro de poder entre Cristo e Satans, e em cada converso se demonstra o poder superior de Jesus Cristo. Isto possvel porque o Esprito Santo toma nossas palavras, pronunciadas com fraqueza, e com Seu poder as leva mente, ao corao e conscincia dos que escutam, para que possam reconhecer a verdade e crer. Quem converte aos pecadores? Uma vez mais, no devemos interpretar equivocadamente este ensinamento de Paulo. No nos pedido que reprimamos nossa personalidade ou que simulemos ser fracos. To pouco se sugere que cultivemos uma falsa fragilidade, ou que renunciemos usar a razo quando apresentamos o evangelho. Mais bem, o que o apstolo exemplifica e ensina um reconhecimento honesto de que ns no podemos salvar a ningum. No uma personalidade envolvente nem a persuaso inteligente que produz convico. S o Esprito Santo pode converter. S Deus d vista aos cegos e vida aos mortos. o Esprito de Deus quem manifesta Seu poder por meio do evangelho de Jesus Cristo. O poder no est em ns, como to pouco estava em Paulo; est na cruz e no Esprito Santo. Em 1958, eu estava participando em uma misso evangelista na Universidade de Sidney, na Austrlia. Havia feito apresentaes durante toda uma semana e no ltimo dia estava totalmente sem voz. Ainda que tenha orado, meu estado era pior ao chegar o horrio da reunio. Pus minha confiana no Senhor, sem saber o que poderia suceder. Pedi a alguns estudantes cristos que lessem a passagem de II Corintios 12:9-12. Como Paulo, sabia que o poder de Deus se aperfeioaria na minha fraqueza. Como ele, decidi regozijar-me nas minhas fraquezas e em meus problemas, para que o poder de Deus se mostrasse. Nesse dia no pude usar nenhum recurso para modular a voz nem dar expresso mensagem. Foi uma pregao roca e montona. Quando fiz o convite para aceitar Jesus Cristo, houve uma resposta maior do que a dos dias anteriores. De todo o salo se adiantavam estudantes para receber a Cristo. Mas o mais interessante o seguinte: desde 24

1958 tenho voltado uma dezena de vezes a Austrlia. Em cada visita, algum tem chegado e me dito: Lembra daquela reunio na Universidade de Sidney? Eu me converti naquela noite! Aquelas converses foram duradouras. Sem dvida, um exemplo de que o poder de Deus se mostra ainda mais em nossa fraqueza. O Cordeiro de Deus Temos uma mensagem apresentada em uma cruz, que expressa fraqueza. Esta mensagem proclamada por pregadores fracos, cheios de temor. E recebida por pessoas fracas, desprezadas pelo mundo. Deus quis escolher um instrumento fraco para apresentar a mensagem de Cristo crucificado aos proletrios em Corinto, e Ele atua da mesma maneira hoje. O principio do poder na fraqueza alcana sua mxima expresso na pessoa de Cristo. Sendo Deus, no se aferrou a Sua condio; pelo contrrio, se esvaziou de Seu poder e Sua glria, e se humilhou para nos servir e nos salvar. Depois de ser batizado por Joo, Jesus foi tentado no deserto da Judia. Ali, o diabo lhe ofereceu poder, mas Jesus Cristo o repeliu. Pelo contrrio, com firmeza se dirigiu a Jerusalm e se entregou voluntariamente mxima expresso de fraqueza e humilhao: a morte na cruz. Por isso Deus o exaltou a mais alta honra. Se acompanharmos a Joo no captulo 4 de Apocalipse, veremos uma porta aberta no cu. A primeira coisa que se v desta porta aberta um trono, smbolo de poder e soberania. o trono do Reino de Deus. O apstolo Joo continua descrevendo sua viso e algo nos enche de assombro. No trono no somente reconhece Deus em toda Sua grandeza, seno a um Cordeiro como imolado. Se o trono smbolo de poder, o cordeiro tosquiado e sacrificado smbolo de fraqueza. Em outras palavras, ali, no trono da eternidade, reina o poder atravs da fraqueza. Deus em Cristo, na cruz; e o Cordeiro de Deus, no trono. Essa a prpria essncia de Deus. Que haja em ns a mesma atitude que houve em Cristo Jesus! Isto o que o mundo mais precisa. Este o tipo de lder cristo que a igreja precisa hoje. Onde esto? Lderes e evangelistas que olhem para o Cordeiro no trono e o sigam aonde quer que Ele v. Homens e mulheres que renunciem sabedoria e ao poder deste mundo, porque sabem que o poder de Deus se manifesta na sua fraqueza.

4. O ESPRITO E A PALAVRA
Na verdade, entre os perfeitos falamos sabedoria, no porm a sabedoria deste mundo, nem dos prncipes deste mundo, que esto sendo reduzidos a nada; mas falamos a sabedoria de Deus em mistrio, que esteve oculta, a qual Deus preordenou antes dos sculos para nossa glria; a qual nenhum dos prncipes deste mundo compreendeu; porque se a tivessem compreendido, no teriam crucificado o Senhor da glria. Mas, como est escrito: As coisas que olhos no viram, nem ouvidos ouviram, nem penetraram o corao do homem, so as que Deus preparou para os que o amam. Porque Deus no-las revelou pelo seu Esprito; pois o Esprito esquadrinha todas as coisas, mesmos as profundezas de Deus. Pois, qual dos homens entende as coisas do homem, 25

seno o esprito do homem que nele est? Assim tambm as coisas de Deus, ningum as compreendeu, seno o Esprito de Deus. Ora, ns no temos recebido o esprito do mundo, mas sim o Esprito que provm de Deus, a fim de compreendermos as coisas que nos foram dadas gratuitamente por Deus; as quais tambm falamos, no com palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas com palavras ensinadas pelo Esprito Santo, comparando coisas espirituais com espirituais. Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque para ele so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente. Mas o que espiritual discerne bem tudo, enquanto ele por ningum discernido. Pois, quem jamais conheceu a mente do Senhor, para que possa instru-lo? Mas ns temos a mente de Cristo. (I Corintios 2:6-16) As trs personagens da trindade tiveram interveno na composio das Escrituras. A Palavra veio de Deus, se enfoca em Cristo e foi inspirada pelo Esprito Santo. Podemos definir Bblia como o testemunho do Pai sobre o Filho, dado atravs do Esprito. Dedicaremos este captulo para refletir sobre o papel do Esprito Santo na composio e interpretao das Sagradas Escrituras. Na seo inicial da sua carta, Paulo ps em evidncia o contraste entre a sabedoria do mundo e a loucura do evangelho. A cruz de Cristo pedra de tropeo para os judeus e loucura para os gentios. Nesta seo, reflete a cerca da verdadeira sabedoria. Qui o faz como uma compensao no seu argumento, para que os corintios no pensem que o apstolo rechaa completamente a sabedoria e que prefere a loucura, a estupidez. Acaso rechaa o apstolo o conhecimento e o lugar da mente? Logicamente que no.

A verdadeira sabedoria
Na verdade, entre os perfeitos falamos sabedoria, no porm a sabedoria deste mundo, nem dos prncipes deste mundo, que esto sendo reduzidos a nada; mas falamos a sabedoria de Deus em mistrio, que esteve oculta, a qual Deus preordenou antes dos sculos para nossa glria; a qual nenhum dos prncipes deste mundo compreendeu; porque se a tivessem compreendido, no teriam crucificado o Senhor da glria. Mas, como est escrito: As coisas que olhos no viram, nem ouvidos ouviram, nem penetraram o corao do homem, so as que Deus preparou para os que o amam. (I Corintios 2:6-9) A verdadeira sabedoria tem trs caractersticas. Em primeiro lugar, para os que so nascidos de novo em Cristo, e s para os maduros; no para os recm nascidos na f. comida slida que os imaturos ainda no esto em condies de assimilar. Em segundo lugar, a sabedoria verdadeira vem de Deus, no do mundo. E, por ltimo, o propsito desta sabedoria nossa glria. As boas novas no s anunciam a justificao por f; incluem a certeza de que nosso destino final compartilhar a glria de Deus. Os pensamentos de Deus so inalcanveis para a mente humana. Como disse Isaas: Porque os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos os meus caminhos, diz o Senhor. Porque, assim como o cu mais alto do que a terra, assim so os meus caminhos mais altos do que os 26

vossos caminhos, e os meus pensamentos mais altos do que os vossos pensamentos. (Isaas 55:8-9) Esta sabedoria que vem de Deus s se pode conhecer se Ele a revelar. Por isso, nos prximos versculos, Paulo descreve a obra do Esprito Santo como agente da revelao divina. Sua funo abarca quatro aspectos; o Esprito esquadrinha, revela, inspira e ilumina a verdade de Deus.

O Esprito esquadrinha
Porque Deus no-las revelou pelo seu Esprito; pois o Esprito esquadrinha todas as coisas, mesmos as profundezas de Deus. Pois, qual dos homens entende as coisas do homem, seno o esprito do homem que nele est? Assim tambm as coisas de Deus, ningum as compreendeu, seno o Esprito de Deus. (I Corintios 2:10-11) O Esprito esquadrinha tudo, ainda o profundo de Deus. A atividade de esquadrinhar ou investigar mostra, que o Esprito Santo uma pessoa, no meramente algo ou uma fora. um ser pessoal que tem a capacidade de investigar. Como sabe qualquer investigador, existem aspectos da anlise e reflexo nos quais o mais avanado dos computadores incapaz de substituir a mente humana. Da mesma maneira, s o Esprito Santo capaz de investigar tudo, at o mais profundo de Deus. O termo grego que se traduz esquadrinhar eranaiu. Molton e Milligan, em sua obra sobre o vocabulrio do Novo Testamento, citam um papiro do sculo III onde este verbo se aplica aos empregados de aduana, aqueles que revisam minuciosamente uma carga ou bagagem. Ou seja, Paulo concebe o Esprito Santo como um incansvel trabalhador que investiga ainda o mais profundo do ser de Deus. Paulo tambm se refere tarefa do Esprito Santo em termos de conhecer. Compara a capacidade da mente humana para conhecer seus prprios pensamentos com a capacidade do Esprito Santo para conhecer os pensamentos de Deus. Nem o mais desenvolvido dos animais pode compreender melhor que os seres humanos o que significa ser humano. Em um sentido, cada pessoa tem conscincia de si mesma e quem melhor se compreende. Paulo aplica ao Esprito Santo este conceito da autocompreenso e afirma que ningum conhece as coisas de Deus, seno o Esprito de Deus. Ningum pode compreender melhor a Deus que Deus mesmo. O Esprito Santo Esquadrinha o mais profundo de Deus e s Ele tem uma compreenso plena da pessoa de Deus. A pergunta que segue : Que o Esprito Santo faz com isso?

O Esprito revela
Porque Deus no-las revelou pelo seu Esprito... Ora, ns no temos recebido o esprito do mundo, mas sim o Esprito que provm de Deus, a fim de compreendermos as coisas que nos foram dadas gratuitamente por Deus; (I Corintios 2:10,12) S o Esprito Santo conhece realmente a Deus, e s Ele se d a conhecer. Deus quer ter comunho com o ser humano. Por isso se revela por meio de Seu Esprito, para que Sua pessoa e Sua sabedoria no fiquem escondidas. 27

A palavra ns, no versculo 10, em grego um termo enftico. Neste contexto se refere aos apstolos, porque s eles receberam a revelao especial de Deus, como antes os profetas do Antigo Testamento. Paulo faz a mesma afirmao em Efsios 3:5: O qual [o mistrio de Cristo] em outras geraes no foi manifestado aos filhos dos homens, como se revelou agora no Esprito aos seus santos apstolos e profetas. Em ambos textos o apstolo declara que Deus o autor da revelao, o Esprito Santo o agente, e os apstolos os receptores e intermedirios desta revelao. Os apstolos receberam dois dons, diferentes, mas relacionados entre si. Deus lhes concedeu o dom da salvao e tambm o dom de compreender e comunicar essa salvao que receberam gratuitamente. Paulo provavelmente o melhor exemplo deste duplo processo. Em suas cartas, oferece uma maravilhosa exposio da salvao por graa: Deus derrama Seu amor sobre os pecadores; por isso enviou Seu Filho para morrer na cruz por ns, que no merecamos seno juzo. Deus levantou Cristo da morte para mostrar que no morreu em vo. Por f, internamente, e por batismo, externamente, chegamos a ser um com Cristo em Sua morte e ressurreio. O evangelho abre a nossa mente e faz arder nosso corao. Como Paulo soube tudo isso e como pode fazer uma apresentao to compreensvel? Pde fazer-lo, primeiro, porque ele mesmo recebeu a salvao e, ademais, porque recebeu a revelao do Esprito Santo para interpretar sua prpria experincia.

O Esprito inspira
As quais tambm falamos, no com palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas com palavras ensinadas pelo Esprito Santo, comparando coisas espirituais com espirituais. (I Corintios 2:13) A revelao da verdade de Deus se faz por meio da inspirao. Os apstolos comunicam o que chegaram a compreender por inspirao do Esprito. O versculo 12 se refere ao que os apstolos receberam por revelao. O 13 descreve o que eles comunicam a outros, por inspirao do Esprito. O Esprito Santo que esquadrinha o profundo de Deus, revelou o plano de salvao aos apstolos para que estes comunicassem a outros. Da mesma maneira que o Esprito no guardou para si o resultado da Sua investigao, os apstolos to pouco apropriaram a revelao para si mesmos seno que a repartiram com outros. A verdade para ser compartida, e eles compreenderam que eram administradores da revelao de Deus. No o fizeram apelando para a sabedoria humana, seno com as palavras que ensinam o Esprito. O mesmo Esprito que esquadrinha o mais profundo de Deus e que revelou estes segredos aos apstolos, tambm foi quem os deu a eles as palavras com as quais transmitir esta verdade. Este versculo, indiretamente, respalda o que chamamos de inspirao verbal. Isto significa que a inspirao divina inclui as palavras com as quais se comunica a revelao de Deus. Paulo sustenta que as palavras com as quais os apstolos expressaram a mensagem foram dadas pelo Esprito Santo. Muitos rechaam esta doutrina, qui porque no a compreendem corretamente. Vale a pena dedicar uns pargrafos ao esclarecimento. 28

A inspirao verbal Digamos primeiro o que no a inspirao verbal. No implica que cada palavra na Bblia seja literalmente a verdade. Os autores bblicos escreveram em diferentes estilos literrios, cada um dos quais deve ser interpretado de acordo com suas prprias normas: a histria como histria, a poesia como poesia. O sentido das palavras pode ser, segundo o caso, literal ou figurativo. Por exemplo, os primeiros versculos do Salmo 119 descrevem o sol se levantando e se pondo. No interpretamos literalmente a expresso, j que sabemos que no o sol que se move seno a terra. To pouco interpretamos literalmente quando o salmista descreve ao sol como um habitante de tendas, como uma noiva, ou como um atleta. Jesus usou com freqncia figuras de linguagem em Seus ensinamentos. No entanto, Ele mesmo advertiu contra o excessivo literalismo. No evangelho de Joo, por exemplo, tanto a Nicodemos como a mulher samaritana disse que era absurdo que interpretassem literalmente as figuras que havia usado do novo nascimento ou da gua da vida. A inspirao verbal to pouco implica que o Esprito Santo fez um ditado verbal aos escritores bblicos. Os mulumanos crem que Al, por meio do anjo Gabriel, ditou o Cora a Maom em rabe; ele escrevia s o que lhe ia sendo dito. Os cristos no crem que a Bblia foi escrita desta maneira. Os autores bblicos no foram simplesmente escribas que punham no papel o ditado divino. Ainda que o Esprito Santo se comunicava atravs deles, eles mantinham o controle de suas capacidades e expressavam sua personalidade peculiar. Por isso encontramos na Bblia variedade de estilos literrios e ainda diferentes nfases teolgicas. Ams o profeta da justia de Deus; Osias, o de Seu amor; Isaas de Sua soberania. O mesmo certo no Novo Testamento: Paulo o apstolo da graa; Tiago, o das obras; Pedro, o da esperana e Joo, o do amor. Muitas sees da Bblia so narrativas histricas. Estes escritos no foram ditados pelo Esprito Santo; Moises, Samuel, Esdras, Neemias e os evangelistas do novo Testamento realizaram investigaes histricas. Lucas o disse explicitamente no prefcio que fez do evangelho. A inspirao divina e a investigao humana no so incompatveis em absoluto. Em terceiro lugar, a inspirao verbal no significa que cada frase da Bblia palavra de Deus. O Pacto de Lousana firmado em 1974 declara que a Bblia no contem erros naquilo que afirma. Mas devemos agregar que nem tudo o que a Bblia contem, o afirma. Por exemplo, no livro de J se incluem extensos e tediosos discursos de seus amigos. Estes sustinham que J estava sendo castigado por seus pecados. No entanto, ao chegar no ltimo captulo do livro, Deus disse duas vezes a esses homens: Vocs no falaram de mim com retido. Portanto, no temos liberdade para citar esses versos como palavra de Deus. O livro de J, e tudo o que a Bblia contm, a Palavra de Deus. Mas esta deve ser entendida como um todo, e cada texto em seu contexto. Inspirao verbal significa que o Esprito Santo falou atravs de seus autores bblicos e que estes devem ser entendidos de acordo com seu estilo literrio, o sentido literal ou figurado das palavras, o contexto, e a inteno com que escreveram. As palavras so um privilgio do ser humano. Sem elas no conheceramos nem poderamos expressar o que h em nossa mente e corao. Pensamos em palavras, ainda quando no as pronunciamos. Da mesma forma, o Esprito de Deus, que esquadrinha todas as coisas e conhece os pensamentos de Deus, revelou aos apstolos seus achados, em palavras que Ele mesmo deu. Podemos resumir a idia em uma epigrama: O Esprito falou suas palavras atravs das palavras dos autores bblicos, de tal forma que as palavras dos autores bblicos eram simultaneamente as palavras do Esprito Santo. 29

A Bblia a Palavra de Deus. No entanto, essa somente parte da verdade e uma meia verdade pode ser muito perigosa. No podemos afirmar a origem divina das Escrituras e negar a participao humana nela. To pouco podemos cometer o erro oposto. Pode se traar um paralelo nesta dupla autoria das Escrituras e as duas naturezas de Cristo. De fato, telogos tanto catlicos como protestante, antigos e modernos, o fizeram. Dizer que Cristo o Filho de Deus verdade, mas uma meia verdade perigosa se negamos Sua humanidade. A heresia oposta considerar a Jesus s como homem, o que no uma verdade completa. Da mesma forma, devemos manter em harmonia a dupla autoria das Escrituras. Deus falou atravs dos autores humanos.

O Esprito ilumina
As quais tambm falamos, no com palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas com palavras ensinadas pelo Esprito Santo, comparando coisas espirituais com espirituais. Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque para ele so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente. Mas o que espiritual discerne bem tudo, enquanto ele por ningum discernido. Pois, quem jamais conheceu a mente do Senhor, para que possa instru-lo? Mas ns temos a mente de Cristo. (i Corintios 2:13-16) Os leitores da carta de Paulo no estavam abandonados a si mesmos para entender o que se havia escrito a eles. O mesmo Esprito Santo que inspirou aqueles que escreveram, estava ativo naqueles que receberam as cartas. A frase final do versculo 13 complexa e um pouco enigmtica. Poderia ser traduzida de trs maneiras. Compartilho a perspectiva de muitos comentaristas e tradutores: Paulo expressa que a transmisso da verdade um ato espiritual e sua compreenso requer um agente espiritual. Dito de outra maneira, s os que possuem o Esprito podem interpretar verdades espirituais. A inspirao que receberam os apstolos foi nica. No entanto, ainda que no recebemos inspirao da mesma maneira que eles, o Esprito tambm intervem em todos ns iluminando a interpretao das Escrituras. Ele mesmo o Esprito Santo habitava naqueles que escreveram as Escrituras e naqueles que a lem hoje. Por isso podemos conhecer a Deus. Revelao e inspirao foram os processos objetivos que produziram as Escrituras. A iluminao processo subjetivo pelo qual o Esprito Santo ilumina nossa mente. Suponhamos que participamos de uma reunio onde descortinamos uma placa, e o fazemos com os olhos vendados. O ato de descorinar a placa se compara ao processo objetivo de revelao e inspirao dos autores bblicos, pelo qual a verdade de Deus se comunica aos seres humanos. Mas s poderemos conhecer a placa quando nos tirem a venda dos olhos, e isto equivalente ao processo subjetivo pelo qual o Esprito Santo ilumina nossa compreenso da mensagem bblica. Nos versculos 14-15, o apstolo amplia o conceito que j apresentou em forma sinttica no 13, e o faz mediante um contraste. Primeiro descreve a pessoa que no tem o Esprito Santo, o homem natural. No versculo seguinte descreve a pessoa espiritual, quer dizer, a que possui o Esprito Santo. Em que difere o cristo e o no cristo quando lem a Bblia? A pessoa que no tem o Esprito Santo no pode receber as coisas que so do Esprito porque para ela so loucura e no as pode compreender. A pessoa que tem o Esprito Santo, pelo contrrio, julga ou discerne todas as coisas. Isto, logicamente, no o 30

converte em um ser onisciente ou infalvel. Significa que aquelas verdades espirituais para as quais era cego agora comeam a ter sentido. Entende o que antes no entendia. Os no cristos no podem entender um cristo. O cristo, em quem habita o Esprito de Deus um enigma para as outras pessoas. No entendem este segredo interno que temos. lgico que isso acontea. Como diz o versculo 16, ningum conhece a mente de Deus. Se eles no entendem a mente de Cristo, to pouco podem compreender ao crente porque, quando o Esprito habita em ns e nos ilumina, temos a mente de Cristo. Nosso nvel de compreenso muda quando nascemos de Cristo. Essa foi a minha experincia e comum aos cristos. Cresci em um lar nominalmente cristo. Minha me ensinou minhas irms e a mim a ir igreja, fazer nossas oraes e ler a Bblia cada dia. Continuei lendo a Bblia at que cheguei na minha adolescncia. Na realidade o fazia por lealdade a minha me, porque no entendia o que lia. Aos 17 anos aceitei pessoalmente a Jesus Cristo e, se bem que no pretendo saber tudo, desde esse momento a Bblia comeou a me falar diretamente e comecei a entender-la. Desde ento sempre a leio com desejo, porque comecei a compreender o que antes era um mistrio. Normas para evitar desacordos Se o Esprito Santo quem ilumina aos cristos quando interpretamos as Sagradas Escrituras, porque ainda h desacordo entre ns? Na realidade, crio que estamos de acordo em muito mais do que cremos estar. E o estaremos ainda mais se cumprimos cinco normas simples: 1. Aceitamos a autoridade suprema das Escrituras As diferenas irreconciliveis ocorrem entre igreja que esto dispostas a submeter-se autoridade suprema da Bblia e as que no esto. Entre as igrejas nascidas da Reforma, para as quais a Bblia autoridade final, as coincidncias superam em muito s dissidncias. 2. Lembrar o propsito principal da Bblia As Escrituras do testemunho de Jesus Cristo como nico Salvador. Os reformadores afirmavam que a Palavra de Deus simples e perspicaz. Isto significa que to clara que se pode ver atravs dela. Sem dvida, h pontos escuros e problemticos na Bblia. O prprio apstolo Pedro disse que havia algumas coisas nas cartas de Paulo muito difceis de entender. Se um apstolo tinha problemas, no seria modesto de nossa parte dizer que podemos compreender-la toda. A clareza ou transparncia das Escrituras se refere s verdades centrais da salvao: a justificao s pela graa, s por meio da f, e s atravs de Cristo. Estas verdades absolutas do evangelho so totalmente claras na Bblia. Pelo contrrio, como dissemos no captulo anterior, sobre aqueles assuntos que no so to claros, sobre aquele que secundrio ou adifora, devemos nos dar liberdade e aceitar as diferenas.

3. Aplicar bons princpios de interpretao da Bblia H os que sustentam que possvel fazer que a Bblia diga qualquer coisa que algum queira. possvel, se somos suficientemente inescrupulosos. Porm se usamos ferramentas 31

adequadas de interpretao, em lugar de sermos ns quem controla a Bblia ser ela quem nos controla. No podemos considerar aqui todos os princpios de interpretao, mas quero mencionar trs. Um o principio da simplicidade. Isto significa que buscamos o sentido natural do texto, em lugar do alegrico ou especulativo. Se usarmos o sentido comum, evitaremos tomar literalmente expresses que so figuradas. O segundo o histrico. Implica em buscar o sentido original do texto, quer dizer, o que o autor quis comunicar a seus primeiros leitores, na situao em que viviam. Deus no falou no vazio: o fez em contextos muito particular. Cada palavra de Deus foi revelada em um mbito cultural peculiar. Precisamos compreender essa situao histrica para entender a mensagem original, tal como o teriam compreendido os primeiros ouvintes ou leitores. O terceiro o da harmonia. Devemos interpretar cada passagem luz do sentido global da Bblia. Em outras palavras, aprendemos a interpretar a Escritura com a Escritura. Estas normas no so arbitrarias. Respondem ao carter de Deus e classe de livro que a Bblia. Deus falou para ser compreendido, no para nos confundir. Por isso o sentido natural do texto o que expressa sua inteno. Deus falou em um contexto particular e por isso necessrio entender a mensagem original nesse contexto histrico. Finalmente, Deus no se contradiz e por isso a mensagem da Bblia tem harmonia. Estes so trs princpios simples, porm muito importantes. Todo crente precisa aplicar estes critrios quando l ou ensina a Palavra. 4. Estudar as Escrituras com outros irmos A igreja a comunidade hermenutica. ali onde Deus quer que sua Palavra seja interpretada. Podemos ajudar-nos uns aos outros a entender-la, especialmente quando temos dificuldades de fundos culturais. Todos somos, em alguma medida, prisioneiros de nossa prpria cultura e isso nos faz cegos para algumas coisas. Quanto mais variada a integrao de um grupo de estudo bblico, melhor. Na orao que fez Paulo pelos efsios, pedia que pudessem compreender, com todos os que pertencem a Deus, todas as dimenses do amor de Deus (Efsios 3:18). Devemos ser o suficientemente humildes para aceitar que nos necessitamos mutuamente e que outras pessoas podem ajudar-nos, ainda atravs de seus livros, a compreender melhor a Palavra de Deus. 5. Ler a Bblia com um esprito humilde e receptivo Permitamos a Deus derrubar as nossas defesas, para que a Palavra nos desafie e transforme. Tenhamos a atitude do salmista: Abre os meus olhos e verei as maravilhas da tua lei. (Salmo 119:18). Se lermos a Bblia com um conceito prvio do que queremos encontrar, Deus no se comunicar. O Esprito Santo pode nos dar discernimento espiritual quando lemos as Escrituras, mas s quando deixamos de lado nossos pr-juzos. O Esprito Santo habita em todos os filhos de Deus. Ele quem ilumina a verdade bblica para que a possamos conhecer e viver segundo ela. Se aceitarmos isto e cumprimos com as normas mencionadas, haver muito mais acordo entre ns.

O Esprito de verdade
Jesus prometeu aos Seus discpulos que o Esprito Santo viria para os guiar a toda verdade (Joo 16:13). O Esprito esquadrinha os pensamentos de Deus e o nico capaz de o 32

revelar. Ele os comunicou aos apstolos e a outros autores com palavras que Ele mesmo escolheu. E o mesmo Esprito Santo ilumina nossa mente hoje, para que possamos discernir Sua mensagem. O Esprito Santo Esprito de poder, de amor, e tambm Esprito de verdade. A espada do Esprito a Palavra de Deus. Por isso, quando meditamos e estudamos a Palavra, precisamos da iluminao do Esprito Santo. O estudo e a iluminao do Esprito no so incompatveis. Paulo escreveu a Timteo: Considera o que digo, porque o Senhor te dar entendimento em tudo. (II Timteo 2:7) A expectativa humilde e o estudo diligente andam de mos dadas. Nos aplicamos ao estudo, mas Deus quem nos d a compreenso espiritual do que lemos. Pensemos em um relgio de sol: se pretendermos interpretar a hora de noite ou em dia nublado, ser intil. Haver nmeros, mas no nos comunicar nenhuma mensagem. S quando o sol ilumina o relgio podemos saber que horas so. O mesmo ocorre com a Palavra de Deus. Se h nuvens grossas entre Deus e ns, a Bblia no ser mais que papel e letras: no haver nenhuma mensagem compreensvel. Mas quando a luz do Esprito penetra em nosso ser, ento recebemos e entendemos a mensagem.

5. IMAGENS DA IGREJA
E eu, irmos no vos pude falar como a espirituais, mas como a carnais, como a criancinhas em Cristo. Leite vos dei por alimento, e no comida slida, porque no a podeis suportar; nem ainda agora podeis; porquanto ainda sois carnais; pois, havendo entre vs inveja e contendas, no sois porventura carnais, e no estais andando segundo os homens?Porque, dizendo um: Eu sou de Paulo; e outro: Eu de Apolo; no so apenas homens? Pois, que Apolo, e que Paulo, seno ministros pelos quais crestes, e isso conforme o que o Senhor concedeu a cada um? Eu plantei; Apolo regou; mas Deus deu o crescimento. De modo que, nem o que planta alguma coisa, nem o que rega, mas Deus, que d o crescimento. Ora, uma s coisa o que planta e o que rega; e cada um receber o seu galardo segundo o seu trabalho. Porque ns somos cooperadores de Deus; vs sois lavoura de Deus e edifcio de Deus. Segundo a graa de Deus que me foi dada, lancei eu como sbio construtor, o fundamento, e outro edifica sobre ele; mas veja cada um como edifica sobre ele. Porque ningum pode lanar outro fundamento, alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo. E, se algum sobre este fundamento levanta um edifcio de ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha, a obra de cada um se manifestar; pois aquele dia a demonstrar, porque ser revelada no fogo, e o fogo provar qual seja a obra de cada um. Se permanecer a obra que algum sobre ele edificou, esse receber galardo. Se a obra de algum se queimar, sofrer ele prejuzo; mas o tal ser salvo todavia como que pelo fogo. No sabeis vs que sois santurio de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs? Se algum destruir o santurio de Deus, Deus o destruir; porque sagrado o santurio de Deus, que sois vs. Ningum se engane a si mesmo; se algum dentre vs se tem por sbio neste mundo, faa-se louco para se 33

tornar sbio. Porque a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus; pois est escrito: Ele apanha os sbios na sua prpria astcia; e outra vez: O Senhor conhece as cogitaes dos sbios, que so vs. Portanto ningum se glorie nos homens; porque tudo vosso; seja Paulo, ou Apolo, ou Cefas; seja o mundo, ou a vida, ou a morte; sejam as coisas presentes, ou as vindouras, tudo vosso, e vs de Cristo, e Cristo de Deus (I Corintios 3) J no primeiro captulo de sua carta, Paulo havia enfocado o problema das divises na igreja em Corinto. Agora volta a analisar a situao. A atribui no somente a zelos ou pleitos, que se mencionam no versculo 3, seno a uma percepo errada do que a igreja. Podemos resumir sua tese nas seguintes palavras: se os crentes tivessem uma compreenso a respeito da igreja, teriam uma perspectiva correta de seus lderes; nunca os exaltariam como estavam fazendo.

Uma perspectiva imatura


Nos ltimos versculos do captulo 2, Paulo havia declarado que os assuntos espirituais somente podem ser discernidos por pessoas espirituais, quer dizer, crentes a quem o Esprito Santo ilumina a verdade. Agora o apstolo disse abertamente aos corintios que eles demonstram no ser espirituais seno carnais. Paulo no est sugerindo que eles no fossem crentes: dirige-se a eles como irmos, como membros, igual a ele, da famlia de Deus. No entanto, no esto governados pelo Esprito de Deus, e por isso os qualifica como carnais. Em lugar do Esprito, sua prpria natureza cada e egosta que rege sua vida. Paulo tambm os descreve como meninos. Tinham nascido de novo, mas no tinham crescido e continuam sendo bebs. Esta uma das tragdias de nossos dias: as igrejas esto cheias de cristos nascidos de novo, mas muitos deles nunca crescem. Encontramos superficialidade e imaturidade por todos os lados. H dois sintomas que permitem julgar a maturidade alcanada por uma pessoa: a dieta e a conduta. Paulo se refere dieta dos crentes em Corinto, como infantil: viu-se obrigado a dar para eles leite para beber e no comida slida. Essa a alimentao apropriada para um beb, porque facilmente digerida. Se tivessem crescido no teria que os ensinar, outra vez, os rudimentos da f. Apesar de haverem sido enriquecidos de todo conhecimento, como expressava Paulo no captulo 1, os corintios eram imaturos em sua assimilao. A segunda parte deste captulo 3 descreve a conduta que o apstolo considera carnal ou imatura: pois, havendo entre vs inveja e contendas, no sois porventura carnais, e no estais andando segundo os homens? Na lista das obras da carne, em Glatas 5, Paulo tambm inclui estes comportamentos, prprios do mundo mas no dos que pertencem a Deus. Esta situao punha em evidncia a imaturidade ou carnalidade dos corintios. Em sntese, Paulo est admoestando aos corintios porque sua conduta carnal e no espiritual; infantil quando j deveria ser maduro, prprio da natureza humana cada, no da divina, por isso havia na igreja contendas e divises, alm de condutas imorais.

Uma perspectiva correta


A tese de Paulo que a conduta imatura dos corintios se deve compreenso defeituosa que tm da igreja. No restante do captulo 3, o apstolo desenvolve trs imagens da igreja, 34

todas as quais tm implicaes muito importantes para compreender como deve ser a liderana da igreja. Lavoura de Deus Pois, que Apolo, e que Paulo, seno ministros pelos quais crestes, e isso conforme o que o Senhor concedeu a cada um? Eu plantei; Apolo regou; mas Deus deu o crescimento. De modo que, nem o que planta alguma coisa, nem o que rega, mas Deus, que d o crescimento. Ora, uma s coisa o que planta e o que rega; e cada um receber o seu galardo segundo o seu trabalho. Porque ns somos cooperadores de Deus; vs sois lavoura de Deus e edifcio de Deus. (I Corintios 3:5-9) Esta uma metfora tomada da agricultura. Paulo descreve a igreja como cultivo ou lavoura de Deus. No comeo desta seo, Paulo faz perguntas incisivas. Deliberadamente, usa a forma impessoal em relao aos lderes. Em lugar de perguntar quem Paulo ou quem Apolo, pergunta Que Paulo? Que Apolo? Paulo responde a si mesmo na segunda parte do versculo: s servidores por meio dos quais tinham crido, no amos ou donos aos quais os crentes deviam lealdade. Paulo declara enfaticamente que ele no seu amo, mas servo. Os lderes no so o objeto de sua f, seno servos que os conduziram a ela. No so os autores de sua salvao seno agentes ou instrumentos atravs dos quais Deus operou. O mesmo versculo inclui uma frase a mais para diminuir a pretendida importncia dos lderes: segundo o que o Senhor concedeu a cada um. Apstolos e mestres s faziam o trabalho que Deus lhes havia dado, com os dons que Ele havia concedido. Nem os corintios nem seus lderes tinham que se jactar. Nos versculos 6-8, Paulo aplica a comparao a si mesmo e a Apolo, e descreve as tarefas que cumpriram em Corinto. Se um campo tem que produzir uma boa colheita, h trs processos fundamentais que devem cumprir-se: plantar a semente, logo regar-la e finalmente produzir crescimento e fruto. Paulo chegou antes que Apolo a Corinto, durante sua segunda viagem missionria. Ele teve o privilgio de semear, de evangelizar a cidade de Corinto. Lucas o narra na primeira parte de Atos 18. Se Paulo semeou a semente, Apolo foi quem chegou para regar-la, como relata Lucas na segunda parte de Atos 18. Cada um destes servos de Deus fez sua tarefa. Mas o processo s o poderia levar-lo a cabo Deus. S ele d vida e crescimento. No grego h uma nfase importante nos verbos do versculo 6. Plantar e regar, as tarefas que respectivamente cumpriram Paulo e Apolo, esto em aoristo, que tempo passado perfeito. Paulo chegou a Corinto, evangelizou e se foi. Apolo chegou depois, regou a semente e, uma vez cumprido seu trabalho, seguiu seu caminho. Mas Deus fez com que a semente crescesse, e essa tarefa se descreve com um tempo verbal imperfeito. Isto significa que todo o tempo, ainda quando Paulo e Apolo trabalhavam, era Deus quem havia estado dando a gerao e o crescimento semente. Tanto plantar como regar so trabalhos que no requerem maior conhecimento e at se pode fazer de maneira mecnica. Mas fazer com que a semente se abra e cresa um processo cheio de mistrio. Nenhum ser humano pode fazer-lo. No bastava a autoridade apostlica que Apolo tinha nas Escrituras para que germinasse a semente do evangelho entre os corintios. S Deus poderia fazer-lo. Por tanto, no h nenhuma razo para que os que plantam e os que regam exaltasse sua funo. 35

Paulo agrega outro matiz a seu argumento no versculo 8. Tanto o que planta como o que rega tm o mesmo propsito, ainda que cumpram diferentes tarefas. Ambos procuram uma boa colheita. Cada obreiro receber do Senhor sua recompensa, conforme seu trabalho, no dia do juzo. uma bobagem dos corintios tratar de adiantar esse reconhecimento, dando honra a seres humanos que so s agentes da obra de Deus. A descrio conclui no versculo 9, onde o apstolo declara que os lderes so colaboradores na igreja. A nfase que os que evangelizam e ensinam so companheiros de trabalho que trabalham debaixo da direo de Deus com um mesmo propsito. Isto faziam Paulo e Apolo, com a beno de Deus. Esta metfora que compara a congregao com um campo de lavoura no diz tudo sobre o ministrio cristo. perigoso forar uma analogia alem do que realmente tem a inteno de ensinar. Por exemplo, esta metfora no nos ensina nada sobre a distino entre dons e ofcios ou ministrios. To pouco faz aluso honra que significa servir a Deus como evangelista, pregador ou pastor. Em outras partes das Escrituras, se ensina claramente que estas so ocupaes muito honrosas. Mas o propsito de Paulo outro nesta passagem. Como geralmente ocorre com uma metfora, se utiliza aqui com a inteno de ressaltar um ponto importante. Neste caso, o apstolo enfatiza que, no que se refere ao nascimento e crescimento de uma igreja, Deus quem assume as tarefas, quem da d o crescimento e quem, finalmente, premia aos trabalhadores. Portanto, no devemos dar glria a ns mesmos nem a outros companheiros de tarefa, seno ao Senhor e s a Ele. Edifcio Segundo a graa de Deus que me foi dada, lancei eu como sbio construtor, o fundamento, e outro edifica sobre ele; mas veja cada um como edifica sobre ele. Porque ningum pode lanar outro fundamento, alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo. E, se algum sobre este fundamento levanta um edifcio de ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha, a obra de cada um se manifestar; pois aquele dia a demonstrar, porque ser revelada no fogo, e o fogo provar qual seja a obra de cada um. Se permanecer a obra que algum sobre ele edificou, esse receber galardo. Se a obra de algum se queimar, sofrer ele prejuzo; mas o tal ser salvo todavia como que pelo fogo. (I Corintios 3:10-15) O apstolo usa agora uma metfora tomada da construo. Na parte final do versculo 9 diz, da congregao em Corinto, que eles so edifcio de Deus, e logo desenvolve esta imagem. Se na metfora anterior a nfase era que s Deus da o crescimento, agora a idia central que s Cristo o fundamento da igreja. Os que a constroem, formam uma equipe de trabalhadores que contribuem para a mesma meta. Uns so os que pem a fundao e outros os que edificam sobre essa fundao. Mas s Cristo pode ser o fundamento sobre o qual todos edificam. Uma vez mais, o apstolo aplica a metfora a si mesmo e a outros lderes. Cada um faz sua tarefa conforme a graa de Deus que foi dada. Paulo usa essa expresso pelo menos cinco vezes em suas cartas, e sempre em referncia a seu chamado como apstolo aos gentios. Ele ps o fundamento como um sbio construtor, mas o fez pela graa de Deus, no porque ele fosse algum especial. A expresso sbio construtor traduz a palavra grega sofos, que literalmente significa sbio. Provavelmente, Paulo est associando esta idia com a verdadeira sabedoria da qual falou antes, essa que ao mundo parece loucura ou bobagem. Para Paulo foi encomendada a tarefa pioneira de pregar a 36

Cristo crucificado em Corinto. Os mestres que chegaram, logo edificaram sobre esse fundamento. Alguns eram bons mestres, mas outros maus; alguns eram mestres genunos, mas outros falsos. Com esta metfora o apstolo faz uma advertncia a todos os mestres cristos, tanto com respeito ao fundamento sobre o qual constroem, como estrutura que edificam sobre ele. A primeira responsabilidade de quem edifica a de escavar o fundamento e por outro em seu lugar. O nico fundamento da igreja o Jesus Cristo do Novo Testamento, do testemunho apostlico. Os que edificam tambm devem escolher com cuidado os materiais que usam. Existem duas classes de materiais: um resistente e imperecvel, o outro frgil e precrio. Ouro, prata e pedras representam, nesta metfora, os materiais firmes, smbolo do ensinamento verdadeiro que passa com xito a prova do tempo, e exame do juzo final. Madeira, palha e feno so materiais fracos e representam os falsos ensinamentos e a sabedoria do mundo. O apstolo afirma, no versculo 13, que o resultado final depender dos materiais que foram usados na construo. Submetido prova final do fogo do juzo divino, a obra permanece se foi construda com bons materiais. Ento o construtor receber sua recompensa. Mas se a estrutura terminar consumida pelo fogo, por haver sido edificada com madeira, feno ou palha, o construtor perder sua obra e sua recompensa. Ele ser salvo, mas como quem apenas conseguiu se salvar de um incndio. O ministrio de ensinamento de enorme importncia na congregao, j que edifica a igreja. Se o ensinamento veraz, bblico e equilibrado, o que se edifica permanecer. Pelo contrrio, se o que ensinamos no procede da Bblia, se sabedoria do mundo e no de Deus, a estrutura no poder transcender. Os que tm a responsabilidade de ensinar devem lembrar que o que ensinam pode trazer beno ou dano igreja, e o efeito no s ser evidente nesta vida seno na eternidade. Santurio de Deus No sabeis vs que sois santurio de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs? Se algum destruir o santurio de Deus, Deus o destruir; porque sagrado o santurio de Deus, que sois vs. (I Corintios 3:16-17) A igreja local no s lavoura de Deus e edifcio construdo sobre Jesus Cristo; tambm santurio de Deus. Literalmente santurio de Deus, o que chamamos de Lugar Santssimo. Em certa medida, esta metfora uma extenso da anterior, j que o santurio tambm um edifcio. No entanto, Paulo esta pensando neste edifcio especial que era o santurio em Jerusalm. Poderamos dizer que mais bem uma metfora religiosa. O versculo 16 comea com uma pergunta: No sabeis que sois santurio de Deus? A mesma pergunta aprece dez vezes nesta carta, o que indica sua importncia no argumento que desenvolve o apstolo. Como j dissemos, Paulo atribui os problemas entre os crentes em Corinto a sua ignorncia sobre o que ser igreja, ou sua recusa verdade. Compreender adequadamente o que ser igreja , na opinio do apstolo, essencial para compreender nossa identidade e posio em Cristo, e para viver em santidade. Se soubessem da verdade e a lembrassem, insiste Paulo, sua vida seria totalmente diferente. Saber quem somos em Cristo determina nossa conduta como cristo. 37

O templo em Jerusalm, como antes o tabernculo, era o lugar da presena de Deus. Em xodo 25:8, Deus prometeu aos israelitas habitar ali e declarou que Sua glria, smbolo visvel da Sua presena, iluminaria o Lugar Santssimo. No Novo Pacto, confirmado com o sangue de Cristo na cruz, o lugar de habitao de Deus j no um edifcio seno um povo. Isto o que tinha que entender a igreja em Corinto. Eles eram o santurio de Deus; Ele habitava neles e no meio deles. Paulo afirma em I Corintios 6:19, que Deus habita no corpo de cada crente, que o santurio do Esprito Santo. Logo, em I Corintios 3, o santurio de Deus a congregao local. E em Efsios 2;22, o apstolo Paulo ensina que a igreja universal morada de Deus. Quer dizer que, de acordo com o que declara o Novo Testamento, somos santurio de Deus em trs sentidos: como crentes em forma individual, como congregao local e como igreja universal. J no precisamos de imagens nem smbolos da presena de Deus: o Esprito Santo habita no Seu povo. Evidentemente, igreja quer dizer pessoas, no edifcios. A presena de Deus no esta atada a nenhum templo em particular. Onde quer que estejam Seus filhos, Ele tambm est, e especialmente quando nos reunimos para adorar, ainda que somente haja duas ou trs pessoas. Se a igreja o lugar onde Deus habita atravs do Seu Esprito, no deve ser desonrada de nenhuma maneira. Dividir, contaminar, enganar a igreja so ofensas muito srias, porque ela o templo de Deus. Essas atitudes danificam e destroem a identidade da igreja como povo de Deus. O versculo 17 tem uma advertncia solene e severa: Se algum destruir o santurio de Deus, Deus o destruir. Um ato deliberado contra a igreja um ato de violncia contra Deus. A passagem seguinte sugere que se algum atua desta forma no realmente cristo, e por essa razo ser destrudo, o qual sem dvida uma referncia ao inferno. importante ter sempre presente que a igreja morada de Deus. Qui no o parea, integrada como est por pessoas imperfeitas, pouco atrativas ou de escassa instruo. Qui a nossa congregao seja muito pequena ou, como em Corinto, imatura e cheia de defeitos. Mas, apesar de todas suas imperfeies, o lugar no qual Deus habita por meio do Seu Esprito. Nestas trs metforas usadas por Paulo, a descrio que faz da comunidade crist enfatiza Trindade. Cada uma delas sublinha a obra de Deus Pai, Filho e Esprito Santo em relao com a igreja. Por sua vez, diminui a importncia dos seres humanos, mesmo os lderes. Em conjunto, mantm o equilbrio da perspectiva apostlica sobre a igreja. Como lavoura de Deus, deve sua existncia e crescimento a Deus o Pai. Como edifcio, est construda s sobre Jesus Cristo, Deus o Filho. E como santurio, habitado por Deus Esprito Santo. A igreja a nica comunidade trinitria no mundo. No existe nenhuma outra comunidade que se parea com ela. Seus lderes tm o enorme privilgio de serem servos da igreja, o lugar onde Deus habita.

Lderes servos
Ningum se engane a si mesmo; se algum dentre vs se tem por sbio neste mundo, faa-se louco para se tornar sbio. Porque a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus; pois est escrito: Ele apanha os sbios na sua prpria astcia; e outra vez: O Senhor conhece as cogitaes dos sbios, que so vs. Portanto ningum se glorie nos homens; porque tudo vosso; seja Paulo, ou Apolo, ou Cefas; seja o mundo, ou a vida, ou a morte; sejam as coisas 38

presentes, ou as vindouras, tudo vosso, e vs de Cristo, e Cristo de Deus. (I Corintios 3:18-23) Paulo reitera o contraste que h entre a sabedoria do mundo e a sabedoria de Deus. A estratgia de Deus inclua a formao desta nova comunidade, a igreja, com critrios opostos aos que o mundo usaria para organizar uma instituio. Portanto, exaltar aos lderes humanos na igreja, como estavam fazendo os corintios, era uma demonstrao de tolice, no de sabedoria. Paulo cita duas passagens do Velho Testamento, ambos tomados da literatura de sabedoria. Em J 5:13 e em Salmos 94:11, Deus julga como insensatez e vaidade a sabedoria do mundo. Paulo insta uma e outra vez aos corintios a arrependerem-se de sua atitude jactanciosa e desenvolver, pelo contrrio, humildade crist: Ningum se glorie nos homens. O apstolo culmina seu argumento afirmando o oposto do que sustentavam os corintios: estes declaravam pertencer a um e a outro lder e se sentiam orgulhosos deles. O apstolo declara que, pelo contrrio, so os lderes que pertencem igreja. Tudo vosso; seja Paulo, ou Apolo, ou Cefas. No somente os lderes lhes pertencem, seno todas as coisas: o mundo, a vida e a morte, o presente e o porvir! Esta uma afirmao assombrosa sobre a igreja. assim que a igreja pertence a Cristo, e Cristo a Deus. Declarao similar faz Paulo em Romanos 8: Somos herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo, e nEle, tudo nosso. Os lderes cristos devem ser diferentes dos do mundo. No podemos falar da congregao como minha igreja, nem de outra forma como a igreja de Fulano. No a congregao que pertence ao lder seno o lder a ela. o povo de Deus ao que fomos chamados para servir. Somos servos, no amos ou donos. Esta a s perspectiva bblica. S quando temos esta percepo da igreja podemos ter uma compreenso bblica da liderana crist. No cabe o ponto de vista mundano, que percebe a igreja como se fosse uma simples instituio humana, onde os lderes usam a autoridade para se fazerem respeitar e so tratados como celebridades. A igreja uma comunidade nica, integrada por pessoas redimidas que pertencem a Deus; os ministros prestam um servio ali e no h motivo algum de jactncia seno em Deus. O nico motivo de santificao vlido na Trindade, que habita e obra na igreja. Unindo as expresses finais de Paulo no captulo 1 e no captulo 3, que ningum se glorie nos homens (3:21) e aquele que se gloria glorie-se no Senhor (1:31). Em todo o mundo a igreja corre o risco de exaltar desmedidamente a seus lderes. Na Amrica Latina, se sustenta o conceito de pastor ou lder, mais do que nos damos conta, do modelo de caudilho ou lder personalista, prprio da cultura. Tambm influi a figura do sacerdote catlico, de quem o crente depende totalmente, at para sua salvao. No continente asitico, particularmente ao leste e sudeste, onde predomina a cultura chinesa, a igreja crist se impregnou dos ensinamentos de Confcio. Uma idia central que o estudante deve venerar a seu mestre, o servo deve venerar a seu amo, os filhos devem venerar aos pais. Quando esta perspectiva se traslada comunidade crist, e seus membros chegam quase a prostrarem-se ante seus lderes, estamos de frente com uma atitude antibblica. O lder cristo deveria caracterizar-se pela humildade e o servio a sua congregao. Que o Esprito Santo ilumine nossa compreenso da igreja e cultive em ns esta atitude.

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6. MODELOS DE MINISTRIO PASTORAL


Que os homens nos considerem, pois, como ministros de Cristo, e despenseiros dos mistrios de Deus. Ora, alm disso, o que se requer nos despenseiros que cada um seja encontrado fiel. Todavia, a mim mui pouco se me d de ser julgado por vs, ou por qualquer tribunal humano; nem eu tampouco a mim mesmo me julgo. Porque, embora em nada me sinta culpado, nem por isso sou justificado; pois quem me julga o Senhor. Portanto nada julgueis antes do tempo, at que venha o Senhor, o qual no s trar luz as coisas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os desgnios dos coraes; e ento cada um receber de Deus o seu louvor. Ora, irmos, estas coisas eu as apliquei figuradamente a mim e a Apolo, por amor de vs; para que em ns aprendais a no ir alm do que est escrito, de modo que nenhum de vs se ensoberbea a favor de um contra outro. Pois, quem te diferena? E que tens tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te glorias, como se no o houveras recebido? J estais fartos! J estais ricos! Sem ns j chegastes a reinar! E oxal reinsseis de fato, para que tambm ns reinssemos convosco! Porque tenho para mim, que Deus a ns, apstolos, nos ps por ltimos, como condenados morte; pois somos feitos espetculo ao mundo, tanto a anjos como a homens. Ns somos loucos por amor de Cristo, e vs sbios em Cristo; ns fracos, e vs fortes; vs ilustres, e ns desprezveis. At a presente hora padecemos fome, e sede; estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada certa, e nos afadigamos, trabalhando com nossas prprias mos; somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos, e o suportamos; somos difamados, e exortamos; at o presente somos considerados como o refugo do mundo, e como a escria de tudo. No escrevo estas coisas para vos envergonhar, mas para vos admoestar, como a filhos meus amados. Porque ainda que tenhais dez mil aios em Cristo, no tendes contudo muitos pais; pois eu pelo evangelho vos gerei em Cristo Jesus. Rogo-vos, portanto, que sejais meus imitadores. Por isso mesmo vos enviei Timteo, que meu filho amado, e fiel no Senhor; o qual vos lembrar os meus caminhos em Cristo, como por toda parte eu ensino em cada igreja. Mas alguns andam inchados, como se eu no houvesse de ir ter convosco. Em breve, porm, irei ter convosco, se o Senhor quiser, e ento conhecerei, no as palavras dos que andam inchados, mas o poder. Porque o reino de Deus no consiste em palavras, mas em poder. Que quereis? Irei a vs com vara, ou com amor e esprito de mansido? (i Corintios 4) Paulo nos d um modelo de ministrio cristo. Este um tema sobre o qual atualmente h muita confuso. O que o clrigo ou o pastor ordenado? A que se assemelha, ao sacerdote catlico ou ao presbtero da tradio reformada? pastor, evangelista, profeta, pregador? psicoterapeuta, administrador, trabalhador social? Esta indefinio do perfil do ministro cristo no nova. Ao longo da sua histria, a igreja tem oscilado entre os extremos do clericalismo e o anticlericalismo, s vezes exaltando aos ministros e outras os considerando imprescindveis. Mark Twain inclui uma cena expressiva em sua conhecida novela, As aventuras de Huckleberry Fynn. Huck relata a uma jovem que, na igreja que freqenta seu tio, na Inglaterra, havia pelo menos 17 clrigos, ainda que nem todos pregavam no mesmo dia. Johanna pergunta a ela o que fazem os restantes clrigos, e Huck responde: No muito. 40

Vo de um lado para outro, passam o prato para as ofertas, mas no muito mais. Ento para que esto l?, pergunta sua amiga. E Huck responde: Bem, para manter o estilo. Acaso voc no entende nada de estilo?

A liderana crist
Quando lemos a carta de Paulo ao Corintios, vemos que desde o comeo houve percepes erradas sobre o lugar do ministro ordenado. As faces em Corinto brigavam entre si para apoiar um lder em particular, e Paulo reage horrorizado por este culto aos lderes. Para corrigir o conceito dos corintios, o apstolo desenvolve quatro modelos do que o ministrio de um pastor ordenado. Ainda que descreva seu prprio ministrio apostlico, as figuras tambm se aplicam ao ministrio cristo atual. Cada modelo ou metfora ilustra uma verdade essencial sobre a liderana crist. Servos de Cristo Antes de ser ministro da Palavra ou da igreja, os lderes so ministros ou servos de Cristo. Sem dvida, existem passagens da Bblia que enfatizam a honra do ministrio cristo e motivam igreja a ter estima e amor pelos que desempenham essa funo. Mas aqui, Paulo usa uma expresso de muita humildade; o termo grego que se traduz como servo uperetes. interessante a origem desta palavra. Os barcos do mundo antigo tinham trs nveis de remadores. Os uperetes eram os que estavam no nvel mais baixo do barco, figura de humildade e trabalho forado. Paulo descreve ao ministro como subordinado a Cristo, algum que ocupa um nvel de humildade. O ministro cristo deve comear com uma atitude de submisso e amor ao Senhor, com o encontro dirio com Deus em orao e uma vida de obedincia. Como subordinados de Cristo, somos responsveis perante ele por nosso ministrio. O fato de termos que dar conta a Deus do nosso trabalho nos consola ao mesmo tempo que nos desafia. Nos consola porque podemos dizer, como Paulo, que o Senhor quem nos julga. Perante Ele ficaram vista as intenes do corao. No h porque fazer comparao, diz o apstolo. Se h diferena entre pessoas, por acaso no Deus responsvel por elas? Os dons que temos os temos recebido de Deus. Nossa responsabilidade final ante Deus. Logicamente, devemos escutar a critica humana, ainda que em algumas ocasies pode ser dolorosa. A crtica nem sempre justa nem amvel. Sem dvida Jesus Cristo mais misericordioso que qualquer juiz humano. As cartas annimas, por exemplo, costumam ser muito agressivas, porque o autor no se identifica. Com o passar dos anos, aprendi a no levar a srio as cartas annimas. Ao final do sculo passado, um famoso pregador subia ao plpito, quando uma senhora lhe atirou um papel. Ele o pegou e leu a nica palavra que dizia: tonto. Comeou seu sermo dizendo: Tenho recebido durante minha vida muitas cartas annimas, mas a primeira vez que recebo a assinatura sem o texto. Se o autor no est disposto a identificarse, no podemos tomar sua crtica como algo srio. Uma vez que nos traz nimo saber que nosso juiz final o Senhor, ser responsveis perante Deus tambm um enorme desafio. Grande parte do trabalho de um ministro ou pastor no se conhece nem se supervisiona. No entanto, sempre estamos na presena de Deus e algum dia vamos ter que prestar contas a Ele. Mordomos da revelao 41

Que os homens nos considerem, pois, como ministros de Cristo, e despenseiros dos mistrios de Deus. Ora, alm disso, o que se requer nos despenseiros que cada um seja encontrado fiel. Todavia, a mim mui pouco se me d de ser julgado por vs, ou por qualquer tribunal humano; nem eu tampouco a mim mesmo me julgo. Porque, embora em nada me sinta culpado, nem por isso sou justificado; pois quem me julga o Senhor. Portanto nada julgueis antes do tempo, at que venha o Senhor, o qual no s trar luz as coisas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os desgnios dos coraes; e ento cada um receber de Deus o seu louvor.(I Corintios 4:1-5) Os ministrios de Deus no ficaram ocultos, reservados somente para pessoas elegidas. Seus ministrios so segredos proclamados humanidade para que possamos conhecer a Deus e viver em relacionamento com Ele. Deus se deu a conhecer, acima de tudo, em Jesus Cristo. As verdades sobre Jesus Cristo, Sua pessoa e Sua obra, s podem ser conhecidas atravs da revelao do Esprito. Os apstolos foram os primeiros mordomos da mensagem, por quanto receberam a revelao para que conhecessem os mistrios de Deus. Depois deles, tambm os pastores so mordomos da revelao, porque Deus lhes confiou o ensinamento das Escrituras. De acordo com o Novo Testamento, a primeira responsabilidade do ministro ensinar ao povo de Deus; quer dizer, alimentar ao rebanho. Em I Timteo 3:2-3, o apstolo Paulo d uma lista de requisitos para o ministro. Enumera qualidades morais muito importantes e, na mesma lista, inclui o que poderamos chamar de uma aptido profissional: o pastor deve ser apto para ensinar, para nutrir as ovelhas. interessante observar, no campo, que os pastores no alimentam as ovelhas, salvo se estejam doentes. Sua tarefa, na realidade, as conduzir at os pastos, onde as ovelhas se alimentam a si mesmas. Assim deve fazer o pastor na igreja: guiar aos crentes Palavra, para que se alimentem dela. Os pastores ensinam o que lhes foi dado, quer dizer, a mensagem bblica. Exige-se dos ministros que sejam mordomos ou administradores fieis daquilo que lhes foi confiado. fcil se transformar em um mordomo infiel da mensagem, e triste que existam muitos deles na igreja contempornea. Alguns descuidam do estudo da Palavra de Deus ou a lem de maneira ocasional e superficial. Outros no conseguem vincular o texto bblico ao mundo atual, e outros manipulam o texto para que diga o que eles querem que diga. H pastores que selecionam das Escrituras s o que eles gostam dela. Todos estes so exemplos de infidelidade. As congregaes vivem, crescem e florescem pela Palavra de Deus. Sem ela, adoecem e morrem. Por isso to importante que o ministro ordenado tenha hbitos disciplinados de estudo e que investigue tanto o mundo antigo como o atual, para que seu ensinamento seja completo nutritivo. Imaginemos uma plancie cortada por um abismo profundo. Um lado da plancie representa o mundo bblico e o outro o mundo contemporneo. Entre o mundo bblico e o mundo atual, temos um profundo cnion de 2.000 anos, dois milnios de mudanas culturais. Apliquemos este diagrama tarefa de pregao. Ns os evanglicos vivemos do lado da plancie que representa o mundo bblico. Somos homens e mulheres que cremos ma Bblia, a amamos e a lemos. No nos sentimos muito a vontade no lado que representa o mundo atual e at nos sentimos ameaados por ele. Nem nos ocorreria pregar outra coisa que no fosse o texto bblico. Mas pode acontecer que a mensagem nunca aterrisse do outro lado do abismo. bblico, mas esta enraizada na realidade contempornea. Esta uma debilidade caracterstica dos pregadores evanglicos. Os 42

liberais cometem o erro oposto. Se sentem cmodos na cultura moderna, mas perderam a essncia da revelao bblica. Sua mensagem aceita pelo mundo, mas no bblica. Esta uma das tragdias da igreja hoje: os evanglicos so bblicos mas no contemporneos, e os liberais so contemporneos mas no bblicos. Poucos so os pregadores e mestres que constroem pontes para unir os dois mundos: o bblico e o contemporneo. Mas este o desafio que temos. A nica maneira de sermos bons mordomos da revelao de Deus relacionar a Palavra com o mundo, e para isso devemos estudar e compreender os dois lados deste abismo. Pessoalmente, estou muito agradecido a Marin Lloyd Jones, quem me apresentou fazem mais de trinta anos um pequeno calendrio de leituras bblicas, que havia preparado um clrigo em 1842, para sua consagrao na Esccia, com o propsito de que lesse a Bblia todo ano: o Antigo Testamento uma vez, e o Novo duas. Ainda que se requeira ler quatro captulos por dia, o mtodo de muito benefcio. No se comea lendo Gnesis, para seguir em forma contnua, seno que se comea simultaneamente nos quatro grandes incios da Bblia: Gnesis 1, Esdras1, Mateus 1 e Atos 1. Estes so quatro grandes nascimentos: Gnesis relata o nascimento do universo e Esdras o renascimento da nao, depois do cativeiro babilnico. Mateus 1 o nascimento de Cristo; e Atos 1 o nascimento da igreja. Minha prpria prtica ler trs captulos cada manh; dois deles corridos, e o terceiro para meditar e estudar. Reservo o quarto para a tarde. Este enfoque ajuda a integrar a mensagem global das Escrituras. Minha recomendao que procuremos, com este ou qualquer sistema, ler a Bblia completa todo ano. Por sua vez, precisamos relacionar a Bblia com a realidade atual. Fazem uns trinta anos, comecei um grupo de leitura em Londres, ao que convidei a uns quinze jovens profissionais, homens e mulheres, que estavam comprometidos com a Palavra e desejavam as aplicar em seu mbito cultural. Este grupo de leitura tem se mantido; nos reunimos somente de quatro a seis vezes por ano, em cada reunio decidimos que livro vamos ler antes do prximo encontro. Escolhemos livros populares, que esto produzindo impacto no pensamento moderno; s vezes escolhemos um filme. Quando nos reunimos, cada membro do grupo dispe s de um minuto para definir qual o principal assunto que, pelo seu entendimento, o autor est enfocando. Dedicamos umas duas horas para refletir e discutir sobre esses temas, e durante a ltima meia hora, nos fazemos a seguinte pergunta: O que diz o evangelho s pessoas que pensam desta forma e vive nesta realidade? Estes encontros me tm ajudado muitssimo a entrar no mundo moderno e estender uma ponte a partir da Bblia at os problemas atuais. Reunies deste tipo, com profissionais ou estudantes, membros de nossa igreja ou amigos em geral, so um espao fecundo e desafiante para construir pontes entre a revelao de Deus e o mundo contemporneo. Escria do mundo J estais fartos! J estais ricos! Sem ns j chegastes a reinar! E oxal reinsseis de fato, para que tambm ns reinssemos convosco! Porque tenho para mim, que Deus a ns, apstolos, nos ps por ltimos, como condenados morte; pois somos feitos espetculo ao mundo, tanto a anjos como a homens. Ns somos loucos por amor de Cristo, e vs sbios em Cristo; ns fracos, e vs fortes; vs ilustres, e ns desprezveis. At a presente hora padecemos fome, e sede; estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada certa, e nos afadigamos, trabalhando com nossas prprias mos; 43

somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos, e o suportamos; somos difamados, e exortamos; at o presente somos considerados como o refugo do mundo, e como a escria de tudo. (I Corintios 4:8-13) Esta descrio nos causa impacto: Paulo declara que os que servem a Cristo como mordomos da revelao de Deus chegaram a ser como escria, e refugo do mundo. Nos versculos anteriores, o apstolo escreve com certo sarcasmo: os corintios crem que j reinam, e bom seria reinar com eles. O apstolo, no entanto, sabe que o caminho glria o sofrimento. O foi para Jesus e o para ns. Paulo usa duas ilustraes muito vvidas, ambas tomadas do mundo romano. Com elas, Paulo ope seus prprios sofrimentos comodidade dos corintios, e contrasta seu sentimento de ser ridicularizado, com a pretendida superioridade deles. Menciona, no primeiro caso, o espetculo dos gladiadores que se apresentava no anfiteatro nas grandes cidades. Diante de uma multido, se jogavam arena alguns criminosos para que enfrentassem aos lees e aos gladiadores. Paulo afirma que os ministros so como espetculo para todo mundo, at para os anjos, em uma espcie de teatro csmico no qual so jogados como se fossem criminosos. O apstolo faz outra comparao, esta vez com os sacrifcios humanos. Paulo alude a uma cidade grega imaginria, assolada por uma calamidade; para apaziguar a ira dos deuses, se costumava jogar alguns miserveis ao mar. s pessoas sacrificadas eram chamadas de pericatarmata; o apstolo se compara a eles. Somos isto para o mundo: escria, refugo, algo que no merece estar em nenhum lugar. Qui tudo isto nos parece alheio e pouco aplicvel a nossa vida. Se assim, poderia indicar quanto temos nos apartado do Novo Testamento. Hoje respeitvel ser pastor, mesmo em uma sociedade no crist. Alguns pases do algumas honras e concesses aos clrigos, como os eximir de impostos ou os chamar de reverendo. No era assim no princpio, e no deveramos aceitar a situao to comodamente. um grande risco chegar a ser um pregador popular. muito difcil ser popular e ao mesmo tempo ser fiel. A cruz de Cristo continua sendo loucura para alguns e pedra de tropeo para outros. Quando pregamos a cruz desafiamos o orgulho humano, porque o evangelho chega como um dom gratuito e imerecido. O ser humano preferiria fazer algo para ganhar sua prpria salvao ou, pelo menos, contribuir com ela. Pregar, como declara a Bblia, que ningum pode contribuir em nada, traz humildade e desperta hostilidade. O evangelho tambm produz recusa porque afirma que Jesus Cristo o nico Salvador. Essa mensagem ofende o mundo pluralista. Em uma cultura que sustenta a validade de todas as religies, declarar que s o evangelho a verdade de Deus, o torna antiquado e ofensivo. Por ltimo, o evangelho exige que nos submetamos ao senhorio de Cristo e vivamos em santidade debaixo das suas normas morais. A maioria dos seres humanos preferem viver da sua maneira, com suas prprias leis. Para eles, o evangelho pedra de tropeo. Sendo assim, os que pregam e ensinam a Palavra devem estar dispostos a ser tidos por loucos pela causa de Cristo. Estou convencido que se fossemos realmente fiis a Jesus Cristo sofreramos mais. O certo que temos eliminado do evangelho os aspectos pouco populares e, dessa forma, evitamos oposio e perseguio. Dietrich Bonhoefeer, o pastor luterano que foi executado em um campo de concentrao, em abril de 1945, escreveu O custo do discipulado enquanto definhava na priso. Ali definiu o discipulado como uma aliana com o Cristo sofredor. O sofrimento a marca, o selo do autentico cristianismo; o que confirma nossa identidade como discpulo de Jesus Cristo. 44

Matinho Lutero, por sua vez, concebia o sofrimento como um dos sinais da igreja verdadeira, qual descreve como a comunho daqueles que so perseguidos e martirizados pela causa do evangelho. Se nossa vida se desenvolve com total comodidade, se ningum se ope a nosso testemunho, deveramos perguntar se realmente somos fiis discpulos de Jesus Cristo e servos de sua igreja ou estamos, mais bem, adaptados e cmodos no mundo. Pais da famlia que a igreja No escrevo estas coisas para vos envergonhar, mas para vos admoestar, como a filhos meus amados. Porque ainda que tenhais dez mil aios em Cristo, no tendes contudo muitos pais; pois eu pelo evangelho vos gerei em Cristo Jesus. Rogo-vos, portanto, que sejais meus imitadores. Por isso mesmo vos enviei Timteo, que meu filho amado, e fiel no Senhor; o qual vos lembrar os meus caminhos em Cristo, como por toda parte eu ensino em cada igreja. Mas alguns andam inchados, como se eu no houvesse de ir ter convosco. Em breve, porm, irei ter convosco, se o Senhor quiser, e ento conhecerei, no as palavras dos que andam inchados, mas o poder. Porque o reino de Deus no consiste em palavras, mas em poder. Que quereis? Irei a vs com vara, ou com amor e esprito de mansido? (i Corintios 4:14-21) A quarta metfora ou modelo que Paulo apresenta, descreve aos pastores como pais da famlia da igreja. No pargrafo final, o apstolo se refere aos corintios como seus amados filhos. Qui tenham dez mil mestres ou tutores que os disciplinem, mas no tm muitos pais que os amem. Ele foi seu pai no evangelho. Paulo inclusive insta aos corintios a o imitar. Em Mateus 23, Jesus disse que no deviam chamar ningum de pai seno Deus. Est Paulo contradizendo os ensinamentos de Jesus? Quando o Senhor fez esta recomendao, o contexto se refere autoridade ou a propriedade de uma pessoa a outra. No devemos permitir que nenhum ser humano nos considere sua possesso. S Deus nossa autoridade absoluta. Ele nosso Pai. Mas em sua carta, Paulo estava se referindo ao carinho, ao amor de um pai. Nesse sentido se considera a si mesmo como um pai dos crentes corintios. Quando escreve aos tessalonicenses, no somente se compara com um pai seno que lhes diz que se sente como uma me para aqueles a quem ajudou a nascer em Cristo. Esta uma bela imagem do apstolo Paulo, um homem ao qual costumamos imaginar severo e ainda tosco. No entanto, quando fala de seu ministrio pastoral, usa uma figura de tanta suavidade, afeto at sacrifcio por seus filhos na f. Sem dvida, legitima a disciplina na igreja, e sempre que se exera em forma comunitria. Contudo, o apstolo mostra que a caracterstica principal dos pastores cristos no a severidade, seno mais bem a gentileza. Nos diferentes lugares nos quais tive o privilegio de estar, chego mesma concluso: na igreja necessitamos menos autoritarismo, menos liderana personalista, e mais afeto e bondade para com a congregao. Cremos realmente no sacerdcio de todos os crentes? As vezes o governo da igreja se parece mais ao papado de todos os pastores, e essa no a doutrina evanglica. Ns que servimos a uma congregao podemos, como escrevia o ministro escocs sua prpria experincia, nos apaixonar pela congregao. Este pastor comparava sua relao com o florescer do corao que ocorre em qualquer outra paixo e esta vivencia o 45

motivava para fazer tudo para o bem daqueles a quem servia. Essa deveria ser a marca do pastor autntico.

A humildade no servio
Estas quatro imagens com as quais o apstolo descreve seu ministrio apostlico so aplicveis aos ministros na igreja hoje, se bem que estes no so apstolos. O denominador comum a estas quatro metforas uma atitude caracterstica mesmo de Jesus Cristo: a humildade. O apstolo expressa que, como lderes, necessitamos ser humildes ante o Senhor, de quem somos subordinados; humildes ante a Palavra de Deus, da qual somos mordomos; humildes ante o mundo, cuja oposio temos que enfrentar; e finalmente, humildes ante a congregao, ante os crentes aos quais amamos e servimos. Procuremos que nosso ministrio se caracterize, acima de todas as coisas, pela gentileza e a humildade de Jesus Cristo. Ele que nos chamou ao ministrio e estabeleceu as normas para exerce-lo. Como lderes, estamos realmente subordinados a Cristo? Somos mordomos fiis da sua revelao? Estamos dispostos a sofrer por Ele? Somos como um pai e uma me para Sua igreja? Damos graas a Deus pelo privilgio que temos: no s somos membros da Sua igreja, seno que fomos chamados a ser pastores e ministros nela. Peamos-lhe perdo pela maneira com que no temos seguido as normas bblicas para exercer o ministrio. Procuremos ser mais fiis no estudo e na exposio de Sua Palavra, mais dispostos a sofrer por causa do evangelho, e mais amveis e gentis para com a congregao. Ento seremos uma igreja verdadeiramente viva. O Esprito Santo se mostrar plenamente no louvor e na adorao, no amor entre os irmos, na fidelidade Palavra e na evangelizao ao mundo necessitado. Que assim seja.

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