Anda di halaman 1dari 4

A Dualidade do Conceito de Cultura Roberto DaMatta (Publicado no jornal O Estado de So Paulo em 20/05/1999) Nossa ateno ao conceito de cultura inversamente

e proporcional paixo com que falamos sobre os seus produtos. Arte, msica, literatura, teatro e cinema so, como no futebol, quase sempre discutidos, enquanto a grande categoria que permite alterar estas coisas - a idia de cultura - ignorada. E, no entanto, existe uma dualidade no conceito de cultura. H a idia da Cultura ( com C grande ) e a cultura ( com c pequeno ). A entrega de um prmio multicultural uma boa oportunidade para refletir um pouco sobre essas duas acepes que, sem esprito crtico, podem levar a uma viso deformada e confusa da vida social e de seus produtos mais proeminentes e elaborados. Na viso corrente - a dos suplementos literrios e das revistas semanais - a Cultura com c maisculo engloba cultura como estilo de vida. Dessa perspectiva, haveria um padro ideal de manifestao artstica, literria e dramtica dentro do qual caberiam todos os outros costumes e manifestaes humanas. Os grandes artistas do Ocidente seriam o ponto para onde tenderiam todas as outras expresses intelectuais e emocionais. Essa uma maneira linear e englobante de falar de cultura . Um jeito que obviamente limita a problemtica da diversidade e da equivalncia de outros valores e formas simblicas. Nesse sentido preciso, a Cultura canibaliza as culturas, fechando espaos para manifestaes locais e singulares, quase sempre lidas como atrasadas, ingnuas, primitivas e, usualmente, desinformadas, elementares e subdesenvolvidas. Vistas como apndices da grande Cultura produzida nos pases centrais, essas manifestaes no tm vida prpria e luz interior, pois seriam meros ensaios e bisonhas caricaturas das tcnicas e da obra que s o Ocidente produziu, esse Ocidente que, nesse contexto, assume o papel de medida universal de todas as coisas. Mas como, mais precisamente, Cultura e cultura se diferenciam? Como sugeri acima, idia de Cultura confunde-se com a noo progresso e com o prestigioso e bem estabelecido conceito de civilizao. Neste nvel, Cultura e civilizao so sinnimos e remetem a uma visada evolucionista e universalista da sociedade e da histria. J a cultura (com c minsculo) a palavra central do vocabulrio romntico, um vocabulrio centrado no nos contratualistas ingleses, mas nos holistas alemes e, em seguida, na tradio antropolgica contempornea. Uma tradio que tem insistido em compreender o distante e respeitar o diferente, estando interessada no desvendamento de instituies exticas e primitivas - coisas como o canibalismo e o politesmo, os rituais de possesso e o carnaval, a ausncia de Estado e a vingana, a ddiva e as formas de famlia... Dentre todas as disciplinas humanas e sociais, a tradio antropolgica tem sido a nica a relacionar criticamente universalismo cientificista com particularismo histrico, um dilogo esquecido das disciplinas sociais centrais, como a economia e a cincia poltica, que abraaram sem remorso os valores empiricistas do Iluminismo. Resistindo tanto a reduo positivista quantos aos delrios romnticos, essa visada tem testemunhado ( e denunciado) os efeitos trgicos do progresso tecnolgico nas sociedades tribais e pago um preo por isso. Sua crtica relativizadora idia de progresso e atraso, de civilizao e de selvageria, tem

sido lida como um trao francamente conservador a at mesmo reacionrio. Aqui no se fala em Cultura e natureza humana, mas em culturas como expresses mutuamente traduzveis e irredutveis entre si e das vrias possibilidades do ser humano. Como adjetivo, atribumos Cultura ( e civilizao) a algum ou a algum grupo como uma prova do seu refinamento. Pedro, conhecedor de vinhos, ouvinte de msica clssica e capaz de ler em francs, ingls e alemo, teria mais cultura do que Joo ou Manoel que nada sabem dessas coisas. Nessa acepo, a cultura seria um produto desejvel. Seja, como disse, como o ponto culminante de um processo civilizatrio; seja como um item a ser obtido, comprado ou adquirido. Esse sentido tem um slido sabor normativo, pois ele implica que todo mundo deveria ser como Pedro e ter uma vasta, bela, slida ou inegvel cultura e ser civilizado. Desse ngulo, a palavra cultura filia-se a venerveis valores polticos, coincidindo com a noo de civilidade e de sociedade civil. Desse enlace e dessa viso linear e evolucionria de Cultura como civilidade e civilizao algo cumulativo e obtido por estgios e etapas - nasce o conceito de desenvolvimento como um modo progressista, posto que centrado no eixo econmico, de interpretar as diferenas entre as sociedades e as naes. Mas ao fim e ao cabo, essa idia de cultura assume o exclusivo e o dominante quando afirma que, de um lado, h um grupo seleto de naes civilizadas, povos que descobriram as leis da histria e, por meio delas, um modo de vida racional e natural, que formam o centro do sistema e o resto. As coletividades centrais e civilizadas no teriam costumes, hbitos e supersties - ou seja, aquela cultura que nos distancia de uma viso idealizada de ns mesmos. Nelas, todos os hbitos seguiriam frmulas racionais, naturais ou cientficas. Em suma, Cultura, civilizao, sociedade civil e desenvolvimento fazem parte de um vocabulrio positivo, universal e dominante. Mas a grande descoberta antropolgica que todo mundo tm cultura. Lida como um substantivo, maneira antropolgica, a palavra cultura no fala apenas de um processo ou de certos traos de qualidade que podem ser achados, adquiridos, ensinados ou perdidos, esquecidos e aprendidos, mas de um estado. Nesse sentido a idia de cultura traduz duas dimenses fundamentais. Primeiramente, ela serve para demarcar o processo simblico por meio do qual a humanidade se diferencia da animalidade e da natureza. , pois, com o conceito de cultura que os antroplogos assinalam a diferena capital entre homens e bichos. Nesse nvel, humanidade e cultura so dois elementos indissoluvelmente ligados. Nele, a cultura significa a capacidade de simbolizar. Um macaco sabe o que gua, mas nenhum macaco jamais conseguir distinguir gua benta de gua potvel, filtrada ou destilada. Essa capacidade de apropriao e definio simblica e arbitrria dos sentimentos e das necessidades que nos movem o que tipifica a idia de cultura como signo da humanidade. Num segundo nvel, a idia de cultura diz respeito a estilos de vida. A modos de viver e de pertencer a uma dada coletividade. Aos estilos de classificar, atuar, construir e refletir o mundo. Ela aponta para conjuntos de idias destinadas a explicar a perda, o sofrimento, a bonana e, sobretudo, a nossa quase sempre inconfortvel conscincia de quem somos. Da nossa finitude e na nossa quase total incapacidade para sairmos de nossos idiomas, momentos histricos, preconceitos sociais e valores morais. Nesse sentido cultura valor e ideologia: ela denuncia o nosso privilgio de negar e de refazer o mundo. Tais distines so importantes porque, no caso do Brasil, certas singularidades histricas (fomos descobertos e no fundados ou conquistados pelos portugueses, nossa herana colonial foi carnavalizada pela presena de um

rei e de dois imperadores ) e particularidades sociolgicas ( nossa sociedade foi marcada pela escravido e pelo hibridismo), sempre foram lidas como negativas. Ou seja: nossa cultura, quando comparada desavisadamente idia de Cultura como civilizao que chegava de fora, era inevitavelmente denegrida e situada como doente, atrasada e inferior. Para nossas elites, sempre houve uma guerra entre Cultura como civilizao e cultura como estilo de vida ignorante e atrasado; entre Cultura, como vestimenta de sofisticao e marca de superioridade universal, e cultura como modo peculiar de viver, mas interpretada como inferior simplesmente porque era diferente. Para muitos de ns, ter essa cultura local de misturas era um atraso. Um sintoma de fraqueza e de uma heterogeneidade que, no limite, nos levaria ao fracasso histrico e at mesmo catstrofe sociolgica. Assim, diz-se: o Brasil no progride porque somos familsticos e entre a lei e o amigo, ficamos sempre com o amigo! Fala-se tambm que nossa cultura, fundada em valores hierrquicos, impede a adoo de regras impessoais e igualitrias, dificultando a modernizao do Estado e abertura da sociedade. Como - perguntamos - modernizar o pas do carnaval, da festa, do jogo do bicho e das religies de possesso que seriam, no mnimo, um testemunho de ignorncia e mau gosto e, no limite, um atestado de nossa indigncia e alienao poltica? Adotando essa atitude, substitumos a descoberta histrica por uma viso de cultura como um obstculo ao desenvolvimento, do mesmo modo que nossos ancestrais usavam a velha e superada idia de raa, ou o clima, e os hbitos alimentares para condenar o Brasil ao atraso e ao fracasso. Mas a comparao dos dois sentidos da idia de cultura ajuda a reconciliar processos e a situar diferenas. Se no posso dizer, sob pena de solipsismo autoritrio que a cultura X jamais ser desenvolvida ou democrtica; tambm no posso supor que a agenda das chamadas sociedades civilizadas e desenvolvidas, agendas nascidas em meios sociais e histricos igualmente singulares, possa ser aplicada automaticamente em todos os lugares. Ela revela que devemos ler a nossa cultura culturalmente, sem reduzi-la a alguns traos tomados como negativos porque eram comparados com a tal Cultura que se tomava como superior ou como mais avanada. Porque assim fazendo, tudo o que nosso estaria sempre fora de lugar, enquadrado que est por uma perspectiva que condena o hibridismo ao inferno sociocultural. O clientelismo pssimo se lido por oposio aos quadros ideais de um sistema distributivo igualitrio, sem dvida. Mas aqui, caberia perguntar duas coisas: Primeiro, se existe mesmo um sistema to perfeitamente igualitrio? Depois, como segunda questo, se deve indagar se o lado positivo do clientelismo no conta. Ou seja: se ele no seria o modo local de apropriao de problemas colocados por um sistema universalista, vindo de fora e imposto de cima para baixo, num meio social relacional e hierrquico? Em outras palavras, lido como trao absurdamente isolado, o clientelismo seria um modo de separar a cultura brasileira do progresso e da democracia liberal, tornando-a incapaz para viver um sistema poltico moderno. Mas lido como cultura, o clientelismo seria uma soluo vivel e sagaz para os problemas postos pelas transformaes da sociedade local. Pois o clientelismo a ponte que ajuda a ligar o ideal moderno de igualdade (que veio de fora) com o ideal local das lealdades pessoais, num sistema que nem sempre prima pelas legislaes universais e justas. Nesse sentido profundo, portanto, o clientelismo seria a forma possvel de adotar valores igualitrios numa sociedade de ossatura hierrquica. Porque mesmo dando preferncia aos amigos, ele j permite escolhas, bem como a contemplao de

desempenhos individuais, ficando a meio caminho entre uma tica do privilgio e uma tica da isonomia. Vista, portanto, como um modo de ordenar a experincia humana por meios simblicos, a cultura deixa de ser um obstculo para ser compreendida na sua dinmica e na sua positividade. A questo no se reduz a um conflito estril entre valores locais (reacionrios) e uma agenda global (progressista) . Mas diz respeito, isso sim, a como permitir que certos valores locais - clientelismo, pessoalismo, magia, transe, carnaval, feijoada, malandragem, lealdade para com os amigos, amor pela casa, honra pessoal - possam canibalizar valores universais, fazendo com que tenham um sentido concreto dentro do cotidiano que eles do vida e sentido. Adotar a agenda democrtica sem contemplar esses dois sentidos do conceito de cultura, distinguindo ideais universais das culturas locais, repetir o que sempre fizemos: copiar a Frana, sem ter franceses; imitar a Inglaterra e os Estados Unidos sem, contudo, ter como valor cultural a igualdade e o individualismo. Num mundo globalizado no h outra sada, seno a de pr em dilogo essa dualidade de um conceito que, por ser muito importante, tem de ser usado como indicador de coisas a mudar, sem deixar - e esse o ponto - de indicar o que deve permanecer.