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Edad adulta tarda

Los 65 aos son el punto de entrada a la edad adulta tarda, la ltima etapa de la vida, aunque a esta edad, o incluso a los 75 u 85, muchos adultos no se sienten ni actan como viejos. En esta edad, la diferencias individuales son ms pronunciadas, y practquelo o djelo es imperativo categrico. La mayora de los ancianos gozan de buena salud fsica y mental. Las personas que mantienen actividad fsica mental pueden defenderse por s mismas e incluso aumentar su competencia. El funcionamiento fsico y el cognitivo tienen efectos psicolgicos que determinan el estado emocional de los ancianos y la posibilidad de llevar o no una vida independiente. ----------------------------------------------CONEXIONES---------------------------------------

El mayor apoyo social que reciben pueden ser una de las razones por las cuales las mujeres tienden a vivir ms que los hombres. La disminucin de las respuestas neurolgicas puede afectar la capacidad de aprendizaje y recuerdo. La poca comprensin de informacin relacionada con la salud puede limitar el acceso efectivo a los cuidados apropiados. El ejercicio puede elevar la moral y la agilidad mental.

La presin arterial alta puede afectar el flujo sanguneo al cerebro e interferir el desempeo cognitivo. Las personas ancianas no se desempean con eficacia en pruebas de inteligencia porque carecen de confianza, inters o motivacin. La meticulosidad y la estabilidad matrimonial tienden a predecir larga vida. La evaluacin cognitiva de problemas agravados por la emocin puede ayudar a las personas a desarrollar estrategias para enfrentarlos. Los hombres que continan trabajando despus de los 65 aos tienden a tener mejor salud y a ser mejor educados que quienes se retiran, y es muy probable que consideren el trabajo pago como necesario para la autorrealizacin. Las limitaciones fsicas y los patrones culturales afectan la eleccin de la manera de vivir de las personas ancianas. Las personas que pueden confiar en los amigos para hablar de sus enfermedades fsicas y preocupaciones tienden a vivir ms. VEJEZ EN LA ACTUALIDAD

Las imgenes tradicionales del envejecimiento son bastante diferentes de la realidad del envejecimiento actual. Imgenes del envejecimiento En Japn la vejez es seal de estatus. En Estados Unidos, el envejecimiento es algo indeseable. Estos estereotipos negativos hacen dao real. Un medico que no habla de temas de sexualidad con un paciente de 75 aos que sufre del corazn puede negar a ste una fuente importante de autorrealizacin. Los estereotipos positivos, los cuales retratan una edad dorada de paz y relajamiento o una segunda niez libre de preocupaciones transcurre en un campo de golf, con ms precisos ni tiles. Los esfuerzos por combatir el etarismo, prejuicio o discriminacin (generalmente contra personas ancianas) por causa de la edad, estn ganando terreno gracias al grupo creciente de adultos saludables y activos, simbolizados por John Glenn. Mas all de las imgenes distorsionadas, es necesario mirar con objetividad la realidad verdadera y multifactica de esta edad. La edad adulta tarda no es ni el momento culminante de la vida ni lo contrario, si no un periodo normal del ciclo vital con sus propios desafos y oportunidades.

Envejecimiento de la poblacin Desde 1900, la proporcin de estadounidenses de 65 aos ha crecido de 4 a 13%. Para el ao 2030, es probable que cerca de 20% de la poblacin norteamericana est en ese grupo de edad. Segn los estimados del censo, la cantidad de centenarios (personas que cumplen 100 aos) casi se duplicar hasta ms de 70,000 durante los aos de 1990; si contina esta tasa de crecimiento, puede haber cerca de 850 mil centenarios para la mitad del siglo XXI. El envejecimiento de la poblacin tiene varias causas, en especial las altas tasas de natalidad y de inmigracin durante la primera mitad del siglo XX, y la prolongacin de la vida debido a los progresos mdicos y los estilos de vida saludables. La poblacin total tambin est envejeciendo gracias a la bonanza econmica. Para el 2025 se espera que la poblacin anciana sea ms del doble de la actual en todo el mundo. Viejo joven, viejo viejo y viejo de edad avanzada El envejecimiento primario es un proceso gradual e inevitable de deterioro corporal que comienza muy temprano en la vida y contina en el curso de sta. El envejecimiento secundario es el resultado de enfermedades, del abuso y el desuso, factores que las personas pueden evitar y controlar con frecuencia. En la actualidad, los cientficos sociales especializados en el estudio de envejecimiento se refieren a tres grupos de adultos mayores: viejo joven, viejo viejo y viejo de edad avanzada. Cronolgicamente, el viejo joven est entre 65 y 74 aos, y por lo general es activo, vital y vigoroso; el viejo est entre 75 y 84 aos, y el viejo de edad avanzada est entre 85 y ms. DESARROLLO FSICO Longevidad y envejecimiento En cuanto a cuantos aos viviremos implica dos conceptos diferentes: expectativa de vida edad estadsticamente probable de vida de una persona segn poca y lugar de nacimiento y dado su actual estado de salud- y longevidad -cuantos aos vive en realidad una persona. En cuanto a porque tenemos que envejecer esto expresa un tema relacionado con la edad: la bsqueda de la fuente o elixir de la juventud. En cuanto a que desearamos ser inmortales esto expresa la preocupacin no solo por la duracin de la vida sino por su calidad. Tendencias y factores en la expectativa de vida y la mortalidad En la actualidad, la mayora de las personas pueden tener la esperanza de llegar a viejos, incluso a una vejez avanzada. En el mundo, la expectativa de vida media se ha elevado 37%. Hoy en da la vida dura ms debido a la reduccin drstica de la mortalidad durante la

infancia y la niez, particularmente en los partos, a la existencia de nuevos tratamientos, hasta hace poco incurables y a una poblacin ms consciente de la salud y mejor educada. Cuantos ms aos vive una persona, ms probabilidad tiene de seguir viva. Las personas que tienen menor grado de educacin tienden a padecer enfermedades y discapacidades ms severas y, en consecuencia, tasas de mortalidad ms elevada. Diferencias regionales y tnicas En conjunto, las expectativas de vida varan ampliamente. En frica subsahariana un nio nacido en 1998 poda esperar vivir 49 aos. En Japn, en el mismo ao, la expectativa de vida realmente disminuy entre 1975 y 9995 en algunos con bastante rapidez. En promedio los estadounidenses blancos viven casi seis aos ms que los afros americanos, y las mujeres viven cerca de cinco o seis aos ms que los varones. Los afros americanos pueden esperar vivir un poco ms que los blancos. Esto quiz se deba a que las personas negras que han llegado a los 85 aos tengan buena condicin fsica. En conjunto, la brecha entre las expectativas de vida de blancos y negros se ha estrechado en los ltimos aos cuando hombres y mujeres de ambas razas viven ms que antes. Diferencias de gnero La mayor longevidad de las mujeres se ha atribuido a varios factores: la tendencia a cuidar de s mismas y buscar asistencia mdica, etc. Ellos tienen ms probabilidad de morir en la infancia; los varones adolescentes y hombres jvenes tienen mayor probabilidad de morir a causa de sida o de accidentes; los hombres de edad mediana o los ancianos tienen ms probabilidad que las mujeres de morir a causa de enfermedades cardiovasculares u otras. Las diferencias de gnero en la expectativa de vida indican que las mujeres ancianas sobrepasan en nmero a los hombres ancianos en proporcin de 3 a 2, disparidad que se incrementa a medida que avanza la edad. A los 80 aos, la razn de mujeres a hombres es casi de 2 a 1. Las mujeres ancianas tienen ms probabilidad que los hombres ancianos a enviudar, permanecer sin casarse, tener ms aos de salud deficiente y menos aos de vida activa e independiente. Por qu envejecen las personas? En los primeros aos de la edad adulta, las prdidas fsicas son tan pequeas y tan graduales que escasamente se notan. Con la edad, las diferencias individuales se incrementan. La entrada en la senectud (periodo de la vida marcado por cambios en el funcionamiento fsico asociados al envejecimiento; comienza diferentes edades en las diversas personas.) vara bastante. Las teoras sobre envejecimiento biolgico se dividen en dos categoras: teoras de programacin gentica y teoras de ndice variable.

Teoras de programacin gentica Estas teoras sostienen que los cuerpos envejecen de acuerdo con una secuencia de desarrollo normal incorporada en los genes, la cual implica que la duracin mxima de la vida est determinada genticamente. Teoras de ndice variable Estas explican el envejecimiento biolgico como resultado de procesos que varan de una persona a otra y estn influenciados por el entorno interno y externo; algunas veces, se denominan teoras del error. La teora de desgaste celular Sostiene que el cuerpo envejece como resultado del dao acumulado en el sistema. Se cree que a medida que las clulas envejecen tienen menos capacidad de reparar o remplazar los componentes daados. La teora del radio libre Se concentra en los efectos nocivos de los radicales libres: tomos o molculas muy inestables formadas durante el metabolismo (conversin de oxgeno en energa), los cuales reaccionan con las membranas celulares, las protenas de las clulas, las grasas, los carbohidratos, e incluso el ADN, y pueden daarlos. La teora del ndice de vida Plantea que el cuerpo puede trabajar a su ritmo y nada ms; cuanto ms rpido trabaje, ms rpida se desgasta. En consecuencia, la velocidad del metabolismo determina la duracin de la vida. La teora auto inmune Plantea que el sistema inmune puede confundirse en la vejez y liberar anticuerpos que atacan las propias clulas corporales. Hasta qu edad puede prolongarse la vida? Muchos gerontlogos han sostenido que entre 110 y 120 aos est el lmite de la vida humana, o duracin potencial de la vida para miembros de la especie humana, en tanto que el lmite para los perros es casi 20 aos y 150 para las tortugas. El lmite de Hayflick predice que los seres humanos vivirn slo hasta casi 110 aos de edad, aun cuando se eliminaran todas las enfermedades y las causas de muerte, porque en ese momento el reloj celular se detendra y ellos moriran.

El control gentico de un proceso biolgico puede ser mucho ms complejo en los seres humanos. Aproximadamente 200 genes parecen involucrados en regular el envejecimiento humano, adems de genes especficos que controlan diferentes procesos. De acuerdo con el lema de la sociedad gerontolgico de Estados Unidos, agregar vida a los aos, no slo aos a la vida, algunos gerontlogos temen que la erradicacin de los mayores asesinos -el cncer y las enfermedades cardiovasculares- incrementara el nmero de personas que viven suficientemente ms para enfrentar enfermedades discapacitadoras como artritis y demencia. CAMBIOS FSICOS Algunos cambios tpicamente asociados al envejecimiento son obvios an para un observador casual. La piel de los ancianos tienden a palidecer, se cubre de manchas y pierde elasticidad; a medida que desaparece cierta cantidad de grasa y de msculos, la piel puede arrugarse. Las venas varicosas de las piernas son muy comunes, el cabello de la cabeza se vuelve blanco y ms escaso, y el vello del cuerpo se torna ms spero. Algunos cambios menos visibles afectan los rganos internos y los sistemas corporales, as como el cerebro y el funcionamiento sensorial, motor y sexual. Cambios orgnicos y sistemticos Los cambios fisiolgicos en la edad adulta tarda son bastante variables; muchas de las perdidas asociadas comnmente a la edad pueden ser efectos de enfermedades, y no causas. Envejecimiento del cerebro En las personas ancianas saludables y normales, se producen pocos cambios en el cerebro y stos no afectan mucho su funcionamiento. Despus de los 30 aos, el cerebro pierde peso, en principio ligeramente, luego con ms rapidez. A los 90 aos, el cerebro puede haber perdido 10% de su peso. Esta prdida de peso se ha atribuido a la prdida de neuronas (clulas nerviosas) en la corteza cerebral, la parte del cerebro que realiza la mayora de las tareas cognitivas. Los cambios en el cerebro varan considerablemente de una persona a otra. Junto con la prdida de materia cerebral puede venir una disminucin gradual de las respuestas, que comienza en la edad adulta intermedia. Muchos adultos de ms de 70 aos ya no muestran el reflejo rotuliano; a los 90, todos sus reflejos se han perdido. No todos los cambios cerebrales son nocivos; algunos mejoran el funcionamiento cerebral. Entre la edad adulta intermedia y al vejez temprana aparecen dendritas adicionales. Recientemente algunos investigadores han descubierto que los cerebros ms ancianos pueden producir ms clulas nerviosas, algo que se haba considerado imposible. Estos descubrimientos mantienen la esperanza de los cientficos pueden eventualmente encontrar

maneras de utilizar el propio potencial restaurador del cerebro para curar trastornos cerebrales como la enfermedad de Alzheimer. Funcionamiento sensorial y psicomotor Aunque algunas personas ancianas experimentan declinacin aguda en el funcionamiento sensorial y psicomotor, otras no experimentan casi ningn cambio en la vida diaria. Entre los viejos de edad avanzada, los trastornos tienden a ser ms severos y les impiden cada vez ms sus actividades, la vida social y la independencia. Vista Con la ayuda de gafas o lentes de contacto, muchos ancianos pueden ver bastante bien. Sin embargo, la visin de muchos de ellos es 20/70 y tienen dificultad para percibir la profundidad o el color, o realizar actividades como leer, coser, ir de compras o cocinar. La prdida en la sensibilidad visual de los contrastes puede dificultar la lectura de letra muy pequea o muy clara. Ms de la mitad de las personas mayores de 65 aos desarrollan cataratas (nubes o reas opacas en el cristalino, lo cual origina visin borrosa). Odo Casi 1 de cada 3 personas con edades entre 65 y 74 aos, y cerca de la mitad de quienes tienen 85 aos o ms experimentan prdidas auditivas que interfieren su vida diaria. La prdida de audicin puede contribuir a la percepcin de que las personas mayores son distradas e irritables. Gusto y olfato Con frecuencia el gusto depende del olfato. La prdida de estos dos sentidos puede ser consecuencia normal del envejecimiento. La sensibilidad a sabor agrio, salado y amargo puede estar ms afectada que la sensibilidad a lo dulce. En las mujeres, parece que los sentidos del gusto y el olfato se deterioran menos que en los hombres. Fortaleza, resistencia, equilibrio y tiempo de reaccin Aunque los ancianos pueden realizar con ms lentitud la mayora de las actividades que ejecutan las personas jvenes, tienen menos fortaleza de la que tuvieron y estn limitados en actividades que requieren resistencia o capacidad para transportar cargas pesadas. Los adultos pierden casi 10 a 20% de fortaleza a los 70 aos. A los 70 u 80 aos algunas personas tienen slo la mitad de fortaleza que tena a los 30. Sin embargo, tales prdidas pueden ser reversibles. En estudios controlados con personas de 60 a 90 aos, los programas de entrenamiento durante 8 semanas o dos aos incrementan la fortaleza, etc.

En el tiempo de respuesta, relacionado generalmente con los cambios neurolgicos, tambin pueden mejorar con el entrenamiento. Las personas ancianas que se dedicaron a juegos de vdeos durante 11 semanas, empleando palancas de mando y botones disparadores, mostraron tiempos de reaccin ms rpida que un grupo de control sedentario despus del entrenamiento. Dado que hoy muchas personas jvenes se dedican a juegos de computadora de respuesta rpida, quiz no haya deterioro progresivo de las habilidades motrices cuando envejezca esta generacin adulta joven. Funcionamiento sexual El factor ms importante en el mantenimiento y el funcionamiento sexual en la vida adulta es mantener una actividad sexual coherente durante la vida. En general, un hombre saludable sexualmente activo puede continuar alguna forma de expresin sexual activa a los 70 u 80 aos. Las mujeres estn dotadas fisiolgicamente para mantener actividad sexual mientras vivan. Normalmente los hombres tardan ms en lograr la ereccin y eyacular, pueden necesitar ms estimulacin manual y deben experimentar mayores intervalos entre las erecciones. La vagina es menos flexible, y puede necesitar lubricacin artificial. Sin embargo, la mayora de hombres y mujeres pueden disfrutar la expresin sexual. La actividad sexual es ms importante para los hombres que para las mujeres; 35% de los hombres y 13% de las mujeres de 75 aos o ms la consideraban importante para su calidad de vida. La expresin puede ser ms satisfactoria para las personas ancianas, si jvenes y ancianos reconocen que es normal y saludable. SALUD FSICA Y MENTAL Estado de salud y asistencia medica En general, la mayora de los ancianos tiene buena salud, aunque no tan buena en promedio como los adultos ms jvenes y de mediana edad. A medida que las personas envejecen tienden a experimentar ms problemas de salud persistentes y potencialmente incapacitadores. La mayora de las personas ancianas tienen una o ms dolencias fsicas crnicas: artritis, hipertensin, enfermedades cardiacas y diabetes. La artritis es el problema de salud crnico ms comn entre los ancianos; los ancianos necesitan ms atencin medica que los jvenes.

La proporcin de ancianos que tienen discapacidades fsicas ha disminuido desde mediados de los aos 1980, haciendo evidente la tendencia hacia el envejecimiento saludable. Influencias en la salud La actividad fsica, la nutricin y otros factores del estilo de vida influyen en la salud y la enfermedad. Los estilos de vida ms saludables pueden permitir que un creciente nmero de jvenes y adultos de mediana edad mantengan elevada condicin fsica en la vejez. Actividad fsica Nadie es demasiado viejo para realizar ejercicio. La actividad fsica-caminar, trotar, montar en bicicleta o levantar pesas. Un programa de ejercicios puede evitar muchos cambios fsicos, al envejecimiento normal. As mismo, puede fortalecer el corazn y los pulmones; puede proteger contra la hipertensin, el endurecimiento de las arterias, las enfermedades cardiovasculares, la osteoporosis y la diabetes en los adultos; ayuda a mantener la velocidad, el vigor, la fortaleza y la persistencia, y funciones bsicas como la circulacin y la respiracin; reduce el riesgo de lesiones al fortalecer y flexibilizar las articulaciones. Nutricin Muchas personas ancianas no comen tan bien como deben, ya sea por la disminucin de la capacidad gustativa u olfativa, problemas dentales, dificultad para comprar y preparar los alimentos o ingresos inadecuados. La nutricin cumple un papel importante en la propensin a enfermedades crnicas como, enfermedades cardiovasculares y diabetes. Problemas mentales y de comportamiento Las perturbaciones mentales y de comportamiento que presentan los ancianos pueden ser devastadoras. Demencia: no es una condicin inevitable del envejecimiento. La mayor parte de las demencias son irreversibles. Cerca de las terceras partes de los casos de demencia pueden originarse en la enfermedad: Alzheimer: trastorno cerebral degenerativo, progresivo... Parkinson: trastorno neurolgico degenerativo, progresivo e irreversible. Demencia multi-infarto: causada por una serie de pequeas parlisis. Condiciones reversibles Alcohol y envejecimiento: adems del dao que el alcohol puede producir a cualquier edad, es especialmente nocivo para los ancianos... el alcohol puede tener interacciones

nocivas con los medicamentos; incrementa los riesgos de depresin y suicidio, y aumenta los riesgos de choque de los conductores ancianos. Depresin: por qu la depresin no est bien diagnosticada en los ancianos? Porque puede ser confundida con la demencia o puede ser vista equivocadamente como un acompaamiento natural del envejecimiento. La depresin que no se diagnostica apropiadamente ni se trata puede empeorar. ASPECTOS DEL DESARROLLO COGNITIVO Inteligencia y capacidad de procesamiento Disminuye la inteligencia en la edad adulta tarda? La respuesta depende de que habilidades se miden y como se hace. Medicin de la inteligencia de los ancianos Varios factores fsicos y psicolgicos pueden influir en el puntaje de sus pruebas y conducir a subestimar su inteligencia. Los ancianos, como los ms jvenes, dan lo mejor de s mismos cuando estn fsicamente bien y bien descansados. Cambios en la capacidad de procesamiento Se cree que el principal contribuyente en cambios en las habilidades cognitivas y en la eficiencia de procesamiento de informacin sea la disminucin general del funcionamiento del sistema nervioso central, medida por el tiempo de reaccin, lo cual puede afectar el desempeo en pruebas de inteligencia, especialmente en las que tienen un tiempo prefijo, y puede interferir la capacidad de aprender y recordar. Competencia en tareas cotidianas y solucin de problemas Cuando las personas envejecen, la capacidad para vivir independientemente es una importante prueba de competencia cognitiva, medida por siete actividades instrumentales de la vida diaria: manejo de las finanzas, compras para necesidades, empleo del telfono, consecucin de transporte, preparacin de alimentos, toma de medicamentos y mantenimiento del hogar. Memoria: como cambia? La mala memoria se considera signo de envejecimiento. Al igual que otras habilidades cognitivas, el funcionamiento de la memoria de los ancianos vara mucho. Memoria a corto plazo: los investigadores evalan la memoria a corto plazo pidiendo a una persona que repita una secuencia de nmeros, ya sea en el orden presentado o en el orden inverso.

*Memoria sensorial: la repeticin inmediata en el mismo orden *Memoria de trabajo: la repeticin inversa. Memoria a largo plazo Los investigadores dividen la memoria a largo plazo en tres grandes componentes: *Memoria episdica: recuerda que desayuno esta maana? *Memoria semntica: mantiene almacenado el conocimiento de los hechos histricos, localizaciones geogrficas, costumbres sociales, significado de palabras y as sucesivamente. Esta no depende de recordar donde y cuando se aprendi. *Memoria procedimental: incluye habilidades, hbitos y manera de hacer cosas que pueden recordarse sin esfuerzo consciente. Por qu declinan algunos aspectos de la memoria? Los investigadores han formulado varias hiptesis. Un enfoque destaca problemas con los tres pasos requeridos para procesar informacin en la memoria: codificacin, almacenamiento y recuperacin. Problemas de codificacin, almacenamiento y recuperacin En general, los ancianos parecen menos eficientes y precisos que los ms jvenes para codificar nueva informacin fcil de recordar. Sabidura Debido al envejecimiento de la poblacin del planeta, el tema de la sabidura ha tomado importancia en la investigacin psicolgica. Erickson plantea que la sabidura es un aspecto del desarrollo de la edad adulta tarda. Otros investigadores definen la sabidura como una extensin del pensamiento pos formal, una sntesis de razn y emocin. Vida despus de la jubilacin Durante los primeros anos de jubilacin las personas pueden tener necesidad de apoyo emocional para sentirse valiosas y para enfrentar los cambios de sus vidas. Cmo emplean los jubilados su tiempo? Existen tres patrones: estilo de vida centrado en la familia consiste en realizar actividades accesibles, de bajo costo, que giren en torno a la familia, el hogar, y los compaeros: conversacin, ver TV. Visitar a familiares y amigos, entretenimiento informal, juegos de cartas o a ser lo que salga juntos. Inversin equilibrada es tpico de personas mejor

educadas que distribuyen su tiempo ms equitativamente entre la familia, el trabajo y el tiempo libre. Tiempo libre serio est dominado por actividades que exigen habilidad atencin y compromiso, los jubilados que siguen este patrn tienden a estar bastante satisfechos con sus vidas. Los ejecutivos jubilados asesoran pequeos negocios, los cont6adores jubilados ayudan a llenar declaraciones de renta, los ancianos visitan a sus compaeros dbiles en los hogares. El 57 % trabajan en el servicio voluntario. Sitios para vivir El 80 % desean permanecer donde estn de manera indefinida, tienen sus propias viviendas, tiene sentido para quienes pueden valerse por si mismos o con ayuda mnima, tienen un ingreso adecuado o una hipoteca. Son felices en el barrio y desean ser independientes, tener privacidad y estar cerca de los amigos, los hijos adultos o los nietos. La mayora de los ancianos no necesitan mucha ayuda y aquellos que la requieren pueden permanecer en la comunidad si tienen por lo menos una persona de quien depender. Viven en instituciones y otras formas alternativas de vivienda grupal. Un problema grave para los ancianos dependientes: el abuso de los cuidadores. Vivir solos Casi 4 de cada 5 ancianos que viven solos son viudos, y casi la mitad no tienen hijos y familiares que vivan cerca. Son ms ancianos y ms pobres que el promedio de los ancianos que viven con alguien ms; sin embargo en general tienen mejor salud que los ancianos sin cnyuges que habitan en otros sitios. La gran mayora valora su independencia y prefiere valerse por s mismo. Las mujeres viven ms que los hombres y es ms probable que sean viudas, Las ancianas tienen al menos dos beses ms probabilidad que los ancianos de vivir solas la probabilidad se incrementa con la edad, entre los de edad avanzada de 85 anos o ms cerca de 6 de cada 10 mujeres y 3 de cada 10 hombres viven solos. Parece que los ancianos que viven solos son solitarios. Actividades sociales, como ir a la iglesia, o realizar trabajo voluntario, pueden ayudar a los ancianos a permanecer unidos a la comunidad. Vivir con hijos adultos Los ancianos esperan vivir y ser cuidados en los hogares de sus hijos la mayora atraviesan circunstancias difciles, no desean hacerlo, pues se niegan a ser una carga para sus familias y renunciar a su propia libertad, una persona extra en el hogar puede ser inconveniente ya que es posible que reduzca la privacidad de cada uno y deteriore las relaciones, el padre anciano puede sentirse intil, aburrido y aislado de los amigos. Si el hijo adulto est casado y el padre y el cnyuge no se llevan bien o los deberes de cuidado son demasiado pesados el matrimonio puede ser amenazado. Vivir en instituciones

Muchos ancianos no desean vivir en instituciones y la mayora de los miembros de la familia no desea que esto ocurra. Con frecuencia los ancianos sienten que ingresar en una institucin es signo de rechazo e ingresan a regaadientes. Los hijos los llevan con excusas y gran remordimiento. Sin embargo en ocasiones el ingreso parece ser la nica solucin debido a las necesidades de la persona anciana u olas circunstancias familiares. La diferencia entre cuidados de buena y mala calidad que brindan los acilos puede ser muy grande. Un buen asilo tiene un personal profesional experimentado, adecuado programa de seguro, es alegre seguro, limpio y atractivo. Maltrato de ancianos EL abandono de ancianos es una forma de maltrato, maltrato u olvido de personas ancianas o de violacin de sus derechos personales. Cada ao se estima que entre 100 mil y 200 mil pacientes son abandonados en salas de emergencia de hospitales en los estados unidos por cuidadores que sienten que han dado todo de s. El maltrato de ancianos puede clasificarse en una de estas 4 categoras: 1) violencia fsica = con nimo de causar lesin. 2) abuso emocional o psicolgico = que puede incluir insultos o amenazas, 3) explotacin material o apropiacin indebido de dinero o alguna propiedad y 4) abandono = dejar de satisfacer con intencin o sin esta las necesidades de ancianos dependientes. RELACIONES PERSONALES EN LA EDAD ADULTA TARDIA La mayora de los ancianos ven enriquecidos por la presencia de amigos de mucho tiempo y miembros de la familia que cumplen un papel importante en sus vidas. Contacto social A medida que la persona envejece tiende a estar menos tiempo c9on los dems. Para la mayora de los adultos el trabajo es una fuente importante de contacto social. Para algunos ancianos las enfermedades dificultan cada vez ms salir a visitar a otras personas, los ancianos evitan las oportunidades de incrementar el contacto social y tienen ms probabilidad de estar ms satisfechos con redes sociales pequeas que los adultos jvenes. De acuerdo con la teora socioemocional selectiva los ancianos son cada vez ms selectivos por la persona a quienes dedican su tiempo. La teora de la caravana social los cambios en los contactos sociales afectan ms el circulo externo de la persona que el circulo interno. Relaciones y salud El apoyo social durante los 20 aos era un buen productor de la salud fsica a los 70 anos, no obstante el efecto era mucho ms dbil cuando los investigadores controlaron factores como el abuso en el consmate alcohol, el habito de fumar y la depresin los cuales pueden desquebrajar las relaciones sociales y la salud. Qu relacin existe entre interaccin social y mortalidad?

Entre 2,575 hombres y mujeres de 65 a 102 aos en la zona rural de Iowa quienes reportaron contactos regulares con no ms de dos personas en un periodo de tres anos tenan ms probabilidad de morir que aquellos que tenan unas redes sociales ms amplias. Esto se cumpla sin importar la edad, la edad, la educacin, la historia de fumador, los sntomas de depresin ni los cambios en la salud fsica. Papeles de la familia y amigos Las relaciones familiares y las amistades juegan papeles que difieren entre los ancianos y los ms jvenes. Las amistades tienen el mayor efecto positivo en el bienestar de los ancianos, como en las primeas etapas de la vida las amistades giran en torno a la diversin y el tiempo libre, mientras las relaciones familiares tienden a involucrar las necesidades y tares cotidianas. La familia es la principal fuente de apoyo emocional. Cuando se carece de este apoyo o las relaciones familiares son intensas o inextensas los efectos negativos pueden ser profundos. Matrimonio a largo plazo Las parejas casadas que todava permanecen juntas en la edad adulta tienen ms probabilidad que las parejas de mediana edad reportan que su matrimonio es satisfactorio y muchas afirman que ha mejorado. En las ltimas etapas de la vida el matrimonio puede ser puesto a prueba por la edad avanzada y las enfermedades fsicas. Los cnyuges que deben cuidar compaeros discapacitados pueden sentirse aislados, lustrados en especial cuando su salud tambin es precaria. Tales parejas pueden estar inmersas en su crculo vicioso. Vida de soltero Los ancianos que nunca se han casado tienen ms probabilidad que los divorciados o viudos de preferir la vida de soltero y menos probabilidad de sentirse solitarios. Las mujeres que han permanecido solteras se sienten solas si su salud se deteriora puesto que pierde la confianza en s misma y puede verse obligadas a depender de parientes con quienes no deseara estar. Las mujeres que nunca se casaron ni tuvieron hijos clasificaron como importantes tres tipos de papeles: vnculos de consanguinidad vnculos de padres sustitutos con personas ms jvenes y amistades del mismo sexo y la misma generacin. Los hombres que han estado casados tienen ms probabilidad que las ancianas de establecer compromisos quizs debido a la mayor disponibilidad de las mujeres en este grupo de edad. Relaciones gay y lesbianas Los ancianos homosexuales tienen gran necesidad de intimidad, contacto social y generatividad. En contra de los estereotipos sobre los homosexuales que envejecen aislados y solitarios, las relaciones gays y lesbianas en la edad adulta tienden a ser fuertes de pollo y diversas. Muchos de los gays y lesbianas en especial los que han mantenido relaciones estrechas y un fuerte compromiso en la comunidad homosexual se adaptan al envejecimiento con relativa facilidad. Gracias a la experiencia ganada al enfrentar cierto

tipo de estigma, los gays y las lesbianas que han logrado una identidad sexual pueden estar mejor preparados para enfrentar el estigma del envejecimiento. VINCULOS NO MARITALES DE PARENTESCO Relacin con los hijos adultos o la ausencia de estos Los adultos que envejecen buscan estar ms tiempo con las personas que significan ms para ellos por ejem. Sus hijos, los hijos son el vnculo con otros miembros de la familia en especial con los nietos. A medida que los padres envejecen tiende a romperse el equilibrio de la ayuda mutua entre padres e hijos adultos pues en esta poca los hijos proporcionan mayor apoyo. Los padres ancianos continan mostrando fuerte preocupacin por sus hijos pensando en ellos y ayudando cuando lo necesitan. Muchos de los ancianos cuyos hijos adultos sufren enfermedades o retardos mentales padecen sida u otras enfermedades sirven como cuidadores mientras el padre y el hijo vivan. Qu ocurre a los ancianos que no tienen hijos vivos? No son ms solitarios ni ms negativos respecto a sus vidas ni tienen ms temor a morir que quienes tienen hijos. Relacin con los hermanos Los hermanos cumplen papeles importantes en las redes de apoyo a los ancianos. Los hermanos como los amigos proporcionan mas compaa que otros miembros de la familia y tambin proporcionan ms apoyo emocional que los amigos .los ancianos que estn ms cerca de sus hermanos ven mejor la vida y se preocupan menos por el envejecimiento que aquellos que no tienen hermanas ni vnculos cercanos a ellos. La muerte de un hermano en la vejes puede entenderse como una parte normativa de la vida, sin embargo los sobre vivientes pueden afligirse intensamente, volverse solitarios y deprimirse. Bisabuelos A medida que los nietos crecen los abuelos los ven con menos frecuencia. A causa de la edad la salud precaria y la dispersin familiar los bisabuelos tienden a estar menos involucrados que los abuelos en la vida de los nios, la mayora de bisabuelos descubren que su papel es emocionante, el papel de bisabuelo ofrece un sentido de renovacin familiar una fuente de diversin y una seal de la longevidad. 40 bisabuelos entre 71 y 90 anos el 93% hizo comentarios como: la vida est comenzando de nuevo en mi familia, Verlos crecer me mantiene gobn nunca cre que vivira para verlo.

Los abuelos y bisabuelos son importantes para la familia porque son fuentes de sabidura, compaa en los juegos, vnculos con el pasado y smbolos de la continuidad de la vida familiar.