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FERNANDO SAVATER

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La tumba frente al mar


FERNANDO SAVATER 25/10/2011

Ostentosa en su altiva sencillez, la tumba de Chateaubriand se interna como la proa de un barco en el mar de Bretaa. Est en un promontorio rocoso en la playa de Saint-Malo, al que solo puede llegarse cuando lo permite la marea baja, cada seis horas. No tiene lpida con su nombre, aunque una placa prxima advierte que all quiso ser enterrado "un gran escritor francs". Aviso superfluo, claro, porque probablemente se trata de la tumba ms famosa de Francia despus de la de Napolen en Les Invalides de Pars, el emperador al que Chateaubriand admir y detest sucesivamente. O, como dice su bigrafo Andr Maurois, admir a Napolen y odi a Bonaparte... Esta ambivalencia no es excepcional en la vida del vizconde de Chateaubriand, que fue muchas cosas y no siempre fciles de conciliar: inspirador del romanticismo pero afanoso de la serenidad clsica, monrquico legitimista que sola llevarse mal con los reyes, catlico en literatura y libertino en amores, ambicioso de honores que menospreciaba al conseguirlos, cicatero y generoso, liberal para los conservadores y conservador para los liberales, viajero compulsivo cuya imaginacin nunca sali de la Bretaa de su infancia, detestado por muchos colegas y admirado a regaadientes por casi todos (el joven Victor Hugo se propuso "ser Chateaubriand o nada")... Autor de muchos libros celebrados y controvertidos cuya nica obra realmente indiscutible fue pstuma. Porque si hoy su nombre sigue siendo para los lectores algo ms que un rtulo ilustre en el panten del olvido se debe a sus Memorias de ultratumba, las ms de dos mil pginas que escribi y reescribi durante toda su vida, hasta vsperas de su agona a los ochenta aos. Ah est todo: magistrales apuntes histricos, reflexiones metafsicas, chismes maliciosos sobre contemporneos ilustres, recuerdos, lamentos, profecas... El estilo a veces es solemne y en otras juguetn, pero siempre adictivo: esa obra enorme nos atrapa como un cuento de miedo o un chiste bien contado. Hace poco recurr a mi primer sobado y subrayado ejemplar de los tres tomos de Le livre de poche para buscar una cita y volv a caer en sus garras. Ya llevo quinientas pginas reledas y s que no parar hasta la ltima lnea... Ahora por fin disponemos de una fiable edicin completa de este seductor monumento, editada por Acantilado en traduccin notable y meritoria de Jose Ramn Monreal. Como muy bien dice otro bigrafo de Chateaubriand, Jean d'Ormesson, "sin las Memorias de ultratumba la carrera, las aventuras, las pasiones de Chateaubriand no tendran gran inters. Pero porque esta obra es, todava hoy, capaz de dar placer a cuantos saben leer, todo lo que rodea a su autor, tan irritante, tan atractivo, tan contradictorio y genial, tiene algo que decirnos sobre el destino de un hombre que es por s mismo, a fuerza de grandezas y debilidades, como una especie de imagen minscula de nuestra humanidad". Saint-Beuve dijo de l que era un epicreo con alma de catlico; su gran amigo Joubert seal que todo lo escriba para los dems pero viva slo para s mismo. De la vivacidad punzante y melanclica de sus memorias proviene toda la literatura contempornea francesa, como reconoci Julien Gracq: su verdadero tema es el tiempo que nos hace y deshace, una leccin bien aprendida por su lector Proust. All duerme, en su tumba marinera mecida por las borrascas y la calma gris, sosegadas al fin esas otros tormentas de afanes espirituales y deseos de la carne, del cor irrequietum del que habl otro memorialista de su alma, Agustn de Hipona. Cara al mar que tanto se le pareca, movedizo y caprichoso, traicionero pero siempre fiel a s mismo, inmenso, recatado, mensajero de lejanas que mueren con un susurro indescifrable ante nuestros pies descalzos.
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