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HISTORIA DE LAS IDEAS POLITICAS Y JURIDICAS (ROMA) Dr.

Julio Fernndez Bult INTRODUCCION El presente libro es la continuacin -en realidad, el segundo tomo- de la Historia de las ideas polticas y jurdicas del autor, publicado por la Editorial de Ciencias Sociales en 1978. En aquel libro, el anlisis de las ideas polticas y jurdicas lleg hasta el helenismo y la filosofa epicrea y estoica. En este tomo se examinan las ideas polticas y jurdicas en Roma durante la Monarqua, la Repblica, el Principado, el Dominatus y el Bajo Imperio bizantino, hasta concluir con la obra justineana. En general, seguimos la misma tesis y mtodo que anim la primera parte de la obra: analizamos las ideas polticas y jurdicas de cada momento histrico atenindonos no solo, ni en medida fundamental, al quehacer o a la obra de los grandes y connotados filsofos o pensadores polticos, o de juristas de relieve histrico, sino que se extrae del manantial vivo y dinmico de la realidad poltica y jurdica en cada perodo estudiado. Solo dentro de ese contexto de anlisis prestamos atencin, como un elemento ms, a las obras de algunos connotados pensadores o tericos de la vida poltica y jurdica. De tal modo, figuras como Cicern son examinadas dentro del contexto de las violentas luchas polticas que tienen lugar en los momentos finales de la Repblica romana, de modo tal que sus ideas y su obra terica, vistas en el contexto poltico concreto de su desarrollo, cobran una dimensin mucho ms real, a la par que se hacen ms comprensibles y objetivas. El anlisis de las ideas polticas y jurdicas de ese perodo, para continuar el ejemplo, no puede reducirse, de ningn modo, a la fra interpretacin de la obra ciceroniana: en realidad, lo que se pensaba y teorizaba en esos momentos, adems de lo que se senta popularmente en torno al Estado y al Derecho, es imprescindible encontrarlo en la accin poltica de Catilina, de Csar y de otros protagonistas de aquellas luchas y, en los resultados polticos y jurdicos objetivos de aquellas contradicciones. En el presente tomo, al igual que en el anterior, seguimos el curso de las ideas polticas y jurdicas, no a travs del estudio de las prominentes escuelas filosficas o de pensadores y polticos eximios, sino a travs del desenvolvimiento histrico concreto de la lucha de clases y de la manifestacin de esta en la poltica y en el orden jurdico prctico. De ah que sigamos las ideas polticas y jurdicas durante la Monarqua, y enfaticemos en las que eran propias del patriciado original y las del plebeyado que se enfrent a la cosmovisin aristocrtica. Seguimos el curso de las luchas polticas y jurdicas en la Roma republicana y destacamos los momentos de fragua de un nuevo orden poltico-jurdico que culmina con la amplitud dimensional de la Roma mediterrnea, con todas sus consecuencias y, ulteriormente, con las luchas centrales entre esclavistas y esclavos; entre la Roma metropolitana y los pueblos sometidos y, entre los optimates y los

populares. Por supuesto, prestamos especial atencin a la constelacin de ideas polticas y jurdicas de la decadencia y crisis de la Repblica romana. ceder el mal, ms bien al agravarse cada vez ms, determin al rey dividir en dos partes a la nacin y echar suertes para saber cul de ellas se La idea imperial que se instaura en la fase del Principado, ocupa atencin especial, as como su quiebra ulterior en manos de los continuadores de la dinasta Claudio-Juliana, hasta llegar al sustentculo ideopoltico en que se asienta el Dominatus. Ocupa, igualmente, nuestra atencin, en captulo especial, la integracin del cristianismo y el papel que desempea como ideologa poltica dentro del Imperio romano. Sin dudas, esta nueva religin fue fuente de luchas polticas muy ardorosas; primero, durante las persecuciones a que fueron sometidos los cristianos; despus, como religin permitida y oficializada. En todos estos hechos hay un hondo sentido poltico que se traduce tambin, directamente, en el plano de las concepciones sobre el Estado y el Derecho. Finalmente analizamos, siempre desde el punto de vista de las ideas polticas y jurdicas, la cada del Imperio de Occidente y la naturaleza del ideario poltico y del carcter de la conciencia jurdica durante el Imperio bizantino hasta Justiniano, y su obra jurdica extraordinaria. El lector que se ha acostumbrado a examinar las ideas polticas y jurdcas, solo como un simple inventario de tendencias filosficas y jurdicas de tericos connotados, se extraar del tratamiento que damos a este problema en el presente libro. Sin embargo, es l a nuestro juicio, el nico consecuente, el nico que se ajusta a una verdadera metodologa marxista, en la cual nos es imprescindible entender los fenmenos de la supraestructura -y las ideas polticas y jurdicas forman parte de ella- desde una correcta interpretacin de la base econmica, sobre la que se erigen esos elementos supraestructurales. La poltica y las ideas de ese orden se derivan de las relaciones econmicas y expresan su esencia ms ntima, constituyendo una forma directa de manifestacin de esas relaciones econmicas. Ello explicar que, en todo caso, antes de analizar el carcter y los matices de determinado ideario poltico y jurdico, pongamos de relieve el sentido de las relaciones sociales, materiales y econmicas, sobre las cuales se asienta ese ideario. La ideologa poltica es, todos sabemos, una de las formas de la conciencia social, en la cual se revelan con fuerza singular y casi siempre, con claridad meridiana, los intereses fundamentales de las clases sociales en pugna. De tal modo, pobremente podramos examinar la ideologa poltica en los diversos momentos histricos, de pensadores o de polticos determinados, si no pusiramos de relieve, como cuestin primera, los intereses de clase que ellos expresaban. Por su parte, el Derecho es una forma concreta de expresin de esos intereses sociales, polticos y econmicos. Marx lo defini, como se sabe, sealando que era la manifestacin de la voluntad de la clase dominante expresada en forma de ley. De ah que las ideas que los hombres se hacen sobre el Derecho y sus principales categoras, estn en ntima dependencia de sus intereses de clase y expresan, de modo palmario, esos intereses y las aspiraciones econmico-sociales de una clase dada.

Pero si bien en una sociedad existe solo un sistema jurdico, no ocurre igual con la conciencia jurdica. Las clases dominantes suelen imponer su manera de pensar sobre el Derecho, es decir, su conciencia jurdica, pero las clases explotadas entran muy pronto en contradiccin con esas ideas y se forman su propia conciencia del Derecho, de la justicia, de la equidad, etc. De tal modo, un examen cientfico de las ideas jurdicas en un lapso histrico no puede reducirse a la exposicin de la conciencia jurdica predominante u oficial, propia de las clases dominantes; debe poner de relieve la lucha de contrarios que suele registrarse, en ese plano, en una sociedad de clases antagnicas. En general, las ideas polticas y jurdicas se descubren ms directa y claramente en la obra poltica concreta de una sociedad dada, que en la obra terica de algunos eximios pensadores. Del mismo modo, las ideas jurdicas se evidencian, con ms claridad, en la naturaleza del Derecho que se aplica, o se contradice en cada momento histrico, que en lo que se teoriza -casi siempre con un restringido sentido tcnico- por algunos egregios pensadores o eminentes juristas. Con esta lnea metodolgca hemos tratado de poner de relieve la marcha ascendente del pensamiento poltico y jurdico dentro de la historia de Roma. En una obra posterior, trataremos de seguir su rumbo a travs del medioevo y la formacin de los estados nacionales, hasta la gran Revolucin Francesa del siglo XVIII. El autor

CAPITULO I LAS PRIMERAS IDEAS POLITICAS Y JURIDICAS EN ROMA La formacin de las ideas polticas y jurdicas de la antigua Monarqua La influencia etrusca Cuando en el Oriente florecan las civilizaciones que describimos en la primera parte de esta obra, e incluso cuando en Grecia se desarrollaba el esplendoroso mundo a que tambin nos referamos en ese libro, la tierra italiana se encontraba sumida en el atrasadsimo perodo de la Edad de Piedra tallada. El ms antiguo hombre de la raza mediterrnea, el Italiano ms primitivo de que tenemos noticias, el ligur, vivi sin dudas, en esta etapa paleoltica, o en los primeros momentos del neoltico inferior. Durante todo el segundo milenio antes de nuestra era, en la poca en que el cobre y el bronce daban al Oriente, a Grecia y a Creta sus brillantes perodos de civilizacin, en la tierra italiana reinaba todava el neoltico inferior trado, quizs, por los pueblos ms primitivos, que junto a los ligures constituyen la civilizacin conocida como del terramare. A ellos les siguieron, procedentes de los Balcanes, los ilirios que se establecieron en Venecia formando, quizs, una civilizacin un tanto independiente y ligeramente ms desarrollada. En los finales del siglo XIII a.n.e., Italia se mantiene sumida, todava, en esta noche prehistrica. Las grandes invasiones indoeuropeas que en el 1200 a.n.e,, conmocionaron el Mediterrneo orienta] tuvieron, quizs, alguna leve repercusin en la tierra itlica. Se discute todava por los sabios si los primitivos umbrios, oscos, sabinos y samnitas, repartidos en la tierra itlica son tambin el resultado de esta invasin indoeuropea. De cualquier modo, estos primitivos pobladores que constituyeron la llamada civilizacin del villanoviano, en honor al nombre de la pequea localidad de Polonia, donde apareci, en 1853, el primer cementerio tpico de esta civilizacin, forman el cimiento tnico sobre el cual se derrama, en los finales del siglo VIII a.n.e. y principios del VII a.n.e., la poderosa civilizacin etrusca radicado, aproximadamente, en la actual Toscana. El origen de los etruscos, que viene apasionando a los sabios modernos, despus de las guerras napolenicas, ocup tambin, la atencin de los historiadores antiguos. Herodoto, en el primer libro de sus Historias, da una versin interesante sobre el origen del pueblo etrusco: En el reinado de Atys, hijo de Manes, se experiment en toda la Lydia una gran caresta de vveres, que toleraron algn tiempo con mucho trabajo; pero despus viendo que no cesaba la calamidad, buscaron remedios contra ella, y discurrieron varios entretenimientos... Pero al no quedara en el pas y cul saldra fuera. El se puso al frente de aquellos a quienes la suerte hiciese quedar en su patria, y nombr jefe de los que deban emigrar a su hijo, que llevaba el nombre de Tyrseno. Estos ltimos bajaron a Esmirna, construyeron all sus naves y embarcando en ellas sus alhajas y muebles transportables, navegaron en busca de

sustento y morada, hasta que tras de haber pasado por varios pueblos llegaron a los Umbros, donde fundaron sus ciudades, en las cuales habitaron despus. All los Lydios dejaron su nombre antiguo y tomaron otro derivado del que tena el hijo del rey que los condujo, llamndose por lo mismo Tyrsenos.1 Es evidente que los griegos llamaban tirrenos o tirsenos a los etruscos, de donde deriva el nombre del mar que baa las costas toscanas. Por su parte, los latinos los llamaron tusci de donde provino el nombre de la Toscana moderna y tambin, el de etrusci, que sirvi para bautizar a la Etruria. Los etruscos, por su parte, se llamaban a s mismos, rasna o rasenna. Esta opinin de Herdoto fue seguida, entre los griegos, por autores como: Timeo, Estrabn, Diodoro Sculo, Plutarco y Apiano. Entre los latinos adoptan igual posicin: Virgilio, Horacio, Tcito, Ovidio, Silio Itlico Estacio, Rutilio Namaciano, Trogo Pompeyo y hasta el mismo Cicern. No obstante, no hay que olvidar que Dionisio de Halicarnaso en el primer libro de su Arqueologa romana, defiende la autoctona de la raza etrusca, lo cual ha dado lugar a innumerables discusiones posteriores. La opinin de Dionisio de Halicarnaso, no obstante aparecer originalmente muy aislada, en contraste con la opinin ms difundida desde Hercloto y relativa al origen oriental del pueblo etrusco, adquiri, siglos despus, una extraordinaria fuerza y ha movido una discursin investigativa, todava no concluida. Sin que nosotros pretendamos terciar en esta polmica que rebasa los lmites de nuestros propsitos y por supuesto, de nuestras posibilidades investigativas, queremos sealar dos de los mltiples argumentos brindados por los defensores de la teora orientalista. En el terreno artstico, el sentido oriental del arte etrusco es manifiesto, tanto por la motivacin general, como por los procedimientos tcnicos y las manifestaciones estilsticas concretas. Pero todava ms interesante resulta la relativa identidad que se encuentra en las prcticas religiosas y sobre las cuales quisiramos anticipar una opinin importante: los etruscos, como la mayora de los pueblos orientales, creyeron en una revelacin contenida en libros sagrados, en su panten religioso existi una trada de dioses muy, semejante a la cretomicmica, y conocieron a demonios terribles que figuran en los frescos de las tumbas etruscas de Charn y Tuchulcha, que recuerdan a los demonios de la mitologa asiria. Pero lo ms importante en la prctica etrusca - como tambin lo es en algunas religiones de Babilonia es lo relativo al estudio e interpretacin de los presagios. Queremos subrayar que las prcticas romanas posteriores, relacionadas con la adivinacin, los augures y los arspices tienen, incuestionablemente un origen etrusco. Alain Hus, deja bien claro que los romanos apelaron, en este campo, a los etruscos y hasta el fin del Bajo Imperio todava se les tena por maestros en las artes de adivinacin. Fueron los etruscos los fundadores de una doctrina de interpretacin apuntada en libros sagrados: los libri-fulgurales dirigidos a interpretar el porvenir en las iluminaciones de los rayos; los libri-ostentarias, para investigar las causas de los prodigios y los libri-heruspicini, para descubrir el porvenir y tambin, en las entraas de las vctimas de sacrificios.2

Sin duda que la polmica en torno al origen etrusco, todava no concluida, ha tenido un punto interesante en la obra del etrusclogo italiano, M. Pallottino, publicada en 1947 bajo el ttulo de El origen de los etruscos, en la cual formula una nueva tesis que fue apoyada en 1950, por el investigador F. Altheim. Segn esta tesis, en el problema etrusco no se trata de investigar sus orgenes, sino su formacin. Para muchos historiadores, incluido Alain Hus, esta tesis es francamente evasiva. Para nosotros toca el punto esencial que metodolgicamente nos interesa: se trata aqu de precisar no solamente cmo se forma el pueblo etrusco, sino algo ms directamente vinculado con el motivo mismo de nuestro trabajo presente: precisar cmo la formacin del pueblo etrusco influye directamente en la formacin de Roma, de su poltica, de su cultura, y de un modo ms especfico, de sus ideas polticas y jurdicas. Refirindose a la poderosa Etruria de siglos anteriores, Tito Livio escribi, al comienzo de su Historia romana: "Tal era el poder de Etruria, que su gloria llenaba las tierras y los mares de un confn a otro de Italia, de los Alpes hasta el estrecho de Mesina".3 No es fcil, a veces, entender cmo esta Etruria esplendorosa del siglo VII a.n.e., lleg a tener una extensin tan importante apenas un siglo despus y cmo, ulteriormente, perdise en las tinieblas de la ms absoluta oscuridad histrica. Es cierto que el esplendor etrusco dur menos de cinco siglos, desde el siglo VII hasta el III a.n.e.; pero mayor verdad resulta lo apuntado por Alain Hus cuando dice que a Etruria se le suma esta corta duracin con el hecho de haber coincidido con la edad de oro de Grecia y posteriormente, con el perodo de crecimiento imperialista de Roma: Eclipsada por el sol griego en el momento ms brillante de su desarrollo, se vio absorbida poco a poco, y como borrada, por la Roma que marchaba hacia su destino mundial... En tal respecto, Etruria corri la misma suerte que Cartago: enemiga encarnizada de Roma y vencida por sta, despus de su derrota se vio empequeecida por los historiadores romanos y difamada por sus moralistas, deseosos ante todo de glorificar su ciudad.4 En el primer tomo de Historia del Estado y el Derecho en la antigedad, indicbamos que, independientemente de la larga polmica acerca de si Servio Tulio era o no etrusco, estaba claro que el poder poltico lleg a Roma como el producto fundamental del dominio de un pueblo ms poderoso y desarrollado: los etruscos. All mismo afirmbamos que no sera demasiado conjeturar que la misma Roma, con su configuracin urbana, como Roma cuadrata era el resultado del impulso econmico que ocasionara, en las comunidades aldeanas del Lacio, la intervencin etrusca.

Efectivamente, los datos histricos que resultan de las ms acusiosas Investigaciones, aunque sigan sin estar exentos de polmicas, parece que van dejando cada vez ms luz en terno a la intromisin etrusca en la regin del Lacio, alrededor del siglo VII a.n.e, En efecto, la Italia de los siglos VIII y VII a.n.e., estaba minada en el sur desde las Cumas a Tarento y en las costas orientales de Sicilia, por los colonizadores griegos que llevaron a esas regiones una cultura superior, eminentemente esclavista, y de asiento urbano. En la Italia central y septentrional, por el contrario, tanto en las regiones habitadas por los pueblos vnetos, como en la Romaa, la Umbra, la Emilia y el mismo Lacio, habitaban pueblos que no haban sobrepasado an la etapa comunitaria primitiva, No es exagerado asegurar que, incluso, en las regiones ms interiores existan grupos humanos que no haban sobrepasado la Edad de Piedra. Sin embargo, hacia el norte los etruscos haban desarrollado ya una amplia base agrcola, artesanal y, sobre todo, comercial. Es evidente que Etruria ejercitaba un activo comercio con Grecia y con el Oriente. Es fcil conjeturar que esta Etruria, rica en minerales de cobre y hierro y posiblemente, con abundantes cosechas de cereales y otros productos agrcolas, presencia la liquidacin de la comunidad primitiva y el surgimiento de la organizacin poltica y jurdica; entonces se inicia un perodo en el que, inicialmente, los etruscos exportan sus minerales y productos agrcolas a cambio de los productos manufacturados griegos y orientales; sin embargo, apenas un siglo y medio despus, Etruria presencia la gran revolucin urbanstica y el desarrollo de los oficios y el artesanado. Es evidente que el desarrollo econmico y su consecuente poltico fue en Etruria mucho ms avanzado que en el resto de una Italia sumida todava en la etapa prepoltica, con la sola excepcin de las regiones colonizadas griegas. Esta situacin tena que llevar de la mano la tendencia expansionista etrusca, y ella se verti en varias direcciones; una de las cuales fue la que afectaba al Lacio; quizs no tanto como objetivo final, sino como paso inevitable hacia la Campania, que era a su vez la ruta obligada para el comercio con las colonias griegas. Efectivamente, este avance se inici hasta que en el 524 a.n.e., los etruscos sufren frente a Cumas una derrota decisiva, con lo cual la ruta de sus conquistas se desvi hacia el norte. Ms adelante nos referiremos a la estructura econmico-social de Etruria y a los principios conocidos de su organizacin poltica, pero basta ahora dejar apuntados estos particulares, relativos a su proceso expansivo para esclarecer la intromisin etrusca en el Lacio. Sera bueno sentar, claramente, una particularidad de la vida poltica etrusca. Etruria no constituy nunca una nacin unida, no ya en el sentido moderno del trmino, ni siquiera como confederacin de ciudades-estados con cohesin absoluta. Por el contrario, es evidente que las ciudades etruscas se consolidaron por regiones, con caractersticas y peculiaridades de autonoma parecidas a las de las polis-estados griegas, y tenan a la cabeza de cada una de estas regiones una ciudad preponderante que haca las veces de capital, pero sin que llegaran nunca a coaligarse totalmente, ni surf en circunstancias de guerra confederativa. Es evidente que las ciudades etruscas se agruparon en ligas, cada una de las cuales poda reunir doce ciudades con la aludida capital, en lo tocante al culto religioso, a la direccin econmica de la liga y quizs tambin a su cohesin poltica y econmica. Los ms serios etrusclogos y los historiadores clsicos ms rigurosos haz reconocido este carcter de la organizacin poltica etrusca, entre ellos Mommsen. Es l quien dice,

en su Historia de Roma que: "En Etruria cada ciudad haca la guerra por su cuenta; slo interesa a sus vecinos al ellos quieren; y cuando por acaso se decide una guerra federal, se ve que muchas ciudades no toman parte en ella."5 Las federaciones de ciudades etruscas no solamente fueron dbiles en su unidad interna, sino que en gran medida se caracterizaron por sus pugnas constantes. Y es este particular el que puede arrojar luz definitiva en una interpretacin coherente sobre el carcter de la dominacin etrusca sobre Roma y su fundacin. Desde hace muchos aos se conoce y maneja la epopeya de los hermanos Vibenna y de su lugarteniente Mastarna. En gran medida esta leyenda sali de textos latinos y griegos. Posteriormente, el descubrimiento en Vulsi, de la conocida tumba Francois y las pinturas aplicadas en las paredes de esta, arrojan nueva luz sobre los hechos histricos que uos ocupan: todas las huellas arqueo. lgicas dejan claro que la antigua regin del Lacio, poblada por tribus latinas y sabinas en estado de descomposicin de la comunidad primitiva, y apenas coaligadas en la Liga del Septimontium, comienzan a recibir en su organizacin aldeano-campesina, la inyeccin de la poblacin y migracin del pueblo etrusco. Esa pequea aldea latino-sabina adquiere desde el 650 al 625 a.n.e., una extensin mayor y se va configurando como una ciudad con un marcado carcter y estructura etruscas. Durante ta segunda mitad del siglo VI a.n.e., Roma se configura como la ciudad cuadrata y adquiere, totalmente, el aspecto de. una ciudad etrusca. Aparecen los templos de arquitectura etrusca, la Cloaca Mxima de construccin etrusca, la muralla que le rodea y por ltimo, en el Capitolio, el Templo de Jpiter, cuya base desenterrada revela el decorado de artistas etruscos provenientes, probablemente, de Veyes. Los descubrimientos de inscripciones etruscas en Roma, revelan que en ella se hablaba, junto al latn, el etrusco. Es en esta Roma que crece sobre la base de la intromisin etrusca, que adviene al poder Tarquino el Viejo o Tarquino Prisco, respecto al cual toda la tradicin coincide en reconocerle como etrusco. Esa tradicin romana alude a un Tarquino procedente de una familia rica que, con su influencia y su bondad personal, se granje las simpatas de los habitantes latinos y sabinos y lleg a ocupar el cargo de rex. Ya en nuestro libro Historia del Estado y el Derecho en la antigedad expresbamos nuestras reservas -coincidentes con las de los ms serios historiadores-en relacin con este carcter pacfico de la ascencin al trono romano de Tarquino Prisco. All analizbamos que no era posible, dentro de la constitucin gentilicia, la ascencin a la jefatura patriarcal de un extranjero que no formara parte de las geno y tribus oriundas. Por el contrario, la presencia de Tarquino Prisco revela la migracin que sufre la regin del Lacio, por parte de determinadas ciudades etruscas. Queremos subrayar que no es posible entender, con un sentido absoluto y simple, una dominacin total de la regin. del Lacio por una Etruria con una voluntad poltica unificada; por el contrario, las cosas debieron ocurrir de un modo completamente distinto: alguna ciudad etrusca, quizs Tarquinia, de donde procedan determinadas familias aristocrticas etruscas y entre ellas la de Tarquino

Prisco, inici su penetracin en la regin aldeano-campesina del Lacio. Con su presencia apresuraron el desarrollo de las fuerzas productivas y favorecieron la descomposicin de la comunidad gentilicia. Es en este contexto y en el plano de una verdadera imbricacin de dominadores latinos y sabinos con etruscos, que puede explicarse la ascencin a la jefatura patriarcal del rex Tarquino el Antiguo. En nuestro libro antes mencionado decamos que, en esos momentos, las comunidades gentilicias del Lacio comenzaban ya su total descomposicin y en esas condiciones, la intromisin etrusca vino solamente a apresurar un proceso que ya se haba iniciado. En aquel libro sealbamos: "Adems, es posible conjeturar que los elementos que ya despuntaban como la aristocracia sabina y latina no vieran con malos ojos la intromisin de las fuerzas etruscas que, en definitiva, eran portadoras de un orden econmico y social que les vena muy bien.6 En este sentido, nuestro criterio coincide, absolutamente, con el del etrusclogo Alain Hus, quien al respecto dice que la presencia tirsena en Roma no fue una verdadera poblacin: "El pueblo sigui siendo el de la ciudad antigua, aumentado por los mercaderes y soldados etruscos. Fue ms bien la dominacin de una familia poderosa que vino de una ciudad vecina, Tarquinia o (ms probablemente) Caere, y que mantuvo su poder por la fuerza."7 Esclarecido este particular, la leyenda sobre los hermanos Vibenna, junto a las pinturas de la tumba Francois brinda claridad meridiana en relacin con los hechos posteriores y las conocidsimas leyendas de Servio Tulio: es evidente que Cailo Vibenna, suerte de condottiero o aventurero etrusco de la ciudad de Vulsi fue, sin duda, un personaje histrico que ulteriormente gan relieve en las leyendas etruscas, en las que devino casi un semidios. Parece histricamente cierto que este Calio Vibenna, junto con su hermano Aulo Vibenna y seguido de su lugarteniente Mastarna, emprendieron el asedio y posterior ocupacin de la ciudad de Roma, y combatieron, precisamente, contra la alianza latino-sabino-etrusca de Tarquinia o Caere que predominaba en esa ciudad. Las leyendas adulteradas, pero esclarecidas, ahora, por los frescos de la tumba Francois revelan que en las luchas frente a las murallas de la incipiente ciudad de Roma, cay muerto Cailo Vibenna. Es posible que, ulteriormente, muriera en el interior de la ciudad su hermano Aulo y entonces el lugarteniente Mastarna tomara la ciudad, liquidara a los enemigos latinos, sabinos y etruscos e impusiera su poder. Este grupo de datos adquiere, entonces, una fuerza especial cuando se compara con el conocido texto del emperador Claudio, en el que se dice lo siguiente: Si nos atenemos a la tradicin romana, Servio Tulio fue el hijo de una esclava, Ocrecia; segn los etruscos, fue fiel camarada de Cailo Vibenna y el compaero de todas sus empresas... su nombre etrusco era Mastarna y despus de cambiarse el nombre subi al trono de Roma para el insuperable bien del estado romano.8 Entonces resulta, que Servio Tulio pudo ser, efectivamente, el lugarteniente Mastarna que represent con su advenimiento, no como simplemente se han planteado algunos historiadores, la primera conquista de la regin romana por los etruscos, sino el triunfo de una ciudad o un grupo de ciudades coaligadas en torno a Vulsi, contra la incipiente ciudad cuadrata que se formaba en la alianza de una naciente aristocracia latino-sabina, bajo la hegemona de otra ciudad etrusca u otra coalicin de ciudades etruscas precidida por

Caere o Tarquinia. De este modo queda claro cmo se fue asentando esa dominacin etrusca y cmo adquiere un sentido consolidado en las manos de Mastarna, devenido Servio Tulio, que representa el triunfo de una liga etrusca sobre otra, en esta regin del Lacio y en la incipiente Roma. Ello explica las versiones difundidas sobre el carcter benfico del gobierno de Servio Tulio; que los romanos, ulteriormente, lo hagan un personaje natural de su historia se explica, fundamentalmente, porque la aventura de Mastarna (Servio Tulio) parece estar dirigida a la consolidacin y afianzamiento en la nueva regin que es muy prometedora, desde el punto de vista de su desarrollo, de sus riquezas internas y de sus posibilidades de trfico comercial; de modo tal que este condottiero de la ciudad de Vulsi se aclimata y romaniza, granjendose el beneplcito de una parte importante de la ciudad. Efectivamente, parece estar en la base de este fenmeno el hecho, evaluado por Kovaliov, del origen plebeyo del gobierno de Servio Tulio. Sus reformas, que veremos ms adelante, constituyeron serios aportes al ascenso poltico-social del plebeyado. Por qu lo hizo as, cae en el campo de las conjeturas histricas: quizs impulsado por una comprensin preclara de la importancia del desarrollo comercial romano que impulsaban los plebeyos; quizs, solo impulsado a fortiori por la necesidad de buscar apoyo del plebeyado contra la aristocracia latino-sabina de corte patricio, aupada y formada a la sombra de la anterior liga etrusca que l derrotar. No es fcil, ni an en el actual desarrollo de la etruscologa, conocer exactamente las razones sociales sobre las cuales se fundament el dominio de esta aristocracia etrusca y tan siquiera, los fundamentos econmicos del rgimen poltico etrusco, en general. Marx no formul afirmaciones categricas al respecto aunque, en ocasiones, se ha pretendido que del Formen pueda derivarse su opinin en el sentido de que en la Etruria prerromana predominara la por l llamada forma de propiedad asitica. Es evidente que el Estado y el Derecho existan en Etruria cuando su poder alcanza el valle del Lacio. Evidentemente, en la sociedad etrusca predominaba una forma estatal bastante semejante a la homrico-misnica, en cuanto a la unin basada en la autonoma cantonal y quizs, tambin, en una cierta solidaridad de la aristocracia militar, o tal vez burocrtica con rasgos militares. A esa comunidad cantonal los etruscos la llamaban en su lengua spur, que Attillo Levi ha traducido al latn como populus, junto al concepto de colectividad tnica que se expresaba en el vocablo methlum. Algunos historiadores, y entre ellos el mismo citado Attilio Levi, parecen mezclar un tanto arbitrariamente la etapa prepoltica de comunidad primitiva y sus jefes patriarcales, con los ulteriores monarcas que debieron gobernar en una etapa posterior, ya francamente poltica. En efecto, es evidente que, incluso, en la etapa del dominio inicial de Etruria sobre la llanura del Lacio exista en las ciudades etruscas un monarca conocido como lukume, que centraba el poder principal de la ciudad y lo ostentaba a travs de smbolos tales como: la corona de oro, la toga roja pespunteada con ribetes de palma, con el cetro y la silla curulis, en la cual se sentaba en los momentos en que se le tributaban los honores del triunfo. Adems, este lukume sola ir precedido, en sus apariciones pblicas, de los lictores que portaban las fasces y el hacha, que eran smbolos de mbito mediterrneo, expresivos de la soberana legtima de origen divino. Estos reyes, ya con un verdadero poder poltico fueron: Tarquino Prisco el Antiguo, el mismo Servio Tulio y Tarquino el Soberbio, constituyeron monarcas de una fase eminentemente poltica que, seguramente,

fueron precedidos por patriarcas y jefes comunitarios gentilicios, que eran representantes de la colectividad gentilicia. El poder de estos lukumes es bastante controvertido y an hoy no disponemos de la informacin suficiente como para hacer afirmaciones categricas en torno a su naturaleza. Es evidente que se apoyaban en una aristocracia que bien pudo tener un marcado carcter burocrtico y de abolengo militar, por lo que resulta evidente que en un proceso histrico que pudiramos enmarcar, en el caso de Etruria, entre dos y tres siglos, se produce un lento debilitamiento de estos poderes del lukumon en favor del afianzamiento de una aristocracia militar y terrateniente. Este proceso si puede ser explicado, desde el punto de vista econmico-social por el desarrollo transicional hacia una forma de propiedad individual, que a su vez ha sido condicionada por el desarrollo impetuoso de las fuerzas productivas, y con ello, el desarrollo de la esclavitud individual y de una aristocracia terrateniente eselavista muy semejante a la que encontramos en todas las polis-estados que se forman en la pennsula balcnica. Desde el punto de vista que nos interesa subrayar, es decir, el de las ideas polticas y jurdicas, parece ser que los poderes del lukumon derivaban de una yuxtaposicin de ideas entre las cuales hay que apreciar, por un lado, las que tenan un profundo sentido mtico, derivadas del trasunto cultural de la comunidad gentilicia; en este sentido, los smbolos de la auctoritas y del imperium que fueron ulteriormente trasladados a la civilizacin romana, pueden tener este sentido mtico que, repetimos, encontrara sus ltimas races en las formas comunitarias gentilicias y tribales anteriores. Junto a este conjunto de ideas no deben despreciarse, tampoco, aquellas otras que se derivan del carcter incipiente que tienen todava los sustentculos ideolgicos de la monarqua. Es as que resulta evidente que los poderes del lukumon no se trasladaban hereditariamente, sino que eran reconocidos en cada oportunidad de la eleccin de un nuevo rey, por lo cual se evidencia una concepcin eminentemente gentilicia que comienza a transformarse al calor de la sociedad de clases, de la explotacin y del poder poltico que se concentran en manos de estos lukumones. Hay que destacar, en este conjunto de las ideas polticas de la sociedad etrusca primitiva, que ellas se centran alrededor del limitado marco de la confederacin de las ciudades, y se reducen al conjunto de sustentacin ideolgica de una monarqua incipiente; que ellas estn impregnadas de un profundo sentido de religiosidad, que ulteriormente vemos trasladado a la sociedad romana en valores tan importantes, para esta sociedad, como el culto de los dioses principales, la organizacin de los augures, la divisin de los das en fastos y nefastos, la organizacin de los colegios sacerdotales ms relevantes, etc., y, adems, este conjunto de ideas est profundamente adherido, todava, a las concepciones antiguas que formaron el contexto moral de la comunidad primitiva. En cuanto a las ideas jurdicas de los etruscos, casi nada es posible decir. Se ignoran las fuentes principales del Derecho etrusco y por ello desconocemos la base de sus ideas en

ese sentido. Estas lneas generales que hemos esbozado nos permitirn comprender los fundamentos de la ideologa original del patriciado romano. Las ideas polticas del patriciado original Lo primero que se presenta al anlisis de las ideas polticas y jurdicas que sustentaba el patriciado romano es lo referente a dejar lo ms claramente posible establecido, cul era el origen y el verdadero alcance de este patriciado romano. Efectivamente, elucidar lo relativo al carcter del patriciado y a sus orgenes es algo que ha apasionado a todos los romanistas hasta el presente, y a pesar de las exhaustivas investigaciones realizadas al respecto, an no se han formulado conclusiones que sean aceptadas por todos los historiadores. En principio, se admite que la palabra patricio deriva de pater, por lo cual ea racional pensar que originalmente se llamaron patricios a los que descendan de padres legtimos y que estos a su vez, podan tener, tambin, hijos legtimos. Est igualmente esclarecido el profundo sentido gentilicio de las ms antiguas agrupaciones patricias, es decir, la ntima vinculacin que exista entre los momentos del mximo desarrollo de la vida gentilicia en la llanura del Lacio, y la formacin de la clase de los patricios. Como seala Kovaliov, generalmente, los patricios romanos usaban tres nombres: el propio, llamado praenomen; el de la gens, conocido como nomen y el de la familia, que era el cognomen. La raigambre, eminentemente gentilicia, de la estructura primitiva se pone de relieve, no solamente en estas huellas que quedan en la denominacin de los ciudadanos romanos, sino en otras tan importantes corno el hecho incuestionable que consiste en que durante mucho tiempo se practic en la gens patricia que los bienes del muerto no salieran del mbito de esa gens, lo cual revela una comunidad de bienes en todos los miembros de las gens patricias. Algunas tradiciones, muy fiables, revelan que las familias patricias del perodo monrquico posean en propiedad privada solo dos yudadas de tierra, es decir, 0,5 hectreas. Ha quedado claro, igualmente, que dentro de la gens patricia las familias solo tenan el derecho de posesin sobre los bienes, pero no el de su propiedad. Como lo indica el mismo Kovaliov, hay otros muchos detalles que revelan la profunda vinculacin de la organizacin gentilicia primitiva y la estructura del patriciado romano, como los relativos al culto de los muertos y las sepulturas, especficas de las gentes. Segn algunas tradiciones, los patricios se dividieron en tres tribus: rannes, tities y luceres. Algunos historiadores consideran que estas tres tribus correspondan a tres grupos diferentes: latinos, sabinos y etruscos; esta tesis ha sido desechada por la gran mayora de los autores modernos. Actualmente se abre paso el criterio de que estas tres tribus derivan de una divisin de una tribu original; divisiones parecidas se advierten en otras tribus itlicas como en el caso de los umbros y los sabinos. Cada tribu estuvo dividida en 10 curias; cada curia en 10 dcadas o gens y cada dcada en 10 familias; lo que llegaba a hacer un total de 30 curias, 300 gentes y 3 000 familias patricias. Suspicazmente Kovaliov seala que esta paridad de los nmeros hace pensar que la primera divisin en gentes fue hecha expresamente, de modo artificial, tal vez con fines blicos.

En relacin con el origen de los patricios se han multiplicado las hiptesis. Kovaliov llega a hacer una sntesis muy racional de ellas, dividindolas en tres grandes grupos. En el primero, que tiene por origen al historiador Niebulir, de comienzos del siglo XIX de n. e., que sostiene que los patricios constituyeron el ncleo ms antiguo de la ciudadana romana, es decir, del populus, en tanto que los plebeyos fueron habitantes de otras comunidades que se introdujeron, primero en la periferia y, despus, en el centro de la vida romana; el segundo grupo de estas teoras pone nfasis en la explicacin del origen del patriciado y del plebeyado en sus diferencias tnicas. Segn estas teoras, los patricios fueron de origen latino y sabino y los plebeyos de otros diversos orgenes, entre los cuales algunos autores incluyen a los propios etruscos. El tercer grupo de teoras relativas al origen del patriciado, que es por dems al que se afilian los ms modernos historiadores burgueses, presta especial atencin a los problemas econmico-sociales. Para este grupo de teoras las diferencias tnicas no son significativas, sino que la diferencia entre el patriciado y el plebeyado est dada por los hechos econmicos, en cuanto a que los patricios constituyeron una aristocracia terrateniente original, que lleg a arrogarse todos los derechos polticos y civiles, mientras que el plebeyado, como capa explotada de la poblacin, estuvo desposedo del ejercicio de estos derechos. Kovaliov brinda una explicacin sobre el origen del patriciado y el plebeyado, a la cual da el nombre de teora total y que tiene en cuenta, precisamente, la conjuncin dialctica de los elementos previstos en los tres grandes grupos tericos antes enunciados. Efectivamente, para Kovaliov hay que tener en cuenta el hecho real de que el patriciado pudo estar originalmente formado por tribus integradas por gentes de un origen tnico comn, lo cual permiti entonces un otorgamiento cerrado de la ciudadana y los derechos del populus solamente a estas gentes originajes, y a su vez deriv en el exclusivismo del poder econmico en manos de este patriciado original. De cualquier modo queda claro que la clase de los patricios fue originalmente la gran aristocracia terrateniente esclavista romana estrechamente vinculada por los lazos gentilicios, que sin duda, perduraron con mucha ms fuerza en su seno que en el de las familias plebeyas; que disfrut de los derechos absolutos, propios del populus, entre ellos el ius conmerci, el ius connubis, el acceso a los cargos pblicos y hasta el derecho a la propiedad del ager publicus, y muy especficamente, el derecho a formar parte del servicio militar. Por el contrario, el plebeyado, independientemente de su origen, se fue engrosando por diferentes vas y entre ellas por las constantes inmigraciones de pueblos vecinos hacia el centro de Roma. El mismo Engels en su obra El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, seala: Entretanto, la poblacin de la ciudad de Roma y del territorio romano ensanchado por la conquista fue acrecentndose, parte por la inmigracin, parte por medio de los habitantes de las regiones sometidas, en su mayora latinos. Todos estos nuevos sbditos del Estado ( ... ) no formaban parte del populus romanus, del pueblo romano propiamente dicho. Eran personalmente libres, podan poseer tierras, estaban obligados a pagar el impuesto y hallbanse sujetos al servicio militar. Pero no podan ejercer ninguna funcin pblica ni tomar parte en los

comicios de las curias ni en el reparto de las tierras conquistadas por el Estado. Formaban la plebe, excluida de todos los derechos pblicos.9 El patriciado romano constituy pues, la primera agrupacin o clase social que detent el poder del Estado en la incipiente Roma monrquica, y en una parte importante, todava, de la etapa republicana de esa Roma. De ah que sea importante precisar el conjunto de las ideas polticas y jurdicas de ese primitivo patriciado romano. En el primer tomo de esta Historia de las ideas polticas y jurdicas, refirindonos al ideal aristocrtico griego y a su expresin en la aret, hacamos alusin a la constelacin de las ideas no solo polticas y jurdicas, sino de mbito cultural mayor que integr esa nocin de la aret. Ahora, al referirnos a las ideas polticas y jurdicas del patriciado romano primitivo vamos a encontrar cosas muy diferentes. No parece ser que el patriciado romano tuviera, por lo menos en sus inicios, un conjunto tico tan perfecto como el griego. Ello no quiere decir que no hubiera una estructura o una constelacin bastante compleja de ideales de los viejos patricios romanos, sino que el patriciado romano, al menos en sus orgenes, no logr la integracin de una constelacin de ideas de la magnitud terica y del refinamiento tico de la correspondiente a la aret griega. En efecto, el incipiente patriciado romano, fundado en una economa, que como bien destaca Alfonso Dopsch es, hasta las guerras pnicas, eminentemente agraria, latifundaria, de explotacin de plantaciones, en la cual, incluso, la explotacin del trabajo esclavo no es el elemento ms relevante, ese patriciado est profundamente vinculado a la vida interior de la gens y a sus valores morales y culturales. Es as que vemos un desarrollo minucioso del culto a los antepasados; de prcticas religiosas de sentido gentilicio e incluso, un modelo moral o arquetpico del hombre romano que se corresponde, precisamente, con este sentido que le brinda la economa agrcola del momento. Evidentemente, el romano fue durante mucho tiempo, y especialmente, en esta primera etapa del desarrollo de la Monarqua y del poder del patricido original, un pueblo eminentemente agricultor. La tierra del Lacio, hmeda, poco profunda y ondulada, era propicia a los cultivos ligeros, y es evidente que en esta etapa se produca el trigo, la vid, los frutales y los olivos, sin menoscavar el pastoreo que formaba parte esencial de la vida econmica romana. Como han destacado muchos romanistas, esta base agrcola del pueblo romano tuvo una gran connotacin en su vida poltica y social, en la psicologa del hombre romano y en la constelacin de valores que integraba el arquetipo del viejo patriciado: "Fue el romano individuo de carcter recio, sobrio, perseverante, conservador e individualista, rasgos naturales en quien tena que librar el sustento cultivando un suelo no muy feraz, y luchando en un medio no muy propicio" tal cual afirma Dihigo.10 Este carcter agricultor del romano lleg hasta tal punto a formar una tipificacin de valoracin, que Catn el Censor, tardamente, en el siglo II a.n.e,, exalt estas virtudes agrcolas del primitivo pueblo romano y lleg a decir que era el campo el que haba producido los ciudadanos ms activos y los soldados ms valientes.

De tal modo, la constelacin tico-ideolgica del patriciado romano estaba constituida, por un lado, por los primitivos vnculos gentilicios y su supervivencia y expresin, en el plano de las ideas familiares, y por las ideas religiosas y con mayor amplitud, de las ideas morales. En segundo trmino, estaba condicionada por una forma de produccin muy primitiva determinada por la explotacin incipiente de la esclavitud, que brindaba concepciones y arquetipos morales extremadamente simples. La aristocracia griega, en cualquiera de las ms significativas polis de la pennsula balcnica, logr un proceso de perfeccionamiento de sus ideas durante un relativo prolongado ejercicio del poder y tuvo que escudarse de las embestidas del demos, con sus diferentes manifestaciones en cada polis-estado, mediante la elevacin, todava mayor, del conjunto de principios e ideas definitorias de esa aret, que constituy un valor esencial dentro de la moral agnica del hombre griego. Sin embargo, en la Roma primitiva, el patriciado, con toda su pureza de origen, sufri muy pronto las adulteraciones que en sus constelaciones ideolgicas introdujeron fuerzas externas. Es sin duda, que en el proceso de ascenso de la plebe, o por lo menos de una parte importante de ella, hay un momento esencial en una etapa tan temprana como la de las supuestas reformas de Servio Tulio (o al menos atribuidas a l). No cabe duda que estas reformas servianas implicaron el debilitamiento del poder exclusivo del viejo populus, frente a la plebe, y en la integracin de los comicios centuriados, si bien se garantizaba la hegemona de las capas econmicamente ms fuertes, se reduca el poder exclusivista del patriciado romano, No cabe duda que estas primeras intromisiones de la plebe no solamente son tan antiguas como para remontarse al momento del poder de Servio Tulio, es decir, en plena monarqua, sitio que estn profundamente vinculadas con la influencia etrusca que sin duda, era ajena a las ms puras y, rancias concepciones exclusivistas del patriciado original. Quiere decir, que ese patriciado original, cuando empezaba a formar una constelacin ideolgica aristocratizante y definitoria de sus propios valores, en el plano de lo poltico y lo jurdico empez, precisamente, a recibir las adulteraciones que provenan de un dominio etrusco en el cual ya no se sustentaban, con la absoluta pureza deseada, las constelaciones ideolgicas originales. Una prueba evidente del rpido debilitamiento del carcter exclusivista de la ideologa eminentemente patricia se revela en los primeros monumentos de la prosa latina, que como afirma la doctora Vicentina Antua, aparecen estrechamente vinculados a la aristocracia dirigente poltica y, religiosa de sentido patricio. Los primeros magistrados patricios y los pontfices, con un sentido de exclusivismo nobiliario, reservan entre sus atribuciones la redaccin de memorias (conmentariis), la custodia de archivos (actas) y, de libros de cuenta (tabulae), etc., que recogen y guardan en profundo secreto los misterios de la prctica de tales cargos pblicos y de tales magistraturas, y que se conservan cuidadosamente en archivos de acceso limitado. Igualmente se conservaban por los pontfices los annares maximi que eran una suerte de registros de los acontecimientos ms importantes de la historia de la ciudad. Las mismas familias patricias llegaron a tener archivos privados llamados estenmata, en los que se guardaban las leyendas y hechos recogidos por la tradicin, relativos a los antepasados de la familia o la gens, as como los elogios pronunciados en

las exequias y que algunas veces se grababan en los monumentos funerarios. Sin embargo, esta literatura, por su propia naturaleza, revela el rango, el sentido y el alcance en que lleg a fijarse la constelacin ideolgica del patriciado y el marco limitado, restringido y casi defensivo en que este se expres. Es evidente y notorio que en toda esa produccin literaria, eminentemente ideolgica y exclusiva del patriciado, prima el sentido de lo privativo, de lo secreto, de lo misterioso y de lo exclusivo, que est revelando, al anlisis del historiador contemporneo, una posicin de autodefensa frente a la envestida de la cultura y de la actividad de un mundo circundante que tiende a adulterar sus concepciones primitivas. No se trata de una obra literaria con tentiva de una serie de concepciones ideolgicas, y de una tica social que el patriciado hace pblica e impone al resto de la sociedad, sino por el contrario, de una obra literaria contentiva de una tica y una concepcin ideolgica y moral que el patriciado defiende y, conserva exclusivamente para s. Porque, efectivamente, junto a ella y con un sentido eminentemente etrusco se abren camino, en la Roma primitiva, los juegos religiosos llamados ludi con sus danzas, exhibiciones, concursos atlticos, carreras, incipientes combates de gladiadores, etc. De la misma tierra etrusca llegan a Roma los flautistas o tivisines y los danzarines mimos o histriones. Como bien indica Vicentina Antua, son posiblemente estos histriones los primeros en usar la mscara en el teatro (persona). En el campo exclusivamente literario y circunscrito al carcter potico o a las producciones poticas anteriores al siglo III a.n.e., todo lo descubierto se reduce a las frmulas o carminas rtmicas de verso saturnio y trasmitidas en forma oral, de generacin en generacin y que estn fundamentalmente reducidas a plegarias y cantos religiosos de ciertos colegios sacerdotales, que en algunos casos lograron conservarlos celosamente, como fue el caso de los sacerdotes consagrados al culto de Marte. Paralelamente a estos cantos, exclusivos de los colegios sacerdotales, se abrieron camino otras carminas o cantos de encantamientos, vaticinios, augures, etc., que se aprendan y propagaban, como dice la doctora Vicentina Antua: ...por un pueblo tenazmente supersticioso; proverbios y sentencias de carcter moral unos y, la mayor parte, relacionados con la accin prctica, especialmente con la agricultura, en los que se vuelca la sabidura popular y se maniflesta a la tendencia didctica, una de las fundamentales en el romano tradicional.11 Los cantos fesnicos y los saturaes fueron las formas dramticas populares con que se divirtieron los romanos antes de la gran introduccin del teatro griego en el siglo III a.n.e., y en todo este conjunto de las ideas expresadas en la actividad cultural es evidente la preminencia de una cultura, propia de grupos sociales, fundamentalmente etruscos y extranjeros en general, pero eminentemente plebeyos, que sin duda dan un matiz y una tnica al conjunto de las ideas polticas y jurdicas que conducen a lo que antes afirmbamos: que el patriciado original no lleg a cristalizar y a fraguar una concepcin compleja de ideas morales, polticas y jurdicas, sino solo en el estrecho mbito de las que se derivaban de la vida comunitaria gentilicia anterior y de sus prctias agrcolas primitivas; pero, estas primeras valoraciones ticas y del contexto cultural de la aristocracia patricia primitiva romana, fueron muy pronto permeadas por las influencias de la accin concreta de las fuerzas plebeyas, entre las que no hay que descontar, con carcter preeminente, al pueblo etrusco; adems, el conjunto de ideas incipientes, propio de la constelacin cultural del patriciado, no logr extenderse e imponerse con la misma

magnitud con que lo logr la aret griega, hacia el resto del conglomerado social romano, sino que tuvo muy pronto que defenderse, abroquelarse, estrecharse y apretarte en un conjunto de prcticas y de concepciones, muchas veces msticas y paulatinamente reducidas, como consecuencia de la preeminencia exterior de otro conjunto de ideas mucho ms frescas, liberales y abiertas, propias de esta intromisin extranjera aludida, y de los plebeyos. Las tinieblas que envuelven el conocimiento de la antigedad poltica romana hacen mas difcil an, lograr algunos esclarecimientos en torno a las ideas polticas y jurdicas que sustentaba ese patriciado romano. Sin embargo, es posible derivar algunas conclusiones de los datos objetivos que poseemos y del anlisis de las instituciones polticas reales. Es evidente que la ms antigua constitucin romana, propia de este patriciado original, se basaba en la institucin monrquica. Con independencia de la discusin en torno a si se trataba de una monarqua o una diarqua, lo cierto es que el carcter aristocrtico y cerrado del patriciado tuvo su expresin poltica ms adecuada en la concepcin de la monarqua primitiva de carcter religioso y militar. Parece evidente que el monarca de los romanos lo era con carcter vitalicio y que su sustitucin no se produca por eleccin, ni con carcter hereditario, sino por designacin del rex anterior. Esta situacin, unida a la certeza que tenemos actualmente de que el rey reuna a la jefatura civil, la de los asuntos religiosos, evidencia el carcter profundamente mstico y aristocrtico de las ideas polticas del patriciado romano. No hay que olvidar que la tradicin atribua a Rmulo el ttulo de optimus augur y el segundo de los reyes estaba profundamente impregnado de religiosidad. El rex tena sobre sus sbditos el derecho de vitae et necis (el derecho de vida y muerte), limitado, en casos excepcionales, por la provocatio ad populum (derecho de apelar al pueblo contra el fallo del rex). Pudiera ser que esta limitacin impuesta por la provocatio ad populum fuera relativamente tarda, y se correspondiera a un momento en que el sentido mstico del rey perda fuerza frente al sentido aristocrtico militar de su cargo. No hay duda, tampoco, de que el rex tuvo la facultad de hacer asignaciones de tierras libres en favor de la plebe, y es muy interesante comprobar que posteriormente, durante la Repblica, esa facultad no la tuvieron los cnsules, lo cual pudiera evidenciar que en ella estaba implcito el sentido de poder cuasidivino sobre las cosas de la tierra. A ello se une la evidencia de que el rex gozaba de inmunidad, al igual que el rex sacrorum. No era remiso el rex a expresar, mediante smbolos exteriores, ese carcter mstico aristocrtico que posea: vesta de prpura, llevaba zapatos rojos, iba en carroza, lo acompaaban doce lictores con las fasces (smbolos del derecho de vida y muerte sobre los sbditos) se sentaba en el trono, y aunque se desconoce la forma de la corona, del cetro y de la diadema, se presume que estas insignias existan, probablemente, con una marcada influencia etrusca. Si bien la asamblea de los comicios, y especialmente los curiados, parece haber sido un instrumento importante del ejercicio del poder durante la monarqua, no es posible dejar de tener en cuenta que, precisamente, esa asamblea expresaba el sumun del carcter aristocrtico del patriciado.

Entre ella y el senado se reuna la flor y nata del mayor abolengo patricio, y si en el senado estaba justamente la ms rancia y pura expresin de ese alto abolengo, era en la asamblea donde se encontraba la expresin mayoritaria de los integrantes del patriciado. De tal modo, esas facultades y poderes de la asamblea no desdicen de las facultades msticas que se atribuan al rex, en el contexto ideolgico de los patricios romanos. Por ello puede decir con certeza Attilio Levi: En el rey se concentraban los poderes sometidos al control de la asamblea patricia en cuanto que se admita que las mismas fuerzas divinas que hacan legtima la posicin del soberano colaboraban con la asamblea, dando la misma legitimidad y coactividad a las normas emanadas de la asamblea en estado de colaboracin con las divinidades y a las emanadas del soberano en iguales condiciones de inspiracin divina.12 Estas ideas polticas profundamente msticas y salpicadas de elementos simblicos procedentes de la Etruria se conciliaban, perfectamente, con una constelacin de ideas morales que, tal cual hemos repetido, correspondan a las concepciones de un pueblo con un escaso desarrollo de sus fuerzas productivas, en un primitivo estadio del rgimen esclavista de produccin, fundando su vida en una agricultura dura y precaria, y profundamente vinculados a las concepciones y maneras de pensar y vivir, propios de la organizacin gentilicia antigua, que sobrevivan an en estos momentos. Son estas condiciones concretas que adobadas con los elementos formales que introduce la influencia etrusca, las que dan la matriz o el arquetipo tico e ideolgico del patriciado y de aquella sociedad que efmera y precariamente dominaron con carcter absoluto. Desde el punto de vista de las ideas jurdicas, el patriciado tuvo poca oportunidad de hacer elaboraciones tericas medianamente importantes. En general, es evidente que a estas alturas, en el orden jurdico, el patriciado haba logrado imponer el Derecho como expresin normada de su voluntad de clase dominante, a travs de las costumbres y de las prcticas que poda imponer y todava impona en aquella sociedad primitiva. El patriciado no haba logrado, ni logr en estos primeros momentos de mximo poder, una formulacin adecuada de los actos normativos; por el contrario, sus normas tenan como fuentes principales, las costumbres. Como en casi todos los pueblos primitivos, las primeras expresiones del Derecho tuvieron forma consuetudinaria, que los romanos llamaban con mucha justeza mores maiores consuetudo (uso consuetudinario, repetido de los mayores) es decir, del patriciado poderoso. Pero es interesante destacar que esas normas consuetudinarias tenan una profunda mezcla de sentido religioso. Este carcter que Sir Sumner Maine atribuy a casi todas las normas primitivas de Derecho, tuvo en el pueblo romano una magnfica expresin: el ius, es decir, el Derecho humano estaba profundamente vinculado con el fas, Derecho divino. En el entendido de que el fas est dictado por los dioses, o al menos se corresponde con la voluntad natural de ellos, es muy interesante sealar que no exista una escisin clara entre el fas y el ius, de modo tal que en las normas inveteradas de conducta que el patriciado impone al resto del populus y a la plebe, late la concepcin de que en esos hbitos y costumbres est expresado, no solamente lo que desde un punto de vista

humano y prctico requiere aquella sociedad, sino lo que desde un punto de vista divino, o al menos natural, corresponde a la voluntad o a la aquiescencia de los dioses. Este ius nom scriptum se ir distinguiendo lentamente del ius scriptum o derecho escrito, que posteriormente se contendr en las leyes primitivas. Es conocida la ardua polmica en torno a si durante la Monarqua hubo una labor legislativa, de algn sentido, por parte de los comicios curiados. La tradicin se refiere a la existencia de unas leges regiaes, es decir, unas leyes reales que fueron aprobadas por los comicios curiados, que Dionisio de Alicarnaso atribuye a Servio Tulio y que se han conocido como las Quincuaginta Decisiones. Por otro lado se sabe que Pomponio, en el Digesto, habla de leyes curiadas existentes desde la poca de la Roma monrquica, que fueron compiladas por un pontfice llamado Sexto Papillo en una obra conocida como Ius Civile Papinianum. No obstante, hombres como Ferrini, Niebhur y Voigt aceptan la existencia de esas leyes, en tanto que otros romanistas de tanto prestigio como Dirksen, Mommsem y Girald, las niegan rotundamente. Hoy parece fuera de dudas que si estas leyes reales existieron se contraan, fundamentalmente, a cuestiones relativas al culto religioso y, ms que un sentido de disposicin normativa dictada por un rgano competente investido de facultad legislativa, tenan ese sentido que Attilio Levi indicaba cuando deca que podan ser normas elaboradas por la asamblea, en cuanto colaboradora del soberano y, por tanto, colaboradora de la divinidad y por ello, en ltima instancia, emanadas, tambin, del soberano en iguales condiciones de inspiracin divina. El enfrentamiento: los plebeyos Refirindose al ascenso poltico del plebeyado Attilio Levi dice: Cuando los contingentes de las levas patricias no bastaron ya, hubo que recurrir a reclutamientos plebeyos, como ms tarde se recurri sucesivamente al reclutamiento de aliados, de auxilia y de unidades brbaras... An cuando hubo diferencias entre la prestacin militar requerida de unos y de otros, se haba abierto la va para la fusin de dos nomina y, por consiguiente, para la admisin de los plebeyos en la asamblea estatal.13 Este razonamiento de Attilio Levi, si bien incontrovertible, no toma en cuenta el fundamento econmico que est subyaciendo en el fondo del ascenso poltico del plebeyado; es evidente que comparada con la Magna Grecia alejandrina, la Roma de estos tiempos primitivos presentaba todava: "... una capacidad financiera insignificante, basada principalmente en los dominios...",14 tal cual dice Alfonso Dopsh, es evidente que en estos momentos la agricultura fue: "... el pilar fundamental de todos los municipios itlicos..."15 y que durante mucho tiempo fue la base de las finanzas romanas. Sin embargo, no puede tomarse con simpleza este predominio de la agricultura en la organizacin econmica y financiera romana: es precisamente a partir del desarrollo de esta agricultura cuando comienza a producirse un incremento de las actividades

comerciales, desde los tiempos ms primitivos y que tiene un momento singular con la conquista de Cicilla y de Cerdea (238 a.n.e., aproximadamente). Estas islas, con sus abundantes cosechas de trigo, permitieron que el presupuesto romano se asentara sobre bases muy slidas y los intercambios. comerciales, aun cuando tuvieran por base principal lograr el dominio poltico del sur, fueron dejando atrs, paulatinamente, la economa natural con sus espordicas nundinaes. Si bien es cierto, que durante muchos aos esta agricultura giraba, principalmente, sobre la base de la economa natural y cuando en la poca de la cosecha no bastaban los obreros, ocupados normalmente como segadores, a los nuevos contratados se les pagaba mediante la entrega de un sexto o un noveno de las gavillas recogidas, sera un error caracterizar esta etapa de la Monarqua romana como de economa absolutamente natural. Lo cierto es que ya en estos momentos, la Campania y la Etruria posean ya, no solo una agricultura floreciente, sino una industria artesanal bastante desarrollada y basada, sobre todo, en la produccin de artculos de metal y de cermica. En el siglo VI a.n.e., se encuentran en Egipto, muchos vocablos procedentes de la tierra itlica que W. Otto ha relacionado, acertadamente, con la difusin del comercio itlico. Por supuesto, una vez aniquiladas las grandes potencias econmicas del este y el oeste, y especialmente Cartago y Grecia, la economa entra en una fase cualitativamente diferente, y como advierte Alfonso Dopsch' "... los intereses del comercio romano adquieren un influjo cada vez mayor en la poltica del Estado".16 Los portadores de esta incipiente economa mercantil, los protagonistas de este artesanado, que va influyendo en el intercambio comercial, y paulatinamente, en las finanzas romanas, son fundamentalmente los plebeyos. No hay que descontar las amplsimas y multifacticas relaciones que el plebeyado supo sostener, desde pocas muy tempranas, con comerciantes y usureros de Siria, de Palestina, e incluso, de las profundidades del Oriente y hasta como se ha dicho, de Egipto. Es esa influencia econmica creciente del plebeyado romano, la que condiciona la expansin militar, y territorial, y genera las condiciones que conducen a una creciente lucha de este plebeyado por sus ms elementales conquistas. Desde un punto de vista exterior, y no falto de razn, puede compararse la situacin del plebeyado romano con la del demos de las distintas polis-estados griegas, en los momentos en que aquel demos comienza su lucha por obtener participacin en el poder poltico y lograr que se escriba el Derecho. Desde un punto de vista ms sutil, hay que llegar a la conclusin de que este plebeyado romano estuvo en mejores condiciones, durante toda esa lucha, que aquel viejo demos de las polis-estados griegas. Estas condiciones estn dadas, fundamentalmente por la antigua participacin del plebeyado en el manejo de los asuntos del Estado; por la antigua participacin del plebeyado en la formacin de una constelacin de valores polticos y sociales; por la endeblez del conjunto de ideas polticas y jurdicas del patriciado romano;

por el apoyo que significaba, para las ideas del plebeyado, la contribucin de un gigantesco mundo que le rodeaba y que conspira, indirectamente, contra el carcter privativo y cerrado de las ideas del patriciado. Desde el punto de vista prctico, Etruria era un aliado de las luchas de ese plebeyado; haba contribuido, decisivamente, a su integracin como clase social; haba sido elemento econmico sustentador de una parte importante de su poder; haba determinado, incluso, la disminucin de las fuerzas patricias, tanto desde el punto de vista de la poltica objetiva, como desde el punto de vista de las ideas de esa orden. El plebeyado tena otros muchos aliados: los pueblos y regiones de Italia que eran sometidos por el antiguo ncleo del patriciado romano se convertan, por natural desarrollo, en apoyo indirecto del plebeyado, en cuanto a que generaban las fuerzas motrices de su desarrollo econmico y favorecan la plasmacin de ideas que tenan que subvertir, absolutamente, el conjunto enclaustrado de concepciones polticas del patriciado. Son los hechos econmicos, sobre todo el pujante desarrollo de una economa en avance sobre la pennsula itlica, el que decide, fundamentalmente, el auge del plebeyado romano en concomitancia con sus ideas polticas y jurdicas. En la Historia del Estado y el Derecho en la antigedad se plantea que: Desde el perodo monrquico, Roma comenz a ensanchar sus lmites naturales y sus brazos econmicos comenzaron a extenderse cada vez ms sobre el Lacio primero y sobre el resto de Italia despus. Desde el ao 508 a.n.e. Roma firm un tratado comercial con Cartago, del cual se deduce claramente, como lo advierte Kovaliov el hecho de que en l se reflejan los vastos -intereses comerciales de los romanos, que se extendan hasta el frica septentrional.17 Este plebeyado, inicialmente vinculado a una economa artesanal y mercantil, desposedo del poder poltico y del arbitrio o la participacin en los problemas relacionados con la organizacin jurdica del Estado, empieza una larga lucha que se extiende durante el resto de la Monarqua; colapsa a esta de modo directo y alcanza una parte, todava importante de la Repblica. Por supuesto, los trminos de la lucha que se entabla despus, en torno al siglo III a.n.e., son completamente diferentes y a ello nos referimos ms adelante. Este plebeyado lucha, fundamentalmente, por la participacin en el poder poltico, en cuanto a la forma de poder canalizar sus crecientes intereses econmicos, y tambin lucha por ver plasmados esos intereses econmicos en un Derecho escrito que le brinde un mnimo de garantas y seguridad. Esa esta lucha de orden prctico, muy concreta, pero con una profunda trascendencia en el plano de las ideas polticas y jurdicas, a la que habremos de referirnos de inmediato. La lucha por el poder Ya desde momentos tan tempranos como el siglo VI a.n.e., aparecieron los primeros inicios de la lucha entre el plebeyado y el patriciado expresados, sobre todo, en las conocidas como reformas de Servio Tulio, como indica Kovaliov, es: "... despus de la

cada de la autoridad real y de la formacin de la Repblica cuando esta lucha alcanz fases agudas. En efecto, slo entonces las dos clases se encontraron frente a frente sin ningn rgano "moderador" como en el tiempo de la monarqua patriarcal, residuo de la democracia de tribu".18 Efectivamente, la cada de la Monarqua no es una simple sustitucin de una forma de poder por otra. La leyenda sobre la ofensa proferida a Lucrecia, esposa de Lucio Tarquino Colatino, no tiene ms que el valor de ser una hermosa tradicin. Los historiadores han tratado de explicarse, con un criterio objetivo, la cada de la Monarqua y en ese sentido se han propuesto, con variables menores, dos grupos de explicaciones: uno de ellos es el que se refiere a la cada de la Monarqua como resultado de un poderoso movimiento del populus o patriciado romano original, contra la intromisin etrusca que ejerca su poder, precisamente en la monarqua de Tarquino el Soberbio; el otro grupo ha aducido, con un criterio igualmente certero, el desarrollo econmico que a la sazn experimentaba Roma, como explicativo del hecho de que la monarqua etrusca no fuera sustituida por una nueva monarqua patricia, sino por una nueva constitucin de Estado que se ha conocido como republicana. Evidentemente estas dos explicaciones tienen fundamento y pueden, tambin ser controvertibles; pero quizs, cada una de ellas, aisladamente, no pueda brindar una solucin completa a esa pretendida explicacin de la cada de la Monarqua. A nuestro juicio, en esa explicaciones intervienen los dos factores indicados, en una interaccin dialctica que no siempre se ha puesto de relieve y, adems, en el fondo de la explicacin econmica yacen la fuerza y la participacin del plebeyado que tambin ha sido soslayada muchas veces. Es evidente que a las alturas del 509 o del 510 a.n.e., aprximadamente, se produce el derrocamiento violento de la monarqua etrusca, personificada en Tarquino el Soberbio. Es claro que este derrocamiento violento existi y fue seguido de una serie sucesiva de intentonas, por parte de los etruscos, para reconquistar la ciudad romana. Parece estar fuera de dudas ya que el mismo Tarquino el Soberbio control, de alguna manera, un complot de jvenes nobles en el interior de la ciudad de Roma, que fue descubierto y sofocado a tiempo. Posteriormente, las ciudades de Tarquinia y Veyes marcharon contra Roma y en la legendaria batalla de Selva Arcia los etruscos fueron derrotados. Todava se sabe ms en el sentido de que, al frustrarse esta tentativa, Tarquino pidi ayuda a Porcena que desarroll una nueva campaa con el objetivo de tomar Roma. En relacin con esta campaa existen hermosas leyendas, como la relacionada con el soldado Horacio Cocles y la del joven patricio Mucio Scvola, pero no est claro al efectivamente la campaa de Porcena fue derrotada en los muros de Roma, o logr sus propsitos. La versin que muestra a los etruscos retirndose del asedio a Roma es sustentada por Livio, Dionisio de Halicarnaso y Plutarco. Para Tcito, Roma es ocupada por Porcena, y Plinio el Viejo asegura el hecho de esta ocupacin. Lo cierto es que la cada de la Monarqua est vinculada a un poderoso movimiento encabezado por la aristocracia romana contra la dominacin etrusca. Sin embargo, no siempre se ha enlazado adecuadamente este movimiento patricio con el desarrollo econmico que a la sazn se impona en Roma y que ya hemos descrito en las pginas anteriores, Todava ms, no siempre se ha vinculado este movimiento patricio en su

estrecha relacin dialctica, con el impulso econmico de Roma y con la participacin del plebeyado en l. Es evidente, a nuestro juicio, que el plebeyado, partcipe y protagonista fundamental del desarrollo econmico que se experimentaba en la llanura del Lacio, fue un elemento importante en el proceso de derrocamiento de la monarqua etrusca. Es incuestionable que los plebeyos participaron activamente como soldados en el derrocamiento de la monarqua etrusca, e historiadores como Kavaliov admiten que no faltaron promesas del patriciado romano a los plebeyos, en relacin con sus derechos polticos y, sobre todo, con las deudas y la distribucin del ager publicus, para incentivarlos y motivarlos a llevar adecuadamente la guerra contra los etruscos. A nuestro juicio, todos estos factores intervinieron en una armnica interrelacin dialctica que podra sintetizarte de este modo: el bien el plebeyado haba tenido circunstancialmente aliados a los etruscos en su superacin econmica y en su vertebracin ideolgica, a estas alturas su podero econmico y su participacin en la reciente economa mercantil romana, los haca entrar en una colisin directa contra la Monarqua que representaba el poder objetivo que estaba en manos de los etruscos. En ese conjunto de contradicciones, el plebeyado deba optar a favor de una alianza con el patriciado que tambin se opona a la monarqua etrusca, mucho ms, cuanto que ese patriciado no era remiso a ofrecer garantas y a brindar promesas al plebeyado. Todo esto estaba motivado, en el fondo, por el desarrollo econmico de Roma que favoreca tanto al patriciado como al plebeyado romano. En este contexto de interrelaciones dialcticas se explica, por un lado, que la sustitucin de la monarqua etrusca no se produzca por otra de carcter patricio latino, sino por una nueva constitucin de Estado que franquea, indudablemente, la lucha de clases del plebeyado contra el patriciado y, por otro lado, explica que sea precisamente a partir de este momento, es decir, desde la fundacin de la Repblica, que la lucha de clases en Roma adquiera su punto ms alto, justamente como dice Kovaliov, porque entonces desaparece el rgano "moderador", que en su tiempo fue la monarqua patriarcal, residuo de la democracia gentilicia. En este contexto, el plebeyado gana la elucidacin y la determinacin muy clara de sus intereses polticos y amplia sustancialmente, su mejora econmica. El mismo Engels seala en su obra El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, refirindose a los plebeyos: Por su constante aumento de nmero, por su instruccin militar y su armamento, se convirtieron en una fuerza amenazadora frente el antiguo populus, ahora hermticamente cerrado a todo incremento de origen exterior. Agrguese a esto que la tierra estaba al parecer, distribuida con bastante igualdad entre el populus y la plebe, al paso que la riqueza comercial e industrial, an cuando poco desarrollada, perteneca en su mayor parte a la plebe.19 La lucha de clases, planteada entonces en trminos muy ntidos se prolonga por ms de dos siglos, desde el inicio de la Repblica, con altas y bajas, estallidos violentos y perodos de calma. Como indica Kovaliov: "... las causas de los movimientos fueron distintas en cada perodo, pero en general se pueden sintetizar en tres cuestiones esenciales: igualdad de derechos polticos,

legislacin sobre deudas y derecho de acceso a la tierra demanial (ager publicus)".20 Sin pretender esquematizar la manifestacin de estos tres grandes tipos de lucha, queremos referirnos ahora, concretamente, a las manifestaciones de la lucha del plebeyado por el poder poltico. Por supuesto, todos los historiadores estn contestes en que segn la tradicin ms conocida, el punto inicial de esta lucha por el poder poltico se encuentra en la recesin al Monte Sacro en el 494 a.n.e. En estos momentos, la situacin del plebeyado se haba vuelto sumamente dura, sobre todo, por causa de las crecientes deudas que pesaban sobre l. De otro lado, la situacin romana era especialmente difcil, dada la guerra que a la sazn se sostena contra los hoscos, los hcuos y los sabinos. Parece ser que proliferaron las promesas de los patricios y que una vez que el enemigo fue expulsado de las fronteras, estas promesas fueron olvidadas. Entonces se produce la retirada de los soldados plebeyos hasta el Monte Sacro, ms all de Aniene, aproximadamente unos 5 kilmetros fuera de Roma donde, segn la tradicin ms difundida, acamparon tranquilamente, sin tomar ninguna iniciativa militar. La tradicin sigue considerando que cundi el pnico ante las perspectivas de la falta de estos soldados plebeyos y como consecuencia de esto, empezaron las negociaciones. Sin menoscavar esta posibilidad aventuramos, que la recesin no solamente debi golpear en la conciencia del populus romano, en cuanto a la falta de los efectivos militares sino que, si las cosas fueron segn se dice, es probable que la economa artesanal y manufacturera se daara de un modo sensible. Lo cierto es que, como resultado de las negociaciones se permiti a los plebeyos elegir a los llamados tribunos de la plebe, que tuvieron el carcter de inviolables y que si bien no tenan una funcin concreta en el aparato estatal de la Repblica, tuvieron la facultad excepcional del ius intercesionis, derecho de interceder, que consista en la posibilidad de enervar o vetar la ejecucin de cualquier disposicin emanada de los rganos republicanos. Es por ello que algunos historiadores han llamado a esta magistratura "un Estado dentro del Estado". Es probable, adems, como bien advierte Kovaliov, que en realidad lo que se form, por parte de la ms rica lite de la plebe que se apoy en un vasto movimiento popular, fue una organizacin estatal plebeya casi paralela a la organizacin estatal patricia, pues si bien se ignora cmo eran electos, antes del 471 a.n.e., los tribunos de la plebe, est claro, por lo menos, que desde ese ao se hacan, segn ley del tribuno Publilio Bulern, en las propias asambleas de la plebe, organizadas por tribus. Segn la misma tradicin, en ese ao 494 a.n.e., se cre el cargo de los ediles plebeyos, que tenan la funcin de custodiar y administrar los templos de Casen, Liber y Libea, divinidades campesinas plebeyas, dentro de cuyos templos se conservaban los archivos plebeyos. De ser cierta esta tradicin se corrobora ms an la afirmacin de Kovaliov, en el sentido de que en realidad se trataba de la constitucin paralela de una organizacin estatal plebeya, en relacin con la organizacin estatal patricia. Sin duda que, salvando detalles, la creacin del tribunado marca un momento sustancial en la participacin del plebeyado dentro del poder poltico. Este hecho merece algunas reflexiones insoslayables, cuando se trata de analizar las ideas polticas y jurdicas.

No siempre se toma en toda su magnitud la importancia que, desde el punto de vista de las ideas polticas, tuvo esta recesin en el Monte Sacro. Ello revela, a nuestro juicio, una coherencia tal de ideales y una unidad de accin tan perfecta que demuestra una extraordinaria madurez, tanto en la organizacin que se daban los plebeyos entre s y que poda estar, en gran medida, apoyada en la propia organizacin militar, como en el conjunto de las ideas polticas que los una. No es fcil reunir a un grupo de personas en una accin de la naturaleza de esta recesin en el Monte Sacro si no estn vinculadas por intereses muy profundos y si esos intereses a su vez, no han cristalizado en un conjunto de ideas muy precisas. No descuento, de ningn modo, la existencia, a estas alturas, de lderes genuinos, capaces de iniciar y llevar adelante con xito un movimiento de esta naturaleza, pero lo que s est claro es que la connotacin que este movimiento tiene en las ideas polticas revela, sin duda de ninguna clase, que en ellas haba fraguado ya una perfecta unidad de propsitos, que se expresaba en una notoria concisin y fuerza ideolgica. Esto se confirma, cuando se comprueba el comportamiento del plebeyado en otros movimientos de masa de la primera mitad del siglo V a.n.e. En el 492 a.n.e., Roma sufre una terrible caresta que el patriciado afronta, comprando cereales a bajo precio en territorios vecinos y distribuyndolos, muy baratos, entre el pueblo. En estas condiciones, un furibundo y reaccionario patricio llamado Gneo Marcio Coliolano pretende chantagear al plebeyado, amenazndolo con retirar las entregas baratas de trigo si no se eliminan los tribunos de la plebe. El senado rechaza esta proposicin truculenta, pero los plebeyos, enterados, juzgan en contumacia a Coliolano y este, mostrando una conducta muy usual entre los ancianos de la aristocracia terrateniente esclavista, huye hacia el territorio de los volcos, enemigos a la sazn, del pueblo romano y frente a ellos marcha contra Roma, despus de conquistar varias ciudades latinas. La suerte posterior de Coliolano es objeto de leyendas, muchas veces contradictorias, pero lo cierto es que la accin de contragolpe de los plebeyos evidencia una rapidez tctica y una perspectiva estratgica que reiteran la unidad ideolgica del movimiento plebeyo. En el 486 a.n.e., Espunio Casio recopila el primer proyecto de ley agraria en el que propone dividir entre los plebeyos solo la mitad de las tierras tomadas a los bernios, reservando la otra mitad al ager publicus. El otro cnsul se opone y al trmino de su mandato consular es acusado por haber tratado de tomar el poder y es condenado, lo cual revela igual habilidad tctica por parte del plebeyado, y un olfato muy fino para no perder de vista las maniobras del enemigo contra sus ms caros intereses. Las cosas no paran aqu; en el 460 a.n.e., tienen lugar en Roma grandes movimientos de masas, el sabino Apio Erdomio, al frente de varios millares de desterrados y de esclavos ocupa una noche el Capitolio, y solo fue arrojado del lugar con la ayuda de las milicias de Etrsculo; cuatro aos despus, en el 456 a.n.e., el tribuno de la plebe Icilio promulga la ley Icialia referida a la reparticin de las parcelas del Lavendino entre los plebeyos, y todava en el ao siguiente Espulio Tarpeyo y Aulio Aternio promulgan la Lex Aternia Tarpeya, en la cual se limita el derecho de los cnsules a establecer los castigos por crmenes comunes.

De esta manera convulsa, entre constantes choques que muchas veces llegaron a ser armados, se llega a los albores del 450 a.n.e., en el que se traman los hechos que dan inicio a la preparacin y ulterior promulgacin de la Ley de las XII Tablas. A estos hechos habremos de referirnos en el acpite siguiente; ahora, saltando un poco sobre estos aos de la promulgacin de la Ley de las XII Tablas, bastara indicar que estas constantes luchas van conduciendo al plebeyado a un incesante asedio a los principales rganos de poder y magistraturas de la Repblica, y as comprobamos que en el 421 a.n.e., alcanzan el derecho a la cuestura; en el 368 a.n.e., llegan a ser magister equitum; en el 367 a.n.e., acceden al consulado mediante las leyes grisneas; en el 365 a.n.e., pueden ser ediles curules; en el 356 a.n.e., pueden llegar a ser dictadores; en el 351 a.n.e., alcanzan la censura; en el 367 a.n.e., la pretura y finalmente, en el 300 a.n.e., por medio de la Lex Obnuria llegan a alcanzar el Mximo Pontificado. Junto a este paulatino ascenso a las principales magistraturas de la Repblica, van reduciendo las esferas de poder del patriciado en otro sentido: as, por la Lex Visignia Cestia del 367 a.n.e., se dispone que uno de los cnsules deba ser siempre plebeyo; por la Lex Menuca del 351 a.n.e., se aprob que podan ser, incluso, plebeyos los dos cnsules. Desde el punto de vista del Derecho privado no faltan tampoco las ofensivas del plebeyado: por la Lex Canuleya, propuesta en el 445 a.n.e., por el tribuno de la plebe Cayo Canuleyo, se admiti la legalidad de los matrimonios entre los patricios y los plebeyos. Es evidente que esta medida provoc la ms enconada repulsa por parte del rancio patriciado, que no obstante ello se vio obligado a ceder, aunque quizs a cambio de un compromiso con la plebe, la admisin de un nuevo cargo especial: el de los tribunos militares con poderes consulares. Por supuesto, en el trasfondo de todas estas luchas encaminadas al dominio de las magistraturas y a la formulacin de un Derecho equitativo, y para ello escrito, estaba presente la lucha por importantes requerimientos econmicos del plebeyado. Estas luchas econmicas, que se haban venido expresando solapadamente desde el siglo V, a. n.e., adquirieron un relieve especial despus de la crisis del 390 a.n.e., derivada de la agresin y la ocupacin de Roma por los galos. Esta ocupacin, si bien termin con relativa rapidez, dej como consecuencia inmediata una aguda crisis econmica y con ella un sensible agravamiento de la situacin y de la cantidad de deudores. La lucha que libran entonces estos ltimos se adivina fcilmente del relato, en relacin con el famoso Marco Manlio Capitolino. A este patricio se le atribuye haber salvado a Roma de los galos, mediante una hazaa de carcter personal un tanto dudosa; parece cierto que en el 384 a.n.e., encabez un movimiento dirigido a amparar a los deudores, posiblemente reclamando la disminucin de las tasas de intereses y otras medidas de alivio. Parece ser que tan importante fue la accin de Marco Manlio Capitolino, que el dictador que a la sazn rega los destinos de Roma, con el pretexto de la guerra contra los volscos, asumi como tarea principal de su gobierno liquidar a Manlio y a su movimiento econmico, de fundamental base plebeya. Tan lejos lleg el dictador que obtuvo la prisin de Manlio, pero se vio obligado a ponerlo en libertad como resultado de la presin popular. Parece que las cosas llegaron a tal punto, que se decidi acusar a Manlio de tendencia a la tirana, pretexto por el cual fue entregado a un tribunal y condenado a muerte, posiblemente por una comisin especial. Manlio fue arrojado de la roca Tarpeya en el mismo ao 384 a.n.e.21

Como bien indica Kovaliov, si bien es posible que en estos relatos haya algunas inexactitudes, ellos tienen un fondo de incuestionable veracidad, en el que se aprecia la presencia de crecientes luchas del plebeyado por el alivio de la dolorosa situacin de los deudores, agudizada por la aludida crisis del 390 a.n.e. Con mucha mayor fidelidad histrica conocemos las situaciones producidas en los aos 378, 376 y 367 a.n.e., en los cuales se registran nuevas sublevaciones de deudores, mezcladas ahora, con el problema agrario y el acceso a las magistraturas, y cuyas situaciones fueron puestas al rojo vivo por los tribunos de la plebe Cayo Inicio y Lucio Sextio, los cuales publicaron tres rogatios o proyectos de leyes, en el indicado 376 a.n.e. El primero de esos proyectos se diriga a obtener que el pago de los intereses sobre las sumas prestadas deba ser considerado a la extincin de la deuda, y el resto deba dividirse en cuotas a pagar cada tres aos. Como bien indica Kovaliov, este proyecto de ley, hubiera significado, de aprobarse, la abolicin de las obligaciones de largo vencimiento, ya que el pago de los intereses, en la mayora de los casos, corresponda al capital, cuando no lo superaba. El segundo de los proyectos de ley presentado por Licinio y Sextio, propenda a restringir la ocupacin de las tierras del Estado en un mximo de 500 yugadas (125 hectreas aproximadamente). El tercer proyecto de ley, prevea la abolicin del cargo de los tribunos militares con poder consular. En su lugar deban elegirse, como antes, los cnsules, pero uno de ellos deba ser plebeyo. Parece que la lucha que se libr en torno a estos tres proyectos fundamentales de leyes fue tan aguda, que en ella se empearon patricios y plebeyos durante ms de diez aos. Esta lucha termin en el 367 a.n.e., con la victoria plebeya, mediante la aprobacin de las tres leyes y Lucio Sextio se consagr en el 366 a.n.e., como el primer cnsul plebeyo. Claro est que los patricios defendan cada una de sus trincheras, con toda la habilidad y suspicacia que les daba la experiencia poltica adquirida; si bien tuvieron que admitir la designacin de un cnsul plebeyo y la aprobacin de los tres mencionados proyectos de leyes, maniobraron en el sentido de restar a los cnsules la competencia jurisdiccional y trasmitirla a los pretores. En este mismo sentido, de obtener las ventajas econmicas, uno de los hitos ms importantes est dado por la ley Poetelia Papiria, que Tito Livio sita en el 326 a.n.e., y Varrn en el 313 a.n.e. Aunque los detalles de la ley no estn muy claros, porque Tito Livio (VIII 28) afirma que: ... para los plebeyos romanos este ao (326) fue como el comienzo de una nueva era de libertad, ya que se destruy la esclavitud por las deudas ... Los cnsules fueron obligados a proponer al pueblo que nadie, fuera de los verdaderos criminales, fuera encarcelado y que los acreedores se cobraran sobre los bienes y no sobre el cuerpo de los deudores. De este modo, aquellos que haban sido reducidos a esclavitud por deudas fueron liberados, y se prohibi seguir en lo sucesivo la misma costumbre.22

En tanto que Varrn, en su obra La lengua latina (VII, 105), atribuye un sentido ms restringido a la ley, que a su juicio, solo prohiba reducir a esclavitud al deudor que haba declarado bajo juramento no poseer otros bienes y que hubiese cedido al acreedor todo su haber. De cualquier forma parece claro que la ley Poetelia Papiria con uno u otros matices signific la prohibicin de la esclavitud por deudas y, por tanto, la imposibilidad de establecer en el futuro esclavitud por esta causa. Saber las regla del juego: escribir el Derecho Como antes dijimos, en la antigua Roma, la fuente principal del Derecho fueron los hbitos, los usos y las costumbres que el patriciado romano fue capaz de imponer, y que eran conocidos como ius non scriptum, es decir, Derecho no escrito, y de un modo mucho ms plstico como los mores maiores consuetudo (costumbres, usos, maneras consuetudinarias de actuar los mayores, los patricios). Esta prevalencia del Derecho no escrito sobre el acto normativo, no es propia de Roma, sino que, como habamos afirmado y puso de relieve Sir Sumner Maine, es comn a todos los pueblos antiguos. Por supuesto, en las condiciones de la lucha entre el patriciado y el plebeyado, la prctica del ius non scriptum constitua una fuente constante de privilegios de los patricios, que a travs de sus magistraturas, aplicaban la ley con la arbitrariedad que poda derivarse de la imprecisin natural de una normativa no escrita. Es por esta razn que desde muy temprano, el plebeyado romano inici la lucha por el Derecho escrito, coincidiendo en esto, histricamente, con el demos griego. Es bueno subrayar una vez ms, que en esta lucha por obtener un derecho escrito no hay ni la sombra de una intencin tcnico -jurdica, sino por el contrario, una vivencia y una necesidad del orden poltico, insoslayable: se trata, precisamente, de establecer las reglas del juego social, muy especialmente en su expresin econmica; se trata de precisar lo que puede hacerse en el campo de las transacciones comerciales; de lo que puede hacerse en el orden de los derechos de propiedad; del alcance efectivo o no de los derechos subjetivos y en fin, del marco real de las posibilidades que aquella sociedad poda brindar con el amparo del Derecho, a los plebeyos. Es as que esta lucha por la escritura del Derecho se inicia a partir del cargo del tribuno de la plebe. La Ley de las XII Tablas constituye el primer documento escrito irrefutable de carcter jurdico en la historia de Roma. Tiene pues el valor de constituir la primera expresin escrita del Derecho romano y de reflejar un momento concreto de su desarrollo, a la par que es desembocadura de las normas jurdicas que hasta ese momento haban regido, en gran medida, como normas consuetudinarias. La Ley de las XII Tablas apareci: las diez primeras Tablas en el 451 a.n.e., y las dos ltimas en el 450 a.n.e., segn versin de Tito Livio, Dionisio y Cicern. La lucha por la obtencin de la compilacin contenida en la Ley de las XII Tablas est teida por todos los matices que brinda la leyenda. Sin embargo, parece irrefutable que el tribuno de la plebe, Terentilo Arsa, desde 464 a.n.e., promovi la lucha por obtener la compilacin escrita de las ms importantes disposiciones consuetudinarias, vigentes hasta aquel momento.

Es evidente que el patriciado opuso enconada resistencia a este proyecto, y como bien afirma Kovaliov, es posible que en el contexto de estas luchas se encuentre la rebelin de Apio Herdonio y que, incluso, en este contexto se localice una nueva agudizacin del problema agrario, expresado, especialmente, en las leyes de Hicilio, dirigidas a la consolidacin de los derechos de los plebeyos sobre las tierras del Aventino, y que esta situacin encuentre un agravamiento especial en ocasin de las guerras contra los volscos, los sabinos y los ecuos. No hay duda de que, efectivamente, en esta lucha no falt la violencia, los desrdenes y hasta, quizs, las luchas callejeras, como plantea, inteligentemente, Mommsen. Lo que se ha dicho con gran simpleza histrica, es que el proyecto de TerentiIo Arsa fue acogido y sometido a procedimientos dilatorios y que, incluso, se envi una supuesta delegacin a estudiar la legislacin de la Magna Grecia y, segn alguna versin ms romntica an, se mand a estudiar, especialmente, las leyes de Soln. Esta historiografa tradicional sigue admitiendo, con igual criticable simplismo, que en el 452 a.n.e., se eligi un colegio de diez funcionarios, a los cuales se les atribuyeron plenos poderes para gobernar durante ese ao, en sustitucin de las magistraturas de la Repblica romana y, adems, hacer la compilacin de las ms importantes prcticas jurdicas del momento. Estos diez funcionarios fueron conocidos como los decenviros legibus scribundis. Esta misma historiografa simplista, deja nota de que todos los decenviros elegidos fueron patricios y su jefe fue Apio Claudio, con indudables tendencias proplebeyas. En el primer ao de trabajo fueron concluidas diez tablas de las leyes, que segn Livio se expusieron en el Foro y, ulteriormente, fueron aprobadas por los comicios centuriados, no obstante lo cual, el decenvirato pidi una prrroga de su mandato por un ao ms para concluir la tarea de compilacin legislativa. El nuevo decenvirato se estableci con la participacin de plebeyos y, durante otro ao, gobernaron a Roma y aumentaron en dos ms las Tablas contentivas de las leyes compiladas. En el 449 an.e., concluido el mandato de los decenviros, que supuestamente trataron de mantenerse en el poder, lo cual dio origen a una imprecisa sublevacin popular que se mezcla con la leyenda de la joven plebeya Virginia, presuntamente asediada por el anciano Apio Claudio y muerta por su propio padre. Lo cierto es que la intentona del decenvirato se frustr y fueron restituidos los anteriores rganos republicanos. La promulgacin del Cdigo Decenviral o Ley de las XII Tablas constituye, a nuestro juicio, un triunfo indudable del plebeyado. Un historiador tan acucioso como Teodoro Mommsen, ve las cosas a la inversa y considera que con esta legislacin el patriciado sorprenda la ingenuidad de la plebe, desviando su atencin de las luchas econmicas y agrarias a temas puramente jurdicos, de carcter formal. Como hemos reiterado, esta lucha por obtener la escritura del Derecho no est desvinculada en lo absoluto, de las luchas econmicas y agrarias y es, por el contrario, una de sus formas de manifestacin y expresin ms directa; es casi el presupuesto para una canalizacin correcta de todas las demandas ulteriores del plebeyado.

Que en el contexto de la contienda por la promulgacin de las XII Tablas y en los mismos resultados legislativos contenidos en ellas, la balanza de los beneficios penda en favor del plebeyado o del patriciado, es cuestin no elucidada histricamente. Es evidente, a nuestro juicio, que las XII Tablas constituyeron la expresin, quizs muy poco modificada, de las prcticas jurdicas romanas existentes a la sazn. Es bueno subrayar esta afirmacin, porque ha habido autores como Terrasn, que han afirmado que las leyes decenvirales fueron una copia burda de las leyes ticas, significando que los romanos no tenan entonces posibilidad de redactar un cdigo de la naturaleza del decenviral, puesto que las leyes no escritas estaban ocultas en los colegios de los pontfices, de donde no salieron hasta un siglo ms tarde. Por supuesto, ante esta tesis, Bonany, en una disertacin publicada en 1735 pona ya de relieve el carcter eminentemente romano de las XII Tablas; y en este sentido es bueno afirmar que, incluso, resulta muy dudosa la existencia de la supuesta delegacin que visitara Grecia y, mucho ms dudosa an, la pretendida decisin de copiar las leyes de Soln, porque como decamos en la Historia del Estado y del Derecho en la antigedad: Lo cierto es que las pragmticas contenidas en las XII Tablas responden justamente al momento econmico y social romano e incluso reflejan en ms de una ocasin su momento poltico que, evidentemente no era idntico al griego y menos al contenido en las leyes de Soln... Por otra parte, el estilo lacnico e imperativo de las leyes, tan propio del severo romano, y que no deja de poseer atractivo y belleza, se aleja mucho de la fluidez y galanura del griego, contribuyendo a desechar las tesis defensoras del origen tico de las leyes decenvirales.23 Es posible que en estas leyes se contengan disposiciones representativas, todava, de los intereses del patriciado; el hecho de que estos intereses se tuvieron que expresar ya en una legislacin escrita constitua, de hecho, una grave derrota del patriciado. Nosotros queremos destacar, desde el punto de vista de las ideas polticas y jurdicas, que esta escritura del Derecho no es, de ninguna manera, un acontecimiento tcnico y formal. Por el contrario, es la revelacin del derrumbe de las viejas estructuras ideales que sostenan la naturaleza y el carcter del Derecho en aquella antigua sociedad. En efecto, en el campo de las ideas poltico-jurdicas, el Derecho era el fas, el orden divino vinculado a la vida gentilicia y a sus estrechos marcos genticos; no era accin ciudadana, sino compromiso y relacin de la civis privilegiada con la divinidad; no era obra de la ciudadana, sino de los dioses que hacan depositarios de su voluntad secreta y esotrica a sus custodios privilegiados, a los funcionarios y, ms an, a los pontfices. Desde tal punto de vista, que para nosotros ahora es el central, la Ley de las XII Tablas es una desmistificacin, un quebrantamiento del viejo orden ideolgico de la sociedad patricia, su fisura ms honda, hasta estos momentos. El sentido prctico de la legislacin escrita no puede escaprsenos; es tanto como fijar las reglas del juego en un arbitraje de igualdad y diafanidad; es tanto como romper velos sagrados y sentar plaza en un nuevo mbito de valor ciudadano. De otro lado, el hecho de que el primer decenvirato se integre solo con patricios apenas dice, a nuestra manera de

ver, que en la batalla, en ese momento de su desarrollo, se logr una victoria plebeya, con concesiones naturales, sobre el otrora invulnerable patriciado. Adems, no podemos perder de vista que, como antes dijimos, Apio Claudio era un patricio francamente inclinado a los intereses plebeyos. Pero es tan evidente que la situacin continu siendo pugnaz an en este punto relativo a la composicin del decenvirato, que en la prrroga de su mandato se logra la participacin del plebeyado. Ahora bien, que el segundo decenvirato terminara con una sublevacin popular, puede o no ser verdad; puede ser falso que hubiese tal sublevacin "popular" contra los decenviros y, por el contrario, se hubiese producido solo un movimiento de la "derecha" patricia; o bien pudo ser que, efectivamente, el segundo decenvirato, an respondiendo a una misin que histricamente se deba a los intereses del plebeyado, llevara adelante una poltica de privilegios o dictatorial, que pudo divorciarse del sentir de las grandes masas, incluidos los plebeyos, y condujera a la sublevacin de carcter popular, dirigida a liquidar al decenvirato, pero no necesariamente su obra y sus objetivos. El contenido de la Ley de las XII Tablas resulta poco armnico, pues en las Tablas se conjugan, con verdadera arbitrariedad y poca tcnica, preceptos de orden Pblico y Privado y de diversas ramas del Derecho. Las Tablas, de la I a la III, se refieren al procedimiento y en l se advierten grandes resagos de la preeminencia personal; las Tablas, de la IV a la VIII, se refieren al Derecho Civil y Criminal; la Tabla X se contrae al proceso judicial; la Tabla XI contiene preceptos aplicables a las cinco primeras tablas y la Tabla XII contiene preceptos que se refieren a las cinco ltimas. En la misma consagracin del Derecho de Propiedad, advertimos en las XII Tablas la defensa de la nueva propiedad personal que se abre paso frente a la antigua propiedad gentilicia, aunque todava se advierten resagos de ella. Se regulan las formas solemnes de adquirir la propiedad, dentro de los marcos de la primitivsima propiedad quiritaria, de profundo contenido gentilicio y, paralelamente, se consagra la defensa de la propiedad personal. La familia que se regula es todava la agnaticia y se le da preeminencia a la herencia testamentaria. En el Derecho Sucesorio se consagra, como hemos dicho, la herencia testamentaria, pero ya se regula tambin, en primicias, la herencia abintestato. La falta de desarrollo de las normativas referidas a las obligaciones y los contratos, pone de relieve la existencia de una vida econmica, en la que si bien se ha desarrollado la propiedad privada, esta todava no se ha liberado al ciento por ciento de los lmites domsticos. Apenas se regula el contrato de nexun, que es un contrato solemne, en el que se daba corno garanta la persona del deudor y que se configuraba con frmulas en las cuales las palabras desempeaban un papel principal. El Derecho Penal, que ocupa una parte importante de la ley, se muestra con un carcter brutal, propio de una sociedad muy primitiva. Como bien indica Kovaliov, las contradicciones evidentes en la Ley de las XII Tablas: "...demuestran no solo una

concepcin primitiva del Derecho, sino tambin que la codificacin de las leyes de mediados del siglo V fue una consecuencia de las luchas de clases...24 Nosotros diramos, que las inconsecuencias y contradicciones propias de las XIII Tablas revelan no solo esta lucha de clase aludida por Kovaliov, sino adems, la evidencia de que esas leyes plasmaron, de una sola vez, prcticas consuetudinarias que venan desenvolvindose desde ms de un siglo atrs, sin que se dispusiera de la ms elemental tcnica dirigida a salvar estas contradicciones. Una verdadera subversin revolucionaria Sin duda que en toda esta historia de la lucha del plebeyado romano por obtener la participacin en la direccin poltica de la sociedad, y con ello y para ello, obtener el esclarecimiento del ordenamiento jurdico mediante su escritura, uno de los captulos ms subversivos y radicales, pero no siempre puesto correctamente de relieve, es el constituido por las reformas propuestas por Apio Claudio el Ciego. Segn datos histricos, en el 312 a.n.e., es electo censor Apio Claudio, procedente de la famosa gens patricia Claudia. Este Apio Claudio, que ulteriormente se vuelve ciego; hombre, evidentemente, de pensamiento muy despejado o inclinado a los intereses del plebeyado, pese a su rango abolengo, es el primero de los censores que se ocup de la lista de los senadores, proponiendo incluir en ella hasta a hijos de libertos. Tan violenta pareci la reforma aplana que el censor tuvo que afrontar la directa oposicin del resto del aparato gubernamental: el otro censor dimiti, y los cnsules del ao subsiguiente no admitieron la nueva composicin del senado y lo convocaron atenindose solo a las anteriores listas. Parece que Apio Claudio era hueso duro de roer: permaneci como nico censor y mantuvo el poder hasta que logr ser elegido cnsul en el 308 a.n.e., oportunidad que aprovech para una nueva ofensiva, ms radical y revolucionaria, que consisti en permitir que cada ciudadano se inscribiera en la tribu que prefiriera y registrara sus bienes donde quisiera. Esta medida era francamente subversiva, respecto al poder de los crculos agrarios conservadores, dado que permita que en sus bases tribales gentilicias, se pudiera descomponer su hegemona con la presencia de elementos plebeyos, que de ese modo adquiran el derecho de inscribirse en cualquier tribu. Ms an, esa reforma destrua los fundamentos de la organizacin estatal gentilicia. Algunos historiadores consideran, incluso, que Apio Claudio fue el primero en introducir en los censos el clculo de la riqueza mueble y que, por tanto, es a partir de l que la definicin de la riqueza en el censo se basa en la unidad del as. Como bien indica Kovaliov, es evidente que la libertad de eleccin de la tribu entraba en contradiccin con el carcter agrario de la comunidad romana, y esta reforma solo tuvo vigencia hasta el 304 a.n.e., en el cual los censores volvieron a colocar a los ciudadanos en el mbito de las cuatro tribus de la ciudad. Pero la gran subversin aplana no termina ah. Vinculada a la persona de Apio Claudio el Ciego, aparece la de Gneo Flavio, hijo de un liberto y posiblemente secretario de Apio Claudio, que fue elegido edil y public un calendario de los das fastos y nefastos y de las

frmulas de las acciones del procedimiento legal, entonces vigente, conocido como procedimiento formulario. Tito Livio (IX, 46) seala: Flavio luch encarnizadamente con el patriciado, que lo despreciaba por su bajo origen. Public las reglas del procedimiento civil, reglas que los pontfices mantenan en secreto, e hizo colocar en el Foro tablas en las que estaban escritos los das de los juicios, para que todos pudiesen saber cundo les era posible solicitar legalmente un proceso.25 La significacin de esta medida, francamente subversiva, de Gneo Flavio y de la cual, quizs, no fuera ajeno Apio Claudio, es preciso meditarla justamente: aunque a la sazn ya estuviese publicada la Ley de las XII Tablas, esta apenas contena un breviario, un simple resumen de algunas leyes sustantivas, pero su aplicacin requera la puesta en marcha de las normas del hoy llamado Derecho adjetivo o procedimental que, como antes dijimos, se mova dentro del marco estrechsimo y formal de las actio legis, que hasta ese momento se haban conservado bajo estricto secreto, en los libros de los pontfices. Del mismo modo, la liturgia romana permita el funcionamiento de los rganos estatales y muy especialmente, de los rganos jurisdiccionales, solo en los das fastos, los cuales a su vez eran arbitrariamente designados por los pontfices. De tal modo, la prctica misma del Derecho y su ejecucin, pero ms an la defensa de los derechos subjetivos, no estaba establecida ni popularizada por la simple promulgacin de las XII Tablas. Es precisamente esta revolucionaria accin de Gneo Flavio, la que asesta un golpe central al carcter mstico y cerrado de la aplicacin del Derecho, por parte del patriciado. Por ello, calificamos de profunda accin subversiva, tanto la de Apio Claudio, en relacin con la integracin de las tribus, la cual constitua un golpe central a la estructura gentilicia agraria, como la obra de Flavio, que desmistificaba la aplicacin del ordenamiento jurdico. En realidad, apenas se piense un poco, se descubre que la obra flaviana es el resultado natural del proceso de quebrantamiento de las ideas msticas que haban amparado el ordenamiento poltico y jurdico del patriciado, que venan siendo golpeadas y desmistificadas desde ms de dos siglos atrs, por la accin del plebeyado. No importa que en ello no hubiera una accin teorizada del plebeyado en su conjunto, y quizs la de sus lderes. Lo importante es que todo ello revela que las anteriores ideas polticas y jurdicas haban entrado en bancarrota y estaban siendo sustituidos por una concepcin prctica, humana y radical. No solo lo que quiere el plebeyado, sino nicamente lo que este quiere Desde tiempos inmemoriales los plebeyos celebraban reuniones, posiblemente por tribus, pero con una composicin exclusivamente plebeya. Las decisiones que se adoptaban en estas asambleas recibieron el nombre de plebiscitos, y es probable que originalmente, solo constituyeron guas para la accin del mismo plebeyado y, posteriormente, para el trabajo de sus tribunos.

En el 449 a.n.e., es decir, el siguiente a la promulgacin de la Ley de las XII Tablas, los cnsules Lucio Valerio y Marco Horacio, presentaron dos proyectos de leyes o rogatios, que fueron llamadas como todas las leyes romanas, por sus nombres: leyes Valeriae Horatiae. Segn Tito Livio (XXI, 55) la primera de estas leyes estableci que los plebiscitos deban ser obligatorios para todo el populus romano, es decir, que alcanzaban con su obligatoriedad, tambin, al patriciado. La segunda ley ratificaba la provocatio ad populum, que era el derecho que asista a cada ciudadano de apelar a los comicios, cuando haba sido sancionado con la pena de muerte o un castigo corporal. Y la tercera de las leyes Valeriae Horatiae, se refera a la ratificacin del derecho de inmunidad que asista a los tribunos de la plebe (el sacer) y el cual, segn palabras del mismo Tito Livio, se haba casi perdido. Es curioso que cien aos despus, en el 339 a.n.e., Quinto Publilio Filn, dictador, a la sazn, promulgara tres leyes conocidas como Publiliae Filn, en las cuales se ratificaba la primera del 449 a.n.e.; la segunda, introduca importantes modificaciones al procedimiento de la autorictas patrum, o autorizacin que deban dar los senadores a las rogatios de leyes y la tercera, estableca que uno de los dos censores deba ser elegido entre los plebeyos. Todava en el 287 a.n,e., y en ocasin de grandes movimientos populares que se produjeron en Roma, el plebeyado ocup la colina Gianicolo y nombr un dictador plebeyo en la persona de Quinto Hortensio, el cual promulg una ley que reconoca una vez ms la fuerza legal de los plebiscitos y con ello, su obligatoriedad para todo el populus. Es evidente, que la reiteracin de estas disposiciones revela que a travs de casi doscientos aos se produjeron muchas altibajas en la lucha del patriciado y del plebeyado, Por supuesto, que lograr la imiposicin a todo el populus, incluido el patriciado, de las disposiciones que emanaban solo del seno de las asambleas plebeyas constitua el jaque mate a la autoridad del patriciado y esta medida, que despunt por primera vez en el 449 a.n.e., fue apagada por la reaccin patricia, para renacer nuevamente en el 339, a.n.e., en el contexto de una nueva correlacin de fuerzas y consagrarse, definitivamente, en el 287 a.n.e., dentro de un nuevo marco social en el que, en realidad, es posible afirmar que ya no constitua ello una victoria absoluta del plebeyado, en tanto que la anterior querella entre patricios y plebeyos se haba subsumido dentro de una nueva correlacin de fuerzas sociales y haba perdido su papel preponderante. De cualquier modo es evidente que esta reiteracin legal es la muestra de una sostenida lucha por el afianzamiento y la hegemona poltica del plebeyado en Roma. Es a partir de determinado momento, en que el plebeyado no solo quiso estar en el poder, compartindolo con los patricios, sino que quiso ser el nico que estuviera en el poder, sometiendo a su voluntad y designios al patriciado. Esto, desde el punto de vista de las ideas polticas, es harto significativo. Valerio y Horacio primero, Publio Filn despus y finalmente, Hortensio, no fueron piezas sueltas o voluntades aisladas que trataron de imponer una situacin de sometimiento al patriciado. No es concebible que las cosas tuvieran este matiz, pero ello, adems, queda descontado, si tenemos en justa cuenta que el segundo intento, el de Filn, se produce en el marco de una verdadera rebelin popular.

Queda claro, entonces, que en todos los casos, esos magistrados rornanos fueron voceros de una tendencia marcada y generalizada: el plebeyado no solo quera que se respetara su voluntad, sino que aspir a que solo se respetara su voluntad y ninguna otra. Esto, que se dice rpido, es evidente que pone de relieve la crisis total del paradigma poltico-moral del patriciado, de la antigua sociedad gentilicia, aristocrtica y agraria. Para que una clase como la patricia vea una oposicin tan raigal, es preciso que toda su constelacin ideolgica haya entrado en franca quiebra y no se crea ya en sus frmulas morales y religiosas, ni se respete su autoridad divina ni humana. Lo que haba pasado con ese patriciado tan vapuleado es algo a lo que debemos prestar especial atencin. La esencia de la quiebra poltico-ideolgica del patriciado Como hemos visto, durante una parte importante de la Monarqua romana y los primeros siglos de la Repblica, la lucha principal est trabada entre el creciente y cada vez ms poderoso plebeyado y el cada vez ms estrangulado patriciado. Los plebeyos van logrando el acceso a las magistraturas ms importantes; logran la ruptura de los tabes familiares que impedan el matrimonio entre una y otra clase; alcanzan la plasmacin de una compilacin jurdica escrita, contenida en las XII Tablas; publican las acciones de la ley y los das fastos y nefastos; finalmente, despus de las luchas centenarias, logran el reconocimiento de los plebiscitos, que resultaban de asambleas solo plebeyas, en las que se votaba con independencia de los lmites gentilicios y plutocrticos de las anteriores asambleas por centurias. Llegado a este punto, es evidente que la voluntad poltica del plebeyado ha prevalecido sobre la del patriciado. Es justo reconocer aqu la afirmacin de Attilio Levi, en el sentido de que: No obstante las aparentes innovaciones, la vida pblica romana no tuvo nada similar ala revolucin "democrtica" ateniense. Las principales familias, a travs de la institucin de la clientela y gracias al mismo orden que subdividia a los ciudadanos segn el lugar de residencia y los inclua en secciones de voto correspondientes a las tribus, siempre podan tener influencia predominante sobre las votaciones pblicas, y retener as el poder efectivo y exclusivo en el estado, y manejar las elecciones, asegurando magistraturas y puestos en el senado a las familias ms ricas y poderosas, bien del patriciado, bien de la plebe.26 Efectivamente, es en este sentido en el que desemboca, histricamente, la contradiccin entre patricios y plebeyos, que queda subsumida en una nueva contradiccin que se abre entre nuevas clases sociales, en la que los optimates, y en parte los equtes que contribuyen a la nueva aristocracia, engrosan en su seno a los ms ricos del patriciado, pero tambin del plebeyado esclavista. Desde el punto de vista esencial del conjunto ideolgico, en el que se sostena esta lucha, es importante subrayar que en este perodo que nos ocupa, las ideas polticas romanas estaban en una medida importante asentadas, como en todo el resto del Mediterrneo, en una legalidad cuyo fundamento se encontraba en el respaldo divino. En esto, los romanos se distinguan solo por matices, de los dems pueblos mediterrneos. Como toda polis-estado, adherida a su vida econmica, circunscrita a sus marcos geogrficos y ms an, a la relacin gentico-gentilicia; el vnculo ciudadano principal no se establece entre el hombre y la organizacin poltica

directamente, sino a travs del vnculo fidesta que considera como comunes a los hombres procedentes de una descendencia central de carcter gentilicio. Como suspicazmente advirtiera Attilio Levi, esta peculiaridad gentilicia, en algunos lugares lleg a extremos de exclusivismo y particularismo, como fue en el caso de Esparta. Pero en Roma esta situacin recibe pronto embates, procedentes de las circunstancias histricas especiales en que se desenvuelven los primeros siglos de la vida romana. La misma ciudad de Roma y su primigenia poltica, incluidas las ideas de ese orden, son tambin el producto de una dominacin extranjera, de una concepcin poltica impostada por los etruscos. Adems, de inmediato, Roma se ve engarzada con la vida econmica que tiene que vivir, con los contactos constantes con el resto del mundo itlico, en los cuales no es posible excluir a las colonias griegas. Todo ello facilita la yuxtaposicin de culturas, el inmenso sincretismo religioso, propio de la vida romana, la amplitud de miras, la falta de sentimientos tradicionalistas. La carencia de una tradicin milenaria y exclusivista en el populus romano, que en el mundo antiguo era normalmente motivo de contriccin y culpa, permiti a este pueblo una visin ensanchada del universo y una ductilidad mayor para la admisin de las nuevas variables de la historia. Justamente dice al respecto Attilio Levi, que son estas caractersticas indicadas, las que facilitan en Roma: ...la admisin al disfrute de plenos derechos polticos en su colectividad, la adecuacin de las directrices de su poltica general a intereses ms comprensivos para los particulares, la fusin entre las exigencias de su poblacin y las de poblaciones sometidas, derivaba sin duda precisamente del carcter heterodoxo, improvisado y no rgidamente tradicional de su comunidad y de su organizacin poltica.27 El ms arcaico patriciado romano no poda contar con las bases legendarias en que se apoyara la aristocracia griega, con su formalizada aret. Este patriciado es, pese a su sentido sobrio y reaccionario, francamente esprio, y lo que en l lograba conformarse con rigidez, conservadurismo y molde cultural que en algo pudiera parecerse a la paideia griega, era el resultado del carcter agrario y rstico de su economa primitiva, y no de una evolucionada caracterizacin poltico -ideolgica. De tal modo, y dicho con mayor simpleza: el patriciado romano era quebradizo y sin races: lo que en l haba de rancio no era, como en el buen vino, resultado del aejamiento, sino de su rusticidad, de su vinculacin a formas arcaicas de produccin. Es todo esto lo que condiciona, incluso, una variable romana en cuanto a la comprensin de las relaciones entre los dioses y los hombres. Al no poder consagrarse el particularismo gentilicio, para dar expresin humana en la poltica, a la voluntad de los dioses, en Roma fue hacindose admisible, cada vez ms, por el imperativo de la prctica, la concepcin de que los dioses podan apoyar o no las acciones humanas, pero no vinculadas a un ncleo gentico de carcter gentilicio, sino a la mejor administracin de las cosas y los hombres, dentro de un territorio. Es justo afirmar que esta concepcin prctica romana, de ninguna forma teorizada, y fundada en la posibilidad de la direccin poltica, derivada de la justa direccin divina, pero no emparentada por lazo directo con ella, y la comunidad gentilicia, fue una innovacin

revolucionaria en las concepciones polticas, de la misma naturaleza que la que en el siglo V a.n.e., hicieron los atenienses al fundar la direccin de la poltica en la accin racional humana. Por supuesto, esto que hemos afirmado debe ser comprendido como resultado de una profunda contradiccin interna que se desarrolla en toda la historia antigua romana. En realidad, en esos siglos colisionaron duramente los elementos ideolgicos derivados de la antigua vida gentilicia, de fundamento agrario y esclavista primitivo, que encarnaba en las concepciones ideolgicas del patriciado, y los elementos de la apostasa, del desarraigo, de la heterodoxia y amplitud de horizontes que se inspiraba en los resortes econmicos que mova histricamente el plebeyado. Tan es as, que la misma vida jurdica y poltica romana revela la colisin de estos elementos antagnicos. Apenas que miremos el desenvolvimiento de las instituciones polticas romanas, advertiremos la yuxtaposicin de dos sistemas casi paralelos y en franca lucha: en efecto, de un lado las magistraturas, que impone histrica y primigeniamente el patriciado, y paralelamente, las nuevas magistraturas del plebeyado; de un lado, la estructura poltica tradicional, con primaca senatorial y de los comicios centuriados y de otro lado, la estructura poltica ms dinmica, con primaca de los plebiscitos, que llega a imponer el plebeyado. En el orden del Derecho, la contradiccin se expresa de doble forma: de un lado el fas en cuya expresin de mores maiores consuetudo se manifestaba el ordenamiento jurdico patricio que va siendo quebrantado por los golpes de Gneo Flavio y las XII Tablas, pero ms an, por la yuxtaposicin de dos regmenes jurdicos: el ius civilis, enfrentado histricamente al ius honorarium. Muchos aos despus de que la colisin entre el Derecho Civil y el Derecho Pretoriano alcanzara su forma ms aguda, Papiniano dijo en el Digesto, que el Derecho Civil es el que dimana de las leyes, plebiscitos, senadoconsultos, decretos del prncipe y autoridad de los sabios; el Derecho Pretoriano es el que los pretores introdujeron para ayudar, suplir o enmendar el Derecho Civil por causa de utilidad pblica. Este Derecho Pretoriano fue, justamente, el que empezaron a emitir los pretores mediante sus edictos perpetuos y repentinos, y que tuvo por fuente principal de inspiracin al Derecho de Gentes, que fuera definido por Gayo, en su Instituta, del modo siguiente: Todos los pueblos que se rigen por leyes y costumbres usan un derecho en parte peculiar suyo y en parte comn a todos los hombres. Pues el que cada pueblo establece l mismo para s es peculiar de la misma civitas y se llama ius civilis, como derecho privativo de la civilis misma; en cambio, el que la razn natural estatuye entre todos los hombres es guardado igualmente por todos y se le llama ius gentium, como derecho que por todos los pueblos es usado.28 Este ilus gentium, que junto al ius naturalis fue la base del Derecho Pretoriano, lleg a constituir una peculiaridad en el ordenamiento jurdico romano.

Algunos autores han dicho que el Derecho romano es un Derecho doble; cada una de sus instituciones tiene una regulacin en el ius civilis y otra mucho ms dinmica, actual y vital en el Derecho Pretoriano, y ello no es ms que la revelacin en el orden jurdico prctico, y tambin en el orden de las ideas de esa naturaleza, de esta aludida colisin entre las concepciones tradicion alistas y gentilicias propias del patriciado y las concepciones ms universales, activas y abiertas, propias del plebeyado. De todo ello se derivan algunas claras conclusiones: en cuanto al orden de las ideas jurdicas, es evidente que en sus orgenes estas fueron tan burdas y tan poco maduras, como poda resultar de una clase social inestable y vinculada a formas y relaciones sociales de produccin muy arcaicas. No hay que olvidar que el plebeyado romano, aunque contrapuesto por la dinmica econmica a las formas tradicionales de la organizacin econmica del patriciado, estaba inscripto, tambin, en el conjunto de las relaciones sociales de produccin esclavistas. El plebeyado romano estaba atado, tambin, por las limitaciones de un bajo desarrollo del nivel del comercio internacional y por un escaso avance de la cultura, propios de una civilizacin atrasada. En gran medida, el plebeyado romano, an vinculado a relaciones comerciales de carcter internacional, no estuvo desvinculado de la pequea produccin agraria e incluso, de la lucha por la integracin dentro de una gran propiedad campesina. Todo se redujo, de inicio, a las inminencias prcticas a que les obligaba su enfrentamiento de intereses con el patriciado: la lucha por el acceso a la direccin poltica, y la lucha por el esclarecimiento de las relaciones jurdicas. Sin embargo, el desarrollo ulterior de la economa romana, el avance posterior del comercio con toda Italia y a travs del sur con el resto del Mediterrneo, fueron conduciendo al plebeyado romano, si no a una posicin consciente y teorizada de ideas polticas novedosas, s al menos a una prctica que se introdujo en la vida poltica integral romana y que supona, como hemos dicho, el quebrantamiento de los parmetros de vinculacin de la divinidad y el hombre, en cuanto a la estructuracin del gobierno, y de los viejos parmetros de la relacin del hombre con la localidad gentilicia y su derecho. El plebeyado romano propici, en el orden poltico, la ampliacin de los vnculos de direccin con los pueblos vecinos, y en el orden jurdico, la dualidad de ordenamientos del Derecho en el que prevaleciera uno, inspirado en el ius gentium y el ius naturalis y que tuviera el vigor y agilidad crecientes, para dar cabida a los intereses econmicos que en Roma se iban desarrollando de un modo acelerado. Es posible afirmar que no hubo teorizaciones ni concientizacin de carcter profundo de estas transformaciones, ni en los ms avanzados defensores de la poltica y de los intereses del plebeyado. En esto, el plebeyado romano actu con la inconsciencia que resultaba de la inmadurez y pobreza ideolgica, derivada de la contradiccin en que estaba empeado contra el patriciado. No encontramos en el plebeyado romano, durante este perodo, posicin de teorizacin, semejante a la que aparece en los mejores momentos del demos ateniense contra las antiguas concepciones de la aristocracia.

NOTAS
1

Citado por Hus, ALAIN: Los etruscos. p. 48.

En Piacenza, ciudad etrusca del siglo V a.n.e., apareci un hgado de bronce dedicado, sin duda, a facilitar el trabajo de los arspices, en el cual las distintas partes estn divididas de modo tal que representan fragmentos que se corresponden con lo que podra ser una minscula topografa celeste, alusiva a las moradas de los dioses. Algunos autores han sealado la semejanza de este hgado con los muchos hgados babilnicos, de barro cocido, que aparecieron en las excavidades hechas en el Oriente.
3

Citado por Hus, ALAIN: Los etruscos. p. 144. Hus, ALAIN: Ob. cit., p. 141. MOMMSEN, TEODORO: Historia de Roma. t. 1, pp. 161-162. FERNNDEZ BULTE, JULIO: Historia del Estado y el Derecho en la antiguedad. t.I,p. 54 Hus, ALAIN: Los etruscos. pp. 155-156. Citado por Hus, ALAIN: Ob. cit., p. 158.

ENGELS, FEDERICO: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. t. 11, p. 296.


10

Dihigo, ERNESTO: Apuntes de Derecho romano. Vol. 1, pp. 19-20. ANTUA, VICENTINA y LUISA CAMPUZANO: Roma y las letras latinas. p. 57. ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. p 204 ATTILIO LEVI, MARIO: Ob. cit., pp. 203-204. DOPSCH, ALFONSO: Economa natural y economa monetaria. p. 100. DOPSCH, ALFONSO: Ob. cit., P. 100. DOPSCH, ALFONSO: Ob. cit., pp. 101-102.

11

12

13

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15

16

17

FERNNDEZ BULTE, JULIO: Historia del Estado y el Derecho en la antigedad. t. I, p. 304.


18

KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. I, p. 75.

19

ENGELS, FEDERICO: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. t. II, pp. 296-297.

20

KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. 1, p. 76.

21

La roca Tarpeya era un peasco que se elevaba en la parte sudoccidental del Capitolio, donde se ejecutaba la pena de muerte, arrojando desde ella a los sancionados.
22

Citado por KOVALIOV, S.I. : Historia de Roma. t. 1, p. 94.

23

FERNNDEZ BULT, JULIO: Historia del Estado y el Derecho en la antigedad. t. I, p. 321.


24

KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. 1, p. 86. Citado por KOVALIOV, S.I.: Ob. cit., p. 96. ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. p. 214. ATTILIO LEVI, MARIO: Ob. cit., p. 218.

25

26

27

28

Citado por FERNNDEZ BULT, JULIO: Historia del Estado y el Derecho en la antigedad. t. I, p. 433. BIBLIOGRAFIA ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. Biblioteca de Poltica y Sociologa, Revista de Occidente, Madrid, 1968. BARROW, R.H.: Los romanos. Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires-Mxico, 1962. DIHIGO, ERNESTO: Apuntes de Derecho romano. vol. I, 2da. ed. revisada, Editorial Lex, La Habana, 1951. DOPSCH, ALFONSO: Economa natural y economa monetaria. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1943. ENGELS, FEDERICO: "El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado", en Obras escogidas de Marx y Engels, t. II, Ediciones en Lenguas Extranjeras, Mosc, s/a. FERNNDEZ BULT, JULIO: Historia del Estado y el Derecho en la antigedad. t. 1, Editora Revolucionaria, La Habana, 1971. FERNNDEZ CAMUS, EMILIO: Historia y fuentes del Derecho romano. Editado por la Universidad de La Habana, 1939. GELIO, AULIO: Noches ticas. Coleccin Clsicos Inolvidables, Librera Ateneo, Buenos Aires, 1955.

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CAPITULO II LAS IDEAS POLITICAS Y JURIDICAS DEL PERIODO DE LA EXPANSIN MEDITERRNEA DE ROMA El dominio de la pennsula itlica Desde el momento en que Roma reacciona integralmente contra la dominacin etrusca, se inicia una verdadera fase de expansin territorial por toda la pennsula itlica. Esta expansin, no excenta de grandes altibajos, ocupa los primeros siglos de la vida republicana en Roma. En efecto, la derrota etrusca por parte de Roma, facilit la independencia de una gran parte del Lacio, que histricamente tenda a caer bajo la dominacin romana. De inmediato, se integran ocho comunidades latinas (Tsculo, Aricia, Ardea, Lanuvio, Laurento, Cora, Pomesia y Tvoli) formando una verdadera federacin dirigida por Tsculo, cuyo centro religioso estaba en los alrededores de Aricia, entorno al templo de Diana. Por supuesto, esta federacin latina constitua un revs para Roma, desde el punto de vista de sus posibilidades de extensin. Como justamente advierte Kovaliov, de este modo Roma lleg al siglo V a.n.e. "notablemente debilitada". Es en esta ocasin cuando Roma sufre las envestidas de los volscos quienes, incluso, aliados con los ecuos, obligan a los romanos y a los latinos a concluir un tratado de alianza en el ao 493 a.n.e., posiblemente bajo el consulado de Espreo Casio, y cuyo tratado se encuentra en la obra de Dionisio de Halicarnaso (VI, 95): Entre los romanos y todas las ciudades latinas federadas, reine una paz secular en tanto existan el cielo y la tierra. Ellos no combatirn entre s y no llamarn a la guerra desde el exterior y no dejarn pasar libremente a travs de sus territorios a ningn enemigo. Si uno de los aliados es agredido, los otros lo ayudarn con todas las fuerzas y tendrn derecho a una parte igual del botn conquistado. Los desacuerdos particulares sern solucionados en el plazo de diez das en las comunidades en las cuales surjan. A este tratado no se puede agregar ni sustraer nada si no se hace de comn acuerdo entre todas las partes.1 De tal modo, Roma cosechaba las ventajas de la alianza latina, que originalmente le fuera adversa. Todava ms, en el 486 a.n.e., se unieron a esa alianza los ernios, de origen latino, tambin, pero que vivan entre los volscos y los ecuos, en el valle del ro Trerus. Esta triple alianza es la que facilita la envestida final de Roma contra la ciudad etrusca de Veyes, cuya accin envuelta en inadmisible leyenda, no deja dudasen cuanto a su saldo: Roma sali francamente victoriosa. Sin embargo, esta guerra con Veyes, que dur varios decenios, se desarroll paralelamente con los encuentros con los volscos y los ecuos. Las victorias obtenidas frente a los etruscos facilitaron a Roma una posicion ms agresiva en su poltica exterior del siglo V a.n.e., y permitieron una extensin considerable de su territorio, a la par que un reforzamiento sensible de su organizacin militar y su capacidad poltico-econmica para la dominacin de los pueblos vencidos. Un jaln importante de

este proceso de extensin peninsular, es el constituido por la invasin de los galos en el 390 a.n.e., que si bien lograron fulminantemente, conquistar y saquear a Roma, fueron a la postre derrotados mediante lo supuesta intervencin del heroismo de Marco Manlio, al cual ya hicimos referencia en el captulo anterior. Esta invasin de los galos trajo consecuencias importantes para la economa romana, a las que tambin nos referimos antes, que al mismo tiempo propici notorios perfeccionamientos en la organizacin militar romana y en la modernizacin de su armamento. De tal modo, en los umbrales del siglo IV a.n.e., la situacin de Roma aparece francamente mejorada en relacin con el siglo anterior, lo cual permite la acometida final en el 351 a.n.e., contra la ciudad de Tarquina y el saqueo de la regin de Fal, que terminan con absolutas victorias romanas. Como bien indica Kovaliov: "De este modo, despus de cerca de 40 aos de guerra, hacia mediados del siglo IV, Roma no slo haba restaurado su anterior dominio sobre la Etruria meridional, sino que lo haba ampliado notablemente, aumentando en forma considerable su autoridad."2 No podemos dejar de subrayar la importancia que en la extensin poltico-miltar de Roma sobre las tierras vecinas, tuvo su concepcin del tratamiento a los pueblos vencidos y los territorios potencialmente enemigos. En general, Roma practic una poltica de colonizacin de amplias miras y ductilidad. En las regiones conquistadas se formaron por lo regular colonias latinas a las que muy pronto se les confirieron importantes derechos civiles, que llegaron hasta el lmite del otorgamiento ulterior del Derecho de ciudadana. La situacin apuntada en el captulo anterior, referida a la pobreza del particularismo del patriciado romano, tuvo trascendental importancia para la consumacin de los xitos militares en esta etapa que tratamos. El quebrantamiento, incluso, de las ms arcaicas concepciones en torno al carcter del poder y su determinacin dentro de una aristocracia cerrada, que como antes dijimos, no pudo fraguar de un modo completo en el patriciado romano, propici esta poltica de colaboracin, relaciones abiertas y coloniaje avanzado (con algunos visos del neocolonialismo actual, salvadas las distancias) que favoreci la consolidacin del dominio romano en Italia. La idea del imperium como majestad del poder en Roma, no pudo exclusivizarse en el estrecho marco del principio de mando con fundamento y explicacin religiosos, sino que tuvo que justificarse, en muchas ocasiones, en la eficacia de la accin administrativa humana, que tuviera resultados favorables desde el punto de vista mundano, econmico y social. En otras palabras, la antigua concepcin de la majestas, propia de los pueblos mediterrneos, sufre en su traslado al imperium romano, una vulgarizacin que contribuye, de modo decisivo, a la consolidacin del podero de esta vieja polis de la orilla izquierda del Tber. El imperium se justifica por la realizacin de actos que constituyan la seguridad para alcanzar las metas de la poblacin; el imperium se justifica pues, como medida humana, en la que ya caben, por supuesto, las acechanzas, los dobleces, los clculos y las tratativas, en las que no aparecen las concepciones del abolengo y el exclusivismo que hacan inoperante la relacin entre la ciudad dominante y la ciudad dominada en la Grecia balcnica. Muy justamente ha advertido este fenmeno Attilio Levi, cuando dice: Persia o Esparta imponan guarniciones y enviaban funcionarios para vigilar al pas vencido, Atenas impona tributos e intimidaba con las represiones; Roma impona

tratados de alianza, se procuraba garantas, organizaba establecimientos en localidades estratgicas, atribua derechos iguales en todo o en parte a los de sus propios ciudadanos...3 De tal modo la cuota ms importante de la dominacin romana sobre las tierras vecinas no estuvo teida con matices de violencia y sojuzgamiento. En muchas ocasiones Roma se expandi valindose de pretextos y argucias; en muchos casos compareci en los territorios que iba a dominar como aliada o salvadora, no faltaron ocasiones en que fue llamada, como ocurri en el caso de Turi; y en otros casos, abri de inmediato un tratamiento que, como hemos repetido, supona en gran medida, la paridad de derechos con el viejo populus romano, y en el que no dejaban de aplicarse algunas diferencias y soluciones discriminatorias hbilmente dirigidas a dividir al enemigo y, por tanto, a debilitarlo. Es con esta poltica, en este contexto, y con estas caractersticas, que Roma libra la llamada primera guerra samntica, en la Italia central, contra la poblacin de los sainnitas, oriundos del valle del Liri y de la cual sali victoriosa. Con iguales matices libra, ulteriormente, en torno al 340 a.n.e., la guerra latina, a la cual la tradicin le endilga infinidad de acontecimientos inverosmiles. La segunda y tercera guerras samnticas, se mantienen dentro de estos parmetros poltico-ideolgicos indicados, y sus resultados condicionan el jaque mate final a Etruria y la consolidacin, por parte de Roma, de su dominio sobre la parte ms importante de Italia, entre el valle del Po y la Lucania septentrional, lo cual a su vez, abre las puertas para el salto final a la conquista de toda la pennsula que se inicia con la guerra contra Pirro. Es importante hacer algunas reflexiones sobre los elementos esenciales que explican el carcter expansivo de esta antigua polis-estado del Tber y adems, sobre las razones de fondo que explican la forma casi relampagueante con que dentro del marco del gran tracto de la historia antigua Roma se catapulta desde su condicin de pequea civis, aldeano-campesina, a la situacin de metrpoli, cabecera de la pennsula itlica, y, ms an, cabecera del comercio mediterrneo. Las razones de la expansin Desde sus primeras obras, en las que comienzan a explanar los fundamentos del materialismo dialctico e histrico, Marx y Engels pusieron de relieve el carcter condicionante de la base econmica de la sociedad, con respecto a su supraestructura, y esta ley inobjetable del desarrollo histrico nos permite comprender e interpretar la esencia de los grandes procesos histricos. Esta determinacin, que constituye un principio de la filosofa materialista histrica, qued sintticamente expresada por Marx en el Prlogo a la contribucin a la crtica de la Economa Poltica de 1857: "El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de vida social, poltica e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que determina su ser; por el contrario, su ser social es el que determina su conciencia."4 Y fue el ser social, no slo de la vida romana en particular, sino de la mediterrnea en general, la que condicion la expansin militar de Roma, el carcter de su poltica, y con todo ello el sentido novedoso de sus ideas polticas y jurdicas. Con gran agudeza significa Attilio Levi que en el mundo antiguo:

"... no poda haber una poltica con grandes aspiraciones que no fuese tambin una poltica martima: la talasocracia no era slo una forma de desarrollo imperial, sino que era la nica manera posible para salir de la poltica local y procurarse riqueza y poder".5 Pero en esta afirmacin cargada de agudeza, hay una cierta subversin de los trminos en realidad, la talasocracia no era solo la forma posible de salir de la poltica local y procurarse riqueza y poder, sino que era la poltica inevitable a que obligaba el desarrollo de las contradicciones internas de la economa local antigua; la poltica comercial era una derivacin necesaria de las fuerzas productivas que se desataban en el seno de las antiguas comunidades; la poltica comercial martima era, a su vez, una inevitabilidad de la expansin del comercio en un plano local, y era el resultado indetenible de la accin de las leyes objetivas que regan la organizacin econmica de las polis mediterrneas. En efecto, quebrantada la anterior economa gentilicia, con su propiedad comunal expresada, incluso, como propiedad estatal sustituida por la nueva economa fundada en la propiedad privada y en la explotacin de grandes latifundios, mediante la utilizacin de la mano de obra esclava, se abra camino una economa de intercambios comerciales, que necesariamente se tenan que hacer cada vez ms vitales; esto condicion el desarrollo indetenible de la divisin social del trabajo, en niveles cada vez ms sofisticados; la diferenciacin entre el artesanado y la agricultura es un proceso advertible a travs de los primeros cuatro siglos de la historia romana. Los resultados del trabajo artesanal encontraban su canalizacin en el cada vez ms agresivo comercio interno: primero fueron las antiguas nundinae, que con su periodicidad revelaban an la pobreza del plusproducto y de la divisin del trabajo; pero esos mercados peridicos existan no solo en Roma, sino en todas las dems ciudades de Italia, y de ellos surgieron rpidamente otros centros de intercambio ms amplios, los anuales o mercatus, que si bien tenan una priodicidad mayor, eran la vlvula de difusin de una economa de carcter peninsular y, en ocasiones, mediterrneo. Porque en efecto, como bien indica Kovaliov, el comercio exterior haba alcanzado a fines del perodo de los reyes, y gracias a las relaciones con los etruscos, un nivel bastante alto. Ese nivel, que se revela en el tratado con Cartago del 503 a.n.e., elevndose constantemente en los primeros siglos de la Repblica llega a adquirir una vitalidad sensible y determinante, a la altura de la expansin de Roma hacia el sur de la pennsula itlica. Junto con esta vitalizacin del comercio, el artesanado y los oficios, hay un incremento singular de la economa monetaria. Es en este perodo cuando Roma empieza a utilizar las campanas de las ciudades ocupadas, para fundirlas y emitir monedas de plata de tipo griego (dracma) con un estampado romano que servan, sin duda, para vitalizar y facilitar los intercambios mediterrneos. Las monedas de plata, realmente, aparecen en Roma un poco ms tarde, en el 268 a.n.e., en forma de denarius (que literalmente quiere, decir diez ases) con sus divisiones, de las cuales la ms popular era el sextersius, que equivala a dos ases y medio. Este desarrollo econmico se fundamenta, tambin, en la antes aludida divisin entre el trabajo artesanal y el agrario. Muchas excavaciones de la antigua Roma, han puesto de relieve la existencia de edificios que, como bien advierte Kovaliov, hubiera sido imposible construir sin el trabajo de artesanos altamente calificados. Si bien est fuera de dudas que la actividad constructiva decay en Roma al final de la Monarqua y en los primeros aos de la Repblica, como resultado de las convulsiones polticas y econmicas que se

produjeron en ese perodo, es incuestionable, que aos ms tarde, y sobre todo a partir del siglo IV a.n.e., el artesanado romano se emple no slo en las obras pblicas como las construcciones sociales, los grandes muros de defensa, las construcciones militares, los templos, etc., sino tambin, en lo elaboracin de instrumentos agrcolas y domsticos. En este sentido, Alfonso Dopsch seala la existencia en Roma de productos, de la por l llamada "industria" de Etrura y Campania, entre ellos objetos de cermica, de metal y de vidrio. El mismo autor corrobora la existencia de un importante artesanado en las ciudades menores de Italia, como Pompeya. Y como antes habamos indicado, este desarrollo impetuoso de la divisin social del trabajo estrechamente vinculado al comercio local, requera la ampliacin hacia mercados de carcter mediterrneo: la ley econmica esencial, que ya desde entonces regia esta produccin, y que no era otra que la bsqueda de las ganancias, por parte de los grandes propietarios, y los grandes, medios y pequeos productores agrcolas o artesanos, requera la creciente comercializacin de los productos, tanto del agro como del artesanado, y ello obligaba a la bsqueda inexorable de perspectivas navales para el desarrollo consecuente de la economa esclavista, organizada con sentido mercantil martimo. En realidad, estos haban sido los incentivos que estaban latiendo en el corazn de la economa y la cultura helnicas. Lo que el helenismo signific como tal, era el resultado de estas compulsiones econmicas, y sus limitaciones de todo orden fueron tambin el resultado de las limitaciones mercantiles a las que se tuvo que sujetar. De tal modo, como bien han apuntado suspicaces historiadores, el helenismo era un fenmeno que estaba presente en los designios histricos de Roma. Y hablamos del helenismo como concepcin cultural fundada en una ampliacin econmica que hemos tratado de bosquejar. Como habamos dicho en el primer tomo de Historia del Estado y del Derecho en la antigedad: El nuevo poder que surgiera (y nos referamos al poder econmico) deba consagrar vertientes histricas que el cauce de los hechos haca insoslayable: el viejo mundo limitado de las polis-estados deba sucumbir ante un nuevo poder mediterrneo que fuera expresin de una economa de esa magnitud.6 Derrumbado el imperio alejandrino, su herencia econmica y con ella, la cultural y la poltica, tenan que caer en manos de la potencia que tuviera los mismos quilates talasocrticos que le permitieran desenvolver y superar la poltica mercantil martima mediterrnea. La apariencia histrica apuntaba hacia las posibilidades de Cartago, porque la pobre polis romana haba quedado fuera del foco central de las contadicciones polticas y econmicas del mundo helnico. Roma haba tenido un pasado martimo, en los tiempos de la dominacin etrusca, que haba dejado un acervo de experiencias, de prcticas, de organizacin y tambin, de relaciones que podan servir de base para el despegue hacia la organizacin mercantil martima que demandaban los tiempos. Antes de las grandes guerras meridionales, Roma dispona solo de una importante salida al mar, el puerto de Npoles, porque el alcance comercial del Tber era francamente limitado. De tal modo, los hechos econmicos catapultaban, como lanzados por un ariete, a los rsticos campesinos del Lacio, hacia las abiertas regiones del sur, donde pululaba el trfico comercial, enriquecido por la experiencia de las colonias griegas. De este modo, en casi tres siglos, Roma culmin victoriamente la guerra por la dominacin de Italia, y a la altura del ao 260

a.n.e., toda la pensula itlica, desde el Rubicn hasta Mesina formaba una verdadera federacin de pueblos sometidos a Roma. Los argumentos anteriores explican las razones que impulsaban la poltica romana, con toda su constelacin ideolgica, a la conquista de la pennsula itlica, pero ellas de por s no explican todava por qu Roma pudo llegar a conquistar a sus vecinos y llegar a imponer su dominio en el Mediterrneo septentrional y parte del occidental. Y es que, justamente, la explicacin de estos triunfos hay que encontrarla en la accin de los contrarios, propia de la dialctica de los hechos histricos, precisamente, en el atraso y en las limitaciones de la primitiva Roma. En efecto, en la antigua Roma concurri la posicin estratgica favorecida por el cruce de vas de comunicacin que impulsaba el comercio, y constituan un fluir de influencias polticas y econmicas de pueblos vecinos, lo cual, como ha dicho elegantemente Kovaliov, han sido siempre las surgentes ms vivas del desarrollo histrico. Esta posicin geogrfica de Roma, esta concurrencia de factores econmicos que impulsaban y vitalizaban su economa interna, elevndola a marcos mediterrneos, fueron el polo positivo de esta accin dialctica y dinmica, en la cual se conjug el otro polo contradictorio, caracterizado, precisamente, por el hecho de que an en estos contextos progresistas, Roma permaneci, en gran medida, vinculada al conservadurismo agrcola, con todas las caractersticas primitivas que impona a los rasgos personales del romano, a la organizacin de su poltica, de su ejrcito, de su disciplina ciudadana y militar. Este es el nudo de la contradiccin que queremos poner de relieve: de un lado, los vectores que impulsan el desarrollo comercial, en el que tiene que estar presente el aventurerismo, la piratera, la audacia, las miras de amplios horizontes, y, de otro lado, los fundamentos agrarios que lastran a una sociedad, vinculndola al exclusivismo, pero tambin, a la sobriedad, a la rectitud de los carcteres, a la coherencia familiar, a la rgida organizacin ciudadana, etc. De esta contradiccin dialctica, surgen las circunstancias que permiten que Roma pueda salir, y se vea obligada a salir a la palestra de la lucha por la conquista talasocrtica del Mediterrneo, y que lo haga en condiciones tales, en que pueda contar para esa aventura, con un sistema social cultural y moral en el que sin duda, prevalece sobre sus vecinos: cuando sus enemigos tenan que recurrir a mercenarios, el ejrcito romano estaba constituido por una organizacin ciudadana de alta superioridad poltica y moral; cuando sus vecinos enfrentaban a Roma desde las precarias posiciones de los intereses mercantiles ms vulgares, ella portaba esos mismos intereses, pero a travs de sutiles mediaciones morales y culturales, en las que prevalecan la firmeza del carcter, la dignidad en la accin y la grandeza en las perspectivas. De tal modo, es interesante poner de relieve que los hechos econmicos, envueltos en tales contradicciones dialcticas, actan a travs de mediaciones de la supraestructura poltica, y sobre todo de la supraestructura ideolgica, de modo tal que estos elementos supraestructurales desempean un papel decisivo en la explicacin final del triunfo romano sobre la pennsula itlica. No es ajena a esta peculiaridad la antes mencionada poltica romana de alianzas, en cuyo fondo estuvo siempre la conservacin de la autonoma local, el tratamiento paritario de los vencidos y la organizacin poltica simplona y un tanto virginal otorgada a los pueblos latinos, como consecuencia de una tambin simplona y virginal concepcin, rstica y agraria, de la vida poltica. Y los hechos histricos, en momentos de organizacin y avance de un sistema social como estos que describimos, se comportan como la bola de nieve desprendida en una pendiente, cuya marcha es indetenible y cuya magnitud es de constante crecimiento. Cuando Roma

consuma la dominacin itlica, est en las puertas de la dominacin mediterrnea, y no puede soslayarla. Como bien advierte Attilio Levi: Inmediatamente despus de estos acontecimientos, (y se refiere a la dominacin itlica) Egipto solicitaba relaciones de amistad con Roma; en Alejandra, el poeta Licofronte celebraba ya a la nueva potencia terrestre y martima romana; con la ayuda de los cartagineses, los romanos impusieron a Tarento un pacto de protectorado, con la obligacin de proporcionar ayudas militares y navales; convertida en potencia hegemnica de una federacin romano-itlica, gracias a sus puertos y a sus bases navales, a su flota y a las de los pases sbditos o aliados, Roma haba entrado en el nmero de las potencias mediterrneas, como elemento nuevo entre el helenismo y Cartago.7 Haba llegado la hora de la gran contienda por la herencia helnica; haba llegado la hora del choque inevitable, que tena, pues, que ventilarse con la nica potencia martima que a la sazn poda disputar esa herencia histrica: Cartago. La lucha por el dominio mediterrneo Como antes dijimos, a Roma el desarrollo objetivo de su comercio interior la condujo, inevitablemente, a la conquista itlica en pos del dominio del comercio exterior; conquistada Italia, estaba obligada por idntica inexorabilidad histrica al dominio mediterrneo y con ello, al enfrentamiento con Cartago que a la sazn era la gran potencia occidental, muy lejos de su antigua situacin de pequea colonia fenicia de Tiro, fundada, segn la tradicin, en el 814 a.n.e. En el momento de su enfrentamiento con Roma, Cartago, situada al noreste de la actual ciudad de Tnez, no lejos del ro Bagrad, era una potencia que dominaba al Mediterrneo. El comercio cartagins alcanzaba al frica Central, pero penetraba, tambin, en Espaa con intercambios de plata, pescado salado, y otros productos artesanales de origen griego; sus mercaderes descendan hasta Egipto y Fenicia y regresaban cargados de tapices, cermicas, perlas de vidrio, etc.; sus colonias mercantiles se extendan por las costas del norte de frica, la Espaa meridional, las Islas Baleares, Cerdea y Crcega, en tanto que la mayor parte de Sicilia ya perteneca a Cartago. Y fue precisamente Sicilia la que sirvi de pretexto y trampoln para el inicio de la primera guerra pnica. Como bien indicara Attilio Levi, el logro de la prevalencia sobre la Magna Grecia, enfrentaba a Roma con vecino dominio griego de Sicilia y haca urgentes los problemas relativos a la libertad de navegacin por el estrecho de Mesina. Es precisamente, el conocido conflicto en Mesina el que hace entrar en guerra a Roma contra Cartago, cuando la poblacin de esta ciudad, representada por Gern, solicita de Roma ayuda contra Cartago. A simple vista, el conflicto blico deba despertar preocupaciones, pues Cartago era una potencia inmensamente rica y con un extraordinario podero naval; Roma acept el albur de la guerra y por supuesto, en ello no medi la festinacin ni la actitud patritica. Resulta curioso que la operacin de la conquista de Mesina fuera confiada al cnsul Apio Claudio que era, precisamente, pariente cercano del famoso censor a quien nos hemos referido en el captulo anterior y

que como vimos, fue apasionado defensor de los intereses mercantiles del plebeyado. Este Apio Claudio era uno de los ms visibles representantes del partido favorable a la guerra. No es preciso, entonces, ser demasiado suspicaz para advertir que en la contraposicin de opiniones que debi suscitarse en Roma ante la disyuntiva de intervenir en una guerra con Cartago, hubo un partido conservador, vinculado a intereses latifundistas y otro partido proexpansionista, en este caso, proguerrero, vinculado, por supuesto, a los intereses mercantiles ms audaces. Es este partido el que impone su voluntad y el que da inicio a una guerra que dur ms de dos siglos y obtuvo iniciales triunfos, de los cuales fue protagonista principal el aludido Apio Claudio, con singulares transformaciones en la constitucin orgnica de la vida econmica de Roma y de su posicin frente al comercio mediterrneo y frente al dominio econmico de ese mar. Es preciso subrayar un hecho no siempre tomado en cuenta en toda su significacin: despus del largo sitio y toma de Agrigento en el 262 a.n.e,, la flota cartaginesa comenz a asediar las costas italianas, lo cual constituy un alerta ms para el gobierno romano, sobre la necesidad de organizar y proveer rpidamente una flota digna de enfrentarse con la flota de la potencia africana. Con gran rapidez se prepararon 100 quinquirremes y 29 tirremes que requeran, como advierte Kovaliov, un mnimo de 30 000 expertos remeros. Es evidente, que construir de inmediato una flota de esta magnitud signific para aquellos momentos, un esfuerzo singular, que solo poda afrontarse desde una reorganizacin econmica del artesano y del trabajo manual libre; de otro lado, el reclutamiento de 30 000 remeros, si bien en cierta medida se logr entre marinos provenientes de ciudades vecinas, se provey, en buena medida, de campesinos itlicos y de gente pobre de la poblacin romana. Si bien desde el punto de vista tctico-militar esta flota improvisada era mucho ms dbil que la experimentada cartaginesa, en el 260 a.n.e,, bajo el mando del cnsul Cayo Publilio, los romanos lograron una victoria rotunda, dispersando a los cartagineses y capturndoles ms de 50 naves. Esta victoria de Milasco fue el detonador de gran impulso martimo. En el verano del 256 a.n.e., Roma contaba ya con una potente flota que alcanzaba a ms de 200 embarcaciones, en las que prevalecan los quinquirremes y con la cual, al mando de los cnsules Lucio Manlio Vulso y Marco Atilio Rgulo, se lanz sobre las costas del frica con cerca de 100 000 remeros y transportando ms de 40 000 infantes. Nuevamente esta improvisada flota que tuvo que enfrentarse con ms de 250 naves cartaginesas y 50 000 hombres, obtuvo una resonante victoria que le permiti desembarcar en las costas de frica y poner sitio a Cartago. Los hechos posteriores son conocidos: con verdadera impericia poltica, se orden a uno de los dos cnsules el regreso a Roma, quedando en frica, Rgulo con 15 000 infantes, 500 jinetes y 40 naves, lo cual constituy un desacierto, desde tctico y poltico; comprobada la impericia de Rgulo y su incapacidad de maniobra diplomtica. Esa falta de maniobrabilidad permiti que Jantipo pudiera reunir un importante ejrcito y con l marchara contra Rgulo, provocando un verdadero descalabro en las filas romanas. Por si esto fuera poco, los refuerzos que el senado romano envi, constituidos por 350 embarcaciones, a mediados del 255 a.n.e., sufrieron uno de los ms grandes accidentes martimos de la historia antigua, al cual se refiere Polibio diciendo que: "La historia no

conoce que haya existido en el mar otra desgracia tan espantosa." Este historiador antiguo, con verdadera profundidad fue capaz de advertir las causas subjetivas que intervinieron en el descalabro en ocasin de la tormenta, cuando a continuacin dice: Las causas no deben buscarse tanto en el destino como en los jefes mismos, El hecho es que los timoneles insistieron fuertemente en no navegar a lo largo de las costas de Sicilia, frente al mar lbico, ya que las aguas eran profundas y difcil la entrada al puerto... pero los cnsules desdearon el consejo porque deseaban intimidar con la victoria obtenida a algunas ciudades sicilianas situadas a lo largo del trayecto, y de ese modo apoderarse de ellas...8 Despus de tales fracasos, Roma desvi la atencin de la guerra hacia Sicilia, donde consigui reunir ms de 200 nuevas naves y poner sitio a la ciudad de Palermo, que finalmente fue ocupada, con lo cual favoreci su correlacin de fuerzas, asegurada adems por la alianza de una serie de ciudades de la costa septentrional. El sitio de Palermo dur extraordinariamente y se diluy sin triunfos importantes. Si los cartagineses no aprovecharon del mejor modo esta cadena de fracasos romanos se debi, sin duda, a que en Cartago prevaleca el partido agrario, capitaneado por Ann, que no estaba interesado en conquistas de ultramar. Sin embargo, esta situacin sufre un cambio brusco en el 427 a.n.e., cuando pasa la jefatura de las fuerzas cartaginesas en Sicilia a manos de Amlcar Barca, hombre decidido por las acciones militares, como representante de los crculos ms jvenes y arrestados del ejrcito. que expresaban, desde el punto de vista militar, el ideario de las capas comerciantes expansionistas de Cartago. Amlcar toma el mando de las operaciones con verdadera impetuosidad, lanzando ataques inmediatos sobre las costas meridionales de Italia, y con desembarcos ulteriores entre Palermo y Erie, lo que le permiti, en el lapso de tres aos, adquirir una prepotencia importante en el sur de Italia. Esta situacin tuvo todava un captulo especial en marzo del 241 a.n.e., cuando se produce la batalla de Egates, que termina con una victoria arrolladora por parte del ejrcito romano, y que condujo a la suscripcin de un tratado con Roma, cuyo texto nos viene dado por Polibio (I, 62-8-9): La amistad entre los romanos y los cartagineses deber fundarse en las siguientes condiciones, siempre que stas sean reconocidas como ventajosas por el pueblo romano. Por parte de los cartagineses: evacuacin de toda Sicilia, compromiso de no hacer guerras ni contra Gern ni contra los siracusanos ni contra sus aliados; entrega de todos los prisioneros romanos sin rescate; pago de un tributo de 2 000 talentos de Eubea, en un plazo de 12 aos.9 Ese tratado, despus de algunas disenciones en cuanto a su redaccin final fue aprobado, y con l concluy la primera guerra entre Cartago y Roma, que haba desgastado a ambas potencias en el curso de 23 aos, dejando un saldo singular para Roma, no tanto desde el punto de vista material, como de sus derroteros inevitables ulteriores y an ms, desde el punto de vista de los contextos ideolgicos y polticos que se derivaban de esa primera victoria.

La primera victoria: el saldo de las ideas En el lapso comprendido entre la primera y segunda guerra pnica, se produjeron importantes acontecimientos, tanto en Cartago como en Roma que, en gran medida, eran el resultado de la contienda blica concluida y al mismo tiempo, creaban las condiciones para su ulterior continuacin; pero, adems, estos acontecimientos fueron decisivos, como hemos indicado, en el orden de la cristalizacin de un nuevo contexto en las ideas polticas de Roma. Cartago sufri, en este perodo, el revs constituido por la rebelin de los mercenarios, lo cual origin un debilitamiento sensible de sus fuerzas militares; otro revs importante en la correlacin de fuerzas para Cartago fue la prdida de Cerdea, que en el 227 a.n.e., junto con Crcega lleg a ser organizada como una provincia romana, al igual que Sicilia. Sin embargo, Amlcar, en el 237 a.n.e., comenz la conquista de Espaa en una campaa de poca monta militar, en la cual lo acompaaba su hijo de 9 aos, Anbal. Como resultado de estas acciones, Cartago pudo extender considerablemente su dominio en las costas septentrionales de frica y obtener importantes xitos en territorio espaol. En el 229 a.n.e., Amlcar muere accidentalmente en una operacin militar contra las tribus ibricas y es sustituido por su yerno y ayudante Asdrbal. El nuevo jefe militar, mucho ms inclinado a las maniobras diplomticas, contribuy a extender los dominios cartagineses en Espaa, los cuales llegaron a alcanzar hasta las riberas del Ebro. Asdrbal, adems, asent y organiz con ms coherencia la dominacin cartaginesa, un ejemplo de lo cual fue la fundacin de Nueva Cartago (Cartagena), que se convirti en la capital de los Barca, y que tena ricas minas de plata. En el 221 a.n.e., Asdrbal es muerto por razones de orden amoroso y se proclama jefe del ejrcito a su cuado Anbal, hijo de Amlcar, el cual estaba llamado a caracterizar las posteriores guerras pnicas. En Roma, el perodo entre las dos guerras, aunque poco conocido por la escases de fuentes directas, sin duda deja un saldo de importantes cambios en la correlacin de las fuerzas polticas y de las ideas de este orden: es evidente que en el 241 a.n.e., se produce una reforma sustancial en la organizacin de las tribus y las centurias de los comicios centuriados, como resultado de la cual se estableci la fusin del principio territorial con el del censo. Como bien indica Kovaliov, sintetizando el saldo de estas reformas, que fueron verdaderamente complejas, "Las ventajas del nuevo sistema sobre el viejo radicaban en el hecho de que en este la mayora absoluta estaba constituida por 187 centurias y de ah que a igual nmero de votos de las centurias de cada categora, las clases medias tuvieran un peso decisivo."10 Esta reforma con sus matices y an con el lastre que conserv, en cuanto a la constitucin desigual del nmero de integrantes de cada centuria, signific un paso importante en la democratizacin poltica interior de Roma.

En este mismo perodo, entre los aos 222 y 218 a.n.e., se adopta la ley Claudia, del tribuno de la plebe, Quinto Claudio, el cual logr imponerla en la asamblea comicial, contra la auctoritas senatorial. Esta ley, cuyo texto original no nos es conocido, dispuso, segn la versin de Livio (XXXI, 63): "Que ningn senador o hijo de senador poda poseer una nave de capacidad superior a 300 nforas. Esta capacidad se consideraba suficiente para el transporte de cosas de uso personal, pues se reputaba vergonzoso para los senadores ocuparse del comerico."11 Vale decir que el nfora era una medida de volumen correspondiente a unos 26 litros, de modo tal que las 300 nforas autorizadas constituan un aproximado de 8 000 litros, lo cual era una exigua capacidad. De este modo queda claro que la ley Claudia frenaba la participacin senatorial en el comercio martimo, y, como bien advierte Kovaliov, si bien del texto de Livio puede derivarse que esta limitacin se adoptaba por reputarse vergonzoso para los senadores el trfico comercial, lo cierto es que en realidad estaba dirigida contra los intereses de la aristocracia patricia, y ello revela varias cosas: a) que a la sazn exista un cuerpo social integrado y capaz, que haba adquirido suficiente coherencia y concepcin clara de sus intereses, como para defenderlos en un nivel institucional jurdico contra las pretendidas intromisiones de la clase senatorial. Esta nueva capa era la heredera histrica del antiguo plebeyado, pero en realidad, a estas alturas ya no estaba constituida exactamente por los mismos elementos que haban dado origen al plebeyado primigenio; en realidad se haba venido produciendo el surgimiento de una nueva clase de caballeros (equites) dedicada, especialmente, a la actividad financiero-comercial, pero con importante base terrateniente, en una palabra, de la antigua contienda entre patricios y plebeyos se iba constituyendo una nueva clase social que heredaba de ambas sus mecanismos de poder. Los caballeros eran de fundamento territorial, en cuanto poseedores de grandes latifundios, muchos de ellos con extensa explotacin de mano de obra y con una coherente y orgnica vertebracin con la actividad financiero-comercial, interna y mediterrnea. Es esta nueva clase la que adems, enriquecida con las experiencias gubernamentales y polticas que ha heredado del patriciado y de las anteriores luchas del plebeyado, es capaz de presentarse en la escena poltica romana, con una clara concepcin de sus intereses, que le lleva a la promulgacin de esta ley Claudia; b) la segunda conclusin que cabe derivar de esta ley es que, el senado o, en otras palabras, el ncleo central de la antigua aristocracia patricia, pretenda inmiscuirse en la nueva actividad de los caballeros. La existencia de la ley, lejos de revelar el repudio senatorial por la actividad comercial, como vergonzosa, demuestra la necesidad de impedir la intromisin de la aristocracia en esa actividad. Esta nueva correlacin de fuerzas que se abre camino en Roma, constituye no solo la nueva desembocadura singular de la anterior colisin entre patricios y plebeyos, sino que marca la pauta y el matiz de las posteriores luchas polticas y sociales, y ms an, desde el punto de vista que nos interesa en este libro, marca el sentido de un viraje significativo en el conjunto de las ideas polticas y jurdicas, de estos aos en adelante. En realidad, esta nueva clase de equites o caballeros es la nica capaz, por su fundamento agrariomercantil, de afrontar una visin cosmopolita de la direccin poltica romana. Y cuando decimos direccin cosmopolita, nos referirnos a una visin de la direccin poltica, libre de todo particularismo, propio de las antiguas polis-estados, de una forma de concebir la direccin romana como uniforme e, igualitaria, no solo sobre la pennsula itlica, sino en

un margen mayor, sobre toda la herencia de la Magna Grecia mediterrnea. Esta capa dominante, catapultada en una de sus facetas hacia el comercio mediterrneo y asentada, como uno de sus pilares principales, en la explotacin del agro y de la industria y la minera local, estaba provista pues, de las posibilidades materiales para desarrollar una ideologa y unas concepciones polticas en las que cupiera la concepcin de una Italia como potencia helnica. Esta asuncin ideolgica, claro que con estos importantes fundamentos econmicos sealados de una Italia de magnitud helnica y mediterrnea, es la nica que explica algunas cuestiones importantes: a) el carcter que se imprime a las posteriores guerras pnicas, bajo la direccin fundamental de esta nueva clase social; b) el carcter de la poltica de Roma con respecto a las colonias itlicas, que es continuado correctamente en el nuevo perodo histrico; c) la firmeza con que la nueva Roma defiende su afirmacin como potencia naval; d) el carcter que adquieren entonces, las contradicciones poltico-sociales en cuanto al gobierno de la metrpolis romana y e) la integracin de una fortsima corriente cultural, con alcance poltico, de helenismo consciente, que tiene expresiones en el teatro, la filosofa y en las ideas polticas y jurdicas, y a cuya corriente nos referiremos ms adelante. Esta nueva correlacin de las fuerzas polticas, con su correspondiente constelacin ideolgica explica que en los aos de reposo entre las dos primeras guerras pnicas, Roma se engarce en la conquista de la Galia Cisalpina, que obtiene con xito gracias a la accin de Flaminio entre el 241 y el 218 a.n.e., emprenda las guerras ilricas y vea con extraordinaria preocupacin los adelantos de Anbal en la pennsula ibrica. Sintetizando todo lo anterior, pudiramos decir que, desde el punto de vista de las ideas polticas y jurdicas, las concepciones subversivas que hemos expuesto en el captulo anterior y de las que era portadora el plebeyado, se elevan, no solo por aumentos cuantitativos, sino por una transformacin cualitativa en las concepciones de este orden de la nueva clase constituida por los caballeros. Estos son portadores de la misma inquietud comercial plebeya, pero integrada ahora, de una forma mucho ms coherente y, por ello, con una visin perspectiva de ms largo alcance; pero adems, son portadores de una integracin de la economa romana, sobre la base de un sistema orgnico en el que ya se funden la produccin agraria, artesanal, minera, manufacturera y comercial local y mediterrnea, y adems, con un adiestramiento poltico y una madurez, que derivan del influjo que tiene en su composicin el patriciado, una parte del cual se ha incorporado a esta nueva clase de los caballeros. La segunda guerra pnica: doble triunfo de Roma Tal es la preocupacin romana por el avance de Anbal en Espaa, que la toma de Sagunto por este se consider, de hecho, como el reinicio de la guerra, aunque esta no hubiera sido declarada. Fue precisamente, la toma de Sagunto la que oblig al senado romano a enviar una embajada dirigida por Quinto Fabio Mximo, encargada de exigir a los cartagineses la entrega de Anbal y de los senadores que se encontraban con l. El fracaso de esta embajada, tratado por Livio en el libro XXI, 18, rompi las hostilidades de la conocida como segunda guerra pnica.

Esta segunda etapa de la guerra, iniciada en la primavera del 218 a.n.e., comienza con las acciones, en Espaa, de los cnsules Publio Cornelio Escipin y Tiberio Sempronio y la conocida expedicin de Anbal a Italia, muy bien historiografiada por los antiguos y cuyas incidencias son de todos conocidas. No vamos a detenernos a relatar el herosmo de Anbal en la travesa, cuyos resultados son bastante esclarecedores; en septiembre del 218 a.n.e., Anbal desemboc en el valle del Po, su marcha desde Cartagena haba durado cerca de cinco meses, en tanto que el paso de los Alpes dur cinco das; en esos momentos a Anbal solo le quedaban 20 000 infantes y 6 000 jinetes de los 90 000 infantes y 12 000 jinetes con que haba salido de la capital de los Barca. Las victorias de Anbal en Tisinio y Trebia marcaron los primeros pasos de esta guerra que comenz con tan buenos augurios para los cartagineses. Estas victorias fueron seguidas de las dos derrotas que infligi al ejrcito romano en el lago Trasimeno, en las cuales hay que destacar, desde el punto de vista de las acciones polticas, que en el 217 a.n.e., frente al peligro cartagins, el pueblo romano elige cnsul a su favorito Flaminio del cual ya hablamos anteriormente y como segundo cnsul a Gneo Servilio, representante de la nobleza. Flaminio, al tratar de apresurar las operaciones militares para granjearse xitos polticos, carga con una parte de la responsabilidad de la derrota en la costa septentrional del lago Trasimeno. En ese combate, el mismo Flaminio se inmola y unos 15 000 romanos mueren, en tanto que otros 1000 caen prisioneros. La situacin en Roma se torna tan crtica, con la presencia de Anbal en el valle del Po y las difciles situaciones que se presentan en el sur de la pennsula Itlica, a las cuales habremos de referirnos un poco ms adelante, que la capital se ve asaltada por el pnico, a pesar de que Servilio trata de mitigar los colores de la derrota, todo parece apuntar al inminente peligro de un asedio de Roma por parte de Anbal, lo cual condiciona la eleccin de un dictador. Sin embargo, se da el caso interesante, desde el punto de vista de la estructura jurdica del Estado romano, que si bien era prctica elegir el dictador entre uno de los dos cnsules, en este caso, el primero de ellos haba cado en la batalla de Trasimeno, y el otro estaba imposibilitado de llegar a Roma por el asedio de los cartagineses, de modo tal que por primera vez en la historia poltica de Roma se elige, por los comicios centuriados, un dictador que no es cnsul, responsabilidad que cae en el senador Quinto Fabio Mximo, que es precisamente el hombre que aos antes haba conducido la embajada romana ante Cartago, con la cual se dio inicio a la segunda guerra pnica. Era costumbre, tambin, que el dictador deba elegir a su comandante de caballera, pero tambin en este caso hubo una irregularidad, pues los comicios centuriados otorgaron el cargo a Marco Minucio Rufo, lo cual solamente se explica por el inters de los caballeros de garantizarse un comandante militar, que representara sus intereses, junto a un dictador salido de las filas senatoriales. Quinto Fabio Mximo desarroll una campaa llena de dilaciones, caracterizada por la cuidadosa persecucin de Anbal en toda la regin del norte de la Campania, lo cual le vali el sobrenombre de cunctador o contemporizador, con que ha pasado a la historia. A

fines del ao 217 a.n.e., terminaron los poderes dictatoriales y Fabio entreg el mando a los antiguos cnsules, efectundose elecciones en el 216 a.n.e., en el marco de una verdadera agudizacin de las luchas polticas internas en Roma: el grupo senatorial logr imponer a Lucio Emilio Paulo, pero el otro cnsul sac del partido democrtico de los caballeros, representados por Marco Terencio Varrn que era hijo de un mercader de carne pero con gran experiencia poltica y con mucha ascendiente entre las masas de equites. Estos dos nuevos cnsules tuvieron que enfrentar la batalla de Cannas, que tuvo lugar el 2 de agosto del 216 a.n.e., cuyos detalles histricos son de todos conocidos, incluida la aplastante derrota que sufren las tropas romanas. No obstante el triunfo de Cannas, segn versin de Livio, Anval rechaz la propuesta del jefe de su caballera, en el sentido de avanzar de inmediato sobre Roma. "En cinco das hars un banquete en el Capitolio." Sin embargo, Anbal mantuvo su poltica de dilatar la guerra, que no estaba guiada, ni mucho menos, por el conservadurismo ni por una excesiva prudencia militar, sino por una evidente concepcin y evaluacin poltica sobre la naturaleza del poder itlico de Roma y una intencin muy aguda de quebrantar ese poder, y con ello reducir a Roma a sus lmites primitivos, sacndola por completo del mapa de la contienda poltica de los siglos. En efecto, Anbal trat por todos los medios de soliviantar a las poblaciones itlicas, proporcionndoles libertades, comprando a sus dirigentes, en ocasiones devastando cosechas cuando permanecan fieles a Roma, etctera. En una palabra, la tctica dilatoria de Anbal estaba dirigida a quebrantar la unidad itlica que Roma haba logrado fraguar en el siglo anterior y, por tanto, romper sus fuentes de abastecimiento, econmico y poltico. Esta poltica dio resultados parciales, y solo muy parciales, de lo cual es preciso derivar importantes conclusiones, que no siempre han sido puestas de relieve en toda su significacin, y que a nosotros nos interesan de un modo especial, al examinar el desenvolvimiento de las ideas polticas en Roma. Ante todo es bueno subrayar que desde el punto de vista interno de la ciudad, en Roma se produjo un momento de firme abroquelamiento de las fuerzas antes en pugna, un momento de verdadera cristalizacin de la unidad ciudadano, En condiciones tan excepcionales de peligro, el senado adopt algunas medidas, como la prohibicin a las mujeres de detenerse en los lugares pblicos y llorar a sus muertos; en las puertas de la ciudad se colocaron centinelas para evitar la fuga de posibles desertores; se eligi un dictador en la persona de Marco Junio Peto, y se dispuso un reclutamiento especial de todos los jvenes de ms de 17 aos de edad; ms an, hay certidumbre histrica de que se dispuso un reclutamiento especial en las filas de los aliados, y especialmente de los latinos y que el Estado compr a los particulares 8 000 jvenes esclavos, con los que lleg a formar dos legiones; a falta de armas se ech mano a los trofeos de guerra guardados en los templos y los prticos. En toda esta verdadera hecatombe de unidad popular se vislumbran todava las antiguas estructuras morales e ideolgicas: se envi a Delfos a Quinto Favio Pictor para interrogar al orculo y conocer de qu forma los dioses podan ser satisfechos; renacieron las antiguas supersticiones y se recurri a un primitivo rito brutal: en el foro boalio se sepultaron vivos a un hombre y a una mujer galos, y, a otra pareja de griegos. Anbal haba solicitado un rescate por los prisioneros romanos, ya que inteligentemente y con evidente afn de dividir, haba puesto en libertad, sin rescate, a los itlicos. Cuando lleg a las puertas de Roma la delegacin, se envi a su encuentro un lictor que orden al embajador cartagins a salir del territorio romano y admiti solo a la delegacin de prisioneros. La respuesta del senado fue conclusiva: no accedera al rescate, porque sera tanto como ayudar econmicamente a

Anbal y ello hubiera evidenciado, adems, falta de firmeza en la disposicin de sacrificarse por la patria. Es preciso extraer conclusiones de todos estos hechos. Resulta evidente que ante el peligro que representaba la presencia de Anbal en las puertas de Roma, se logr una verdadera fusin de las fuerzas, que en el seno de la polis metropolitana, contendan por la diversidad de intereses y de posiciones de clase; es evidente, tambin que la seguridad e integridad del suelo patrio se pusieron por encima de las discrepancias polticas y econmicas, lo cual revela, a simple vista, la cristalizacin y la formalizacin de un profundo sentimiento ciudadano -al que no queremos llamar nacional por no pecar en la precisin del manejo de categoras polticas- que se haba aupado por encima de las diferencias, no solo econmicas, sino de abolengo. En otras palabras, la vecindad, la convivencia comn en el territorio, la comunidad de tradiciones, la comunidad de intereses concebidos en su ltimo alcance, se haban llegado a colocar por encima de las viejas limitaciones gentilicias. La estructura moral y de ideas polticas, propia de una polis primitiva de fundamentos gentilicios, haba sido barrida para siempre. Circunstancialmente, esta unidad de la nacionalidad romana se expresa en torno al poder del senado, al cual se regresa en apreciable medida. No es de extraar que en un momento de agona como este, el pueblo romano se aferre a lo que dentro del conjunto de la unidad de la nacionalidad representa lo ms rancio y severo; lo ms seguro y firme, lo ms viejo y probado: el senado. No importa, porque es puramente circunstancial, que esta unidad se frague en torno a este rgano estatal que es reservorio de los ms altos intereses de la aristocracia terrateniente. Lo importante, desde el punto de vista de gran alcance de las ideas polticas y jurdicas, es la integracin de una concepcin nacional, por encima de las anteriores gentilicias y tribales. Es notable que los particulares vendan al Estado 8 000 jvenes esclavos, y ms an, que estos esclavos puedan ser organizados, entrenados y puestos al servicio de las armas en defensa de un poder y un Estado que ha sido concebido y vive para la proteccin de su explotacin de mano de obra. No importa, ni es extraordinario ni excepcional, que en circunstancias tan crticas renazcan los viejos prejuicios religiosos; no es extraordinario que el orculo de Delfos vuelva a ser escuchado con temor y que se recurra a procedimientos tan brutales, como el sepultar en vida a las parejas de griegos y galos. Por el contrario, como ya decamos en nuestro libro anterior de Historia de las ideas polticas y jurdicas, hasta el helenismo, hechos parecidos se advierten en todo momento en que un pueblo antiguo entr en alguna crisis en la que se jugaba la vida de la localidad y sus habitantes. Se crean entonces, circunstancias en que priman tanto la angustia colectiva, el pnico y el desconcierto poltico, y en las que, a falta de un partido democrtico dirigente, con un criterio progresista y materialista de la vida social, es lgico que renazca tanto la aludida adhesin a las antiguas fuerzas polticas, como toda la constelacin de ideas polticas a que ha dado lugar y por tanto, resurjan prejuicios religiosos y hasta prcticas ancestrales como las antes sealadas. Ver las cosas con un prisma circunstancial, perdiendo de vista el bosque por ver los rboles, como dijera Lenin, nos llevara a una verdadera falsificacin del carcter de las ideas polticas en este perodo. En l no se produce, a nuestro juicio, un retroceso hacia las posiciones ms arcaicas, sino por el contrario, un salto de calidad en el que se define la muerte absoluta de la antigua estructura social gentilicia y su sustitucin por una nueva estructura poltica, fundada en ideas de cosmopolitismo y de integracin de una nacionalidad que avanza a su cristalizacin definitiva.

En cuanto a la antes mencionada accin de Anbal sobre las regiones latinas y en general, de la pennsula itlica, habremos de referirnos ms adelante, pero quisiramos dejar apuntado que en esta accin, que revelaba como hemos dicho, una profunda concepcin estratgica por parte de Anbal, se trab una parte importante, no solo del curso de la marcha de las hostilidades sino ms an, de la integracin del nuevo contexto de ideas polticas que iba a marcar el signo de los siglos posteriores. El curso posterior de las hostilidades, si bien sigui constituido por nuevas y reiteradas derrotas por parte de los romanos, ya apunta, a la vista del historiador suspicaz, hacia el establecimiento de un equilibrio de fuerzas que a la postre redundar en la victoria romana. Pese a sus derrotas, los romanos logran, en el 212 a.n.e., alcanzar el nmero extraordinario de 25 legiones, que representan a cerca de 250 000 hombres, de cuyas legiones, 10 operan en la Italia meridional. Por el contrario, si bien Anbal no haba sufrido merma importante de sus fuerzas, tampoco haba podido incrementarlas, y empezaba a enfrentarse con los primeros reveses, no tanto militares como de organizacin, vertebracin y coherencia de sus ejrcitos. Como es de todos sabido, las primeras derrotas cartaginesas empiezan a inflirgrselas los Escipiones en la pennsula ibrica; ms tarde, los triunfos romanos en Sicilia marcan un cambio importante en el ritmo de las operaciones. Como bien indica Kovaliov, el triunfo romano en Sicilia quebrantaba notablemente los planes de Anbal. Esos planes se basaban en la creacin alrededor de Roma de una cadena de estados enemigos no itlicos: "Sicilia deba ser el eslabn ms fuerte de esa cadena. Y ya estaba destrozado, despus de cinco aos de vida."12 El segundo punto de ese sistema de asedio a largo alcance contra Roma, Anbal lo situaba inteligentemente en Macedonia. No haba costado demasiado trabajo a Anbal enfrentar a Filipo V contra Roma, con la cual estaba desde mucho antes disgustado el rey macednico, por la cuestin ilrica. Despus de muchas vacilaciones cargadas de oportunismo, Filipo V toma partido al lado de Anbal. Pero Filipo no tena las manos sueltas para maniobrar con toda libertad en favor de sus intereses: tena que contar con sus aliados de la pennsula balcnica y all se pusieron de manifiesto las inconsecuencias y la falta de unidad, derivadas de la diversidad de intereses y posiciones polticas en la Grecia continental. Esta situacin no permiti a Filipo tener el resguardo requerido para empearse en una franca hostilidad con Roma. Todo esto permiti la conclusin de una paz por separado, en el 205 a.n.e., que aseguraba a Roma estabilidad en cuanto a la ayuda que Macedonia poda prestar a Cartago. En el curso de esta lucha de posiciones, casi ms polticas que militares, la cada de Capua en el 216 a.n.e., constituy un duro golpe para Roma, del cual pudo reponerse rpidamente gracias a la presencia de las antes aludidas 10 legiones que operaban en la Italia meridional. Tan violenta fue la reaccin romana en esa regin, que por primera vez Anbal decide cambiar el curso de las operaciones y dirigirse contra la ciudad de Roma. El pueblo romano gritaba: Hannibal ante portas, pero esta exclamacin, ms que pnico contena la decisin inquebrantable de defender la ciudad. Sin embargo, lo ms

importante fue que debilitada la defensa de Capua, esta cay nuevamente en manos de Roma; la ciudad fue severamente castigada y lo que es ms importante an, cambi absolutamente la correlacin de fuerzas en la Italia del sur, y con ello se quebrant uno de los puntos esenciales de toda la estrategia poltico-militar de Anbal. Los hechos posteriores son bastante conocidos: asciende al poder Publio Cornelio Escipin, con apenas 25 aos, el cual constituye, a la vista del pueblo romano, un modelo de severidad, sobriedad y expresin de lo ms firme y puro del tradicionalismo romano. Las victorias posteriores de Escipin son una cadena incontenible; de nada vale la expedicin de Asdrbal a Italia, dado que al fin, Escipin logra imponer su criterio de conducir el escenario de las operaciones militares a la misma frica y luchar por la toma de Cartago. Cuando en el 206 a.n.e., Espaa tiene que ser evacuada completamente por los cartagineses, Escipin puede regresar a Italia y presentar su candidatura a cnsul en el 205 a.n.e. Desde esta posicin especial, organiza en el 204 a.n.e., la flota que al zarpar desde el Lilibeo lleva hacia las tierras africanas ms de 50 grandes navos de guerra y un ejrcito de ms de 50 000 hombres. Lo que Anbal no haba podido lograr -y subryese esto- con los aliados de la Italia del sur, lo obtiene habilidosamente Escipin con las tribus nmidas; sus manejos en torno a Massinisa y Sifx, rey de los nmidas orientales, favorece y permite su embestida final en Zarna. Esta batalla, relatada minuciosamente por Polibio, es bien conocida. Pese a todos los esfuerzos realizados por Anbal se impuso la superioridad romana, y el brillante jefe cartagins se ve obligado a acceder a las condiciones de paz que Roma impona: a Massinisa se le restitua en el poder como nico rey en aquellos lmites que l mismo indicara. Los cartagineses tenan que pagar un inmenso gravmen de guerra, indemnizando todos los daos producidos durante la ruptura del armisticio, devolver todos los prisioneros y desertores y entregar a Roma todas sus naves y elefantes, con excepsin de 10 tirremes. Por si todo esto fuera poco, Cartago tuvo que admitir tropas romanas en frica durante tres meses y pagar una contribucin de, aproximadamente, 10 000 talentos, durante cincuenta aos, en cuotas anuales de 200 talentos. Este tratado de Paz, aprobado por el senado cartagins, fue ratificado por el de Roma en el 201 a.n.e., y con el se concluy la segunda guerra pnica. En ella Roma no solo haba ganado militarmente, sino que haba ganado la unidad itlica. La expansin inevitable: la herencia alejandrina Derrotada Cartago, las fuerzas econmicas ms agresivas de Roma se vean compulsadas al dominio sobre el Mediterrneo orienta], pero esas fuerzas econmicas, que haban impulsado la expansin itlica y el choque con Cartago, estaban como hemos visto, plagadas de contradicciones internas. Los sectores interesados en la expansin, la nueva clase de quirites, estaba lejos de tener la homogeneidad del demos ateniense; por el contrario, estaba integrada, en gran medida, por resagos del antiguo patriciado y plebeyado y, por ello se expresaba, tambin, como nueva aristocracia senatorial, En realidad, desde estos momentos esta aristocracia estaba escindida, quebrada en polos opuestos.

La derrota cartaginesa haba favorecido, del lado de Roma, el fortalecimiento de las posiciones senatoriales, pero este senado es, como dijimos, distinto al del siglo IV, a.n.e. Como correctamente advierte Kovaliov, en el curso de la segunda guerra pnica, el partido democrtico en Roma haba sufrido algunos reveses: muerte de Flaminio, intento frustrado de dictadura de Fabio Mximo, reforzamiento del prestigio poltico de Escipin, a lo cual podemos agregar, circutistanciales quebrantamientos econmicos, que jugaban en favor de una poltica econmica de rigor, la cual poda ser fcilmente nianipulada por la aristocracia senatorial. El mismo curso de las operaciones militares exiga, por ley objetiva, medidas centralizadoras del poder y esto tenda, ineludiblemente, a favorecer todava la prepotencia senatorial. Las condiciones que impona la guerra empezaron a revelar la tendencia, que despus vamos a ver increscendo en los aos finales de la Repblica, hacia el reforzamiento de los magistrados com imperium y la prctica, cada vez ms reiterada, de la prrroga de los cargos. Donde hay guerra, el ejrcito ocupa inexorablemente el lugar preponderante dentro de las acciones polticas; donde hay guerra, la suerte de los pueblos empieza a depender mucho ms del xito de los militares en sus campaas que de la conduccin poltica acertada de los asuntos domticos y esto, incuestionablemente, conduce a un reforzamiento de la influencia poltica de las esferas militares. Esta tendencia histrica empez a advertirse de modo palmario en Roma, desde la segunda guerra pnica. Justamente afirma Kovaliov: "La autoridad personal de los altos comandantes militares aument en detrimento del principio de colegialidad. Ya podemos hablar de un embrin del principio de dictadura militar permanente, tal cual se manifest con carcter definitivo en el siglo I a.C."13 La primera expresin de este poder militar est encarnada en Escipin el Africano, que durante casi diez aos fue comandante supremo de los ejrcitos romanos y eje de los ms importantes acontecimientos polticos. Sin embargo, esta aristocracia senatorial que experimentaba el reforzamiento de posiciones a que hemos aludido, jugaba ya con las cartas de un juego en el que, histricamente estaba llamada a sucumbir. Manipulaba ya con elementos que constituan su indeclinable deterioro; marchaba por derroteros en los que se abran rumbos de un porvenir econmico, de carcter comercial helenstico, para cuyo desenvolvimiento o ejecucin, tena que liquidarse como clase. Y cuando hacemos tal afirmacin nos referimos a que la aristocracia senatorial tena ahora que desarrollar el poder militar que era el equivalente del impulso comercial mediterrneo, en cuyo contexto los antiguos soportes econmicos de su poder tenan que subvertirse. Ya la economa romana no poda seguir girando en torno a la agricultura cerrada; no poda seguir apoyndose en la explotacin agraria local y en la economa de exiguos mercados internos, que le era consustancial; por el contrario, la economa romana que impulsaba estos triunfos militares, era como hemos reiterado, una economa esclavista de carcter mercantil mediterrneo, de fundamento helenstico, y en ello estaba implcita la bancarrota de la estructura agraria de la polis y su sustitucin por una dinmica econmica mediterrnea, de un signo diferente. El senado de este momento tena dos caras como las monedas, y en una de ellas, la representada por las nuevas fuerzas econmicas, estaba impresa la muerte de su ms rancio abolengo. Efectivamente, en cuanto Cartago dej de ser un peligro, la

dialctica de los acontecimientos impuls a Roma inexorablemente hacia la expansin mediterrnea. En el Mediterrneo oriental, aparentemente tan alejado de las problemticas romanas, hasta pocos aos tan ajeno y distante, se haba logrado un cierto estado de equilibrio entre la Macedonia de Filipo V, la Sitia de Antoco III y el Egipto de Ptolomeo IV. Estas tres monarquas, que por ubicacin geogrfica estaban llamadas a disputarse el predominio poltico y comercial sobre el Mediterrneo oriental, haban resultado incapaces de prevalecer unas sobre otras. Sin embargo, hacia fines del siglo III a.n.e., Antoco haba reforzado su poder en la misma medida en que Ptolomeo IV Filoptor, diriga con signo decadente el imperio egipcio. Cuando en el 204 a.n.e., muere Ptolomeo IV y adviene al trono su hijo Ptolomeo V Epifnes, se estableci un perodo de regencia en que prevalecieron la arbitrariedad, el abuso de poder y la violencia poltica. Es en estas condiciones que Antoco y Filipo proceden a dividirse las regiones ms apetecibles en Sitia, Asia Menor, Mar Egeo y sus estrechos. La agresividad de Filipo provoc paralelamente las reservas de su aliado circunstancial Antoco y de casi todas las comunidades griegas, tanto de las islas como de la pennsula, y es as que en el verano del 201 a.n.e., acuden a las puertas del senado de Roma embajadores de Rodas y de Prgamo, solicitando la ayuda de esta polis victoriosa contra la expansin de Filipo. Es interesante que poco antes se hubiera presentado en Roma, tambin un embajador egipcio, pidiendo la defensa de su pas, y solicitando, nada ms y nada menos, que Roma tomara bajo su tutela a Ptolomeo V. Es interesante meditar lo significativo que es que las polis griegas acudan a Roma para encontrar en ella un aliado importante contra Macedonia, pero ms interesante resulta an, que el imperio egipcio acuda tambin a Roma pidiendo la tutela de su rey. Esto solamente puede explicarse por el carcter helnico de la economa Mediterrnea, que estaba entrelazada dentro de un dinmico cinturn de actividad comercial y de interdependencias, y que haba concluido un proceso de transculturacin cuya marcha posterior era indeclinable. Como hemos repetido, la herencia alejandrina no poda disolverse como humo en los siglos posteriores. La herencia alejandrina constitua la avenida del progreso, por ley inexorable del desarrollo del rgimen esclavista de produccin. Y esa herencia alejandrna clamaba, en cada pormenor de la vida poltica, por una mano que pudiera constituirse en heredera, con capacidad suficiente para adir esa responsabilidad. Lo cierto es que el senado romano acept la contienda. Cules fueron las motivantes circunstanciales de esta decisin, es algo que quedar abierto a la especulacin del historiador. Desde el punto de vista de las cuentas mezquinas de una vieja ciudad, la guerra no era provechosa: la economa estaba devastada, el ejrcito agotado, el pueblo exhausto. Era de esperar que en tales circunstancias la acechanza poltica se escondiera detrs de cada puerta. Pero Roma no poda evitar la conflagracin. Se puede especular que su decisin estuvo determinada por el temor a Filipo y, Antoco. Se puede suponer que los romanos vigilaban estrechamente las relaciones de Filipo con Anbal, quien sin dudas, a estas alturas, conceba ya una alianza de estados orientales, para renovar las hostilidades contra Roma y, finalmente, no es desechable que los elementos motivadores de la decisin senatorial, dependieran ms que de consideraciones defensivas, de intereses agresivos. Kovaliov, por ejemplo, no se inclina a explicar la intervencin de Roma en los asuntos orientales solo por consideraciones parciales sobre la guerra defensiva y afirma:

...en realidad no tuvieron menor importancia las tendencias agresivas de los crculos dirigentes romanos. Si antes de la primera guerra pnica estas tendencias de conquista no haban tenido nunca en el Senado una gran gravitacin, en ese momento, ao 200, la situacin haba cambiado. Durante esos 65 aos mucha agua haba corrido bajo los puentes. La conmocin de dos grandes guerras haba provocado su efecto: la economa esclavista haba avanzado considerablemente, se empezaban a formar aquellas grandes posesiones que luego fueron tan bien descritas por Catn. La circulacin del dinero se haba difundido mucho ms; se haban extendido las operaciones en firme y el comercio al por mayor (recordemos la ley de Claudio); la nobleza y la clase rica empezaban a apreciar las cosas refinadas, poco antes an extraas al simple modo de vida patriarcal...14 A nuestro juicio, la interpretacin esencial de la actitud romana hay que encontrarla en la comprensin dialctica de estos factores: la tendencia agresiva que correctamente describe Kovaliov se interrelacionaba con las concepciones defensivas, en relacin con el poder de Filipo, Antoco y el peligro de Anbal. En realidad ambas eran expresin de un mismo valor histrico: el papel de la economa romana catapultada hacia un mbito helenstico. En este papel de la economa romana se expresaban, entonces, los intereses de las clases que impulsaban esa economa, que permiti la integracin de una poltica en que estaban presentes, de un lado la intencin agresiva de abrirse camino hacia el mundo mediterrneo oriental, pero, la inteligente posicin preventiva que trataba de evitar la competencia en ese mbito mediterrneo, tanto de Filipo y Antoco, como del ms perspectivo y sutil peligro que representaba un Anbal vencido pero no aniquilado. Es con tales condicionantes histricas que en el 200 a.n.e., Roma enva a la pennsula balcnica una embajada, con el propsito de solicitar de Filipo un conjunto tan exagerado de condiciones que, efectivamente, este no poda aceptar, y con lo cual se iniciaba, si no directamente la guerra, al menos s la intromisin romana en la suerte de la pennsula balcnica y del Mediterrneo oriental. La guerra no demor en declararse por los comicios romanos, aunque es interesante destacar que para tal declaracin se requirieron dos votaciones de los comicios centuriados, ya que en la primera se rechaz la guerra, lo cual evidencia que una parte importante del pueblo no estaba en condiciones subjetivas de comprender el derrotero histrico de Roma. Los primeros aos de las contiendas macednicas transcurrieron sin acciones importantes hasta que en el 198 a.n.e,, el cnsul Tito Quincio Flaminio, que era del grupo de los Escipiones asumi el mando de las tropas, iniciando acciones diplomticas paralelas a las militares, Despus de algunas incidencias que son histricamente bien conocidas, Filipo es derrotado en junio del 197 a.n.e., en Tesalia en las colinas Cinocfalas, y como consecuencia de esta derrota se pudo suscribir un tratado de paz con Macedonia, en cuya redaccin intervino directamente Flaminio. En general, Filipo se vea obligado a evacuar Grecia, entregar la flota de guerra, devolver los rehenes y pagar un tributo de 1000 talentos.

Aqu es preciso subrayar el contenido del primer artculo de ese tratado de paz suscrito con Macedonia y que nos es dado a conocer por Polibio (XVIII, 44). En ese artculo se expresaba: "En general, los helenos, tanto asiticos como europeos, sern libres y se sometern a sus propias leyes." El mismo Polibio un poco ms adelante nos revela que en el 196 en ocasin de los juegos Istmicos, un heraldo haba anunciado pblicamente ante una gran muchedumbre: El senado romano y el comandante con poder consular Tito Quincio, que han vencido en guerra a Filipo y a los macedonios, dan la libertad a los corintios, a los focenses, a los locrenses, a los egeos, a los aqueos, tiotas, a los magncios, a los teslicos, a los perrebios, permitindoles no mantener guarniciones, no pagar impuestos y vivir segn la ley de sus padres."15 En torno a esta medida, extraordinariamente singular en la historia antigua de la humanidad, se han establecido innumerables interpretaciones. Kovaliov dice con gran sagacidad: Hoy no podemos sospechar que Flaminio no haya sido sincero; el ambicioso deseo de ser el libertador de los griegos jug un importante papel en su poltica. Del mismo modo, tampoco se puede negar que una parte de la nobleza, la ms influyente, estaba bien lejos de dar a la liberacin de Grecia conscientemente un carcter de comedia representada con habilidad.16 Nosotros consideramos que esta interpretacin es la ms acertada, dado que ella se concilia correctamente con las concepciones que se haban venido abriendo paso en el marco de las ideas polticas romanas. Las experiencias en el tratamiento de las colonias latinas y los pueblos itlicos, haban surtido un doble efecto: de un lado, haban contribuido a quebrantar las viejas concepciones gentilicias y a fomentar la repetida consideracin de un estado transrromano, fundado en el dominio econmico y en la preeminencia poltica, pero ajeno a los particularismos y a las antiguas concepciones de dominio, propios de las polis-estados esclavistas. Y de otro lado, estas experiencias haban revelado extraordinariamente su lado positivo, en ocasin de las largas campaas de Anbal en Italia. Como antes anunciamos, es preciso reflexionar profundamente sobre el significado que estas campaas tuvieron, no solo en la poltica militar coyuntural de aquellos aos, sino en la fragua de una concepcin poltica de marco y dimensin histrica ms ancha. En efecto, Anbal con una visin estratgica y poltica muy profunda, haba tratado de aislar a Roma de sus aliados itlicos. Como antes dijimos, sus dilaciones para asediar a la Ciudad Eterna no pueden explicarse por un simple conservadurismo militar, sino por el contrario, por una meditada concepcin estratgica, que estaba dirigida a reducir a Roma a la antigua condicin de polis-estado, sacndola del escenario de la dominacin itlica. Como vimos, solo aislados triunfos obtuvo Anbal en este sentido, pero a la larga se impuso la coherencia, la unidad de los pueblos italiotas en torno a Roma, no por casualidad, ni tan siquiera por las circunstancias variables de las acciones diplomticas momentneas, sino por el contrario, por el efecto profundo y esencial que sobre esas poblaciones italiotas haba tenido la poltica romana, apoyada en las concepciones enunciadas. La gran fusin que se haba venido produciendo entre el patriciado y la plebe, estaba unida a una fusin paralela entre romanos y latinos, lo que

permiti, entre otras cosas, que al final de las guerras contra los etruscos, se hubiera formado en Roma una capa de dirigentes libre de particularismos y abierta a una dimensin econmica y poltica, de carcter itlico. Es esta situacin singular, y esta correlacin de las fuerzas internas de Roma, an plagadas de contradicciones como estaba, la que permite ese viraje inusitado en la poltica de dominacin en el inutido antiguo, que favorece la unificacin de los pueblos latinos. De tal modo, y an sin pretenderlo conscientemente Roma, como bien advierte Attilio Levi, identifica sus Intereses con los griegos de la Italia meridional, es decir, se converta en una potencia helnica. A ello iba unida una poderossima corriente cultural, de la ms amplia dimensin, que tena por sustrato el prohelenismo expresado en el plano artstico, literario, filosfico y tambin en el plano de las ideas polticas. A la vista de estas situaciones objetivas es que podemos asegurar, junto con Kovaliov, que en la accin de Flaminio, e incluso, del senado romano del 196 a.n.e., predominara una posicin sincera, determinada por una ampla idea de liberacin balcnica, de panhelenismo, de unidad de los pueblos mediterrneos, bajo la hegemona poltica y econmica de Roma. Sin embargo, distintas son las cosas que se piensan, por muy profundamente que se sientan, de aquellas que se pueden realizar y Roma, necesariamente, demor la retirada de sus tropas de Grecia y expres a travs de las acciones polticas inmediatas su esencia explotadora y su apoyo irrestricto a las capas reaccionarias de la pennsula balcnica. Todo esto favoreci la agudizacin de las contradicciones con Antoco, y permiti que el monarca sirio mirara con ojos de esperanza una posible reconquista de sus esferas de influencia en el mundo mediterrneo. Ello explica que en el 196 a.n.e., se enve a Antoco una embajada, haciendo reclamaciones que este no poda satisfacer. Es probable que en sus primeros pasos Antoco tuviera muy remotas ideas de expansin mediterrnea y sus propsitos inmediatos se circunscribieran a restablecer la monarqua de los Selucidas, pero no puede perderse de vista que en el 195 a.n.e., Anbal lleg al palacio de Antoco y que ahora vena como sufete, elegido en Cartago, por un movimiento popular, y que estaba impregnado de su odio raigal contra Roma y considerando siempre las cosas con su sentido estratgico caracterstico, vea en Antoco un aliado necesario en la lucha contra su enemigo jurado. De tal modo, es posible suponer, que en los pasos posteriores de Antoco hubiera menos ingenuidad o que, al menos, tras sus acciones, estuviera presente el pensamiento y la mano del hombre que con ms claridad y firmeza entendi los problemas mediterrneos del siglo y la naturaleza de la lucha que se estaba librando: Anbal. 17 La situacin de Grecia fue el pretexto para la entrada de Siria en la guerra. Lo que pudo llegar a significar Antoco es correctamente atisbado por Tito Livio, que lleg a decir: "Las masas que deseaban cambios estaban totalmente de parte de Antoco."18 Parece ser que, efectivamente, las masas desposedas de la pennsula balcnica vieron en Antoco, o quizs en Anbal, la posibilidad de sus soluciones. De cualquier forma, las hostilidades comenzaron bajo el signo de las incapacidades reiteradas de Antoco, que fue incapaz de seguir los consejos de Anbal y libr las batallas conocidas histricamente, llenas de reveses, primero en las Termpilas, en el 191 a.n.e., posteriormente, en el cabo Mionesos, en el 190 a.n.e., y finalmente, de un modo aplastante y total, en la batalla de Magnesia en el 189 a.n.e. El resultado de la segunda guerra macednica y el de la guerra siria fue el dominio absoluto de Roma en el oriente griego y la sujeccin, casi completa, de las

polis-estados griegas al dominio romano. Como bien indica Kovaliov, la monarqua de los Selucidas no pudo recuperarse nunca ms del golpe recibido. Roma haba asumido su responsabilidad al adir la herencia alejandrina. La expansin se vuelve cruel. Tercera guerra macednica y destruccn de Cartago. Cuando se mira el desarrollo de la expansin romana en el Mediterrneo, con mirada totalizadora, es necesario advertir que las caractersticas de la poltica exterior de Roma, en relacin con los pueblos dominados, sufre un viraje importante desde la muerte de Escipin en el 183 a.n.e. y, en trminos concretos, durante el curso y, especialmente, el final de la tercera guerra macednica y el de la tercera guerra pnica. En efecto, no vamos a repetir hechos histricamente conocidos, pero s subrayar los matices que revelan el cambio de posiciones polticas a que nos hemos referido: cuando Roma emprende la tercera guerra macednica, enfrentando a Perseo, sucesor de Filipo, lo hace ya bajo un signo evidentemente diferente. Perseo inicia la guerra contra Roma en el 171 a.n.e., desde una posicin francamente adversa, sin contar con significativos aliados entre los griegos, no obstante lo cual, en los primeros enfrentamientos, Roma lleva la peor parte. Despus de la batalla de Piena, que constituy la derrota total de Macedonia, todava subsiste, en gran medida, la que pudiramos llamar tradicin poltica de los Escipiones, y a Macedonia se le deja una aparente independencia, que es de inmediato destrozada. El pas fue dividido en cuatro repblicas independientes, totalmente aisladas, y por primera vez sale de Roma una medida tan severa como la prohibicin de relaciones entre los habitantes de esas cuatro regiones o repblicas: la prohibicin de que se concertaran matrimonios entre ellos y pudieran comerciar recprocamente. Al frente de cada una de estas repblicas se coloca, artificialmente, una aristocracia reaccionaria, francamente filorromana. Ms interesante an, se establece la prohibicin de que los macedonios extrajeran minerales de oro y plata, exportaran maderas para construcciones e importaran sal; su poblacin fue desarmada y los sistemas de defensa desarticulados. Esta nueva poltica de aplastamiento es la que inmediatamente el senado practica en las tres repblicas independientes de Iliria: el Epiro, que haba apoyado a Perseo fue saqueado y 150 000 de sus habitantes fueron reducidos a la esclavitud. Tan grande fue el botn que Roma extrajo del Epiro, que por mucho tiempo los ciudadanos romanos se vieron exonerados de pagar el impuesto directo, Roma, convertida ahora en la potencia indiscutida, no solo de Italia y el Mediterrneo occidental, sino tambin, del oriental, expresaba todo su brutal poder. Gran parte de la poblacin helena fue trasladada a Roma; ms de 10 000 nobles aqueos, entre los que se contaba el mismo historiador Polibio, fueron enviados a Italia. Los rodios sufrieron, especialmente, la nueva poltica. Contra ellos se propinaron golpes singulares, especialmente, de sentido econmico: el puerto de Delos fue declarado libre y su administracin se encarg a los atenienses. Como bien indica Kovaliov: "de este modo todo el comercio del Mediterrneo oriental pas a travs de Delos y en el curso de un ao las entradas aduaneras de los rodios disminuyeron de un milln de dracmas a slo 150 000. Los rodios nunca pudieron recuperarse de este desastre".19 La situacin de la Macedonia dominada lleg a tal extremo de sufrimiento, que es conocido el pasaje histrico del impostor que en el 149 a.n.e., se hizo pasar por Filipo, hijo

de Perseo, al cual los macedonios reconocieron, unindose a l en una sublevacin contra Roma que fue brutalmente aplastada. Las represiones siguieron teniendo este matiz despiadado que hemos indicado. El senado romano tomaba decisiones arbitrarias, as por ejemplo, decidi castigar a los aqueos por iniciar una guerra contra Esparta sin el permiso del senado y, efectivamente, separ de la liga aquea a Esparta, Corinto, Argos y otras ciudades. Ante la reaccin de indignacin que produjo esta medida, fueron arrestados todos los espartanos que se encontraban en Corinto y todo ello sirvi, un poco, de catalizador del reinicio de las hostilidades, ahora con un carcter casi balcnico y con un sentido profundamente social, ya que de hecho, se haba producido una verdadera unin de las fuerzas democrticas en la pennsula balcnica, contra las aristocracias locales, a las cuales se acusaba abiertamente de haberse vendido a Roma. La segunda etapa de esta lucha termin con una nueva victoria de Roma y la represin tuvo tambin los tintes severos que hemos venido describiendo: los muros de Tiro y Calcis fueron destruidos y la poblacin desarmada; los pocos habitantes sobrevivientes fueron conducidos como esclavos a Roma y las obras de arte, robadas y llevadas a Italia. En Corinto la represin tuvo tintes ms dramticos: la ciudad fue totalmente destruida, como se hara aos ms tarde con Cartago. Efectivamente, el reinicio de la tercera guerra pnica se produjo en el 149 a.n.e. Por otra parte desde el 153 a.n.e., Catn, que haba estado en Africa en calidad de jefe de una embajada enviada por Roma, haba empezado a sostener la consigna expresada en su conocida frase: "Por otra parte, pienso que Cartago debe ser destruida." No importa analizar los pretextos de la tercera contienda, blica, los cuales son conocidos perfectamente, pero es evidente que la provocacin parti de Roma y Cartago hizo lo indecible por evitar el conflicto: Asdrbal fue condenado a muerte pero pudo escapar y formar un ejrcito en el territorio cartagins; se envi una embajada conciliadora a Roma, inculpando de todo lo sucedido a Asdrbal, al cual ya se haba sancionado como chivo expiatorio ante la iracundia romana, y todava algo peor, cuando se inici el desembarco romano, el ejrcito cartagins se rindi incondicionalmente. La resistencia cartaginesa posterior se debi, como se sube, a que se conoci la decisin del senado de destruir Cartago. Ante la inminencia de tal peligro es que se producen los hechos conocidos de la heroica resistencia cartaginesa que, incluso, lleg a hacer imposible la toma de la ciudad en los dos primeros aos de asedio. Pero cuando es designado tribuno militar, Publido Cornelio Escipin Emiliano, hijo adoptivo de Escipin el Africano, las hostilidades cambian de carcter, y este nuevo Escipin completa el cerco sobre la ciudad, impide el comercio y el acceso de abastecimientos y hace que el hambre se cierna sobre la denodada defensa cartaginesa. Posteriormente, la defensa de la ciudad es quebrantada por Birsa y cuando cae en manos de los romanos es saqueada y demolida. Catn, que haba muerto en el 149 a.n.e., no pudo ver el final de su prdica por que, efectivamente, Cartago fue derrumbada piedra a piedra, y luego de haberse maldecido el lugar en que se alzaba, se trazaron sobre ella surcos con el arado.

Qu haba pasado en la poltica romana que determinara este cambio sustancial en el tratamiento de los pueblos vencidos, es algo que debe merecer nuestra atencin cuando tratamos de elucidar el curso de las ideas polticas,y jurdicas durante la expansin mediterrnea de Roma. Sin duda que la explicacin ms profunda de este cambio de la poltica romana ha de encontrarse en las luchas de los intereses, de los partidos y sus ideas polticas dentro de la metrpoli, y tiene un elemento visible en la lucha entre el sector aristocrtico que encabezan los Escipiones y el sector opositor, cuya cabeza visible, histricamente, es el senador Marco Porcio Catn. La esencia de este viraje poltico no puede encontrarse en la interpretacin lineal y superficial de la indicada oposicin de los partidos, dado que no es posible perder de vista las profundas contradicciones internas en cada una de estas posiciones indicadas, las cuales es preciso seguir muy cuidadosamente en la trastiendade los hechos histricos conocidos. En efecto, en el 187 a.n.e., cuando regresan triunfales los dos hermanos Escipiones, el Africano y Lucio que haba empezado a ser llamado el Asitico, dos tribunos de la plebe proponen al senado que estos rindan cuenta de las riquezas obtenidas de Antoco. Publio esgrimi algunos documentos, pero en vez de rendir cuentas, los rompi airadamente ante el senado. A finales del 185 a.n.e., otro tribuno solicita que rinda cuentas no ante el senado, sino ante la asamblea popular. En esta nueva ocasin Publio declar, en nuevo gesto histrinico, que en ese da precisamente se cumpla un ao ms de su victoria sobre Anbal en Africa e invit al pueblo a seguirlo hacia el Capitolio, para rendir homenaje a los dioses. Parece que esta vez sus actos estridentes no tuvieron todo el resultado apetecido y es presumible que la acusacin continu su tramitacin, al punto de que en asambleas posteriores Lucio es condenado a pagar una multa y como no lo hizo, la situacin se elev a que se exigiera incluso su prisin, de la cual fue salvado gracias a la intervencin de Tiberio Sempronio Graco, padre de los futuros reformadores a los que nos referiremos en el captulo siguiente. En tales condiciones Publio Cornelio Escipin se retir a la Campania donde muri, probablemente, en el 183 a.n.e., y pidi no ser sepultado en Roma. Estos hechos merecen la reflexin poltica: es evidente que frente a los Escipiones se haba organizado una importante ala de resistencia, que tuvo suficiente como para promover los dos intentos de acusacin indicados y para obtener el triunfo. Cul era la composicin poltica del grupo de los Escipiones y, la de su ala contradictoria, es algo que debemos elucidar, poniendo de relieve, como hemos dicho, el conjunto de las contradicciones internas de cada uno de estos dos grupos polticos. Es evidente que los Escipiones eran la representacin visible y ms prestigiosa de un sector senatorial en que subsistan elementos de la aristocracia terrateniente anterior, pero en el cual ya no es posible identificar la antigua composicin del patriciado del siglo V. Este sector senatorial estaba impregnado de una concepcin poltica que hemos enunciado en los acpites anteriores; este grupo senatorial, an en medio de sus inconsecuencias tiende ms, histricamente, al reforzamiento de la poltica comercial, en la cual, en relacin con el tratamiento de las provincias y los vencidos, se abre paso la idea de la unidad italiana y el panhelenismo. No es posible desconocer que los Escipiones se manifestaban a la vista de la poblacin romana, no solo como los representantes de esta poltica finalista, sino a travs de los

pormenores de la poltica cotidiana, en los cuales era muy fcil advertir una proclividad hacia el gobierno dictatorial y algunos vicios como el nepotismo. Antes hemos dicho que la tendencia al gobierno unipersonal, a la prevalencia militar y a la manipulacin familiar de los asuntos estatales tuvo su antecedente visible en Escipin el Africano. Como bien indica Kovaliov, diez aos despus de la batalla de Zama, representantes de la estirpe de los Cornelios ocuparon siete veces el cargo de cnsul y los otros magistrados, si no eran de la gens Cornelia, estaban estrechamente ligados a ella. De tal modo, la oposicin a los Escipiones, puede estar inspirada en dos grandes elementos: el ms inmediato, que es el que se dirige contra el evidente carcter dictatorial del poder de los Escipiones, y otro mucho ms sutil pero profundo, con perspectiva ms mediata y esencial, que est constituido por una visin contraria a la expansin romana en el Mediterrneo. Efectivamente, el jefe de la oposicin es Marco Porcio Catn, quien haba formulado acusaciones contra los Escipiones en los aos 191 y 190 a.n.e., y contra algunos miembros de la estirpe Cornelia, pero es el caso que Catn no es ni mucho menos un demcrata, o un progresista o un representante de los intereses del pueblo, Por el contrario, es representante del mayor conservadurismo dentro de la rancia aristocracia patricia. No es posible perder de vista la dialctica de estos hechos para precisar exactamente el valor de los trminos, con los que estamos describiendo esta historia tan dinmica: Catn es, sin duda, el hombre que constituye la vieja sombra de la aristocracia senatorial antigua; es su imagen ms pulcra y completa y, est hecho al modo de vida y a la constelacin ideolgica de esa antigua aristocracia senatorial de sentido gentilicio y patriarcal, vinculada ala produccin agraria y domstica: los Escipiones son representantes de una nueva nobleza en la que ya prevalece el sentido comercial y, la concepcin panhelnica, tantas veces repetida. Solamente esta contradiccin interna es la que puede explicar que la derrota de los Escipiones no constituya la derrota absoluta de su poltica exterior, la cual, como bien advierte Kovaliov, fue ratificada durante veinte aos por el senado, y constituye la expresin de una oposicin desde las posiciones ms reaccionarias y paralelas a la oposicin, desde las concepciones polticas circunstanciales, que estn condicionadas por la proclividad dictatorial de los Escipiones. Este giro de los hechos polticos condiciona que hombres como Catn, con su tradicional conservadurismo, sean los que impriman un cierto sello al carcter de la poltica exterior romana durante la segunda guerra macednica la tercera guerra pnica, si es ello lo que explica el sentido brutal, rstico, rampante y poco inteligente con que se concluyen estas dos guerras. Como veremos ms adelante, en el acpite siguiente, este conjunto de contradicciones se desarrollaba en Roma, en el fondo de otra contradiccin muy visible, que era fcil advertir en el fluir de todas las ideas incluso, del orden artstico, cultural y, por supuesto, del orden poltico, y que estaba constituida por la oposicin de las tendencias prohelnicas y las reaccionarias y conservaduristas que se agrupaban en torno al patrn de Marco Porcio Catn. Es importante advertir que el helenismo, como conjunto de ideas a las que habremos de referirnos en el acpite siguiente, no dej de tener cierta influencia en la corrupcin de la moral media de la poblacin romana: el hombre romano, tosco, simple y rstico era terreno abonado para que prendieran en l ciertas prcticas que revelaban los

primeros atisbos de la decadencia moral y poltica de la antigua polis-estado, que se dilua en un mundo cultural y moral mucho ms amplio que ella y que, en puridad la absorva cuando ella lo dominaba. No podemos dejar de advertir que los juegos de gladiadores se organizaron por primera vez en Roma en el 264 a.n.e., pero que ya en el 183 a.n.e.. se registr la existencia de 60 parejas de gladiadores, que el combate con fieras se desarroll paralelamente a las luchas de gladiadores y el primer espectculo de este tipo se dio en el 186 a.n.e., con la importacin de fieras africanas. No puede olvidarse que Cartago es arrasada en el 149 a.n.e., es decir, unos cuantos aos despus de que ya Roma estaba paladeando estos gustos brutales; y esta moral media de la poblacin no puede perderse de vista, cuando se trata de la apreciacin de medidas tan extraordinarias como la que se impuso a los pueblos de Corinto y Cartago. En general, la expansin territorial mediterrnea de Roma se haba hecho a costa de la antigua Roma; la expansin territorial de los romanos, se haba logrado a costa de los antiguos romanos. A partir de estos momentos, Roma deja de ser lo que haba sido, para empezar a ser una potencia helnica, de lo que resulta ms influida que influyente; los romanos dejan de ser aquel viejo pueblo de campesinos sobrios, cuyos caracteres haban favorecido la conquista inicial de Italia, para empezar a ser un pueblo signado por el progreso esclavista, que deba dejar su huella negativa en el temple romano. En el plano de las ideas polticas y jurdicas todo esto se tena que expresar, como se expres, en un intrincado conjunto de contradicciones. Las ideas polticas en lucha durante la expansin mediterrnea Todo este proceso que se extiende durante ciento treinta aos, y en el transcurso de los cuales los romanos llegaron a dominar el Mediterrneo, sentando las bases de su ulterior podero mundial, las ideas polticas y jurdicas se fueron expresando en un conjunto de contradicciones y de saldos que hemos tratado de ir apuntando en los acpites anteriores, pero que queremos sintetizar aqu. Durante todo este proceso de desarrollo mediterrneo de Roma, la tradicional contradiccin entre patricios y plebeyos se va resolviendo gradualmente, no solo en la esfera poltica, sino de un modo ms profundo, en la base econmica de la sociedad romana. Al unsono con las contiendas o enfrentamientos que permiten el paulatino ascenso del plebeyado a las posiciones ms preeminentes de Roma, se desarrolla la vertebracin de una economa mercantil de carcter itlico primero y mediterrneo ms tarde, en cuyos resortes se funden los antiguos intereses y la tradicional estructura clasista del patriciado y el plebeyado, para dar lugar a la nueva clase de equites, que se constituye con elementos del anterior plebeyado y patriciado. Esta fusin histrica es la que explica el marco ideolgico dentro del cual Roma realiza su expansin itlica primero y mediterrnea despus; es este un marco propicio a los acercamientos, a la difusin cultural, a la ampliacin de miras, y en consecuencia, a la prctica poltica de tolerancia y, respeto a la autonoma de las poblaciones conquistadas. De otro lado, el carcter todava agrcola de la economa romana y, la estrecha dependencia que de la produccin agraria tiene gran parte del comercio de los caballeros

nacientes, determina la faceta conservadora de la poltica romana que propicia, como antes dijimos, la integracin de un contexto de vida ciudadana y moral que favorece la superioridad militar romana en los primeros enfrentamientos con el resto de las poblaciones itlicas y, especialmente contra Cartago. Es en ese marco contradictorio en el cual se desenvuelve un conjunto, tambin contradictorio, de ideas polticas y jurdicas; durante la expansin mediterrnea: de un lado la contradiccin representada por las viejas ideas, cada vez menos importantes, del prinlitivo patriciado y plebeyado, impulsando el segundo el comercio y una poltica internacional ms abierta e igualitaria y frenando, el primero, toda expansin comercial o lastrando el cauce de los hechos polticos con ideas propias del particularismo gentilicio. Paralelamente se desarrolla una nueva clase social, en la que se funden los intereses de lo ms avanzado del patriciado y del plebeyado maduro y en cuya clase se conserva el nudo de las anteriores contradicciones que, adems, ahora se enfrenta a una oposicin reaccionaria, sombra del antiguo patriciado unida a una oposicin ms progresista, derivada de la situacin de las grandes masas oprimidas, que no son precisamente los anteriores plebeyos, pero que constituyen la masa protagonista de las nuevas luchas que se abrirn camino en los siglos siguientes y que matizarn, incluso, las guerras civiles y la revolucin econmico-social del siglo II a.n.e. El desenvolvimiento de la extensin itlica primero, y la mediterrnea despus, abre un nuevo conjunto de contradicciones en el orden poltico, que resulta muy visible en mltiples expresiones. El avance poltico y econmico de Roma, a la par que ahonda las diferencias sociales y de clase, como tendremos ocasin de analizarlo en el prximo captulo, favorece el fluir de las ideas panhelnicas, sobre todo, desde Grecia hacia Roma. Muchos griegos acuden a la ciudad de Roma y se encargan de la educacin de los jvenes de la nobleza. Con estos pedagogos se inicia el desarrollo de un proceso de transculturacin que afecta las races mismas de toda la constelacin cultural y por tanto, poltica y jurdica en Roma. Una parte importante de la nueva nobleza romana es abiertamente filohelnica. Roma se abre al Mediterrneo y a Grecia y su antigua virginidad es batida por las nuevas concepciones del mundo griego. Cabezas visibles de esta posicin son hombres como Cornelio Escipin el Africano y su hermano Lucio el Asitico, Flaminio, Emilio Paulio y Vulvo Novilor. Esta posicin panhelnica encuentra, por supuesto, su contrario en aquellos que agrupndose en el senado defendan el nos maisorum, es decir las tradiciones, hbitos, costumbres y, por supuesto, la vieja economa en que se asentaba la fuerza primitiva de Roma, Fabio Mximo fue uno de los primeros que conscientemente desenvolvi estas ideas polticas que fueron seguidas y extremadas por Marco Porcio Catn. Este helenismo y ms an, esta lucha se expresa en todos los mbitos, incluido el arte: Livio Andrnico abre en el orden de la poesa el terreno al helenismo, Nevio y Ennio siguen este camino. Plauto, que escribi y represent sus comedias entre el 200 y el 190 a.n.e., en la dcada que sigue a la segunda guerra pnica, constituye una cierta reaccin ante el helenismo. P. Grimal hace una correcta interpretacin del antihelenismo de la comedia plautiana: A los ojos de los moralistas superficiales, la decadencia griega se explicaba por el desenfreno del individualismo, el olvido de los principios ancentrales, la libertad excesiva de las costumbres, todo aquello que mostraban y condenaban las

comedias de Plauto. Con ellas se ahond definitivamente el foso entre la pretendida tradicin romana y el helenismo contemporneo. Es posible que Plauto no haya sido conscientemente antiheleno, pero su teatro refleja un estado de espritu muy diferente de aquel que haba animado a los senadores cuando, medio siglo antes, introdujeron los juegos escnicos en las ceremonias pblicas."20 Aos ms tarde, se form, en el seno de la familia de los Escipiones, an depus de la derrota de estos, el comedigrafo Terencio, que expresa en el lenguaje del teatro, las tendencias del helenismo. Todo ello no hace ms que corroborar que esta lucha no se desarroll en las sutiles y abstrusas frmulas filosficas, sino que cal profundamente el vivir y el sentir general de la vida cotidiana romana. Desde el punto de vista de las ideas polticas, el ghelenismo de los Escipiones se expresaba con la manifestacin de la dominacin con tolerancia, de la concepcin de paridad en los derechos atribuibles a las poblaciones vencidas, en la concepcin todava ms profunda sobre el carcter del poder y el imperium. En realidad, en la cosmovisin poltica del mundo antiguo el poder poltico era una derivacin de la familiaridad con los dioses, a travs de la filiacin en una gens o familia predeterminada. El poder solo poda concebirse como la derivacin de la colaboracin entre los hombres y las divinidades y como delegacin de esas divinidades, hecha a travs de las estructuras gentilicias antiguas. Todas estas grandes transformaciones econmicas y polticas que originan la expansin itlica y mediterrnea de Roma, fomentan una concepcin del carcter del poder que gira, fundamentalmente, en torno a los atributos personales. Si bien es cierto que todava no puede afirmarse que exista una desvinculacin absoluta de la justificacin del poder en el apoyo de la divinidad, es evidente que ahora la divinidad ayuda y protege a quien ha demostrado, por su prestigio personal y capacidad militar o administrativa, facultades para representar los intereses de una extensa poblacin que dej muy atrs la limitacin agnaticia de base gentilicia. Para que no se pueda poner en duda esta afirmacin tan categrica que hacemos, es bueno recordar que los ms altos y encumbrados cargos pblicos, que originalmente solo poda detentar la nobleza terrateniente patricia, son lentamente alcanzados por los plebeyos primero, y la nueva clase de caballeros despus, y esa nueva investidura segua siendo tan digna y tan reconocida como la anterior; hombres de menor alcurnia podan ascender a las ms altas magistraturas y en el senado eran designados, entonces, como homo novus. Por supuesto, esta relacin desmistificada del poder, fundndose en una relacin, muy remota, con la divinidad y en otra mucho ms activa y, valorativa, con la funcin ejercida y sus efectos sobre la colectividad dominada, abre el camino de una apreciacin sobre la relacin entre el caudillo militar y la masa de los soldados, y entre el hombre y los gobernados, que est en la base de las ideas polticas que se esgrimen durante las guerras civiles que veremos ms adelante. Muy inteligentemente ha sealado Attilio Levi que:

Era una caracterstica originaria del estado romano la de estar expuesto a conflictos para su formacin bajo el empuje de fuerzas que tendan a la extensin del derecho de participacin en la direccin del estado mismo. Las luchas entre patricios y plebeyos, y entre romanos y latinos se repitieron a escala mayor cuando los aliados itlicos se levantaron por una revisin de posicin en el estado.21 Este signo del Estado romano es el que permite la formacin de una poltica y de una ideologa de este orden, en las que caben la ductilidad y el manejo inteligente de las poblaciones vencidas. Por supuesto, las razones econmicas, que sustentan esta poltica y este ideario, ya los hemos expuesto. Ahora, solo queramos sealar que no puede entenderse que este conjunto de ideas se abra camino sin una constante y en muchos casos, violenta contradiccin. Es, en definitiva, esta compulsin econmica, que abre el camino de estas ideas polticas cosmopolitas, la que explica tambin, en ltima instancia, el carcter sincrtico de la religin romana. Roma aceptaba dioses extranjeros y, exportaba los propios, con la misma gratuidad y simpleza con que aceptaba la autonoma extranjera e impona su presencia poltica tras mamparas, y, ello con la misma tranquilidad con que importaba productos artesanales e importaba productos agrcolas. Finalmente, queremos subrayar un elemento de la contradiccin de la vida romana en estos aos que no puede perderse de vista, por cuanto matiza, en importante medida, el carcter de las contradicciones en estos momentos y, sobre todo, de los aos siguientes. El proceso de expansin econmica de Roma, que va unido a la expansin territorial que hemos visto, estuvo lastrado, en todo momento, por el carcter del sistema de explotacin eselavista. Roma, en general, fue integrando una situacin negativa en su balanza econmica internacional: importaba mucho ms de lo que poda exportar, su artesanado no creci en proporcin adecuada al desarrollo de la expansin territorial y, el apoyo en una economa agraria relativamente atrasada, lastr seriamente su desarrollo econmico como gran metrpoli, lo cual no influy tanto en la constelacin ideolgica de las capas ms progresistas como en la de las ms atrasadas. Las ideas del agrarismo conservador y del esclavismo reaccionario constituyeron anclas echadas en el pensamiento poltico, an de los sectores ms progresistas y vinculados a las formas econmicas ms dinmicas, y de ah el carcter contradictorio de toda la constelacin de ideas polticas de la Roma de estos aos de la expansin. Las ideas jurdicas de Roma durante la expansin mediterrnea Como antes sealbamos, el signo principal de las ideas jurdicas, durante la etapa de la lucha del plebeyado contra los patricios en Roma, estuvo caracterizado por dos grandes tendencias: primero, la lucha por el derecho escrito que se logra, inicialmente, con la Ley de las XII Tablas, y despus, la lucha por la paridad jurdica entre patricios y plebeyos, que se va obteniendo a travs de distintas leyes, que conceden a estos ltimos el acceso a las ms importantes magistraturas e incluso, en el orden del Derecho Privado, la posibilidad de los matrimonios con los patricios. Anteriormente hacamos referencia a lo que calificbamos de accin revolucionaria de Apio Claudio el Censor y de su discpulo Gneo Flavio, al publicar en el 304 a.n.e., el llamado Ius Flavianum, en el que se contenan las acciones de la ley ms an, el conjunto de das fastos y nefastos.

Al mismo tiempo, hacamos referencia a la embestida de los plebeyos, en el orden del Derecho, a travs de distintas leyes que fueron estableciendo la obligatoriudad de los plebiscitos para todo el populus romano. En este perodo que estamos examinando, en el que se produjeron tantos despliegues de contradicciones polticas, y en el cual se produjo una subversin tan importante en las ideas polticas, tambin en el Derecho y en las ideas jurdicas se produjeron transformaciones singulares. Siguiendo, a simple vista, los hechos jurdicos ms destacados durante este siglo de la expansin itlica y mediterrnea de Roma, es posible afirmar que desde el punto de vista de las ideas jurdicas, puede caracterizarse como un perodo en el cual se avanza notablemente en el camino de la desmistificacin del Derecho, en la escisin de ius en relacin con el fas; en la popularizacin del antiguo Derecho, que fuera manejado exclusivamente por los pontfices, primero, y los magistrados patricios, despus. Abundan los datos que revelan el carcter de esta tendencia en las ideas jurdicas, en cuanto apreciamos adecuadamente el significado ms profundo de las producciones del Derecho en este perodo. En efecto, es muy importante destacar la significacin de Tiberio Coruncanio, que en el 253 a.n.e., es el primer gran pontflee plebeyo que accede a esta jerarqua religiosa, antes reservada a los patricios. Siguiendo las noticias que nos brinda Pomponio, Coruncanio no solo fue el primer Pontifex Maximus de carcter plebeyo, sino que fue el primer jurisconsulto que dio consultas de Derecho en pblico. Efectivamente, es en este perodo en el que precisamente empieza a independizarse la actividad de los jurisconsultos en Roma, del resto de la actividad literaria o poltica, y el Derecho va asumiendo un sentido tcnico y es ejercido por un grupo de estudiosos o peritos especialistas en la materia. Kruger, en su obra Derecho romano, nos da cuenta del sentido profundamente honorfico y de dignidad social de que estaba revestido el estudio del Derecho y su ejercicio, y nos indica, siguiendo en ello a Pomponio, que los antiguos jurisconsultos, que sirvieron de punto de partida a la literatura jurdica ulterior de Roma, ocupbanse en su quehacer jurdico de tres tipos de actividades: respondere, cavere y agere. Entendase por agere, los actos realizados por el jurista ante los tribunales, es decir, las acciones, las actividades que deba desarrollar cuando desenvolva una litis. Con cavere se aluda a la redaccin de los escritos jurdicos, lo cual era muy importante si no olvidamos el carcter formal que tenan los escritos legales, de conformidad con el ius civilis, por lo cual, como bien dice Kruger: "... se necesitaba una gran habilidad en la concepcin de las frmulas; nunca eran excesivas las precauciones tomadas para preverlas eventualidades posibles". 22 Sin embargo, la tarea ms comn y casi principal de los jurisconsultos en aquellos momentos estribaba en el respondere, es decir, en sus responsos, que no eran ms que dictmenes o respuestas que brindaban ante las consultas que se les formulaban. En el desarrollo de esta actividad se fue produciendo una difusin popular del Derecho y sus normativas, primero consuetudinarias y despus encerradas en el marco estrecho del saber, exclusivo de los pontfices y los magistrados privilegiados, Como hemos indicado, Coruncanio fue el primero que parece haber hecho de este respondere una actividad pblica, lo cual pone de manifiesto un matiz que no podemos perder de vista, cuando estamos tratando de elucidar las ideas jurdicas de un

perodo tan complejo como el que nos ocupa. No puede ser casual que Coruncanio fuera el primer gran pontfice de carcter plebeyo, y al mismo tiempo el hombre que pasa a la historia como el primer maestro pblico de Derecho, es decir, que desmistific el Derecho al sacarlo de los atrios sagrados pontificios e hizo del respondere una actividad pblica y mundana que estaba encaminada a brindar la difusin de las frmulas jurdicas, para que tuvieran acceso a ellas las masas plebeyas de las cuales era hijo. En esta accin de Coruncanio vemos una clara herencia de la actitud de Gneo Flailo unos cuantos aos antes. Es, en realidad una continuacin de esta accin vertical, dirigida a la desmistificacin del Derecho y, con ello, a la quiebra de su carcter exclusivista a que haba estado reducido por los pontfices, en los aos anteriores. Es evidente que en este perodo se produce una verdadera escisin entre la accin poltica religiosa y la accin jurdica, concebida desde el punto de vista estrictamente tcnico, Pomponio, en el Enchiridium nos da cuenta de una serie de juristas, que l mismo seala, que alcanzaron una gran reputacin y se refiere, entonces, a Apio Claudio que ya hemos visto antes, a Gneo Flavio, que ha ocupado nuestra atencin y tras ellos figuran, en la descripcin de Pomponio, Sempronio Sfo, cnsul en el 304 a.n.e., C. Escipin Nasica y Q. Mximo, de los cuales no nos menciona trabajos jurdicos especficos; en el siglo VI a.n.e., Pomponto se refiere a Publio Atilio Sapiens, al cual identifica con el comentarista de las XII Tablas, L. Acillo; se refiere a P. Aetio Paeto, cnsul en el 201 a.n.e., censor en 199 a.n.e., y muerto en el 174 a.n.e., y por fin, al hermano de este, Sexto Aello Paeto Cato, cnsul en el 198 a.n.e., del cual Pomponio seala que compilaba y recopilaba las nuevas acciones, bajo el nombre de Ius Aclianum porque el Ius Flavianum anterior se haba hecho obsoleto, por razn de la introduccin de nuevas acciones de la ley. Esto quiere decir, que no es casual la existencia de una cierta lnea de continuidad en la difusin de las frmulas de las acciones de la ley, primero por Gneo Flavio y despus por Aello Paeto Cato, y al mismo tiempo una difusin de los secretos del Derecho, por medio de la respondere, tal cual empieza a hacer Tiberio Coruncanio. En todo esto se observa que el viejo Derecho es embestido por los ms notorios representantes, primero del plebeyado original y despus, de la nueva clase social que se fue integrando: la de los equites. Hay que destacar, como una de las caractersticas del pensamiento jurdico de este perodo, su marcado signo de lucha contra la antigua estructura poltico-social del patriciado, lo cual se revela en la plasmacin de esta legislacin que hemos indicado, pero tambin en la plasmacin de leyes, como la ley Claudia de senadores, promulgada en el 219 a.n.e., al a cual ya hicimos referencia, mediante la que se cerr el paso a la aristocracia senatorial en su competencia eventual con los comerciantes y usureros; en beneficio, sin duda, de la nueva e incipiente clase de comerciantes, navieros, usureros, etc., en la cual se iban gestando los nuevos caballeros. Reducir solamente a estas expresiones notorias el carcter de la desmistificacin del trabajo jurdico que se oper en estos aos de la expansin mediterrnea, sera ver este fenmeno en sus elementos ms aparenciales, La ms profunda transformacin que se produce en el orden del Derecho y sus ideas, est dada por la escisin notoria que se abre ya desde este momento, entre el ius civilis y el Derecho de Gentes, que alienta la base y la mdula del ius honorarium. Gayo, en un prrafo recogido en el Digesto enuncia de la siguiente forma la diferencia entre el ius civilis y el ius gentium:

Todos los pueblos que se rigen por leyes y costumbres usan un derecho en parte peculiar suyo y en parte comn a todos los hombres. Pues el que cada pueblo establece l mismo para s es peculiar de la misma civitas y se llama ius civilis, como derecho privativo de las civitas misma; en cambio, el que la razn natural estatuye entre todos los hombres, es guardado igualmente por todos y se le llama ius gentium, como derecho que por todos los pueblos es usado.23 Efectivamente, el ius civilis fue la expresin, en el orden jurdico, del carcter de polis-estado de la antigua Roma, pero ms an, del carcter privilegiado de su primitiva composicin social, en la que se circunscriba el Derecho jurdico nicamente a los ciudadanos. Este ius civilis expresaba el orgulloso exclusivismo romano, pero que en realidad era propio de cualquier polis-estado antigua. El ius civilis solo se aplicaba a los ciudadanos romanos, y era, como explicaba Gayo en el fragmento citado, el Derecho peculiar del populus romano. Este ius civilis primitivo estaba reducido a las mores maiores consuetudo, es decir, las costumbres de valor jurdico que haban sido impuestas por los mayores, los patricios, comprenda tambin las leyes comiciales, la Ley de las XII Tablas y los senadoconsultos que fue elaborando el senado romano. Pero sin embargo, junto a este Derecho exclusivo de la polis romana, petrificado, se fue abriendo paso el Derecho que dictaban los pretores y otros magistrados, a partir del ius edicendi o derecho a dictar edictos, y que fuera conocido como ius honorarium o pretoriano. Papiniano dice al respecto (D. Cod. 7; 1.1, 2, 7), Derecho civil es el que dimana de las leyes, plebiscito senadoconsultos, decretos del prncipe y autoridad de los sabios... ius pretorianum es que los pretores introdujeron para ayudar, suplir o enmendar el derecho civil por causa de utilidad pblica. Efectivamente, los pretores, tanto urbanos como peregrinos, al asumir la direccin de sus cargos por un ao, emitan edictos llamados perpetum, en los que definan la normativa jurdica por la que se iban a regir en su mandato; si todava en el conocimiento de los casos que se les sometan se presentaban algunos no previstos en su edictos perpetuos, emitan, entonces, un edictum repentinum en el cual solucionaban la situacin conflictiva. En realidad, el Derecho romano ha sido definido como un orden jurdico bimembre, contenido en su parte ms antigua y esttica, en el viejo ius civili, y en su parte ms vigorosa y renovada en el ius honorarium, con el cual Roma afront jurdicamente las nuevas y fecundas situaciones a que la abocaba constantemente su desarrollo econmico y social. De esos dos cuerpos paralelos, el que ha llegado a la posteridad y constituye la raz tcnica de los ordenamientos jurdicos contemporneos no es precisamente el ius civilis, sino las formulaciones y soluciones avanzadas, dinmicas, progresistas y peculiares contenidas en el ius honorarium. Sin embargo, merece considerarse en qu se inspiraba el pretor para brindar las soluciones contenidas en sus edictos. Todos los romanistas estn contestes en que para ello el pretor utilizaba, como fuentes para integrar sus edictos, el ius gentium y el ius naturalis. Es interesante, entonces, que veamos qu era el ius naturalis para los romanos. Ulpiano lo defini como: "un derecho que la naturaleza ensea a todos los animales: los que nacen en la tierra o en el mar, y tambin a las aves,

y que no es solamente propio del hombre". Y por su parte Paulo lo califica como: "el que siempre es bueno y equitativo". Sin duda, como expresbamos en la Historia del Estado y el Derecho en la antigedad, en este ius naturalis es fcil advertir la expresin de la conciencia jurdica avanzada de los pretores romanos, que de una manera potica es calificada por Justiniano como una regla comn a todos los seres vivos y no privativa del hombre: armona natural, regla lgica, consustancial al recto pensar, por ser y estar presente en todo y en todos. Bella manera, sin duda, de aludir a la concepcin racional que podan tener del orden natural y social esos magistrados que eran, precisamente, muy diestros tcnicamente y conocedores de los intereses polticos de Roma, y suficientemente cultos como para crear y recrear la normativa jurdica que respondiera a esos intereses. Con igual sentido general, pero no ajeno a ese contenido indicado, Paulo nos habla de lo bueno y equitativo, es decir, aquello que parece razonable, bueno y justo, a la luz de esa indicada conciencia jurdica romana. Apoyndose en esa conciencia jurdica -sin duda avanzada, de muchos magistrados- y el ius gentium, se dictaban los edictos pretorianos. No es difcil advertir que en el ius gentium el romano vea la norma de cada pueblo, su regulacin jurdica respetada, sin duda, porque en sus fundamentos esclavistas no antagonizaba con la normativa romana y porque, como vimos al explicar la poltica de Roma durante su expansin, ello tena que ser necesariamente la expresin de su respeto a las autonomas locales, su respeto a la paridad jurdica de esos pueblos. No es difcil comprender que en este trabajo contenido en el ius Pretorium, que es paralelo a toda la antigua normativa jurdica del ius civilis, se fue integrando un conjunto jurdico de extraordinaria riqueza en todas las ramas del Derecho, que se fundament, de un lado, en el respeto de la normativa jurdica de los pueblos vecinos, lo cual se concilia perfectamente con el conjunto de las ideas polticas antes vistas; y de otro lado, con una concepcin racional y lgica de la normativa jurdica, que los romanos calificaban como ius naturalis. En esta integracin del ius pretorianum, en esta paralelizacin con el ius civilis, hay una evidente lucha, en la que vence el factor positivo constituido por la accin de los pretores, y que est alimentado por la ideologa desmistificadora del plebeyado, primero, y los caballeros despus, en la cual el factor ms importante es la concepcin abierta del orden normativo, propio de los pueblos vecinos; la concepcin de paridad, en cuanto a Derecho, del romano con el talo, primero, y el hombre mediterrneo, ms tarde, y la concepcin de la racionalidad intrnseca del ordenamiento jurdico, ms all de las limitaciones propias de la sociedad gentilicia. La diferencia entre el ius civilis y el ius honorarium no es circunstancial, sino que alcanza a todas las ramas del ordenamiento jurdico. Cada una de las soluciones que brind el Derecho Civil en cuanto a personas, familia, sucesiones, obligaciones y contratos, etc., encontr una rplica y un desarrollo armnico mucho ms progresista y avanzado en el ius pretorianun. Los pretores, en sus edictos perpetuos y repentinos, actuaban, cun legem, sine legem o contra legem. En el primero de los casos, sus edictos se adaptaban casi siempre por pura

casualidad a lo que estaba dispuesto en el ius civilis, y esto era lo menos normal y cotidiano; en el segundo caso, sus editos respondan a circunstancias no previstas en la ley, y esto fue lo ms reiterado a travs del tiempo. En muchos casos los pretores actuaron, adems, contra lo dispuesto en el ius civilis, modificando y replanteando sus disposiciones, como ocurri en el Derecho Sucesorio, particularmente en relacin con la familia cognada, o con los herederos forzosos o con la herencia abintestado, en general. Si bien la accin ms resuelta de los pretores contra la ley no es, precisamente, de este perodo que estamos analizando es, sin duda en l, en que esa prctica empieza a abrirse camino. Es en este momento en que se produce la inicial dicotoma entre el ius civilis y el ius honorarium; y es en este perodo, en que el ius civilis contenido en las sacrosantas Tablas, empieza a ser objeto de interpretacin, mediante la interpretatio de los juristas, en virtud de la cual esas leyes, que haban sido grabadas en tablas de oro, con criterio de perdurabilidad infinita, comienzan a ser alteradas y modificadas por la interpretacin mundana y pragmtica, de los juristas. Todos saben que ejemplo de esta interpretatio son los constituidos por la frmula de emancipacin, mediante la venta ficticia, en tres ocasiones, del hijo, o con la frmula de la in iure cessio para lograr el traspaso quritario de la propiedad, sin acudir a la mancipatio. Es en este momento en que se abre camino el procedimiento formularlo, que se haba venido practicando mucho antes de haber sido plenamente regularizado y autorizado por la Lex Aebustias, de fecha incierta, ubicable entre el 149 y el 126 a.n.e. Este procedimiento formulario, cuyo origen ha sido muy discutido por los romanistas, posiblemente se deriv, segn el criterio de Ruschke, aceptado por romanistas tan insignes como Eisle, Cuq, Sohm y Pacchioni, en la accin de los pretores peregrinos, quienes no podan atenerse en sus procedimientos a la actio legis. No es objeto, en una obra de esta naturaleza, proceder a exponer la diferenciacin tcnica entre ese procedimiento, formulario y el anterior, de las acciones de la ley, pero basta indicar que el segundo se corresponda con una tcnica procesal nicamente aplicable a los ciudadanos, constituido por una burda concepcin de los derechos subjetivos y sus concomitantes adjetivos, proveyendo a cada derecho subjetivo de una accin especfica. El Procedimiento formulario pudo ser aplicado no solo a romanos, sino a todos los individuos que se ponan en contacto con la metrpoli romana, y signific una extraordinaria agilizacin de proceso y la introduccin en l, de tcnicas que han dejado su huella en la posteridad. Toda esta accin de los jurisconsultos, que adquieren notoriedad por su trabajo legal independiente, da una importante acometida en cuanto al perfeccionamiento y ms an, a la sustitucin del ius civilis, por una normativa ms gil y avanzada, que refleje adecuadamente el desarrollo geogrfico y econmico de Roma, alcanzando, a los no ciudadanos que se inspira en el respeto de sus derechos y en la conciencia jurdica progresista; toda esta normativa que atenta, francamente, contra el misticismo que impusieron los pontfices y los magistrados senatoriales antiguos; toda esta normativa que atenta, incluso, directamente contra los privilegios senatoriales anteriores, revela, a la ms simple vista del historiador, una constelacin de ideas jurdicas en la que est presente una audaz lnea de desmistificacin del Derecho, de popularizacin y ms an, de los embriones de una concepcin del Derecho como producto de la lgica y la razn humana,

y como producto de la direccin poltica, con un sentido mediterrneo, muy ajeno ya del exclusivismo del antiguo patriciado. Roma haba desbordado sus fronteras; Roma era ya la capital itlica y ms an, era la capital mediterrnea, sus impulsos econmicos indetenibles haban subvertido el orden social interno y con l, el orden de las ideas polticas. Las ideas acerca del Derecho no podan permanecer ajenas a esta ola creciente. El Derecho dej de ser el de la polis; dej de ser el de los patricios; se despoj de sus tnicas sacrosantas y del misterio de los atrios pontificales, fue popularizado y con el mismo mpetu del siglo y los hechos econmicos, alcanz a la pennsula itlica y al mundo mediterrneo. En esa concepcin en que est implcita la ductilidad y la ampliacin de fronteras, la legitimidad fundada en la racionalidad y efectividad, est una parte del secreto inicial de la perdurabilidad del Derecho romano en los siglos posteriores. En su ubicacin como normativa jurdica, derivada del desarrollo econmico mercantil de Roma, en su necesidad de ser un Derecho formulado para satisfacer las necesidades ya casi mundiales, de una ciudad que est a la cabeza del mundo, y en la necesidad de responder con ese Derecho al conjunto creciente y complejo de la actividad comercial, est la clave final de su carcter universal. Fueron los clsicos del marxismo los que justamente advirtieron que, como sealara Engels en su obra Ludwig Feurbach y el fin de la filosofa clsica alemana, el Derecho romano fue: ... el primer Derecho universal de una sociedad productora de mercancas, el Derecho romano, con su formulacin insuperablemente precisa de todas las relaciones jurdicas esenciales que pueden existir entre los simples poseedores de mercancas (comprador y vendedor, acreedor y deudor, contratos, obligaciones, etc.).24 El mismo Engels, en el Anti-Dhring, seal que aquel Derecho romano era: "...la ms perfecta expresin que se conoce de un derecho cimentado en la institucin de la propiedad privada.25 No pretendemos, de ninguna manera, sealar que los romanos de aquellos siglos de expansin entendieran el significado profundo de lo que estaban haciendo y que por tanto, se trasladara ello a la esfera de sus ideas jurdicas con la identidad que hoy le atribuimos, pero si indicamos que al proceder a la elaboracin de ese Derecho se correspondan con la necesidad de la redaccin general y abstracta de una normativa vlida para el mundo esclavista mercantil que estaban fomentando y encabezando, y con ello se vean obligados a concebir el Derecho sin la mistificacin, sin la reduccin gentilicia, sin el antiguo marco de normativas solo privativo de la polis. De ah su constelacin de ideas jurdicas en un plano verdaderamente subversivo, que ya hemos dejado apuntada. NOTAS
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Citado por KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma, t. I, p. 119. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 128.

ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. p. 226. MARX, CARLOS: Prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica. p. 12. ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. p. 227.

FERNNDEZ BULT, JULIO: Historia del Estado y el Derecho en la antigedad. t. I, p. 252. 7 ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. p. 230.
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Citado por KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. I, p. 203. Citado por KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., p. 217. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., p. 217. Citado por KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 218. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 249. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 264. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 267. Citado por KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, P. 271. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 271.

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Que Anbal nunca se dej llevar por el subjetivismo simpln en su odio encarnizado contra Roma, y que, por el contrario, valor con gran sagacidad y justeza el valor de su enemigo, se nos revela en la ancdota que nos cuenta Aulo Gelio en sus Noches ticas, a propsito de la respuesta que Anbal dio al rey Antioco cuando este le mostr sus tropas: "masas resplandecientes con el brillo de sus armas de plata y oro" y dirigindose a Anbal le pregunt: Qu te parece? Crees que me encuentro ahora en condiciones de hacer la guerra y que todo eso sea bastante para los romanos?, a lo cual respondi Anbal con fina irona: "S, creo que ser bastante para los romanos, aunque son hombres muy vidos", haciendo referencia a que todo aquel ejrcito parara en manos de los romanos como botn de guerra.
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Citado por KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. I, p. 275. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 288. Citado por ANTUA, VICENTINA: La comedia latina, p. XXI. ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. p. 247.

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KRGER, PABLO: Historia, fuentes y literatura del Derecho Romano. p. 52.

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Citado por FERNNDEZ BULT, JULIO: Historia del Estado y el Derecho en la antigedad. t. I, p. 433.
24

ENGELS, FEDERICO: "Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana", en Obras escogidas de Marx y Engelo, t. II, p. 418.
25

ENGELS, FEDERICO: Anti-Dhring, p. 127.

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MARX, CARLOS: Prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica. Editora Poltica, La Habana, 1966. MOMMSEN, TEODORO: Historia de Roma. t, I, Joaqun Gil Editor, 1953. MOMMSEN, TEODORO: Compendio de Derecho Pblico romano, La Espaa Moderna, Madrid, s/a. MAYNZ. CARLOS: Curso de Derecho romano. Molina, Barcelona, 1892. SOHM, RODOLFO: Instituciones de Derecho Privado romano, 17a. ed. LBJ Surez, Madrid, 1982.

CAPITULO III LA PRIMERA ERUPCION VOLCNICA. LAS GUERRAS CIVILES Y LAS LUCHAS POLITICAS DEL SIGLO II A.N.E. La masa gnea del volcn En el ao 79 a.n.e., se produjo la primera erupcin del Vesubio, que constituy una de las ms horribles catstrofes de la historia antigua italiana. Din Casio en el Libro IX, VI nos dice que: "Trocse el da en noche, y la noche en tinieblas; despidi el volcn una cantidad incalculable de polvo y de ceniza, con que llen la tierra, el mar, el aire, y sepult dos ciudades enteras, Herculano y Pompeya, mientras estaba el pueblo en los juegos del teatro." 1 Pero mucho antes de que el Vesubio sepultara en polvo y cenizas a Herculano y Pompeya, el otro volcn, el de las contradicciones sociales y polticas que crecan en la pennsula itlica, hizo erupcin casi dos siglos ms atrs, en el II a.n.e. Antes que la masa gnea del Vesubio empezara a retumbar en sus entraas para volverse lava arrasadora de ciudades, la masa gnea de las irritaciones econmicas y sociales empez a conmover el subsuelo itlico desde ese siglo II a.n.e. En la esencia de las grandes contradicciones sociales de este siglo, que llevaron aparejadas verdaderos vuelcos en el contexto de las ideas polticas y jurdicas, estaban las contradicciones del sistema econmico romano. Los historiadores soviticos, guindose por el materialismo histrico, han definido claramente que no es posible hablar de una verdadera revolucin social en este siglo II a.n.e., en tanto no se produjo un cambio del sistema de produccin existente, pero de tal magnitud fueron las transformaciones cuantitativas, y los desplazamientos cualitativos en el campo de la economa y de las relaciones sociales, que se ha definido esta etapa de la historia romana, como la correspondiente a un perodo de convulsiones revolucionarias. En la base de esas grandes convulsiones estaba, ante todo, el auge alcanzado por el sistema esclavista de produccin y casi su estructuracin total como sistema social armnico; el aumento desmesurado de la propiedad territorial en detrimento de la pequea propiedad agraria, que haba constituido la base social de la primitiva Roma y, finalmente, el extraordinario desarrollo del capital comercial y usurero que gener una clase social nueva, cuya gnesis hemos pretendido dibujar en el captulo anterior, y que ahora, en este siglo II a.n.e., cobra completa identidad, no solo desde el punto de vista de su relacin con los medios fundamentales de produccin, sino tambin desde el punto de vista ms sutil de la integracin de sus intereses en un plano concientizado y en ocasiones, teorizado. Estas grandes transformaciones econmicas originaban directamente consecuencias poltico-sociales muy fciles de advertir en la historia romana: primero, el desarrollo de la esclavitud y la utilizacin de los esclavos, no solo con fines domsticos, sino de reproduccin de valores y, con ello, su explotacin masiva y su tratamiento cada vez ms despiadado e impersonal; segundo, la creciente miseria de las masas campesinas, que haban sido la semilla y el germen de la antigua ciudadana y, con ello, la emigracin constante de masas campesinas hacia las ciudades, especialmente Roma, para pulular

en ellas en las ms degradadas condiciones, como una suerte de subproletariado que en el plano jurdico se manifestaba en la condicin de los clientes, verdaderos parsitos sociales, que vivan a la sombra de los grandes magnates esclavistas, sirvindoles lacayunamente en las actividades ms dismiles, desde las ms ingenuas de carcter domstico, hasta las ms comprometidas aventuras polticas; en tercer lugar, el crecimiento de la masa de artesanos y pequeos comerciantes, trapisonderos, gente en fin, desclasada y empobrecida, que movindose en la ciudad constituan parte de esta especie de subproletariado a que nos hemos referido; y finalmente, la antes sealada integracin econmica y poltico-ideolgica de la nueva clase de los caballeros y, con ello, un viraje interesante en la integracin de las luchas sociales, en tanto el partido democrtico, se integra y constituye con una correlacin de fuerzas renovadas y diferentes: por un lado, por una capa de grandes equites enriquecidos, que si bien siguen sustentando la lucha contra la antigua nobleza territorial, lo hacen desde posiciones conservadoras, y limitadas por intereses tambin explotadores, y de otro lado, un ala radicalizada, que se nutre constantemente con los elementos deselasados de la ciudad y con los campesinos arruinados o simplemente empobrecidos. En el siglo II a.n.e., Roma haba conquistado la condicin de metrpoli no solo itlica, sino tambin mediterrnea, con lo que se haba colocado en la cspide de la rectora del sistema de produccin esclavista antiguo. Desde las guerras pnicas y macednicas, el nmero de esclavos que afluan a la ciudad de Roma y sus aliadas era incontenible. Kovaliov nos brinda valiosos datos: en el 256 a.n.e., Rgulo haba trado de Africa ms de 20 000 prisioneros; en el 209 a.n.e., Fiabio Mximo, en Tarento haba esclavizado a ms de 30 000 hombres; en el 137 a.n.e., en Cerdea, Tiberio Sempropio Graco haba inscripto en una ofrenda a Jpiter, haber tomado en esclavitud 80 000 hombres; desde Epiro, en el 167 a.n.e., fueron trados como esclavos ms de 150 000 hombres; Escipin el joven haba esclavizado en Cartago a ms de 50 000 hombres, y como bien dice el mismo Kovaliov: "Nuestros historiadores solo nos trasmiten las grandes cifras. Pero cuntas otras personas fueron hechas esclavas durante las guerras menores en italia Cisalpina, Iliria, Macedonia y Tracia."2 Roma, a la cabeza de Italia se converta en una verdadera maquinaria trituradora de hombres, en un verdadero monstruo voraz que engulla esclavos en cifras que quizs alcanzaban los millones. El trabajo de los esclavos tornse, como antes indicbamos, brutal y deshumanizado. Las masas de esclavos que afluan a Roma no se dedicaban ya a las labores domsticas, ni podan ser adscritas a la familia patrical, bajo la sombra de la manus o la dominica potestas del pater, que poda tener para con sus pocos esclavos un tratamiento ms o menos benvolo y humanizado; por el contrario, eran explotadas de modo brutal en las grandes plantaciones, en las minas, en las obras pblicas, en menor medida en el artesanado, en las grandes empresas comerciales mediterrneas, etctera. La estructura jurdica romana habase concebido sobre la base del sistema esclavista de produccin y era prdiga en facilitar las fuentes para la adquisicin de los esclavos: haba razones de esclavitud del orden del Derecho Privado y del Derecho Pblico. Entre las primeras se cont, hasta la Lex Poetelia Papiria, con la esclavitud por deudas, junto con el nacer de padres esclavos o el cometer determinados delitos que podan conducir a la esclavitud. Sin embargo, las fuentes ms importantes del Derecho Pblico, fueron la

guerra y la piratera. En el convulso mundo mediterrneo de aquellos siglos, los piratas constituan una fuerza independiente, con asiento especial en las costas orientales mediterrneas, como Iliria, Sicilia y Chipre. Roma, hasta la misma poca de Octavio, tuvo que adoptar medidas, en ocasiones drsticas, para combatir la piratera, pero no poda liquidarla por completo, dado que ella constitua una fuente de engrosamiento directo de los mercados de esclavos. Estos mercados existan en casi todos los centros urbanos y entre ellos se destac el de Delos, que segn Estrabn, lleg a comerciar diariamente ms de 10 000 esclavos. Los precios de los esclavos oscilaban como los de una mercanca ms, sujeta a la ley de la oferta y la demanda. Ahora, al afluir masas incontables de esclavos, bajaba su precio hasta lmites que conducan a su desprecio. Plinio en su obra Historia Natural, nos dice, refirindose a la poca de la gran valorizacin de los esclavos: El precio ms alto que se haya pagado nunca por un esclavo, por lo menos en lo que yo s, se dio por el gramtico Dafni...700,000 sextercios...en nuestros tiempos esta cifra ha sido superada, pero por otra parte, segn la tradicin, los actores lograban su libertad con la propia ganancia, y ya en el tiempo de nuestros antepasados el actor Roscio ganaba con su trabajo 500,000 sextercios al ao.3 Las grandes conquistas a que hemos aludido en el captulo anterior, con la afluencia de esclavos, traan corno consecuencia la disminucin vertiginosa de su precio y, con ello, la ms brutal explotacin de su trabajo y las mayores desconsideraciones hacia la vida y la salud de los esclavos. Iban quedando atrs los tiempos en que patricios romanos como Catn no solo explotaban la reproduccin de esclavos para su ulterior instruccin y venta a mayor precio, sino que, adems, ofreca consejos acerca de la mejor manera de cuidar al esclavo para mejor aprovecharlo. Se abra camino al tiempo en que el esclavo de bajo precio era cada vez ms embrutecido, ms infamado y sometido a un tratamiento verdaderamente sanguinario, que se corresponda con la voracidad de ganancias de los grandes esclavistas. Efectivamente, si bien no se exclua el uso domstico de los esclavos, esta explotacin iba siendo ya la menos importante. Del mismo modo, el trabajo artesanal de los esclavos era poco significativo dentro de la economa romano. Por lo regular, este trabajo se realizaba por esclavos alquilados por sus propietarios y, en menos ocasiones, propiedad de los mismos artesanos. Las grandes masas de esclavos eran dirigidas a la construccin y a los trabajos de extraccin mineral y la agricultura, lo cual no descuenta el uso de algunos esclavos calificados al frente de oficinas comerciales y de algunas actividades mercantiles mas o menos complejas. El fenmeno ya aludido, propio de esta poca, de expansin territorial, traa aparejada la aplicacin de grandes masas de esclavos al trabajo de esos latifundios. Catn lleg a "normalizar" el trabajo de los esclavos requeridos para la explotacin adecuada de un olivar o de un viedo, aconsejando sobre la alimentacin y la vestimenta de los esclavos, a los cuales aparej, en su tratamiento terico, al cuidado y la alimentacin apropiadas para el buen aprovechamiento del ganado. Junto a este desarrollo impetuoso de la esclavitud, Roma rebozaba de riquezas provenientes, principalmente, de los tributos que se vean obligados a pagar los pueblos

vencidos y el botn de guerra de las victoriosas legiones. Siguiendo a Kovaliov, podemos precisar que Roma recibi, despus de la primera guerra pnica, 320 000 talentos de plata; despus de la segunda guerra pnica, 10 000 talentos; Filipo V fue obligado a pagar 1000 talentos, Antoco III, 15 000; Escipin el Africano, cuando venci a Cartago, aport a Roma 133 000 libras de plata, sin contar con que ya antes haba distribuido a cada uno de sus soldados 400 ases. El mismo Kovaliov sigue indicando que con clculos muy modestos es posible asegurar que a Roma se llevaron, en este inicio del siglo, solamente de Espaa y en el lapso de seis aos, alrededor de 200 000 libra de plata y 5 000 libras de oro. Los pretores y propretores de cada provincia realizaban un verdadero trabajo personal de saqueo y pillaje, con el que completaban, en el plano civil, el saqueo y pillaje militar de los ejrcitos victoriosos.4 Esta explosin de riqueza, producto de los botines de guerra, ha sido descrita por Plutarco, cuando nos dice, a propsito del triunfo de Emilio Pablo Pidna: El primer da apenas fue suficiente para hacer desfilar ante el pueblo sobre 250 carros, las estatuas, los cuadros y las colosales esculturas tomadas en la guerra, desfile que constituy un espectculo extraordinario. Al da siguiente se exhibieron muchos carros de armas y armaduras macedonias excepcionales por su valor y su maravillosa factura. Los carros eran seguidos por 3 000 hombres que llevaban monedas de plata en 750 bandejas, cada una de las cuales contena monedas por un peso de 3 talentos, y estaba sostenido sobre los hombros de 4 hombres.5 Sin embargo, toda esta eclosin de riquezas y de mano de obra esclava constitua en realidad, un profundo ro subterrneo de masa gnea que empezaba a ebullir bajo el suelo romano. El conjunto de los contradicciones econmicas y sociales, que se derivaban de este auge de la esclavitud y de la riqueza, era verdaderamente explosivo. Si bien, durante el siglo III a.n.e., las luchas agrarias, que haban constituido un elemento importante de las luchas entre patricios y plebeyos en el siglo II a.n.e., se volvieron a colocar como uno de los puntos principales en el orden del da de la poltica y la economa romanas. Roma presenci, al unsono, la explosin de riqueza y el auge esclavista que hemos aludido, un proceso de concentracin de tierras en manos de grandes ricos que devinieron poderosos latifundistas. Estos latifundios se crearon, sobre todo, a expensas del ager publicus o tierra estatal, que de hecho detentaban sus latifundista disfrutando de todos sus beneficios, y que jurdicamente les fue protegida paulatinamente. Como va subsidiaria de acrecentamiento de la gran propiedad inmobiliaria no hay que descontar al que se produce a costa de las pequeas parcelas de campesinos pequeos. Apiano, en su obra Las guerras civiles (I, 17), al describir de forma clsica la situacin de la tierra en Roma durante este perodo, alude al respecto que estas grandes propiedades: "... comenzaron a agregar a sus propias posesiones las pamelas vecinas de los pobres en parte comprndolas, en parte arrebatndolas por la fuerza; de modo que finalmente, en sus manos, en lugar de pequeas propiedades, se encontraron grandes latitundios".6

Esta concentracin de la propiedad inmobiliaria pudo producirse gracias a: primero, el desarrollo de la esclavitud antes aludido, que permiti la adquisicin, relativamente barata, de mano de obra esclava para su explotacin masiva en esas grandes extensiones de tierra, que de otro modo hubieran sido improductivas o no rentables; segundo, la existencia de importantes capitales en condiciones de inversin, una parte de los cuales se empleo en la economa agraria, que el bien no era tan rentable como el comercio, garantizaba, sin embargo, rentas regulares y seguras y estaba vinculado a las tradiciones culturales de la antigua aristocracia romana y, finalmente, por el dominio poltico de la nobleza que favoreci, desde el punto de vista de las medidas jurdicas, el desarrollo de estos grandes latifundios que, como hemos dicho, se incrementaron en gran medida, por el desvo hacia la propiedad privada de grandes extensiones del ager publicus. Paralelamente a este tremendo desarrollo de la propiedad latifundiaria esclavista romana, se fue produciendo tambin la prdida, por parte de los campesinos medianos y pobres, de sus parcelas primitivas. Como han puesto de relieve los historiadores soviticos, este fenmeno de ruina creciente de los campesinos pobres se origin, no tanto en la competencia con la gran propiedad esclavista, como en los bajos precios que tuvieron los cereales en este perodo. Como hemos puesto de relieve ya antes, citando a Apiano, es indudable que gran parte de los pequeos campesinos fueron despojados por los nuevos latifundistas, pero el golpe ms importante a la pequea propiedad agraria lo origin el aludido bajo precio de los cereales, y esto estuvo determinado por las importaciones crecientes y muy baratas, procedentes de las tierras conquistadas por Roma. A ello hay que agregar el empobrecimiento de la tierra itlica como consecuencia de las guerras; asimismo, los largos perodos de servicio militar a que se vieron sometidos los campesinos romanos, con deterioro de sus tierras y sus cultivos. Esta merma creciente del pequeo campesinado romano traa dos consecuencias inmediatas: de un lado, la formacin de una especie de subproletariado, en la ciudad de Roma particularmente y de otro lado, la desidiologizacin que era consustancial a la prdida de los valores morales, intelectuales y culturales del pequeo campesino, sobre los cuales se haba asentado la originaria, virginal y ruda nacionalidad romana, lo cual no poda dejar de influir en el contexto poltico y, muy especialmente, sobre la constelacin de las ideas polticas y jurdicas predominantes en el siglo que analizamos. En efecto, esos campesinos arruinados se transformaron, una parte de ellos, en obreros agrcolas, pero otra gran parte afluyeron a las ciudades y, como hemos dicho, especialmente a Roma. En las ciudades se dedicaban a diversas actividades, pero casi siempre parasitarias. Como antes dijimos, bajo la institucin de la clientela servan a los ricos, y muy particularmente como ciegos y desclasados instrumentos de la poltica explotadora de estos. Como dice Kovaliov, de este modo, alrededor del siglo I a.n.e., se form en Roma un fuerte grupo de gentuza desclasada que tuvo participacin fatal en la degeneracin de la democracia y el fin de la Repblica. A ello hay que unir que en Roma haba crecido la riqueza, no solamente desde el punto de vista de los valores antes descritos, sino tambin como disposicin gigantesca de capitales lquidos. El incrementado comercio exterior romano favoreci la formacin de grandes empresas importadoras y exportadoras que operaban con supervit de capital lquido, presto a la reinversin y muchas veces dedicado a la simple usura.

Junto a estas grandes empresas importadoras y exportadoras se extendieron y fortalecieron las empresas dirigidas a la recaudacin de los impuestos en las provincias romanas. Efectivamente, era una prctica muy frecuente, que el cobro de los impuestos y la administracin financiera de las provincias no corriera por cuenta del aparato estatal, no siempre preparado para tan complejas actividades, y que por el contrario, se asignara a empresarios privados, los cuales pagaban al Estado un monto aproximado de las exacciones impositivas correspondiente a las provincias que se contrataban para proceder, de inmediato, al cobro de esos impuestos, con un margen de ganancia variable segn los casos. Del mismo modo se extendieron las empresas de este tipo dirigidas a la construccin de obras pblicas y otras actividades edilicias. Polibio da cuenta de ello cuando nos dice: "Muchos trabajos en toda Italia, trabajos que no sera fcil enumerar, relativos a la administracin y la construccin de obras pblicas, como tambin ros, puertos, jardines, minas y, en suma todo cuanto se encontraba en poder de los romanos, era adjudicado por contratos por los censores."7 Esto dio origen al desarrollo de importantes empresas privadas que constituyeron un anticipo de las actuales empresas privadas por acciones; de la sociedad capitalista, y que fueron la fuente, como hemos indicado, de la existencia de grandes masas de capital lquido en Roma. Este capital lquido es el que pudo, entonces, reinvertirse en favor de la constitucin de grandes latifundios, pero tambin en favor de la usura. Existen testimonios de que las tasas de intereses sobre dinero prestado, superaron por amplio margen, los parmetros legalmente establecidos y alcanzaron lmites entre el 48 y el 50%. Unas de las vertientes ms lucrativas de esas empresas privadas fueron las actividades ediliceas, en las cuales se destacaron algunas entidades que corrieron con la construccin o reconstruccin de barriadas enteras, para su ulterior arrendamiento de viviendas, en cuyas obras de construccin, es bueno decir de paso, que se emple masivamente la mano de obra esclava. Otra de las fuentes de inversin ms importante de los capitales lquidos en Roma, estuvo constituida por el comercio internacional, que por supuesto haba adquirido un extraordinario desarrollo a partir de la hegemona mediterrnea de Roma. Las actividades comerciales se establecieron en rutas regulares, con intercambios, tambin regulares, de productos y con comercios y empresas muy estables. Es singular que la mayora de los miembros de estas asociaciones comerciales ms prestigiosas y fuertes, no fueran romanos, sino habitantes de la Italia meridional y de Sicilia, especialmente Tarento, Npoles, Cumas, Siracusa, etc. Como bien indica Kovaliov, el rasgo definitorio del comercio romano en este perodo y en los posteriores fue su carcter pasivo es decir, que en la balanza comercial, los gastos de importacin eran mucho mayores que las ganancias derivadas de las importaciones, lo cual se explica porque la economa romana encerrada dentro de los lmites de una restringida polia-estado, con un artesanado que fue prcticamente frenado en su desarrollo, no poda competir con la afluencia de productos del comercio exterior, procedentes de todo el mundo mediterrneo, donde haba zonas de ms esplendor agrcola y ms experiencia en el trabajo artesanal. De tal modo, Roma creca como metrpoli econmica del mundo

antiguo, encabezaba su comercio exterior; funda dentro de su actividad poltica toda la economa mediterrnea, pero al miano tiempo sacrificaba su desarrollo dentro de ese contexto; se converta en un pulpo parasitario de esa gran actividad, devena un elemento excedente dentro de ella. Y ese comercio, que haba sido la base del desarrollo y el avance de la economa romana, se converta, tambin, en el nudo central por el cual se expresaban crudamente todas tus contradicciones econmicas. Porque junto a ello, como Marx puso de relieve en El capital: "En la antigua Roma, a partir de los ltimos aos de la Repblica, cuando la manufactura se encontraba an muy por debajo del nivel medio de desarrollo del mundo antiguo, el capital mercantil, el monetario-comercial y el usurario alcanzaron el punto mximo de desarrollo dentro de los lmites de la forma antigua."8 Y efectivamente, la manufactura romana se encontraba muy por debajo del nivel medio del mundo antiguo, porque estaba lastrada por la capacidad limitada de la mano de obra esclava que tena que emplearse en su posible desarrollo, y de ah que descansara en un pequeo artesano libre, disperso en un conjunto de limitados talleres manufactureros, que tuvieron su expresin ms caracterstica en los talleres enanos de Pompeya. De tal modo, esa industria impotente para nuevos desarrollos, lastrada por la fragmentacin y el carcter reducido de su desenvolvimiento, sin un posible incremento tecnolgico, era de muy bajo rendimiento y no constitua una fuente atractiva para grandes masas de capital. Ello haca contrastante este nivel tan bajo de desarrollo de la manufactura romana, con el elevado desarrollo del capital mercantil, monetario-comercial y usuario, que haban alcanzado sus puntos mximos potenciales dentro de la forma antigua de produccin, como indicara Marx. En consecuencia de todo esto, Roma estaba apretada en contradicciones insalvables: era como el debajo de su floreciente esplendor eselavista, como el por debajo del resplandor ureo y argnteo de sus riquezas provenientes de botines de guerra; como si por debajo del agigantado y estabilizado comercio exterior romano, corrieran ros de masa gnea que tendan a hacer explosin. Estos ros son muy fciles de descubrir para el ojo del historiador. Estaban constituidos por el hambre, la opresin y la deshumanizacin de masas esclavas que se podan contar en cifras de seis dgitos; estaban constituidos por el hambre, la miseria y la explotacin de masas campesinas que apenas libraban su sustento o haban sido desposedas de sus tierras; estaban determinados por la explotacin y humillacin a que eran sometidas crecientes masas del subproletariado romano; estaban condicionados por el flaco desarrollo artesanal de Roma que no permita la estructuracin orgnica y armnica del sistema econmico, y que colocaba a Roma en una situacin financiera deficitaria con respecto al resto del mundo que dominaba; estaban constituidos por la natural proclividad de la aristocracia romana hacia la suntuosidad en las costumbres, la superficialidad y la corrupcin crecientes, que ofenda a los pueblos vencidos y al mismo pueblo romano; estaban determinados, tambin, por el carcter esclavista colonial que Roma haba alcanzado. Estos ros de masas gnes iban a hacer explosin rpidamente en la forma de las primeras sublevaciones de esclavos y de las guerras civiles que se produjeron en este siglo. El nuevo partido democrtico y sus ideas polticas

Todos estos cambios de la estructura econmica de Roma no podan dejar de influir en la correlacin de las fuerzas polticas y, por tanto, en el contexto de las ideas de este orden, y tambin en las jurdicas. Una de las ms importantes influencias en este sentido, fue la nueva composicin que adquirieron las fuerzas democrticas dentro de Roma. En efecto, el partido democrtico de los siglos V al III a.n.e., que estaba constituido, fundamentalmente, por el plebeyado de base artesanal, pequeo comerciante y campesina, sufre una transformacin decisiva. Por supuesto, en el actual partido democrtico forman filas las grandes masas de campesinos que se han empobrecido; se agrupan tambin en l este subproletariado de la ciudad y los pequeos comerciantes y artesanos, pero ya no es posible encontrar en ellos la uniformidad poltico-jurdica que tuvieron como plebeyado en sus anteriores luchas contra el patriciado. En realidad, la clase de los plebeyos se haba diluido dentro de los nuevos contextos. Cuando se piensa un poco, es fcil advertir que el plebeyado se distingua del patriciado romano, no solo por su diferente fundamentacin e intereses econmicos, sino tambin, y de modo muy visible, por su diferente ubicacin poltica y jurdica. Esas diferencias se fueron liquidando en un largo proceso, al final del cual el plebeyado haba adquirido todas las prerrogativas polticas del patriciado, y sus prerrogativas jurdicas, tanto en el orden del Derecho Pblico como en el Derecho Privado. Desde el punto de vista econmico, los sectores ms audaces y fuertes del plebeyado se haban enriquecido en el comercio, la navegacin internacional, y en cierta medida en el artesanado local, vinculado con el comercio mediterrneo, y hasta haba sectores que haban devenido nuevos latifundistas como consecuencla de las guerras de conquista. De tal forma, se fue integrando una nueva clase social que se distingua del patriciado y del plebeyado: los equites. Desde la supuesta reforma de Servio Tulio, en los comicios centuriados se reunan 18 centurias de caballeros, que originalmente constituan la caballera romana. Estas centurias se integraban con las gentes ms ricas de la primera categora aunque, realmente, fueran consideradas fuera de las clases servianas. En esos primeros momentos el servicio de caballera era costeado por el mismo individuo, lo cual constitua una erogacin a la que solo tenan acceso los ms ricos. Sin embargo, quizs en torno al siglo IV a.n.e., junto a estos caballeros con caballo del Estado (equites equo publicu) aparecieron los caballeros con caballo privado (equites equo privato) reclutados, fundamentaimente, entre la juventud rica, que serva en la caballera, costendose ellos mismos sus gastos, pero que no formaban, necesariamente, en las centurias de caballera. Es evidente que desde el siglo III a.n.e., los caballeros romanos fueron transformndose de organizacin o dispositivo militar en una nueva categora social (ordo equestre) y, en esta transformacin se produce el cambio dialctico que consisti en que fueron poco a poco dejando de prestar servicios en la caballera, que empezaron a engrosarse de las filas de aliados, y quedaron reducidos a una capa semiaristocrtica con derecho a algunos altos cargos militares, como el tribunu militun o el

pracfecti sociorum. Como indica Kovaliov, aproximadamente por esta poca es que se introduce el censo para los caballeros, fijado en una medida diez veces mayor que el de la primera clase, es decir, un milln de ases, o lo que era igual, 400 000 sestercios. El origen militar de los equites fue perdindose lentamente en el pasado, y se fue componiendo un nuevo grupo social que iba adquiriendo los rangos de clase social, por su vinculacin directa con la propiedad de determinados medios fundamentales de produccin, especialmente los capitales lquidos reinvertidos en el comercio, la navegacin, la usura y tambin, en los grandes latifundios y la especulacin con la mano de obra esclava. Esta nueva clase se integra con los antiguos sectores plebeyos ms emprendedores y prsperos econmicamente, que logran los mayores xitos en las pocas de lucha contra el patriciado, sin descontar que tambin se nutre, en alguna medida, de elementos del patriciado que rpidamente se despojaron de los prejuicios del antiguo abolengo y prestaron atencin al valor constante y sonante de la riqueza material. Como toda clase social que se va integrando, no solamente fue definindose desde el punto de vista de su integracin econmica, sino tambin, de su posicin y smbolos sociales. Es as que ya a la altura del 194 a.n.e., los senadores, que todava podan disfrutar del control poltico por su influencia dentro de los rganos principales del gobierno, lograron imponer el derecho a sentarse en el teatro delante de los caballeros, en tanto que estos comenzaron a distinguirse tambin, llevando, entre otros signos, un anillo de oro en la mano derecha y una tnica con una estra roja en el pecho, que se distingua de otra semejante pero ms ancha, que portaban loa senadores. De tal modo, la nueva aristocracia del dinero se distingua de la aristocracia de abolengo senatorial y base agraria, ya no solo por su fundamentacin econmica diferente, y la naturaleza distinta de sus inversiones e intereses, sino hasta por muy visibles smbolos sociales que expresaban elementos de estratificacin. Es posible afirmar que a la altura del siglo II a.n.e., la clase de los caballeros constituye un opositor muy definido del viejo abolengo senatorial de estructura gentilicia. Y son estos caballeros los que empiezan a capitanear desde este momento al partido democrtico, como quiera que constituyen la ms vertebrada oposicin al partido aristocrtico; pero por supuesto, su presencia al frente del partido democrtico tiende a la descomposicin de este. Los caballeros no constituan, por su naturaleza, un grupo revolucionario y progresista que representara genuinamente los intereses de las grandes masas populares; su carcter progresista est dado por el impulso que prestan a una economa esclavista ms dinmica y de un sentido ms amplio, pero en su fundamento econmico est, tambin, la explotacin esclavista y de grandes masas del subproletariado urbano y hasta de los pequeos campesinos. De ah que su oposicin a la aristocracia est circunscrita a los grandes intereses econmicos que persiguen y sean capaces, en ocasiones, de arrastrar tras de s a grandes masas de campesinos, pero casi siempre prestos a traicionarlos en lo que se refiere a los intereses de ese campesinado y de los desposedos de la ciudad.

Cul era, en esencia, el carcter definitorio de las ideas polticas y jurdicas de este nuevo partido democrtico? Ante todo hay que significar el carcter contradictorio de esas ideas polticas y jurdicas: los elementos ms humildes del ala demcrata romana aspiraban a conquistas que expresaban sus intereses esenciales, entre ellas y sobre todo, las transformaciones agrarias que condujeron a un restablecimiento de los derechos de los propietarios de parcelas, al mejoramiento de su modo de vida, a la posibilidad de que recibieran tierras los campesinos arruinados, al aseguramiento financiero de sus explotaciones agrcolas, etc. Aunque no se lo formularan de este modo, no cabe duda de que en los sectores populares del partido democrtico estaba subyacente la demanda que consista en que el aparato estatal de la Repblica romana se apoyara ms en sus resortes y mecanismos de influencia popular, que en la autoridad senatorial; vean en la accin de los concilios plebeyos y de los tribunos, la posibilidad poltica de canalizar, de un modo ms consecuente, sus aspiraciones; sospechaban, naturalmente, de la actitud de rganos tradicionales como el senado y de las ms conspicuas magistraturas, especialmente, el consulado; quizs sospechaban ya de la idoneidad de los comicios centuriados para lograr de ellos leges que beneficiaran a las amplias masas populares. En estas reservas polticas no es posible pretender que hubiesen cuajado an complejos conceptos sobre el carcter de una nueva organizacin poltica, y que se fomentaran por ello aspiraciones concretas de sustitucin de unos rganos por otros, ni se vislumbraran paradigmas polticos superiores. Pero en estas reservas estaba presente ya el germen de una duda doble: a) por un lado, la duda sobre el carcter eficaz de la Repblica romana en la expresin de todos sus rganos y en su unidad sistemtica, y lo ms importante, b) la duda acerca de la inmutable bondad de la organizacin poltica como expresin de la voluntad divina en los hombres designados para la conduccin de la sociedad. Todo el fermento de desmistificacin que haba estado en el fondo de las primeras luchas del plebeyado renda ahora sus frutos. La nueva cabecera del partido demcrata, es decir, los caballeros, no haban llegado a sustentar ideas polticas francamente subversivas. Nada nos hace pensar que aspiraban siquiera a la sustitucin de los rganos de poder que les eran ms adversos, como el senado. En sus luchas polticas trataban de apoyarse en las mismas estructuras gubernamentales establecidas: en ocasiones aspiraban a imponer sus intereses controlando magistraturas decisivas, como el consulado, las preturas, o la misma censura, en ocasiones luchaban por lograr la imposicin de esos intereses a partir de la demagogia que atraa a sus posiciones a las masas plebeyas y sus tribunos; en ocasiones, tambin aspiraban a subvertir y dividir las decisiones senatoriales pero, repetimos, nada nos permite afirmar que se hubiera integrado un conjunto ideolgico de carcter poltico, dirigido a la modificacin sustancial, no ya de los rganos estatales republicanos, sino incluso, de su mismo sistema de funcionamiento y vertebracin. Sin embargo, en todo este proceso se estaba gestando una verdadera subversin de las concepciones polticas imperantes en Roma. En el fondo de la organizacin social romana estaba apareciendo una nueva fuente de poder: el ejrcito. Las legiones romanas eran las que llevaban sobre sus hombros las guerras de conquista; en el xito o los reveses de esas legiones haba empezado a cifrar el pueblo sus esperanzas inmediatas. Que el romano pudiera calentarse adecuadamente en el prximo invierno, o alimentarse abundantemente de cereales y carnes a precios mdicos y pudiera emprender nuevas

obras de construccin urbana y, en fin, pudiera mejorar un poco su nivel de vida, haba empezado a depender, no tanto de la suerte de las actividades polticas en la metrpoli y la accin de sus rganos institucionales, como de la suerte de las legiones y los triunfos de los generales y el sacrificio de los hombres que llevaban las guilas imperiales allende italia. Esto, necesariamente, iba creando una dualidad de sujecin poltica: de un lado, la formal y tradicional que se deba a las antiguas instituciones republicanas con su prestigiosa carga secular y, de otro lado, la ms prctica e inmediata sujecin a los jefes militares que, sin quererlo an, devenan jefes polticos. La clase de los caballeros, en muchas ocasiones, haba jugado ya en sus argucias polticas con estas fuerzas, pero no es posible afirmar que ello estuviera conceptuado y teorizado dentro de sus planes estratgicos de carcter poltico. No hay que olvidar que el mismo ejrcito haba sufrido mutaciones de carcter social. La prestacin del servicio militar haba sido concebida desde antao como un tributo que el ciudadano prestaba a la colectividad y, a travs de ella, a los dioses y al mundo romano; sin embargo, cuando las campaas militares se hicieron constantes y se sucedan sin fin, obligando a ausencias muy largas de los hombres incluidos en el servicio militar, se fue introduciendo la prctica de pagar a los soldados y, con ello, el ejrcito declin gradualmente hasta convertirse en un oficio y, como bien dice Attilio Levi, no de los menos rentables que, naturalmente, fue constituyendo un grupo social de creciente homogeneidad. En el seno del ejrcito la sujecin del hombre a su superior jerrquico haba sido una extensin de la sujecin civil ciudadana a los valores polticos tradicionales; la oligarqua patricia romana haba extendido la esfera de su influencia poltica a la actividad militar, y esto lo pudo mantener en tanto el servicio militar tuvo esq sentido de tributo ciudadano, y el ejrcito se organiz como copia al calco de la estructura social de la civitas. Sin embargo, por esos aos, con las indicadas transformaciones sociales dentro del ejrcito, la sujecin militar se hace paralela a la sujecin civil y diferente a esta. Como muy suspicazmente indica Attilio Levi: La primera consecuencia de la formacin de esta nueva conciencia poltica fue la diversa concepcin de las relaciones entre tropas y comandante, en cuanto que, reconocindoles a los jefes un prestigio y un poder exhorbitante para los lmites de la tradicin y de las formas legales, los soldados se sentan ligados a sus jefes por una relacin de masa que tena alguna afinidad con la clientela.9 Queremos insistir en que, estas contradicciones potenciales y latentes en la vida poltica romana, no haban cuajado como un conjunto teorizado de ideas polticas que portaran siquiera los ms perspicaces elementos del orden ecuestre. Sin embargo, entre esos caballeros se abra paso una tendencia poltica muy singular que afectaba la esencia misma de la estructura tradicional del Estado romano. Nos referimos a la dimensin mediterrnea de sus vinculaciones polticas en cuanto a la categorizacin del ciudadano. La aristocracia conservadora senatorial se haba afincado en la antigua concepcin de la organizacin poltica, como resultado de la relacin entre dioses y hombres en el marco de una polis vinculada por lazos gentilicios. Sin embargo, la extensin poltica y econmica de Roma pona en crisis esta estrecha concepcin de la organizacin estatal. La misma

religin romana, que se haba abierto a todos los sincretismos dentro del mundo helnico, no favoreca ahora a esa variable poltica tan limitada, por el contrario, los intereses mercantiles y financieros del orden ecuestre tendan a la bancarrota de tan limitadas concepciones. Los latinos e itlicos, en general, se sentan excluidos de la participacin efectiva en los derechos ciudadanos, sin que se valorace en toda su extensin su participacin econmica y militar en la vida romana; todo el mundo helnico y mediterrneo, que haba sido incorporado al podero romano, senta la identidad de intereses y la unidad de acciones econmicas que le vinculaban, contagiosa e inevitablemente, con el resto de los elementos de aquel gran rompecabezas que Roma haba llegado a armar, ordenar y cohesionar. En la misma medida en que los contactos, no solo econmicos, sino culturales, en general, se hicieron ms extensos, los romanos se identificaron, cada vez ms, con la vida universal del mundo mediterrneo. Ya antes vimos como ello propici la existencia de una corriente prohelenstica que se abri paso en algunas familias de caballeros, y en las ms conspicuas figuras jvenes de esta nueva clase social. Como ha dicho Attilio Levi: "La nueva poltica romana volorizaba hombres y recursos de los pases en los que afirmaba su supremaca, y daban todos la sensacin de pertenecer a una nica colectividad y de tener igual importancia para la vida de la comn organizacin poltica."10 Acuciados por tales requerimientos del orden material, los caballeros propiciaron una poltica de ampliacin de las fronteras ciudadanas de Roma, con la asimilacin de los itlicos a la ciudadana romana, y con paridad poltica y jurdica para el resto de los pueblos conquistados o aliados. Esta s constituy, sin dudas, una corriente o tendencia poltica, quizs teorizada por la clase de los caballeros en la que, si bien no se pretenda con una visin inmediata la liquidacin del orden estatal antiguo, estaba implcita la bancarrota de ese orden estatal. De tal modo, como quiera que se observen las tendencias polticas de este perodo, hay en ellas un denominador comn que salta a la vista: no cuajan an concepciones francamente subversivas del orden poltico republicano, pero todas ellas constituyen el inicio de avenidas que en su final, conducen a la inevitabilidad de la destruccin del antiguo aparato estatal romano. Las aspiraciones polticas de las masas campesinas y subproletarias estn vinculadas a la liquidacin de los mecanismos polticos que apoyan su explotacin; las corrientes antisenatoriales de los caballeros estn dirigidas a liquidar el rgano de gobierno que constituye el corazn de una estructura estatal de carcter oligrquico, de forma tal, que su colapso significara el de toda esa estructura estatal; por dems, sus aspiraciones de concesin de derechos ciudadanos a toda la Italia, y paridad en derechos polticos y econmicos a los pueblos vecinos supona el ensanchamiento de los marcos de la polis, a lmites tales, que no pueden ser soportados dentro de los marcos de la organizacin republicana; los intereses de las grandes masas campesinas, dirigidos a una redistribucin equitativa de la tierra y con ello, al apoyo en una poltica estatal que se asiente en la participacin ms firme de las masas ciudadanas en los rganos y las decisiones estatales, an apoyndose en los anteriores rganos establecidos, como los concilios plebeyos y los tribunos supone tambin una limitada subversin del orden clsico republicano. De tal modo, este perodo se caracteriza, en el orden de las ideas polticas, por la constitucin y fragua, todava no teorizadas, de concepciones que empiezan a apuntar hacia un rumbo en cuyo final est la destruccin de la antigua estructura poltica romana.

Y por si todo esto fuera poco, hay que decir que en el centro de todos esos ros subterrneos que amenazaban la estabilidad del orden estatal romano, estaba la contradiccin creciente entre esclavistas y esclavos, cuyas primeras expresiones dramticas se produciran, precisamente, en el siglo II a.n.e., que estamos analizando. El prirner estallido: las rebeliones de esclavos y sus ideas polticas Este siglo II a.n.e., recorrido por los ros subterrneos de tantas inquietudes sociales, empez a mostrar los primeros signos de sus ms agudas contradicciones en torno al 185 a.n.e., con un incipiente, pero poderoso movimiento de esclavos en Apulia y en Calabria. Pero no fue hasta la segunda mitad del siglo, posiblemente entre el 136 y el 132 a.n.e., que se produjo la gran rebelin de esclavos en Sicilia. En efecto, en Sicilia la esclavitud haba llegado a sus lmites ms agudos, tanto por el extraordinario nmero de esclavos que all se congregaba, como por la brutalidad de la explotacin a que eran sometidos. En relacin con lo primero, Diodoro dice que los esclavos que haba en Sicilia eran tan numerosos, que quien senta hablar de ello no lo crea, pensando que deba tratarse de una exageracin. El carcter inmisericorde de la explotacin de los esclavos en Sicilia era proverbial. Incluso se habla del gran propietario Damfilo -que como veremos fue eje de la rebelinsealando que sola no brindar alimentos ni ropas a sus esclavos, para que ellos mismos tuvieran que procurrselos. Fueron precisamente los esclavos de este rico propietario Damfilo, los que iniciaron el movimiento de liberacin de los esclavos, bajo el mando del sirio Euno. Es interesante indicar que Euno, sirio de Apamea, se apoy en su actividad conspirativa, para lograr la unidad de los esclavos, en procedimientos de carcter mstico: se atribua capacidades de augur, poderes mgicos, se llamaba seguidor y escogido por la "Madre de los Dioses" y lleg a afirmar que tena comunicacin con la diosa siria la cual, supuestamente, se le haba aparecido predicindole que llegara a ser rey. Parece que la manipulacin de elementos taumatrgicos llegaba a verdaderas simplezas, como el recurrir a introducirse en la boca dos cscaras de nuez con una brasa envuelta en hojas, para soplar llamas y ofrecer un aspecto que resulta fcil de imaginar. Lo cierto es que Euno logr conjurar a ms de 400 esclavos agrcolas, los cuales se reunieron en los alrededores de la ciudad de Enna, en el centro de Sicilia, y penetraron en la ciudad, bajo la direccin de Euno, el cual esa noche respiraba fuego y soplaba grandes llamaradas. La accin de los esclavos estuvo caracterizada por la ms violenta represin, que fue sin dudas la expresin del acumulado odio de clases. Se produjo una verdadera masacre de los seores esclavistas y casi toda la poblacin libre fue muerta. Sin embargo, es significativo que despus de haber conquistado la ciudad, los esclavos condujeran al teatro a Damfilo y su cruel esposa Meglida, y all se les sometiera a una suerte de juicio sumarsimo, como resultado del cual, Damfilo fue

muerto de inmediato, en tanto Meglida fue entregada a sus doncellas, para que sufriera lenta y despiadada muerte. En esta victoriosa reunin de los esclavos de Enna, Euno fue elegido rey, con el nombre de Antoco, cuyo apelativo era muy difundido en la dinasta Selucida de los sirios. Su esposa fue hecha reina, y organiz un consejo, elegido entre los esclavos que ms se haban distinguido por su destreza y capacidad, entre ellos el griego Aqueo, que haba sido el organizador de una unidad de ms de 6 000 hombres. En Agrigento se inici otro poderoso movimiento antiesclavista, comandado por un expirata de Silicia llamado Clen, el cual haba llegado a agrupar a ms de 5 000 hombres. Contra lo que esperaron los esclavistas, no se produjo la lucha entre Clen y Euno (Antoco) por ambiciones de poder. Por el contrario, el primero se puso bajo las rdenes del nuevo rey y ambos llegaron a integrar una fuerza de varios miles de hombres. Tan poderoso fue el movimiento de los esclavos, que llegaron a derrotar a un ejrcito romano al mando del pretor Lucio Hipseo, y todo parece indicar que el movimiento de liberacin se fue extendiendo como reguero de plvora por toda Sicilia, hasta alcanzar, segn cifra dada por Diodoro, a 200 000 rebeldes que se fueron incorporando, en la medida en que caan las ciudades y regiones ms importantes de la parte central y oriental de la isla, como Enna, Agrigento, Tauromenio, Messina, Catania y hasta es posible que la misma Siracusa. Se ignora qu tiempo pudieron los esclavos mantener esta semblanza de reino independiente, con elementos de monarqua siria. Sin embargo, del mismo Diodoro se deriva que los esclavos llegaron a estabilizarse hasta tal punto que, incluso, acuaron monedas y organizaron, de cierta forma, el trabajo agrcola en las pequeat villas, a las que no tocaron en absoluto. Dice Diodoro: Lo ms notable de todo esto es que los esclavos rebeldes, preocupndose sabiamente por el futuro, no incendiaron las pequeas villas y no destruyeron ni las cosas ni las provisiones conservadas en ellas y no molestaron a aquellos que continuaban ocupndose del trabajo de los campos, mientras que el populacho impulsado por la envidia, que se confundi con los esclavos, se lanz sobre las aldeas y no slo saque las propiedades, sino que tambin quem las villas.11 Es evidente que entre las masas de esclavos, organizadas en la semblanza de monarqua siria, se logr imponer un elemental orden, y se estableci algn sistema de direccin que asegur cierta racionalidad en el manejo de los recursos y, posiblemente, ciertas perspectivas en el orden de la orientacin poltica de la rebelin, lo cual falt a las masas desclasadas de la ciudad, que no se integraron a la estructura disciplinada de la monarqua oriental que encabez Euno (Antoco) y que por ese carcter desclasado, se inclinaron al pillaje y a las acciones depredatorias. De cualquier forma, no cabe dudas de que la rebelin adquiri una magnitud tal que oblig a especiales esfuerzos por parte del gobierno y el ejrcito romanos para lograr su sofocacin: se movieron ejrcitos consulares incluso, el cnsul C. Fulvio Flaco en el 134 a.n.e., fracas sonadamente, y su sucesor Calpurnio Pisn logr acercarse a Enna pero sin obtener el triunfo. Solo el cnsul siguiente, Publio Rupilio, logr poner sitio a Tauromenio, creando una situacin tan desesperada entre los esclavos sitiados, que al decir de Diodoro, estos llegaron a un extremo tal de hambre que: "...despus de haber empezado a comerse los nios pasaron a las mujeres y terminaron comindose entre ellos mismos".12

Sin embargo, parece que la resistencia fue a tal punto empecinada que pese a la situacin tan desesperada, el triunfo romano solo se logr mediante una traicin. En Enna pas algo por el estilo: los esclavos al mando de Clen y Euno ofrecieron una resistencia heroica, que solo termin cuando el primero cay valerosamente y Euno fue apresado. Como indica Kovaliov, Rutilio, despus de haber conquistado Enna barri la isla entera con pequeas y selectas brigadas eliminando los restos de rebelin. Esta rebelin de Sicilia, que al bien fue la ms importante y ms grande de este siglo, no fue un hecho aislado. El mismo Diodoro nos cuenta de un complot contemporneo en Roma, y de un movimiento similar en tica, as como de movimientos paralelos en Delos y otras localidades. Al unsono de esta gran rebelin de Sicilia se produjo la de Asia Menor, que tiene lugar entre los aos 132 y 130 a.n.e., en el reino de Prgamo. En este reino, en el 133 a.n.e., se produce la muerte del rey Atalo III, que fue un hombre sumamente cruel que gobern con los peores mtodos represivos. De Atalo se cuentan las ms extraordinarias historias de envenenamientos y otras crueldades. Se supone que viva en un verdadero aisiamiento, como un consumado misntropo, que se entretena en la jardinera y el cultivo de plantas venenosas, cuyos efectos probaba, regularmente, entre sus allegados y, especialmente, entre aquellos que perdan su favor. Es el caso, que a su muerte dej en testamento que ofreca el reino de Prgamo al pueblo romano. Se ha conjeturado mucho esta decisin de Atalo. Sin embargo, todo parece indicar que estaba condicionada por tres grandes razones que se interrelacionaban: primero, por el odio que Atalo haba abrigado contra su pueblo; segundo, por el carcter peligroso a que haba llegado la resistencia popular, frente a la cual, Atalo, en el umbral de la muerte adopt la decisin de] perfecto sinvergenza: entregar su pueblo a quien deba ser su domador; y finalmente, no hay que descartar el reconocimiento por parte de Atalo, de que Roma era, a la sazn, el nico pas capaz de imponer el orden esclavista y que en sus manos deban caer totalmente todos los pueblos mediterrneos. Quizs la conjuncin de todos esos factores es la que determina tan singular testamento. Pero es el caso que en cuanto Roma conoci de esta inesperada disposicin testamentaria, y envi a Prgamo una comisin para tomar posesin del reino, se inici una inmensa rebelin popular, en la cual, de inicio, el elemento ms importante estuvo constituido por los esclavos. Esta rebelin fue encabezada por Aristnico, que era hijo de Eumenes III padre de Atalo y de una cortesana de Efeso y que se declar aspirante al trono desierto. Lo cierto es que Aristnico, apoyndose en las grandes masas populares, incluidos los esclavos, inici en la ciudad costera de Leusis, una verdadera rebelin que alcanz gigantescas proporciones y recibi el apoyo de casi todas las ciudades griegas del Asia Menor. Lo cierto es que esa oleada revolucionaria alcanz incluso a Halicamaso, y los mismos tracios del Helesponto brindaron ayuda a los rebeldes de Aristnico. Si bien es muy difcil de precisar el alcance, de las posiciones ideolgicas que estuvieron presentes en esta rebelin de Aristnico, es singular el hecho, apuntado por Kovaliov, de que junto a l se encontraba el filsofo estleo, Blosio de Cumas, que haba sido amigo de

Tiberio Graco, segn veremos ms adelante, el cual estaba tan comprometido con la posicin de Aristnico, que cuando este fue hecho prisionero de los romanos Blosio se suicid. Esta presencia de Blosio en la rebelin del Asia Menor, hace pensar en una cierta coherencia filosfica del movimiento, en torno a las ideas estoicas, que haban alcanzado fuerza en el mundo helnico. Kovaliov tambin indica, siguiendo a Estrabn, que Aristnico llamaba a sus partidarios helioplitas, con lo cual es posible suponer una cierta adhesin al culto de la divinidad solar de Siria, que hace pensar en rasgos msticos en el movimiento y, probablemente, de cierto carcter social-utpico. Es posible que el nudo de las contradicciones sociales fuera tan fuerte en el reino de Prgamo, que haba sido asolado por la misantropa de Atalo, que pudiera all cuajar un conjunto de simples ideas llenas de romanticismo estoico, como que estas ideas se ensamblaran, perfectamente, con la ingenuidad del culto social sirio y no tropezaran, demasiado, contra ngulos poltico-sociales llenos de utopismo, que en realidad no es demasiado ajeno a la concepcin frustrada que subyace en la base del estoicismo helnico. Lo cierto es que en este movimiento de Aristnico participaron, en forma decisiva, masas importantes de la poblacin libre del reino de Prgamo y del Asia Menor, por lo cual el movimiento, inicialmente local, y posteriormente de lucha por la liberacin de los esclavos, adquiri un carcter anticolonial con el cual, quizs, promueve la ayuda de los tracios y dems poblaciones griegas del Asia Menor. Tambin este movimiento fue de naturaleza tan importante que oblig a un verdadero despliegue de fuerzas militares, por parte de Roma. Despus de muchas dificultades y varios frustrados intentos, Aristnico fue derrotado en Caria por el cnsul Marco Perpera y, posteriormente, el reino de Prgamo devino provincia romana de Asia, en tanto sus territorios orientales fueron donados a los reyes aliados, aunque ms tarde tales conceciones fueron anuladas. Sin embargo, quisiramos subrayar, un poco, los matices de las ideas polticas que se traslucen en estos grandes movimientos de esclavos en italia, especialmente en Sicilia y en el Asia Menor. Es evidente, ante todo, que si bien no es posible afirinar la existencia de una ideologa relativa a la libertad de los esclavos, perfectamente unificada y sostenida con cierta validez terica, hubo un consenso sumamente extendido en pos de esta libertad, que es lo nico que puede explicar la difusin extraordinaria que tuvo el movimiento antiesclavista en Sicilla, Asia Menor y otras provincias romanas. Lo anterior no es difcil de admitir, si tenemos en cuenta que, como habamos dicho, una de las fuentes ms importantes de la adquisicin de esclavos para Roma eran las guerras de conquista, de forma tal, que las grandes masas de esclavos estuvieron formadas por pueblos de reinos y ciudades que haban sido aplastados por las armas romanas. De esta manera, ello favoreca la aglutinacin de los esclavos y su organizacin ms rpida, a partir de anteriores identidades nacionales y al mismo tiempo, haca inseparable un movimiento de esclavos de cierta extensin de la lucha anticolonial en Roma. Es curioso que Euneo encabece la lucha de los esclavos en Sicilia, apelando a una semblanza de reino oriental, con una estructura mstica, y que l mismo se llame rey de los sirios. Ms curioso an, que Clen, el otro jefe rebelde, que es de origen pirata se subordine a la autoridad de Euneo. No es fcil admitir que con hombres de la naturaleza de Clen y sus seguidores, esta decisin est determinada por sentimientos altruistas. Por el contrario, es evidente que Clen entendi rpidamente que solo junto a las fuerzas de Euneo y su unidad nacional poda encontrar su salvacin como esclavo; es posible que l mismo sintiera la atraccin magntica de esta fuerza nacional. Semejantes matices se

ponen de manifiesto en la rebelinde Prgamo. Independientemente de que esta fuera una rebelin local, y que estuviera inspirada, de inicio, por los esclavos, es evidente que se transform rpidamente en una lucha anticolonial, a la cual se sumaron los tracios y la mayor parte de los griegos del Asia Menor. Si bien es evidente que los esclavos no podan fomentar una ideologa coherente que facilitara su unidad de accin, esta se lograba de inmediato a partir de los intereses nacionales, y a partir del carcter anticolonial que, necesariamente, tenan que adquirir sus luchas por la libertad. Ello evidencia que este primer estallido estaba marcando el camino de una lucha cuyo carcter final estaba llamado a aunar, en la contradiccin principal antirromana, a todas las fuerzas que sufran de una u otra manera su yugo explotador. Los aos posteriores pondran de relieve el nivel y la crudeza de estas contradicciones y cmo ellas alcanzaban, desde este mismo siglo II a.n.e., que estamos tratando, al interior de la ciudad metropolitana. Esos fermentos actuaban no solo como caudalosos ros gneos subterrneos que eventualmente comenzaban a estallar en Sicilia o en Asia Menor, sino tambin, como eclosiones que afloraban en las mismas calles de Roma, alcanzando el sentir y la conducta de las fuerzas sociales en el seno de la ciudad. Las ideas polticas de los Gracos La accin y la obra de los Gracos ha sido casi siempre reducida, por los historiadores, al marco de la reforma agraria. Esta concepcin sobre el carcter de las ideas que sostuvo el grupo de los Gracos es verdaderamente limitada. En realidad, si bien la reforma agraria estuvo en el centro de las ms agudas postulaciones polticas de ambos hermanos, y en torno a la ejecucin de esta reforma se produjeron las ms violentas expresiones de la lucha que se libr en torno a estos rebeldes romanos, sus concepciones sobre esa reforma agraria no son ms que la consecuencia inevitable de una orgnica valoracin poltico-econmica del mundo romano. Es de este modo que quisieramos tratar el carcter de esta valoracin orgnica de los Gracos, para poner de relieve, precisamente, cmo sus ideas sobre las necesarias transformaciones agrarias eran la derivacin consecuente de una visin ms general de la vida poltica romana y cmo, por ello mismo, en el curso de sus luchas, se expresaron concretos atisbos de radicalsimas ideas polticas, y se manej el valor del ordenamiento jurdico dentro de una categorizacin totalmente nueva para estos tiempos. El movimiento de los Gracos no fue ajeno a las grandes contradicciones que latan en el seno de la Roma del siglo que estamos describiendo. Por el contrario, son una consecuencia inevitable de esas contradicciones, que se expresaron en ambos hermanos, en un conjunto de manifestaciones ideolgicas en el plano poltico y econmico. Desde el punto de vista poltico, las luchas de los Gracos se inscribieron dentro de las demandas del nuevo partido democrtico contra la nobleza senatorial. Por ello mismo, esas luchas estuvieron permeadas por todas las contradicciones propias del partido democrtico a que ya antes hemos hecho referencia. Son ellas las que explican, de un lado, las vacilaciones, indecisiones y hasta contradicciones del pensamiento y la accin de los Gracos, y de otro lado, los dinmicos cambios en la correlacin de las fuerzas en pugna, que llegan a parecer tan contrastantes, en ocasiones, que se hacen casi inexplicables. Desde el punto de vista econmico, las ideas y la accin de los Gracos expresaban, en cierta medida, las concepciones de los elementos ms conservadores dentro del partido democrtico; en

este sentido, sus ideas estaban lastradas por las concepciones conservadoras, aunque utopistas y romnticas en muchas ocasiones, de una parte de la nobleza que se haba generado y desarrollado en el seno del nuevo orden social ecuestre, y que tuvo su asiento principal en el clsico grupo de los Escipiones. Para este grupo, de esa nobleza incipiente y de contradictoria ideologa se trataba, en el plano econmico, de realizar nuevamente la antigua estructura agraria que haba sido el cimiento de la antigua Roma; de frenar el avance de la esclavitud en cuanto a expresin despiadada de un mundo que tenda a la deshumanizacin y a la desarticulacin de la anterior economa austera, que haba sido el eje del desarrollo de la primitiva Roma. Tratbase de conjugar elementos que eran esencialmente opuestos; de defender un pasado que ya no poda volver, en aras de un futuro mejor que estaba en franca contradiccin con ese pasado. En efecto, estas ideas que haban pretendido conciliar los intereses de una Roma de mbito mediterrneo con su sentido econmico anterior, que tena por eje la pequea propiedad agraria y con ella, la nobleza y el carcter austero del antiguo ciudadano, haba sido, en cierta medida, el leit motiv del grupo de la nueva nobleza constituido por los Escipiones, y en el que haban participado intelectuales de capacidad suficiente como para teorizar y concientizar estas ideas, como el historiador Polibio y el estoico Panesio. Los Gracos estuvieron directamente vinculados con este grupo de los Escipiones, no solo desde el punto de vista de las incidencias cotidianas, sino desde lo ms esencial de la unidad de criterios polticos y filosficos. El padre de los Gracos, Tiberio Sempronio Graco, que haba llegado a ser tribuno, pretor y dos veces cnsul y censor, habase casado con Cornelia, hija de Escipin el Africano. De ese matrimonio nacieron doce hijos, de los cuales solo quedaron vivos los dos Gracos y la hija Sempronia, que luego se cas con Escipin Emiliano. De tal modo, los hermanos Gracos eran nietos del prestigioso Escipin el Africano. Es evidente que en la familia de los Gracos, es decir, en la estirpe Sempronia se consider con gran respeto la memoria de sus antepasados, de lo cual una prueba singular es que, al enviudar tempranamente Cornelia, tena tal prestigio, que fue pedida en matrimonio por el rey Ptolomeo IV, a lo cual no accedi, para permanecer fiel a la memoria de su esposo y dedicarse a la educacin de sus hijos, los cuales, de pago es bueno decir, que tuvieron como maestro a Difanes de Metilene y al mismo filsofo Blosio de Cumas, que vimos terminar sus das suicidndose al lado de Aristnico, en la rebelin de Prgamo. Todo eso revela que en la educacin de los Gracos hubo fuertes ingredientes de consideracin hacia las ideas del grupo de los Escipiones, pero que estas consideraciones no fueron, ni mucho menos, del limitado sentido de respeto sumiso al antepasado, cualquiera que hubiera sido su conducta, sino que ese respeto fue teorizado y sustanciado por hombres como Difanes de Metilene y de Blosio, que fue consecuente estoico. Muy joven an Tiberio, participa en la tercera guerra pnica, en el squito de su cuado Escipin Emiliano. En este perodo, en el que haba ganado sus primeros mritos militares, entre otras cosas, por el arrojo demostrado durante el sitio de Cartago, Tiberio contrae matrimonio con la hija del prncipe del senado, Apio Claudio el cual, como ya vimos, era uno de los ms firmes representantes de este grupo de los Escipiones.

En el 137 a.n.e., Tiberio es cuestor en el ejrcito de Mencino durante el sitio de Numancia y en ocasin del tratado con esta ciudad tiene su primer enfrentamiento con la oligarqua senatorial, Plutarco afirma que en el viaje a Espaa, Tiberio sufri una impresin muy singular, al pasar por Etruria y ponerse en contacto con una regin que se haba despoblado y empobrecido. Sin duda, todos estos incidentes pudieron brindar nicamente los matices en la integracin del contexto central de las ideas polticas de Tiberio Graco. En el ao 134 a.n.e., Tiberio present su candidatura para tribuno de la plebe, y segn dice el mismo Plutarco, en las elecciones se produjo una verdadera movilizacin popular: "Se manifestaron en las elecciones las tendencias ambiciosas y la decisin de actuar del pueblo romano que, con inscripciones sobre los prticos, los muros y los monumentos, invitaba a Tiberio a quitar a los ricos las tierras del Estado para redistribuirlas a los pobres."13 Efectivamente, Tiberio fue electo tribuno y de inmediato, present la rogatio de la reforma agraria, acerca de la cual es importante decir que en su redaccin haban colaborado juristas como Publio Mucio Scvola y Publio Licinio Craso que eran, sin dudas, de los ms connotados de su poca. Parece evidente que el proyecto original de Tiberio estaba encaminado, nicamente, a mejorar la situacin de los campesinos y con ello, fortalecer la estructura social y moral de Roma, con el objetivo ms mediato de robustecer su primaca militar. Esta concepcin estrecha que le atribuyen los historiadores soviticos y especialmente Kovaliov, concuerda, perfectamente, con limites dentro de los cuales se mova el pensamiento de los Escipiones, en los cuales se integraba Tiberio Graco. Aunque no se ha podido conocer el texto original de la ley, podemos seguir en esto a Kovaliov que dice al respecto que: El primer punto era una ampliacin de la vieja Ley de Licinio y Sextio. A cada propietario de tierra estatal (ager publicus) se le permita mantener como propiedad 500 yugadas; si tena hijos se le concedan adems, por cada hijo 250 yugadas, con la limitacin de que cada familia no poda poseer ms de 1000 yugadas (250 hectreas) de tierra estatal.14 Parece ser que el segundo punto de la ley estaba dirigido a obtener que la tierra estatal sobrante fuera devuelta al dominio pblico, y el Estado se encargara de redistribuirla entre los ciudadanos ms pobres, en pequeas parcelas, probablemente de 30 yugadas cada una, dadas en arriendo hereditario. Si seguimos a Apiano, estas parcelas no podan ser vendidas, con lo cual se advierte el doble propsito de Tiberio, de afianzar a los campesinos en la tierra, y con ello evitar su proletarizacin. Parece ser que el proyecto prevea como tercera cuestin, la constitucin de una comisin especial de tres personas encargadas de la ejecucin prctica de la reforma, los llamados triunviris agris juicandos adsegnandis. Esta comisin, segn Kovaliov, deba ser elegida por la asamblea popular, para regir durante un ao, y tena el derecho de reeleccin. Ahora bien, una vez manifestada la rogatio se puso de relieve que Tiberio haba ido ms all de los marcos tradicionales en que se haba desenvuelto el pensamiento de los Escipiones, al respecto. Este proyecto estaba dirigido centralmente contra la aristocracia senatorial, que haba disfrutado de las grandes extensiones del ager publicus, pero

tambin atentaba, en cierta medida, contra los nuevos latifundistas del orden ecuestre. Por supuesto, la oligarqua senatorial quebr lanzas inmediatamente contra la ley, y para ello utiliz los mecanismos institucionales, aprovechndose del ius intercessionis que disfrutaban los tribunos, a cuyos fines manej al tribuno Marco Octavio, que haba sido amigo personal de Tiberio, pero que se plegaba a los intereses de la nobleza senatorial. Efectivamente, Octavio opuso su veto de tribuno a la ley, y esta no pudo ser aprobada en una primera eleccin, a lo cual respondi Tiberio aplicando sus poderes de tribuno mucho ms all de lo practicado hasta ese momento: prohibi a los magistrados ocuparse de todos los asuntos hasta el da en que el proyecto de ley fuera puesto a votacin, con lo cual pretendi, nada ms y nada menos, que paralizar al Estado como nunca antes se haba pretendido. Por supuesto, esta medida extrema y que en cierta forma ridiculizaba al gobierno romano, no surti los efectos esperados y entonces aplic otra medida: poner centinelas en el templo de Saturno, donde estaba el tesoro estatal, para impedir su empleo y, con ello, impedir toda actividad econmica del Estado. Nuevo intento de paralizacin poltica y de ridiculizacin de la maquinaria estatal republicana. Estos pasos de Tiberio eran, por supuesto, francamente arriesgados; ponan en crisis al gobierno romano, al tiempo que revelaban los puntos dbiles de su estructura y funcionamiento. Es as que convocados nuevamente los comicios centuriados, Tiberio procede a una ofensiva mayor y plantea a esos comicios si un tribuno de la plebe que no se conduce conforme a los intereses de esta debe permanecer en el puesto. Con esto pretendi y logr poner en crisis a Marco Octavio. El resultado lo revela: las 35 tribus respondieron unnimemente que quien actuaba contra el pueblo no poda ser tribuno y con ello, se efectu la destitucin de Octavio, que dej el camino libre a Tiberio para que la ley fuera aprobada, y fueran elegidos triunvirus agrarius el propio Tiberio, Apio Claudio y su hermano Cayo Graco, que se encontraba en Espaa. Quisiramos reflexionar en torno a la esencia de las ideas polticas que estn subyacentes en estas posiciones, y las maniobras de Tiberio Graco que, como hemos dicho, no siempre se ponen de relieve por los historiadores, los cuales suelen reducirse el examen de las posiciones en torno a la cuestin agraria. Como hemos repetido, la reforma agraria que Tiberio propona, si bien era radical y consecuente con las realidades prcticas, por cuanto prevea un organismo para asegurar su ejecucin concreta, era la derivacin de su contexto ideo-poltico. En efecto, la reforma, en s misma, en cuanto a sus consecuencias econmicas, no era ultrarrevolucionaria, por el contrario, se mova dentro de los lmites de las aspiraciones regularmente conservadoras del orden ecuestre. Sin embargo, queremos apuntar algo, no siempre enfatizado: Tiberio plantea como tercera cuestin de su rogatio, la constitucin de la aludida comisin agraria, con lo cual evidencia su desconfianza hacia los rganos tradicionales del Estado republicano romano. Cuando Tiberio se propone la constitucin de esta comisin especial, se trasluce que no cree ni remotamente que su reforma pueda ser ejecutada por los rganos tradicionales, incluido el senado y las magistraturas renovables cada ao. Esta desconfianza hacia el Estado romano se subraya cuando se ve a Tiberio, casi mofarse de su funcionamiento, con un uso desmesurado de sus facultades como tribuno, al pretender nada ms y nada menos que enervar todo el funcionamiento de la maquinaria estatal, primero, vetando cuanto hagan los magistrados y, posteriormente, impidiendo el manejo de los fondos pblicos. Ms todava, aunque con un sentido muy sutil, en la provocativa consulta que

Tiberio formula a los comicios centuriados est presente la base de una concepcin poltica muy revolucionaria, que adems no era ajena del todo a las ideas esticas, en las cuales haba sido alimentado tericamente. Tiberio deja traslucir y obliga a los comicios a afirmar que los mandatarios del Estado tienen que responder a los intereses populares, con lo cual est poniendo de relieve que la soberana tiene fundamento popular. Es verdad que, como dice Kovaliov, tericamente la idea de la superioridad del pueblo no era ajena al contexto ideo-poltico del Estado romano, pero en ese contexto prevaleca la concepcin de la soberana, no partiendo del pueblo, sino de la divinidad, aunque se ejerza en funcin del pueblo. En su apreciacin de los hechos, Tiberio invierte, totalmente, estos valores al establecer que la soberana nace del pueblo, en su beneficio, sin que aparezca por ninguna parte la participacin de la divinidad. No puede creerse, superficialmente, que esta idea est circunscrita nicamente a lo que corresponde al tribuno de la plebe como representante directo de esta. Por el contrario, alcanzaba a toda la estructura estatal. En efecto, cuando posteriormente la comisin agraria empez a afrontar las dificultades de la aplicacin prctica de la ley, dado que faltaba la documentacin necesaria en muchos casos, para saber cules eran los derechos de cada cual en cada situacin, y hasta dnde alcanzaban las tierras del ager publicus, a lo que se sum la falta de recursos financieros de los campesinos que reciban tierras, ocurre la antes vista herencia de Atalo, en el 133 a.n.e. El senado, rpidamente, designa la comisin que debe recibir la herencia del reino de Prgamo, situacin que se presenta para Tiberio muy halagea, y le posibilita proponer a la asamblea popular que esos tesoros de Atalo seran asignados para dar subsidios a los nuevos propietarios agregando, entonces, que la decisin sobre el comportamiento hacia las ciudades del reino de Prgamo no era de la competencia del senado, sino del pueblo, con lo que se subraya su nocin acerca de la soberana popular, y que ella no estaba limitada a los tribunos, sino que alcanzaba a toda la estructura estatal y afectaba, de modo muy directo, a la oligarqua senatorial. Por supuesto, a tal altura de los acontecimientos, la reaccin senatorial alcanz mayor intensidad y se recurri, como casi siempre por parte de las fuerzas reaccionarias, a las ms inverosmiles calumnias: se acus a Tiberio de querer coronarse rey, llegndose hasta la pueril afirmacin de que, precisamente, de Prgamo le traeran la prpura y la diadema monrquica. Es evidente que entonces esta reaccin senatorial coloc a Tiberio encima de una ola revolucionaria que, seguramente, no estaba en sus ideas originales: parece ser que empez a promover una serie de proyectos de nuevas leyes, algunas de las cuales fueron: la disminucin del perodo de tiempo de prestacin del servicio militar; la restauracin de la provocatio ad populum, con lo cual se reiteran las ideas tiberianas en relacin con el carcter de la soberana popular; el nombramiento de los jueces y rbitros, en nmero proporcional, entre caballeros y senadores y, como dice el mismo Kovaliov, quizs la concesin del derecho de ciudadana a los aliados, pero fundamentalmente a los latinos.

Las contradicciones, con todo esto, llegaron a sus lmites ms altos; el senado haba desplegado todas sus fuerzas de reaccin y Tiberio, por su parte, haba sido catapultado por las fuerzas populares mucho ms all de sus primeras ideas reformistas. Se acercaba la fecha de las elecciones para el tribunado del 132 a.n.e., y Tiberio se reeligi, lo que sirvi para enconar las calumnias, en el sentido de que pretenda perpetuarse en el poder y llegar a coronarse rey. La nobleza senatorial se comport con gran consecuencia durante estas luchas polticas: primero, impidi a viva fuerza el desarrollo de una asamblea comicial que tuvo que ser postergada hasta el da siguiente; ese da, los partidarios de Tiberio respondieron a la provocacin ocupando la plaza frente al Capitolio, en tanto esto ocurra el senado se reuni en el Capitolio, y aprovechando que a Tiberio no se le escuchaba en medio de la algaraba reinante, le imput que en un gesto, en el que quizs sealaba que su cabeza corra peligro, haba querido solicitar para s la corona monrquica. Esto fue la seal para que comenzara una verdadera agresin armada, bajo la direccin del pontfice mximo Escipin Nacica, que al frente de los senadores y de una multitud de desclasados y clientes se arroj sobre la plaza, disolviendo la asamblea y dando muerte a Tiberio y a ms de 300 de sus partidarios. La muerte de Tiberio abri un perodo de franco reaccionarismo, que se caracteriz por la cruel persecucin a que se vieron sometidos todos los amigos directos de Tiberio y, en medida menos aguda, las cabezas ms visibles del partido democrtico. Muchos de los seguidores de Tiberio tuvieron que irse al exilio, en tanto otros fueron condenados, entre ellos Difanes de Metilene, y como antes se dijo, Blosio se refugi en el reino de Prgamo donde termin suicidndose. Pero el bien esta reaccin cobr, momentneamente, tintes dramticos, no tuvo perdurabilidad; en realidad, la correlacin de fuerzas no permiti un triunfo arrollador de la reaccin, lo cual se puso de manifiesto en el hecho de que tuvieron que respetar la ley agraria de Tiberio e incluso, la comisin de triunviris agris publicandus continu su trabajo y el puesto que haba dejado vacante Tiberio fue ocupado por Licinio Craso, suegro de Cayo Graco, el cual en el 131 a.n.e., lleg a ser elegido cnsul y fue enviado a Asia Menor para reprimir la rebelin de Aristnico. Como bien indica Kovaliov, es significativo que en la votacin donde fue electo Cayo Graco, Escipin Emiliano solo obtuvo los votos de dos tribus. El autor sovitico se explica este fenmeno del modo siguiente: "El enfriamiento del pueblo para con su favorito se debi a la actitud de Escipin hacia la ley agraria. En otro tiempo partidario de ella se haba convertido en uno de sus enemigos en cuanto la reforma tom formas ms concretas."15 En efecto, como hemos dicho, la reforma originalmente auspiciada por Tiberio se mova dentro del marco moderado de las ideas de los Escipiones, no era ajena, tampoco, al contradictorio conservadurismo que estaba latente, tambin, en la conformacin estoica del pensamiento de Tiberio, pero en el curso de los acontecimientos posteriores este tuvo que hacer suyas algunas consignas que se escapaban del lmite de los intereses de los caballeros, lo cual polariz contradicciones de estos contra Tiberio, que es lo que explica el viraje de Escipin hacia la oposicin a la reforma tiberiana. Resulta evidente que la reaccin conservadora pudo imponerse, momentneamente, por la superioridad militar y la mayor organizacin de la oligarqua senatorial, que le facilitaba

mayor capacidad de respuesta rpida, pero como hemos dicho, no pudo sentar plaza, de lo cual es prueba que Escipin Nacica, que haba encabezado la rebelin, fue obligado a abandonar Roma y tuvo que asentarse en el Asia Menor. Sin embargo, la aplicacin objetiva de la ley de reforma agraria de Tiberio afrontaba, cada vez, nuevas dificultades, no ya las antes sealadas en cuanto a la escasa y mal organizada documentacin, o la falta de recursos para el financiamiento adecuado que requeran los campesinos beneficiados por la ley, sino que ahora se mezclaba a todo ello un nuevo elemento: la afectacin de los derechos de los pueblos itlicos. En efecto, los intereses de los pueblos itlicos se mezclaban diablicamente con la aplicacin de la reforma agraria en dos sentidos: de un lado, corran peligro de confiscacin aquellos italianos que haban devenido latifundistas a costa del ager publicus y que estaban expuestos a sufrir el mandato de la ley, con lo cual se afectaban tratados sucritos con Roma; pero al unsono se enfrentaba el problema de que los pequeos propietarios talos reclamaban los beneficios de la ley agraria, lo cual no les era asequible, porque carecan de ciudadana, requesito sine quanon para la aplicacin de la ley. De tal forma, en el suelo itlico se reproducan las contradicciones centrales que tenan lugar entre los ciudadanos, adobadas por el elemento de lucha por la ciudadana. En medio de muy singulares peripecias institucionales que no han quedado esclarecidas histricamente, Emiliano Escipin logr imponer la proteccin de los talos, lo cual era consecuente con la esencial actitud de estos pueblos por parte del grupo de los Escipiones. Sin embargo, a la altura del 128 a.n.e., Escipin falleci por causas todava ignoradas histricamente, entre las que se ha querido ver, por algunos, la mano asesina de su esposa Sempronia, y hasta la accin poltica del grupo de Cayo Graco. La muerte de Emiliano pona ms en crisis la situacin de los talos en relacin con la ley agraria. Al respecto Kovaliov ha dicho correctamente: La reforma agraria estuvo, como hemos visto, estrechamente vinculada al problema del otorgamiento de los derechos de ciudadana a los talos. Esta vinculacin era doble: por una parte solo la categora de ciudadano daba derecho a la posesin de las parcelas; por otra, para suavizar el descontento de los propietarios talos, se les concedan derechos de ciudadana.16 Parece ser que la situacin de los pueblos de la pennsula lleg a puntos tales, que para el censo del 125 a.n.e., se produjeron grandes desrdenes populares, que llevaron al cnsul a proponer que fueran alejados de Roma todos los que no fueran ciudadanos. En el ao siguiente, el cnsul Fulvio Flaco, miembro de la comisin agraria y uno de los ms prominentes jefes del partido democrtico, pretendi conceder el derecho de ciudadana a los pueblos de Italia y permitir a todos la provocatio ad populum, pero su intento no prosper, no solo por la oposicin de la aristocracia senatorial, sino por la que le ofrecieron los mismos comicios, con lo que se revelaba que el populus romano todava no estaba maduro, polticamente, para concebir esa paridad jurdica. Esta negativa provoc una verdadera revuelta en las tierras itlicas, y comenzaron movimientos de variable intensidad, el ms destacado de los cuales fue el de la colonia latina de Freguele, donde estall una rebelin que fue rpidamente aplastada por las armas romanas.

Es precisamente en este contexto de agudas contradicciones, en el cual pasa a la escena poltica principal, el hermano menor de Tiberio, Cayo Graco. En el 124 a.n.e., presenta su candidatura a tribuno de la plebe para el ao siguiente. Como indica Plutarco, las elecciones para el tribunado de Cayo Graco constituyeron un desbordamiento popular, al punto que, segn el sealado historiador, acudi tanta gente, de tantas partes de Italia, que muchos no pudieron alojarse en la ciudad, y en el foro no caban los electores. Cayo Graco, al ocupar el cargo de tribuno en el 124 a.n.e., continu, en lneas generales, la obra de su hermano Tiberio, y en realidad se mantuvo dentro de los lmites poltico-ideolgicos de la reforma de su hermano mayor, aunque por supuesto, en el transcurso de casi una dcada variaba sustancialmente el carcter de las problemticas a enfrentar, y la anterior presencia de su hermano, as como la reaccin ulterior, tambin matizaba los nuevos trminos de la lucha. Las fuentes histricas, en relacin con las mltiples reformas introducidas por Cayo, son verdaderamente arbitrarias y no dan una medida exacta sobre el orden en que se promulgaron las leyes ni del contenido de cada una de ellas. De todo el conjunto de disposiciones emprendidas por Cayo en el primer ao de su tribunado, se destaca la ley agraria, que parece que fue casi idntica a la del 133 a.n.e., de su hermano mayor, sobre todo, en cuanto a ampliar la esfera de atribuciones de los triunviros agrarios. Hubo una ley sobre la distribucin y el precio del trigo en Roma, cuyo contenido exacto no se conoce, pero de la cual es fcil admitir que se estableci una distribucin de trigo estatal, a precio establecido por el Estado y estabilizado en un nivel bastante econmico. Esto signific, como bien indica Kovaliov, una primera intencin de efectuar un control estatal sobre los precios del alimento ms elemental de la poblacin. Pero esta disposicin, que tambin responda a las necesidades ms perentorias de amplias capas de la poblacin romana, abra camino a una nueva contradiccin histrica, sumamente interesante: el trigo que el Estado compraba para vender a la poblacin a bajo precio era, casi todo, procedente de tierras vecinas, y su reventa a un precio bajo, contribua a poner en crisis el precio del trigo cosechado y vendido por los agricultores privados romanos, facilitando con ello, el quebrantamiento de sus economas, lo cual no estaba, sin dudas, en el programa de Cayo Graco. El otro proyecto de ley de Cayo estuvo dirigido a lograr una participacin paritaria de los caballeros respecto a los senadores, en las comisiones judiciales permanentes, es decir, en el derecho a ser elegidos como jueces o rbitros, en los procedimientos judiciales que se suscitaban. Entre estas medidas principales se habla de una lex militaris, dirigida a limitar la participacin en el servicio militar de los menores de 17 aos, y establecer que el equipo del soldado deba costearse por el Estado. Asimismo, se habla de otra serie de medidas dirigidas al arreglo de las calles, vas de comunicacin y, en general, al impulso de las obras pblicas. Todas estas medidas, que sin ser demasiado radicales, estaban dirigidas, en lneas generales, a aliviar la situacin del pueblo y a mejorar la situacin en Roma, requeran grandes inversiones del erario pblico, lo cual oblig a Cayo a implantar, en la provincia

del Asia Menor (antiguo reino de Prgamo), la exaccin del diezmo, que despus fue impuesto en todo el imperio romano. Sus reformas, dentro de este marco bastante limitado, le granjearon una amplia popularidad, lo cual permiti que en el 122 a.n.e., fuera reelecto como tribuno y fuera este ao justamente el del clmax de su podero. Como dice Kovaliov: Cayo haba alcanzado en ese momento la cima de su podero y con l, el movimiento democrtico romano estaba en el breve perodo de su apogeo. Era el omnipotente tribuno de la plebe, el triunviro agrario; diriga las grandes obras pblicas, todo un ejrcito de empresarios y agentes dependan de l. Era un verdadero dictador, pero se trataba de una dictadura democrtica, ya que ninguna medida importante se cumpla sin la aprobacin de la asamblea popular, que tenan plenos poderes.17 En el segundo ao de su tribunado, contando con tal apoyo masivo y con tan singulares mecanismoa de poder, Cayo emprendi nuevas reformas dirigidas, fundamentalmente, a la constitucin de colonias itlicas, en los que se destaca, sin duda, la intencin de favorecer, no la expansin del trabajo agrcola, sino la de la industria, el pequeo artesanado, el comercio y la navegacin, y al propio tiempo, colocar en el orden del da la antigua cuestin referente a la concesin de los derechos de ciudadana a los talos. Sin embargo, la reaccin empezaba a organizarse y aplic un interesante procedimiento, consistente en replicar a cada propuesta de reforma de Cayo, con otra ms demaggica, que estaba casi siempre presentada por el tribuno Mario Livio Druso, hombre de gran facilidad histrinica, pero muy rico y representante de la oligarqua senatorial. Esta maniobra de la reaccin permiti que Cayo sufriera los primeros reveses legislativos y su poder se fuera debilitando, al punto de que no pudo obtener la promulgacin de la ley que conceda los derechos ciudadanos a los talos, y al terminar su poder tribunicio en el 122 a.n.e., no pudo reelegirse y se inici el perodo de su crisis final. Ya sin estar investido de poderes estatales, Cayo fue emplazado en la asamblea popular, en el curso de la cual, al calor de la polmica, se produjo la muerte de un lictor, lo cual provoc el enfrentamiento armado, que se apresur, y cuyo resultado fue la muerte del principal colega de Cayo, Fulvio Flaco. El mismo Cayo se dio a la fuga y fue perseguido hasta tener que acudir al suicidio. Es evidente que las reformas intentadas por Tiberio y por Cayo se movieron dentro del marco conservador de los intereses y la cosmovisin del ala progresista del orden ecuestre. Todo lo que rebas como programa y hasta en el orden de la legislacin prctica, ese marco, fue el resultado de que los Gracos fueron catapultados en ms de una ocasin por las grandes masas. Son estas radicalizaciones ms all de los lmites originarios de sus plataformas polticas, las que explican las variaciones de la conducta de hombres corno Emiliano Escipin y, en general, del grupo central de los Escipiones. Los Gracos, an sin concientizarlo, se inscriban en la posicin que novelizaba Gioseppe Tomasi de Lampeduza en el Gatopardo, al plasmar la consigna: que todo cambie pero que siga igual. Las ideas de los Gracos, en punto a la reforma agraria, se mueven entre ese limitado margen de los intereses del orden ecuestre y dentro del ms limitado de una sociedad esclavista. Pretendieron volver a los tiempos pasados de una Roma agraria y

austera, y soaron que ello poda conjugarse con el impulso mercantil que esa Roma ya haba alcanzado, Donde ms lejos avanzaron fue en la concepcin itlica sobre los derechos que deba concederse a los habitantes de la pennsula y la paridad de tratamiento poltico y jurdico de los pueblos vencidos, lo cual era consustancial con los intereses mercantiles que latan en el fondo de las aspiraciones de la clase de los caballeros. Toda la actitud de los Gracos est condicionada por esta contradiccin interna, que no es otra que la propia del grupo progresista del orden ecuestre y est lastrada por sus propias limitaciones. En su obra se trasluce, como ya indicbamos, una visin verdaderamente crtica y revolucionaria sobre la estructura estatal romana y sobre la nocin prstina en Roma, de la soberana popular y una visin, que por supuesto, no es ajena al sentido ms avanzado que se contiene en la filosofa estoica, en la cual fueron formados, que no dej de estar teorizada, sin duda, por cuanto junto a ellos actuaron juristas de tan hondo caudal cientfico como Pubilo Muelo Sevola. Las luchas de los Gracos haban abierto una brecha ideolgica que no se ensanchara de inmediato, pero haban significado, en la prctica, el inicio de una crisis interna que se pondra de relieve, con todo ardor, en el siglo siguiente. La sociedad romana empezaba a romperse por su propia base; sus fuerzas internas pugnaban contra su integracin y los aos siguientes seran la palmaria revelacin de la incapacidad institucional de Roma para abarcar sus fronteras, no solo geogrficas, sino econmicas. Aquella grande y esplendorosa ciudad tena sus visceras enfermas y estas no podan responder a su avance, como ocurriera a un gigante de pulmones heridos, en fatigosa cuesta ascendente. NOTAS
1

Citado por BULWER LYTTON y EDWARD GEORGE: Los ltimos das de Pompeya, p. 15.
2

KOVALIOV, S.I.: Historia de Roma, t. I, p. 318. Citado por KOVALIOV, S.I.: t. I, p. 322.

Un Talento de plata era igual aproximadamente a 400 000 libras de esterlina, una libra romana era igual a 322.58 gramos; un as en aquella poca, era igual a 3.5 libras de esterlina y un talento era una unidad de peso, equivalente a 26 kilos,
5

Citado por KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma, t. I, p. 319. Citado por KOVALIOV, S. I.; Ob. cit., t. I, p, 326. Citado por KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 330.

Citado por KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 333. ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo, p. 238. ATTILIO LEVI, MARIO: Ob. cit., p. 242. "Citado por KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma, t. I, p. 342. Citado por KOVALIOV, S. I.: Olu. cit.,t. I, p. 348. Citado por KOVALIOV, S. I.: Ob, cit., t. I, p. 348. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 349. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit,, t. I, p. 353-354. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 355. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. I, p. 361.

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CAPITULO IV LAS IDEAS POLITICAS Y JURIDICAS EN EL DERRUMBE DE LA REPUBLICA ROMANA La primera eclosin de las contradicciones El hundimiento de la Repblica romana pudo producirse porque se registr, sin dudas, un verdadero colapso de las ideas polticas en que se haba sustentado la primitiva concepcin del Estado. Al mismo tiempo, la formacin del Principado permiti que se abrieran paso nuevas ideas del orden poltico, sobre la estructura y el papel del Estado, algunas de las cuales constituyeron, en cierta medida, un resurgimiento de antiguas concepciones latentes en el seno de la antigua cosmovisin poltica de Roma. Como nos ensea el materialismo histrico, estas ideas polticas nuevas, que constituyen el caldo de cultivo en el cual eclosiona la Repblica, as como las nuevas ideas que se abren paso con el advenimiento del Principado, estuvieron determinadas por las contradicciones econmicas esenciales que latan en la base de la vida romana. Esas contradicciones han sido analizadas, en lneas generales, en el captulo anterior y fueron, como all se expresara, verdaderos ros gneos subterrneos, que socavaban la estructura poltica de la Repblica. La naturaleza esclavista, colonial y de polis-estado, propia de Roma, condicionaba sus principales contradicciones, emanadas de la explotacin a que eran sometidas inmensas masas de esclavos; de la explotacin a que eran sometidos los pueblos vencidos; del carcter parasitario de la economa de Roma; del carcter colonial de sus relaciones econmicas con el mundo mediterrneo, al cual encabezaba. Todas estas contradicciones tenan que desembocar en el quebrantamiento total de la estructura poltica y econmica de la Repblica. Para ello, tenan que pasar, tambin, por la subversin de los moldes ideolgicos que en el orden poltico y jurdico haban primado en Roma. Attilio Levi afirmaba que: "En Roma, durante la decadencia de la repblica, la transformacin poltica sufrida por el estado, haba creado una profunda insuficiencia y desproporcin en todas las relaciones polticas y, por consiguiente, haba engendrado la ms grave injusticia social..."1 Ciertamente, esa injusticia social, fue englobando mltiples manifestaciones, la que constituy el fermento de socavacin de la cosmovisin poltico-jurdica romana. En el captulo anterior vimos cmo por primera vez, en la accin de Tiberio Graco se pona sutilmente al descubierto una franca desconfianza hacia la estructura tradicional del Estado romano, lo cual era tanto como evidenciar una peligrosa desconfianza hacia los principios ideoreligiosos en que se haba sostenido toda la urdimbre del aparato estatal en los siglos anteriores. Vimos tambin, cmo la lucha de los talos por sus ms elementales derechos ciudadanos y de paridad con el populus romano, haba engendrado una actitud receptiva en la sensibilidad poltica de la joven aristocracia del orden ecuestre. Y vimos, subyaciendo debajo de todo este conjunto de contradicciones, y en gran medida condicionndolas, la contradiccin que iba a ser la principal en los siglos posteriores: la lucha entre esclavistas y esclavos. Adems, esta contradiccin iba de la mano de la contradiccin entre Roma, como metrpoli mediterrnea, y los pueblos dominados y

oprimidos. Como sealbamos en el captulo anterior, en la mayora de las ocasiones las rebeliones de esclavos se canalizaban, o se fortalecan, o catalizaban a travs de su expresin como rebeliones anticoloniales. De inmediato vamos a ver cmo desembocaron, efectivamente, esas primeras luchas del siglo II a.n.e., que empezaron a dar la tnica de la crisis general de la Repblica. Las peripecias de la joven aristocracia ecuestre en relacin con la concesin de derechos ciudadanos a las poblaciones itlicas, que haban encontrado un punto de clmax en las acciones jurdicas de los hermanos Gracos, desembocaron en una situacin, francamente antagnica, durante la llamada guerra social, constituida por las rebeliones de los talos. En efecto, Marco Libio Druso, tribuno de la plebe del 91 a.n.e., y hombre representativo de las ideas reaccionarias del orden senatorial, dentro del cual descollaba por su capacidad poltica y su honradez en el manejo de los asuntos pblicos, tuvo como objetivo central de su gobierno, restituir a la aristocracia senatorial los privilegios jurisdiccionales que esta haba tenido en cuanto a la constitucin de los tribunales y que, de hecho, haban sido limitados por las acciones de los Gracos. Druso concibi un singular programa en el que trat de conjugar, en precario equilibrio, objetivos propios del partido democrtico con otros, francamente conservadores: propugn la venta del trigo a bajos precios; la distribucin de las tierras -una secuela de la ya indeclinable accin de los Gracos- y la concesin del derecho de ciudadana a los aliados talos, lo cual, como se sabe, era consustancial a la plataforma poltica del orden ecuestre, en cuanto representante activo y concientizado de los intereses mercantiles mediterrneos. Parece ser que, de inicio, Druso pudo lograr la promulgacin de las leyes sobre el trigo, la ley agraria y una ley sobre la constitucin de los tribunales con exclusiva participacin senatorial, pero tuvo que aplazar la ejecucin del otorgamiento de la ciudadana a los talos. La resistencia a que se tuvo que enfrentar fue doble: por un lado, la del orden ecuestre, que presionaba contra las medidas favorables al senado y, de otro lado, la del orden senatorial, que vea con muy malos ojos sus otras medidas de orientacin democrtica. De tal grado fue la resistencia que lleg a acusrsele de traicin, imputndosele supuestas vinculaciones con conspiraciones junto a los talos, y so pretexto de tales infundios el senado logr que las leyes de Druso fueran abolidas a mediados del 91 a.n.e. Poco despus, Druso, a quien alguien llam "plido reflejo de los Gracos" y que fue la ltima expresin de los intentos de conciliar, institucionalizar y resolver pacficamente los problemas con las poblaciones talas, fue muerto a pualadas sin que hubiera podido dar solucin a tales contradicciones. Su muerte, sin embargo, parece que influy en la radicalizacin de los talos, que quizs vieron desaparecer la ltima esperanza de obtener, por vas legales, su admisin dentro de la ciudadana romana, lo cual agudiz la irritacin entre ellos y precipit la decisin de proceder por la va de la rebelin contra Roma, como ocurri a finales del 91 a.n.e. Los detalles de la llamada guerra social son conocidos. Su alcance fue verdademmente comprometedor para la estabilidad de la Repblica romana. Kovaliov dice sintticamente que: "La llamada guerra social (o de los marsos) fue una de las rebeliones ms amenazadores de las que tuvo que enfrentar Roma en el curso de su historia."2 En realidad la rebelin alcanz a casi toda la pennsula itlica, con la sola excepcin de Umbra y Etruria; en Campania y el sur de la pennsula solo permanecieron tranquilas ciudades como Nola, Npoles, Regio y Tarento.

Por primera vez la rebelin itlica se provey de una organizacin estatal propia, aunque en buena medida era la semblanza de la organizacin romana. Declar a la ciudad de Corfinio como la nueva capital de la federacin itlica. La federacin form su propio senado, tuvo sus cnsules, sus pretores y hasta es posible que su asamblea popular; lleg a emitir monedas y organiz un ejrcito con dos grandes cuerpos: el septentrional, integrado bajo la direccin de los marsos y el meridional, con decisiva preeminencia samnita. En la lucha contra la rebelin itlica participaron el cnsul romano Pubito Rutilio Rufo, uno de cuyos legados era Mario, y Gneo Pompeyo Estrabn, padre de Gneo Pompeyo, el que despus formara parte del triunvirato con Csar. El mismo Julio Csar, siendo cnsul en el 90 a.n.e., fue el encargado de promulgar la Lex Iulia, por la cual se otorg la ciudadana a los habitantes de las ciudades itlicas que no se haban sumado a la rebelin y seguan siendo fieles a Roma. Por supuesto, esta ley, sumamente habilidosa, estaba dirigida a frenar el crecimiento de la federacin itlica. Todava hubo una segunda ley, aprobada al ao siguiente, que abri la posibilidad de que cualquier ciudad miembro de la federacin itlica pudiera separarse de ella y volver al dominio romano, con lo cual sus habitantes adquiran el derecho de ciudadana (Lex Plautia Papiria). Estas leyes tuvieron el resultado inmediato de frenar primero y asfixiar despus, la guerra social, dividiendo a las ciudades sublevadas. Entonces, la rebelin entr en eu fase decadente y la cada de Alcoi constituy, de hecho, la liquidacin de la rebelin al norte de la provincia. Al sur actuaba brutalmente Sila, que haba sustituido a Csar, el cual logr la rendicin de Pompeya, Herculano y Estabia y finalmente, la de Boviano, principal ciudad samnita. En el 88 a.n.e., Sila inici el sitio de Nola, pero no pudo culminarlo por la grave situacin que exista en Roma, donde la crisis econmica haba llegado a lmites muy altos. De tal modo, la antigua aspiracin itlica alentada dentro de marcos legales por el partido ecuestre haba desembocado en una verdadera guerra civil, en la que Roma tena que realizar importantes esfuerzos y en la cual empezaron a sobresalir las personalidades que seran protagonistas de la muerte de la Repblica. Pero esta no era la nica forma de eclosin de la crisis de la Repblica. A esas alturas, en el 88 a.n.e., los rebeldes talos contaron con la ayuda de Mitrdates VI, rey del Ponto, que inici en el Asia Menor una guerra anticolonial contra Roma. Al mismo tiempo, como ya dijimos, Sila tuvo que regresar rpidamente a Roma, porque en la capital de la Repblica se haba iniciado una verdadera guerra civil como resultado de la agudizacin de la crisis econmica. Es de destacar el carcterde la lucha iniciada por Mitrdates VI (Euptor). Mitrdates era, por s mismo, una personalidad sumamente interesante. Segn la tradicin, cuando muri su padre se escondi en las montaas por varios aos, receloso de su madre y los regentes del reino. Esos aos -siete, segn algunos- vividos en el hurao y agreste escenario de las montaas, contribuyeron a formar en l un espritu fiero y misantrpico. Es ese el individuo que a los 18 aos logr ascender al trono, apoyndose en la violencia. Era un hombre de asombrosa estatura y sorprendente fuerza que fortalecido, adems, por

la vida en la campia, posea grandes virtudes militares, pero sobre todo se dice que hablaba 22 lenguas y dialectos de su complejo reino. Pero parece que no todo en l era tosquedad y violencia; se dice que profesaba un gran respeto por la cultura griega y sus poetas y filsofos, en particular. En el ao que nos ocupa, Mitrdates haba extendido su reino hacia el Bsforo, la Clquida e incluso, la Capadocia. Parece que estaba imbuido de la fascinacin por la constitucin de una verdadera monarqua oriental, heredera del antiguo helenismo, incluso, haba dado su hija como esposa al rey de la Gran Armenia, Trigranis, para concertar una alianza que sirviera para neutralizar a los persas. En el 88 a.n.e., con el apoyo de Trigranis, inici la lucha contra Roma, invadiendo sus ciudades del Asia Menor. Es muy interesante analizar el conjunto de las ideas polticas que respaldaron esta nueva y singular guerra anticolonial, iniciada en el Ponto. En efecto, es evidente que Mitrdates liber a los esclavos; condon deudas, por lo menos hasta un cincuenta por ciento de ellas; exoner del pago de los impuestos a los territorios liberados. La rebelin de Mitrdates alcanz de inmediato no solo el Asia Menor, sino tambin la Macedonia y la pennsula balcnica. De hecho, Mitrdates arrebataba a Roma, toda la parte oriental del Mediterrneo, con lo cual se evidencia que el dominio romano, con su carcter explotador y colonial, se enfrentaba con la resistencia de los pueblos sometidos y muy particularmente, de los orientales, que estaban influidos por las tradiciones helnicas, de Alejandro, Antgono, Seleuco y Antdoco. Tambin estas contradicciones del carcter del podero colonial del imperio mediterrneo romano eclosionaban, cuando Roma empezaba su declive republicano. Como si todos los factores se concitaran para la catstrofe, en ese mismo ao 88 a.n.e., fueron electos cnsules de Roma, Sila y Quinto Pompeyo Rufo, y a Sila se le encarg conducir la guerra contra Mitrdates, ocasin que aprovech el tribuno de la plebe, Publio Sulpicio Rufo, para proponer una nueva distribucin entre todas las tribus de los talos que haba recibido la ciudadana (dado que de hecho, al otorgrseles la ciudadana se les haba ubicado solo en ocho tribus) asimismo, intent conceder este derecho a los libertos y por fin, se propuso suprimir el ttulo de senadores a aquellos que tuvieran deudas superiores a 2 000 denarios; permitir el regreso a Roma de todos los expatriados y, por si todo ello fuera poco, quitar a Sila la direccin de la guerra contra Mitrdates y otorgrsela a Mario. No fue fcil obtener la aprobacin de tales leyes, pero lo ms singular es que cuando se fueron a ejecutar y se presentaron los emisarios del gobierno en la Campania, donde Sila se haba refugiado, este logr convencer a los soldados de que adoptar tales medidas sera catastrfico para sus intereses, dado que Mario no los llevara a tan apetecible y jugosa campaa, sino que para ella utilizara a sus veteranos. Esto decidi el viraje, en favor de Sila, en la correlacin de las fuerzas militares y por primera vez en la historia de la llamada Ciudad Eterna, un hombre, al frente de ms de 30 000 soldados march en plan militar sobre la capital de la Repblica y por primera vez, tambin, las lgiones rebeldes entraron en la ciudad. De nada vali que la poblacin las recibiera arrojndoles piedras y ofrecindoles una tenaz resistencia. De nada vali tan heroica pero desorganizada resistencia. Como de nada valieron los intentos defensivos de Mario y Sulpicio: las tropas de Sila ocuparon Roma, y Mario se salv solo en los ltimos momentos. De tal modo, las contradicciones internas de la antigua economa romana, y su obsoleta poltica esclavista, mezcladas en una urdimbre diablica, empezaron a apuntar hacia la catstrofe total. No es posible afirmar que a estas alturas, ni Sila ni sus hombres tuvieran ideas absolutamente subversivas en relacin con toda la constelacin ideolgica

que sostena la tradicin del Estado romano, pero los hechos y las contradicciones inherentes a ellos haban catapultado a este hombre, y sobre todo a los integrantes de sus legiones, a quebrantar todo el edificio del tradicional orden romano. De hecho, se haba producido un verdadero golpe de Estado, que si bien no destrua la institucionalizacin formal de la Repblica, pona en crisis su esencia, en cuanto a la concepcin del poder como derivacin de la voluntad divina vinculada con los hombres a travs de las instituciones civiles, en cuya esencia la soberana popular lata como la fuerza justificadora del poder. Sila march, de inmediato, contra Mitrdates, y no es el caso detallar las incidencias de aquella guerra. Lo cierto es que por fin, Sila logr reducir al inquieto rey del Ponto y suscribir con l una paz bastante equitativa (porque la retaguardia de Sila no estaba garantizada), la cual le permiti regresar sobre Roma, donde Mario haba muerto en enero del 86 a.n.e., y gobernaba Cinna, quien'durante tres aos haba sido cnsul, aunque en la prctica se comportara como un verdadero dictador. La muerte de Cinna en el 83 a.n.e., favoreci el regreso de Sila, que desembarc en Bridisis, en la primavera de ese ao con 20 000 soldados de infantera y 6 000 jinetes. Es importante, a los fines de nuestro anlisis de las ideas polticas, tener en cuenta que Cayo Mario hijo, con solo 20 aos de edad, fue electo cnsul en el 82 a.n.e., junto con Carbn y ambos trataron de afrontar la lucha contra Sila, el cual por segunda vez, ocup militarmente a Roma y despus march hacia la italia del norte. Es el caso que, en ese momento, los samnitas y los lucanos, con un ejrcito de ms de 70 000 hombres se unieron a las tropas de Mario y con ello dio comienzo una gran canpaa, en el curso de la cual, incluso, se intent tomar Roma por las tropas de Mario, lo cual fue impedido por Sila, que el primero de noviembre del 82 a.n.e., libr la famosa batalla en la puerta Colina, con la cual liquid la resistencia de samnitas y lucanos, aliados de Mario. De tal modo, las anteriores contradicciones que en la crisis del siglo II a.n.e., se haban mostrado como preludios, ahora eclosionaban en una verdadera yuxtaposicin, en la cual se mezclaban y se intercondicionaban, recprocamente: la rebelin de los talos que se vinculaba con la rebelin anticolonial del rey Mitrdates; la misma rebelin de los talos se interrelacionaba con la guerra civil entre Mario y Sila; las crisis econmicas y las situaciones desesperadas de las grandes masas de Roma daban lugar a verdaderos disturbios que, como repetimos, se alimentaban con las contradicciones externas y se desarrollaban al conjuro de estas. Al mismo tiempo, en el fondo de todas ellas, las rebeliones de esclavos adquiriran, de inmediato, el nivel ms alto con la insurreccin de Espartaco. Todas estas contradicciones desembocaban, desde el punto de vista inmediato, en la dictadura de Sila, lo cual es tanto como decir, en el inicio del colapso de las tradiciones polticas de la Repblica. Las ideas que haban sido el pivote de lucha entre patricios y plebeyos y ms tarde entre optimates y ecuestres, empezaban a ser desplazadas, cediendo el lugar a ideas verdaderamente despreciativas del orden establecido.

Roma era una ciudad asaltada y tomada dos veces: desde el punto de vista de las ideas polticas que haban sostenido su intangible podero, estos asaltos significaban la destruccin completa del edificio institucional que haba erigido la Repblica. De tal modo, al desembocar en la dictadura de Sila, Roma entraba en el ocaso de la Repblica. Las ideas polticas y jurdicas en crisis: la liquidacin de la Repblica Las luchas entre Mario y Sila, la dictadura de Cinna y la antes aludida lucha por el dominio de Italia, fueron los prolegmenos de la dictadura de Sila, iniciada entre el 82-81 a.n.e. Ha sido proverbial el carcter brutal de las represiones que Sila aplic contra sus enemigos. Entre ellas, las llamadas proscripciones (proscriptiones o tabulae proscriptionis) condena a la que fueron sometidos miles de ciudadanos de Roma y que significaba su declaracin de individuos fuera de la ley, su condena a muerte y la confiscacin de todos sus bienes. Apiano seala, refirindose al inicio de la dictadura de Sila: "Sila conden a muerte hasta 40 senadores y cerca de 1600 de los llamados caballeros. Parece haber sido el primero que estableci listas de personas condenadas a muerte, fijando recompensas para quienes los mataran o capturaran y castigos para quienes, en cambio, les dieran refugio."3 El mismo Apiano hace referencia a cmo estas represiones se extendieron y llegaron a cifras verdaderamente espantosas. Segn Kovaliov, perecieron en total ms de 5 000 personas. Sila desarroll una serie de medidas que en lo jurdico dieron estructura a un nuevo orden estatal, con el cual, quirase que no, se proceda a la liquidacin de todo el andamiaje terico e ideolgico que haba sostenido a las instituciones de la Repblica romana. Si bien es cierto que Sila ejerci su dictadura conservando, en apariencia, la constitucin republicana, en la prctica subvirti este orden y quebrant sus fundamentos tericos: como haban fallecido los dos cnsules del 82 a.n.e., (Carbn y Mario, hijo) se declar el interregno. El interrex le correspondi al presidente del senado, Lucio Valerio Flaco, el cual declar a Sila dictador por tiempo indeterminado, con facultades especiales "para la formulacin de leyes y la reestructuracin del orden en el Estado". Esta propuesta se aprob en los comicios centuriados con el nombre de Lex Valeriae. De cierto modo, como bien advierte Kovaliov, al rotular de esta manera su poder, Sila se mantuvo dentro de los marcos convencionales de respeto a la soberana popular. De inmediato comenz a verse el trasfondo de esta justamente llamada "comnedia constitucional". Ante todo, hay que indicar que la dictadura perpetua constitua un primer resquebrajamiento de las instituciones republicanas, dado que la dictadura se admita solo por razones excepcionales y por el trmino de seis meses. Por si ello fuera poco, Sila fue investido de facultades especiales para la formulacin de leyes (dictator perpetuus, legibus scribundis) y si bien poda gobernar con el auxilio de los magistrados republicanos, tambin poda prescindir de ellos. De inmediato, Sila empez a adoptar disposiciones enderezadas contra el antiguo partido democrtico: la distribucin del trigo se suspendi; los tribunos fueron despojados en la prctica de todo su poder, dado que de hecho solo podan intervenir en las actividades legislativas y judiciales, no as en las ejecutivas, y en esos casos solo cuando contaran con la aprobacin del senado; este ius intercessionis limitado era una burda mascarada: se repitieron los casos en que los tribunales multaron a los

tribunos por intervenciones calificadas de "inoportunas". Haba rodado tambin el sacer o inviolabilidad de los magistrados plebeyos. Adems, como bien advierte Kovaliov: "...quienes haban ocupado el cargo de tribunos de la plebe no tenan acceso a los cargos curules y esto quit a los tribunos de la plebe el deseo de hacer una carrera poltica".4 Sila estableci un verdadero orden sucesoral para el acceso a las magistraturas: para ser cnsul haba que haber sido antes pretor y se estableci la vigencia del plebiscito Genucio del 342 a.n.e., que prohiba la reeleccin del cnsul, a menos que hubieran pasado diez aos desde la primera eleccin. Los excuestores se convertan automticarnente en miembros del senado, y los senadores rueron declarados inamovibles, con lo que se cerr el dominio absoluto del senado, y se privaba a los censores de una de sus ms importantes atribuciones, que consista en vetar a los miembros del senado (nota censorial). Paralelamente Sila aboli la ley judicial de Cayo Graco y con ello, los tribunales volvieron a caer bajo el dominio del senado. Ahora bien, entre todas estas medidas reaccionarias, Sila, sin embargo, ratific la condicin de ciudadanos otorgada a los miembros de las poblaciones talas, y les permiti, incluso, inscribirse indistintamente en cualesquiera de las 35 tribus de Roma. Al mismo tiempo, fij los lmites de la Italia propiamente dicha, establecindolos al norte del Rubicn. Con estas medidas, Sila responda al imperativo insoslayable de la presin que ejercan las poblaciones talas por la conquista de sus derechos ciudadanos, pero ello tambin era posible porque Sila poda darse el lujo de adoptar estas soluciones liberales por cuanto, de hecho, el partido democrtico -que haba sido el principal abanderado de esas demandas- estaba en la prctica francamente desportillado. En toda la obra institucional de Sila hay una verdadera burla hacia los rganos republicanos, aunque aparentemente estos pervivieran. Es esta, la lnea que posteriormente veremos desarrollarse durante el primero y segundo triunviratos, cuando de la tradicional Repblica romana ya no queda ni una vulgar semblanza. Es esta, tambin, la lnea que veremos ampliada en el gobierno de Csar y, ms an, fue la que estuvo en la base del Principado cuyo artfice fue Csar Augusto Octaviano. Esta forma de actuar revela hasta qu punto las ideas que haban servido de sostn a la estructura de la Repblica, dejaban de ser respetadas por los hombres que manipulaban los asuntos del Estado. Como frente a un gran santuario, cuya descomunal e impresionante arquitectura costara trabajo derrumbar, aquellos hombres respetaban las antiguas formas del orden republicano, pero convertan el interior del santuario en un vulgar mercado en que se pisoteaban las tradiciones y los antiguos principios, y en el que se comerciaba ahora en medio de las ms brutales luchas, con las ms enconadas y desnudas ambiciones personales y por los ms arbitrarlos y mezquinos intereses. Desde otro punto de vista, que es fundamental, es preciso indicar que esta dictadura de Sila, si bien conservaba su base esclavista que es imposible soslayar, en cierto sentido rebasaba en medida importante los marcos de las luchas sectoriales, hasta ese momento

desenvueltas. Sila era, en efecto, un representante de la aristocracia senatorial; era un enemigo del partido democrtico y particularmente de los caballeros. Sin embargo, su poder ahora no se fundamentaba en los mecanismos usuales de la aristocracia senatorial, sino, en un nuevo elemento cuya pujanza sera cada vez ms determinante en los destinos polticos de Roma: la casta militar. El poder de Sila se apoyaba, ms que en los antiguos mecanismos de que poda disponer la aristocracia senatorial dentro de los marcos republicanos, en la fuerza desnuda que se derivaba de las guerras civiles y del apoyo de un ejrcito que manejaba de modo francamente personal. As por ejemplo, Sila reclut 10 000 individuos jvenes y fuertes, antiguos esclavos que haban pertenecido a familias, a las cuales les haba aplicado la proscripcin. A estos esclavos los llam Cornelios y formaron su guardia personal. Junto a ellos, sus exsoldados, que ascendan a ms de 20 000 fueron favorecidos con concesiones de tierras en Italia. Al mismo tiempo, Sila armaba y mantena nuevas legiones que reciban prevendas especiales, las cuales se les sometan de un modo personal. Con justeza ha dicho Kovaliov que Sila fue "... el primer emperador, no ya en el significado republicano, sino con el nuevo sentido de la palabra". 5 La dictadura de Sila haba liquidado para siempre el ritmo institucional de la Repblica romana; constitua una sntesis de los quebrantamientos que eclosionaban desde los aos anteriores. Desde entonces, todo en la Repblica romana fue la agona de un gigante enfermo. Los hechos histricos son harto conocidos y vamos a mencionarlos solamente de pasada, con el nico fin de poder evaluar el contenido de las ideas polticas y jurdicas subyacentes en ellos. Cual vectores concurrentes, todas las fuerzas contradictorias que minaban la esencia de la Repblica romana y la empujaban por la pendiente de la historia, estas contradicciones se revelaban ahora al final, con todo su dramatismo. En aquel derrumbe, la rebelin de Sertorio y la insurreccin de Espartaco, constituyeron puntos reveladores. Sertorio, refugiado en el frica y despus en Espaa, para iniciar un poderoso movimiento secesionista, que adquiri lmites muy peligrosos para Sila, expresaba la ltima tendencia del ms puro y romntico democratismo esclavista. Sertorio pretendi unir a todas las fuerzas enemigas del sistema oligrquico romano e instalar, en Hispania, una repblica democrtica, respetuosa de los derechos personales, en la que se garantizara la libertad de los pueblos vecinos; en beneficio, pues, de una civilizacin superior: Espaa fue declarada independiente; Sertorio constituy un senado semejante al romano; el trato que confiri a los espaoles fue correcto, respetuoso y digno; llev adelante una poltica de alianza con todas las fuerzas que podan estar interesadas en el quebrantamiento del dominio imperial de Roma: contactos con los piratas de Sicilia, con Mitrdates, y hasta posiblemente, con esclavos. Esta romntica aventura de Sertorio termin con la vulgar traicin de que fuera vctima en Osca. Como muy bien sintetizara Kovaliov: La causa de Sertorio, a pesar de toda la nobleza de su personalidad y la elevacin de sus ideas, estaba destinada a fracasar. El plan de crear, en aquel tiempo, un estado verdaderamente democrtico, era absolutamente irrealizable. La base

social y militar de Sertorio era heterognea e inestable: las inseguras tropas espaolas por un lado, y los aventureros de la emigracin romana por el otro.6 Espartaco constituye el punto ms alto de las luchas de los esclavos romanos por su libertad. Como se ha reiterado por casi todos los autores, las fuentes sobre la historia del movimiento de Espartaco son escasas y pobres. La misma identificacin biogrfica de Espartaco y las incidencias de su rebelin, son bastante desconocidas. Como justamente ha advertido Ambrogio Donini, esta escasez de las fuentes no es casual, es sin dudas el resultado del escamoteo de la verdad histrica por parte de los historiadores oficiales del esclavismo primero, y de los historiadores de las sociedades de explotacin subsiguientes.7 Pese a esa limitacin de las fuentes, sabemos que Espartaco, de origen tracio, hecho prisionero por Roma y dedicado a la actividad de gladiador, inici en el 73 a.n.e., en Capua, una extraordinaria rebelin, a la cual se unieron los gladiadores galos Criso y Enamao. Rpidamente, Espartaco lleg a contar con ms de 3 000 esclavos sublevados y logr la hazaa novelesca de evadir el cerco de Cayo Clodio, escapndose por las laderas del Vesubio, con cuya hazaa se inici la verdadera campaa que tuvo en jaque a todo el gobierno de la Repblica romana, y que lleg a incorporar a ms de 70 000 hombres en un ejrcito que parece que estaba bastante bien organizado.8 Los detalles de la lucha de Espartaco son conocidos hasta donde pueden aclararse, dentro de la aludida limitacin de las fuentes disponibles. Este esclavo tracio, del cual Marx dijera que fue el hijo ms noble de toda la historia antigua y verdadero representante del antiguo proletariado, fue el protagonista del momento de mayor recrudecimiento de las contradicciones entre esclavistas y esclavos, en Roma. Su lucha estuvo, sin dudas, permeada por el conjunto de las ideas polticas imperantes en aquellos momentos: en la lucha de Espartaco se condensaban las ms elementales aspiraciones de los esclavos romanos por obtener su libertad; las aspiraciones de independencia de los pueblos conquistados por Roma, y no hay que dudar, que las aspiraciones de los grupos desclasados de la pennsula itlica y hasta de grandes masas de campesinos itlicos. En el conjunto de las ideas que alentaron el movimiento de rebelin de Espartaco -absolutamente desconocidas por la escasez de las fuentes- destaca la afirmacin de varios historiadores que presentan, al lado del lder rebelde, a una profetiza, de origen tracio, igual que l, y que estaba iniciada en los misterios de Baco, es decir, el dios Dionisio proveniente de la Tracia, de lo cual es posible aventurar la existencia, en la actividad insurreccional de Espartaco, de una cierta mezcla de ideas religiosas, de carcter mesinico. Los historiadores modernos, entre ellos los soviticos y muy especialmente Kovaliov, ponen de relieve que la rebelin de Espartaco se debilit como consecuencia de la fisura que se produjo entre los sectores que l diriga personalmente, y los grupos de galo-germanos que conduca Criso, el cual aspir a dirigir la campaa directamente contra Roma. Este hecho, que parece incuestionable, ha sido correctamente interpretado por Ambrogio Donini; cuando seala: Es posible que la diferencia entre el ncleo oriental de los rebeldes de Espartaco y el grupo galo-germnico que conduca Criso, consista en lo siguiente: los primeros eran ms propensos a una solucin mstica, de tipo mesinico, soando con el

retorno a la patria y la vida pura y justa de las religiones de "misterio", mientras que los segundos intentaban llevar a fondo la guerra contra Roma y organizar sobre sus ruinas un nuevo Estado, pero dadas las condiciones de la poca estaban condenados al fracaso.9 Aun cuando la rebelin de Espartaco fuera liquidada en el 71 a.n.e., y se le aplastara de modo inmisericorde, haba dejado su saldo principal Kovaliov sintetiza perfectamente este saldo: Como consecuencia de la rebelin, Italia haba perdido no menos de 10 000 esclavos, los campos haban dido devastados y muchas ciudades destruidas. Los propietarios, aterrorizados, comenzaron a evitar la compra de esclavos, prefiriendo a los nacidos en casa. Creci el nmero de libertos. Aument la cantidad de tierras dada en arriendo. El movimiento de Espartaco fue una de las causas principales de la crisis agrcola que estall en Italia a fines de la Repblica y que, en lo fundamental, no se logr superar.10 Que Sila se retirara despus a sus tierras de la Campania, donde permaneci viviendo como un particular hasta su muerte en el 78 a.n.e., no cambi el ritmo de las cosas. No importa que momentneamente, en el 70 a.n.e., despus de liquidada la rebelin de Espartaco, Pompeyo y Craso, elegidos cnsules, abolieran mediante una ley especial, las limitaciones que Sila haba impuesto al poder de los tribunos (Lex Popela Licinia) ni que el pretor Lucio Aurelio Cota, promoviera una reforma judicial que volva a la antigua constitucin de los tribunales (Lex Aurelia); en realidad, la Repblica romana estaba herida de muerte y ello se revela, tambin, en la tercera eclosin de las contradicciones: la conjuracin de Catilina. Lucio Sergio Catilina, nacido en el 108 a.n.e., estaba relacionado, por su origen, con la oligarqua senatorial y fue uno de los que colabor con Sila en el ejercicio de su cruel dictadura y se benefici durante ella. Catilina haba sido pretor en el 68 a.n.e.; en el 67 a.n.e., gobernador en Africa, por cuya gestin fue llevado ante los tribunales, acusado de abuso de poder de forma tal, que cuando present su candidatura para el 65 a.n.e., fue veteado por encontrarse sometido a proceso judicial. Es en estas circunstancias en que se produce su primer complot, en el cual es presumible que estuvieran involucrados Csar y Craso. En lneas generales se supone que en este verdadero intento de golpe de Estado, que debi haberse producido en enero del 65 a.n.e., estaba previsto que fueran asesinados los cnsules y, segn las fuentes de la poca fueran, tambin, liquidados los senadores ms prominentes, y se designara a Craso como dictador y a Csar como su magister equitum. Fracasado este complot sin que se pudiera probar en sus detalles, Catilina present en el 63 a.n.e., su candidatura para cnsul, ahora con el apoyo de los demcratas, nuevamente con la alianza de Craso y de Csar, y apareciendo ahora como opositor de Cayo Antonio, que tambin haba sido seguidor de Sila. Habiendo perdido las elecciones, vuelve a sus intentos en el 62 a.n.e., presentando su candidatura, con una plataforma electoral sumamente singular: anulacin de las deudas.

En tanto promova la campaa electoral, preparaba una nueva conspiracin que se ha conocido como segunda conjuracin de Catilina, en la cual aspiraba, nuevamente, a provocar un golpe de Estado, en cuyo intento tuvo que enfrentar el muro infranqueable que represent Cicern. Las incidencias de la conspiracin de Catilina son conocidas y cmo pudo ser desbaratada la intentona, por la imprudencia de los conspiradores Cayo Cornelio Cetego, Publio Gabinio y Lucio Estilio, y el manejo verdaderamente torpe que hicieron en torno a los embajadores albroges. Desde el punto de vista de las ideas polticas, que es el que nos interesa, es evidente que en estas conjuraciones de Catilina se pone de manifiesto el quebrantamiento de todas las posiciones y valores de la Repblica romana. Catilina era un representante de la aristocracia senatorial; haba sido un servidor obsecuente de Sila, quien originalmente haba contado tambin con el apoyo del senado, pero que se convirti en enemigo de este. Catilina deviene, posteriormente, lder de opereta de un partido democrtico corrompido, carente de unin, a cuya cabeza aparecen hombres como Craso y Cayo Julio Csar (al cual habremos de referirnos posteriormente) y elevando consignas tales como: la condonacin de las deudas, pero maniobrando en dos ocasiones para liquidar violentamente el poder constituido, y establecer una dictadura personal. Que un hombre oscuro, como era Catilina, aspire a tan altas metas, revela hasta qu punto era asequible concebir y emprender la burla y el pisoteo de las ms tradicionales y augustas instituciones de la Repblica romana. Que Catilina oscile francamente entre los antiguos partidos de la Repblica, revela no solo su descomposicin moral, en la que han insistido muchos historiadores, sino tambin, la inconsistencia de las posiciones polticas de esos partidos tradicionales, que haban servido para canalizar las anteriores luchas de clases en Roma. Es evidente que en algunos momentos, Catilina sum a sus intentos a fuerzas sociales sanas, como los pequeos propietarios agrcolas, engaados por sus consignas demaggicas, y tambin, a artesanos de la ciudad y, posiblemente, hasta a esclavos. La misma aristocracia senatorial y el partido de la reaccin estaban completamente corrompidos, como consecuencia de la agudizacin de las contradicciones propias del rgimen esclavista y de la economa romana y tambin, por la estela de quebrantamientos que haba dejado la dictadura de Sila. En realidad, en la escena ideolgica de Roma las antiguas posiciones partidarias haban quedado rebasadas. Las antiguas ideas sobre el carcter del poder pblico estaban completamente quebrantadas. La antigua nocin republicana, que conceba la atribucin del mando como facultades especiales consistentes en poder imponer la voluntad a gobernados y enemigos, y ello, como resultado de la colaboracin entre hombres y divinidades, garantizada por la delegacin de poderes hecha por los comicios, a travs de las magistraturas con imperium; esa antigua nocin, propia de la vieja polis haba quedado totalmente liquidada. Esas viejas ideas haban girado hacia la concepcin de aupar el carcter oligrquico del poder senatorial. De hecho, el senado se haba convertido en un instrumento de gobierno separado del resto de la poblacin. La oligarqua senatorial fund su poder en ideas semejantes, sobre la vinculacin de las capacidades personales y la nobilitas de sus integrantes, como expresin superior y condensada de los intereses de la colectividad, del populus romano. Sin que se llegara a la perfeccin que alcanz la aret griega, la nobilitas

romana pretendi una supremaca social derivada de su vinculacin con los dioses y, sobre todo, de la pureza de origen y capacidad superior de direccin. Las contradicciones principales de Roma condujeron a poner en crisis esta constelacin de ideas. La misma incorporacin de los pueblos itlicos quebrantaba el sentido gentilicio de la comunidad cvica que lata en la base de la estructura de la Roma republicana. Justamente ha dicho Attilio Levi: "...la nueva situacin de los itlicos pona en discusin toda la escala de valores polticos en el estado, introduciendo en l nuevos elementos que tenan plenitud de derechos..."11 Las contradicciones explosivas de carcter esclavista de la economa romana haban llegado a los lmites que alcanz en la rebelin de Espartaco. En esta rebelin, que sacudi a toda la pennsula itlica, se puso de relieve que la lucha de los esclavos poda arrastrar tras de s, en momentos crticos, a todos los desamparados y explotados de Roma, incluidos los campesinos libres, los pueblos talos inconformes, las comunidades vecinas, los desclasados de la ciudad y hasta los pueblos libres dominados por Roma o en peligro de serlo. El carcter militar de la expansin romana, no solo en el mbito itlico, sino en la dimensin mediterrnea, haba fomentado paralelamente el desarrollo profesional de ejrcitos poderosos, que se reclutaban entre los sectores ms humildes y marginados de la poblacin. En tanto el ejrcito romano y sus legiones estuvieron integrados por el servicio militar general, pudieron constituirse como una copia exacta de la estructura jerarquizada de la sociedad civil romana. Las legiones tenan entonces, una organizacin que era semblanza directa del orden social que formaba en los comicios centuriados. En la estructura interna de cada legin, se conservaban las diferencias propias del orden social: los soldados actuaban dentro de la organizacin militar como en una extensin de la vida civil, cumpliendo con ello el ms alto deber social, que constitua la expresin de su privilegio principal que consista en defender la existencia de su civitas. Ese respetable deber y derecho, conjugados, se corresponda no solo con el vnculo del hombre con la civitas, sino tambin, en los momentos ms puros, con la relacin del hombre y las divinidades que protegan las civitas. El establecimiento del ejrcito profesional, pagado, fue dejando, muy atrs, estos primitivos valores y la vieja organizacin de las legiones. Como hemos indicado, el ejrcito se fue engrosando cada vez ms con sectores marginales, como fueron, en importante medida, los pueblos vecinos sometidos a Roma, los libertos, los campesinos empobrecidos -o que se empobrecan en las largas prestaciones militares- aventureros de toda laya, desclasados de las ciudades itlicas y otras vecinas, expiratas del Mediterrneo, etc. Estos ejrcitos empezaron a adquirir una fuerza poltica que ya no poda ser soslayada. Fueron, precisamente, las fuerzas conservadoras de los optimates, y como su representante, Sila, las que pusieron de relieve las potencialidades de las legiones romanas para influir en las luchas polticas, y las que dieron a las tropas, la visin ms clara sobre la magnitud de sus posibilidades como organizacin poltica, y con ello abrieron la va a "... la ms completa revolucin que pudiese amenazar a la repblica romana y destruir sus tradiciones, es decir, la transformacin del ejrcito en partido poltico

y la afirmacin de la capa militar, como una capa aparte, dotada de una voluntad poltica y de la fuerza material necesaria para imponerla... "12 Todo ello condiciona y explica este desplazamiento de las contradicciones y los quebrantamientos de las posiciones de los anteriores partidos o tendencias polticas romanas: Sila, Catilina, Cayo Antonio, Craso, el mismo Csar, las peripecias del primer triunvirato y del primer consulado de Csar, Clodio, etctera, revelan este desplazamiento de las contradicciones polticas principales. Desde entonces, la Repblica romana est colapsada, y no ya porque Sila ha enseado el camino para burlar al augusto edificio, sino porque ha sido el intrprete inconsciente de su inexorable derrumbamiento. En cuanto a las ideas, los siglos de esclavitud y lucha por el poder han conducido a descarnar los trminos en debate: ahora se piensa en trminos ms objetivos. Los optimates, verdaderamente corrompidos, aspiran a sostener sus prevendas oligrquicas, sin parar mientes en la utilizacin de las legiones, aunque con ello inician el camino de liquidacin del orden institucional tradicional. Las grandes masas populares, incluidos los esclavos, estn conscientes de la explotacin que sufren y han luchado, en muchas ocasiones, por librarse de ella y se han ido cohesionando en un organismo activo, que es el ejrcito romano, en el cual han aprendido a pulsar sus potencialidades; se reconocen ya como fuerza capaz de imponer intereses polticos y econmicos. Algunos republicanos trasnochados, cargados de utpicas esperanzas, suean todava con un escenario poltico en que reverdezcan los ms puros valores de la democracia esclavista: Sertorio es la ms fehaciente expresin de estas ideas. Algunos aristcratas, trasnochados y desconcertados, tratan de conservar las ideas del antiguo orden, como capitanes de un navo que se hunde: Cicer6n es expresi6n de esta desesperada posicin. Lo que se vive y lo que se piensa: Cicern, Salustio y Lucrecio Caro Marco Tulio Cicern es un representante genuino de las contradicciones de este momento de crisis de la Repblica romana. Orador y estadista (del 106 al 43 a.n.e.) fue de aquellos hombres que encontraron espacio y quehacer potico activo para elaborar obras te6ricas, como fueron: Del Estado; De las leyes y De los deberes; adems de una copiosa correspondencia, que ha sido objeto de abundantes comentarios bibliogrficos. Cicern proviene del partido ecuestre, y como bien indica Kovaliov, era un hombre "nuevo" para la nobleza, polticamente "...inconstante y que no gozaba de las simpatas de los crculos senatoriales,Ios optimates lo prefirieron, eligindolo como mal menor."13 Su obra terica es la expresin de todas las vacilaciones y contradicciones correspondientes a la vida prctica del autor y adems a la del mundo que le circundaba. Desde el punto de vista puramente especulativo, sus ideas sobre el Estado y el Derecho no fueron originales: apenas constituyen una posicin eclctica entre Platn y Aristteles, de un lado Polibio y los es toicos de otro. Sin embargo, es evidente que en sus concepciones se revela y sobresale la fuente impronta de la aludida escuela estoica con su exigencia de que los ciudadanos participen en la vida poltica y con sus utpicas aspiraciones de que gobiernen los mejores, que para Cicern no eran otros que los aristcratas esclavistas. En un plano terico no tuvo reparos en defender abiertamente a los optimates, es decir, a la gran nobleza terrateniente esclavista. Cuando defenda a esta nobleza lo haca fundamentndome en que su labor era honorable para la sociedad, en cuanto renda frutos ventajosos en actividades "agradables" y dignas. Frente a la nobleza,

las actividades de los usureros, publicanos, comerciantes y navieros eran consideradas mezquinas y plagadas de vulgaridades. No obstante, estimaba honorables algunas profesiones artesanales, como la arquitectura y la medicina y llegaba hasta justificar a los grandes comerciantes, en tanto se fundan con la economa latifundista interna. Estas ideas de Cicern revelan, sin duda, el nivel alcanzado por la sistematizacin de la economa esclavista romana mediterrnea. Cicern condensa y teoriza de este modo el pensamiento, no esclarecido antes tericamente, de los Escipiones, y en general de los sectores ms reaccionarios del partido ecuestre, coincidente con el de los sectores ms progresistas de la nobleza de los optimates. En sus loas a la templanza moral de estos llega a decir: ...son hombres no corrompidos moralmente y sensatos; (...) no son inmorales ni insolentes y no estn posedos por la clera (frente a ellos, los populares son) inquietos, partidarios de innovaciones, renegados temerarios, cuya pasin frentica halla satisfaccin en las guerras intestinas y en la fraccin.14 Estas ideas de Cicern son el reflejo de un tiempo en que el hombre romano de cierto nivel intelectual como l, se mueve en estas contradicciones, entre optimatyes y populares sin encontrar en ellas contenido de lucha moral y de principios, ya que ese contenido ha desaparecido de la vida poltica romana. Estas ideas son tambin el reflejo del hombre medio del mundo intelectual romano, que agoniza en un maremagnum de luchas polticas, matizadas por los peores intereses y egosmos personales, carentes de altruismo y de grandeza moral. Cuando Cicern se tuvo que referir a las formas del Estado, prefiri expresamente la definida por Polibio, es decir, la forma mixta, aunque de manera muy poco velada se inclin por la dictadura militar, no obstante, que en sus actos concretos como tribuno y gobernante se mostrara como paladn de la lucha contra la dictadura personal, especialmente frente a los intentos subversivos de Catilina y fue, sin duda, uno de los principales enemigos de Csar. Pero no caben dudas de que sus posiciones tericas en relacin con un estado mixto, en el que predominen las fuerzas del orden militar eran el reflejo de la preeminencia del ejrcito en la vida poltica romana y reflejan tambin, la tendencia de los optimates de admitir la liquidacin de la Repblica como una forma de direccin que ya pona en peligro sus intereses oligrquicos. Correctamente afirman al respecto Ketchedkian y Fedkin: "...sus oscilaciones reflejan la aspiracin del sector superior de la clase esclavista de liquidar el rgimen republicano que, debido a la extremada agravacin de las contradicciones, se volva inaceptable para dicha clase".15 En cuanto al Derecho, Cicern se inclina por las soluciones propias de la teora del Derecho Natural de los filsofos griegos y por las de la escuela estoica, que le influyen directamente. Llega a afirmar que i las leyes positivas de un Estado contradijeran la justicia en abstracto, no seran tales leyes. Por supuesto, no obstante ser un escritor de las ltimas dcadas de antes de nuestra era, cuando el rgimen esclavista estaba en fase de decrepitud, nunca se postul, dentro del

marco de sus concepciones del Derecho Natural, contra esas relaciones sociales de produccin. En su concepcin idealista del Derecho Natural llega a incurrir en flagrantes contradicciones, en tanto que confunde el Derecho con la moral y las leyes naturales. Por un lado afirma la disimilitud entre el Derecho positivo y el Derecho natural, y por otro admite al Derecho Civil romano tradicional como parte del Derecho natural. En el orden del Derecho Internacional, sus ideas revelan todas las contradicciones de aquel mundo de explotacin e injusticia: establece las diferencias entre las guerras justas y las injustas, pero esta diferencia no la hace depender de los mviles diferentes de las contiendas, sino de una circunstancia tan formal y poco determinante como que la guerra haya sido o no declarada oficialmente. Con tales ideas defiende y santifica las guerras de rapia de la Repblica romana. Las ideas de Cicern llenas de contradicciones, se corresponden con el carcter corrompido y contradictorio de la cosmovisin poltica de la clase explotadora en Roma. Como bien han dicho Ketchedkian y Fedkin, la teora de Cicern sobre el Estado y el Derecho: "...refleja por lo tanto de manera relevante, las agudas contradicciones de la sociedad esclavista romana y representa el arma ideolgica de la aristocracia en la lucha contra las masas populares".16 Esas contradicciones no eran, por dems, del mbito puramente especulativo; se ponan de manifiesto en la vida personal de Cicern y otros hombres de aquella poca, como sus amigos Celio Atico y Bruto. En efecto, la vida personal de Cicern transparentada en su correspondencia ntima revela ese mismo carcter contradictorio. En cartas a tico expresa en muchas ocasiones un gran desfallecimiento moral, un afn reiterado de huir de la vida poltica y de sus corrupciones y falsedades: "Yo quiero escaparme a las montaas de mi patria, a la cuna de mi infancia" 17 . Y en efecto, en alguna ocasin se va a Apiano huye, incluso, hasta la agreste Ancio. En esas soledades decide ms de una vez abandonar la vida pblica: "Estoy decidido a no pensar ms en ella..."18 Pero casi de inmediato se ve arrastrado al torbellino de la poltica; no puede escapar de ella, como si fuera atrado por un imn invencible. Al mismo Atico le escribe: "Sgueme al campo de Marte; la intriga est ardiendo."19 En su vida poltica de aristcrata teorizante se mostr, sin embargo, repugnado del lujo chocante y chabacano de hombres como Crisstomo, fiel servidor de Sila. Fue conservador y medroso, pero no temi condenar en pblico la brutalidad de Sila: se pronunci contra el terror y las proscripciones y afirm que haba que detenerlas: "...si no, sera mejor ir a vivir entre las fieras, que pertenecer a Roma".20 Cicern, no obstante, solo un hombre conspicuo dentro de una clase de hombres que, al igual que l, oscilaban en medio de las contradicciones de la poca y estaban plagados de

ambigedades d dobleces, tanto en su vida pblica como privada. Su amigo Atico es el ejemplo de tal conducta. Como dijice Gastn Boissier: ... "asisti a tres guerras civiles, vio a Roma invadida cuatro veces por diferentes amos y renovarse las matanzas a cada nueva victoria"21. Y toda su conducta es la oscilacin entre precarios principios aristocrticos que aplic con cierta severidad en su vida personal, y un desenfadado oportunismo poltico que perme su vida pblica. El mismo Boissier, que no escatima las defensas a Cicern y sus amigos, tiene que afirmar sobre su vida pblica: "Sobre este punto no se le han escatimado las censuras y es muy difcil defenderle."22 Boissier confirma esta corrupcin general en que se viva cuando se refiere a otro amigo de Cicern, el joven Celio Apiano, quien: ... vivi como se viva entonces. Toda la juventud de aquella poca, los Curin, los Dolabela, se parecen. Todos, como l, se corrompieron desde muy jvenes, eran poco celosos de su dignidad, prdigos de sus bienes, amigos de los placeres fciles; todos se arrojan, en cuanto pueden, en la vida pblica con una ambicin turbulenta, con grandes necesidades que satisfacer, pocos escrpulos y falta de creencias. 23 No excenta de semejantes contradicciones son, tambin, las ideas -muchos ms progresistas y sanas- del historiador Salustio (del 86 al 34 a.n.e.). Salustio fue sin duda, otro de los representantes, pero ahora en el orden terico, de un viejo romanticismo poltico, plagado de desgarraduras. Su ideal histrico fue la Repblica romana, por lo cual pretendi resucitar mecanismos gubernamentales que perfeccionaran las relaciones entre el senado y el pueblo. Salustio, militando abiertamente en las posiciones de los sectores populares conden abiertamente a la nobleza y sus vicios, lo cual, sin embargo, no lo llev a sostener una posicin consecuente con los derechos populares considerados en su conjunto: l tambin despreci al pueblo, entendiendo que careca de sabidura y sagacidad poltica, razn por la cual deba subordinarse al senado. De tal modo, lo que se pensaba y teorizaba en este perodo revela un signo decadente y contradictorio. No estamos en presencia de pensadores de una ideologa monoltica, uniforme y coherente, sino en presencia de hombres que en todas sus concepciones polticas revelan contradicciones. Y es que la vida estaba llena de esas contradicciones y corresponda a una sociedad en descomposicin. Evidentemente, los optimates estaban permeados por la ms absoluta corrupcin; el partido democrtico tambin sufra una onda crisis. En realidad, aunque no lo teorizaran ni uno ni otros, las antiguas concepciones de la democracia ateniense, fundada en la visin anaxagrica del fundamento racional y humano de la autoridad poltica, haban sido desechadas. En su lugar, el mundo romano, lleno de humdimientos, abra el camino de una visin decepcionada y escptica en relacin con la cosmovisin poltica pasada y sin quererlo, se vulgarizaba la conducta moral, se individualizaba el ms mezquino egosmo en las ideas polticas y se pasaba, en el plano de las ideas polticas generales, a hacer depender el poder de la preeminencia de personalidades dominantes y, en muchos casos, de la aceptacin de un cierto terror ante el despotismo inevitable.

En medio de ese derrumbe, la filosofa de Lucrecio Caro constituye una verdadera excepcin. Lucrecio, cuya biografa es bastante ignorada, dado que sobre ella apenas se cuenta con las noticias que brinda San Jernimo en La crnica de Eusebio, parece ser que floreci entre los aos 99 al 55 a.n.e., y fue autor de la genial obra filosfica en verso titulada De la naturaleza de las cosas (De rerum natura). Lucrecio vivi en el difcl perodo de la dictadura de Sila, y de las derrotas de los equites, y la insurreccin de Espartaco. Vivi pues en los momentos de mayor recrudecimiento de las contradicciones a que hemos aludido, pero en medio de ello, como afirman Iovchuk, Oizerman y Schipanov: Lucrecio fue in intrprete del materialismo atomista de Epicuro. Lo mismo qu este aspiraba a crear una filosofa que diera al hombre la imperturbabilidad y serenidad, tan difciles de alcanzar. El miedo al infierno y a la intervencin de los dioses en la vida de los hombres eran los ms grandes enemigos de la felicidad humana. La lucha contra estos enemigos es el objetivo que Lucrecio se marca en su filosofa.24 En efecto, en su extraordinario poema, Lucrecio enfatiza que el alma humana es mortal y la vida de ultratumba imposible, y que los dioses son incapaces de influir en la vida de los hombres, con lo cual es fiel continuador de las ideas de Epicuro, que igual que este, no niega la existencia de los dioses, pero los reduce a los espacios vacos existentes entre los mundos, de modo tal que son apenas seres desvaidos, incapaces de influir en la vida de los hombres. Para Lucrecio las cosas surgen de cimientes anteriores que son eternas, y llega a razonar que si las cosas fueran destruibles, durante todo el tiempo transcurrido hasta ese momento de la historia, la materia habra desaparecido ya. Con ello fundamenta, ingenuamente, el carcter eterno e indestructible de la materia. En la obra de Lucrecio se encuentran geniales atisbos sobre la dialctica que rige el desarrollo de todos los fenmenos de la naturaleza, e incluso acerca del carcter contradictorio de ellos. En su materialismo existen elementos de gran ingenuidad, como el de atribuir al alma composicin atmica, igual que todos los dems cuerpos, con la nica diferencia de que estos tomos que integran el alma son ms pequeos, redondos y lisos. En un momento dice: Ninguna cosa puede aniquilarse. La misma fuerza y causa ltimamente Acabara con los cuerpos todos Si la materia eterna no tuviera, Estos entre s unidos y enlazados; El tacto slo les dara muerte, Porque no siendo eternos sus principios, Cualquiera fuerza a aniquilarlos basta. 25 Como una evidencia del anlisis sobre la naturaleza contradictoria, interna de los fenmenos, podemos citar estos versos: Por fin el trigo, aunque parece el mismo alguna diferencia hay entre sus formas...26

Desde el punto de vista de su posicin social, Lucrecio refleja los acontecimientos de la poca convulsa que le tocara vivir, y censura la decadencia moral de la nobleza romana. Por supuesto, Lucrecio Caro constituy una voz, posiblemente aislada, dentro de la tnica general media de escepticismo y quiebra de los antiguos valores polticos y morales de la sociedad republicana en decadencia. La cada de la Repblica y el inicio de la idea imperial La cada de la Repblica se vincula al encumbramiento personal de Cayo Julio Csar. Figura extraordinariamente controvertida y contradictoria, Csar fue el hombre que sintetiz las contradicciones internas de aquel cuerpo enfermo, que era la Repblica romana, y a quien correspondi el papel histrico de protagonizar sus ltimos captulos. En realidad, la intangibilidad de las instituciones polticas republicanas haba sido derrumbada desde mucho antes, por las luchas entre los caudillos militares y, de modo especial, por la tirana de Sila. Desde entonces, del fluir republicano quedaba apenas una copia burda que se expres en la existencia de los verdaderos poderes paralelos y superiores a los institucionalizados. Gerard Walter, en su magnfica biografa sobre Csar, aludiendo a su regreso triunfal a Roma, hace referencia a la cena pblica que se le ofreci en Lavicum, y en la cual Csar, en un evidente arranque de soberbia forz al clebre autor de mimos, Laverio, a interpretar en persona una pieza que le haba comisionado, lo cual result demasiado humillante para el anciano mismo y para su rango social, ya que perteneca a la clase de los equites. No obstante, no tuvo osada suficiente para negarse, pero s la tuvo para intercalar en la pieza teatral algunos versos de su propia cosecha, directamente dirigidos a la persona de Csar, tales como: "Desde ahora romanos, hemos perdido la libertad", o aquellos otros: "Tiene que temer a mucha gente, aquel a quien mucha gente teme." Y es cierto que si bien Csar, aupado al final de sus aos de un modo exagerado por un senado lacayuno y obsecuente, tuvo que temer a mucha gente, en la misma medida en que mucha gente le temi, no fue, sin dudas, el ejecutor de la Repblica, y en sus manos no perdieron los romanos su libertad. Esta libertad, realmente estaba perdida desde mucho antes para los cientos de miles de esclavos que Roma utilizaba para incrementar su boato y sus lujos superfluos; esa libertad estaba perdida para el ciudadano romano, desde el momento en que la maquinaria romana haba entrado en crisis como consecuencia de las contradicciones que hemos venido indicando. Fue Csar, quien protagoniz los captulos finales de la Repblica, pero no quien la hizo sucumbir. Al lado, o por encima de los antiguos institutos republicanos, Roma presenci a la altura del 59 a.n.e., la constitucin del primer triunvirato. Cuando se unieron Csar, Pompeyo y Craso, se lograba un precario equilibrio entre las pugnaces fuerzas que, efectivamente, decidan el destino de Roma: Csar y Pompeyo representaban a los demcratas, en tanto que Craso era apoyado por el orden ecuestre. En el fondo de este poder, estaban las fuerzas de los ejrcitos que haban devenido eje principal de la balanza poltica de Roma. El ejrcito, profesional desde las reformas de Mario, se haba convertido en el reservorio de grandes capas de extraccin clasista muy hetergenea, pero en las que primaban, como hemos indicado, los elementos ms

humildes y hasta desclasados. En puridad, el triunvirato se resuma, como justamente lo ha afirmado Kovaliov, en una frmula: "...en la Repblica no deba suceder nada que no fuera ventajoso para los tres...28 Estos hombres, enrgico, firme, valeroso y audaz el uno, Cayo Julio Csar; contradictorio, indeciso e inconsecuente el otro, Gneo Pompeyo; insulso el tercero, Craso; eran los adalides de poderosas legiones que en la punta de sus lanzas haban forjado los ltimos xitos de la final expansin republicana de Roma, devenida en la prctica, vasto imperio, y que en sus campaas, cabalgatas, sacrificios, heroismos y aventuras, haban decidido la suerte del nuevo Imperio. Era ese ejrcito el que pasaba al escenario principal con carcter protagnico. Sus caudillos, ms o menos inteligentes, ms o menos osados, hbiles e incluso, ms o menos conscientes de su significado histrico, eran los instrumentos de los intereses militares y, por tanto, ciegos instrumentos de las contradicciones histricas. Detrs del triunvirato, Roma segua con su pantomina republicana. Csar resulta electo cnsul y lleva aparejado a Marco Calpurnio Viblio, el cual, incapaz de oponerse por la fuerza a Csar, termina con una pueril protesta que consisti en retirarse a su casa, sin intervenir ms en los asuntos pblicos. Esto dio lugar a una broma popular en Roma: el pueblo se refera al ao del consulado de Csar y Marco Calpurnio, llamndolo "ao del consulado de Julio y de Csar". El consulado es ya una pantomima; se trata de la absorcin paulatina y creciente del poder. El senado otorga a Csar la administracin de la Galla Cisalpina y la Iliria, y ms tarde la de la Galia Narbonense. Los hechos posteriores son conocidos, sobre todo, las campaas de Csar en la Galia, que fueron contadas por l con bastante objetividad en su famosa obra. En el 56 a.n.e., la situacin es tan tirante que los triunviros se vuelven a reunir en Luca, Etruria, para reforzar la alianza y tomar importantes decisiones, entre ellas, prorrogar por otros cinco aos los poderes de Csar, que iban a caducar en el 54 a.n.e., y permitirle que elevara a 10 el nmero de sus legiones. Por supuesto, cuando terminara su gobierno en esos cinco aos, Csar deba obtener el consulado hasta el 48 a.n.e., en tanto que Pompeyo y Craso deban ser elegidos cnsules para el 55 a.n.e., y al trmino de ese mando, recibir la administracin de las provincias espaolas y de Siria (Pompeyo, las dos Hispanias y Craso, la Iliria). El populus romano, tan distante ahora de aquel enrgico y firme pueblo de quirites campesinos, como un rebao de corderos, se reuna en los comicios para aprobar las decisiones triunvirales. Craso y Pompeyo, desgobernaron con bastante tino, en tanto Csar se cubra de glorias y triunfos en la Germania, la Britania y la Galia. Las elecciones para el consulado del 55 a.n.e., tuvieron que ser aplazadas siete meses, porque se desenvolvieron en medio de grandes disturbios callejeros. Como bien advierte Kovaliov, esta anarqua estaba condicionada en parte, por las luchas entre Csar y Pompeyo, pero tambin: "...por la desorganizacin progresiva de la ciudadana". Por supuesto, Roma era lo suficientemente rica todava como para alimentar las ambiciones de dos; pero estos dos eran tan ambiciosos, como para que sus apetitos polticos no permitieran conformarse con una Roma dividida. De ah, las inmediatas contradicciones entre Csar y Pompeyo, las crecientes inclinaciones del segundo hacia el partido senatorial y los pasos de Csar, encarninndose a la liquidacin de la estructura republicana y a la formacin de un verdadero poder personal. Desde el punto de vista

circunstancia, las contradicciones entre Csar y Pompeyo fueron de contenido tcnico. En efecto, en el 51 a.n.e., se reiniciaron discusiones sobre los plazos de los poderes de Csar. Estos, segn la normativa tradicional, deban cesar el 1 de enero del 49 a.n.e., pero segn el acuerdo de Luca, Csar no poda asumir el cargo de cnsul hasta el 1 de enero del 48 a.n.e., con lo cual quedaban diez meses, durante los cuales Csar estaba separado del poder y poda ser procesado y perseguido fcilmente. Segn los procedimientos tradicionales el sustituto de Csar solo se poda designar entre los funcionarios elegidos para el 49 a.n.e., y estos solo podan asumir el cargo el 1 de enero, por lo cual Csar deba conservar este hasta su nuevo mandato, pero Pompeyo haba introducido una variante: el sucesor de Csar deba ser elegido entre aquellas personas que haban ocupado un cargo consular cinco aos antes y, en esa situacin haba muchos en Roma, por lo cual Csar poda ser sustituido el 1 de marzo del 49 a.n.e. No obstante las maniobras diplomticas de Csar, Pompeyo, prevalindose de una alianza circunstancial con el senado, logr que se le ordenara al primero trasmitir sus poderes, cuanto antes, al sucesor y disolver su ejrcito, con la amenaza de que si actuaba en contrario sera declarado enemigo de la patria. Contra esta decisin de Pompeyo, de nada vali el veto de los tribunos del 49 a.n.e., Marco Antonio y Quinto Casio. La situacin se puso tan crtica, que el senado declar el estado de emergencia y Pompeyo fue autorizado a reclutar tropas para resistir a Csar. Los mencionados tribunos tuvieron que huir a Rvena para unirse a Csar. En estas condiciones, Csar atraviesa el ro Rubicn, que como ya vimos haba sido fijado por Sila como lmite septentrional de Italia, llevando a cabo as una accin de franca beligerancia contra los poderes republicanos. Segn Apiano, que no indica su fuente, Csar se dirigi a sus soldados dicindoles: "Amigos mos, si no paso este ro, esta abstinencia ser la fuente de mis desdichas, si la paso, ay del gnero humano!"29 Parece ser, que para contribuir a decidir al caudillo militar Suetonio ech mano de una flautista pastoral, supuestamente milagrosa y providencial, quien se apoder de la trompeta de Csar y se adelant hacia el ro, haciendo sonar una marcha triunfal, lo cual impuls al lder militar a pronunciar las palabras tan conocidas: "Vamos a donde nos llaman las seales de los dioses y la injusticia de nuestros enemigos. La suerte est echada (alea jacta est). "30 Pero esta no era la primera vez que la virginidad de Roma era violada. Ya Sila haba entrado militarmente en la ciudad en dos ocasiones; Mario, aliado de los samnitas y los lucanos lo haba pretendido. El santuario de la ciudad haba sido desportillado varias veces; Csar no haca ms que consumar el derrumbe. Desde entonces se suceden los triunfos de Csar, tanto sobre Pompeyo, como posteriormente en la guerra alejandrina o contra los ltimos reductos pompeyanos en Hispania. El poder de Csar se bas, fundamentalmente, en las legiones, en los miles de soldados que fueron beneficiados por sus repartos de tierras. En cierta medida, el orden ecuestre encontr en Csar la posibilidad de una estabilizacin mercantil que interesaba a sus negocios, y la demagogia de Csar atrajo a su lado, muchas veces, a la plebe romana.

Desde el punto de vista de la estructura jurdica de su poder, Csar continu la lnea que haba iniciado Sila, es decir, el establecimiento del poder personal sobre la base de una verdadera caricatura de la Repblica romana y sus rganos. En efecto, Csar era cnsul y a finales del 48 a.n.e., despus de Farsalia, en la que liquid la resistencia pompeyana, fue investido del cargo de dictador por tiempo indeterminado. Desde ese mismo ao 48 a.n.e., tuvo el poder de tribuno vitalicio, lo que de hecho lo converta en un magistrado inviolable y le confera una autoridad gigantesca, en relacin con el resto de las magistraturas que subsistieran. Ms tarde el senado le otorg el consulado por cinco aos y en el 46 a.n.e., se introduce la modalidad jurdica de transformar la dictadura en magistratura anual y Csar es investido dictador por diez aos, para elevarse ms tarde a dictadura vitalicia. Csar tena, tambin, poderes de censor y el derecho de recomendar a los candidatos para las magistraturas. Por tener el imperium maius, es decir, la potestad suprema sobre el ejrcito, empez a recibir el sobrenombre de imperator. A todo esto sum su condicin de sacerdote supremo (pontifex maximus), lo cual le confera la autoridad del jefe de la organizacin religiosa romana. De tal modo, Csar, llevando ms all la lnea inaugurada por Sila, estableci las primicias del fundamento jurdico del Principado que desarrollara ms tarde Augusto Csar Octaviano: la concentracin de los poderes y prerrogativas de todas las magistraturas republicanas en su persona. Que la verdadera dictadura de Csar se revistiera de una manifestacin formal republicana, evidencia una de dos cosas: o bien que esta estructura republicana tena vlida utilidad para afrontar los dismiles problemas econmicos, polticos y sociales que Roma tena que resolver o bien, que la fuerza de la tradicin ideo-poltica, a la que estaba imantada la confianza ms firme del pueblo romano, haca demasiado violento pretender una estructura que asomara el regreso a la forma monrquica, lo cual hubiera repugnado los ms elementales instintos polticos de las grandes masas. Es probable que la verdad se encuentre justamente en la combinacin dialctica de estos dos elementos: porque es evidente que la Repblica romana, apenas se observa su estructura institucional orgnica, revela que estaba provista de los institutos y rganos adecuados para enfrentar las mltiples tareas de aquel vasto imperio. En efecto, las magistraturas, formadas durante los primeros aos de la Repblica, eran otros tantos instrumentos o brazos institucionales, capaces de afrontar, con mayor o menor precisin o idoneidad, los problemas que tena que asumir la direccin poltica de Roma. Los problemas financieros, mltiples y crecientes, corran por cuenta de la cuestura; los problemas derivados de la aplicacin de la justicia, en un mundo muy polifactico y variable, corran por cuenta de la pretura y su gigantesco poder del ius edicendi; los problemas del censo y la organizacin de la ciudadana romana y hasta cierto punto, el control de la pureza de los magistrados, era responsabilidad de la censura; los mltiples problemas relativos al orden de las comunidades y municipios, eran atendidos por las edilidades curules; los problemas ms generales de la conduccin poltica deban ser afrontados por los cnsules, con participacin singular de los tribunos de la plebe. Roma haba creado instrumentos para enfrentar todos sus problemas y adems, aquella

Repblica era apta para crear nuevas instituciones funcionales. Tambin salta a la vista que esta estructura careca de centralizacin; adoleca de falta de vertebracin que permitiera el fluir consecuente y organizado de las directrices trazadas por una direccin coherente y consecuente. Cualquier decisin tena que ser compartida entre ambos cnsules, y corra siempre el riesgo de ser vetada por los tribunos de la plebe. Todava, para que una decisin tuviera virtualidad, deba contar con el beneplcito del senado y ser refrendada por los comicios. Las decisiones de los magistrados inferiores, con ms razn, deban vencer casi infinitos vericuetos institucionales. Los hechos econmicos impulsaban a Roma hacia la mayor agilidad en su direccin. Las campaas militares no podan permitirse el lujo de someterse a tan lenta maquinaria burocrtica. La guerra no espera; el ejrcito tiene que actuar conforme a los imperativos de cada campaa y con el ritmo que muchas veces impone el enemigo. Si no cuenta con va libre es derrotado o lo torna por su propia mano. Esto ltimo era lo que haban venido haciendo las legiones militares y sus jefes: se desenvolvan al margen de la vida poltica de la metrpoli. A ella elevaban, por lo regular, hechos consumados. La conduccin, complejsima, de las provincias no caba dentro de esta estructura, mucho ms si tenemos en cuenta que algunas eran de la competencia del senado y otras de los cnsules. Este aparato clamaba por la unidad de direccin. El pero de los hechos econmicos impulsaba a ella. Esta determinante se empezaba a imponer en el orden poltico-institucional paralelamente de las mltiples contradicciones polticas, econmicas y sociales que Roma tena que afrontar, pues casi todas ellas se catalizaban por esa debilidad orgnica del aparato estatal. Por dems, la elucidacin de esta problemtica no poda nacer del estrechsimo marco de las interiores contradicciones entre los partidos polticos tradicionales, sino que tena que ser impuesta por la nueva fuerza que se abra camino en Roma, el ejrcito. De ah que fuera de su seno de donde empezaran a descollar los dictadores que, prevalindose de las debilidades de la Repblica romana, empezaron a "rectificar" sus limitaciones internas. Es evidente que la poltica que Sila inicia y Csar lleva a punto de consumacin, resultaba de la inexorable tendencia a la unidad de poder que exiga la defectuosa maquinaria gubernamental republicana; resultaba adems, de la voluntad de las fuerzas militares que Csar capitaneaba, y no dejaba de estar influida por los inevitables escrpulos ideo-polticos de una poblacin imantada a esenciales tradiciones republicanas, plagadas de tan hondo contenido religioso. La solucin cesareana era, por tanto, una adecuada y sabia conciliacin entre estos dos requerimientos. Esta misma idea es expresada, de modo sumamente claro por Attilio Levi cuando dice: El predominante origen militar de la exigencia revolucionaria designaba a los comandantes militares como conductores naturales de una nueva clase dominante, y desde el momento en que las legiones haban sido utilizadas para resolver una

situacin poltica y un comandante haba reunido temporalmente en sus manos la totalidad de los poderes pblicos, ya estaba predispuesta, aunque de manera no prevista ni querida, la solucin de la crisis de un estado en el que las estructuras polticas no correspondan ya a la realidad de la situacin del pueblo.31 La antigua clase dominante, que haba tenido sus primitivos orgenes en la aristocracia patricia senatorial, y su posterior desenvolvimiento en la aristocracia de los optimates, que haba sido la sustentadora de las ms rancias concepciones polticas, que consistan en considerar el ejercicio del poder como encarnacin humana de la preferencia de las divinidades, actuando a travs de una consagracin constitucional; fue la misma clase que puso en quiebra su propia estructura y fundamentos tericos, cuando, llegado al mximo de su elasticidad, por el carcter insalvable de las contradicciones que tuvo que enfrentar, abri el camino de la destruccin de esta idea central y permiti el desarrollo de la nueva idea imperial. Esta nueva idea imperial consista, precisamente, en admitir que el imperium, es decir, el poder, pudiera vincularse no a la persona de los magistrados investidos de las facultades que el populus haba consagrado en su rgimen institucional, sino que este imperium pudiera ser detentado por los jefes militares. La idea del imperium estuvo, por tanto, entremezclada en sus orgenes, con una ineficaz y formal supervivencia de la estructura republicana tradicional, sobre todo, en cuanto a la idea del poder derivado de la soberana del pueblo; pero en realidad, este imperium empez a estar vinculado a la figura de los hombres que llevaban al ejrcito con xito en sus campaas victoriosas. Y no hay que perder de vista que en Roma las legiones llegaron a constituir algo ms que la simple organizacin belicista. Las tropas constituyeron una agrupacin donde se organizaron centenares de miles de hombres, muchos de ellos veteranos de campaas gloriosas, que reingresaban cada vez al ejrcito con sus concepciones de clase y todos sus intereses econmicos, para canalizarlos a travs de las nuevas campaas militares en que eran enrolados. Las legiones romanas constituyeron un verdadero fermento en el que se fusionaban la mayora de las contradicciones que latan en el seno del pueblo romano: las aspiraciones a la tierra, por parte de los campesinos; la aspiracin de lograr precios mdicos, propia de toda la poblacin empobrecida; la aspiracin de obtener un status adecuado, propia de los hijos de pueblos vecinos; la aspiracin, en fin, a un orden social en que el hombre pudiera realizar sus ms elementales requerimientos materiales y espirituales dentro de las limitaciones del modo de produccin esclavista. La nueva idea imperial era, por tanto, el resultado de una mixtificacin del nuevo orden que de modo crudo significaba el poder personal de hombres apoyados en el ejrcito; y paralelamente la mistificacin de las ms rancias tradiciones democrticas y republicanas. Esta idea imperial es la que vamos a ver despus de la liquidacin del segundo triunvirato y el establecimiento del principado de Csar Augusto Octaviano. La misma conjura en la que Csar sucumbe el 15 de marzo del 44 a.n.e., revela hasta qu punto esta nueva idea imperial surga en medio de una violentsima contradiccin entre la inexorabilidad de los hechos y la ms pura concepcin de los antiguos ideales republicanos. Entre los conjurados que dieron muerte a Csar en el Capitolio haba hombres como Dcimo Junio Bruto y Cayo Trebonio, que haban sido amigos personales de Csar y sus antiguos compaeros de armas. Es evidente que en la liquidacin de Csar influy, de modo decisivo, la repugnancia a una monarqua hacia la que este

avanz abiertamente y sin suficiente tacto, sobre todo, en los ltimos momentos, en que su poder lo arrastr a la soberana y la ilimitacin. Como justamente ha afirmado Kovaliov: El error que cost a Csar la vida, se debi, tal vez, no tanto a su situacin histrica como a su carcter. No saba detenerse a mitad del camino y llevaba todo hasta el fin. Le pareci que la coronacin de su obra sera una monarqua pura, a la manera de las helnicas. Pero Roma an no estaba madura para este tipo de gobierno. La sociedad romana quera una forma velada de dictadura. Csar quiso ir ms all de ello, y por eso muri.32 Y es que, efectivamente, la idea imperial que el pueblo romano poda entender, a esas alturas, era solamente aquella que solventara las limitaciones de la estructura republicana, imponiendo en la prctica la direccin centralizada de mano dura, pero conservando, como un viejo fantasma, las antiguas instituciones de la Repblica, y la expresin, aunque fuera puramente formal, del poder emanado de la soberana popular. La muerte de Csar es seguida de derrumbamientos posteriores: el segundo triunvirato es casi un colofn al cual sigue la aguda inteligencia y el fino sentido prctico de Csar Augusto Octaviano, que fue el nico capaz de conjugar adecuadamente esa nueva idea imperial, colocndola en un cauce en que ella pudiera ser correctamente desarrollada y superada, ulteriormente, en una monarqua de sentido helenstico.

NOTAS
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ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. p. 256. KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, p. 415. Citado por KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. II, pp. 431-432. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. II, p. 433. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. II, p. 433. KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. II, p. 4 39.

Las fuentes de las rebeliones de esclavos al final de la Repblica romana han sido trabajadas minuciosamente por Enmanuele Siaceli: Exame delle fonti delle guerre servili. (Examen de las fuentes de las guerras de esclavos), Catana, 1907. Puede verse, tambin a Walter G. Les orgenes du comunisme (judaiques, cheretienne, grecces et latines) Los orgenes del comunismo (judos, cristianos griegos y latinos), Payot, Pars, 1931. Han sido los historiadores soviticos los que han hecho mayores esfuerzos por elucidar la historia real de las rebeliones de esclavos en Roma, entre ellos S.A. Yevelev; S. I. Kovaliov; S. I. Protosoya y el mismo A. MIshulin.
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Segn Apiano el ejrcito de Espartaco lleg a tener hasta 120 000 hombres. DONINI, AMBROGIO: Historia de las religiones. p. 192. KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, p. 447. ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. p. 249. ATTILIO LEVI, MARIO: Ob, cit., p. 250. KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, p. 4 56.

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Citado por KECHEKIAN S. F. y G. I. FEDKIN: Historia de las ideas polticas desde la antigedad hasta nuestros das. p. 80.
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KECHEKIAN, S. F. y G. I. FEDKIN: Ob. cit., p. 80. KECHEKIAN, S. F. y G. I. FEDKIN: Ob. cit., p. 81. Citado por BOISSIER, GASTON: Cicern y sus amigos. p. 19. Citado por BOISSIER, GASTON: Ob. cit., p. 20.

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Citado por BOISSIER, GASTON: Ob. cit., p. 20. BOISSIER, GASTON: Ob. cit., p. 42 BOISSIER, GASTON: Ob. cit., p. 104. BOISSIER, GASTON: Ob. cit., p. 121. BOISSIER, GASTON: Ob. cit., p. 131. IOVCHUK, OIZERMAN Y SHCHIPANOV: Compendio de historia de la filosofa. P. 85. Citado por MARIAS, JULIN: La filosofa en sus textos. t. I, p. 142. Citado por MARIAS, JULIN: Ob. cit., t, I, p. 147. WALTER, GERARD: Csar. p. 478. KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, p. 463. Citado por WALTER, GERARD: Csar. p. 312. Citado por WALUR, GERARD: Ob. cit., p. 312. ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. p. 251. KOVALIOV, S.I.: Historia de Roma. t. II, p. 491.

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CAPTULO V LAS IDEAS POLITICAS Y JURIDICAS DURANTE EL ALTO IMPERIO No fue largo el seoro de Cinna, ni el de Sila, y la potencia de Pompeyo y Crasso tuvo fin en Csar, como las armas de Antonio y Lpido en Augusto, el cual bajo el nombre de prncipe se apoder de todo el Estado, exahusto y cansado con las discordias civiles.1 La pira donde se incinera la Repblica. El segundo triunvirato El da de marzo del 44 a.n.e., en el Foro, frente a la tribuna de las arengas, haba sido erigida una falsa capilia que era la rplica del templo de Venus Victrix, mandado a erigir por Csar. En el centro se elev un estrado ornado de prpura y oro, en el cual deba depositarse el cadver de Csar. Fue all donde Marco Antonio pronunci sus dos discursos fnebres. Fue all donde empez a hervir la pasin popular por el gran caudillo asesinado cuatro das atrs. En medio de un verdadero torbellino popular, dos viejos legionarios de Csar prendieron fuego a la pira improvisada. Como dice Gerard Walter: Se improvisa la hoguera con lo que se halla a mano. La tribuna de las arengas vuela en pedazos; su madera alimentar el fuego naciente. Se demuelen los estrados de los jueces, se recorre el foro en busca de planchas, de asientos, de mesas... Todo se amontona en torno al estrado convertido en inmensa hoguera.2 Y es en realidad, como si en aquella improvisada y delirante pira se incinerara la Repblica con todos sus atributos institucionales y su carga de tradiciones inservibles. Siempre hemos considerado que los hechos relacionados con la muerte y los funerales de Julio Csar, evidencian la naturaleza de la moral media del pueblo romano en aquellos momentos, y ponen de manifiesto el carcter de las ideas polticas que constituan el comn denominador de las grandes masas e incluso, de los intelectuales y teorizantes de las principales posiciones polticas en pugna. En momentos como ese, cual advirtiera en una ocasin Lenin, se ponen de relieve y al descubierto las contradicciones y las ideas en lucha de una forma abierta y descarnada. Por ello queremos analizar esos hechos, a pesar de que son muy conocidos. Como expresramos en el captulo anterior, la accin de los conjurados que asesinaron a Csar en los idus de marzo, era la ltima y desesperada tentativa de los que vean con horror aproximarse el fin de la Repblica y el advenimiento de una monarqua personal. En la conjura participaron hombres francamente honrados y examigos de Csar, como el mismo Bruto, junto con polticos corrompidos y hombres sedientos de una posicin poltica que solo podan obtener en el juego de las instituciones republicanas, unidos a otros que eran francamente enemigos personales de Csar.

La muerte de Cayo Julio, contra lo esperado por los conjurados, no haba desatado la ira popular contra el tirano ejecutado; muy al contrario, las grandes masas, un tanto decepcionadas y asombradas, adoptaron una actitud pasiva. El senado empez entonces dilatadas discusiones en relacin con las acciones a emprender con los conjurados, y en torno al sepelio de Csar. Se propuso por los conjurados calificar a Csar de "tirano". En ese sentido Bruto pronunci un inflamado discurso ante los comicios reunidos de inmediato. Pero de nada vali su pasin: calificar a Csar de tirano era equivalente a derogar todas sus disposiciones, y ello no era posible. Otros pretendieron encausar a los asesinos, pero tampoco esta propuesta tuvo xito. Cicern, conciliador y eclctico propuso entonces, la amnista para los conjurados, como una medida dirigida a evadir, a priori, cualquier enjuiciamiento de fondo, del crimen. Por su lado se discuta tambin al dar sepultura a Csar sin honores o, por el contrario, hacerle los correspondientes a su dignidad de pontifex maximus. Su suegro, Pisn, se mantuvo intransigente al respecto. En tanto, Roma era dominada desde el punto de vista militar, por los cnsules, que eran partidarios de Csar: Marco Antonio y Dolabela, el ltimo de los cuales, si bien haba tenido contradicciones con Csar haba sido perdonado por este y al final de sus das le serva obsecuentemente. Jefe de la caballera era Marco Emilio Lpido, hombre fiel a Csar. El senado vacilaba, presa de consternacin y de sus contradicciones internas. Y frente a todo ello el pueblo permaneca silencioso y ajeno, como un espectador rumoroso lleno de distante curiosidad ante la escenificacin de un drama que no le incumba directamente. Esta correlacin de fuerzas merece reflexin: a las alturas de la muerte de Csar, el pueblo romano, aquel antiguo y aguerrido populus que haca depender de su voluntad la atribucin de la soberana de los rganos estatales; que considerbase protagonista poltico principal de los hechos de la Repblica, era una abigarrada muchedumbre de heterognca estructura clasista que no vea ya, en los asuntos pblicos, el objeto de sus intereses. El pueblo romano era algo ms que el reducido nmero de quirites, de optimates o de ecuestres que se entendan de la poltica cominera que se desarrollaba en el escenario republicano. El pueblo romano era una abigarrada poblacin en que se mezclaban artesanos, comerciantes, aventureros, habitantes de los pueblos talos, subproletarios, campesinos arruinados y, sobre todo, legionarios activos o retirados que haban aprendido a encogerse de hombros frente a la actividad de los vetustos rganos de la Repblica. Eran gente que haba perdido, desde mucho tiempo atrs, la confianza en las ideas que un da sirvieron de justificacin al mecanismo de aquel Estado. Gente que haba aprendiendo, a la par, a vivir una nueva vida poltica: la de sus campaas en las legiones victoriosas; la de los negocios habilidosos, coronados casi siempre por pinges ganancias; la del parasitaje social. Ahora, estaban en presencia de un drama que les sorprenda, les asombraba, pero no les ataa. Quirase que no, esta pasividad inicial de las grandes masas en Roma revela con claridad meridiana hasta qu punto las ideas polticas de las grandes masas, en cuanto a la estructura y suerte del gobierno, eran de absoluto escepticismo.

En la conciencia media del pueblo romano era indiferente que la diosa de la Repblica fuera nuevamente violada; en realidad se haban acostumbrado a ello. Es evidente que, incluso, a esas alturas no se crea ni un pice en la majestad de la Repblica y sus antiguos valores. La fuerza poltica era, desde haca algn tiempo, el ejrcito. Y era ahora el ejrcito el que dominaba la situacin y decida, en gran medida, el ritmo de los hechos. Los conjurados fueron vctimas de un mal clculo poltico. Creyeron, con ingenuo idealismo, que las masas populares se solidarizaran con su accin; consideraron que arrastraran tras de s al populacho, creyendo errneamente, que este aoraba el ritmo republicano. En realidad las masas teman a Csar tanto como al senado o a otro caudillo cualquiera. Regresar al ritmo republicano era algo que no les preocupaba en lo ms mnimo. El senado haba perdido toda consecuencia y coherencia ideolgica. En su seno ninguna de las fuerzas en pugna pudo imponerse resueltamente. Frente a la tentativa radical de Bruto se erigi la propuesta conciliadora de Cicern; sin duda este hombre plagado de contradicciones y vacilaciones haba visto con buenos ojos la muerte de Csar, pero su vigor poltico no le permita pasar ms all de la fruicin interior, y saltar de ella a la medrosidad. Aquellas horas fueron la radiografa del cuerpo romano, enfermo y esclerozado. Los hechos posteriores adveran el diagnstico: el 19 de marzo se abri el testamento de Csar y se dio a conocer, de inmediato, a Marco Antonio, su lugarteniente y, de hecho, dueo de la situacin militar en la metrpoli. El testamento era sorprendente: Csar declaraba su principal heredero a su sobrino Cayo Octavio, un joven de 19 aos que se haba educado en Grecia, alejado de las luchas internas de los ltimos aos. Pero adems, Csar donaba a la Repblica sus ricos jardines situados al otro lado del Tber y, sorprendentemente, dejaba en legado al pueblo romano (presumiblemente a los 150 000 beneficiarlos del subsidio pblico) la cantidad de 300 sextercios a cada uno. Aquello s era decisivo, y su carcter explosivo y determinante no escap a la astucia de Marco Antonio. Segn la tradicin, este testamento deba leerse antes de las exequias y para ello, Marco Antonio prepar un verdadero espectculo, con trucos de tramoya incluidos. El testamento fue dado a conocer al pueblo y su asombro y contricin fueron creciendo paulatinamente. El hecho de que Csar dejara importantes legados a Dcimo Bruto fue motivo de sorda ira. Resultaba que, quien fuera recordado en el testamento haba pagado dando muerte a su benefactor. Pero las aguas se desbordaron cuando se ley, que Csar haca tan prdigo donativo a los hijos desheredados del pueblo. Como bien dice Gerard Walter: "Una vez terminada la lectura del testamento, la muchedumbre abandon los comicios en un estado de gran exitacin, y se dirigi hacia el foro donde deba tener lugar el laudalio. Entonces se produce la situacin que describamos al inicio de este captulo: Marco Antonio, haciendo un verdadero alarde de demagogia e histrionismo, pronuncia el discurso fnebre, en el cual, con gran cautela, pone de relieve las virtudes de Csar, pero sin atacar directamente a sus asesinos. Lee lentamente cada una de las disposiciones

jurdicas de Csar. Aquello es tanto como derrarnar, gota a gota, sobre los odos del pueblo all congregado, todo el contenido de las glorias y victorias que Csar haba conquistado para la Repblica, Se cuida mucho de usar adjetivos acusatorios contra los conjurados, pero de hecho, los estaba poniendo en el banquillo de los acusados. Cuando se sabe la largueza de las ddivas de Csar a los desheredados del pueblo, las masas bullen, la suerte se define. Marco Antonio abandona la tribuna, pero de repente, como posedo asciende nuevamente a la tribuna y pronuncia la segunda parte de su discurso, ahora encendido, vehemente y matizado, adems, por los ms increbles trucos de tramoya a que hemos aludido; inesperadamente, en medio del xtasis de la concurrencia, abusando de su estupor, Csar se yergue de su lecho fnebre, plagado de heridas sangrantes. Se trata de una simple manipulacin escnica: Marco Antonio haba preparado al efecto un maniqu que oportunamente es elevado detrs del catafalco. Todo aquello es demasiado para el pueblo. El estupor se convierte en ira y esta, en arrebato de violencia. Todos se precipitan sobre el lecho mortuorio, cuando dos exlegionarios prenden fuego a la pira improvisada que se alimenta con todo lo que cae en manos de la turba. La hoguera dura horas; su humo se eleva al cielo, mientras en Roma imperan las legiones, Marco Antonio domina ex facto y los conjurados se baten en retirada con sus sueos republicanos convertidos en polvo. En aquella pira magnfica se incineraban no solo los restos mortales de Cayo Julio Csar, sino las ltimas formalidades de la institucin republicana. Sus cenizas se esparcen, ya no habr ms Repblica. De hecho, haca tiempo que no la haba, pero ahora se ha cremado formalmente. Los velos estn rotos. El hombre que en vida fue demasiado lejos en pos de la monarqua, logra su conquista con la muerte. Los meses posteriores son, sin duda, de pura transicin. La lucha inicial entre Marco Antonio, Sexto Pompeyo y Lpdo se realiza fuera de los marcos institucionales republicanos: se trata de definir quin es el sucesor de Csar. Cuando llega a Roma, Octaviano, en el mes de abril, la situacin se complica pero solo para entrar en el camino de su final solucin. Octaviano, como bien indica Kovaliov: "... no haba cumplido an los 19 aos y era mucho ms astuto y cauto de lo que poda sospecharse en un joven de su edad".4 Los movimientos y escarceos antes de la constitucin del triunvirato, corroboran que la Repblica haba sido esparcida con las cenizas de Csar. Cicern recibe a Octaviano como "defensor de la Repblica". Se trata de la ltima miopa poltica del antiguo republicano lleno de contradicciones. Octaviano se ala al senado y toma a bien las alabanzas de Cicern. Este ltimo, con la intencin desesperada de salvar un cuerpo ya incinerado, la emprende contra Marco Antonio. Vierte ahora sobre el exlugarteniente de Csar todo su odio contra la dictadura, que ya no puede evitar. Sus filpicas son la evidencia de un esfuerzo extemporneo e irresoluto. Pero Octaviano, s haba entendido el signo de los tiempos y jug con el apoyo del senado y la aristocracia, hasta tanto consider que ello convena a sus intereses de equilibrar sus fuerzas con las de Lpido y Marco Antonio. Cuando advirti que en su juego, el senado

haba ganado terreno en forma alarmante, gir en ciento ochenta grados y rompi con el senado, e hizo su entrada en Roma en el mes sextil del 43 a.n.e., hacindose proclamar cnsul. El juego haba terminado, empezaba la nueva fase de la vida romana. Se orden el proceso contra los enemigos de Roma, y todas las medidas que el senado haba adoptado contra Lpido y Marco Antonio, fueron abolidas. Entonces, los dos generales marcharon hacia Roma y Octaviano sali a su encuentro: a la mirada del ingenuo hubiera parecido que el joven sobrino de Csar alcanzaba a los veteranos, compaeros del to, para entregarles el botn de Roma; pero la cosa era al revs: en realidad, los militares volvan, con sus victorias y sus conquistas, para ponerlas en las manos del nuevo sucesor de Csar. En Bolonia, en el 43 a.n.e., los tres grandes de Roma se reunieron frente a las tropas y formaron el segundo triunvirato. Se repartieron, entonces, abrazos y convites, junto con los consulados y las provincias, las legiones militares y las zonas de influencia. En noviembre de ese ao los triunviros entraron triunfales. En el 29 a.n.e., Roma celebr fiestas durante tres das, por el regreso victorioso de Octaviano. Ahora haba un monarca absoluto, su gobierno sera, como veremos ms adelante, asentado en la semblanza caricaturesca de la Repblica. Nadie creera ya en el orden institucional republicano, pero su sombra sera cuidada por Octaviano, quizs por cautela, quizs por apreciar, adecuadamente, la supervivencia en el nimo popular de un cierto respeto al orden tradicional. De cualquier forma, su poder se asentara en la herencia cesariana. Estara al frente de Roma por la fuerza militar, por el soporte ideolgico que le brindaba el to, el prcer, el padre de la patria, el asesinado defensor de los desheredados. Toda esta constelacin de valores estaba muy lejos de la que haba brindado sostn a la Repblica de los siglos anteriores. Se haba abierto paso, an sin proponrselo nadie directamente, una nueva idea imperial. El Principado y la nueva idea imperial En realidad, las cosas haban cambiado para que todo siguiera igual. Attilio Levi penetra con exactitud este sentido de perseverancia del Estado romano: Como haba sucedido en otras circunstancias anteriores, despus de la larga lucha contra la resistencia de los conservadores no se haba producido una revolucin subversiva, sino que simplemente se haba renovado la organizacin poltica volvindola a llevar a la adherencia entre forma jurdica y exigencias de la realidad.15 Ciertamente, el poder de Octaviano se asent en la supuesta y burlada supervivencia de la Repblica. El Principado no constituy , desde el punto de vista jurdico-formal, la integracin de una nueva dignidad o autoridad estatal y, mucho menos, la constitucin de una monarqua. Como correctamente afirma Kovaliov, en Roma, el tribuno Publio Ticio propuso la Lex Titia, por la cual los triunviros fueron investidos de poderes ilimitados por cinco aos (triunviri republicae constitudendae). Este triunvirato, como el anterior, era en puridad, una junta militar que gobernaba por encima de las antiguas magistraturas.

Una vez instalados en Roma, los triunviros iniciaron la brutal represin: persecuciones, asesinatos, confiscaciones y terror contra los enemigos de Csar y de cada uno de los consolidados en el poder. Kovaliov aventura que, incluso, la represin se extendi ulteriormente hasta los ricos. Cicern fue vctima macabra de la represin. El centurin que mandaba las tropas que le dieron muerte en Capua, le cort la cabeza y las manos y se las envi a Marco Antonio, como trofeo de guerra. Comenz el culto a Csar muerto, se le dio su nombre al mes de su nacimiento; se le llam divino Julio, se le erigieron estatuas innmeras, en provincias se integr un verdadero culto religioso a su memoria, emparejndosele con los viejos dioses del panten greco-romano. Lo que pas despus, es conocido y puede resumirse en dos lneas: Octaviano limpi el terreno y barri, con Marco Antonio, fraguando primero, y consumando despus, su derrumbe en el que se auxilia de los turbulentos y cuasiseniles amores del guerrero con Cleopatra. Antes, haba liquidado a Pompeyo y Lpido represent un enemigo muy pequeo para el joven triunviro. Cuando Marco Antonio y Cleopatra se suicidan en Alejandra, Octaviano es dueo absoluto del escenario poltico de Roma. Con gran precaucin cuida los detalles: manda a matar a Tolomeo Cesarin, hijo de Cleopatra y Csar, y a Antilo, hijo mayor de Marco Antonio. Los dems hijos de Marco Antonio y Cleopatra, sin duda menos peligrosos, son puestos al cuidado de Octaviana, su esposa. La integracin del sistema poltico-jurdico del Principado pas a travs de una lenta formacin. Los poderes de Octaviano, como triunviro y como tribuno de por vida constituan, de hecho, una ruptura con el ritmo constitucional republicano, por lo cual rpidamente el astuto gobernante se apresur a efectuar ajustes indispensables. De hecho, se le haba venido llamando imperator, lo cual no aluda ms que a su rango militar, cum imperium. Sin embargo, despus de su llegada triunfal a Roma en el 29 a.n.e., este nombre se le atribuy por ley y al igual que a su to, se le incorpor como praenomen. En el 28 a.n.e., Octaviano obtuvo por limpias elecciones su sexto consulado, ahora con Agripa. Paralelamente Octaviano depur el senado y obtuvo su presidencia, por lo cual se le llam princeps sena tus. El 13 de enero del 27 a.n.e., Ocataviano represent el acto principal de la gran comedia: renunci a sus poderes de triunviro y anunci a la asamblea comicial que se restitua la Repblica. Se celebraron tres das de fiesta y se le confiri el ttulo de Augusto. Ahora era ya Csar Augusto Octaviano, imperator y princeps senatus. Por si todo ello fuera poco, gozaba de la potestad tribunicia, con la cual tena la mxima potestas civil; al ser primer cnsul tena la auctoritas; era no solo princeps senatus, sino tambin, primer ciudadano del Estado, es decir, princeps civitatis. Todava en el 23 a.n.e., el senado le confiri un poder superior y supremo sobre los dems jefes militares, con lo cual se le invisti con el imperium maius, Las provincias fueron puestas unas, bajo la direccin del senado y otras, bajo la directa tutela de Augusto, pero como consecuencia de esa primaca militar que se le confiri en el 23 a.n.e., el senado le qued subordinado, en cuanto a la direccin de las provincias, que supuestamente le pertenecan.

Despus de todo esto, Augusto pudo darse ciertos lujos en cuanto a los detalles: renunci al consulado en el 23 a.n.e., aunque se reserv la facultad tribunicia de por vida. Ahora sus seguidores, sus fieles y obsecuentes admiradores podan ser cnsules, pero sobre ellos estara siempre l, con su poder militar, su facultad tribunicia y su control del senado. En el ao 13 a.n.e., Augusto fue elegido pontifex maximus, con lo cual se convirti en jefe supremo de la religin romana: todos los hilos estaban atados. La poltica interior augustea es conocida, pero de ella queremos destacar algunos puntos sobresalientes, en cuanto sirven para esclarecer el sentido de la nueva idea imperial y el nivel medio de las ideas polticas y jurdicas, durante los primeros aos del Principado. Desde el punto de vista econmico aquellos fueron, sin duda, aos de bonanza, terminadas las guerras intestinas y pacificadas las provincias, los frutos econmicos no se hicieron esperar: estabilidad en los negocios, baja de los precios, aumento de la produccin, seguridad en las transacciones, etctera. Se adecent la gestin administrativa y sin duda, se intent y quizs logr una gestin estatal ms dilecta: se prohibieron las empresas para el cobro de impuestos en provincias; el Estado romano mejor su gestin pblica y edilicia, allende la pennsula itlica y en la periferia de esta. Roma explotaba de riquezas y abundancia: las obras pblicas fueron prolferas y extraordinarias: el Foro de Augusto, el templo de Apolo en el Palatino, el santuario al Divino Csar, el teatro de Marcelo, el prtico de Octavia. Se restaur el Capitolio y se construy el teatro pompeyano y varios templos en la capital; se mejoraron las comunicaciones y los servicios pblicos. En el orden interior, la correlacin de las fuerzas polticas es difcil de describir. En general, es presumible que la poltica de estabilidad de Octaviano condujera a una restauracin de los negocios y a la revivificacin de la capa del orden ecuestre. Pero sera absurdo plantearnos las cosas en trminos de reforzamiento de "la misma clase social anterior". La correlacin de fuerzas haba variado sensiblemente. La economa romana haba llegado a su fase de consolidacin y sistematizacin, correspondiente al nivel superior de su evolucin. Roma haba llegado al el clmax de su desarrollo como potencia esclavista mediterrnea. La consolidacin de su economa y su sistematizacin consistan, precisamente, en la fusin en su contexto superior, de las fuerzas antes en pugna. Ahora, la economa agraria se haba puesto al servicio de los cambios comerciales mediterrneos. La economa tala se haba ensamblado con la metropolitana, no solo por el fluir comercial recproco, sino por otras muchas vas de dinmicas interdependencias econmicas. Era como si todos los elementos del viejo edificio se organizaran en un plano superior y por ello beneficioso para muchos. Esto explica que las anteriores luchas desaparezcan, que viejas posiciones de clase se subsuman en el desarrollo alcanzado, que antiguas malquerencias se olviden y que los intereses se consoliden. Pero la contradiccin principal que minaba al sistema no poda ser esquivada. La lucha entre esclavistas y esclavos parece paliada solo en cuanto a que los esclavistas se robustecen, pero ella sigue condicionando la marcha de los hechos posteriores. No por gusto, Octaviano adopta importantes medidas jurdicas para limitar las manumiciones y garantizar su control. Paralelamente, el carcter explotador de Roma como metrpoli colonial estaba en el centro del sistema, aparentemente bien vertebrado. Esta contradiccin era sofocada

apenas por la habilidad administrativa de Augusto, pero habra de reactivarse, en cuanto sus manos salieran de la direccin de Roma. Esto explica ese momento de importante esplendor social, de aparente tranquilidad, de serenidad de la vida. Augusto es, por esencia, un hombre conservador, tradicional, severo y apegado a la concepcin moral de la antigua Roma. Sus leyes sobre el matrimonio y el divorcio revelan a un hombre muy severo en cuestiones morales. Su vida personal austera no tiene discusin. Todo ello encaja en el contexto: Augusto es el artfice del momento y su producto inevitable. Se trata de un oasis en la lucha entre explotadores y de la consolidacin de sus elementos ms pugnaces. Ahora todo es sereno, ordenado, sobrio, tranquilo, reposado y radiante. Amigo personal de Augusto es, Cayo Cilnio Mecenas, diletante e insulso escritor que prodig su ayuda al joven movimiento literario: en su crculo se movieron y brillaron Virgilio, Propercio y Horacio, entre otros. Otro protector del arte fue Marco Valerio Mesala Corvino pero, parece que no se arrastr lacayunamente a las plantas de Augusto y por ello sus recursos fueron limitados. Augusto haba erigido una Roma estable, con pretensiones conservadoras y requera que se cantaran tales glorias. Publio Virgilio Marn, hijo de terratenientes de Mantua, en la Italia nortea, haba sido privado de su propiedad territorial que se haba conferido a veteranos de Augusto, pero logr llegar a l y obtener la restitucin de sus tierras. Desde entonces, le estuvo agradecido y fue, aun cuando no haca propaganda directa, el cantor de la paz augustea. Sus Buclicas, glogas del estilo de Tecrito, llamaron la atencin de Mecenas y abrieron a Virgilio el camino hacia Augusto. En sus Gergicas ya cant, segn los intereses imperiales: se trata de exaltar la economa agraria, sobria y edificante que tanto entusiasmaba a Octaviano. incluso se dice que a su regreso de Accio, este escuch durante cuatro das seguidos la lectura del poema. En la Eneida, Virgillo alcanza la gloria literaria definitiva. El poema pico en 12 cantos le cost diez aos de trabajo. En l, Virgillo enaltece los orgenes de Roma, integra sus ms altas tradiciones que vincula a los poemas homricos y canta a la obra augustea y su estirpe. Junto a Virgilio escribe tambin, Quinto Horacio Flaco. De origen mucho ms humilde que Virgilio, pues fue hijo de liberto y pag por las filas republicanas, logr ascender a Mecenas, a pesar de estar marcado por el estigma de la cobarda militar: haba huido vergonzosamente durante la batalla de Filipos. Tambin Horacio fue perdonado y rindi culto al mundo de paz augusteo; cant en sus tonos y lmites. En la misma poca brill y cant Pubilo Ovidio Nasn. Su vida y su obra tambin revelan el sentido de la constelacin espiritual de la poca. Ovidio proceda de una antigua familia ecuestre. Se educ en Roma, Grecia y el Asia Menor. Sin suerte en la vida poltica, se pase por entre la alta aristocracia de Roma, a partir de las influencias de su tercera esposa. Sus primeras obras poticas fueron francamente frvolas, aunque llenas de belleza y ardor: Amores, Las heroidas, El arte de amar y el poema Remedios de amor.

Con los aos, Ovidio madur espiritualmente y tuvo que ser ms obsecuente con el emperador, que no era amigo de los poemas casi erticos del joven cantor. En su madurez trabaj especialmente Las Metamorfosis, que debi tener 12 libros, de los cuales fueron concluidos solo 6. En esa magna obra canta las transformaciones de los dioses, hasta llegar a la encarnacin de Julio Csar, cuya apotesis constituye punto central de la obra. No obstante, en toda la poesa de Las Metamorfosis y sus pasajes llenos de sabidura y belleza expresiva, hay sobrios tonos de reflexin filosfica que revelan el marco contradictorio y precario, en el cual el poeta desenvolvi sus actividades junto al emperador. Efectivamente, Ovidio cay en desgracia con Augusto - presurniblemente por un lance amoroso con la nieta de este - y fue desterrado hasta su muerte en el 17 a.n.e. Fueron ellos, hombres del siglo de oro de Roma; de la paz augustea; del clmax cantado en La Eneida; del mundo florecido en la arquitectura monumental, del siglo arico de la jurisprudencia esclavista. El antiguo ius respondendi de los juristas romanos fue manipulado por el emperador, que alleg a su lado a los ms insignes juristas. Ahora, los dictmenes que acomodaban al emperador llevaban el sello de palacio y con ello, se convirtieron en dictmenes especialmente privilegiados: se haba formado el ius publici respondendi, privativo de los que trabajaban junto al emperador. Pomponio, en el Digesto justinianeo afirma, muy inteligentemente, al respecto: "Parece indudable la finalidad poltica perseguida por Augusto, que con tal medida trat de atraerse la voluntad de muchos jurisconsultos, dividiendo as su clase, creando entre ellos una casta privilegiada.6 Efectivamente, esos aos de alta creatividad jurdica obedecieron al apoyo imperial a la actividad, no solo legislativa, jurisferante, sino a la labor profesional y terica de importantes juristas que se colocaron a la sombra del Imperio. Sin ningn fundamento leemos en Dihigo que: "Los primeros emperadores respetaron el campo del derecho privado. Dejaron su desarrollo y atencin al cuidado de los rganos legislativos (Comicios y Senado), de los magistrados con sus edictos, y, en gran parte, a la sabia obra de los jurisperitos.7 Por el contrario, pensamos que la jurisprudencia romana estuvo directamente vinculada a la labor poltica imperial; fue consecuente con ella y le sirvi directa y cada vez ms descarnadamente. Creernos que, precisamente, por estar profundamente inmersa en las necesidades polticas de la poca, por ser esencialmente partidaria, por responder a las ingencias prcticas de la direccin poltica, social y econmica del imperio, la obra de los juristas de ese siglo de oro alcanz la profundidad y la plenitud que le ganara el sobrenombre de urica. Ahora bien, la idea augustea del imperio rebasa los lmites de los propsitos personales del emperador: deriva de las condiciones materiales objetivas de aquella sociedad, y ensambla sutilmente con una rica, pero velada concepcin que vive en la mdula de las antiguas tradiciones polticas de Roma.

En efecto, como hemos visto, la Repblica tena todos los brazos requeridos para su ejercicio concreto del poder, pero adoleca de falta de centralizacin, de vertebracin orgnica. Augusto resolvi eficazmente esta contradiccin: conserv los rganos republicanos y les dio unidad al ponerlos a todos bajo sus manos. La Repblica subsista con todos sus aparatos e instituciones solo que, dirigidos personalmente por Augusto. Si su gestin hubiera sido ineficaz o torpe se hubiera puesto de relieve la bufonada y el pueblo hubiera alzado su puo contra la versin de comedia. Pero la gestin fue positiva y fructfera, con lo cual todo quedaba santificado. Que la gestin hubiera sido tan satisfactoria es atribuible a la capacidad personal de Augusto, en relativa medida, pero de modo determinante al desarrollo objetivo de la sociedad esclavista romana que se eleva inevitablemente a su fase de ampliacin y consolidacin. Como correctamente ha enjuiciado Kovaliov: Histricamente, las circunstancias le fueron muy favorables; polticamente, aprovech la herencia de Csar. La poca en que actu no requera ya figuras excepcionales o personalidades heroicas. El cauto y astuto Octaviano era el hombre indicado para la misin que la historia le haba puesto por delante, y lo era mucho ms que sus adversarios. Por eso sali vencedor y gobern durante 40 aos, gozando de excepcional popularidad y sin encontrar ninguna oposicin organizada.8 Desde el punto de vista del ms sutil y delicado sostn ideolgico del imperio, de lo que podramos llamar "la idea imperial esta encontraba, tambin, antecedentes recnditamente subyacentes en la tradicin ideolgica del hombre romano, en su cosmovisin poltica. En efecto, la auctoritas del emperador no se derivaba ya, de la rebasada relacin entre hombres y dioses en el marco gentilicio de la civitas y su ciudadana cerrada, que se expresaba en la investidura de las magistraturas soberanas. Ahora, la auctoritas derivaba de otro principio que se haba formado, precisamente, al calor del florecimiento republicano, en la lucha de las instituciones civiles republicanas ms dinmicas contra la arcaica tradicin patricia. La auctoritas se haba vinculado, desde esas luchas, y de modo muy eficaz, al auxilii ferendi populo, es decir, a la consagracin que reciban los tribunos de la plebe por va electiva, como representantes directos de la voluntad popular ms humilde y simple. De tal modo, esa auctoritas se haba quitado el lastre civil primitivo y su peso gentilicio, vinculado a un estrecho panten romano. Ahora estaba vinculado a la actividad ciudadana y se derivaba de ella. No se olvide que los Gracos haban esgrimido, en ese sentido, muy audaces ideas sobre la soberana popular. Desde el momento en que la misma aristocracia senatorial comenz a hacer depender el imperium y la auctoritas, no de los antiguos resortes civiles, sino de la fuerza de los caudillos militares y sus tropas, esta nocin haba sufrido un nuevo viraje utilitario. Augusto gobernaba por gracia directa de su poder militar; apoyaba su fuerza en las legiones, como un giran maestro, mova, cuales marionetas, a los sumisos funcionarios de una repblica inexistente, pero a la vista del romano medio estaba investido del poder tribunicio, es decir, de la auctoritas que mejor sabor popular poda tener, la que provena del pueblo puramente concebido. En ella ya se haban olvidado los antiguos fundamentos gentilicios

y localistas, familiares y religiosos. Que alguien descubriera detrs del tribuno al militar, era cosa que no cambiaba demasiado la nocin del poder. En general, ese poder, esa idea imperial, se sustentaba en una aceptable tradicin de arraigo popular. Su fundamento castrense haba sido entronizado por los mismos superp artid arios del orden republicano a uItranza. As, el juicio de Augusto y de la idea imperial que le sirvi de soporte tiene que ser ahora, a nuestros ojos, de un valor diferente. Para hombres del siglo xx, aquello era una comedia, una versin ridcula de una Repblica que por evocada, era ofendida. Pero para el romano de aquellos momentos que viva en la bonanza, la paz y el ascenso, la seguridad y el xtasis del culto al extinto Csar, ese poder augusteo tena un fundamento aceptable: se trataba de su admirada y respetada autoridad tribunicia; de su imperium militar que tambin tiene un sentido republicano y radical. Ahora bien, aquel Principado segua minado por la contradiccin principal del sistema de produccin esclavista; segua afectado por su carcter metropolitano explotador y, en general, haba integrado a los elementos de la antigua lucha econmica, pero no los haba hecho desaparecer absolutamente. En la coherencia del principado augusteo esos elementos se estabilizaban. Muerto Augusto, al plantearse el problema de su sucesin, se empezaran a poner de relieve como fisuras del sistema. Cuando tena que empezar a consolidarse el Principado, enfermo ya, empezaba a entrar en crisis. La crisis de las ideas polticas y jurdicas en los sucesores de Augusto Efectivamente, ese Principado, aunque tuviera cierta coherencia ideolgica para el hombre romano de aquellos momentos, estaba francamente enfermo, y su crisis se puso en primera evidencia desde el momento en que se suscit el problema de la sucesin de Csar Augusto Octaviano. Sus poderes ms importantes se fundaban en su personalidad, y eran de corte absolutamente individual. La caricatura republicana se haba deteriorado lo suficiente, como para que a los 44 aos del poder augusteo nadie pensara en el restablecimiento del proceso republicano, cuando falleciera el emperador. Es interesante destacar hasta qu punto estaba liquidado el fondo escnico de republicanismo, cuando se tiene a la vista el rosario de intrigas y altibajos que corresponden a la sucesin de Augusto. De hecho, cuando en el 23 a.n.e., enferm de gravedad, su decisin fue, precisamente, entregar su anillo y su sello a Agripa, que haba estado tantos aos junto a l. Tmese nota de que a estas alturas Octaviano no pretendi la sucesin apelando a procedimientos de corte republicano, tan siquiera intento valerse de la autoridad senatorial para lograr, por medio de ella, una sucesin que se inscribiera dentro del molde institucional democrtico. Su gesto es elocuente: entrega su sello y su anillo, es decir, los smbolos de su poder personal. Con eso acta, quirase que no, dentro del marco de la simbologa monrquica

helenstica. Sin embargo, Augusto no tena un pelo de tonto, saba que ese sello y ese anillo no bastaban. Era preciso calzarlos con el poder militar, el verdadero soporte de su estabilidad y su mando durante ms de 40 aos. De ah que, cuando se cur perseverando en la idea de que Agripa le sucediera en el dominio del principiado, le confiri el poder proconsular en las provincias imperiales, es decir, le dio el mando de vastas regiones de las que provena la principal riqueza del Imperio y le asegur la jefatura de fieles legiones y de un aparato de funcionarios que aseguraban la eficacia del anillo y el sello. En general ya nadie pensaba seriamente en el regreso a las formas republicanas: las masas desposedas estaban dominadas por el escepticismo y la desesperacin; la nueva aristocracia comercial navegaba en aguas muy prsperas, como para pretender otra cosa que no fuera algn que otro ajuste en la maquinaria estatal y su sistema, que redundara en mayores y mas estables ganancias. La antigua aristocracia territorial era la nica que no poda aceptar, efectivamente, el establecimiento de una monarqua de tipo oriental. Esta forma de Estado se corresponda con una sumisin totalizadora de la poblacin bajo la bota central del monarca, amparado en un clero especializado y poderoso y en las fuerzas militares, y una aristocracia palatina y burocrtica. El patriciado romano, transformado y devenido aristocracia senatorial de los optimates, no poda ver con buenos ojos la desaparicin de sus privilegios en tales condiciones. De ah la reserva que siempre observara contra una abierta expresin monrquica oriental. No obstante, en tanto el poder personal evidentemente monrquico se ajustara a formas polticas y sociales en las cuales pudiera mantenerse el predominio econmico, poltico y social de la antigua estructura clasista, las cosas podan ser aceptadas. Ello explica que a estas alturas, si bien las condiciones no estaban maduras para el desembozado pas a formas orientales de poder monrquico, que por dems no tenan races en la cultura poltica romana, nada se opona a que el emperador procediera, en cuanto a su sucesin, de una forma evidentemente personal y autoritaria. Por todo ello, cuando Augusto se quit la mscara en el final de la comedia y prepar una sucesin de corte monrquico, nada apunta en la historia conocida a una resistencia indignada. Por el contrario, desde el 23 a.n.e, hasta su muerte en el 14 a.n.e., la vida romana, en el mbito palatino, es una urdimbre casi inextricable de intrigas para asegurar la sucesin del prncipe: Marcelo, Agripa y los hijos de este, Cayo y Lucio Csar; los hijastros de Augusto, Tiberio y Druso y Marco Agripa Pstumo, en distintos momentos y desde diferentes posiciones lucharon solos o apoyados por sus madres o esposas, por sus allegados y padrinos. Era una verdadera cohorte que se empujaba para ascender al trono prximo a vacar. Al final, Tiberio, hijastro de Augusto, qued como nico candidato, y este lo instituy heredero. La sucesin monrquica estaba consagrada: nada de elecciones comiciales, ni de auctoritas senatorial, ni de poderes tribunicios, o cualquier otro mecanismo republicano, herencia neta del emperador. Entonces comienza el perodo de Tiberio, Calgula, Claudio y Nern, los emperadores de la llamada estirpe Claudio-Juliana, que se extiende entre el 14 y el 68 de n.e., y el cual es harto conocido. Ese perodo revela la decrepitud de la primigenia idea imperial augustea y su transformacin en monarqua de corte oriental

helenstico. La derivacin hacia ese tipo de monarqua se produjo, como todo proceso histrico, mediante una serie de cambios cuantitativos que prepararon el salto de calidad. En realidad, la historia de los emperadores de la dinasta Claudio-Juliana es, en gran medida, la historia de un rgimen social en crisis econmica y poltica y tambin, la historia de su periclitaje hacia la forma personal de poder. Tiberio Claudio Nern, conocido como Tiberio Csar Augusto, ascendi al poder con ms de 55 aos. Su carcter taimado y receloso se haba agudizado como consecuencia de las tensiones sucesorales. Tiberio constituy, sin dudas, la ltima tentativa de mascarada republicana: se apoy en el poder tribunicio, se hizo jurar fidelidad por las legiones, lo cual se haba practicado durante los aos de crisis de la Repblica, y con amagos histrinicos, renunci a su poder ante el senado para que este le suplicara y retomarlo, entonces, como quien asume una dolorosa responsabilidad pblica. El senado teja soga para su pescuezo: le atribuy a Tiberio los mismos privilegios que a Augusto. Pero, ya las cosas no podan volver a ser iguales. De inmediato empezaron las tensiones con su sobrino Germnico. Las tropas de este lo proclamaron emperador y solo por su lealtad personal y su evidente honradez, esta rebelin no dio al traste con el poder de Tiberio. De inmediato tuvo que afrontar disensiones en las legiones del Rin. Las querellas en el seno de la familia imperial solo haban comenzado. Germnico fue, durante mucho tiempo, el dolo de las legiones, y Tiberio lo envidiaba y odiaba. Creemos que es importante poner de relieve algo que normalmente ha escapado al anlisis de esta situacin singular: de hecho, Germnico posey, sin la investidura formal, la autoridad que devena de la auctoritas concebida con el sentido popular que haba sido sustentculo del poder augusteo. Por el contrario, frente a esa popularidad y arraigo en las bases militares y populares, Tiberio encarn una nueva posicin dentro del contexto imperial: la del poder asentado en una maquinaria burocrtico-militar justificada, nicamente, por la sucesin monrquica augustea. Cuando Germnico muere de repente en Siria en el 19 de n.e., todos sospecharon que haba sido envenenado por orden de Tiberio. De nada le vali a este el teatral gesto de ordenar el proceso contra Pisn, acusndolo de haber organizado las intrigas contra su sobrino. El pueblo sigui pensando que su hroe querido haba sido quitado del medio por el ladino emperador. La corte era escenario de las ms violentas y humillantes intrigas. La figura del prefecto de los pretorianos, Elio Seyano es la caracterizacin del intrigante y el oportunista que fabric y aliment disensiones, disputas y malquerencias, quizs con el oculto propsito de ascender l mismo al poder imperial. El cielo plagado de nubes grises y el suelo quebradizo a los pies del emperador, empujaron a este a iniciar el terror. En ese terror es interesante advertir no solo las acciones dirigidas contra sus presuntos enemigos, sino los golpes directos contra las reminiscencias democrticas. Tiberio liquid la eleccin de los magistrados por parte de los comicios y la asign al senado; la funcin legisferante de los comicios fue prcticamente abolida.

Estaban cada vez ms lejos los das de la refinada mascarada augustea. Al mismo tiempo, iban quedando atrs los aos de la paz y la vida reposada. Se multiplicaban no solo las acechanzas palatinas, sino las rebeliones mucho ms importantes y peligrosas. Para solo sealar algunos ejemplos notables, es bueno recordar la rebelin en Numidia que dur del 17 al 24 de n.e., y el movimiento de rebelin de los esclavos en el sur de Italia, dirigido por Tito Curisio. De hecho, Tiberio inici su poder pretendiendo una continuacin vulgarizada de la formal supervivencia republicana; sus pasos posteriores estuvieron dirigidos a liquidar esas supervivencias. Para ello, apunt en direccin al robustecimiento del senado, con lo cual se asegur el apoyo de la aristocracia senatorial. Despus que descubri el complot de Seyano y logr que este fuera sentenciado a muerte, su poder se hizo francamente autocrtico y, como bien indica Kovaliov: "... el senado se transform en un simple instrumento de terror".9 En sus ltimos aos, Tiberio se retir a la vida particular en Capri, donde vivi en absoluta soledad, que ha servido para que en torno a ella se tejieran las mas tremendas leyendas sobre seniles perversiones sexuales y todo gnero de aberraciones. Cuando muri, en marzo del 37 de n.e., no haba adoptado ninguna medida en relacin con su sucesin. Era como si tirara por la borda la continuidad de aquel Imperio que le haba servido a su poder personal, pero le haba provocado tantos sobresaltos y dolores. Su herencia particular la dividi entre Cayo Csar, nico hijo sobreviviente del popular Germnico, y su nieto Tiberio Gemelo. Y de nuevo, nadie so siquiera en la renovacin republicana. Fue el poder militar, encarnado en el prefecto pretoriano Macrn el que decidi la situacin: escogi para sucesor al simptico Cayo Csar, que se haba criado, prcticamente, junto a las legiones y bajo la sombra de su respetado padre. Los legionarios y el pueblo le juraron fidelidad y el senado, Iacayuno y sumiso, le invisti de los mismos poderes que tuviera Tiberio. As ascendi al poder, sin ninguna pretensin republicana, el tercer emperador Cayo Csar Augusto Germnico, conocido por Calgula.10 Calgula tuvo un inicio simptico: devolvi a los comicios la eleccin de los magistrados; amnisti a los repatriados por asuntos polticos; aument la paga a las legiones; colm al pueblo de fiestas y a los ricos de festines; todos los delatores de Tiberio fueron condenados y su olvidado primo, Tiberio Gemelo, fue aceptado por el joven dadivoso. No hay en estos actos una intencin republicana, ni tan siquiera del mbito de la hipocresa poltica. Calgula actuaba de este modo haciendo, precisamente, alarde de monarca autocrtico. Sus actos positivos fueron la expresin de su afn de sobresalir como justo heredero del querido Germnico, pero ello dentro de su concepcin autocrtica. Pocos meses despus, Calgula demostr el lado terrible de su genio personal afectado, evidentemente, por graves trastornos psicopticos. Sin ningn trmite, orden la muerte de Tiberio Gemelo y del mismo Macrn que haba decidido su ascensin al poder.

Comenzaron los gastos ilimitados, las campaas sin objetivo, la vida de disipacin y frivolidad. Como bien indica Kovaliov: "El gobierno de Calgula constituy una importante etapa en la transformacin del principado en monarqua. Por primera vez introdujo en palacio un ceremonial monrquico: las genuflexiones, el beso de los pies, etctera. Calgula exiga honores divinos, parangonndose a Jpiter."11 Este demente devenido monarca del gran imperio, no paraba mientes ante nada, incluso, quiso hacer senador a su caballo Incitato. El Principado, con su formato republicano se hunda abiertamente. Los complots contra Calgula se sucedieron y en el 4 1 de n.e., fue muerto por los pretorianos. Como quiera que Calgula tampoco haba designado sucesor, a su muerte siguieron das de incertidumbre, durante los cuales algunos historiadores, entre ellos Kovaliov, afirman que el senado pens en la posible restauracin de la Repblica. Pero mientras se analizaba en el antiguo cuerpo consultivo quin deba sustituir a Calgula, nuevamente los soldados resolvieron la cuestin: encontraron en palacio, prcticamente escondido y presa de terror a Claudio, to del emperador asesinado, hermano de Germnico, y lo auparon al cargo imperial. Roma tena en el viejo y torpe Claudio al nuevo imperator, Tiberio Claudio Nern Druso Germnico, que se hizo llamar Tiberio Claudio Csar Augusto Germnico. Por qu fue escogido aquel hombre, casi un anciano, de torpe hablar, tartajeante expresin, medio liciado, adormilado y ablico, es algo que merece reflexin. Siempre se ha pretendido que se trataba de encontrar descendientes de la gens Claudio-Jullana. No hay que perder de vista que Claudio era el buen hermano del querido Germnico. Haba sido despreciado en palacio, haba sufrido humillaciones desde la poca de Tiberio y nadie le respetaba ni consideraba. Pero haba sido el hermano, al cual Germnico haba profesado una amistad plagada de lstima. Ahora puede dudarse, si la designacin obedeca a una tradicional adoracin a Julio Csar o a un ms cercano reconocimiento al hombre que encarnara, aun sin detentarla, la ltima versin de la auctoritas popular: Germnico. Claudio era un hombre ajeno a las intrigas palatinas: ciertamente las tema con horror porque haba sido testigo de muchas de ellas. Sus intenciones eran literarias y culteranas. Haba escrito una Autobiografa y una Historia de Etruria y otra Historia de Cartago. Era, al parecer, un meticuloso historigrafo y un correcto gramtico: lleg a incorporar tres nuevas letras al alfabeto latino. Claudio era de muy dbil constitucin fsica, requera descanso regular y se adormeca en los momentos ms solemnes. Quizs ello condicion que se proporcionara una maquinaria de gobierno que sustituyera, en lo posible, su gestin personal. As abri el camino de la integracin del aparato burocrtico del Imperio como nueva versin del gobierno, contrapuesta a la gestin personal que suponan las magistraturas republicanas. Cre las cancilleras que fueron una suerte de aparatos ministeriales encargados, como oficinas de corte burocrtico-administrativo, de la organizacin y gestin, relativa a las esferas ms importantes de la vida pblica que tena que afrontar el Imperio. Constituy, en este sentido, la cancillera ab epistulis, dirigida por el diligente liberto Narciso, que constitua una especie de secretara general de los asuntos del Imperio; la cancillera a rationibus, dirigida por Palante, encargada de las

finanzas imperiales; la cancillera a libellis, al frente de la cual estaban Calixto y Polibio, encargada de solventar las quejas, solicitudes y demandas judiciales; de tal modo constituy una suerte de oficina ministerial directora y coordinadora de los asuntos legales, y la cancillera a patrimonio, encargada de la administracin de los bienes races. Como justamente apunta Kovaliov, la cancillera a rationibus devino un gran ministerio de finanzas; la cancillera a libellis se convirti en ministerio de justicia, en tanto que la cancillera a patrimonio era en realidad, una seccin de la anterior. El sistema electoral republicano, propio de las magistraturas, estaba desportillado. Sin embargo, nada se haba fomentado para su sustitucin. De tal modo Claudio, quizs obedeciendo a su abulia personal, pero quizs tambin con cierta inteligencia del problema que deba afrontar, dot al Imperio de un nuevo sentido organizativo, propio de su naturaleza monrquica centralizada. La poltica interior y exterior de Claudio fue, sin dudas, mucho ms consecuente y correcta que la de sus antecesores, pero ni por un momento pag por su intencin el retorno a la vida republicana. Aquellos eran tiempos idos para siempre. Su vida personal estuvo cargada de dolores y sinsabores, Se cas cuatro veces; su tercera esposa, Valeria Mesalina ha pasado a la posteridad como libertina proverbial. Su vida prostituida fue escandalosa, lleg, incluso, a celebrar un matrimonio simblico con su amante Cayo Silio con el evidente conocimiento de su esposo. El cuarto matrimonio de Claudio no fue menos desdichado. Se cas con su sobrina Agripina, ambiciosa sin escrpulos, que logr que adoptara a su hijo con el nombre de Nern Claudio Csar. Cuando hubo asegurado este paso, Agripina tuvo el camino libre: en el ao siguiente, el 54 de n.e., Claudio falleci repentinamente y todo el mundo sospech que haba sido envenenado por Agripina. Entonces esta logr que nuevamente los militares franquearan el camino al trono: Afranio Burro, prefecto de los pretorianos, apoy al hijo de la emperatriz y fue reconocido emperador Nern Claudio Csar, que gobern con el nombre de Nern Claudio Augusto Germnico. El gobierno degenerado de Nern es bien conocido: los asesinatos se multiplicaron y llegaron al lmite de dar muerte a su propia madre. En el 64 de n.e., Roma fue devastada por un incendio, casi total, y los contemporneos aseguraban que haba sido obra del emperador, devenido orate con nfulas de cantor, poeta y dramaturgo, Kovaliov se inclina por entender que el incendio fue accidental. No obstante lo cual, Nern aprovech sus consecuencias: compr a precios irrisorios vastos terrenos arrasados por el siniestro y comenz en ellos la edificacin de su gran palacio, el Domus Aurea. Con Nern todo fue derrumbe. El terror se uni con las ms ridculas poses de un verdadero demente, que haca turns artsticas por Grecia, mientras el Imperio arda por los cuatro costados, especialmente, por la delicada guerra anticolonial de Palestina. La historia es conocida. Cuando todo se volvi contra l y fue depuesto por las fuerzas militares, huy de Roma, y en una villa de sus cercanas se di muerte, en el verano del 68 de n.e., exclamando: "Qu gran artista pierde el mundo."

A la nueva estructura del poder que se haba constituido, solo por eufemismo, podemos seguirle llamando Principado. En realidad, los cambios cuantitativos que se iniciaron con Tiberio haban dado lugar, a las alturas del poder de Nern, a un cambio de calidad en la organizacin poltica romana: aquella era ya, sin dudas, una monarqua de tipo helenstico oriental. Qu haba permitido la transformacin y qu, incluso, la haba favorecido es algo que resulta interesante elucidar. En realidad, la Repblica romana era la forma de expresin de un poder poltico de mbito limitado, de fundamento gentilicio y de marco ciudadano exclusivista. El desarrollo geogrfico y econmico de Roma se haba producido en franca contradiccin con un sistema poltico que no poda abarcar sus nuevos lmites. Las luchas de los talos; la de los pueblos sometidos en pos de la paridad poltica y jurdica; la de los pueblos coloniales en pos de una relativa independencia, haban sido expresiones muy visibles de esta contradiccin. El lmite de poder esclavista republicano no haba podido ser rebasado por la fuerza determinante de la aristocracia senatorial, que segua vinculado por sus intereses a la forma de poder exclusivista, propio de una polis-estado que Roma haba dejado de ser desde varios siglos atrs. Una monarqua de tipo helnico permita la absorcin ms adecuada de todos los pueblos sometidos; se ajustaba al molde alejandrino; era la ms idnea. Los pueblos sometidos podan encontrar mejor causa para sus intereses en una monarqua abierta y flexible de tipo helenstico. La misma Repblica romana haba tenido que adoptar mtodos de este orden, en cuanto al dominio sobre Egipto. Toda la resistencia haba radicado, de un lado, en la carga de tradicin de la Repblica, y de otro, en los intereses senatoriales, es decir, de la aristocracia terrateniente romana. El puente para el sano olvido de las tradiciones republicanas. haba sido tendido por Sila y Csar y apuntalado por Octaviano. Ahora, la aristocracia senatorial - que pusiera las primeras piedras en el nuevo camino poltico - estaba liquidada. Haba, como hemos dicho, hilado soga para su propio cuello. Attilio Levi ha significado justamente que: En la monarqua oriental las masas encontraban la realizacin de sus exigencias, y una monarqua romana de este tipo habra tenido que tratar de abolir todo lo que quedaba de los privilegios de la antigua capa dominante, elemento social que continuaba cumpliendo la funcin de ambiente de gobierno y obtena de ello todas las ventajas posibles. 12 Pero ahora, el proyecto senado romano haba perdido, incluso, su funcin de "ambiente de gobierno". Los ltimos emperadores se haban olvidado de l, o lo haban ridiculizado abiertamente. En el plano de los hechos polticos, Roma avanzaba por el camino del esclavismo en fase de crisis; la forma de su Estado se ajustaba a su carcter esclavista y a su mbito mediterrneo. En el plano de las ideas polticas y jurdicas, todo ello era la crisis de los antiguos valores. En la misma filosofa se estaba frente a la impotencia y al ademn de brazos cados y espritus deprimidos. La filosofa de los brazos cados y espritus deprimidos El mundo romano del Principado era tambin, para los espritus con mirada un poco aguda, un mundo de derrumbes. En el tomo anterior, Historia de las ideas polticas y jurdicas, aludiendo al surgimiento del estoicismo sealbamos que esa escuela filosfica

surga cuando: "Atenas haba perdido las Guerras del Peloponeso, y Grecia haba perdido, bajo Macedonia, la hegemona poltica sobre el mundo antiguo. Y cualquiera puede, ms que menos ganar una guerra; lo difcil es perderla." 13 De aquellas frustraciones naci una visin filosfica del mundo, afectada por la dicotoma y la oscilacin entre algunos rasgos materialistas y una medular concepcin idealista. Esa concepcin contradictoria no es, en las condiciones histricas del surgimiento del estoicismo, de signo ascendente, sino declinante. Para el estoicismo el hombre est sometido a un rgido destino donde todo es absolutamente causal y casi predeterminado. La sabidura consiste no solo en el conocimiento objetivo de los hechos, sino en la sumisin absoluta y frustrada ante ellos. Kechokian y Fedkin afirman justamente: "Su filosofa instaba ala pasividad y a la sumisin al amo. Formaba conciencia de la impotencia, de la necesidad de renunciar a la lucha y hacer la paz con la realidad. 14 En la Roma del Principado los contactos con el mundo helnico haban crecido extraordinariamente. En el 168 a.n.e., Macedonia haba pasado a ser provincia del Imperio romano. La filosofa griega fue transculturada a los crculos intelectuales romanos y acogida y adaptada a la problemtica del hombre romano. De Cicern se ha dicho que fue el primero en aplicar al razonamiento jurdico y a la tcnica de la defensa legal el silogismo aristotlico; los crculos culteranos de Roma volvan con fruicin a los clsicos griegos; la concepcin plstica del arte griego y su dimensin humana, impresionaban al rstico espritu itlico del romano. La gran ambicin demencial de Nern fue triunfar como rpsoda y vate en los escenarios helenos. Pero como en todo fenmeno de transculturacin, la recepcin de una manera de ver la vida y plasmarla en una constelacin espiritual dada supone, casi siempre, un proceso de doble direccin, en realidad Roma adopt la filosofa griega, pero al hacerlo la adapt. Abbagnano se explica el contenido escptico de la filosofa romana del Principado, atenindose solo a este fenmeno supraestructural de la transculturacin. Para l Roma era: ... poco apta para dar realce a divergencias tericas, de las cuales no nace una diferencia en la conducta prctica; de modo que el intento de escoger en las doctrinas de las diferentes escuelas los elementos que se prestaran a ser conciliados y fundidos en un cuerpo nico, hall el ms fuerte apoyo en la mentalidad romana. 15 Evidentemente, esta interpretacin queda muy lejos de la apreciacin histrico-materialista. El eclecticismo de la filosofa romana del Principado no deriva de esta evolucin puramente espiritual de las doctrinas que se reciban de Grecia. En realidad, el posaristotelismo, el estoicismo y el epicuresmo fueron absorbidos, pero readaptados en funcin de las realidades materiales romanas que se pretenda interpretar, a partir de cada una de estas posiciones filosficas.

El estoicismo griego haba sido la expresin del derrumbe poltico que ya hemos expresado. En Roma, se estaba frente a un derrumbe semejante, al llenos para la sensibilidad de los espritus capaces de "ver un poco ms all de sus narices". No importa que Roma bulla de riquezas materiales; que la esclavitud haya llegado a lmites extraordinarios; que el poder est consolidado; que Roma impere en todo el mundo mediterrneo y gran parte del mundo oriental. Aquel era, sin dudas, un gigante enfermo. Tiberios, Calgulas y Nerones eran la expresin de sucesivos hundimientos en el sistema. El estoicismo griego poda ser, en tales condiciones, una expresin correcta y satisfactoria de esa crisis de los viejos valores romanos, De ah que la filosofa estoica en Roma, sea tambin la expresin de la impotencia y el ademn de brazos cados y espritus deprimidos. Que el eclecticismo romano tenga, en su esencia, la conciliacin de trminos opuestos sobre la base del: "... acuerdo comn de los hombres, (consensus gentium) sobre ciertas verdades fundamentales, admitidas como subsistentes en el hombre Independientemente y antes de cualquier investigacin... ",16 no se deriva escuetamente de la simpleza especulativa del romano. Por el contrario, esa determinacin eclctica que efectivamente permea todo el ademn filosfico durante el Principado es el resultado, en el plano de las ideas, de las ms crudas e incontrastables realidades: la Repblica ha muerto en manos de verdaderos tiranos, pero debemos convenir que permanece; tenemos monarcas absolutos, pero debemos convenir que son, sencillamente, magistrados de la Repblica; los gobernantes son tirnicos, venticos y caprichosos, pero debemos convenir que estn investidos de toda la auctoritas, por ser el reflejo de la mayor capacidad y sabidura para el mando. Aquel es un mundo de ironas y mascaradas. De ah que la filosofa romana del Alto Imperio fuera, por necesidad ineluctable de los hechos, una filosofa eclctica con centro principal en el estoicismo. Lucio Anneo Sneca, nacido en Crdoba, Espaa, fue el representante ms destacado de esta posicin. Su obra, verdaderamente extensa, se ha conservado en parte: 7 libros de Cuestiones naturales y algunos tratados de contenido religioso y moral; Dilogos; Sobre la providencia; De la constancia del sabio; Sobre la ira; Sobre la consolacin a Marcia; De la vida feliz; De la brevedad de la vida; etc. Adems, se destacan los 20 libros de sentido moral titulados Cartas a Lucilo. En esas concepciones morales se destaca la dicotoma estoica: para Sneca la filosofa "ensear a obrar, no a hablar" (Ep. 20,2); el ideal del hombre es alcanzar la sabidura, pues el sabio es "el educador del gnero humano" (Ep. 89,13). Esa accin y esa educacin del sabio se reducen a obtener la independencia interior, la tranquilidad de la conciencia. En esa aspiracin hay un abrumador sentido de frustracin prctica. De ah que para Sneca, el sabio deba ver en la muerte el objetivo de la vida. Para l, el da de la muerte es verdaderamente el da del nacimiento eterno del alma (Ep. 102,26). Justo es reconocer que en el conjunto de las contradicciones de Sneca, su posicin medular de sentido estoico sobre la muerte, fue monoltica: Nern le acus de participar en un supuesto complot con Pisn y le orden darse muerte, lo cual Sneca cumpli viril y serenamente,

de acuerdo con sus concepciones filosficas. Con gran aplomo orden que le abrieran las venas y entr en la muerte como si interiorizara con absoluta fe su entrada en la vida eterna. No obstante, antes haba sido servidor y maestro obsecuente de Nern; vivi entre sus caprichos y brutalidades, en una corte corrompida. En tanto afirmaba la igualdad esencial de los hombres, incluidos los esclavos, era parte de un mundo de brutal explotacin, sin mover un dedo contra aquellos hechos. En tanto exaltaba la sencillez de la vida del pobre y la felicidad que poda obtener en ella, viva en toda la molicie palatina y l mismo era un opulento y acaudalado esclavista. Este farisesmo de Sneca es el que le merece las crudas palabras de Engels: Este estoico, y predicador de la virtud y la abstinencia fue el primer intrigante de la corte de Nern, cosa a la que no habra podido llegar sin servilismo. Se haca regalar dinero, tierras, huertos, y palacios, y mientras predicaba cmo el pobre Lzaro del Evangelio era en realidad el hombre rico de la misma parbola. Cuando Nern quiso su cabeza suplic al emperador que se llevara todos sus regalos, que a l con su filosofa le bastaba.17 Evidentemente, aquellos tiempos eran de asfixia para cualquier intento de accin digna y de decoro. Solo hombres desposedos de todo compromiso con la explotacin, hubieran podido realizar acciones verticales contra aquel mundo de oprobio. Pedir semejante firmeza a espritus agotados por las contradicciones de un Sneca, habra sido demasiado. Sneca era un rico y como tal, pensaba con esas limitaciones. Sin embargo, es notorio advertir que en su agnica intencin de honestidad reflejaba, en cierta medida, la desfallecida e impotente posicin de una capa muy importante y extensa de hombres. Cuando se refiere a lo que debe hacer un hombre correcto indica, que si no puede intervenir directamente en los asuntos pblicos: ... mzclese ms parcamente a los cargos pblicos y busque con discernimiento algo en que sea til a la ciudad. No puede entrar en la milicia? Busque los cargos civiles. Ha de vivir en privado? Hgase orador. Se le impone silencio? Ayude a los ciudadanos de manera callada. Es peligroso para l hasta entrar en el foro? Haga en las casas, en los espectculos, en los convites, de buen compaero, de amigo fiel, de templado comensal. 18 Es, sin duda, el repliegue de la dignidad ante el empuje inexorable del oprobio. As pensaron muchos; as se fueron replegando los ms, caracterizando aquella filosofa de impotencia y brazos cados. Del mismo tenor es la concepcin filosfica de Musonio Rufo, natural de Volsinio, en Etruria, que fue expulsado por Nern en el 65 de n.e. y ms tarde vivi en Roma, donde lleg a tener relaciones personales con el emperador Tito. Con la misma tendencia eclctica y estoica de Sneca pone en lugar relevante, ms que el saber, la virtud; una virtud intimista, derrotada tambin. Tan derrotada y escamecida que declina en franco cinismo.

Refirindose al predominio del estoicismo como filosofa casi oficial del Imperio, y poniendo de relieve que ella obedeca al espritu de la poca, Kovaliov, afirma correctamente: "La confusa percepcin de la catstrofe social inminente generaba en los hombres un sentimiento de impotencia y pesimismo." 19 Estas concepciones filosficas constituyen la expresin teorizada y la visin especulativa del mundo, en aquellas condiciones. Pero en la base popular de esa visin teorizada y selecta, est la manera de concebir y sentir presente y transparente en toda la cultura del momento. Marco Anneo Lucano, sobrino de Sneca y muerto en el 65 de n.e., con su obra inconclusa, La guerra civil nos ofrece la primera visin del derrumbe moral. Su historia est contada desde las posiciones de la oposicin aristocrtica, y en toda ella se trasluce la evocacin dolorida de la antigua Repblica, perdida para siempre. Pero cuando la crisis est consumada se impone otra manera de ver las cosas: el escepticismo burln y en cierto sentido dramtico, del Satiricn. Su autor, Petronio, el "rbitro de la elegancia" de la corte neroniana, vea con los mismos ojos abrumados de Sneca y Musonio. Pero l no hace filosofa, no especula tericamente; cuenta con verdadera burla, con tintes obscenos incluso, el mundo romano quebrantado, precisamente en su estructura moral. Su personaje Trimalcin es, dentro de aquella novela-stira, un remanso de humanidad, como si aquellos hombres se aferraran an a sus esenciales valores perdidos. Las ideas jurdicas durante la primera etapa del Alto Imperio El carcter jurdico del Principado, en relacin con su institucionalizacin como semblanza de Repblica, se reflej en su orden normativo, y muy particularmente, en cuanto al valor relativo de las fuentes del Derecho. En efecto, nadie derog las antiguas fuentes formales. Las mores maiores consuetudo eran todava pauta jurdica, aunque ya con evidente limitacin y solo en cuanto constituyeran costumbre sine lege o cum lege, es decir, costumbres practicadas a falta de ley o de conformidad con la ley, pero nunca contra la ley expresa, que haba pasado a lugar superior dentro del orden jerrquico normativo. La aparente pervivencia de la Repblica y sus instituciones influyeron para que, de momento, tampoco se derogara el papel de los comicios en la discusin y promulgacin de las lege, De hecho, muchas importantes leyes de Augusto fueron adoptadas, pasando por la aprobacin comicial, entre ellas la Iulia de maritandis ordinibus y Iulia (le adulteriis coercendis; del mismo modo leyes muy importantes como la Iulia et Papia Poppea o la Fufia Canina y la Aelia Sentia, restrictivas de las manumisiones, de las cuales da cuenta detallada Gayo en su Instituta. Pero es evidente que la omnipotencia imperial iba haciendo declinar la actividad legislativa de los comicios. De hecho, estos dejaron de tener actividad jurisferante en el 96 y el 98 de n.e., bajo el gobierno de Nerva. Paralelamente, desde finales de la Repblica haba aumentado la importancia y jerarqua de la labor jurisferante del senado. En efecto, en la maquinaria jurdica de la Repblica, el senado comoquiera que era un cuerpo consultivo superior, poda intervenir en el conocimiento de las rogatio que se iban a someter a comicios y brindar entonces, dictmenes en torno a ellas, confirindoles o no, la auctoritas patrum. En la primera etapa imperial el senado absolutiza este trmite y comienza a emitir disposiciones jurdicas. El mismo Pomponio en el Digesto deja constancia de este proceso:

Posteriormente, como comenz a ser difcil que la plebe se reuniera, y el gobierno del pueblo era ciertamente mucho ms difcil con tanta cantidad de hombres, la misma necesidad hizo que se transfiriese al Senado el gobierno de la Repblica y de esta manera el Senado empez a interponerse, y lo que l ordenaba era observado; y este derecho se llama senadoconsulto.20 Es evidente que el senado nunca lleg a tomar el gobierno de la Repblica, pero es tambin cierto que en el perodo que media entre Tiberio y Severo, tuvo una activa influencia en la creacin del orden normativo, a partir de esos senadoconsultos. El ius edicendi de los magistrados, tampoco fue eliminado formalmente. Algunos romanistas como Krger, Girard y Neseln han sostenido que los edictos eran incompatibles con la autocracia imperial y dejaron de dictarse. Otros clsicos del Derecho romano, como Bonfante y Pacchioni afirman que, por el contrario, el emperador vio con buenos ojos la actividad de los magistrados. Evidentemente, las cosas no debieron ser tan en blanco y negro. Es obvio que cuando el emperador poda asegurarse magistrados obsecuentes, no solo vio con buenos ojos el desempeo por estos del ius edicendi, sino que incluso, se vali de ellos para sus fines de gobierno; pero cuando algunos magistrados intentaron contradecir con sus edictos, la voluntad imperial, no nos caben dudas de que fueron restringidos seriamente. Es notorio que a las alturas del gobierno de Adriano, en pleno siglo II de n.e., se quiso efectuar una compilacin de los edictos pretorianos, lo cual haba sido tambin una aspiracin de Csar. Era tarea compilatoria, Adriano la encomend a Salvio Juliano quien deba compilar y conciliar los edictos de los pretores romanos, tanto urbanos como peregrinos, y de los ediles curules. La obra se culmin entre el 125 y el 131 de n.e., con el nombre de Edictum Perpetuum de Salvio Juliano, y fue confirmada por un senadoconsulto. Ahora bien, junto a estas antiguas fuentes formales de produccin jurdica, la autocracia imperial creciente dio lugar a una nueva, que se corresponda con el carcter del poder imperial: las constituciones imperiales. Las constituciones fueron disposiciones directamente dictadas por el emperador. En general, las constituciones eran normativas de carcter general, con pretensin de ley, pero adems, podan adoptar la forma de Edictos, cuando haciendo uso del ius edicendi que tenan como magistrados, los emperadores dictaban tales cuerpos legales. Podan ser tambin, Rescriptos, es decir, respuestas que el emperador brindaba a consultas formuladas por funcionarios o particulares; Decretos, cuando eran sentencias dictadas por el emperador en su funcin jurisdiccional suprema; o Mandatos, que no eran ms que rdenes administrativas que el emperador imparta a los funcionarios pblicos. Nunca se ha podido conocer con exactitud, cmo los emperadores usurparon la actividad legisferante sustituyendo la augusta investidura de los rganos republicanos. En la Instituta Gayo nos dice que, constitucin del prncipe es lo que el emperador establece por decreto, edicto o carta. Asegura que nunca se dud de que tuviera fuerza de ley, porque el mismo emperador reciba el imperium por una ley.

El argumento es bien dbil, y lo categrico de la afirmacin hace pensar lo contrario: es casi seguro que se dudara mucho en relacin con la capacidad del emperador para disponer personalmente, el acto normativo. Es evidente que Augusto fue muy cauteloso al respecto y que nunca goz o dispuso de ese poder. Incluso, cuando en varias ocasiones le fue ofrecida la cura legum et morum es decir, el cuidado de las leyes y las costumbres, lo rehus enrgicamente. Es presumible que a otros emperadores no se les haya hecho idntico ofrecimiento si tenemos en cuenta, que ninguno dispuso de la autoridad moral y el consenso pblico que tuvo Augusto. Y no obstante, sin que se la dieran, se la cogieron. Pacchioni ha aventurado que para tal usurpacin, los emperadores se valieron del trampoln de las provincias, donde su poder era mucho ms absoluto y menos institucionalizado. Entonces comenzaron a disponer, directamente, normas jurdicas generales para el gobierno de estas, de donde fueron pasando por debajo de la puerta la prctica que ulteriormente se hara extensible a la normativa jurdica de toda Roma. Lo cierto es que las constituciones imperiales no solo se institucionalizaron, sino que llegaron a imponerse por sobre las dems normativas del pasado. En la misma medida en que el Principado haba sido la usurpacin personal de los resortes republicanos, las constituciones imperiales fueron la usurpacin de los resortes jurisferantes del pueblo; con desenfado, presuncin o hipocresa, los emperadores llamaron a sus constituciones lega, como si fueran igual que las que se aprobaban por los comicios. Esta mascarada revela no solo la arrogancia imperial, sino quizs de modo ms importante, el sentido an enmascarado del poder imperial, su sustentculo en un paradigma tan vinculado a la auctoritas popular que no poda ser quebrantado fcilmente. El Derecho constituye, en su expresin ideolgica y como conciencia jurdica, la manifestacin terica sistematizada de la forma en que cada clase social aprecia y valora el fenmeno jurdico. Es evidente que la conciencia jurdica durante el Principado estaba afectada por los mismos problemas que presionaban y determinaban la ideologa poltica en aquellos momentos. Grandes masas de la poblacin haban perdido toda fe y toda positiva valoracin de la normatividad jurdica republicana y sus fuentes de elaboracin. Por otro lado, vean en la actividad de los emperadores un mal inevitable al que apenas se resignaban, sumidos en el terror. La euforia de los primeros momentos augusteos fue quedando atrs y lleg a ser sustituida por el derrumbe moral que fue circunstancial a los emperadores posteriores. En el orden del Derecho, poco importaba ya que el emperador dictara arbitrariamente la normativa del pas. En puridad, la maquinada electiva, propia de los comicios centuriados, nunca haba ofrecido garantas a la poblacin empobrecida. Cuanto ms pudieron lamentarse del deterioro de las

disposiciones plebeya (los plebiscitos) y de la autoridad de los tribunos. No hay que olvidar que esta autoridad estaba prostituida desde muchos aos atrs. Para la aristocracia, no se trataba de una usurpacin a la facultad del pueblo reunido en comicios. En definitiva, esa aristocracia haba sido la primera usurpadora, al imponer el valor superior de los senadoconsultos. De tal modo el terreno estaba preparado para el paso de la misin jurisferante a las manos autocrticas del emperador. La misma actividad de los jurisconsultos haba venido sufriendo un evidente proceso de desmistificacin. Los primeros pasos de ese camino los vimos en captulos anteriores, aludiendo a la accin de Apio Claudio El Ciego y al ejercicio laico de los anteriores demirgicos poderes de los pontfices, en cuanto al cuidado e interpretacin del Derecho y su expresin procesal. Con el Imperio los juristas pasaron a ser, cada vez ms, hombres comprometidos con una poltica de Estado, con una maquinaria gubernamental. El derecho de emitir dictmenes, el ius respondedi que empez siendo facultad individual apoyada, nicamente, por la autoridad profesional de cada jurista, devino, en manos de Augusto, instrumento de consagracin imperial: algunos juristas fueron protegidos brindndoseles el visto bueno imperial a sus dictmenes, con lo cual esos dictmenes devinieron Derecho oficial. Ahora, toda la labor jurdica era, descarnadamente, labor poltica. Siempre haba sido as, solo que en las nuevas condiciones se mostraba crudamente su esencia. El Derecho se vulgariz, en el mejor sentido del trmino: salido de los marcos sagrados de los colegios sacerdotales, devenido accin poltica prctica, comenz incluso, a ensearse de manera casi pblica. Aulo Gelio en sus Noches ticas revela la existencia de verdaderas escuelas de Derecho llamadas stationes las que eran particulares y se sostenan con el aporte econmico de los discpulos que las integraban. De esas escuelas, al principio del perodo imperial, en la poca de Augusto, dos han sido especialmente significativas: la de los proculeyanos y la de los sabinianos. La primera haba sido fundada por Marco Antistio Laben, al cual Krger califica como el jurista ms notable de principios del Imperio. Segn Pomponio trabajaba seis meses en Roma y seis retirado, escribiendo la, 400 obras de Derecho que se le atribuyen. El fundador de la escuela sabiniana fue Cayo Anteyo Capitn. Ahora bien, por encima de las diferencias doctrinales entre estas escuelas se desprende, de textos de Pomponio en el que haba una subyacente discordia poltica en Cayo Anteyo Capitn era fiel seguidor de la poltica augustea y posiblemente apadrinado del emperador, en tanto que el evasivo Antistio Laben tena tendencias republicanas. Es evidente, que la absorcin de poder por parte del emperador sazon toda la vida poltica y jurdica de Roma durante estos aos de consolidacin del Imperio, como monarqua de tipo oriental. El antiguo Derecho romano entraba, con Augusto, en una fase sumamente creativa y dorada. Todava tendra, en aos posteriores, momentos de gloria en la obra de conspicuos juristas como Pomponio, el mismo Gayo, Papiniano, Paulo,

Ulpiano y Modestino, pero con ellos se entraba ya en la decrepitud que caracterizara al orden normativo y la conciencia jurdica en los siglos finales del Imperio y particularmente durante el llamado Bajo Imperio. La nueva idea imperial despus de la dinasta Claudio-Juliana A la muerte de Nern no quedaban descendientes de la dinasta Claudio-Juliana, que con mayor o menor embozo haba ejercido el poder bajo la supuesta herencia augustea. De tal modo, los viejos escrpulos republicanos estaban llamados a su liquidacin final, incluso, como burda manifestacin formal. Despus de Nern asumi el poder Galba, que tena ms de 70 aos y que haba advenido al poder imperial poi su participacin en la rebelin antineroniana. Representante de la aristocracia senatorial, no intent siquiera volver a los antiguos mecanismos de poder. De otro lado, tampoco fue capaz de manipular adecuadamente a las tropas y, particularmente, a los pretorianos. Muy pronto empezaron sus dificultades con las legiones y se produjo la rebelin final capitaneada por Otn, y en el 69 de n.e., Galba fue muerto y Otn proclamado emperador. Este nuevo emperador fund su poder en la adhesin de las provincias, salvo las de Espaa, Galia y Britania, que estaban influidas por Vitelio. Muy pronto recomenz la lucha, ahora, contra Vitelio. A mediados de abril del mismo 69 de n.e., Otn fue derrotado en Cremona y se suicid. Ascendi al trono su oponente, sin embargo, en el mes de julio, el prefecto de Egipto y el lugarteniente de Siria iniciaron un nuevo complot para llevar al trono imperial a Vespasiano. En ese mismo mes, las tropas romanas de Alejandra juraron fidelidad a Vespasiano. Empez una nueva guerra civil que termin con el asedio de Roma y la liquidacin de Vitelio, quien curiosamente recibi el apoyo, en sus ltimos momentos, de la plebe y un buen nmero de esclavos. Roma cay en poder de los soldados y fue entregada al saqueo. Entonces, el senado atribuy a Vespasiano todos los derechos de prncipe, y al hijo de este, Domiciano, se le proclam Csar. Es evidente que, a estas alturas, se pona de relieve la contradictoria situacin de la base social del Imperio romano. Como antes indicarnos, el orden ecuestre se haba visto mermado econmicamente como consecuencia del nuevo sistema de recaudaciones. Otro sector de ese mismo orden de caballeros haba acomodado su economa a los principios de la monarqua militar. La antigua aristocracia senatorial se mantena en una posicin vacilante, dado que econmicamente haba perdido importancia. El Imperio se fundaba en el ejrcito pero este tena una composicin variable y contradictoria. La burocracia imperial no se haba consolidado plenamente y no haba logrado fuentes de riqueza ms all de las parasitarias palatinas. De otro lado, las provincias empezaban a desempear un papel trascendental en la elaboracin del modelo imperial: de un lado, influan decisivamente, por cuanto en ellas operaban importantes fuerzas militares que tenan que servir de sostn o colapso al emperador de turno. De otro lado, econmicamente eran fuente de la cada vez ms parasitaria metrpoli. Pinsese que cuando Vespasiano quiso liquidar el poder de Vitelio, no solo concibi acciones militares, sino que vio muy claro que era importante establecer una especie de bloqueo econmico contra Roma, impidiendo que llegaran cereales a la

capital, desde Alejandra. Roma tena que recibir, y reciba de las provincias, las ms importantes contribuciones directas; en la relacin mercantil Roma era importadora y deudora, en tanto las provincias eran exportadoras y esquilmadas; las flotas romanas dependan, en gran medida, de los recursos materiales y humanos, provinciales; la misma esclavitud dependa, para sus ensanchamientos, de las potencialidades provinciales. En el ejrcito haba crecido cada vez ms, la importancia de las masas provenientes de las provincias. Junto a las tradicionales legiones integradas por ciudadanos, es decir, iusta legio, haban crecido las legio vernacula, constituidas por leva voluntaria de grandes contingentes de las provincias o pueblos vecinos. La idea imperial, fundada en una supuesta subsistencia republicana, adherida al prestigio personal que se heredara de Julio Csar o Germnico que se centraba en la familia de estos, entraba en crisis final cuando se agot la descendencia familiar. Galba, Otn y Vitelio fueron la expresin de la inestabilidad estructural del Imperio. Por encima de las limitaciones personales de esos hombres, lo determinante de la crisis fue ese inseguro asiento social y estructural del Imperio. La idea imperial tena que pasar a depurarse de los elementos que limitaban su ulterior desarrollo. Esos elementos no eran otros que aquellos que dependan de una rebasada estructura de clases, propia de la antigua polis. En el campo de las ideas, las que provenan de esa misma estructura clasista estaban tambin llamadas a ser liquidadas. Los trminos del debate eran simples, aunque no pudieran ser sintetizados ni concientizados en toda su magnitud, por los hombres de la poca. En una palabra, Roma deba dejar de ser la semblanza de una repblica para afianzar todos los resortes le una monarqua, en que se pudieran agilizar los medios de conservacin y sucesin monrquica. Ello solo era viable por los mismos caminos de la monarqua helenstica, no solo por constituir el ejemplo conocido al cual tenda el peso de la nueva correlacin de fuerzas dentro del ejrcito, sino tambin, porque Roma, en su desarrollo, para avanzar en el camino que haba empezado a andar, tena que dejar de ser Roma. Incluso, tena que dejar de ser itlica para gravitar ms sobre las provincias orientales, de las cuales dependa en gran medida, y con las que efectuaba un trascendental proceso de transculturacin desde ms de un siglo atrs. Como hemos indicado, este dilema era apenas intuido por los ms suspicaces, entre ellos Vespasiano. A la simple vista de los que fueran ms calculadores, las cosas se mostraban en trminos de mantener el apoyo de las legiones y una situacin de conciliacin con las provincias ms levantiscas. Como bien seala Attilio Levi, para los emperadores de esta etapa posjuliana la situacin era singular: ... estaban privados de todo apoyo y de toda fuerza, incapaces de ejercer su autoridad, si perdan el contacto y las relaciones amistosas con las tropas y con los provincianos; objetos de crticas, de recelos y de conjuras al mnimo indicio de que quisieran valerse del apoyo y de las amistades de los ms avanzados entre los elementos ms destacados en los pases helensticos. 21 El Principado por tanto, tena que girar por imperativo inexorable del desarrollo, a lmites ms all de Roma, fundamentalmente con proa al Oriente. Desde el punto de vista de las ideas polticas, tena que girar hacia el abandono de las ms rancias tradiciones polticas

romanas, con todo y su mascarada republicana de la poca augustea. Sin duda, que un paso importante en ese sentido lo dio el sagaz Vespasiano. A este emperador, hijo de una familia no vinculada a la estirpe Claudio-Juliana, le preocup el aseguramiento material del poder y su investidura institucional. Sus medidas, en relacin con el sostn del poder fueron, sin dudas, muy atinadas: sabia poltica financiera; saneamiento econmico de la burocracia superflua; tratamiento paritario o privilegiado a las provincias; tratamiento muy cauteloso a las legiones. En el orden institucional Vespasiano someti al senado para que se promulgara un senadoconsulto, conocido como Lex de imperio Vespasiani. Este senadoconsulto quizs fue aprobado posteriormente por los comicios para adquirir el rango de ley, pero con l se desprenda de la escena poltica a esas antiguas instituciones. Vespasiano ech mano de los viejos instrumentos romanos para que dictaran un testamento final, se le invisti de poderes especiales para: "...realizar todos aquellos actos que considerara necesarios para el bien del estado". Con esta medida, el prncipe dejaba de ser concebido como el funcionario "republicano" investido de la auctoritas por razn de su delegacin popular dentro de un marco constitucional en que pervivan, quirase que no, los antiguos conceptos republicanos del poder. Ahora, el prncipe era un rgano estatal. Antes dijimos que el Principado no constitua, por su expresin formal, la integracin de un nuevo poder institucional de una nueva categora poltico-estatal, Vespasiano, con su ley imperial confiri al poder imperial esa nueva categora funcional, ese nuevo nivel institucional. Adems, esa decisin de Vespasiano se conciliaba sabiamente con los resagos de la antigua estructura, en puridad, constituy un puente muy fcil de salvar entre una y otra idea imperial. Queremos insistir en que estos pasos y tendencias eran el resultado de los imperativos de la economa y su concomitante desarrollo poltico en Roma. Para aquellos hombres, las cosas no podan ser esclarecidas de forma tan difana como hacemos ahora a la luz del materialismo histrico. Nos parecen muy acertadas las afirmaciones, al respecto, de Kovaliov: Tampoco hay que exagerar el grado de previsin consciente que pudo estar implcito en su poltica. En definitiva, estaba impulsado por la necesidad y no tena otro camino para elegir. A principios de su reinado, slo quedaban en el senado unos pocos representantes de la antigua nobleza. Haba encontrado las dos categoras dirigentes totalmente debilitadas y desorganizadas desde la poca del terror y de las guerras civiles, Era pues natural que las reforzaran elementos nuevos y sanos. Y dnde poda encontrarlos? Evidentemente, slo en las provincias. Cualquier buen administrador no habra actuado, en su lugar, de distinto modo, Y Vespasiano slo fue un buen administrador y no un genio.22 Suetonio cuenta que cuando Vespasiano se sinti morir, hizo un esfuerzo supremo por incorporarse y exclam: "un emperador debe morir de pie", De inmediato, como burlndose de todo aquel tinglado de artificialidad que constitua el imperio que l haba contribuido a modelar, afirm con rica irona: "Ay de m, parece que estoy por convertirme en un dios!"

Tito, su sucesor de hecho, haba gobernado junto al padre. Su poder fue magnnimo y lleno de mansedumbre, al punto de granjearse el calificativo de delicae generis humani. En los dos aos de su poder el Vesubio hizo erupcin y sepult, como ya dijimos, a Herculano, Pompeya y Estabia; adems, un nuevo incendio accidental volvi a devastar a Roma. La sociedad romana estaba como llamada a no tener descanso, pues cuando no era golpeada por los hombres era vapuleada por la naturaleza. Pero, desde mucho antes, haba hecho erupcin el volcn de las contradicciones polticas. Ahora todo marchaba por un camino nuevo que tenda alejarse cada vez ms, de los lmites espaciales e ideolgicos de la antigua Roma. Despus de Domiciano y Nerva, adviene al trono Trajano, a principios del 98 de n.e. Con l, el Imperio gir en su centro de gravedad hacia el Oriente. Su poltica exterior fue, fundamentalmente, una poltica de aseguramiento y desarrollo de la economa provincial orienta] y consolidacin del poder imperial en este nuevo sostn. Es significativo que despus de haber sido proclamado emperador, se pas un ao en la frontera del Rin, antes de acudir a Roma. A finales de su reinado pas a las ms importantes conquistas orientales: Armenla, Mesopotamia, Antioqua y Asiria. Trajano empez su gobierno fuera de Roma y, como un smbolo, lo termin tambin fuera de la antigua ciudad: muri en Cilicia, en el 117 de n.e. Despus de Trajano, Adriano constituy la tendencia defensiva de consolidacin de las fronteras imperiales. Justamente Kovaliov ha caracterizado la razn de esta poltica: As como las conquistas de Trajano no pueden explicarse por su espritu guerrero, la poltica pacfica de Adriano no estuvo determinada por su amor personal a la paz. Con Trajano el imperio haba hecho el ltimo esfuerzo gigantesco para detener la crisis creciente por medio de las conquistas exteriores, pero independientemente de los provisorios resultados positivos obtenidos, stas haban costado tales sacrificios humanos y financieros que una continuacin de la poltica exterior activa se haba hecho imposible. El mrito de Adriano consiste en haber comprendido la situacin y haber actuado en consecuencia. 23 La orientalizacin de Roma Alfonso Dopsch ha dicho correctamente: Si en la poca de Augusto Italia fue el centro de toda la economa, esto vari mucho en los tiempos posteriores del imperio. Primero se oper un incremento importante de las grandes propiedades rurales, tanto en Italia como en las provincias. Los manumitidos alcanzaron cada vez mayor importancia para la vida econmica. Ms tarde bajo los Flavios y los Antoninos, las provincias adquieren mayor importancia.24 En efecto, si bien Roma se constitua, cada vez ms, como una potencia parasitaria, en relacin con las provincias, esto no siempre afectaba el desarrollo econmico de las ltimas, sino que lo favoreca.

Desde los aos de la paz augustea las provincias romanas aumentaron, sensiblemente, la situacin de sus poblaciones y sus transportes, lo cual favoreci un notable avance en el comercio interprovincial y de las provincias con Roma. As, por ejemplo, en el siglo I de n.e., haba un amplio trfico mercantil entre Fenicia y la Campania con Lyon, el Rin y Britania. Como indica Kovaliov, la cermica aretina lleg hasta el Cucaso, en tanto que la de la Galia meridional se comerciaba con Italia y otras provincias romanas occidentales. El Rin lleg a ser vnculo comercial simplificado. El comercio regular interprovincias y de estas con Italia, alcanz no solo a los productos suntuarios, sino a casi todo el arsenal de los requerimientos cotidianos del hombre medio. Rostovtsoff ha sealado que la economa local en Italia y otras regiones romanas no satisfaca las demandas medias, salvo apenas en hilados o tejidos; todo lo dems tena que adquirirse en el mercado: vestidos, vasijas de barro, lmparas, instrumentos para uso domstico y agrcola, adornos, etctera. Gran parte de los productos alimentarios eran, tambin, comercializados e importados. En un plano exterior, segn Plinio el Viejo, los romanos compraban en la India mercancas por valor de 55 millones de sestercios. Esas importaciones procedan, adems, de China y Arabia, y en su conjunto, ascendan a ms de 100 millones de sestercios.

Alfonso Dopsch seala: "De gran importancia era el comercio de Egipto con Arabia y, a travs de sta, con India, hasta China. Ya no se comerciaba slo con artculos de lujo sino tambin con seda y especias. Este comercio lo practicaban los comerciantes e industriales de Alejandra. A la sazn floreca tambin Palmira en Siria."25 Si bien el comercio terrestre con el Oriente fue irregular y estuvo casi siempre al albur de las intervenciones de los partos, sin dudas desempe, en ocasiones, un papel importante. Haca el norte, el comercio romano se regulariz sensiblemente desde la poca de Tiberio, sin contar las relaciones con Britania que eran muy estables desde mucho antes. De tal modo, como hemos indicado, Roma reciba de sus provincias no solo las contribuciones impositivas fiscales que eran ms o menos estables, y que durante mucho tiempo, en pocas de la Repblica, haban corrido por cuenta de particulares, sino tambin, reciba los beneficios de ese intenso trfico comercial que lleg a ser consustancial de la vida del romano. En ese trfico Roma era, las ms de las veces, deudora. Su balanza de pagos sola ser desfavorable. Por supuesto, esto no dejaba de tener importancia para la correlacin de las fuerzas polticas; en general, la aristocracia terrateniente romana, si bien ms "digna" y "pura" que las aristocracias provinciales, estaba en desventaja con respecto a las segundas, en cuanto a transacciones comerciales y desenvolvimiento complejo de las actividades econmicas. Del mismo modo, los mercaderes provinciales solan aventajar financieramente a un buen nmero de mercaderes, metropolitanos. Todo esto se pone tambin de relieve en la naturaleza y carcter de las ciudades provinciales. Si bien en el siglo II de n.e., Roma lleg a tener un milln de habitantes, otras ciudades italianas no le iban a la zaga. Puteoli y Ostia lucharon por la supremaca martimo-comercial tala hasta que se impuso la segunda. Al norte florecieron Patavium (Padua) y Aquilea, que se haban desarrollado en el comercio a travs del Danubio. Pero, no era este un fenmeno exclusivamente itlico. Pero no el contrario, en el Asia Menor, Efeso monopolizaba el trfico comercial con Fenicia y Siria y bulla de desarrollo y riquezas. En Antioqua tenan lmite las rutas terrestres del fondo de Asia, Alejandra era centro de comercio con Arabia, India y frica ecuatorial y tena ms de 300 000 habitantes libres. En frica, Cartago resurga despus de su destruccin. A su lado tambin resplandeca Utica. En las costas hispnicas se desarrollaban impetuosos centros urbanos. La Galia era, en cierto modo, eje del comercio romano. All florecan ciudades importantes como Arelates (Arles) y Lugdunum (Lyon). En el norte, en Britania, Londinium (Londres) era, tambin, una importante ciudad con gran desarrollo comercial y artesanal. En los aos imperiales que venimos describiendo se empezaron a desarrollar otras ciudades nuevas entre el Rin y el Danubio, entre ellas: Bonn, Maguncia, Argentorates (Estrasburgo), Vindobena (Viena), Aquincum (Budapest) y Singidunum (Belgrado).

Esas ciudades tributarias de Roma, en grado y calidad diferente, reciban a su vez la contribucin de las aldeas y territorios aledaos. Como indica Kovaliov: "El imperio haba suplantado definitivamente el sistema de las polis, pasando al Estado territorial." Sin embargo, el Estado territorial romano estaba lastrado por la existencia de muchas pervivencias de las viejas polia, especialmente, institucionales. En general, los municipios tendan a establecer una estructura estatal que era semblanza de la antigua Repblica romana. En general, existan asambleas populares, comiciales, haba senados provinciales y funcionarios o magistrados que eran la rplica disminuida de las magistraturas republicanas de la metrpolis. Desde el punto de vista de la integracin social de los hombres libres en las ciudades, estos se dividan en tres grandes estratos: los decuriones, integrantes de la capa terrateniente y comerciante adinerada, los augustales, que se formaban con los provenientes del orden ecuestre, es decir, pequeos comerciantes, usureros, etc., y la plebe, que agrupaba a la masa libre y empobrecida de esos municipios. En las ciudades dominadas por Roma haba una verdadera gama de gradaciones en su supeditacin poltica: haba civitates foederatae, que eran aquellas ciudades cuyos derechos estaban consagrados en un foedus o contrato suscrito con Roma; las civitatae liberae, o ciudades libres, que se encontraban enclavadas en una provincia romana, pero que no se sujetaban a la jurisdiccin y control del gobernador provincial; civitates liberae et inmunes, eran las ciudades que adems de ser libres no estaban sometidas a ningn tributo, ello casi siempre en funcin de los buenos servicios prestados a la metrpoli. Como bien Indica Fergus Millar: Durante el Imperio todos los derechos tradicionales podan seguir vigentes por gracia del emperador, pero tambin poda ste, y as lo haca a menudo, suprimirlos a su albedro. Ms rara era la concesin de nuevos provilegios, Nern proclam libres e inmunes a todas las ciudades de Grecia, pero Vespasiano revoc su decisin.26 En el momento que analizarnos, antes de las medidas de Caracalla, la ciudadana era an poco usual en las provincias y quienes all la tenan, salvo algn nativo muy destacado, eran por lo regular emigrantes de Italia. Pero Roma casi se arrastraba a la zaga de las provincias y del ejrcito, que a su vez era ms provinciano. De otro lado, los lmites occidentales de Roma pronto encontraron la barrera del Atlntico, todo el peso de los hechos econmicos, polticos y culturales tena que girar, como lo hizo hacia el Oriente, Y esta tendencia orientalista, helenizante, deba influir decisivamente en toda la constelacin cultural, poltico-ideolgica, y tambin, en el molde espiritual de las nuevas concepciones sobre el Estado y el Derecho. La participacin de las provincias -especialmente las orientales- en la vida econmica y militar del Imperio y, posteriormente, su participacin en los derechos ciudadanos; la multiplicacin de individuos que en Roma desempeaban Importantes funciones -incluidos los mismos emperadores - despus de haber vivido largos perodos de sus vidas en las

provincias, o procediendo de ellas, el surgimiento impetuoso de una capa media burocrtico-comercial de origen provinciano, fueron elementos que impulsaron el viraje sustancial en la cosmovisin del hombre del Imperio, en estos primeros siglos de consolidacin e inicio de la crisis imperial, y determinaron una visin diferenciada de la idea imperial caduca. La integracin de una concepcin helenstica de la monarqua haba venido tropezando con barreras estructurales y tradicionales, pero sobre todo, clasistas. Ahora, las nuevas fuerzas de clase compulsaban a que el centro de gravitacin poltica recayera sobre la parte oriental del Imperio y, tambin, descansara sobre una nueva apreciacin, ms clara y sincera, del carcter del Poder. Al mismo tiempo, como correctamente advirtiera Levi: "La concepcin helenstica de la monarqua habra tenido la ventaja de hacer la soberana romana, comprensible y aceptable para los pueblos sometidos, los cuales habran aceptado con gran facilidad un soberano romano que se hubiese presentado como continuador de sus anteriores monarquas.27 Roma, como se ha dicho en alguna ocasin, reciba de las provincias, incluido el arsenal de ideas polticas ms de lo que llevaba en sus carros de guerra victoriosos. En Roma se dio el fenmeno singular de que un pueblo de menor riqueza espiritual se impuso poltica y militarmente a pueblos ms avanzados y desarrollados, en el orden cultural. En estos casos suele ocurrir que la victoria inicial se paga con una derrota espiritual irreversible. Roma empez a helenizarse. En plena Repblica, de las provincias occidentales llegaron las primeras influencias y el descubrimiento deslumbrante de concepciones helnicas empez a influir desde muy temprano, especialmente, en las capas ms aristocrticas de la metrpoli itlica. Como se recordar, todos los Escipiones fueron prohelnicos. Ahora, el fenmeno era ms extendido y medular. La influencia helnica estaba en la visin del mundo, propia de inmensas masas que integraban estructuralmente el Imperio y cada vez ms formaban miembros vitales de ese imperio. El helenismo no era ya solo la pose diletante, circunscrita a apreciaciones plsticas o literarias. El helenismo llegaba, ahora, como mar indetenible, en la manera de ver la vida y en el umbral de concepciones polticas de millones de hombres que se mezclaban, con Roma, en mltiples combinaciones econmicas; vena, tambin, en la accin de poderosas legiones que haba hecho vida estable en las provincias helnicas, y se haban compenetrado con sus vivencias; en la accin de grupos dirigentes, cada vez ms numerosos e influyentes. Es justo reconocer que en el fondo esencial de ese fluir de ideas, hubo corrientes recprocas. Roma reciba una visin poltica y cultural helnica y trasladaba a la Hlade una nocin renovada del poder y la conquista. La monarqua macednica y las monarquas orientales, en general, conceban la conquista y el ensanchamiento territorial como fuente de poder y prestigio; Roma haba vinculado, desde muy temprano, la nocin de extensin y conquista a la paz y a la seguridad.

Desde Augusto, cuanto se haba hecho en la poltica exterior, tena un afn defensivo. Con Adriano, esto se haba hecho tangible. Este fenmeno, que no por sutil era menos perceptible o intuible para las grandes masas, debe explicar una nueva actitud hacia el dominio romano, por parte de los pueblos orientales. Tambin el Oriente, incluida Grecia, reverdeca gracias a este reflejo poltico-econmico y tambin cultural. Es evidente, que desde Nern se experimentaba un reverdecer de la vida cultural helnica, al cual algunos autores se han referido llamndolo, justamente, "renacimiento griego". Este renacimiento griego se caracteriz, evidentemente, por el regreso al punto de vista artstico de las estructuras literarias y el lenguaje arcaico. En este plano formal, el lenguaje retrocedi desde las formas helnicas evolucionadas hacia los arcasmos ticos. En general, ese renacimiento griego tuvo un signo declinante, pero ello no resta su mrito como despertar literario. En su contexto, brillaron hombres como Plutarco y Luciano. Los tratados morales del primero reflejan una moral clasista en que se dibuja, con franca ingenuidad, el carcter partidario de sus apreciaciones humanistas. Marx critic severamente, en su tesis de graduacin, esta moral filistea de Plutarco. En su trabajo titulado Diferencia entre la filosofa de la naturaleza y la de Epicuro, Marx, refirindose a la descripcin que Plutarco hace en su biografa de Mario, sobre la masacre de los cimbrios, dice: Describiendo la espantosa masacre de los cimbrios, cuenta que la cantidad de cadveres era tal que los marselleses pudieron abonar con ellos sus vides. Luego vinieron las lluvias y ese ao fue el de mayor abundancia en las cosechas de uva y de fruta. Qu dice el noble historiador sobre el trgico fin de todo un pueblo? Plutarco encuentra perfectamente moral que el dios haya permitido matar a todo un noble pueblo, para que los filisteos marselleses pudieran tener una buena cosecha. De modo que la transformacin de un pueblo en un montn de abono proporciona ocasin para deleitarse en fantasas sobre temas morales.28 Ms avanzado y crtico fue, sin duda, Luciano de Somosata. Despus de su inicio literario, dentro del eclecticismo, Luciano abandona la tendencia retrica y sofstica y deviene satrico que fustiga violentamente las concepciones morales y religiosas de la sociedad romana. Engels lo llam: Voltaire de la antigedad clsica, que mantiene una actitud igualmente escptica ante cualquier clase de supersticin religiosa. 29 Marx dijo de l que: "... los dioses de Grecia, ya trgicamente heridos de muerte en el Prometeo encadenado de Esquilo, tuvieron que sufrir una segunda muerte en los Dilogos de Luciano.30 El helenismo invada a Roma, ahora, como lava incontenible de un nuevo volcn en erupcin. Esa lava vena, no solo por los estrechos caminos de la diletancia cultural, propia de los privilegiados, avanzaba en cada caravana comercial, en las legiones, en el rumoroso vivir cotidiano de toda la parte oriental del Imperio; en la vida espiritual de los ms cultos y tambin, en la religin que imantaba al Imperio, casi imperceptiblemente: el

cristianismo. En el mbito de las ideas polticas, esa invasin tapaba bajo su lava, los ltimos reductos de la antigua arquitectura poltica republicana. Inconscientemente, los hombres de aquel Imperio iban fabricando un nuevo edificio poltico de corte helenstico. Quin da ms? Ese nuevo edificio de corte orienta] era, en medida principal, la consumacin de la liquidacin del Principado y con l,,del Imperio occidental. Faltaban algunos siglos para que esa liquidacin se consumara en el 476 de n.e., pero en realidad, desde el siglo II de n.e., y especialmente, a partir de la crisis poltico-social del siglo III de n.e., todo periclitaba en el Imperio occidental. Marco Aurelio signific, dentro de aquellas crisis, una suerte de remanso civilizado. Como ha significado Abbagnano, con Marco Aurelio: "... el estoicismo se levanta hasta el trono imperial de Roma". 31 Emperador culto, Marco Aurelio conjug una sobria poltica estatal con la meditacin filosfica, la cual dej plasmada en su obra Coloquios consigo mismo o Recuerdos. Con inclinaciones ms idealistas es, en cierto sentido, continuador filosfico del estoicismo de Sneca. Afirma que el hombre se compone de tres principios o elementos: el cuerpo, el alma material y la inteligencia, que no es otra cosa que el daimn o espritu, con el cual Jpiter ha dotado a todos los hombres. En Marco Aurelio aparece, an ms remarcada que en Sneca y Epcteto, la identificacin entre la filosofa y la fe religiosa. Su especulacin terica se funda en el respeto al parentesco entre dios y los hombres. Es asombroso cmo este hombre, aupado al trono de aquel imperio decadente y corrompido, pudo abrigar ideas tan fraternales y humanas, aunque plagadas de idealismo y religiosidad: "... Es propio del hombre amar an a quien lo hiere. Debes tener presente que todos los hombres son familiares tuyos, que pecan slo por ignorancia, e involuntariamente, que la muerte nos amenaza a todos, y especialmente que nadie te puede daar, porque nadie puede atacar tu razn." 32 En Marco Aurelio, a pesar de su idealismo, se advierten inteligentes atisbos de una concepcin dialctica de la vida. Afirmaba: "La realidad es como un ro que se desliza incesantemente, las fuerzas cambian, las causas se transforman mutuamente y nada permanece inmvil."33 Sin embargo, las constantes luchas que tuvo que afrontar Marco Aurelio, en las fronteras danubianas, no permitieron que sus ideas pudieran plasmarse en concretas acciones de gobierno; en el 180 de n.e., muri en Vindobena (Viena) durante la campaa contra los marcomanos. Y de inmediato las aguas volvieron a precipitarse como torrente indetenible. Le sucedi en el trono su hijo Cmodo, que correinaba con l desde el 176 de n.e. Cmodo fue la imagen de la disolucin, la locura y la extravagancia. Para nada se ocupaba de los asuntos estatales; empeaba su juventud en toda clase de festines: se presentaba en el Circo y participaba, directamente, en las luchas de gladiadores; se vesta con una piel de len y simbolizaba a Hrcules en la arena. Aquel Imperio demencial tena nuevamente un emperador de su corte y naturaleza.

En el fondo de aquel escenario alucinante el exsoldado Materno encabezaba en la GaIia una gigantesca sublevacin de esclavos que aunaba a masas de desposedos y campesinos empobrecidos. Materno pretendi avanzar directamente sobre la capital del Imperio y tomarla. En tanto, Cmodo se exhiba como gladiador y viva en un cuartel hasta que se prepar para recibir el consulado en el 193 de n.e., vestido de gladiador, lo cual fue impedido pues fue asesinado la noche anterior de tal escenificacin. Y as, aquel Imperio lleg al lmite de su degradacin: los asesinos de Cmodo eligieron emperador a Publio Helvio Pertinax, el cual solo pudo gobernar 87 das, fue asesinado el 28 de marzo del 193 de n.e., Roma presenci el espectculo increble de la licitacin del Imperio, Los pretorianos convocaron a subasta pblica para ocupar el trono imperial. Y se presentaron dos apostadores. El trono imperial, vieja silla curul, el augusteo lugar que se heredaba de Octaviano y ms atrs de Csar o an de Rmulo, se licitaba vulgarmente. El mejor postor, el que dio ms, fue Marco Didio Juliano, acaudalado senador. Pero su inversin le dur poco; rpidamente empez la lucha y Lucio Septirnio Severo logr que el senado condenara a muerte a Didio Juliano y este fuera ajusticiado despus de solo 60 das de poder. Septimio Severo tambin dio mucho por el Imperio. Si bien no lo gan en la lucha de la subasta pblica, no fue corto ni remiso en contentar a las legiones. Se dice que afirmaba, enseando a sus hijos: "Enriqueced a los soldados y no os preocupeis de los dems." Sin embargo, pareca que Septimio Severo salvaba al Imperio. Disolvi la guardia pretoriana, igual jurdicamente a los talos y a los dems habitantes de las provincias; permiti el ascenso a las ms altas dignidades militares a soldados con mritos, aunque fueran del ms bajo origen. Septimio era africano y se cas con una siria, Julia Domna. Para l la dignsima Roma vala poco. En realidad, por ella no hubiera dado mucho; era el Oriente el que atraa, con fuerza irresistible, la gravitacin imperial. Con sarcasmo, Septimio Severo rindi culto de fervor y respeto a Anbal, el tradicional enemigo de Roma. La ciudad imperial y las provincias tuvieron que presenciar -quin sabe con qu nimo - cmo se erigan estatuas y monumentos al cartagins, proverbialmente odiado. La orientacin del Imperio era indetenible: muerto Septimio Severo en el 211 de n.e., en Britania, estaban llamados a sucederle sus dos hijos Geta y Basiano. Roma tena, tericamente, dos emperadores, pero el problema se resolvi rpidamente: Basiano mat a su hermano en el mismo regazo de su madre Julia Domna, y se titul Marco Aurelio Antonino, conocido por Caracalla.34 Volvieron los aos de crueldad y violencia, pero en medio de ellos Caracalla no poda evadir la tendencia del siglo, tuvo que aprobar, por una constitucin imperial en el 212 de n.e., el otorgarniento de la ciudadana a todos los habitantes del Imperio inscriptos en alguna comunidad.

Las antiguas diferencias estaban barridas. Los anteriores lmites del Principado que transpiraba an la estructura de la polis-estado, estaban traspuestos. Ahora, desde el punto de vista poltico-jurdico, el Imperio tena una constitucin oriental helenstica. Es interesante, como apunte curioso, destacar el papel tragicmico, pero muy aleccionador, del gobierno de Heliogbalo. En efecto, muerto Caracalla le sucede Macrino, que apenas pudo gobernar dos aos sin poner los pies en la Ciudad Eterna. La viuda de Septimio Severo, Julia Domna era siria, de Emesa, e hija del sacerdote cultor del dios Sol, Heliogbalo. Su hermana Julia Mesa, tena un hijo llamado Vario Vito Basiano. Cuando Macrino asumi el poder, Julia Domna se suicid y su hermana Julia Mesa huy a Emesa donde su hijo fue designado sacerdote del dios sirio y recibi, tambin, el nombre de Heliogbalo. Cuando Macrino fue muerto, Basiano Heliogbalo asumi el trono de Roma y traslad a la ciudad imperial el culto oriental del dios Sol, incluso, el senado tuvo que admitir un nuevo dios en el panten tradicional, "el invicto dios del sol Heliogbalo". Se construyeron templos al nuevo dios y fueron sustituidos tradicionales cultos romanos. Kovaliov ha dicho correctamente: Este hecho demuestra no slo la extravagancla del emperador, sino tambin el servilismo del senado; revela tambin que en Italia y en las regiones orientales del Imperio se haban difundido en aquella poca distintas creencias y cultos orientales que haban creado una verdadera mezcla religiosa. Este sincretismo religioso cre la base sobre la cual por el mismo tiempo comenz a difundirse rpidamente el cristianismo. 35 La orientalizacin del Imperio, la crisis poltica y social del siglo III de n.e., el paso inexorable hacia la nueva idea imperial de tipo religioso oriental, eran consustanciales al estadio de desarrollo del sistema esclavista de produccin antiguo que Roma haba sintetizado y refrendado poltica y jurdicamente. El sistema esclavista mercantil romano haba apretado, como con un cinturn, a todo el mundo mediterrneo. Su podero, despus de la derrota de Cartago, haba establecido una sola va de desarrollo esclavista al unificar, bajo el poder imperial, la va representada por el modo de produccin asitico de los pueblos orientales y la que corresponda al modo de produccin esclavista clsico, mercantil avanzado. En tal sentido, Roma haba tenido que dejar de ser la antigua polis-estado de marco y umbral limitados, para convertirse en una potencia mediterrnea. Al hacerlo, se negaba en su propia base y fundamento. Su desarrollo ulterior, solo poda obtenerse a costa de su propio sacrificio como metrpoli imperial. El sistema esclavista haba sido progresista y avanzado, en relacin con el mundo gentilicio anterior e incluso, en relacin con las anquilosadas relaciones de produccin orientales. En este sentido, Federico Engels dijo en el AntiDhring: Slo la esclavitud hizo posible que la divisin del trabajo entre la agricultura y la industria alcanzase un nivel considerable y con esto hizo tambin posible la flor del mundo antiguo: la civilizacin helnica. Sin la esclavitud no habran existido ni el

estado, ni el arte, ni la ciencia en Grecia; sin la esclavitud no habra existido el Imperio romano.36 Pero la esclavitud, desarrollada a lmites mximos por el Imperio romano arribaba a sus niveles ms contradictorios. Como formacin econmico-social antagnica, la esclavitud entraba en su crisis final. La improductividad del trabajo esclavo se fue haciendo cada vez ms creciente y acuciante; la explotacin de las provincias y los pueblos vecinos se una a este rgimen degradante, en todos sus extremos; el carcter parasitario de la clase esclavista y de su aristocracia palatina y militar, contribuan a hacer insostenible tal rgimen poltico -social. Comenzaron, entonces, los movimientos subterrneos que socavaban la estructura econmica del sistema: se multiplicaron las manumisiones para otorgar una seudolibertad a los esclavos, concederles, incluso, una parcela de terreno y explotarlos como hombres libres, pero vinculados de por vida al examo o, a la tierra. El colonato se va extendiendo como un aborto inevitable del mundo esclavista en agona. Los colonos aparecieron no solo en la agricultura, sino tambin, entre los antiguos esclavos vinculados a la artesana, el comercio o la limitada explotacin industrial. El mismo Engels, en la obra citada ha descrito la naturaleza contradictoria del sistema esclavista de produccin y su destino inexorable: All donde la esclavitud es la forma dominante de la produccin convierte al trabajo en una actividad esclavista, es decir, en algo deshonroso para las personas libres. Por esta razn no es posible librarse de tal sistema de produccin, mientras por otra parte sera necesario, porque para el desarrollo de la produccin la esclavitud es un impedimento. Toda produccin fundada sobre la esclavitud y toda sociedad que sobre ella se funda estn destinadas a perecer por estas contradicciones. 37 Roma estaba pereciendo por efecto de estas contradicciones. Su podero como antigua polis mediterrnea estaba desportillado; su arsenal ideolgico, sobre el cual se fundaron los antiguos paradigmas que sustentaban la idea republicana del poder y el carcter de su Derecho, haban quedado muy atrs; la idea imperial augustea, de delicado sabor tradicional, haba sido barrida. En su lugar, se presenciaba el hundimiento de todos esos valores y su declinacin hacia una monarqua de corte oriental que tena que ser, como inevitable solucin de la historia, la expresin supraestructural de las nuevas relaciones de clase. Son contradicciones internas las que explican, como veremos ms adelante, la naturaleza esencial de la cada del Imperio Romano de Occidente en el 476 de n.e.; las que explican la integracin del dominatus o poder oriental, tambin calificado como Bajo Imperio. Son esas contradicciones con la nueva correlacin de clases las que explican la transculturacin que hemos venido describiendo y que expresaba, en esencia, el ensanchamiento social del Imperio, su insensible paso a una monarqua en que se resolvieran, al llevarlos en su interior, los nuevos antagonismos clasistas. Es esta nueva situacin la que explica las constantes luchas de las tribus germnicas en las fronteras orientales del Imperio; la que explica, incluso, la formacin del llamado

Imperio Galo; la que permite comprender la naturaleza de vastos movimientos sociales como el de los bagaudos o, antes an, la misma rebelin de esclavos de Materno o la posterior de Bula, durante el poder de Septimio Severo. Es esta nueva situacin econmica y su reflejo en la conciencia, la que nos permite explicarnos consecuentemente la difusin del cristianismo en el mundo romano y su ulterior oficializacin como religin del Imperio.

NOTAS
1

TCITO, CAYO CORNELIO: Los anales. Libro Primero, p. 9. WALTER, GERARD: Csar. p. 509. WALTER, GERARD: Ob. cit., p. 506. KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma t. II, p. 493. ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo, p. 262.

Citado por FERNNDEZ BULTI, JULIO: Historia deL Estado y el Derecho en la antigedad. t. I, p. 345.
7

DIHIGO, ERNESTO: Apuntes de Derecho romano. vol. 1, p. 98. KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, p. 531. KOVALIOV, S.I.: Ob. cit., p. 552.

10

Calgula es el diminutivo latino de caliga, que quiere decir bota militar. Los soldados de las legiones de Germnico llamaban a Cayo Csar Augusto Germnico, Calgula, es decir, botica, aludiendo a la pequea bota militar que usaba durante las campaas.
11

KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t, II, p. 555. ATTILlO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. p. 272. FERNNDEZ BULT, JULIO: Historia de las ideas polticas y jurdicas. t.I, p.428.

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KECHEKIAN S. F. y G. I. FEDKIN: Historia de las ideas polticas desde la antigedad hasta nuestros das. p. 71.
15

ABBAGNANO, NICOLS: Historia de la filosofa. t. I, p. 164. ABBAGNANO, NICOLS: Ob. cit., t. I, p. 164. Citado por KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, p. 637. SNECA, LUCIO ANNEO: Trozos escogidos, p. IX. KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, p. 637. Citado por DIHIGO, ERNESTO: Apuntes de Derecho romano. Vol. 1, p. 90.

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ATTILIo LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. p. 273. KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma t. II, p. 580. KOVALIOV, S. I.: Ob, cit., t. II, p. 595. DOPSCH, ALFONSO: Economa natural y economa monetaria p. 104. DOPSCH, ALFONSO: Ob. cit., p. 105. FERGUS, MILLAR: El imperio romano y los pueblos limtrofes Vol. 8, p.82. ATTILIO LEVI: Mario: La lucha poltica en el mundo antiguo. p. 272. Citado por KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma, t. II, p. 647. Citado por KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. II, p. 647. Citado por KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. II, p. 647. ABBAGNANO, NICOLS: Historia de la filosofa. t. I, p. 170. ABBAGNANO, NICOLS: Ob. cit., t. I, p. 170. ABBAGNANO, NICOLS: Ob. cit., t. I, p. 170.

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El sobrenombre de Caracalla se debe a la capa que usaban los Galos y que Basiano impuso como moda en Roma.
35

KOVALIOV, S. l.: Historia de Roma, t. II, p. 662. Citado por KOVALIOV, S. l.: Ob. cit., t. II, p. 668. Citado por KOVALIOV, S. l.: Ob. cit., t. II, p. 668.

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BIBLIOGRAFIA ABBAGNANO, NICOLS: Historia de la filosofa. t. I, Edicin Revolucionaria, La Habana, 1967. ATTILlO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. Biblioteca de Poltica y Sociologa, Revista de Occidente, Madrid, 1968. ANIKEEV, N.; F. BIKOV; T. KESSID, e I. KUTSOVA: Las ideas del mundo antiguo. Enciclopedia Popular, La Habana, 1966. CSAR, CAYO JULIO: Obras completas. Coleccin Clsicos Inolvidables, Librera Ateneo, Buenos Aires, 1951. CICERN, MARCO TULIO: Obras escogidas. Coleccin Clsicos Inolvidables, Librera Ateneo, Buenos Aires, 1951. DIHIGO, ERNESTO: Apuntes de Derecho romano. vol. 1, 2da. ed., Editorial Lex, La Habana, 1951. DOPSCH, ALFONSO: Economa natural y economa monetaria. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1943. ENGELS, FEDERICO: Anti-Dhring. Editorial Pueblo y Educacin, La Habana, 1973. FERNNDEZ BULT, JULIO: Historia de las ideas polticas y jurdicas. Editorial de Ciencias Sociales, Ciudad de La Habana, 1978. FERGUS, MILLAR: El Imperio romano y los pueblos limtrofes, Coleccin El mundo mediterrneo en la Edad Antigua, Editorial Siglo XXI, Mxico-Argentina-Espaa, 1973. GELIO, AULIO: Noches ticas. Coleccin Clsicos Inolvidables, Librera Ateneo, Buenos Aires, 1955. IOVCHUK OIZERMAN y SCHIPANOV: Compendio de historia de la filosofa. Editado por la Universidad de La Habana, s/a. KECHEKIAN y FEDIKIN: Historia de las ideas polticas desde la antigedad hasta nuestros das. Academia de Ciencias de la URSS, Instituto de Derecho, Editora Poltica, La Habana, 1964. KOVALIOV, S.I.: Historia de Roma. t. II, Editora Revolucionaria, La Habana, 1971. LUCIANO: Dilogos escogidos, Coleccin Clsicos Inolvidables, Librera Ateneo, Buenos Aires, 1953.

MARIAS, JULIN: La filosofa en sus textos. Editorial Labor S.A., Barcelona, 1963. MARX, C. y F. ENGELS: Sobre la religin, Editora Poltica, La Habana, 1963. MOMMSEN, TEODORO: Historia de Roma. t. II, Joaqun Gil Editor, Buenos Aires, 1953. OVIDIO, PUBLIO NASN: El arte de amar. Las metamorfsis. Coleccin Obras Maestras, Editorial Iberia, Barcelona, 1955. PLUTARCO: Vidas paralelas, tt. II, III y IV, Coleccin Obras Maestras, Editorial Iberia, Barcelona, 1944. SNECA, LUCIO ENNEO: Trozos Escogidos. Biblioteca Enciclopedia Popular, Secretara de Educacin Pblica, Mxico D.F., 1946. SUETONIO: Los doce csares. Coleccin Obras Maestras, Editorial Iberia, Barcelona, 1943. TCITO, CAYO CORNELIO: Anales. Traducido por Carlos Colorna, Coleccin Obras Maestras, Editorial Barcelona, 1950. TERENCIO: Teatro completo. Editorial Ateneo, Buenos Aires, 1953. WALTER, GERARD: Csar, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1971.

CAPITULO VI EL CRISTIANISMO COMO IDEOLOGIA POLITICA IMPERIAL ... El mundo religioso no es ms que el reflejo de mundo real. Y para una sociedad basada en la produccin de mercancas, en la cual los productores en general entran en relaciones sociales recprocas al tratar a sus productos como mercancas y valores, con lo cual reducen su trabajo privado individual al nivel de trabajo humano homogneo; para una sociedad as el cristianismo, con sus cultus del hombre abstracto -y ms especialmente en sus modalidades burguesas: protestantismo, deismo, etc.- es la forma ms adecuada de religin-.1 El cristianismo y sus primeras manifestaciones en el Imperio romano Los orgenes del cristianismo primitivo son todava -y ahora con ms fuerza - objeto de ardorosas polmicas. A ello contribuyen, de un lado, los notables descubrimientos arqueolgicos del Qumrm, en el Mar Muerto, que a partir de 1947 y muy especialmente, despus de los hallazgos posteriores a 1953, han abierto nuevas perspectivas a la elucidacin histrica de esos orgenes, y al esclarecimiento del contenido de sus primeras expresiones dogmticas. Tambin ha influido en el caudal de las polmicas, como bien ha indicado Ambrogio Donini, el hecho de que en ellas han intervenido, con ardor y pasin, los defensores a aultranza de la fe cristiana, brindando un matiz nada "acadmico" al examen del cristianismo y a problemas relativos a su origen, as como a la existencia y personalidad de Cristo. Es justamente en la ltima dcada, y sobre todo a partir de las obras de divulgacin de Wilson y de Millar Barrows2 , que se ha empezado a incorporar a la interpretacin historicista del cristianismo los aportes brindados por los documentos del Qumrm. A la oscuridad sobre esos orgenes se suma, por si lo anterior fuera poco, que la historia debe proceder a una dura misin, no solo de ordenacin e interpretacin de los documentos disponibles, sino tambin, a su depuracin de falsificaciones - tanto intencionadas como derivadas del fanatismo religioso - y, asimismo, a efectuar las obligadas comparaciones entre los datos de que se va disponiendo, en relacin con las fuentes hasta hace poco utilizadas, casi todas de franca intencin dogmtica. En una palabra, el historiador est llamado a refrendar cada dato histrico, contra las existentes versiones blicas y de fuentes cristianas, que estn plagadas de propsitos intencionados. Todo ello se ve agravado por el hecho incuestionable de que el cristianismo, evidentemente surgi como una religin popular de masas desposedas: se desarroll, como todo fenmeno de la supraestructura espiritual en medio de violentas contradicciones, altibajos y bsquedas. Refirindose a este carcter popular, tanto del cristianismo primitivo cuanto del socialismo, Federico Engels afirmaba:

Ninguno de estos dos grandes movimientos fue realizado por dirigentes o profetas aunque hay bastante profetas en ambos - son movimientos de masas. Y los movimientos de masas tienen tendencia a ser confusos al principio; confusos porque el pensamiento de las masas, en los primeros momentos, se mueve entre contradicciones, falta de claridad y de cohesin, y tambin debido al papel que los profetas todava desempean en esas primeras etapas de los movimientos. 3 Todo ello hace difcil abrirse camino, con precisin histrica, en la elucidacin de los orgenes e integracin de las primitivas comunidades cristianas lo cual, sin embargo, no disminuye las posibilidades de interpretar correctamente su desarrollo ulterior, mucho ms difano desde el punto de vista de las fuentes autnticas disponibles y de inters central, dentro del marco de este libro. Los documentos del Qumrrn revelan la existencia, en tierras palestinas, de una comunidad religiosa identificable como la Nueva Alianza. Efectivamente, esa denominacin de Nueva Alianza revela, como ha indicado Ambrogio Donini, una reelaboracin de un pacto especial establecido entre dios y el pueblo de Israel; idea esta que est presente en todo el Antiguo Testamento bblico. Ambrogio Donini afirma: "Apareci entonces un 'nuevo' pacto garantido por un personaje histrico que vivi unos 100 aos a.C., en violenta polmica con las clases dominantes cuya religiosidad consista en un respeto exterior de la ley. " 4 La Nueva Alianza que se refugi en las grutas del Qumram fue una agrupacin que, evidentemente, pretendi perpetuarse despus de la muerte del maestro o profeta mesinico que los alent. Es evidente, que constituyeron una agrupacin religiosa, pero de muy directas y marcadas intenciones polticas terrenales; esperaban "el da de la ira". Tuvieron, incluso, una organizacin jerrquica ms o menos coherente, con 1 sacerdote cada 10 laicos, un Consejo de la Comunidad; un grupo de grandes o ancianos (que en voz griega se llamaban presbyteroi, de donde se deriva el nombre de presbteros) un consejo superior de 12 laicos; 3 sacerdotes y 1 inspector o superior que se denominaba epscolos, es decir, obispo. Los ritos eran muy significativos: purificacin en el agua o inmersin bautismal; confesin de los pecados y alimento eucarstico. Adems, parece ser que practicaban la renuncia a los bienes privados. Es de significar que en los documentos del Qumrm aparece la figura del llamado "Maestro de Justicia", fundador del movimiento y mediador entre los hombres y dios. No ha sido posible confirmar la existencia real del tal maestro de justicia y, por tanto, determinar si fue, efectivamente, un fundador humano o una figura mstica. Durante mucho tiempo se pretendi explicar el origen de las primeras sectas cristianas asimilndolas a las tendencias religiosas de Palestina. Efectivamente, en la tierra juda haba, ms que religiones diferentes, sectas, tendencias o corrientes doctrinales, destacndose entre ellas las de los fariseos, saduceos, esenios y celotas. Los fariseos o "separados" constituyeron una tendencia social-religiosa que surgi en la poca de la revuelta hebrea contra la ocupacin militar siria, en el siglo II a.n.e. Estos

fariseos, casi todos procedentes de la aristocracia esclavista hebrea, ofrecieron una inicial resistencia a la dominacin siria, para terminar plegndose a ella y convirtindose en eficaces colaboradores del vencedor, incluido el dominador romano posterior. Los saduceos, o seguidores de Sadok, eran representantes de la aristocracia sacerdotal hebraica primitiva. Su importancia decay sensiblemente a raz del 70 de n.e., al liquidarse la antigua composicin clasista en Israel. Las sectas de celotas, esenlos y nazoreos tuvieron un significado ms beligerante. Constituyeron agrupaciones de resistencia no solo en el plano religioso, sino tambin poltico. Los celotas que eran as llamados por el "celo" ortodoxo con que defendieron la religin y la nacionalidad hebraica, comenzaron su lucha adheridos a los fariseos, pero cuando se produce la claudicacin de estos, mantienen el espritu de combate y llegan a integrar verdaderas guerrillas que combaten al ocupante romano. Cuando Roma impone a Palestina el censo del 6 de n.e., los fariseos se someten al procedimiento y a la nueva distribucin de impuestos, en tanto que los celotas comenzaron una poderosa rebelin, dirigida por Judas de Gamala, llamado "el galileo", y asediaron los campamentos romanos, hacindose. proverbial la eficacia de sus cortas espadas llamadas sicas, de donde el nombre de sicarios con que eran identificados por los dominadores romanos. Ese movimiento rebelde adquiri proporciones muy grandes, cuando la rebelin del 67 al 70 de n.e., y solo fue sofocado con una gigantesca represin, despus de la capitulacin de la fortaleza de Masada. Los esenios se mostraron, tambin, contrarios a la incorporacin al ejrcito romano, pero tampoco fueron remisos en participar en la insurreccin popular y de hecho, muchos de ellos perdieron la vida en las luchas contra Roma. Es bueno advertir que los textos cristianos primitivos califican a uno de los discpulos de Jess, como Simn el celota. No es fcil, despus de los descubrimientos del Qumrm, identificar a la congregacin de la Nueva Alianza con una simple y pura congregacin esenia, dado que hay diferencias importantes en el culto. Lo que s resulta evidente es que el trmino Nueva Alianza, al ser traducido su nombre al griego, se tom el hebreo berith, pacto, alianza, como diatheke, que tambin denota el significado de acto testamentario, y como testamentun fue recogido por los traductores latinos de la Biblia, a partir del siglo III de n.e., o pocos aos antes coincidiendo pues, con el apelativo bblico de Nuevo Testamento. Es por tanto evidente que existe un vnculo importante entre esa congregacin del Mar Negro, conocida como Nueva Alianza y el Nuevo Testamento y es posible afirmar que en ella se encuentran las races organizativas del primitivo cristianismo, Es posible tambin conjeturar, si no una identidad absoluta, al menos algunas interrelaciones de esa secta cristiana primitiva y otras, derivadas de las antiguas tendencias hebraicas, particularmente, de los grupos de esenios y celotas. Sin duda, el cristianismo primitivo surge en el escenario oriental y bajo fuerte influencia de las religiones judaicas, particularmente, bajo el influjo del mesianismo o espera del

mesas, del anunciado redentor de los hombres. Ese mesianismo haba cobrado fuerza especial en el culto persa de Mitra, pero tambin, como hemos dicho, en la religin hebraica. Como bien indica Kovaliov: "Parta del reconocimiento de la pecaminosidad del mundo y de la imposibilidad del hombre de salvarse slo con sus fuerzas. De ah la creencia en un 'Mesas" que aparecera como enviado de Dios, con su encarnacin, como un hijo de la divinidad."5 Este mecanismo haba estado vinculado en la religin hebraica no solo a una concepcin orientalista del hombre y su vida terrenal, sujeta a salvacin en un mundo del ms all, sino a ms acuciantes esperanzas terrenales. El pueblo hebreo haba luchado por su libertad e independencia y haba conquistado su unidad y perdido esta ms tarde. En las grandes masas tena que abrirse paso la esperanza de redencin, que tena en los humildes un sentido muy prctico y humano, fundamentalmente, poltico y social. El mesianismo poda cobrar matices diferentes, pero en su esencia est presente en la religin hebrica y en las bases del cristianismo primitivo, con independencia de que en los textos del Nuevo Testamento bblico se considere al mesas como un mediador que revela la verdad divina, y la salvacin del alma es solo obtenible mediante la fe en dios, en tanto que en la Nueva Alianza de las congregaciones del Qumrm basta la adhesin y la fe al Maestro de Justicia que, por tanto, encarna de modo ms directo, la presencia divina. En el cristianismo primitivo, cualquiera que sea su raz histrica inmediata, est presente la concepcin mesinica. Pero ms an, esa concepcin mesinica tiene un sentido de promesa de salvacin terrena de espectativa poltica directa. El anlisis de los textos primitivos contra las adulteraciones posteriores que le van introduciendo los sabios y doctos de la iglesia, en la medida en que la religin cristiana se extiende y convierte en culto reaccionario, revela que las primitivas prdicas estn cargadas de un filo francamente social, y con intenciones muy humanas. Desde todo punto de vista, el cristianismo que hunde sus races en estas prdicas hebraicas deviene, rpidamente, religin que se extiende como reguero de plvora. A ello contribuyen, a ms de las causas econmico-sociales que habremos de aludir ms adelante, sus fundamentos gnoseolgicos. En la religin cristiana hay, por esencia, una importante fusin sincrtica. Sus elementos judaicos de base mesinica y monotesta se enriquecen con las concepciones ms depuradas del filsofo hebrero, del siglo I de n.e., Filn Alejandrino. Es evidente que en una casi inmediata asimilacin posterior se incorporaran elementos del estoicismo griego y con l, del idealismo platnico, con los cuales depura ms exquisitamente sus fundamentos gnoseolgicos monotestas para barrer con todo rezago politesta. En su configuracin primaria no puede despreciarse, tampoco, la influencia gnstica, que fue una corriente filosfico-religiosa griega, sincretista ella misma, ya que se forma alrededor de] siglo II de n.e., y que represent, por su base social, la concepcin del mundo ms aceptada entre las capas comerciantes mediterrneas.

Para el gnosticismo, el hombre puede llegar a alcanzar y lograr la esencia divina mediante la purificacin del cuerpo y, sus males, por medio de la abstinencia, la mortificacin de la carne y el conocimiento mstico (el gnosis). Este camino solo ser recorrido por la razn o logos que los gnsticos cristianos asimilaron a Cristo. Por tanto, desde el punto de vista gnoseolgico, el cristianismo primitivo, como religin mesinica y monotesta, se asentaba sobre bases mucho ms consecuentes que las viejas religiones provincianas de la antigua Roma. Ello constitua, ya de inicio, una de sus caractersticas de superioridad. En realidad, el cristianismo, una vez conformado como religin que rebasa el lmite estrechsimo de una antigua secta palestina, deviene una de las tres grandes religiones monotestas que anuncian el inicio del medioevo, y que durante l se disputan la primaca espiritual, calificndose recprocamente de herticas. Es interesante advertir que estas religiones tienen, por naturaleza esencial, su carcter monotesta y su basamento oriental. En efecto, como hemos indicado en el captulo anterior, el mundo grecorromano haba girado en declive hacia el centro de gravitacin oriental. Los hechos econmicos haban determinado esta desviacin histrica, que escapaba a la conciencia de los hombres de occidente en aquellos momentos: sin quererlo ni proponrselo, quizs tienen que dejar de pensar en trminos clsicos occidentales y giran, en el plano econmico y espiritual, hacia las soluciones orientalistas. Desde el punto de vista espiritual, el cristianismo es, como hemos indicado, una religin de culto y concepcin mucho ms acabada que la antigua religin politesta romana. Los dioses romanos reflejaban al pequeo mundo esclavista y local de la pennsula, con sus dudosas virtudes y sus mezquinos defectos humanos. Sabiamente haba dicho Jenfanes, en el siglo V an.e., que los dioses eran la simple reproduccin, en la mente de los hombres, de sus propias vidas terrenales. Los hombres han poblado el Olimpo, deca, y si los toros, los caballos y los leones pudieran dibujar, representaran a sus dioses en forma de toros, caballos o leones. El antiguo politesmo romano era la expresin, en el plano de las ideas religiosas, del hombre de la polis, atado a la vida agraria y localista, con un horizonte espiritual todava francamente chato y limitado. La universalizacin poltica y econmica de Roma tena que conducir a una concepcin religiosa que se adecuara a esos nuevos lmites. Es evidente, que durante los aos del imperio ascendente, se registraron tendencias monotestas a partir de simples arreglos de la antigua religin local: se aprecia la preponderancia del culto a Jpiter, a la misma Roma, y peor an, al genio del emperador. Como bien indica Kovaliov: "Todos estos cultos tenan un carcter demasiado oficial y no podan dar nada a las masas."6 Las religiones orientales, con su monotesmo y su mesianismo estaban llamadas a ganar

la voluntad de grandes masas. Su primera virtud gnoseolgica consista en unificar en el plano espiritual y del dogma, lo que estaba unificado en el plano de la economa, la poltica y, en gran medida, en el plano de la cultura. Adems, el mesianismo -por inevitable contradiccin dialctica - naca y se fortaleca en valores muy humanos y reales: los pueblos esperaban la redencin material, pero se trocaba, en el plano espiritual, en la espera de una redencin ultramundana, en una vida ms all de la terrenal. Con independencia de los matices originales del cristianismo, su expansin se explica por su sentido monotesta, por su mesianismo derivado, espera pasiva de una vida mejor, en ultratumba, y por su esencia gnoseolgica superior. En este ltimo plano, es evidente que la universalizacin del individuo en su sustancia anmica, igual en todos los mortales, era una apetencia moral que se impona en aquellos siglos en que Roma haba impuesto a todo el mundo, un brutal racero igualador en la desgracia y la explotacin. La jerarqua de valores espirituales del cristianismo, con una alta generalizacin, que supona un mensaje superior de mansedumbre y humanizacin poda, por todo ello, abarcar fcilmente a las complejas diferencias de poblacin, de cultura y de desarrollo material dentro del Imperio romano, como no podan hacerlo las locales religiones paganas, con sus dioses limitados y provincianos. Roma choc, colateralmente, con el cristianismo, desde mucho antes que esta religin se convirtiera en la fuerza moral ms extendida dentro del Imperio. Sus primeros contactos no estn claros para la historia. Es posible que la misma Roma no apreciara, en los inicios, la naturaleza del fenmeno que afrontaba; es posible que este fenmeno fuera cambiando, en la misma medida en que se converta en un hecho social y espiritual del mundo romano. Es evidente que el cristianismo, en su origen judaico, est vinculado a la lucha por la liberacin de Palestina. Es evidente que en las primeras prdicas, tal cual se recogen en los ms antiguos textos bblicos, la religin cristiana est permeada del afn de lucha social: el reino de Dios, de esos textos, es identificable con el mundo libre que est presente en el mesianismo judaico, sobre todo, despus que en el 135 de n.e., Adriano toma, definitivamente, a Jerusaln. En el evangelio de Lucas, en el conocido como Sermn de la montaa, se dice que Cristo afirm: "Bienaventurados los pobres porque de ellos es el reino de los cielos (VI, 20-26)."7 Sin embargo, el mismo evangelio de Mateo, muy posterior, ya cambia la frmula de contenido social, para decir: "Bienaventurados los pobres de espritu..." Del mismo modo, en el evangelio de Lucas se lee: "Bienaventurados vosotros que tenis hambre, porque seris saciados." En tanto, que en el de Mateo se altera la promesa francamente humana y social, para decir: "Bienaventurados vosotros que tenis hambre de justicia..." Es evidente, que en esa prdica faltaba coherencia, homogeneidad y una lnea poltica recta, pero en toda ella, en sus orgenes, se apreciaba el despertar de masas inconformes que iban tanteando, en su desesperacin, soluciones de justicia terrena con la asistencia celestial. Justamente ha dicho Donini: "Las ideas expresadas en todos esos grupos lejos de ser coherentes reflejaban una gran variedad de aspiraciones. "8 En tales condiciones, el cristianismo estaba llamado a pasar al proscenio de las ideas religiosas y asaltar las conciencias del decrpito mundo romano. Es posible que Roma no persiguiera al cristianismo antes del siglo III de n.e., incluso, es poco probable que Nern

persiguiera a los cristianos, como se ha afirmado muchas veces. De hecho, si hubo persecuciones antes del siglo III de n.e., fueron pocas y de tintes menos dramticos que los que se les ha querido atribuir. De tal modo, las primitivas sectas cristianas, independientemente de su origen en la llamada Nueva Alianza o en derivaciones esenias, constituyeron el embrin de una religin monotesta, de fundamento judaico y, por tanto, mesinico, que estuvo vinculado a la espera de un mundo superior en la tierra Su supremaca gnoseolgica se uni, para facilitar su extensin, a insoslayables situaciones poltico-sociales a las cuales habremos de referimos de inmediato. Las bases sociales del cristianismo. Religin de pobres y religin de ricos El mundo romano era un infierno de angustias y deshumanizacin en el cual el cristianismo, con su primitivo individualismo, con su trascendencia del alma, con su vinculacin del hombre a un destino posterior, lleno de esperanzas, poda convertirse en el ncora a la cual se asan desesperadamente todos los que estaban llamados a sucumbir entre aquellos hundimientos. El cristianismo naci, evidentemente, como religin de las grandes masas humildes, es decir, esclavos, libertos, artesanos y campesinos que haban sufrido diversas derrotas en sus tentativas por liberarse de la opresin, El cristianismo fue, sin duda, una tentativa ms, primero humana y despus replegada al invencible terreno de la conciencia frustada. Como bien se ha dicho, Cristo triunf porque Espartaco fue vencido. Es evidente que muy pronto el cristianismo rebas sus primitivos lmites judaicos y se convirti en la religin ms difundida en el seno del Imperio romano. Ese triunfo se explica, como antes indicamos, por su superioridad gnoseolgica, pero tambin, y de modo dialcticamente interrelacionado con el motivo anterior, por la naturaleza social en que prendi la nueva prdica religiosa. Como bien ha indicado Kovaliov, el cristianismo, en sus orgenes, prendi en medio de una crisis poltica, social y moral indetenible: "En primer lugar, la crisis ideolgica alcanzaba a estratos cada vez ms amplios de la sociedad romana ( ... ) La misma poca haba generado a un Luciano y un Apuleyo. " 9 Las mismas bases organizativas del cristianismo primitivo, evidentemente muy frreas y defensivas, favorecieron su proteccin inicial y permitieron su extensin posterior. Como indica Kovaliov: "La ideologa dominante en las primeras comunidades cristianas era la de los estratos sociales ms bajos y recordaba sentimientos de los que estaban implcitos en las profecas sibilinas: tendencias niveladoras, ataques a los ricos, exaltacin de la pobreza, odio hacia el opresor comn, es decir hacia Roma."10 Pero, el cristianismo se convirti, rpidamente, en una prdica que asimilaba, en el plano ontolgico, los fundamentos estoicos, los trasladaba a su apreciacin general de la vida y a las esperanzas humanas. Ante las derrotas, ante la firmeza material del podero romano,

la prdica tiene sus primeros desfallecimientos y pasa a replegarse en el intimismo moral que no est cerrado en el monotesmo y en la valoracin moral, desprendida y altruista, del cristianismo original. Es fcil que entonces, en ademn de derrota para los mismos cristianos pobres, las cosas empiecen a verse ms con los ojos del espritu derrumbado que con los puos cerrados por la clera. Los elementos gnoseolgicos abstractos del cristianismo favorecen esta simbiosis dogmtica. A ella acaban de contribuir las nuevas fuerzas sociales que hacen suya la nueva religin. En efecto, masas cada vez ms amplias de la poblacin del Imperio romano se convierten al cristianismo. En la misma medida en que la crisis abarca a todos los hombres y estructuras, incluidos tambin los ricos, estos encuentran en la religin pietista y moralista, de fuerte raigambre estoica y gnstica, un remanso de paz y mansedumbre para sus espritus avergonzados y derrotados. No hay que suponer, porque las cosas no suelen ocurrir de ese modo, que los ricos hacen suya la religin cristiana para corromperla y limarle su filo revolucionario. Por el contrario, es evidente que tambin los ricos sintieron el hasto moral y la decadencia espiritual; ansiaban una explicacin omnicomprensiva de la vida, en general, y de sus vidas, en particular. Como hemos indicado, el primitivo politesmo campesino romano para nada serva a estos fines. Sin embargo, el cristianismo, como frmula moral y espectativa espiritual poda ser asimilado por todos los que sucumban en aquella crisis general de la sociedad esclavista. Ahora bien, la presencia de amplias masas de comerciantes, de usureros, de oficiales palestinos, de intelectuales de Roma y de las provincias, de propietarios de tierra tena que influir, a su vez, en la reelaboracin de las reglas dogmticas propias de la religin cristiana primitiva. Es indudable que se fue abriendo camino una insensible deformacin de la prdica mesinica en su sentido humano y poltico terrenal; es evidente que se fue deformando tambin, la prdica social radical presente en la primitiva concepcin judaica. Somos de opinin que ello result de un proceso insensible y muy largo, en que cada trmino se fue convirtiendo en su contrario como consecuencia de la verdad incuestionable del materialismo histrico: cada hombre piensa como vive. Es entonces incuestionable, que habiendo profesado el cristianismo hombres que vivan de modo diferente a como lo hacan los primitivos fundadores, fueron insuflando a la prdica y al dogma religioso sus matices y le fueron imprimiendo sus concepciones, deformndolo, en la prctica, hasta llegar a adulterarlo en los textos clsicos y supuestamente profticos. Del mismo modo, sin pretender vulgarizar los trminos del proceso de extensin material del cristianismo, mostrando hechos econmicos que supuestamente constituyeron condicionantes directas, sin mediacin en el plano espiritual, es bueno indicar lo que atinadamente planteara Kovaliov: En segundo lugar, ser cristiano era ventajoso tambin desde el punto de vista econmico. Las comunidades estaban diseminadas en todas las ciudades importantes del Imperio y mantenan entre s una estrecha vinculacin. Esta

circunstancia resultaba conveniente a los mercaderes y los artesanos, como se vio claramente en la segunda mitad del siglo II, cuando la crisis golpe con mayor fuerza a estas categoras.11 Como decamos, estos factores sin duda influyeron, aunque a travs de complejas mediaciones en que pasaban a primer trmino, seguramente, valores espirituales como la igualdad del hombre de todas las latitudes; la existencia de la hermandad humana sin fronteras; la misma disciplina religiosa comn, en un plano ms directo, etctera. Estas transformaciones sociales del cristianismo son las que explican que su prdica vaya perdiendo su filo sibilino y cortante: se trata ahora de la espera de un reino mejor, pero de tipo celestial, porque el cristianismo abandona toda actitud beligerante contra Roma y contra ningn otro poder material, en general; se afirma entonces, que su fundador declara: "Dad al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios." Al mismo tiempo deja bien claro que su reino no es de este mundo, sino del cielo. Desde el punto de vista material y organizativo, que no es poco importante, tambin el cristianismo sufre ajustes decisivos. En las comunidades cristianas primitivas, la direccin corresponda, a todas luces, a maestros y predicadores errantes, que por su extraccin social representaban a los mseros y desamparados, en ocasiones, hasta a las mismas masas de esclavos. Por su boca hablaban, por lo regular, los explotados y escarnecidos; en muchas ocasiones hablaban los hombres de dientes apretados que esperaban llenos de Clera el "da de la ira". La organizacin primitiva expresaba, en cierto modo, la vida precaria de los primeros cristianos: por lo regular abandonaban sus bienes personales e integraban un fondo comn; practicaban la cooperacin muy estrecha y activa y, de uno y otro modo, se mitigaban recprocamente sus penas y miserias. La ampliacin social del cristianismo y la influencia en l de estratos ms ricos de la poblacin del Imperio determin, tambin insensiblemente, que las congregaciones religiosas fueran cayendo en manos de los ms cultos y capaces, de los mejores intrpretes, en el plano filosfico y teolgico de la prdica cada vez mas sutil y espiritual. Ello comporta un replanteo organizativo inevitable. Las comunidades van cayendo en manos de ancianos (presbteros), de diconos (servidores) y de obispos (administradores) que dirigen con criterios renovados y, por supuesto, mucho ms conservadores. Este proceso facilit la ruptura de prejuicios -que seguramente existieron -y abri las compuertas a la nueva religin; pero paralelamente facilit la nueva homogenizacin de su feligresa, sobre la base de la preeminencia de los ricos. Es tambin evidente, que ello facilit la reestructuracin dogmtica de la prdica y su adulteracin. En este contexto, sin duda, se producen las reelaboraciones de la antigua literatura cristiana. En el siglo III de n.e., la crisis general del Imperio convierte al cristianismo en una fuerza succionadora en la cual son absorbidos, casi inconscientemente, grandes masas,

incluidos los ms ricos terratenientes y tambin los oficiales y funcionarios imperiales. Es en este siglo donde se acaba de perfeccionar la organizacin general eclesistica cristiana en todo el Imperio. Como correctamente indica Kovaliov: "Los obispos se convirtieron en jefes de las comunidades y a ellos se sometieron los dems funcionarios. Los obispos de las ciudades ms importantes del Imperio empezaron a asumir una mayor importancia. Apareci una jerarqua de la Iglesia, organizada segn el principio monrquico."12 El cristianismo, por la propia dialctica interior de su esencia gnoseolgica, y por la transformacin de las contradicciones sociales en las cuales haba surgido, pasaba de religin de pobres a religin de ricos. No obstante ello, ser bueno elucidar por qu fue perseguido por algunos emperadores romanos. Por qu aquellos mrtires? Las primeras versiones de supuestas persecuciones de cristianos, antes del siglo III de n.e., se deben, como es sabido, a Suetonio que al describir la vida del emperador Claudio, que gobernara entre el 41 y el 54 de n.e., seala que durante ese gobierno fueron expulsados de Italia unos judos, por desrdenes efectuados por "incitacin de Cresto". Se ha polemizado este texto, en funcin de dilucidar la existencia de Cresto y su coincidencia o no con Cristo. Desde el punto de vista que ahora nos interesa, esta versin no nos confirma que las expulsiones a que alude Suetonio fueran, precisamente, contra cristianos, sino en general, contra judos que posiblemente siguieron a cualquiera de los lderes -casi todos mesinicos - que se oponan con tenacidad al rgimen de dominacin de Roma. En ese mismo sentido, nuevamente Suetonio, en su biografa de Nern, habla de una gigantesca persecucin de cristianos despus del incendio de Roma. En justicia, hay que afirmar que en igual sentido se pronuncia Tcito, en el Libro XV de sus Anales. Es posible que ambos autores se refieran, de modo bastante impreciso, a diferentes sectas judaicas. En efecto, se afirma que Nern quiso desviar el rumor de que l haba iniciado el incendio de Roma y, a esos fines acus a los cristianos, los cuales fueron perseguidos, "delatndose entre s" y siendo sometidos despus a horribles torturas. Ahora bien, es probable, como hemos dicho, que se tratara de sectas diferentes, no necesariamente todas cristianas, que precisamente por sus diferencias se delataban entre s. Es poco probable que Suetonio y Tcito tuvieran clara idea de las delimitaciones entre las sectas religiosas judaicas, y confundieran a muchas de ellas entre s y con el cristianismo. Por dems, es posible que a esas alturas tal confusin fuera propia del hombre medio del Imperio, y si efectivamente Nern la emprendi contra los cristianos, cabe conjeturar que al hacerlo englobaba en un solo saco a personas muy diversas, sin sutiles diferenciaciones que por dems, no venan al caso y no formaban parte de sus objetivos. Por supuesto, Nern no persegua a una religin, sino a un grupo de individuos a los que poda vincular a las luchas judaicas contra Roma, los cuales deban servirle de chivo expiatorio. Ahora bien, lo cierto es que, sin dudas, en el siglo III de n.e., se produjeron importantes represiones contra los cristianos, los cuales fueron perseguidos, torturados, llevados al circo y, en muchas ocasiones, entregados a las fieras.

Kovaliov afirma que tales persecuciones se debieron, en medida importante, a la bsqueda de confiscaciones de la propiedad de los perseguidos, con las cuales se enriquecan los emperadores y sus seguidores palatinos. Al efecto seala: ... en el siglo III la Iglesia y muchos de sus representantes eran ricos y la prctica de las confiscaciones, tan difundida en aquellos tiempos, encontraba en este campo una buena aplicacin. Y, efectivamente, vemos que la finalidad de todas las persecuciones de los siglos III y IV (con Decio, Valeriano y Diocleciano) no era tanto la de perseguir a los hombres como la de confiscar sus propiedades. 13 Este argumento, sin duda no despreciable, debe tenerse en cuenta para explicar por qu se extendieron y se practicaron, tan prdigamente, tales persecuciones, pero a nuestro juicio, no es suficiente para explicar por qu razn comenzaron tales persecuciones y cules fueron sus primeras motivaciones. En efecto, si bien es cierto que en la prdica cristiana primitiva haba, en su fundamento mesinico, un importante contenido humano y social, es evidente que a las alturas del siglo III de n.e., este filo cortante haba sido ya mellado, en gran medida. Justamente, la ampliacin social del cristianismo, que se haba extendido hacia sectores ms vastos y ricos de la poblacin del Imperio, haba contribuido a eliminar sus prdicas primitivas, cargadas de intencin social y permeadas por las profecas sibilinas. Es verdad que el cristianismo segua siendo, an en estos momentos, una religin de los inconformes, de los angustiados en un mundo de injusticias y deshumanizacin. Es evidente que en la prdica cristiana, en el paradigma de sus valores morales, haba una severa crtica de los patrones de conducta oficiales del Imperio; pero es verdad, tambin, que esas inconformidades, esas concepciones altruistas y humanistas se haban replegado al plano del intimismo de la conciencia y de la unin eucarstica del hombre y su alma con dios. En general, los elementos estoicos haban permeado ya, la concepcin primitiva y haban producido el repliegue a que nos referimos en acpites anteriores. Justamente, advierte este ngulo Kovaliov, cuando afirma: "...En el cristianismo primitivo haba algunos elementos dirigidos contra el rgimen existente; pero en el siglo ni estos elementos haban desaparecido casi por completo. "14 Por qu, entonces, Roma persigui implacablemente a los cristianos?, Por qu aquellos nuevos mrtires de la fe? Suponer que el Imperio, en su persecucin, se moviera solo dentro de marcos ideolgicos puros, es atribuir al gobernante romano una finura discursiva y una suspicacia poltica que por dems, no mostraba en los dems actos de su gobierno. Es evidente que el cristianismo, como prdica moral, como conjunto axiolgico, pona en crisis los sustentculos de este orden del Imperio, pero es difcil admitir que los enajenados emperadores, borrachos de poder y confiados en la fuerza de sus legiones invencibles, brindaran demasiada atencin a estos ataques en el plano de las ideas. Por dems, no hay que olvidar que en esta contradiccin que apuntamos, los trminos del debate se presentaban muy velados, de forma muy indirecta. En esta lnea de razonamiento, Kovaliov brinda una explicacin, que al bien no est exenta de fundamentos, nos parece que deja de acentuar un ngulo muy singular del problema, En efecto, Kovaliov afirma: "...Sin embargo, el gobierno romano segua considerando al cristianismo como una secta secreta y misteriosa. En la lucha contra el movimiento

revolucionario no siempre saba distinguir y fcilmente poda tomar a los cristianos por revoltosos. "15 Como hemos indicado, es evidente que tales argumentos no estn carentes de fundamento: el gobierno romano careca de finura en la apreciacin de matices, cuando se trataba de defender su absolutismo. Es posible admitir que en una actitud siempre defensiva y llena de desprecio hacia los pueblos dominados, y hacia todo aquello que de alguna forma pudiera constituir una oposicin presente o potencial, metiera arbitrariamente, en un mismo saco, a sectas y grupos verdaderamente rebeldes y a los cristianos, que a estas alturas ya no tenan por objetivo combatir la fuerza terrenal del Imperio. Nos parece que Ladislav Varcl, en su libro El cristianismo y las religiones orientales, brinda una interpretacin muy aguda sobre los mviles iniciales de la persecucin. En efecto, Ladislav Varcl analiza, con mucha sutileza, la frase bblica -cuya veracidad o no, es poco importante analizar a los efectos que nos ocupan - que se atribuye a Cristo y segn la cual, interrogado por personalidades dirigentes judas sobre la conveniencia o no de pagar los tributos al Csar, afirm, a la vista de una moneda oficial con la efigie del Csar: "Dad al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios". En general, en tal afirmacin, que repetimos es poco importante que haya sido o no pronunciada por el supuesto Cristo, dado que es efectivamente cierto que lleg a constituir una regla de conducta cristiana hay, contra lo que se ha supuesto casi siempre, un gran contenido subversivo. Normalmente se ha interpretado la regla, como evasiva de una posicin contraria a la poltica imperial y de aceptacin del carcter extraterrenal de los bienes que corresponden a dios, los cuales no obstaban al respeto debido al Csar. Como hemos repetido, Varcl ha denotado un ngulo nuevo en el problema: es lo cierto que ya plenamente orientalizado el Imperio, los emperadores romanos haban generalizado el culto al "espritu imperial". En efecto, como indica el mencionado autor: Tambin los emperadores romanos siguieron el ejemplo de sus predecesores, -se refiere a los viejos monarcas orientales cuando se hicieron dueos de las extensas regiones del Cercano Oriente -. Fue establecido el culto al emperador romano como a un verdadero Dios. Le eran construidos templos magnficos, organizados cuerpos especiales de sacerdotes, y se peda a la poblacin que en determinado da le trajera ofrendas, an modestas, por ejemplo, un poco de incienso. 16 En efecto, en pleno siglo III de n.e., el emperador Decio oblig a cada ciudadano romano adulto a que, en presencia de funcionarios, entregara ofrendas a la efigie del emperador. Incluso, se entregaban certificados como prueba de que se haba cumplido con esta nueva obligacin religioso-imperial. Es sabido que se han conservado muchos papiros egipcios de esta poca con tales certificados. El que no cumpla esa obligacin y por tanto no poda exhibir el indicado certificado, era declarado traidor a la patria romana, y ello le acarreaba las ms graves sanciones. De tal modo, cuando los cristianos, segn su prdica aceptada, admitan que solo se deba dar al Csar lo que era del Csar, se referan, sin dudas, a los tributos materiales

que se deban dar a este como representante del poder terrenal; pero no estaban dispuestos a dar al Csar lo que era de dios, es decir, la reverencia divina y las ofrendas que solo reservaban para su dios nico. Es posible conjeturar, entonces, que el fanatismo cristiano entr en franca colisin con la expresin orientalista y vulgarizada del imperio divinizado. Es posible conjeturar que aqu estuvo la primera brecha de la ruptura. De hecho, a los cristianos solo les quedaba su culto mesinico replegado al plano espiritual y a la espera del reino de buenaventuranza ms all de la vida. Obligarlos a claudicar de su religin era algo que iba ms all de lo que podan admitir. Por supuesto, que aqu entraba en juego la personalidad individual de cada cristiano, con su mayor o menor convencimiento, con su mayor o menor devocin mstica, incluso, con su mayor o menor valenta personal. Es posible que abierta la brecha, se iniciara la brutal represin, y entonces las consecuencias se desencadenaron de forma indetenible: los cristianos se vieron obligados a defenderse y pasaron a adoptar medidas cautelares especiales. Es evidente, que practicaron sus cultos religiosos en medio del mayor sigilo; ocultos en lugares especiales, utilizaron medios para identificarse y pasarse noticias, avisos y todo gnero de comunicacin, Las catacumbas en que se refugiaron, constituyeron, no solo en Roma y sus alrededores, sino tambin en otras importantes ciudades del Imperio, verdaderas ciudades subterrneas a las cuales se replegaron huyendo de la persecucin. Es posible, tambin, que tales medidas defensivas aumentaran las suspicacias imperiales. Ya no se trataba solo de herejes que se oponan al culto religioso que se deba profesar al emperador, sino de gente subversiva que estaba dispuesta a jugar cara su religin y pagar con su vida sus creencias de este orden. Por dems, era gente con un notable nivel organizativo. Como dijimos, se sucedieron las incontenibles acciones y reacciones, que en interrelacin dialctica se trocaban indistintamente una en otra. As, se multiplicaron las calumnias imperiales contra los cristianos y sus prcticas religiosas: se afirmaba que eran seres degradados, que practicaban cultos horrendos, incluido el comer carne humana (es probable que se distorsionara el rito eucarstico de recibir el cuerpo y la sangre del cordero divino); se afirmaba que las sectas cristianas practicaban todo gnero de depravaciones sexuales. Es probable, que al respecto, se exageraran concepciones sobre la igualdad espiritual del ser humano, que haca admisible en la religin cristiana a todo gnero de individuos, incluidos prostitutas y otros degradados sociales. Ahora bien, frente a las difamaciones, la religin cristiana tuvo que pasar a defenderse. Antes, haban predicado, posiblemente, en un marco de mucho misticismo, aferrndose a los superiores valores gnoseolgicos de la nueva religin. Ahora, se trataba de apologizar a esta y desenmascarar las patraas oficiales. As surgi, nacida de los cristianos ms cultos - ya a la sazn haba bastante - toda una literatura apologista. Estos apologistas, al defender su religin contribuan a propagarla y, quirase que no, golpeaban los fundamentos morales del Imperio decadente. Su prdica estaba, adems, permeada del

ms enriquecido estilo y de los argumentos ms sopesados y fuertes que pudieran alcanzar, con absoluta generalidad, la razn y el coraje de la mayor cantidad de hombres y mujeres del vasto Imperio. Justamente afirma al respecto, Varcl: Ante el pblico no judo, los predicadores cristianos deban salir armados con argumentos que influyeran tambin a gente crecida en la educacin griega. Ello significaba que los miembros sencillos, entusiasmados religiosamente, ya no ayudaban tanto a la Iglesia. Se necesitaba gente educada no slo en los libros sagrados, judos y cristianos, sino tambin en los temas 'terrenales'. Ante todo se tomaban en cuenta las personas con conocimientos en filosofa y tambin en derecho.17 La brutalidad de la accin imperial tena que despertar su rplica: en unos, la clera violenta, la ira ciega contra aquel Imperio degenerado; en otros, el xtasis mstico nacido de la conviccin religiosa, que se confirmaba ante la represin injustificada. Unos y otros, con matices, enfrentaron las represiones: los llamados testigos de la fe, eran aquellos cristianos que con verdadero estoicismo soportaban las ms brutales torturas o la muerte horrible, bajo las garras de las fieras en el circo romano. Nadie podr ya penetrar en los ms recnditos sentimientos de aquellos infelices, pero por lgica habr que admitir que algunos moran, como hemos dicho, hirviendo de clera impotente, en tanto otros llegaban al sumun del xtasis mstico, sin descontar a aquellos que en derrumbe absoluto, vean confirmada en su muerte la infructuosidad de la vida en este "valle de lgrimas", ganando fuerzas para la bienaventuranza en el "reino de los cielos". Y hay algo que no siempre se ha puesto de relieve con toda fuerza: los hombres y mujeres no cristianos que acudan al circo a ver morir a aquellos desgraciados, quizs gritaban y aullaban durante las matanzas, ebrios de sangre y embrutecidos por las prcticas degradadas de aquel mundo de violencia. Sin embargo, una vez satisfecha la bestialidad en el banquete sangriento, muchos de aquellos hombres y mujeres, en el rincn de sus hogares, debieron sentir la opresin espiritual del espectculo brutal: muchos se despreciaran ntimamente, otros admiraran o comenzaran a admirar, en silencio, a aquellos nuevos "mrtires" del imperio brutal. Pero en general, es posible afirmar que las turbas enloquecidas en el circo, despus del carnaval de violencia, eran permeadas por el sentimiento mstico y estoico del cristianismo. Desde el punto de vista orgnico, es probable que la iglesia cristiana se inclinara a evitar las luchas directas contra el poder imperial; es probable que aconsejara la prudencia y el manejo habilidoso del problema: donde no fuera necesario el sacrificio, era mejor evitarlo. Es evidente, que muchos cristianos llegaron a presentar certificados falsos para acreditar que haban rendido culto al dios imperial. Como correctamente indica Ladislav Varcl cuanto ms aumentaba el nmero de cristianos, tanto ms creca tambin su conciencia. Los cristianos no pretendan pasar toda su vida ocultos, pues se haban propuesto la dominacin de todo el mundo o, por lo menos, del Imperio romano. Esta realidad obligaba a acciones propagandsticas, a mover

influencias, a no permanecer con los brazos cruzados. Es cierto que sus acciones nunca tuvieron matices de rebelin y menos de movimiento revolucionario, pero es evidente que se movieron en muy diversas direcciones y fueron ganando consenso, incluso, en las esferas ms allegadas al emperador. Kovaliov no ha dejado de apreciar este ngulo del problema, e incluso, afirma: "...Tanto ms que en algunas cosas los cristianos mismos daban motivo, como cuando se negaban a hacer sacrificios a los dioses, a inclinarse ante el genio del emperador o a servir en las tropas,"18 A nuestro juicio, estos argumentos no fueron, como hemos indicado otros que se sumaron a la igualadora represin imperial, sino por el contrario, constituyeron el detonante de las persecuciones, las cuales una vez iniciadas se convirtieron en un alud que generaba nuevas causas y efectos. Pero el alud tena que detenerse. El cristianismo iba ganando adeptos y fuerzas, incluso, fuerzas morales. Las situaciones que se crearon, llegaron a tal punto, que obligaron al Imperio romano a cambiar diametralmente la poltica con respecto al cristianismo, hasta llegar a legalizar y oficializar la nueva religin. La oficializacin del cristianismo Como bien ha indicado Kovaliov: "La ltima -y la ms grave de las persecuciones contra los cristianos se produjo con Dioclesiano (303-304). Fue la ltima tentativa de dominar por la fuerza la nueva religin, tentativa que no lleg a nada; hasta tal punto que diez aos ms tarde Constantino y Licinio legalizaban el cristianismo". 19 Dioclesiano haba sido, en efecto, el colofn de la poltica de consolidacin orientalista y monrquica; su gobierno consagr, en sentido general, la nueva situacin poltico-social del Imperio romano en su fase decadente: el Dominatus. Dioclesiano, representando los intereses ms conservadores de la aristocracia esclavista burocrtico-militar, continu y concluy la obra represiva de Aureliano: en realidad reprimi, definitivamente, el movimiento revolucionario que haba florecido en el siglo III de n.e. Como agudamente ha indicado Kovaliov, del mismo modo que la represin del movimiento revolucionario de los siglos II y I a.n.e.; "...haba requerido la concentracin del poder bajo la forma del principado, la derrota del movimiento del siglo III se resuelve en una consolidacin del principio monrquico". 20 La integracin del Dominatus supona no solo la consolidacin en el poder del sector ms reaccionario de los esclavistas imperiales, su aristocracia burocrtico-militar, sino la adopcin de las formas y mecanismos estatales, propios de las monarquas orientales. Todo el aparato estatal romano tuvo que ser variado y puesto en funcin de esa monarqua orientalista, centralizada y de fundamento religioso y aristocrtico. Ello estaba compulsado, fundamentalmente, por el deterioro de las relaciones mercantiles y el asentamiento de una economa de tipo natural, en la cual las anteriores relaciones sociales de produccin esclavista, en franca fase de crisis y descomposicin, comenzaban a ceder lugar a las nuevas relaciones transicionales en las que predominaba el colonato.

El colonato, como bien advirtiera Engels, anticipaba al posterior siervo de la gleba. Durante la crisis del siglo III de n.e., se precipit la crisis de la estructura agraria romana, y la composicin de la propiedad del suelo gir, rpidamente, hacia la total concentracin de la tierra en manos de una poderosa aristocracia terrateniente militar que anticipaba las ulteriores relaciones sociales de produccin feudales. El hecho de que durante las rebeliones campesinas de la Galia, Egipto y Espaa, las grandes propiedades agrcolas hubieran sufrido fuertes embates, no disminuy, en lo ms mnimo, la anterior caracterizacin. De hecho, esas propiedades se robustecieron y ampliaron una vez liquidadas las indicadas revueltas. De otro lado, los aumentos de la mano de obra esclava, experimentados como consecuencia de los triunfos militares de Aureliano y Probo, no vinieron a fortalecer absolutamente las relaciones sociales de produccin esclavistas; paralelamente se ampliaba el proceso de manumiciones y, ms significativo an, la forma de explotacin de esos vencidos declin, insensiblemente, hacia el colonato. De tal modo, la antigua clase esclavista romana sufri un capital proceso de descomposicin: devino lentamente espuria aristocracia de terratenientes con poca relacin mercantil con las ciudades, que fundaba su poder en relaciones semiserviles con asiento jurdico en el colonato. El carcter espurio de esa nueva aristocracia agraria era bien claro: nada los aproximaba ya al antiguo abolengo, no solo de los antiqusimos quirites romanos, sino ni tan siquiera del anterior optimate del Principado. Esa nueva aristocracia terrateniente proceda, casi totalmente, de las filas militares y en su gran mayora estaba constituida por hombres de pueblos vecinos, especial. mente, brbaros (germanos). Como correctamente ha dicho Kovaliov: "...Se trataba de la nobleza burocrtico-militar, apoyada econmicamente sobre sus propias grandes posesiones, que explotaba a la masa de colonos y de esclavos de ella dependiente. Esta era la base social principal del dominatus. "21 Los mismos emperadores de finales del siglo III y principios del IV de n.e., fueron vivos exponentes de esta nueva clase: ellos mismos eran grandes terratenientes de origen militar y aventurero, muy poco identificados con las antiguas tradiciones polticas y culturales de Roma, que dependan, aderns de las contribuciones de la nobleza agraria, de las grandes contribuciones directas de los colonos y esclavos que trabajaban en sus tierras. Dioclesiano fue, como es sabido, el exponente ms alto de la integracin de este nuevo estadio poltico-jurdico Imperial. Su significado orientalista, agrario y de transicin hacia nuevas relaciones sociales de produccin se revela en toda la transformacin que introduce en la maquinaria del Estado romano, y hasta en el hecho singular consistente en que fue coronado en Nicomedia y gobern desde esta ciudad, sin prestar atencin a Roma.

Respondiendo a las realidades objetivas de aquel Imperio vastsimo, Dioclesiano estableci el doble Imperio, con dos cabeceras imperiales. Ms an, alrededor del 293 de n.e., Dioclesiano estableci el procedimiento sucesoral y de gobierno que consisti en que cada emperador o augusto tuviera un ayudante o csar, l mismo eligi como su csar a Csar Cayo Galerio Valerio Maximiano, que era hijo de un pastor, en tanto el otro emperador Maxmiano, eligi a Cayo Flavio Valerio Constancio Cloro, de origen noble. El sentido orientalista, monrquico y dinstico del sistema se complet con un expediente singular: cada augusto adopt a su respectivo csar y estos se casaron, con hijas de sus padres adoptivos. Pero, como hemos dicho, en tal medida no haba solo la solucin de un problema sucesoral: de hecho, los nuevos csares recibieron partes del Imperio para su gobierno directo, Dioclesiano qued con la direccin de Tracia, Asia y Egipto; Galerio qued dirigiendo la pennsula balcnica, excepto Tracia; Maximiano, al frente de Italia, Espaa y frica, en tanto que Constancio Cloro qued encargado de la Galia y Britania. De hecho, el Imperio romano haba devenido una real tetrarqua. Ahora bien, el nuevo Dominatus, versin decadente y final de las crisis del rgimen esclavista que Roma sintetizara en la antigedad, tena que proveerse, tambin, de una consecuente expresin ideolgica. En los nuevos contextos, la ideologa imperial tena que ser, necesariamente, de fundamento religioso. Dioclesiano, tan certero y prctico en todas sus reformas fue incapaz, sin embargo, de descubrir el apoyo religioso que deba brindar a su imperio. Como ha dicho con gran sutileza Kovaliov: ".., En lo que respecta a Dioclesiano, l estaba demasiado ligado an al siglo III, que consider al cristianismo una secta enemiga del estado, casi revolucionaria. "22 De ah sus implacables represiones contra los cristianos, su encono contra el nuevo dogma y su intencin trasnochada de fundamentar ideolgicamente al nuevo imperio sobre las bases ideales de la antigua religin pagana. Pero de hecho, la nueva estructura imperial, sus nuevos fundamentos culturales y espirituales estaban reclamando a gritos su manifestacin espiritual y religiosa. Mas an, hay que afirmar que, de hecho, el nuevo imperio y su forma de Dominatus no poda ser posible sin el sustento que le brindara una religin de cuo nuevo, en la cual cupieran sus expresiones teocrticas pero generalizadas y rasantes, ajenas a las tradiciones culturales romanas y emparentadas con la cultura oriental. Por supuesto, que para ello tampoco podan servir las primitivas religiones orientales: la dominacin romana sobre el Oriente no haba pasado en balde. Roma haba barrido no solo con las monarquas locales, sino con el espritu particular de estas. La herencia alejandrina haba encontrado complemento en la garlopa niveladora del podero romano. En sus contextos singulares se haba abierto paso una nueva expresin teolgica, que se corresponda con el nuevo nivel gnoseolgico del hombre medio y con sus angustias y aspiraciones inmediatas: el cristianismo haba sintetizado, sincretizndolas, a las antiguas religiones orientales. Ninguna de ellas tena posible regreso a la direccin espiritual del nuevo imperio decadente. Mucho menos la antigua religin pagana, localista, aldeana y

emparentada con obsoletas tradiciones republicanas. Cupo a Constantino advertir estos hechos y dirigir primero, la legalizacin del cristianismo y ulteriormente, su oficializacin. De lo anterior no debe entenderse que Constantino penetrara en tales sutilizas y fuera capaz de advertir con mirada cientfica el significado de los tiempos y sus ingencias morales. En este sentido, Kovaliov ha sealado, con gran profundidad, el significado de estos pasos de Constantino en los que se expresaba la inevitabilidad histrica a travs de su suspicacia prctica inmediata y su nueva visin despejada: Hay tambin en el reconocimiento del cristianismo un aspecto ms sustancial que las consideraciones de orden poltico inmediato. Es un aspecto que, naturalmente, ninguno de los contemporneos poda comprender con claridad y precisin, y que slo a nosotros, despus de 1500 aos, nos resulta evidente. Cul es el significado histrico del cristianismo? Por qu venci a las antiguas religiones paganas y a la antigua concepcin de mundo? No slo porque el cristianismo supo reunir en s las dispares concepciones religiosas de la poca y asumir de ese modo el aspecto de una tendencia universal; no slo porque el cristianismo cre una forma de comunidad bien organizada (organizaciones anlogas encontramos tambin en otras religiones orientales, por ejemplo, el mitrasmo). La victoria del cristianismo y su importancia histrica universal se deben al hecho de que en l se manifiesta por primera vez el embrin de una nueva concepcin del mundo. Como los colonos, segn la expresin de Engels, fueron los "precursores de los siervos de la gleba medievales", igualmente el cristianismo romano fue el padre del cristianismo medieval. 23 El cristianismo, como frmula espiritual expresaba, en su sentido ms elevado, las aspiraciones ms ntimas y generalizadas del hombre que presenciaba la liquidacin de un mundo. Al mismo tiempo, el cristianismo contena el mensaje intimista, espiritual, que aproximaba a la nueva organizacin de los siglos posteriores. Desde este punto de vista esencial, el cristianismo era invencible. Ninguna fuerza imperial hubiera podido sofocar su prdica difuminada y enraizada en cientos de miles y quizs, millones de pechos. Su generalidad, ductilidad e imprecisin dogmtica, permita que a l se adhirieran hombres de las ms diversas posiciones sociales y de las ms remotas regiones. Su difusin haba creado, de hecho, una doble supeditacin en la maquinaria poltica imperial. En trminos modernos, tendramos que decir que el sistema poltico del Dominatus no poda completarse sin tomar en cuenta el mecanismo que dentro de l significaba la maquinaria religiosa cristiana. Los hechos comenzaron a imponerse con su inexorabilidad histrica, sujeta a leyes objetivas, desde el momento mismo en que Dioclesiano renuncia a sus poderes, en el 305 de n.e., despus de veinte aos de gobierno, durante los cuales haba sentado las bases del Dominatus. Los incidentes sucesorales son harto conocidos: cuando el 1 de mayo del indicado ao 305 de n.e., depusieron sus poderes, Dioclesiano en Nicomedia y Maximino en Miln, se

inici una lucha que tuvo dos fases bien definidas: durante la primera de ellas, Maximino, nada contento con su dimisin, forz para que fuera designado csar de Occidente su hijo Marco Aurelio Majencio. Frente a l se ergua Galerio, hijo adoptivo de Dioclesiano, el cual haba nombrado csares a Flavio Valerio Severo y Valerio Maximino Daya. Tenan los poderes augusteos el mismo Galerio y Constancio Cloro. Cuando Constancio Cloro muri en el 306 de n.e., durante una guerra local contra los pitios, en Escocia, las tropas proclamaron augusto a Flavio Constantino. Cuando muri en Roma, Severo, se eligi csar a Valerio Liciano Licinio. Tal enredo condujo a una situacin singular: de hecho, haba en el Imperio, en el 308 de n.e., no dos augustos con sus respectivos csares, sino cuatro augustos reinantes y en pugna: Galerio, Constantino, Licinio y Maximino Daya. Adems de ello, y por si fuera poco, haba un csar ilegal en Roma: Majencio, y un augusto usurpador en frica: Lucio Domicio Alejandro. Fue en estas singulares condiciones que Galerio, conjuntamente con Constantino y Licinio, suprimieron el edicto de persecucin de los cristianos. Merece demasiadas explicaciones tal medida? Es evidente, que la coalicin ms despejada y practicista, apel al apoyo de las masas, lo que significaba terminar con la persecucin de los cristianos y con ello aspir, y seguramente obtuvo, un viraje favorable de la correlacin de fuerzas dentro de la lucha. Es entonces, que la lucha sucesoral entra en su segunda fase: en el 312 de n.e., Majencio se ala con Maximino Daya y la emprende contra Licinio y Constantino, Este ltimo, haba permanecido al margen de las luchas, recluido en Trveri y preocupado, solamente, por mejorar la organizacin y equiparniento de sus ejrcitos, De tal modo, cuando Majencio irrumpe en Italia es vencido por Constantirio, en el valle del Po. Entonces, Constantino marcha sobre Roma y vuelve a vencer a Majencio en una famosa batalla cerca de la Ciudad Eterna. Es precisamente, en torno a esta batalla que se ha tejido la leyenda, conocidsima, relativa a la conversin de Constantino. Se ha afirmado que tuvo una revelacin, mediante la cual desde el cielo se le haba anunciado que deba asumir el signo de la cruz, identificacin del cristianismo, bajo las palabras profticas: "in hoc signo vinces " (con este signo vencers). Supuestamente, Constantino ya muy cerca del cristianismo, se haba convertido, definitivamente, a esta religin e hizo dibujar en los escudos de sus soldados el signo de la cruz, debido a lo cual logr vencer a Majencio, que al huir se ahog en el Tiber el 28 de octubre del 312 de n.e. Por supuesto, que la tal revelacin es pura superchera cristiana de los aos posteriores. En cuanto al escudo y la seal de la cruz es mas verosmil que tal medida se hubiera adoptado. Kovaliov se inclina por considerar que en realidad, lo que se ha querido considerar en el signo cristiano no debi ser otra cosa que el signo de la diosa Mitra, que consista en una cruz de ocho puntas, dado que segn la opinin del indicado autor sovitico, en las huestes de Constantino predominaban sobre los cristianos, los seguidores del culto persa.

Por otro lado, Ladislav Varcl sostiene lo contrario: "... La noticia de la orden de Constantino de pintar la seal en los escudos de sus soldados, puede ser, por otra parte, cierta. Probara que en el ejrcito de Constantino haba tal cantidad de cristianos que convena despertar su espritu de lucha con el signo que se convirti en smbolo de fe." 24 Constantino fue, sin duda, un poltico astuto y agudo que uni a sus ambiciones personales, casi ilimitadas, una serena manera de apreciar las realidades objetivas. Fue un hombre de horizontes muy amplios y de mezquindades y egosmos bastante estrechos; con una visin generalizada de su misin histrica y un temperamento astuto y cruel que le permiti desarrollar una victoriosa lnea poltica. Como correctamente ha indicado Kovaliov: "... Fue un digno hijo de su poca: supo como nadie reflejar en su actividad las tendencias dominantes de aquel tiempo." 25 En realidad, Constantino constituy el colofn de los tiempos antiguos y la apertura de la nueva edad cultural que caracteriza el medioevo. Ello fue posible, porque Constantino encarn las contradicciones econmico sociales del siglo y, por ello, apuntal el final del imperio esclavista, adelantndose en los siglos prefeudales. En su poltica concreta continu y fortaleci la obra de Dioclesiano, salvo en el tratamiento a la religin cristiana. En este sentido, como hemos dicho su astucia y suspicacia le permitieron ver ms lejos que su antecesor. Despus de derrotar a Majencio, Constantino se adue, triunfalmente, de Roma y en ese mismo ao o el siguiente se encontr en Miln con Licinio, donde entre ambos dictaron el famoso Edicto de Miln, por medio del cual se aprob la tolerancia religiosa. De hecho, solo por la letra del Edicto la antigua religin pagana estuvo prohibida; pero sobre ella hubo idntica tolerancia que sobre el nuevo culto cristiano. En la prctica, Constantino brind un apoyo decidido al cristianismo. Calando profundamente en la importante base de masas que supona el cristianismo, se adue de sus mecanismos de poder y como emprador y jefe de todas las religiones, manipul con la maquinaria institucional de la ortodoxia cristiana influyendo, incluso, en el carcter de algunos de sus principales dogmas y decidiendo en ms de una de las luchas que sostena la iglesia cristiana, contra las tendencias herejes que haban surgido en su seno. Constantino, para ser consecuente con el carcter y la naturaleza del poder autocrtico sobre el que eriga su monarqua oriental, requera que esta fuera santificada por la gracia divina. Este apoyo religioso, totalizador, no le poda ser dado por el antiguo panten del antiguo paganismo localista. Constantino supo advertir que el soporte religioso que requera, tena que encontrarlo, como lo encontr, nicamente en el cristianismo. De tal modo, como sealara plsticamente Kovaliov: "As, el antiguo estado moribundo reconoci como uno de sus pilares a la nueva religin. La pequea secta secreta se haba transformado, en dos siglos, en la fuerza social ms poderosa." 26 El cristianismo oficializado: ideologa imperial

Con su legalizacin primero, y la oficializacin prctica ms tarde, el cristianismo devino religin, mediante la cual se expres, de forma esencial, la idea imperial. La oficializacin cataliz el proceso mediante el cual los elementos ms pudientes, las capas aristocrticas de la sociedad romana se fueron adueando de la jerarqua eclesistica. Paralelamente a esa aristocratizacin de la jerarqua eclesistica se fue operando un fenmeno de corrupcin de la ideologa cristiana. Los textos ms subversivos, representantes de la antigua etapa sibilina, comenzaron a ser alterados o interpretados de manera interesada, para desviar sus intenciones de reforma social y mellar su filo de protesta. Como antes dijimos, el cristianismo no haba sido, ni en sus orgenes, una religin subversiva, revolucionaria. Su base social original haba inducido a que en su prdica latieran elementos cargados del descontento popular. Ahora, con el apoyo oficial imperial, la preeminencia pasaba a manos de los ricos terratenientes y de la aristocracia palatino -militar. Esta situacin, por supuesto, tena que servir de rico hervidero para que se produjeran importantes protestas, nacidas de los sectores mas humildes de la filigresa cristiana y, tal vez, de aquellos sectores que haban sido consecuentes conservadores de la esencia original del cristianismo, a la par que haban mantenido la posicin ms vertical durante las persecuciones imperiales. Es, precisamente, en estas condiciones que surjen las primeras herejas (del vocablo griego, eleccin) y que no fueron ms que corrientes religiosas dentro del mismo marco cristiano, que se alzaron contra las degradaciones de los crculos dirigentes de la Iglesia. Como indica Kovaliov, esas herejas: ... Reflejaban sobre todo la ideologa de los cristianos ms pobres: esclavos, colonos, plebe urbana y, en parte, tambin el pensamiento de los estratos medios de la ciudad. En algunos casos -agrega correctamente el indicado historiador - las herejas se deban a la lucha por el poder entre los distintos grupos de la jerarqua eclesistica. 27 Una de las primeras herejas que surgi muy cerca del gnosticismo, fue el llamado montanismo (del nombre del profeta Montano), que cobr fuerzas a finales del siglo II de n.e., y se expres como protesta contra la corrupcin de las autoridades eclesisticas contra sus grandes propiedades, su vida disipada y contra la colaboracin de esas autoridades con el Estado imperial. Parece ser que el elemento cardinal de unin de la corriente montanista consisti en la resistencia a la colaboracin con el Estado pagano y la censura a todos aquellos supuestos cristianos que se haban conciliado con el Imperio romano y se haban plegado a l, especialmente, durante los duros aos de las persecuciones.

Una variedad del montanismo que cobr fuerza durante las persecuciones de Decio y Dioclesiano fue el donatismo, que floreci en el norte de frica, tomando su nombre del obispo Donato, adalid de estos nuevos herejes. La influencia donatista fue tal, que en el frica del norte llegaron a existir dos iglesias cristianas: la ortodoxa o catlica y la de Donato. Es evidente que Constantino trat por todos los medios de liquidar estas disenciones, pero con justo instinto de clase se parcializ, francamente, por los ortodoxos. No escatim esfuerzos por obtener, en varios snodos eclesisticos, la liquidacin de la querella y, en todo caso, mostr su inconformidad con la prctica hereje. El colofn de tales intentos fue el llamado Credo Niceno de la Fe, dirigido contra el arrianismo. Con posterioridad a ello, Constante, el hijo de Constantino, lleg a emprender acciones directamente represivas contra los donatistas, lo cual no sirvi ms que para aumentar el carcter antagnico de las disenciones. En realidad, el donatismo tuvo consecuencias posteriores, casi a mitad del siglo IV de n.e., donde reverdeci en la prctica del movimiento agonista o de los circunceliones. Los agonistas (combatientes de la nueva fe) llamados despreciativamente por sus enemigos circunceliones (vagabundos), estaban integrados por una abigarrada composicin de esclavos y colonos de frica del norte, que iniciaron una verdadera Insurreccin popular. Es curioso sealar, que aunque los agonistas declararon suyo el credo donatista, en la prctica, su accin revolucionaria llegaba a extremos verdaderamente agudos: quemaban las propiedades de los ricos terratenientes; liberaban a los deudores y a los esclavos; masacraban a los propietarios agrarios y esclavistas, etc. En tales condiciones, la Iglesia donatista se abstuvo de participar en el movimiento y, en la prctica, se desentendi de l. La hereja ms difundida en el siglo IV de n.e., fue el llamado arrianismo, que reciba su nombre del sacerdote de Alejandra, Arrio. En esencia, el arrianismo predicaba que el hijo de dios, el mesas o Cristo, era simplemente el "enviado de dios" y, por tanto, tena una naturaleza divina supeditada a este. El cristianismo ortodoxo afirmaba que tanto el dios padre como su hijo, el mesas encarnado en la tierra, eran de la misma naturaleza divina y del mismo rango. En la prdica arriana no haba nicamente, un simple intento dogmtico por rectificar "detalles" de la concepcin religiosa cristiana. En ella subyaca una consideracin particular sobre la autoridad de Cristo y, con ello, sobre la autoridad de las jerarquas eclesiasticas y de los mismos sacramentos. En definitiva, la prdica arriana tena un sabor de defensa de los valores primitivos cristianos. Sus posiciones le valieron, de inmediato, la represin del obispo Atanasio, no obstante lo cual, una cantidad importante de obispos de la parte oriental del Imperio, mostraron su conformidad con los puntos de vista de Arrio. A tal extremo lleg la disencin, que nuevamente Constantino, como emperador y custodio de la unidad ideolgica del Imperio, convoc el llamado Concilio de Nicea, en el 325 de n.e., en el cual se debatieron los criterios de Arrio y del cristianismo oficial defendido por Atanasio.

No poca fue la influencia de Constantino en la elucidacin de los puntos en controversia: con su manera romana y torpe, rampante y vulgar de considerar los problemas, precipit la aprobacin del llamado Credo Niceno de la fe, mediante el cual se consagr el conocido como "dogma de la santsima trinidad". En el Concilio, Arrio fue derrotado y expulsado de la Iglesia, no obstante lo cual, pasados diez aos el mismo emperador Constantino le brind algunas satisfacciones. A la muerte de Constantino, en el 337 de n.e., se produce una verdadera guerra civil entre sus tres hijos, a los cuales haba dejado, en herencia, el Imperio: Constantino, Constancio y Constante. El triunfo de Constancio sobre su hermano Constante signific la derrota del cristianismo ortodoxo o catlico, y el ascenso al poder de la corriente arrianista. En el Concilio de Miln del 356 de n.e., el obispo Atanasio fue expulsado de Alejandra y se inici una verdadera etapa de guerras civiles entre los distintos sectores cristianos, adems de una brutal represin oficial de los antiguos cultos paganos. Es, precisamente, a partir de tales represiones que se produce la ltima tentativa de reaccin pagana que tuvo por protagonista principal a Flavio Claudio Juliano, primo de Constancio y al cual toc en suerte, una niez y juventud plagadas de las incertidumbres de brutales intrigas palaciegas, en las que predomin la desconfianza de su primo Constancio y la brutal y dogmtica educacin cristiana que recibi, bajo el cuidado policaco de este. Cuando en medio de azares que no es el caso recordar, Juliano recibe la corona Imperial el 3 de octubre del 361 de n.e., por la muerte de Constancio, est ya fervientemente convertido a las viejas religiones paganas, que le han sido dadas a conocer en medio del mayor secreto. Su espritu, francamente religioso y fantico, se asi a esas antiguas prdicas cargadas del romanticismo greco-latino y, como natural reaccin contra la religin que le haba sido enseada de forma oficial y represiva, y de la cual no poda tener ms imagen que la de la imposicin, el dogmatismo, el culto despiadado y la vinculacin a toda suerte de degradaciones y oportunismos. Por ello, Juliano, sin derogar el edicto de Miln y, por tanto, sin quebrantar la tolerancia religiosa, trat de reverdecer el antiguo culto pagano de la antigua Roma. En el plano terico, Juliano elev armas doctrinales contra la prdica cristiana. A su pluma se debi la obra Contra los cristianos "...en la cual concentr todo su odio hacia la impa secta de los que siguen al Galileo". 28 Al pretender mantenerse dentro de los lmites de la tolerancia religiosa, Juliano dict medidas muy concretas contra los privilegios que la jerarqua cristiana haba ganado durante los aos del poder de Constantino, y a la sombra de Constante: en el ao 362 de n.e., lleg a publicar un edicto prohibiendo a los filsofos, gramticos y rectores cristianos, ensear en las escuelas. Ms an, dict rdenes de aminista de todos los emigrados por las anteriores persecuciones polticas. Con el regreso de esos disidentes se agudizaron,

nuevamente, las luchas entre el cristianismo ortodoxo y las herejas montanistas, arrianistas, etctera. Bajo supuesta tolerancia religiosa, adopt medidas para asegurar la devolucin de todos los bienes que hubieran sido confiscados a antiguos perseguidos religiosos. Con ello, facilit que se emprendieran innumerables acciones contra la Iglesia cristiana ortodoxa, y que esta tuviera que desprenderse de valiosos bienes que haba logrado por medio de tales confiscaciones. El poder del "apstata Juliano" dur apenas dos aos y medio. El 26 de junio del 363 de n.e., muri en combate contra las tropas persas y con l desapareci el ltimo intento de reaccin pagana. La Iglesia cristiana se haba adueado de las cuerdas oficiales del Imperio; era su expresin ideolgica ms consecuente. En su camino haba tenido que afrontar las "depuraciones" de los elementos radicales y populares, constituidos por las herejas gnsticas, montanistas, donatistas y arrianas, Finalmente, haba tenido que medir armas con el fantasma del paganismo resucitado por Juliano. Ninguna de esas tendencias pudo vencer al cristianismo catlico. Por supuesto, que el antiguo paganismo solo poda agitarse como enteco fantasma por la influencia personal de un emperador, tan singular, como Juliano. Las herejas de sabor popular nada podan contra una Iglesia vertebrada y organizada con todo el apoyo imperial. El cristianismo haba logrado ser el corte y la medida espiritual del mundo antiguo que periclitaba, pero anticipaba, tambin, la ascensin de las nuevas relaciones sociales de produccin feudales. La Iglesia catlica sera, como dijera Engels, la sntesis y la sancin superior del feudalismo. A estas alturas haba llegado a ser la expresin teolgica, ideolgico-Imperial del Dominatus. Para ello, haba recorrido un doloroso camino en el curso del cual se haba despojado de harapos, honradas esperanzas y anhelos intimistas para vestirse con el oropel palatino, ornar el altar con la prpura y el oro, fundir sus jerarquas con las imperiales y reflejar en su prdica, al mundo sumiso del vasallaje y la servidumbre.

NOTAS
1

MARX, CARLOS: "El capital". Libro Primero, tomado de Sobre la religin, de Carlos Marx y Federico Engels, p. 117. 2 BARROW, MILLAR: Los rollos del Mar Muerto. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1958. 3 ENGELS, FEDERICO: "Historia del cristianismo primitivo", en Sobre la religin, de Carlos Marx y Federico Engels, p. 283. 4 DONiNi, AMBROGIO: Historia de las religiones. p. 270. 5 KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, p. 726. 6 KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. II, p. 726. 7 DONiNi, AMBROGIO: Historia de las religiones. p. 229. 8 DONiNi, AMBROGIO: Ob. cit., p. 230. 1 9 KOVALIOV, S.I.: Historia de Roma. t. II, pp, 729-730. 10 KOVALIOV, S.I.: Ob. cit., t. II, p. 7 29. 11 KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. II, p, 730. 12 KOVALIOV, S.I.: Ob. cit., t. II, p. 731. 13 KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. II, p. 732. 14 KOVALIOV, S. l.: Ob. cit., t. Il, p. 732. 15 KOVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. II, p. 737. 16 VARCL, LADISLAV: El cristianismo y las religiones orientales. p. 142. 17 VARCL, LADISLAV: Ob. cit., p. 145 18 KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, p. 732. 19 KOVALIOV, S. l.: Ob. cit., t. 11, p. 732. 20 KOVALIOV, S.I.: Ob. cit., t. II, p, 732. 21 KOVALIOV, S. I. Ob. cit., t. II, p. 709. 22 KOVALIOV, S.I.: Ob. cit., t. II, p. 715. 23 KOVALIOV, S. l.: Ob. cit., t. II, p. 733. 24 VARCL, LADISLAV: El cristianismo y las religiones orientales. p, 154. 25 KOVALIOV, S.I.: Historia de Roma. t. II, p. 718. 26 KOVALIOV, S.I.: Ob. cit,, t. II, p. 721. 27 KOVALIOV, S. l.: Ob. cit., t. II, p. 734. 28 Citado por KOVALIOV, S. l.: Ob. cit., t. II, p. 741.

BIBLIOGRAFA BARROW, MILLAR: Los rollos de Mar Muerto. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1958. DONIM, AMBROGIO: Historia de las religiones. Editora Poltica, La Habana, 1963. DURANT, WILL: Csar y Cristo. Historia de la civilizacin romana y el cristianismo desde los comienzos al ao 325. Editora Sudamericana, Buenos Aires, 1948. KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, Editora Revolucionaria, La Habana, 1971. MARX, C. y F. ENGELS: Sobre la religin. Editora Poltica, La Habana, 1963. MOMMSEN, TEODORO; Historia de Roma. t. II, Joaqun Gil Editor, Buenos Aires, 1951. NACAR, FOSTER E. y A. COLUNG CUETO: La sagrada bblia. Madrid, 1952. RICAROTI, GlUSEPPE: Historia de Israel. De los orgenes a la cautividad. Editorial Luis Miracle, Barcelona, 1945. VARCI, LADISLAV: El cristianismo y las religiones orientales. Coleccin Enciclopedia Popular, La Habana, 1965.

CAPITULO VII LAS IDEAS POLITICAS Y JURIDICAS EN EL ALTO IMPERIO La crisis del Imperio occidental: muerte y transicin A la altura del siglo iv de n.e., el mundo romano era apenas una opaca semblanza del antiguo centro cultural que haba tenido a Roma en su cabecera. De esa primitiva Roma y su anterior poder quedaba, nicamente, un trasunto de instituciones polticas que unan los extremos geogrficos -cada vez ms dbilmente con la cabecera imperial, y un depsito cultural de sincretismos y yuxtaposiciones, que los historiadores han dado en llamar la Romana occidental. En el orden determinante de la base econmica, el Imperio romano, en su parte occidental, haba seguido el rumbo que anticipara la crisis del siglo ni de n.e. Afirma Kovaliov: "En la segunda mitad del siglo iv se haba venido formando definitivamente un sistema original de relaciones fundado sobre la economa cerrada natural y sobre la servidumbre, caracterstico de la poca final del Imperio."1 La Roma esclavista y mercantil haba venido periclitando. El auge momentneo que en la actividad comercial introdujeron Diocleciano y Constantino fue un fenmeno puramente circunstancia, incapaz de cambiar el rumbo de la decadencia; la economa declinaba hacia los centros campesinos y el autoabastecimiento con una sensible contraccin comercial. No es posible exagerar este fenmeno hasta el punto de afirmar la existencia de una economa desmonetizada y absolutamente natural. Los trabajos de Rostovsov y de Alfonso Dopsch han colocado en su justo centro la evaluacin econmica del perodo. Como ha indicado el ltimo autor citado: "Sin embargo, esta emancipacin -se refiere a la de las provincias con respecto al centro imperial- no tuvo como consecuencia una separacin econmica entre el campo Y la ciudad, ni determin tampoco, entonces, la formacin de una economa domstica cerrada."2 En efecto, especialmente en las Galias, pero tambin en otras muchas provincias, las grandes haciendas seoriales crecieron desmesuradarnente y se dedicaron, fundamentalmente, a la agricultura, pero al propio tiempo: ", sostuvieron relaciones econmicas con las ms prximas. Paladio, autor del siglo IV de n.e., brinda un claro testimonio acerca de que, en el mercado de las ciudades importantes no solo se comercializaban productos agrcolas, sino tambin, instrumentos de trabajo requeridos para la explotacin en el campo. Al propio tiempo, tambin es bueno advertir contra la tesis exagerada que ha sostenido que el punto determinante de la crisis imperial de Occidente se debi a la falta de metales preciosos. Como justamente ha indidaco Dopsch, T. Frank ha demostrado que la reforma monetaria de Diocleciano que consisti, esencialmente, en el restablecimiento del denario de plata de tiempos de Nern y en la acuacin de monedas de oro aurei, revela que a la sazn no faltaban, en trminos de crisis, esos metales nobles.

Nada de esto desdice, sino que coloca en su justo trmino, el sentido de la crisis econmica del Imperio occidental y su declinacin, desde formas mercantiles desarrolladas hacia una economa de preponderancia agrcola y debilitamiento comercial. Esto se expres en una seria limitacin de la actividad comercial que se redujo, del mbito internacional que haba alcanzado, hasta los simples lmites del mercado urbano local, vinculado a los centros agrarios ms cercanos. como seala Kovallov: Las ciudades asumieron un aspecto totalmente distinto del que antes tenan: se empezaron a parecer ms a fortalezas que a centros comerciales e industriales; el rea ocupada se redujo, el nmero de plazas disminuy, slidos muros surgieron para la defensa, etc. El centro de gravedad de la vida econmica del Imperio pas por completo a la aldea.4 Dentro de este proceso, el ngulo ms importante estuvo constituido, sin duda, por la transicin de las relaciones de produccin esclavistas hacia relaciones de produccin que anticipaban la servidumbre de la gleba. Efectiva. mente, en el campo se impusieron, absolutamente, las relaciones de colonato. pero ms an, la dependencia y la ligazn de los colonos respecto a la tierra que de hecho, exista desde mucho tiempo antes, pero que ahora fue adquiriendo expresin jurdica concreta en una serie de edictos que consagraron legalmente, la dependencia del colono respecto a la tierra, anticipando as la integracin del siervo de la gleba medieval. A esa integracin del colono a la tierra contribuy, sin lugar a duda, la intencin del poder imperial de evitar las constantes trasmigraciones y la movilidad de la poblacin. Efectivamente, como ha observado Lucin Musset: "La estabilidad de la poblacin de Europa occidental y meridional que tan fcilmente aceptamos como un hecho inconmovible, es un estado relativamente reciente".5 Y esta movilidad, casi normal, en los siglos del rgimen esclavista, en los cuales la estabilidad del Imperio romano haba sido casi un parntesis, lleg a extremos de agudizacin cuando la fuerza de atraccin poltico-administrativa de ese Imperio empez a debilitarse. El reblandecimiento poltico-administrativo era, a su vez, concomitante con la crisis econmica general; expresaba todos sus lados flacos, ponindolos al desnudo. Pero a su vez conduca a una nueva consecuencia: desmembramiento y dispora. Desmembramiento de las provincias, respecto al centro de poder poltico; desmembramiento del mundo orienta], respecto al anterior centro gravitacional romano; desmembra. miento de las fuerzas militares en relacin con la antigua unidad que haba llegado a alcanzar el poder militar en pocas del Principiado. Por otro lado, dispora poblacional, que no era ms que la expresin de la crisis y el desmembramiento social general. En la misma medida en que la fuerza del poder pblico romano se debilitaba, sus antiguas vctimas huan de sus tentculos de explotacin y enajenaci6n. Escapar de los funcionarios,delcobro de leoninos impuestos, de las presiones polticas y militares, de una economa asfixiante donde los ms, eran los deudores; escapar, incluso, de una religin oficializada, adulterada e impuesta como culto artificial y exterior o, al menos, escapar de constantes querellas religiosas en el seno de

las cuales los elementos puros de cualquier credo se deformaban y corrompan, convirtindose en pretextos de lides e intereses polticos y econmicos. Y, hacia donde escapar? Por supuesto que, hacia dos centros de atraccin o, al menos, de esperanzas y resignacin: hacia los territorios donde imperaban los pueblos germnicos, o hacia los grandes latifundios de propietarios ricos, Salviano, autor romano del siglo v de n.e,, en su obra De Gubernatione Del deja un testimonio muy vvido de esa situacin: Y mientras los pobres, las viudas y los hurfanos, despojados y oprimidos, haban llegado a tal extremo de desesperacin, que muchos, aun perteneciendo a familias conocidas y habiendo recibido una buena educacin, se vean obligados a buscar refugio entre los enemigos del pueblo romano para no ser vctimas de persecuciones injustas. Iban a los brbaros en busca de la humanidad romana, porque no podan soportar entre los romanos la inhumanidad brbara. Aunque eran extraos, por costumbre, por Idioma, a los brbaros, entre quienes se refugiaban, aunque les chocaba su bajo nivel de vida, a pesar de todo les resultaba ms fcil acostumbrarse a las costumbres brbaras que soportar la injusta crueldad de los romanos.6 Este fenmeno, evidentemente, no se redujo a la fuga pasiva, a la evasin plegadiza y lastimera; sin duda que las capas explotadas por el Imperio romano tuvieron, en muchas ocasiones, y de modo muy especial en el siglo IV de n.e., una actitud beligerante, en la cual llegaron, en muchas ocasiones, hasta la colaboracin con los germanos. Afirma el mismo Musset: "Un rgimen social de una desigualdad repulsiva, un sistema poltico que desde haca dos siglos descansaba en la coaccin y la desconfianza, una justicia parcial y de una ferocidad absurda y en aumento, bastaran para explicar un despego profundo, aunque el sistema hubiese sido eficaz."7 De ah que el indicado autor seale conclusivamente que: "La contribucin de las perturbaciones sociales al derrumbe del orden romano est, por tanto, establecida."8 Esta participacin adquiri variadas formas, intensidades y matices, y una expresin nada aislada fue sin dudas el bandidismo. Efectivamente, parece que la dispora adquiri muchas veces, la forma de gavillas de ladrones y bandoleros que a la vez huan del poder imperial se asentaban con su nuevo poder legal. Desde finales del siglo IV de n.e., todos los cdigos reservan importantes regulaciones y severos castigos para los ladrones, salteadores de caminos y bandidos en general; en dos ocasiones, que ha recogido la historia, en el 391 y en el 403 de n.e., se autoriz a los civiles a armarse para ripostar la accin de los bandoleros. Con un sentido ideolgico ms coherente se encuentra el movimiento de los circunceliones, en el norte de frica, al cual nos hemos referido en el captulo anterior. Aunque parece que ms que colaboraciones, abundaron los encuentros entre los bagaudos y los germnicos, no se descuentan situaciones en las que los rebeldes unieron sus fuerzas con los extranjeros contra el poder imperial.

La dispora alcanzaba, tambin, aunque sin duda en menor medida, a capas altas de la sociedad romana. Tambin la antigua aristocracia sufra con el nuevo derrumbe imperial: muchos de sus privilegios tenan que ser compartidos ahora, con una casta militar grosera y extranjera, El tradicional abolengo, con races muy fuertes en la constelacin moral de hombre romano, atado ms directamente a los antiguos valores, estaba liquidado y ello no dejaba de provocar un ambiente de desconcierto, inconformidad y humillacin que facilitaba e impulsaba la escapatoria. Por dems, no hay que descontar que los elementos de mayores valores -a lo cual haba contribuido una importante tradicin cultura] y tambin, la prdica esencial de] cristianismo- rechazaran el camino de aquel mundo putrefacto. Los espritus ms dilectos, con ms rico acervo espiritual y moral, tambin estaban prestos a abandonar aquella nave que se hunda precipitadamente. Esto explica otro fenmeno importante: la fuga no siempre se haca por los pobres hacia las regiones brbaras. En muchas ocasiones tenan que huir hacia el territorio de los grandes y ricos terratenientes, muchos de los cuales eran, en ltima instancia, tambin fugitivos de aquel Imperio insostenible. En realidad, esta doble fuga es preciso comprenderla teniendo en cuenta la naturaleza de los grandes latifundios del siglo IV de n.e., Kovaliov sintetiza, magistralmente, esta situacin: "En el siglo IV la propiedad se haba transformado en algo casi independiente, no slo desde el punto de vista econmico, sino tambin desde el poltico. El propietario era un pequeo soberano que reinaba sobre sus colonos y esclavos."9 Esos terratenientes aceptaban a los campesinos pobres en condicin de colonato y se abroquelaban con ellos en sus propiedades, escapando de las imposiciones fiscales, evadiendo la prestacin del servicio militar en favor del Imperio alejando, en una palabra, la accin del poder pblico poltico imperial. imperial. Estas posibilidades defensivas crecan, por supuesto, en la misma medida en que ms grandes eran los latifundios del terrateniente y mayor el poder de este: "Es natural entonces -seala Kovaliov- que los colonos abandonaran a los pequeos y medios propietarios para trasladarse a las tierras de los grandes, donde tenan la posibilidad de encontrar una cierta defensa contra los agentes del gobierno. "10 De tal modo, el colono se vio progresivamente atado a la tierra por la accin de dos fuerzas diferentes, pero sin embargo, convergentes en esta misma direccin: el dueo de las tierras estaba interesado en fijar, absolutamente, su dominio sobre el colono, pero el Estado imperial prefera, tambin, asegurar esa vinculacin para mantener un relativo equilibrio y una normalidad en el sistema fiscal. Al crecer las contribuciones en especie, era importantsimo que cada persona permaneciera en su sitio para asegurar un mnimo de control sobre las contribuciones exigibles. Paralelamente, los artesanos tambin se vieron crecientemente vinculados a sus corporaciones, que a estos fines servan de puente para el cobro de las contribuciones. Unos y otros se vieron atados, al oficio o la tierra, y todas las profesiones y oficios fueron lentamente deviniendo hereditarias.

Esta situacin ha sido admirablemente descrita por Federico Engels en El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. Refirindose a la decadencia de Estado romano y a la actitud de sus clases explotadas en relacin con los pueblos germnicos afirmaba: He aqu a qu haba venido a parar el dominio del estado romano sobre el mundo: basaba su derecho a la existencia en el mantenimiento del orden en el interior y en la proteccin contra los brbaros en el exterior; pero su orden era ms daoso que el peor desorden, y los brbaros contra los cuales pretendan proteger a los ciudadanos eran esperados por estos como Salvadores. Ms adelante, caracterizando las lneas centrales de la crisis indica: Empobrecimiento general; retroceso del comercio, del trabajo manual y del arte; disminucin de la poblacin; decadencia de las ciudades, trnsito de la agricultura a un grado inferior; tales fueron los ltimos resultados de la dominacin romana universal.11 Yendo ms all, en su anlisis del carcter de esta crisis, Federico Engels adverta lo que en ella haba de trnsito obligado hacia el sistema feudal de produccin. En este sentido indica: La esclavitud ya no produca ms de lo que costaba, y por eso acab por desaparecer. Pero, al morir, dej detrs de s un aguijn envenenado bajo la forma de proscripcin del trabajo productivo por los hombres libres. Tal es el callejn sin salida en el cual se encontraba el mundo romano: la esclavitud era econmicamente imposible, y el trabajo de los hombres libres estaba moralmente proscripto. La primera ya no poda, y el segundo no poda an ser la base de la produccin social.12 Esta situacin no poda ms que abrir. el perodo de tanteos, bsquedas, crisis e imprecisiones que se abre en el occidente europeo entre el siglo IV y el ix de n.e., durante los cuales, y en las condiciones poltico-culturales de los reinos germnicos, se crean las condiciones que fraguarn en ese siglo IX de n.e., con las invasiones de normandos, sarracenos y hngaros, las cuales permitieron la integracin del sistema feudal de produccin. De tal modo, esa crisis general del siglo rv de n.e., se expresaba tambin, y de modo fundamental, en una crisis total de las ideas polticas y jurdicas, y en ella haba igualmente, un hondo sentido de transicin. Toda la anterior constelacin poltico-ideolgica del Alto Imperio haba desaparecido para siempre. La idea Imperial orientalista y teocrtica que serva de fundamento a la Monarqua, propia del Dominatus, era insostenible en la prctica. Su sentido oriental cuajaba apenas en la cultura tradicional que an subyaca en la parte occidental del Imperio. Incluso es de advertir que su expresin teocrtica, en la forma del cristianismo oficializado haba subsistido solo en el plano de la imposicin oficial, con constantes resistencias en forma de herejas -especialmente la arriana-- y tambin, en el intento de restablecimiento del paganismo, por parte de Juliano. Por dems, ese teocratismo y centralismo monrquico solo hubiera podido sostenerse sobre la base de la esclavitud generalizada, propia del antiqusirno modo de produccin

asitico, o sobre una versin modificada de este, en forma de esclavitud de amplio sentido mercantil mediterrneo. Pero ambas cosas eran imposible, a esas alturas. Tal teocratismo y centralismo monrquico parasitario, palaciego, suntuario y ajeno a los antiguos sentimientos y tradiciones populares, no poda sostenerse en un mundo en crisis econmica y en franca dispersin social. Aquel era un mundo de fraccionarnientos y parcelacin econmica; sobre tal situacin era imposible el sostenimiento de una monarqua unificada y totalizadora, mucho ms cuanto que esta tena que extenderse sobre poblaciones muy dismiles culturalmente, y en medio de la situacin singular que representaba la presencia de los pueblos germnicos en las fronteras del Imperio. Las ideas jurdicas andaban por Igual rumbo de quiebra. De hecho, desde siglos anteriores, la imposicin del Dominatus haba establecido un solo principio jurdico: la arbitrariedad, la imposicin y la fuerza en la decisin normativa. Todos los condimentos Ideolgicos con que se haba sazonado durante la Repblica y el Principado, la accin jurisferante y los altos contenidos del ordenamiento jurdico, era imposible que entraran en coccin con estos nuevos ingredientes. En una palabra: nadie crea ya en el poder imperial ni tena razn lgica suficiente, para respetarlo y adherirlo; nadie crea ya, que el Derecho, disperso y contradictorio, que dictaban los emperadores fuera otra cosa que capricho y voluntarismo de estos. El camino estaba abierto para el gran vuelco. La revolucin social que se preparaba, creaba las condiciones para la revolucin en el orden de las ideas polticas y jurdicas. La cada del Imperio Romano de Occidente: su expresin en el plano de las ideas polticas y jurdicas Lo que antes explicbamos sobre la crisis del Imperio romano occidental se pone de relieve en los hechos relativos a su cada y estos, a su vez, revelan la naturaleza y el alcance de la desvalorizacin que se haba sufrido, en cuanto a las ideas polticas y jurdicas. Los historiadores burgueses suelen explicar la cada del Imperio romano occidental, en el 476 de n.e., como resultado de la "invasin de los germanos",. Los hechos se diluyen con caractersticas singulares: los pueblos germnicos, que haban convivido con los romanos en el limes, inician de pronto grandes movimientos migratorios y las fronteras de Roma son empujadas violentamente. De tal suerte, Roma sucumbe como resultado de un hecho exterior, casi circunstancial. Esta manera de explicar la historia del derrumbe del Imperio Romano de Occidente no es casual ni obedece a una apreciacin exagerada de algunos hechos. Por el contrario, se corresponde con la forma idealista metafsica con que los historiadores burgueses interpretan los hechos histricos, en general. Se trata de este modo de obviar el anlisis de las contradicciones sociales internas, y de explicar las grandes transformaciones sociales, a partir de circunstancias exteriores, cuanto ms de contradicciones externas. Por supuesto, esta forma de interpretacin no es aplicada solo a la historia romana, sino que se extiende al anlisis de cualquier cambio social importante. Pero los hechos, incuestionables, revelan que la cada del Imperio romano se debi, esencialmente, a sus contradicciones internas; fue el resultado de su crisis interior

totalizada y se expres como una verdadera revolucin social en la cual, el elemento germnico desempe un papel catalizador, pero nunca exclusivo ni determinante. Historiadores como Ferdinand Lot han tenido que admitir que la crisis romana no es imputable, simplistamente, a las invasiones germnicas; incluso, Henri Berr ha afirmado correctamente, que ya no hay que probar que la gran invasin no fue ese torrente devastador que durante largo tiempo se ha supuesto. En su lugar, como sealara el mismo historiador, se produjo un lento proceso de transculturacin, en el curso del cual los brbaros primeramente se romanizaron y la Romania acab por barbarizarse. No obstante, sera absurdo desconocer que los germanos, con sus invasiones del siglo IV de n.e., precipitaron la crisis interior de Roma y le brindaron a esta un cierto contenido, fijando la ruta de los acontecimientos posteriores. Nosotros no vamos a analizar en este captulo el carcter de la civilizacin de los pueblos germnicos, ni su estructura social; tampoco haremos el examen de la evolucin de su vida poltica, durante su estancia en l territorio del Imperio romano y las peripecias de esta. Los germanos ocuparn nuestra atencin en el tomo siguiente de esta misma Historia de las ideas polticas y jurdicas. 13 Muchas tribus germnicas entraban al territorio imperial sujetas al contrato de foedus, con autorizacin imperial y pagando un tributo; algunas veces se estableca, dentro del foedus, que las tribus admitidas en territorio romano deban prestar servicio armado como tropas aliadas del Imperio. Por este camino y por otras vas ms sinuosas e independientes, el ejrcito romano, sobre todo el ejrcito de las provincias fronterizas se fue constituyendo, casi absolutamente, por germanos. Los mejores oficiales y ms competentes, tcnicamente, que ascendieron a los grados ms altos en el ejrcito eran, en nmero considerable, de origen germnico. Dentro de la vida provincial los germanos ocupaban un lugar destacado: por los lazos comerciales, por los matrimonios y las ms diversas uniones, por las mltiples relaciones culturales, etctera. Esos pueblos germanos se haban puesto en contacto con las fronteras Imperiales en momentos en que se iniciaba entre ellos la descomposicin de la vida primitiva comunal, cuando todava los elementos gentilicios eran muy fuertes. En puridad, la vida estatal no se haba Integrado dentro de los pueblos germnicos; la sociedad de clases apenas empezaba a formarse y la organizacin social giraba sobre el pivote de la tribu y, a lo sumo, las confederaciones tribales. Las Investigaciones filolgicas han demostrado que los germanos pueden ser divididos en dos grandes troncos tnicos: los germanos del este, formados por los godos, vndalos y tribus escandinavas, y los germanos del oeste o ala. manes. Como seala Brunner, no obstante la dispersin original de los germanos, es fcil advertir en ellos una cierta conciencia de homogeneidad. "siglos de asentamiento junto al Imperio y en eventuales luchas contra las guarniciones fronterizas y contra otras tribus, especialmente, de galos y

celtas, form una raza vigorosa que amold su religin, sus costumbres y su economa a un espritu y a una vida, esencialmente belicosa. Es durante ese contacto centenario que se produce el proceso de romanizacin de los germanos. Al mismo tiempo, la periferia imperial se va germanizando, no solo en ese borde geogrfico, sino tambin en toda la organizacin provincial y militar, dentro de la cual, la influencia y la presencia germana alcanzan los ms altos sitiales y llegan, a penetrar la vida palatina. Durante aos, esos asentamientos estn limitados por el vallum romano que se apoya en la orilla izquierda del Rhin. Cuando en el siglo IV de n.e., se producen las ms importantes irrupciones germnicas, dentro del Imperio, se efectan entonces, uniones ms amplias en estos pueblos y los germanos penetran en la historia romana con una cierta unidad nacional que se ha formado de alianzas ms o menos voluntarias, algunas; otras impuestas por los pueblos ms fuertes a los ms dbiles, y no siempre determinadas por la vinculacin de sangre o raza, sino por la cercana geogrfica o las necesidades prcticas de la conquista y la ocupacin. Es as que, en tanto los francos, alemanes, turinglos, frisones y bvaros permanecen asentados en la Germania, los visigodos, vndalos, borgoones, anglosajones y longobardos emigran de sus territorios y se reacomodan en el interior del antiguo Imperio romano. Es dentro de esta apreciacin objetiva y serena que puede entenderse la cadena de acontecimientos que marcan la cada del Imperio romano, en el 476 de n.e. Para su justa evaluacin es preciso remontarse un poco, a los antecedentes: ya en el 375 de n.e., se produjo un poderoso movimiento de tribus germnicas que marcharon desde las estepas del Cucaso hacia el Occidente. Ese movimiento, seguramente pacfico y dirigido a la bsqueda de mejores tierras de asiento y sustentacin, estaba encabezado por los hunos, tribus de origen monglico que llevaban una vida nmada al este del mar Caspio. Los movimientos de los hunos impulsaban los de otras tribus vecinas, que tambin tenan que buscar nuevo acomodo: alanos, godos, etctera. Los godos que vivan en la regin del Danubio inferior, pidieron permiso a Valen. te para asentarse dentro del Imperio romano y parece ser que el emperador de Oriente admiti la entrada de los godos, aunque exigiendo que lo hicieran sin armas. De tal modo, se produjo la penetracin de los godos en territorio rornano, aunque es sumamente dudoso que la orden de desarme se hubiera controlado y cumplido a cabalidad. 14 Los godos, asentados en Mesia, comenzaron un perodo de paz e intercomunicaciones con los romanos pero all, como justamente indica Musset: "... los traficantes romanos explotaron a fondo su miseria". 15 Esto determin que en el 377 de n.e., iniciaran una verdadera rebelin, que Valente pretendi liquidar por medio de la violencia. Sin embargo, las cosas le salieron mal: en la gran batalla de Andrianpolis (9 de agosto de 378 de n.e,), su ejrcito fue aniquilado y l mismo perdi la vida. Entonces, los godos comenzaron a vagar cautelosamente y sin plan visible por la pennsula balcnica. Un escritor contemporneo, Amiano Marcelino, brinda un cuadro muy elocuente de la falta de propsitos planificados de los godos y de la quiebra total

de Imperio, en cuyas ruinas las clases ms explotadas se unan a los germanos, a los cuales vean corno salvadores y aliados: "Los godos, diseminados por toda la costa de Tracia, avanzaban cautamente, mientras algunos hombres que se haban rendido en forma espontnea o fueron hechos prisioneros, les mostraban las localidades ms ricas, y especialmente aquellas que tenan fama de estar bien abastecidas de vituallas. " 16 Una situacin como la que se viva en esos aos no haba sido registrada nunca antes en la historia de Roma. La crisis total del Imperio aglutinaba a todas las masas de desposedos, con una unidad interna que antes no se haba logrado jams. La reciedumbre de esa unin dependa, tambin en gran medida, de la debilidad del aparato opresor: el Estado romano estaba en franca crisis de autoridad; dividido, estratificado y socavado en su interior. Las clases reaccionarias estaban, tambin, minadas por contradicciones internas insalvables. A todo ello se una el nuevo fermento catalizador: la presencia de los germanos. Como hemos visto, las masas desposedas encontraron en ellos, en muchas oportunidades, el elemento salvador, el ncora de la cual aferrarse en medio de tantos hundimientos. En cierta medida, las tribus germnicas constituyeron un poder auxiliar que poda enfrentarse con validez al poder explotador del Imperio. El Imperio romano logr una efmera unificacin con Teodosio, pero a la muerte de este en el 394 de n.e., el Imperio qued dividido para siempre en dos partes, casi nunca concertadas. Ms an, la germanizacin del Imperio qued sellada desde ese momento, de un modo oficial: Teodosio haba designado augusto de Oriente a su hijo mayor Flavio Arcadio, pero junto a l, como su asesor militar principal haba designado a un galo, Rufino, con el cargo de prefecto del pretorio. El otro hijo de Teodosio, Flavio Honorio, fue designado emperador de Occidente, pero tambin a l le haba nombrado un asesor militar de origen germano, el vndalo Estilicn, al cual le haba conferido la jefatura del ejrcito. De tal modo, hombres de origen germnico haban ascendido a las ms altas responsabilidades imperiales y estaban, de hecho, ligados a las ms elevadas decisiones polticas y militares. En tanto, los godos haban proclamado rey a Alarico I y este haba iniciado nuevos movimientos por la pennsula balcnica. Flavio Arcadio trat de detenerlos, e incluso, recibi el auxilio de Estilicn, pero ambos tuvieron que permitir que los godos se retiraran hacia el Epiro. Solo cuatro aos ms tarde, en el 401 de n.e., Alarico invadi Italia, asol el norte de la provincia y puso sitio a Miln. Nuevamente el decadente Imperio fue incapaz de afrontar, no a los germanos, sino sus contradicciones internas: Estilicn pact con Alarico para tenerlo de aliado en una guerra comn contra el Imperio oriental. En esas condiciones, los godos tomaron militarmente la Iliria. Al mismo tiempo, tribus mucho ms atrasadas de vndalos, suevos, alanos y burgundios haban hecho de las suyas en la Galia y haban penetrado, incluso, hasta Espaa, que de hecho, fue virtualmente ocupada por los vndalos y los suevos. Este movimiento haba sido favorecido por la escasa resistencia que Estilicn le haba podido oponer, dado que haba concentrado sus mejores tropas en la pennsula itlica, cuidndose de Alarico.

Tambin los anglos y los sajones se movan inquietos por el mar del norte y por Britania, especialmente. Honorio discrepaba francamente de las decisiones de su asesor Estilicn y lleg a ignorar u oponerse al tratado suscrito con los godos. De alguna manera el ejrcito romano logr una efmera unin contra Estilicn y se pronunci contra l, condenndolo a muerte en el 408 de n.e. En esta situacin tan borrascosa, Alarico entra en Italia y avanza sobre Roma, Honorio abandona la direccin del Imperio y se esconde en Ravenna. Entonces, le fue fcil a Alarico entrar en la Ciudad Sagrada, el 24 de agosto del 410 de n.e., recibi la ayuda de ms de 40 000 esclavos itlicos, y fueron los mismos esclavos de Roma los que le franquearon la entrada a la ciudad. La ciudad imperial, no ocupada desde el 390 a.n.e., fue saqueada por los godos y despus abandonada. En realidad, tena ya a la sazn muy poca importancia poltica, dado que no era sede imperial, pero todo lo que ella haba representado, se derrumbaba estruendosamente bajo las plantas de germanos y esclavos unidos. Por supuesto, este hecho no marca la cada del Imperio Romano de Occidente, pero s seala ntidamente, el inicio del derrumbe total. Desde el punto de vista ms esencial, ese Imperio era, desde entonces, pura bagatela formal. Como ha sealado Kovaliov: En la compleja y larga cadena de acontecimientos que determinaron la gran catstrofe de la cada del mundo antiguo, el da 24 de agosto del 410 tiene una gran importancia de principio. Determinar con precisin la fecha del fin del mundo esclavista es naturalmente algo imposible, pues se trat de un largo proceso; pero si una fecha hay que elegir ninguna se adapta ms que la toma de Roma por parte de Alarico. 17 Cuando los godos abandonan Roma se llevan de rehn a Gala Plcida, hija de Teodosio y, por tanto, hermana del emperador Honorio. En su avance hacia el sur muere Alarico I, en la Calabria, cuando por falta de navos se ve impedido de pasar a Sicilia, Entonces le sucede en el mando de los visigodos su cuado Atalfo, el cual emprende el camino de regreso hacia el norte, Genvre. En esa regin exista, a la sazn, un usurpador llamado Jovino, que es otra elocuente muestra de la debilidad interior de] Imperio. En esas condiciones, Atalfo propone a Honorio una unin para liquidar al usurpador, pero ni corto ni perezoso, emprende la campaa de conquista, y mientras llegan los aliados romanos, o el emperador medita s aceptar o no esa alianza, toma Narbona, Tolouse y Burdeos. Como dice Musset, de este modo termin la larga marcha de los godos. permanecieron tres generaciones en Aquitania y tres siglos en Narbona. Valga agregar que para sellar adecuadamente su nuevo status y comprometer ms al pobre Honorio, Atalfo tom por esposa, con todo el ritual romano, a la hermana del emperador, la rehn Gala Plcida. De tal suerte, el nuevo jefe visigodo devena, de la noche a la maana, cuado del maltrecho emperador romano de Occidente. Los pasos posteriores de los godos ocuparn nuestra atencin en la continuacin de este libro, de modo que ahora los dejaremos, momentneamente, para seguir la suerte del trono imperial de Occidente.

Cuando los mismos godos, ya aliados imperiales, pasaron a Hispania para reducir a vndalos y suevos, presionaron en el norte de Africa y esto provoc que el rey Genserico golpeado en el norte del continente africano desembarcara en Italia y ocupara Roma, en el 455 de n.e. Nuevamente, la ciudad Imperial era tomada y saqueada: nada quedaba de su augusta arrogancia y de su tradicional Intangibilidad. De hecho, el trono imperial no tena poderes reales. El Imperio Romano de Occidente haba sido socavado y liquidado; en sus antiguos territorios se asentaban, ahora, grandes masas de germanos: los visigodos se haban asentado no ya solo en la Galia, sino en el centro de Hispania; los suevos se haban escurrido hacia el norte de la pennsula, los vndalos se haban replegado a la faja costera del sur y dominaban el norte de frica; en Britania campeaban por sus respetos los anglos y los sajones; en la Galia septentrional los francos eran la fuerza determinante y los burgundios dominaban el Rdano y el Saona. Por si esto fuera poco, en Panonia se haba integrado una nueva coalicin trbal con el huno Atila a la cabeza. Ya Atila haba empezado a hacer de las suyas en la parte oriental del Imperio y haba llegado a obligar al augusto y soberbio emperador a pagarle un tributo: el mundo estaba virado al revs; ahora eran los emperadores romanos los que pagaban tributos. En el 452 de n.e., Atila se acerc a Roma despus de haber devastado toda la parte septentrional de la pennsula itlica, sin embargo, el jefe huno no se aprest a tomar la ciudad. Claro que todos conocen las leyendas que afirman que no entr a la Ciudad Eterna porque fue convencido por el obispo Len, del horrible sacrilegio que ello supondra. Es curioso que antes no se hubiera podido tener argumentos semejantes frente a un individuo ms comprensivo como Alarico, o que aos despus de nada valieran esos criterios frente a Genserico. Lo cierto es que Atila temi contaminar sus tropas con la peste, que a la sazn imperaba en Roma y posiblemente comprendi que lo que poda obtener en ella eran migajas, que para nada interesaban al astuto caudillo. Realmente, aquello era ya una sombra difusa del Imperio: entre el 455 de n.e.. en que Genserico saque Roma y el 476 de n.e., en que es depuesto el ltimo emperador, se sucedieron nueve ocupantes del trono occidental. Ninguno lleg a durar cinco aos en la silla imperial todos, sin excepcin, fueron derrocados por golpes de mano. Finalmente, bajo el reinado del nio Rmulo, a quien apodaban Augstulo, pero que era el parabn de su padre, el patricio Orestes, un jefe germano de origen hrulo; Odoacro, que do. minaba la guarnicin palatina, dio un nuevo golpe de Estado, ahorc a Orestes y envi al emperador hacia el sur, donde vivi con una pensin hasta su vejez. Si Odoacro hubiera seguido la mascarada, se hubiera coronado emperador romano de Occidente. No obstante, por razones ignoradas, Odoacro tom las cosas en su recto sentido: envi una embajada al emperador orienta] y le anunci que se haba hecho rey, en el Occidente, por lo cual era intil que se tomara la molestia de seguir designando emperador para aquella parte. Le sugiri que lo reconociera como gobernante del Occidente, con el ttulo de patricio romano. Ante tan convincente argumento, Zenn, emperador de Oriente tuvo que acceder, y de ese modo, en septiembre del 476 de n.e., dej de existir el cancerado Imperio Romano de Occidente.

De hecho, ese da termin la comedia dolorosa que se vena escenificando desde varios aos antes. Aquel Imperio, que haba sido el resumen y la sancin superior del rgimen esclavista de produccin, haba quedado colapsado cuando ese rgimen social result incapaz de sobrevivir a sus contradicciones internas. Roma haba sucumbido por sus propios males interiores; como resultado de sus contradicciones, propias de una sociedad de explotacin insostenible. Los germanos haban sido, como hemos repetido, un elemento catalizador, una fuerza adicional que habia facilitado una avenida a los rumbos de la humanidad. Todo lo que esto significaba en el plano de la: ideas polticas \ jurdicas es fcil de comprender: el cataclismo social y econmico tena que reflejarse en la cosmovisin poltica y jurdica del Imperio. Nada quedaba en ella de la idea augustea, ni siquiera de los forzados cimientos religiosos en que se habia asentado la primera etapa del Dominatus, en su lugar los descarnados derrumbes haban puesto en evidencia la raz explotadora y brutal de aquel aparato poltico, quizs nunca antes los hombres humildes y explotados, conjuntamente con las masas de esclavos, haban podido ver con tanta claridad la naturaleza material del aparato estatal romano. Los velos haban sido rasgados: nada de soporte religioso: nada de intangible autoridad devenida de la tradicin o la nueva mstica cristiana. En su lugar, se haca palpable la corrompida naturaleza del Estado que serva directamente los ms esprios intereses de los explotadores. En el orden jurdico, habase iniciado una crisis objetiva: poca legislacin, ningn respeto a la legalidad. brutal aplicacin de cualquier capricho por parte de cualquier poderoso; ningn pudor en mostrar la arbitrariedad como medida a seguir. Desde el punto de vista tcnico fue este un perodo caracterizado por la infecundidad y el visible retroceso. Estas afirmaciones no deben ser entendidas de modo simplista: lo que poda servir del Derecho romano, en cuanto a expresin perfecta de relaciones sociales de produccin que tenan en su centro el cambio mercantil; eso que poda constituir la semilla de estructuracin de un orden superior, no se perdi definitivamente. Por el contrario, los germanos asimilaron, con gran rapidez, el mensaje central de Derecho romano y lo vitalizaron en sus legislaciones ulteriores. Como veremos en el tratamiento de los germanos, su legislacin de casta o ley personal salv la savia positiva del Derecho romano y permiti que superviviera, an en el derrumbado antiguo Imperio occidental, hasta el renacer de los siglos XII y XIII de n.e. El Bajo Imperio: su estructura poltica Louis Brehier inicia uno de sus formidables libros sobre Bizancio con esta afirmacin categrica: "Sin que se produjera entre ellas ruptura alguna en el curso de las edades, las instituciones bizantinas nacieron de las de la antigua Roma, a consecuencia de un constante desenvolvimiento y a travs de una progresiva adaptacin a circunstancias nuevas.". 18 En realidad el Imperio Romano de Oriente fue, desde el punto de vista econmico y social,

que es esencial, una continuacin del antiguo mundo romano. Ello explica que en considerable medida sus instituciones polticas fueron la continuacin adaptada del Imperio occidental y, como tendremos ocasin de analizar en el prximo acpite, las ideas polticas y jurdicas que se erigieron como superestructura en aquella sociedad fueron, de modo muy apreciable, un intento de continuidad espiritual en el plano poltico y jurdico. Sin embargo, la crisis que el Imperio occidental no pudo resistir ya en el siglo V de n.e. fue paliada en el Oriente; all sufri aplazamientos, como afirma correctamente Michell Mollat: No debemos imaginar que entre los siglos V y VII el Oriente fuese radicalmente diferente. Sin embargo, cuando en el espacio occidental la crisis del sistema esclavista de produccin colapsa al aparato estatal y liquida al viejo imperio, en el Oriente todava la crisis es conjurada en cierta medida. 19 Mollat ha explicado este fenmeno de modo aceptable: Esta superioridad del Oriente sobre Occidente resida en primer lugar en la industria y, el comercio, lo que explica la prosperidad de las ciudades y probablemente incluso la densidad de poblacin rural. Pero en realidad, esa pervivencia orienta] era falsa, usurpada: se basaba en la precipitacin de la muerte de Occidente. Mientras en este ltimo el declive econmico y social se abra paso indeteniblernente, el lujo oriental contrastaba y, sin duda agudizaba la crisis en el plano poltico y social. Como afirmar Henri Berr: "El arte es una actividad de orden ldico que slo se da cuando la vida sobrepasa, por tenerlas cubiertas, sus satisfacciones esenciales y, cuando su mantenimiento est holgadamente logrado..." 20 y, el lujo oriental, refinado y, agigantado, era realmente una ofensa a la miseria de Occidente. La colisin que se vena produciendo en Roma, desde el ocaso de la Repblica y el fulgurar de los primeros siglos imperiales, entre la antigua estructura poltica de fundamento itlico y la monarqua de tipo oriental, encuentra su lugar de transicin, puente y fragua en la parte oriental del Imperio: en ella se concilia la antigua pugna econmica, poltica y social. La tendencia orientalista encuentra en Bizancio su expresin ms adecuada: all se conjura, momentneamente, la crisis econmica y, encuentra su manifestacin cultural natural la forma orientalizada de monarqua, en la cual el trasunto occidental es apenas una supervivencia enquistada, cada vez ms, artificialmente. La diferencia principal entre los dos imperios tiene dos elementos esenciales: orientalizacin y teocratizacin del poder monrquico, que rememora el modelo persa o egipcio con la estratificacin general que asumen las funciones administrativas v burocrticas. Beer dice, refirindose todava al declive del Imperio occidental, que franquea la fuerza del oriental: La mecanizacin o mejor, la esclerosis de este imperio cuya vida se acababa se manifiesta tambin por el establecimiento de un rgimen de castas. No hay ya entre los individuos un verdadero espritu pblico, ni preocupacin por el inters general Cmo remediar el slvese el que pueda de las cargas y obligaciones? Cmo evitar la completa anarqua? Cada uno ser encasillado en su condicin, ordo, clavado en su puesto. 21

Efectivamente, como afirmara Lot, la obra de transformacin del imperio de magistratura en monarqua, haba sido ya proyectada por Aureliano, la haba emprendido Dioclesiano y se continu, adecuadamente, bajo Constantino y, sus seguidores. Con Constantino, la Monarqua est muy lejos de su antigua concepcin vinculada a la magistratura republicana, e incluso, de la orientacin que haba justificado el Principado de Octaviano. Esa Monarqua, lejos de supeditar sus facultades a una estructura de gobierno colegiado, se considera al trasunto humano del poder celestial y por ello, investida de eficacia y, sabidura que derivan ms o menos directamente del poder divino. La corte imperial es, paulatinamente, un conjunto de dependencias y vnculos personales, donde lo estatal o puramente pblico va cediendo terreno a una veneracin personal que evoca, en medida importante, la tributada a los despticos monarcas orientales. Es evidente que, la discutida conversin de Constantino al cristianismo introduce un elemento nuevo en el conjunto de ceremoniales y apreciaciones ideales, que rodean a la monarqua y al emperador. Como sealara Ferdinad Lot, convertido en cristiano, el emperador no permite va que se le adore como a un dios, lo cual no empece a que siga manteniendo una posicin en la que prima la religiosidad y el fundamento de poder celestial. Si bien a esas alturas ya no es el "dios-Sol", adorna su cabeza con el nimbo de los santos cristianos e incluso, llega el da en que se autotitula "semejante a los apstoles". Ello conduce de la mano a la burocracia en la corte y en el oficio palatino y a la reduccin de toda la funcin pblica a esa puja ceremonial y artificiosa, en el laberinto fsico y, moral del palacio. Toda la corte recibe esa investidura cristianizante y se supedita a la condicin religiosa del emperador-monarca. Como justamente afirma Duruy, el palacio, la corte toda, como extensiones cercanas del emperador, absorben la vida poltica por completo, "all est el imperio todo". Todos los antiguos rganos, que en su da fueron un fresco manantial de polmica poltica y quehacer social activo, se esclerosan y, deviene, en apenas sombra de sus antiguas funciones. Ahora todo se enmarca en la reduccin formalista de la religiosidad que sirve de apoyo a la monarqua: el antiguo consejo imperial deviene "sagrado consistorio", el ministerio de hacienda ahora se denomina "sacras liberalidades". No solo la Repblica, sino tambin el Principado, con su equilibrio y lucha de fuerzas sociales en pugna han quedado muy atrs; la poca es de signo decadente y su expresin sinttica es el absolutismo retardatario. Las magistraturas perviven, pero su dinmica y su poder prctico pierden todo sentido. Ferdinand Lot ha sintetizado, adecuadamente: El senado, privado de sus prerrogativas es una ruina: nada de senadoconsultos, nada de atribuciones financieras, Ninguna iniciativa y tampoco atribucin bien determinada. El senado es tina simple cmara consultiva y, algunas veces, una especie de alta corte de justicia. Sus privilegios, sobre todo honorficos, tienen por contrapartida cargas muy pesadas. 22

Por supuesto que otros poderes haban perdido su razn econmica, poltica y social; las antiguas estructuras sociales estaban liquidadas, en su lugar, un orden de hecatombe se avecinaba, inundndolo todo. Por dems. cmo suponer el juego poltico, la oposicin o la resistencia a un hombre. el emperador, que conjugaba los valores del paganismo con las nuevas concepciones cristianas y se denominaba, por una parte divino y por otra, santo? . Luis Brehier seala atinadamente: --"La santidad del emperador era tema corriente en las aclamaciones: Vida larga para vosotros, elegidos de la Trinidad -modulaban los demos, y el pueblo contestaba tres veces: Oh, Santo." 21 En este contexto, el nuevo Imperio oriental conserva, formalmente, las magistraturas: consulado, pretura, cuestura, edilidad, etc. El deterioro que ya haban sufrido en el Principado llega a su clmax: se convierten, de dignidades de oficio pblico y valor poltico concreto que eran, en pesadas cargas econmicas para quienes las detentan y, por tanto, en lujo superfluo de la aristocracia palatina o esclavista en general. Refirindose a esta situacin Ferdinand Lot afirma: "El consulado anual, que fue siempre considerado como la primera dignidad del estado era una especie de condecoracin dispendiosa. " 24. Dentro de ese contexto, en que concurren a cita histrica la crisis econmica y social y la colisin de dos grandes concepciones polticas, jurdicas y, fundamentalmente, religiosas, el Imperio adopta la organizacin que, de una parte responde a esa situacin y, de otra, acelera su liquidacin, echando los cimientos de un orden ulterior. As vemos cmo las funciones administrativas sufren una sensible jerarquizacin; el gobierno se adhiere valores que exceden los de la simple funcin pblica y cada una de esas funciones recibe una calificacin social estretificada de casta, que se va haciendo, incluso, hereditaria. Se presencia una verdadera estratificacin de las funciones gobernantes que deviene orden cerrado, impregnado de caracteres teocrticos. Henri Berr ha destacado correctamente esta manifestacin de la sucesin hereditaria en la administracin pblica: Los funcionarios, en las dos jerarquas, la civil y la militar, se encuentran adscritos al Emperador por lazos personales. Llevan ttulos palatinos, cuyo valor y significacin cambian segn la voluntad imperial... Parece que este amor por los ttulos proceda de Oriente, lo mismo que, como complemento de la pompa de las ceremonias, el gusto y el lujo de los trajes. 25 En esa jerarquizacin administrativa no existe sombra de competencia con la autoridad imperial. Es bueno subrayar que esos oficios son, ante todo, palatinos, es decir, que con independencia del contenido administrativo de sus funciones, deducen su rango y autoridad relativa de su ubicacin palatina, en relacin con el emperador. En otras palabras, el poder de cada funcionario es, en medida apreciable, efluvio del poder imperial, Esos oficios y dignidades representan y constituyen crecientemente relaciones personales con el emperador. La idea de la soberana estatal, antes intuida en la concepcin del poder pblico, es borrada y sustituida por la idea de la dependencia personal al emperador. Ello explica que no sean pocos los historiadores que ven en esta estructuracin un antecedente de los posteriores vnculos feudovasallticos del medioevo.

Justo es consignar que en esa jerarquizacin estrib, en buena parte, la autoridad generalizada del Imperio y su posibilidad de mando, dentro de un mbito geogrfico ampliado. El modelo oriental serva y era impuesto de modo irrecusable. Brehier ha dicho sintticamente: La originalidad de Bizancio en Europa medioeval reside en ser, antes del siglo III, el nico ejemplo de Estado centralizado en el que la iniciativa impulsora que se origina en su centro alcanza las ms alejadas provincias y es capaz de imponer una voluntad nica a poblaciones de razas y de lenguas diferentes y, a veces, hasta de intereses opuestos. 26 De tal modo, la estructura imperial puede sintetizarse rpidamente: balda subsistencia de las viejas magistraturas, deformadas, esclerosadas y convertidas en gravmen suntuario; centralizacin teocratizada del Imperio y convergencias de todas las acciones en la maquinaria palatina de corte francamente oriental. Estratificacin y carcter hereditario de la funcin pblica y administrativa. Integracin de verdaderas castas en la vida imperial: los ilustres, ttulo reservado a los prefectos del Pretorio, al magister mlitum y al gran chambeln; al jefe de los servicios -suerte de ministro de la casa del emperador - el cuestor del sacro palacio, los dos ministros del tesoro, que se denominan de modo muy elocuente, conde de las ddivas sagradas y conde del dominio privado. Los respectables les siguen en categora y rango y es ttulo del gran chambeln, del primecerio de los notarios, que era al decir de Lot, una especie de secretario de Estado; el mariscal del palacio, etc. Los clarssimos, que fue ttulo originalmente concedido a los senadores y, posteriormente, extendido a los gobernadores de provincias, a los prefectos de la annona y a los prefectos y serenos o vigilantes. Los perfectssimos, dignidad originalmente propia del orden ecuestre y que alcanzaron los condes y duques militares. Por sobre todos ellos estaban los nobilissimos, miembros de la familia del emperador, y los patricios, quienes sin funcin determinada eran individuos allegados al emperador y a los que se sola llamar "padres del emperador". Las ideas polticas en el Imperio bizantino El Imperio bizantino es, ante todo, y centrndolo todo, el emperador. De ah que el anlisis de las ideas polticas que se erigen sobre ese Imperio, tiene que centrarse en la constelacin ideo-poltica que justifica la presencia imperial y su poder. Sin duda, que la orientacin que hemos visto latente en los ltimos siglos del Principado ha cobrado ya, en el Imperio bizantino, toda su consumacin, y ello no solo porque este sea un imperio de asiento geogrfico oriental, sino porque todos sus fundamentos ideolgicos estn constituidos por la concepcin orientalista de la monarqua. El emperador, basileus, desde Heraclio, tiene un fundamento religioso absoluto que, inicialmente, se asienta ntidamente en la religin cristiana. El emperador tiene que ser coronado por el patriarca, y esa uncin religiosa lo separa de los simples rieles. La representacin divina, propia del emperador, vuelve a colocar en primer plano una antigua polmica, propia del Imperio romano: poder personal y elegible, dada su naturaleza

providencial, o poder hereditario, fundido con una familia real. En esta lucha se abre camino, por razn de la fundamentacin religiosa, la concepcin del carcter providencial del emperador; en puridad, no se admite la herencia al trono. El emperador debe ser designado por el senado y ratificado por el pueblo, bajo el entendido de que vox populi vox dei. Es evidente que esta dependencia formal del mandato popular y aristocrtico alude, todava, a vnculos con la nocin democrtico-republicana del poder imperial que es imposible barrer totalmente. Pero, ahora a esta participacin popular se le atribuye otro fundamento: se trata de que el pueblo y la aristocracia senatorial -cada vez ms palatina y parasitaria- encarnan e interpretan la voluntad divina al sealar al ms apto, al ms valioso en todo sentido y, por ello, al verdadero escogido de la divinidad. Pero sera ingenuo pretender que Dios llegaba a dominar tan absolutamente, a los hombres en aquellos tiempos. En realidad, los emperadores le juegan una mala pasada a la providencia, valindose de que ellos proponen en vida a sus sucesores, logran fomentar verdaderas dinastas en las cuales el principio electoral o de seleccin se opaca crecientemente. El fundamento ideolgico del poder imperial haba sido, desde Constantino, el de someter a todos los pueblos y hacer reinar el cristianismo sobre toda la tierra. Este fundamento explica la divinizacin creciente del emperador y la fusin insensible entre la misin poltica y la rectora religiosa. Como seala acertadamente Brehier, una de las actividades principales de la vida imperial era la consagrada a los ritos religiosos. Estos ritos y ceremonias: ... eran considerados una de las fundamentales instituciones del Imperio". 27 Ello va conduciendo, como hemos dicho, al endiosamiento del emperador. Ya est olvidada, por completo, la misin poltica republicana que encarnaba en las magistraturas elegibles; ha quedado atrs, incluso, la visin conciliadora y directriz del Principado; ahora el emperador es considerado, cada vez de manera ms descarnada, no solo el escogido de la providencia, sino ser providencial por s mismo. Recibe muestras de veneracin personal, sus imgenes son adoradas, se le rinde un culto personal que ya vena despuntando desde el Imperio romano occidental con un sentido pagano, pero que ahora cobra toda su expresin magnificada. En realidad, Louis Brehier aclara un particular que antes no haba sido valorado claramente: la liturgia eclesistica, propia del medioevo cristiano, se inspir, fundamentalmente, en la liturgia con que se adorn y vener la figura imperial en Bizancio, Como seala Berr: "Lejos de que la liturgia imperial copiara a la Iglesia, fue esta la que tom del culto imperial los cirios, el incienso, la msica, los cnticos y toda su solemnidad. 28 El emperador, al fundir en su persona el poder poltico y la primaca religiosa no solo contribuye a esta traslacin litrgica sino que se arroga un poder de complexin que no exista antes en el mundo romano: la de la plenitud de determinacin sobre el hombre como ciudadano en un marco poltico, y como hombre presidido moralmente por una religin. Su voluntad alcanza, por tanto, al hombre y a su espritu. Al considerarse que el emperador es el elegido de dios, se entiende, tambin que es su principal servidor y la ms pura expresin de la ortodoxia religiosa. Esa vinculacin en la constelacin espiritual se manifiesta de muchas formas: la fusin de los cultos, el poder

desbordante e incuestionable del Imperio y hasta los detalles del orden jurdico que deben ser apreciados en todo su alcance: la palabra apostasa identificaba, absolutamente, tanto la conducta de repudio y resistencia a la fe cristiana cuanto la rebelin contra el emperador. El emperador se carg de calificativos religiosos; pontfex, basileus, etc., todos los cuales aludan a su preeminencia religiosa. Como seala Brehier: "Hasta el ltimo da de su vida histrica fue la Teologa en Bizancio asunto de Estado, y los Emperadores pretendieron tener derecho a pronunciar la decisin final en las controversias, como si poseyeran una especie de infalibilidad en materia de fe". 29 Ello comporta una subversin dialctica de los elementos en lucha de contrarios: el emperador es consagrado por la religin, se asienta sobre ella y es investido por el patriarca, pero lentamente esto se va convirtiendo en su contrario, el emperador decide sobre la eleccin del patriarca; de hecho, determina quin ha de ser el patriarca y en toda la ceremonia de su investidura, hecha en palacio, va dejando cada vez ms claro que l no solo inviste formalmente al jefe de la iglesia, sino que lo designa y determina sobre su suerte ulterior. Ello queda claro, tambin, en la creciente autoridad del emperador sobre los obispos y simples clrigos: no solo designa a los primeros, sino que los renueva a capricho, segn los intereses polticos imperiales. En cuanto a los segundos, llega a castigarlos directamente y, en este sentido, es bastante radical, ordena destierros, encarcelamientos y hasta suplicios fsicos contra los sacerdotes. Paralelamente, la orientalizacin se expresa, tambin, en la nocin de la monarqua universal, por sobre las pequeas monarquas o poderes locales. Heraclio, que fue el primer emperador en llamarse basileus, despus de su victoria sobre Persia, se llam "rey de los reyes". Y ese rey de reyes, evidentemente, ejerca sus funciones de forma terrible y omnipotente. De un reyezuelo de tan poca monta como fue Constantino Monmaco, un obispo dijo: "Tu palabra es temible, basileus autcrata, dueo y seor de la tierra y del mar, caudillo, soberano de la vida, que puedes a tu grado suprimir y salvar, ya que tu podero se extiende sobre todos." 30 El derrumbe de la parte occidental del Imperio aumenta la gravitacin oriental, no solo en el plano simple de la ubicacin geogrfica, sino en el ms sutil de la cosmovisin cultural. El Imperio se hace oriental por su lengua, su cultura, su tradicin y su asiento religioso. A ello lo compelen, de modo insoslayable, los imperativos econmicos. Esa orientalizacin tiene su sntesis especial en la naturaleza del poder imperial y en el sentido y forma de su dominio sobre los territorios dominados. A su vez, con ello se abre una nueva contradiccin esencial: la lucha entre el principio cultural helnico y el oriental de influencia medo-persa, No podemos, en esta oportunidad, seguir los matices de esa contradiccin y sus formas de expresin y resolucin. No obstante, baste indicar que la vida cultural y artstica es dominada, lentamente, por el influjo heleno, en tanto el molde de dominacin poltica conserva, de modo preponderante, la influencia persa.

En ese proceso y esas conclusiones no es posible soslayar su antecedente histrico: Bizancio es heredero de Roma, aunque con nuevo replanteo de su ubicacin espiritual y poltica. Su helenismo cultural y su orientalizacin poltico-religiosa se insertan dentro de su devenir histrico de la antigua cultura romana y, ms an, de su tradicional aparato institucional. No hay que olvidar que en el plano jurdico-institucional, el mayor esfuerzo organizativo, de consolidacin y supervivencia, que se debe a Justiniano, se inscribi, precisamente, en el afn de hacer renacer, como un nuevo cuerpo reanimado, el orden jurdico de Roma. Adems, esa tendencia no fue exclusiva ni aislada; antes de l estn los propsitos semejantes de Gregorio, Hermgenes y Teodosio, a los cuales nos referiremos ms adelante, Como seala Brehier, los bizantinos tenan plena conciencia de esa solidaridad y continuidad histrica. Es interesante mencionar el tratado de un contemporneo de Justiniano, Juan Lydus, que trat de demostrar, con un libro que titul Sobre las magistraturas del Estado romano, que el orden institucional bizantino era la semblanza exacta, la rplica histrica perfeccionada, nada ms y nada menos que de la Repblica romana. El hombre bizantino de las calles, el simple ciudadano, bajo la influencia de la unificacin moral que signific la resistencia comn contra los germanos, comenz a acuar el trmino Romania para identificar la existencia de ese ente poltico, que rebasa el marco de los lmites soberanos de Bizancio y se identifica con una identidad religiosa y cultural que hoy llamaramos grecolatina. Es justamente en el siglo IV de n.e., que se comienza a extender el trmino sealado, Romana, para identificar a la patria de la cual es heredero el Imperio bizantino. Desde el siglo siguiente, el V de n.e., la expresin Romana se hace corriente y casi oficial; su utilizacin llega hasta el siglo XV de n.e. Pero junto a ello no puede perderse de vista que los emperadores orientales, tan lejos de Roma y de sus vivencias polticas y morales, no dejaron nunca de llamarse emperadores romanos del Oriente. Una de las misiones ms acuciantes para Justiniano fue, precisamente, rescatar a Roma de las manos de los brbaros germanos. Y de Roma hered Bizancio, tambin un elemento importantsirno de su vida social, que iba a tener trascendencia en el plano de las luchas polticas: los juegos del Hipdromo. Fue Constantino el primero en unir, a las distribuciones de la annona, los juegos de Circo. Ya Bizancio contaba, desde antes, con un grandioso Hipdromo en el cual se desenvolveran no solo los populares juegos circenses y las carreras de carros, sino actividades polticas que es indispensable analizar para valorizar justamente la lucha de las ideas polticas en Bizancio. Al igual que en las ciudades romanas, en Bizancio los juegos del Hipdromo se disputaban entre cuatro partidos rivales que se diferenciaban exteriormente por sus colores: la factio russata (roja), que sola asociarse a la factio prasina (verde), y la factio albata (blanca) que se aliaba con la factio venela (azul).

Parece ser que, originalmente, estos cuatro partidos, coligados en dos, eran sociedades deportivas que atendan la organizacin de los juegos y, por ello mismo, entraban en relaciones econmicas y comerciales con los propietarios de caballos y carros, con aurigas, mozos de cuadra, empleados de los criaderos de sementales; con los dueos de esos criaderos, con una variada red de artesanos y otros elementos sociales como mdicos, cantores, pequeos artesanos, etc. Ahora bien, desde los primeros siglos del Imperio se abri paso la costumbre que consista en que, cada emperador electo tomaba partido por una de las indicadas coalisiones de factios (facciones) lo cual le acarreaba, de inmediato, la oposicin de la otra coalisin. Pero es el caso que el hipdromo, en el Imperio oriental, se empleaba muy a menudo en los juegos circenses o en las carreras de carros. As, por ejemplo, en el Hipdromo se celebraban grandes desfiles de coronacin imperial; all se celebraban, tambin las recepciones de los emperadores que regresaban victoriosos de las campaas militares; en muchas ocasiones, los soberanos reunan al pueblo en su recinto para celebrar verdaderas asambleas, en las que se daban a conocer decisiones imperiales o se consultaba el sentir Popular. Y era usual que en esas ocasiones, el pueblo concurriera, tambin, agrupndose en los factia que hemos sealado, los cuales adquiran una significacin poltica especial. Con razn, Brehier ha sealado que: "Se ha podido decir, no sin alguna exageracin. que el Hipdromo era para el pueblo el asilo de sus postreras libertades." 31 En Constantinopla y otras ciudades del Imperio oriental estas facciones fueron adquiriendo un carcter y contenido francamente poltico. Se les lleg a denominar con el vocablo demos o demes, que evocaba las antiguas divisiones territoriales de las ciudades griegas y autores del siglo VI de n.e., como Melalis, o del siglo IX de n.e., como Tefanes, hablan de la accin de los demos como ejercicio de la democracia en las condiciones del Imperio oriental. Se ha especulado mucho sobre el contenido poltico de los demos. Las fuentes histricas no nos brindan datos conclusivos, pero es evidente que existen elementos de juicio para interpretar que la coalicin azul era de fundamento aristocrtico, en tanto que los verdes se reclutaban, sobre todo entre el elemento artesano y los estratos ms humildes y populares. Parece ser igualmente evidente, que los emperadores ms "ortodoxos" y ms vinculados a las rancias tradiciones aristocrticas se afiliaban, por supuesto, al partido azul, en tanto que los menos "ortodoxos", los de origen ms cuestionable se adheran a los verdes. Este fenmeno no era privativo de Bizancio, sino que se repeta, tambin, en otras ciudades como Alejandra, Antioqua, etc. Existen testimonios de que una situacin semejante se vivi en Roma durante la decadencia del Alto Imperio, y que tambin all los emperadores menos vinculados a la aristocracia senatorial se afiliaban el partido verde, como fue el caso de Nern, Calgula, Domiciano y otros. Los demos fueron adquiriendo otras innmeras funciones que nada tenan que ver con su origen deportivo. As, bajo el reinado de Teodosio II desempearon un papel importante en la construccin de la Gran Muralla, obra defensiva; en muchas ocasiones fueron convocados para la defensa de la ciudad y en ella fueron la fuerza decisiva.

Pero, por supuesto, que el aumento de su importancia llevaba de la mano el de su audacia: cada vez ms, los demos empezaron a erguirse con firmeza frente a los funcionarios imperiales. Era usual que al concluir cada jornada de los juegos estos devinieran una verdadera lucha campal entre los bandos, y que esta lucha se extendiera, incluso, al incendio del barrio perdedor. Ello fue familiarizando a los demos con estas prcticas levantiscas. En muchas otras ocasiones el demos opositor foment verdaderas revueltas populares contra la administracin imperial, y se registraron situaciones en que ambas facciones o bandos se unen contra el poder imperial, como ocurri en el 532 de n.e., durante el reinado de Justiniano, o en el 602 de n.e., contra Mauricio. Cmo conciliar la importancia y presencia de esta fuerza. poltica popular con el aludido carcter absolutista del Imperio con su fundamento mstico? A nuestro juicio, esta situacin solo puede entenderse dentro de un desarrollo histrico, presidido por naturales contradicciones dialcticas. Es evidente que el Imperio oriental ech sus cimientos sobre las bases del Imperio occidental; cargando con sus elementos institucionales pero, tambin, con su constelacin ideolgica y dentro de ella, con un lugar relevante, estaba la tradicional participacin popular en la vida poltica. En el Imperio oriental las contradicciones clasistas internas entre los mismos esclavistas no haban desaparecido. Es cierto que ese Imperio, por su fundamento econmico y por la autocracia de su estructura poltica se inclinaba, histricamente, a igualar, bajo un mismo rasero, a amplias capas de la poblacin; pero, inicialmente, no poda sustraerse a naturales contradicciones entre los sectores artesanos, la aristocracia terrateniente e incluso, entre unos y otros, con grupos de incipientes obreros. Es probable que en los enfrentamientos polticos y sociales fueran ms lag veces en que ese proletariado incipiente se alineara junto a los artesanos, contra la aristocracia terrateniente palatina. Detrs de todos ellos estaban, como elemento vacilante y fcilmente utilizables por unos y otros, los desclasados, los campesinos empobrecidos que pululaban dentro de las ciudades. Fueron estos elementos los que, seguramente, alentaron con fuerza, an inevitable, las primeras acciones de esos demos dentro de la vida del hipdromo. Ello evidencia que el carcter autocrtico y mstico del poder imperial no se logr sin luchas, dentro de las cuales las antiguas tradiciones romanas desempearon un papel importante. No obstante, la tendencia histrica apuntaba en favor de la autocracia imperial, para lo cual su base religiosa tena que ser elemento de cardinal importancia. Es evidente que ya en la dinasta de los Herclidas los demos tuvieron una nueva organizacin menos beligerante en el plano poltico. A esas alturas los demos se formalizan sensiblemente y sirven casi de ornamento a los grandes desfiles imperiales, a los cuales concurren organizada y disciplinadamente, como dice acertadamente Brehier: "... comienzan a adquirir el aspecto de cuerpos de parada que realzan la brillantez de las fiestas palatinas y van en das determinados a saludar al emperador con sus aclamaciones". 32 Esa transformacin se completa a fines del siglo IX de n.e. A esas alturas cada uno de los cuatro demos comprende dos secciones: una urbana y otra de los suburbios. Al frente de

las secciones urbanas estn los demarcas, que constituyen una suerte de orden de alto rango, que ocupa posicin importante dentro de la jerarqua palatina. En otras palabras, el emperador ha llegado a subyugar esas reminiscencias de accin poltica ciudadana y las ha subordinado a la estratificacin palatina e imperial, en general. Por ello, Brehier llega a afirmar: "As, pues, que los demos quedaron estrictamente subordinados a las autoridades imperiales y perdieron toda seal de autonoma. " 33 Posteriormente, pierden an ms importancia, aunque todava en pleno siglo XIV de n.e., se habla de ellos, especialmente, en las ceremonias solemnes en que el emperador lleva la diadema, en las cuales va asistido de los cuatro arcontes de la ciudad, es decir, los jefes de las antiguas facciones, De tal modo, el Imperio se fue asentando en las bases deo-polticas ya mencionadas, utilizando las antiguas instituciones romanas como semblanza de su origen cultural en la Ciudad Eterna, plagado, tambin, de nombres y reminiscencias helnicas, en cuya cultura ensambla el orientalismo bizantino. El emperador, endiosado y todopoderoso llega a liquidar los antiguos mecanismos populares. El senado y las asambleas apenas devienen cuerpos consultivos. Desde el trono imperial se desgrana toda la maquinaria burocrtica estatal que tiene su centro primordial en la vida palatina y dentro de ella, de modo especial, en la cancillera. En esa vida, todo es helnico desde el punto de vista espiritual, y todo oriental (medo-persa) desde el punto de vista de la estructura y fundarnentacin poltica. En estas condiciones, el Derecho estaba llamado a sufrir, tambin, cambios notables, y su anterior sustentacin en las ideas jurdicas de la Repblica y el Alto Imperio tena que ser subvertida. Desde las nuevas posiciones ese Derecho sera: declinacin y centralizacin. El Derecho: fantasmas y fantasas La liquidacin de los antiguos moldes institucionales de la Repblica y el Principado, dentro de los cuales la funcin jurisferante tena un valor establecido con gran solidez, y a su vez se asentaba sobre una constelacin ideo-jurdica que hemos dejado antes establecida, obligaba, no tanto a su liquidacin total, corno al replanteo prctico del orden normativo. Sin que nadie se lo propusiera, la anterior estructura jurdica tena que sucumbir y dar paso a un orden legal correspondiente al carcter teocrtico y autocrtico del Imperio oriental. Ya vimos que, desde el Principado, las constituciones imperiales adquirieron el carcter de fuente suprema del ordenamiento jurdico. Esta primaca se fue conquistando en una lucha sorda y solapada, pese a la afirmacin de Gayo, ya antes citada, en el sentido de que: "Nunca se ha dudado de que tenga fuerza de ley, porque el mismo emperador recibe el imperium por una ley". 34 Ahora, en medio de la teocratizacin y el autocrtico poder del Imperio bizantino, las constituciones imperiales se afianzan como nica fuente formal de verdadera eficacia. Louis Brehier ha afirmado correctamente: "... Toda justicia emana del Emperador, fuente del derecho: nadie puede administrar justicia si no es en su nombre y de acuerdo con sus leyes. El basileus es el juez supremo". 35 Desde el punto de vista formal, las antiguas fuentes del Derecho permanecan all, obsoletas, inaplicadas, inobservables, pero sin que

nadie se tomara el trabajo de derogarlas. As, por ejemplo, la costumbre, la antiqusima mores maiores consuetudo, que haba sido la fuente inicial y casi suprema del orden jurdico romano se sigui admitiendo, pero se te fueron imponiendo limitaciones crecientes en la misma medida en que podan oponerse a la voluntad expresa del emperador. Este proceso de enfrentamiento es interesante, por cuanto se haba llegado a sostener que la costumbre tena eficacia legal, en cuanto era tacitus consensus populi o tacitus civicum-convenio y por tanto, tambin emanaba de la voluntad popular. Es as que en el Digesto consta un fragmento de Juliano en que se dice: No sin razn se guarda como ley la costumbre inveterada y esto es el Derecho que se dice establecido por la costumbre. Porque as como las mismas leyes por ninguna otra causa nos obligan, sino porque fueron admitidas como voluntad del pueblo, as tambin con razn se guardar todo lo que sin estar escrito apoy el pueblo: porque qu importa que el pueblo declare su voluntad con votos, o con las mismas cosas y los hechos? Por lo cual est perfectsimamente admitido que las leyes se deroguen no slo por el voto del legislador sino tambin por el tcito 36 consentimiento de todos por medio del desuso (Fr. 31. D.1.3.) . 36 Cosas que se pensaban en la poca de Juliano; expresin de la conciencia jurdica del Principado en el cual la voluntad r>opular era, en ltima instancia, el fundamento del orden normativo. Todava existe un texto semejante de Paulo (Fr. 36. D.I.3.). Incluso, Alejandro Severo cuidaba ese tcito entender del pueblo: "Porque tambin se han de conservar la costumbre precedente y la razn que aconsej tal costumbre, y el presidente de la provincia pondr a su cuidado que no se haga nada contra las costumbres del largo tiempo (Ley 1. Cod. VIII, 52). " 37 Pero ya en el Imperio bizantino todo esto es pura fantasa. Constantino impone la voluntad monrquica contra el uso inveterado, y con ello revela que ha rodado por el suelo antigua nocin del Derecho como valor popular. En una constitucin imperial declara: "No es despreciable la autoridad de la costumbre y del uso de largo tiempo, pero no ha de ser vlida hasta el punto que prevalezca sobre la razn o la ley." 38 Toda la vieja fantasa que haba recogido la conciencia jurdica republicana y que haba, ms o menos, pervivido en el marco del Principado rueda brutalmente, es apenas un fantasma. Ahora, el emperador es la fuente principal y suprema del orden jurdico; contra l nada valen otros instrumentos, antes augustos: los comicios no se renen, y menos para votar leyes; la costumbre inveterada nada puede contra la voluntad imperial; el senado deviene, como indicamos, simple cuerpo consultivo y nadie se acuerda de sus prepotentes senadoconsultos; los edictos de los pretores y otros magistrados se disuelven dentro del lodazal burocrtico de las oficinas palatinas y solo se mueven, cuando perviven dentro de los caprichos imperiales. La forma principal del orden legal emana de la cspide centralizadora del poder: de la voluntad imperial en forma de leges o constituciones. Adems, como sealara Brehier, el emperador es juez supremo, no solo por ser juez de ltima instancia, sino porque toda la justicia debe administrarse en nombre de l. Los rescriptos y su extensin revelan, claramente, el camino de este endiosamiento jurisdiccional del emperador. Constantino haba afirmado que los rescriptos contrarios al Derecho vigente no tuvieran valor (L.2,

Cod. Th.1.2.). Era tanto como admitir una sombra de legalidad en la funcin jurisdiccional del emperador. Teodosio y Valentiniano haban circunscrito el valor de los rescriptos a sentencia concreta en la cual se subsuma, para un caso especial, la ley general:"... los rescriptos no sean derechos generales, sino que constituyan leyes nicamente para aquellos negocios y personas, para quienes fueron promulgados. (L.2, Cod. 1.14 ) ". 39 Pero, pese a lo largo de la cita, vale la pena leer a Justiniano, barriendo con toda esa fantasa legalista: Si la majestad imperial hubiera exarninado en calidad de juez una causa, y pronunciado sentencia constituidas las partes en su presencia, sepan absolutamente todos los jueces, que estn bajo nuestra jurisdiccin, que es la ley no slo para la causa por que fue proferida, sino adems para todas las anlogas. Porque qu cosa hay mayor, qu ms santa, que la majestad imperial? o quin est lleno de tanta soberbia que menosprecie el pensamiento del prncipe, cuando tambin los autores del antiguo derecho manifiestan clara y terminantemente que tienen fuerza de ley las constituciones que emanaron del decreto imperial?... Y declaramos que toda interpretacin de las leyes hecha por el emperador, ya sea sobre splicas, ya sea en juicios, ya de cualquier otro modo, se considerar vlida e indubitada. Porque si al presente slo al emperador es permitido hacer leyes, tambin el interpretar las leyes debe ser digno solamente de su autoridad imperial...40 Ahora bien, en ese marco de absolutismo se va abriendo camino, no solo el capricho imperial, casi siempre inconsecuente y falto de la ms elemental tcnica, sino la dispersin, el frrago de disposiciones dispersas y muchas veces contradictorias; la inseguridad jurdica y la falta de asideros legales. Ello no es solo un producto de la situacin tcnico-formal que se deriva del carcter de las fuentes legales, en puridad, esta es, tambin, la consecuencia ineluctable de un mundo que ha perdido perspectivas, que no tiene derroteros por delante. En realidad, la pervivenca oriental es solo, como hemos indicado, un simple aplazamiento de la crisis total del sistema esclavista de produccin. El futuro no aparece franqueado por perspectivas visibles y sensibles; por el contrario, delante solo existe la niebla inextricable de lo impredecible; el camino lleno de hundimientos y fisuras. Y aquel Imperio, en el orden jurdico, empieza a vivir de fantasmas y fantasas, con los ojos puestos en la nuca, en adoracin idealista de un mundo anterior en que se disfrut de una estabilidad ahora soada y aorada. Todo se convierte en evocacin y pretendida sntesis revitalizada del pasado. La infecundidad jurdica sigue a la dispersin y al desorden. Primero, es hacerlas cosas a capricho y, posteriormente, frente al abigarrado y desastroso resultado, el ademn de brazos cados y la desesperanza. Entonces comienza el poderoso movimiento compilador. Al principio se abre camino de modo casi espontneo, surgiendo del quehacer de algunos particulares, interesados en rehacer el orden perdido. As, Gregorio, un jurista que vive en los tiempos de Diocleciano y Maximiano, aproximadamente por los aos 295 o 300 de n.e., logra una coleccin de constituciones imperiales que llega a publicar, en forma de cdex, en cuya compilacin incluye leges desde Adriano hasta el mismo Diocleciano.

Ms tarde, a finales del siglo in de n.e., Hermgenes, otro particular, publica otra compilacin de constituciones imperiales, con la cual, quiso, probablemente, completar la obra de Gregorio. Hasta ese momento son intentos particulares, que comienzan a revelar el nimo de frustracin hacia el futuro y la bsqueda de soluciones en el pasado. No se trata de un movimiento codificador vivificado, como el que la burguesa internacional protagoniza en el siglo XIX de n.e. Se trata, por el contrario, de un intento de reactualizar el pasado, de compilar las viejas legislaciones. Quizs, en el nimo de Gregorio y Hermgenes las intenciones se reducan, en principio, a lograr un ordenamiento de la legislacin dispersa; pero en el fondo de esa intencin subyaca, inevitablemente, la uncin y la reverencia hacia el viejo Derecho rebasado. Hasta tal punto era ese el signo de los tiempos, que el emperador Teodosio II cre en el 429 de n.e., una comisin que deba realizar una doble compilacin: una histrico-didctica, contentiva del ius civilis y otra prctica, en que se integraran las leges o constituciones imperiales. Tan ambiciosa misin no pudo ser cumplida, por lo cual las pretensiones se redujeron a la sola compilacin de las constituciones imperiales, las que s pudieron ser recopiladas, unindose en el llamado Cdigo Teodosiano, que entr en vigor en el 439 de n.e., es decir, diez aos despus que haba sido concebido. Ya aquel mundo fantstico, de irrefrenable poder imperial haba empezado a vivir del viejo fantasma jurdico. Se pretenda reactualizar el antiguo orden legal y trasladarlo allende los siglos, para que sirviera de frmula eficaz en aquel mundo sin esperanzas ni perspectivas.

La muestra ms evidente y palmaria de aquel vivir entre fantasmas es, sin duda, la Constitucin de 426 de n.e., dictada conjuntamente por Teodosio Il y Valentiniano III y conocida como Ley de Citas. En efecto, por esta Constitucin, que es verdaderamente Increble, se dispona, nada ms y nada menos, que en todos los asuntos sometidos a litigio judicial, los jueces se atuvieran, para dictar sentencia, a las opiniones que sobre casos semejantes hubieran sostenido cinco insignes juristas: Papiniano, Paulo, Gayo, Ulpiano y Modestino. Con independencia de algunas contradicciones en cuanto a la interpretacin de la Constitucin podemos sintetizar su contenido del modo siguiente: en todos los casos deban prevalecer: a) las opiniones de Paulo, Gayo, Papiniano, Ulpiano y Modestino, las cuales adquiran as fuerza obligatoria para los tribunales que deban atenerse a ellas a la hora de dictar sentencias; b) si hubiese discrepancias en el criterio de estos jurisconsultos, haba que atenerse al criterio de la mayora y, en caso de empate, a la opinin de Papiniano; c) si este no haba opinado sobre el asunto controvertido, el tribunal quedaba en libertad de adoptar la opinin que considerase mejor. 41 Pero es el caso que esos cinco insignes juristas, a los cuales se atribua la decisin en los asuntos que se sometan a los tribunales, haban vivido varios siglos atrs, por razn de lo cual se les ha llamado, con justicia, el "Tribunal de los Muertos". Eran, realidad, fantasmas del siglo de oro de la jurisprudencia romana. La conciencia jurdica del pueblo estaba destrozada; no ms ideas sobre. el sentido mstico del Derecho, propio de la Monarqua gentilicia; menos an la concepcin del orden legal emanado de la voluntad popular; las bases del primigenio ius-naturalismo haban quedado, tambin, liquidadas. El emperador poda decir y repetir que el Derecho era en su voluntad, inspiracin divina. Nadie se lo crea seriamente. Para todos el Derecho era caprichosa voluntad de un hombre que expresaba, ms o menos consecuentemente, los intereses de la aristocracia esclavista y la parasitaria aristocracia palatina. Todo oropel con que se adornase este ncleo, era pura fantasa. Justo a ella un afn angustioso de resucitar el pasado, ya muerto definitivamente, un regreso imposible de carcomidos fantasmas que nada podan hacer ante las nuevas situaciones poltico-sociales, por muy cargados de sabidura que hubieran estado. La obra jurdica de Justiniano Justiniano, que ascendi al trono imperial el 1 de abril del 527 de n.e., ha sido considerado, con justicia, el summun y la sntesis del pensamiento jurdico y de la prctica jurisferante del Imperio oriental. Las grandes compilaciones logradas bajo su mandato, justifican con creces la opinin en el sentido de que el trabajo justinianeo en cuanto al Derecho, permiti salvar para la posteridad lo mejor de la obra creadora de ms de seis siglos de la vida jurdica en Roma. Desde el punto de vista de las ideas jurdicas es preciso subrayar que Justiniano represent, sin duda, el momento de mayor consagracin de la antes aludida Romania del Imperio oriental. En todas sus constituciones y en los prefacios de sus recopilaciones, como bien afirma Brehier: "Justiniano no desaprovechaba nunca la ocasin de evocar el

glorioso pasado del pueblo romano". 42 Efectivamente, el Imperio de Justiniano fue la culminacin y la expresin ms alta de esa tendencia de revitalizacin de los romano, y en ese mismo sentido la expresin ms elocuente de la tendencia de la reactualizacin del Derecho de la pica de oro. Apenas un ao despus de haber ascendido al trono imperial, promulg la constitucin Haec quac necessario, mediante la cual orden que una comisin que deba dirigir Triboniano, recopilase el antiguo ius y las leges. Como puede apreciarse, esta fue la intencin de Teodosio, pero ahora Justiniano la replanteaba, encomendndola a una gran comisin dirigida por el aludido Triboniano, nacido en Side, Asia, y que era reconocido como uno de los ms grandes talentos jurdicos de la poca, adems, de hombre de notable cultura general. La compilacin de las leges se inici y se logr rpidamente; sin duda que para ello, la comisin cont con el antecedente teodosiano. Esa compilacin consisti en el llamado Cdigo justinianeo. De inmediato, la comisin pas a compilar el ius velus, es decir, el antiguo Derecho, que contena todo el ius civilis y los edictos pretorianos, opiniones de los jurisperitos, etctera, Esta obra magna fue encomendada a triboniano mediante la conocida constitucin Deo Auctore, del 530 de n.e. La obra se acometi rpidamente, y se recogi la opirin de aquellos jurisconsultos que haban tenido el ius respondendi, pero otorgando a todos igual autoridad, y sin atenerse a mayoras mecnicas en cuanto a los criterios jurdicos recogidos. Justiniano sealaba al respecto, que la multitud de autores no permita juzgar lo que era mejor y ms equitativo, porque a veces puede la opinin de uno solo y an del peor, superar en algn punto a la de los ms numerosos y mejores. Ahora bien, es imprescindible sealar que Justiniano aspiraba, con esta obra, al igual que con el anterior Cdigo, a disponer no de una valiosa fuente de histricos conocimientos jurdicos; su afn no era historicista. Por el contrario, la intencin directa e inmediata de Justiniano era poner en vigor, actualizndolo y despojndolo de contradicciones, el antiguo Derecho que haba regido los das de gloria de la antigua Roma. Por esa razn la comisin fue autorizada a suprimir, enmendar, completar o modificar textos para eliminar las llamadas antinomias, esto es, las contradicciones naturales que se encontraban en todo el Derecho que se haba dictado durante el transcurso de los siglos. La obra, en cuestin, que se calcul que demorara diez aos, fue lograda solamente en tres, pues en diciembre de 533 de n.e., el mismo Justiniano, mediante la constitucin Tanta, la promulg con el nombre de Digesto o Pandectas, como ley del Imperio e incluso, bajo la prohibicin de hacerle cualquier comentario para evitar que se introdujeran confusiones en su interpretacin. Justiniano, sumamente orgulloso de tan magna obra sealaba en la aludida constitucin Tanta, que los autores haban consultado ms de 2 000 libros y 3 millones de lneas ordenndolos y sistematizndolos, hasta llegar a compendiarlos en 50 libros, en los cuales se haban eliminado, absolutamente, las contradicciones entre los antiguos textos. Adems de todo ello, en la misma constitucin Deo Auctore, en que orden la compilacin del Digesto, encomend tambin, la redaccin de una obra terica vlida para la enseanza del Derecho. Esa obra fue acometida, tambin, por Triboniano, pero ahora con

la asistencia de Doroteo, profesor de la Escuela de Berito y de Tefilo, profesor de Constantinopla. La obra se logr, tambin, con sorprendente rapidez y tom forma en la llamada Instituta, que siglos despus se comprob que haba sido casi literalmente copiada de la obra homloga de Gayo. De tal modo, Justiniano dispuso entonces, de todo el anterior Derecho romano reorganizado y ordenado. Hombre de aquel mundo de fantasas y fantasmas, orden, como hemos indicado, que ese antiguo Derecho fuera entonces promulgado como ordenamiento jurdico vigente. Nadie debe sorprenderse por tal cosa, si recordamos que aos antes, dos emperadores haban pretendido que en todo litigio se aplicaran las opiniones, que sobre cuestiones semejantes hubieran vertido cinco juristas, muertos siglos atrs. La obra jurdica de Justiniano ha sido elogiada a bombo y platillo, y a la vez, detractada sin misericordia. Se ha dicho que al hacer sus interpolaciones y modificar los textos clsicos, los adulter, e hizo un pobre favor al conocimiento de los textos originales. Sin embargo, al respecto vale, a nuestro juicio, el criterio de Krger, quien sealaba que en realidad esos textos clsicos, aun desfigurados o interpolados por Justiniano, solo gracias a la labor codificadora por l emprendida han llegado a nosotros, puesto que de otro modo, probablemente se habran perdido para la posteridad. En realidad, la obra justinianea no era, ni remotamente, una codificacin en el sentido tcnico. Era apenas una suma, en ocasiones abigarrada, de disposiciones a las cuales se haba brindado una cierta y precaria unidad. Por ello se ha dicho que esa obra justinianea era un verdadero mosaico de fragmentos agregados mecnicamente, que integraban obras de dudosa unidad, farragosas y complejas. Nada de esto era ajeno a toda la cosmovisin artstica y cultural del mundo bizantino. Aquel era el mundo del abigarrado arte del mosaico, del bajorelieve sobrecargado, del formalismo ritual en la concepcin artstica. La cultura bizantina es, en su totalidad, una cultura de yuxtaposiciones y agregados; producto humano de cualidad singular en la que, en muchas de sus expresiones, se advierte todava la simple suma mecnica de sus componentes. Que Justiniano expresara, sin proponrselo, esta misma visin en cuanto al Derecho, nada tiene de extraordinario. A nosotros nos parece que lo ms significativo, del contexto de las ideas jurdicas del momento, es el afn justinianeo de perpetuar el antiguo orden legal reorganizado; ms an, evitar que sea interpretado o siquiera comentado para impedir que fuera alterado. Yendo ms lejos, Justiniano afirm, aqu est lo mejor del Derecho; no debe ser interpretado, modificado; ni alterado y siquiera aumentado; no deben promulgarse nuevas disposiciones. Afn de meta lograda; de colofn y trmino. Metafsica concepcin de la evolucin de] mundo y su orden legal, propia de aquel hombre que sintetizaba la visin poltico-jurdica del Imperio bizantino. Pero, la vida impone sus imperativos por encima de las voluntades individuades: el mismo Justiniano tuvo que dictar nuevas constituciones, las que llamadas as, Novelae Constitutione, fueron recogidas posteriormente, con las de otros emperadores sucesivos y han llegado a nosotros con el nombre de Novelas. Justiniano quiso ser la sntesis objetiva del Derecho romano, cuando en realidad era la sntesis simblica de una evolucin que terminaba en parbola decadente. Justiniano

quiso ser el final y el resumen de toda la obra poltico-jurdica romana, consumndola y coronndola, cuando en realidad era el final de la decadencia que Roma haba iniciado y la culminaba en el Imperio bizantino. Era la sntesis y el final del antiguo orden esclavista. Haba querido resumir el Derecho, pretendiendo con ello detener el curso de los hechos. Pretencin llena de fantasa. La historia seguira su curso y el antiguo Derecho romano an vivira peripecias en los siglos posteriores. La historia de Roma, de la Ciudad Eterna, la capital del esclavismo, sera continuada por una nueva historia que, en indetenible marcha, llevara al hombre todava por laberintos, caminos sinuosos, e incluso, retrocesos circunstanciales, hasta las grandes avenidas del progreso de la humanidad.

NOTAS
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KOVALIOV S. I.: Historia de Roma. t. II, p. 745. Dopsch, ALFONSO: Economa natural y economa monetaria. p. 109 Dopseh, ALFONSO: Ob. cit., p. 110. KOVALIOV, S. l.: Historia de Roma. t. II, p. 745. MUSSET, LUCIN: Las invasiones. p. 8. Citado por KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, p. 746. MUSSET, LUCIEN: Las invasiones. p. 161. MUSSET, LUCIN: Ob. cit., p. 159. KOVALIOV, S.I.: Historia de Roma. t. II, p. 746. KOVALIOV, S. I: Ob. cit., t. II, p. 7 46. Citado por KOVALIOV, S. l.: Ob. cit., t. II, p. 748. Citado por KoVALIOV, S. I.: Ob. cit., t. II, p. 7 49. Sera bueno sealar que estas migraciones de finales del Imperio deben distinguirse de otras anteriores y posteriores, no solo por su trascendencia socio-poltica, sino, incluso, por el sentido y carcter de los movimientos: las que precedieron a la conquista romana sobre los celtas, se efectuaron a partir de la Europa central y, por lo general, desde el oeste hacia el este. A partir del siglo III a.n.e. y, particularmente, desde el siglo II de n.e., las grandes migraciones parten del este hacia el oeste y del nordeste al sudeste. En esta etapa se suelen distinguir, como hace Musoet, tres grandes oleadas: la primera, de los siglos IV -V de n.e., de alanos, hunos, godos, vndalos, suevoz y burgundios; una segunda oleada de los siglos V-VII, de lombardos y varos; finalmente, se produce el avance y la conquista musulmana de los siglos VII y VIII en frica, Espaa y la Galia, casi simultneamente, al avance de loa vikingos (normandos), desde el 790 hasta el 1066 de n.e., aproximadamente, y el de los hngaros desde el 875 hasta el 955 de n.e. El origen de los godos es muy cuestionado. Suele aceptarse la versin recogida en el siglo VI de n.e., entre los ostrogodos de Italia, por Casiodoro y Jordanes, que los hace descender de Escandinavia y asentarse, originalmente, en la costa meridional del Bltico. Historiogrficamente hay una primera referencia a ellos en Plinio, hacia el ao 75 a.n.e., que menciona a los autores y posteriormente con Tcito, que en el 98 de n.e., habla de los gothones. Ya a esa altura estaban los ostrogodos asentados al norte de Germania. Entonces se opera la divisin entre terringle y freutin, denominaciones que enseguida se corrompen deviniendo visigodos y estrogodos (godos del este y godos del oeste) MUSSET, LUCIN: Las invasiones. p. 36. Citado por KOVALIOV, S. l.: Historia de Roma t. II, p, 7 51. KOVALIOV, S.I.: Ob. cit., t. II, p. 755. BREIER, LOUIS: El mundo bizantino. Las instituciones del imperio bizantino. p. 1. MOLLAT MICHELL: "La Edad Media" en Historia General de las Civilizaciones. t. III, p. 39. BERR, HENRI: Prlogo a El mundo bizantino. Las instituciones del Imperio bizantino, de Louis Brehier. p. IX.

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BERR, HENRI: Prlogo a El fin del mundo antiguo y los comienzos de la Edad Media de Ferdinand Lot. p. VI. LOT, FERDINAND: El fin del mundo antiguo y los comienzos de la Edad Media. p. 76. BREHIER, Louis: El mundo bizantino. Las instituciones del imperio bizantino. p. 53. LOT, FERDINAND: El fin del mundo antiguo y los comienzos de la Edad Media p. BERR. HENRI: Prlogo a El fin del mundo antiguo y los comienzos de la Edad Media, de Ferdinand Lot. p. IX. BREHIER, Louis: El mundo bizantino. Las instituciones del imperio bizantino. p. BREHIER, Louis: Ob. cit., p. 57. BERR. HENRI: Prlogo a El mundo bizantino. Las instituciones del imperio bizantino. p. VIII. BREHIER, Lous: El mundo bizantino. Las instituciones del imperio bzantino. p. BREHIER. Louis: Ob. cit., p. 52. BREHIER, Louis: Ob. cit., p. 172. BREHIER, Lous: Ob. cit., p. 176. BREHIER, Louis: Ob. cit., p. 176. Citado por FERNNDEZ BULT, JULIO: Historia del Estado y el Derecho en la antigedad. t. I, p. 342. BREHIER, Louis: El mundo bizantino. Las instituciones del imperio bizantino. p. Citado por FERNNDEZ BULT, JULIO: Historia del Estado y el Derecho en la antigedad. t. I, p. 362. Citado por FERNNDEZ BULT, JULIO: Ob. cit., t. I, p. 362. Citado por FERNANDEZ BULTE, JULIO: Ob. cit., t. I, p. 362. Citado por FERNNDEZ BULT. JULIO: Ob. cit., t. I, p. 365. Citado por FERNNDEZ BULT, JULIO: Ob. cit., t. I, p. 365. El texto de la Ley de Citas, tal cual ha sido reconstruido y ha llegado a nosotros es el siguiente: "Aprobamos todos los escritos de Papiniano, Paulo, Gayo, Ulpiano y Modestino, concediendo a Gayo la misma autoridad gozada por Paulo, Ulpiano y los dems, sancionando las citas de sus obras. Ratificamos adems, la jurisprudencia de aquellos de cuyos tratados y sentencias hubieren hecho uso los antes citados en sus propias obras, como Scvola, Sabino, Juliano y Marcelo, y todos los que ellos hubieran alabado, siempre que sus libros inciertos por su antigedad sean comprobados por la colacin de los cdices. Cuando se hubiere dado opiniones divergentes, predomine la que tenga mayor nmero de autores; pero si el nmero es igual, prevalezca aquella sostenida por Papiniano, varn de excelente genio, quien as como vence la opinin de uno cualquiera cede ante la de los dos. Pero las notas de Paulo y Ulpiano a los escritos de Papiniano, como hace tiempo se orden, deben ser rechazadas. Cuando las opiniones son iguales y todas deben estimarse con igual autoridad, determine la discrecin del juez cual debe seguir. Ordenamos que Las Sentencias de Paulo tengan siempre valor." BREHIER, Louis: El mundo bizantino. Las instituciones del Imperio bizantino, t. 49, p. 1.

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BIBLIOGRAFA ABBAGNANO, NICOLS: Historia de la filosofa. Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1967. ATTILIO LEVI, MARIO: La lucha poltica en el mundo antiguo. Biblioteca de Poltica y Sociologa, Revista de Occidente, Madrid, 1968. BREHIER, Louis: Las instituciones del imperio bizantino. t. 49, Coleccin Evolucin de la Humanidad, UTHEA, Mxico, 1956. BREHIER. Louis: La civilizacin bizantina. t. 50, Coleccin Evolucin de la Humanidad, UTHEA, Mxico, 1955. BRUNNER, HEIRICH: Historia del Derecho Germnico. Editorial Labor S. A., Buenos Aires, 1956. BCHER JOHANES: Vida y cultura en la Edad Media. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1946. CHAPOT, VCTOR: El mundo romano. t. 26, Coleccin Evolucin de la Humanidad, UTHEA, 1957. DOPSCH, ALFONSO: Economa natural y economa monetaria. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1943. ENGELs, FEDERICO: Anti-Diuhring. Editorial Pueblo y Educacin, La Habana, 1973. FERGUS, MILLAR: El imperio romano y los pueblos limtrofes. Coleccin El Mundo mediterrneo en la Antigedad, Editorial Siglo XXI, Mxico Espaa, 1964. KECHEKIAN, S. F. y G. I. FEDKIN: Historia de las ideas polticas desde la antigedad hasta nuestros das. Academia de Ciencias de la URSS, Instituto de Derecho, Editora Poltica, La Habana, 1964. KOVALIOV, S. I.: Historia de Roma. t. II, Editora Revolucionaria. La Habana, 1971. LOT, FERDINAND: El fin del mundo antiguo y el comienzo de la Edad Media. t. 47, Coleccin Evolucin de la Humanidad, UTHEA, Mxico, 1956. MOMMSEN, TEODORO: Historia de Roma. t. II, Ed. Joaqun Gil Editor, Buenos Aires, 1951. MUSSET, LUCIN: Las invasiones. Las oleadas germnicas. Editorial Labor S.A., Barcelona, 1967.

INDICE Introduccin / III Captulo 1. Las primeras ideas polticas y jurdicas en Roma /

La formacin de las ideas polticas y jurdicas de la antigua Monarqua / Las ideas polticas del patriciado original / El enfrentamiento: los plebeyos / Saber las reglas del juego: escribir el Derecho / Bibliografa / Captulo II. Las ideas polticas y jurdicas del perodo de la expansin mediterrnea de Roma /

El dominio de la pennsula itlica / La lucha por el dominio mediterrneo / La segunda guerra pnica: doble triunfo de Roma / La expansin se vuelve cruel. Tercera guerra macednica y destruccin de Cartago / Las ideas polticas en lucha durante la expansin mediterrnea / Las ideas jurdicas de Roma durante la expansin mediterrnea / Bibliografa / Captulo III. La primera erupcin volcnica. Las guerras civiles y las luchas polticas del siglo II a.n.e. /

La masa gnea del volcn / El nuevo partido democrtico y sus ideas polticas / El primer estallido: las rebeliones de esclavos y sus ideas polticas / Las ideas polticas de los Gracos / Bibliografa / Captulo IV. Las ideas polticas y jurdicas en el derrumbe de la Repblica romana / La primera eclosin de las contradicciones / Las ideas polticas y jurdicas en crisis: la liquidacin de la Repblica / Lo que se vive y lo que se piensa: Cicern, Salustio y Lucrecio Caro / La cada de la Repblica y el inicio de la idea imperial / Bibliografa / Capitulo V. Las Ideas polticas y jurdicas durante el Alto Imperio /

La pira donde se Incinera la Repblica. El segundo triunvirato / El Principado y la nueva Idea imperial / La crisis de las ideas polticas y jurdicas en los sucesores de Augusto / La filosofa de los brazos cados y espritus deprimidos / Las idea jurdicas durante la primera etapa del Alto Imperio /

La nueva idea Imperial despus de la dinasta Claudio-Juliana / La orientalizacin de Roma / Quin da ms? / Bibliografa / Captulo VI. El cristianismo como Ideologa poltica imperial / El cristianismo y sus primeras manifestaciones en el Imperio romano / Las bases sociales del cristianismo. Religin de pobres y religin de ricos / Por qu aquellos mrtires? / La oflcializacin del cristianismo / El cristianismo oficializado: Ideologa imperial / Bibliografa / Captulo VII. Las ideas polticas y jurdicas en el Alto Imperio / La crisis del Imperio occidental: muerte y transicin / La cada del Imperio Romano de Occidente: su expresin en el plano de las Ideas polticas y jurdicas / El Bajo Imperio: su estructura poltica / Las Ideas polticas en el Imperio bizantino / El Derecho: fantasmas y fantasas / La obra jurdica de Justiniano / Bibliografa /