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Como Evitar Falacias



Ai, palavras, ai, palavras,
que estranha potncia a vossa' (...)

A liberdade das almas,
ai' com letras se elabora...
E dos venenos humanos
sois a mais fina retorta.
fragil, fragil como o vidro
e mais que o ao poderosa'
Reis, imperios, povos, tempos,
pelo vosso impulso rodam...
Cecilia Meireles -Romanceiro da InconIidncia

1. Introduo

Cuidado com as palavras! Cuidado com o que voc ouve, l ou escreve. Voc no deve acreditar em tudo o que ouve
ou l. Voc deve ter habilidade para lidar com discursos, com textos, com o que lhe dizem, com argumentos que lhe
apresentam nos debates do dia-a-dia. Deve distinguir o que o vulgo conIunde. Deve ter criterios para aceitar ou
rejeitar enunciados, argumentos, declaraes Ieitas. Muitas carecem de Iundamentao.

So ardilosas. Enganadoras. Fraudulentas. Falsas. Falaciosas.

Como voc reagiria, por exemplo, aos enunciados abaixo? Quais voc aceitaria? Como voc argumentaria para
rejeitar os que devem ser rejeitados? Tente.
1. Se eu abrir uma exceo para voc, deveria abrir tambem para Joo. Se abrir para Joo, devo abrir para Andre.
E para Marcos tambem. Depois para Maria, Madalena, etc.
2. Voc deve votar de acordo com o partido! Ou sera expulso!
3. A proIessora chamou a ateno de Joozinho na semana passada (duas vezes) e nesta (segunda, quarta e
sexta). No adianta mais chamar a ateno dele. Vamos suspend-lo.
4. Os brasileiros gostam de praia, caIe, carnaval e Iutebol.
5. A lei que reduz o porte de armas de Iogo deve ser abolida, pois, desde que entrou em vigor, a criminalidade
aumentou.
6. Os empregados so como pregos: temos que bater para que cumpram suas Iunes.
7. Deve-se coibir usos como estes: "Me da um cigarro", "eu vi ele", "tu Ioi", etc., porque, com essa
permissividade, vamos reduzir a lingua de Cames a uma Ialao de brutos, a uma lingua pobre, de poucas
palavras e alguns grunhidos.
8. Sabia que o casal X esta se separando? Mas cuidado: em briga de marido e mulher ninguem pe a colher.
9. Aqui se Iaz, aqui se paga.
10.Voc conIia num dentista que Ioi aprovado com media cinco no vestibular?
11.E perigoso viajar em carro dirigido por mulher.
12.Crentes, muulmanos, so todos uns Ianaticos.
13.Os padres so pedoIilos, os padres so mulherengos, os padres so pensam em dinheiro, os advogados so uns
enroladores, os politicos so corruptos, os medicos uns aougueiros, os alunos so uns deitados, etc.
14.O elo perdido entre o homem e o macaco no Ioi encontrado: por isso a teoria da evoluo esta errada e a
Biblia esta certa.
15.A ingesto de vinho Iaz bem.
16.O vinho e uma bebida saudavel, que Iaz bem ao corao. E estimulante. Assim Ioi reconhecido por todos os
povos antigos. Inclusive o Apostolo So Paulo recomendava vinho em suas epistolas.
17.Tratava-se de discutir e eleger o perIil do proIessor ideal: ele seria autoritario ou deveria dar plena liberdade
aos alunos?
18.A egiptologa Fulana de Tal e uma principiante, obteve o doutorado ha pouco tempo, tem limitada experincia:
no pode julgar um descobrimento to importante.
19.No vou votar nele para presidente: ele bebe.
20.Todo nordestino e habil, L. e nordestino, L. e habil - Toda pessoa habil e bom politico. Ele e habil. Ele e bom
politico, - Todo bom politico e bom administrador. Ele e bom politico. Ele e bom administrador. - Todo bom
administrador merece ser eleito. Ele e bom administrador. Ele merece ser eleito.
21.Dez milhes de pessoas no podem estar erradas. Junte-se a nossa igreja voc tambem.
22.Isso e uma verdade to sublime que um milho de pessoas ja a aceitaram como regra de Ie.
23.A Astrologia e uma arte adivinhatoria praticada ha milhares de anos no Oriente. Conta-se que os antigos reis
da Babilnia teriam Ieito uso dela para saberem os dias mais propicios para as batalhas. Ate os antigos
imperadores chineses recorriam aos astros para guiarem seus passos no governo. E inadmissivel que ainda
hoje no a considerem uma cincia.
24.Essas praticas remontam aos primeiros seculos de nossa igreja. Como voc pode questiona-las?
25.Milhares de pessoas acreditam no poder das pirmides. Sem duvida, elas devem ter algo especial.
26.Os indices de analIabetismo tm aumentado muito depois do advento da televiso. Obviamente ela
compromete a aprendizagem.
27.A grande maioria das pessoas deste pais so Iavoraveis a pena de morte como meio de reduzir a violncia. Ser
contra a pena de morte e, pois, ridiculo.
28.No acredite nos lingistas: eles esto a servio de uma ideologia de esquerda; so liberais, revolucionarios e
populistas.
29.No e preciso conhecer matematica para vencer na vida. Meus conhecimentos dessa materia no vo alem das
quatro operaes e das Iraes ordinarias; no entanto tenho um salario maior do que o de muitos engenheiros.
30.O senhor no tem autoridade para criticar nossa politica educacional, pois nunca concluiu uma Iaculdade.
31.Espero que o senhor aceite o portIolio e d uma otima nota, pois passei cinco noites sem dormir e ainda por
cima cuidando de minha avo, que esta muito doente.
32.ProIessor, eu preciso tirar boa nota. Se eu aparecer em casa com nota to baixa, minha me pode soIrer um
ataque cardiaco.
33.Eu no votei em Lula: aIinal ele nem sabe Ialar direito.
34.Por que deveria eu ouvir uma ignorante como voc?
Todos os enunciados acima devem ser rejeitados. So Ialacias. So enunciados ou tentativas de persuadir o leitor
mediante em raciocinio errneo, mediante um argumento Iraudulento, enganoso.

Essas Ialacias, como voc pode constatar, esto em todos os discursos: na publicidade, na politica, nas religies, na
economia, no comercio, etc.

Falacia e, pois, todo o raciocinio aparentemente valido, mas, na realidade incorreto, que Iaz cair em erro ou engano.

Tradicionalmente, distinguem-se dois tipos de Ialacias: o paralogismo e o soIisma. O paralogismo e uma Ialacia
cometida involuntariamente, sem ma-Ie; o soIisma, uma Ialacia cometida com plena conscincia, com a inteno de
enganar.

Essa distino no e, no entanto, aceitavel, pois introduz um criterio exterior a logica - a etica. Dito de outro modo,
no compete a logica apreciar as intenes de quem argumenta. Por isso, tornam-se como sinnimos os termos Ialacia
e soIisma.

A seguir, apresentam-se os principais tipos de Ialacias.

2. Tipos de Ialacias

2.1 Apelo Fora (argumentum ad baculum)

Definio:
Consiste em ameaar com conseqncias desagradaveis se no Ior aceita ou acatada a proposio apresentada.

Exemplo:
- Voc deve se enquadrar nas novas normas do setor. Ou quer perder o emprego?
- E melhor exterminar os bandidos: voc podera ser a proxima vitima.
- Cala essa tua boca, ou no te dou o dinheiro para o show.
- Ou nos, ou a desgraa, o caos.

Contra-argumentao:
Argumente que apelar a Iora no e racional, no e argumento, que a emoo no tem relao com a verdade ou a
Ialsidade da proposio.


2.2 Apelo Misericrdia, Piedade (argumentum ad misericordiam, ignorncia de questo, fuga do assunto)

Definio:
Consiste em apelar a piedade, a misericordia, ao estado ou virtudes do autor.

Exemplo:
Ele no pode ser condenado: e bom pai de Iamilia, contribuiu com a escola, com a igreja, etc.

Contra-argumentao:
Argumente que se trata de questes diIerentes, que o que e invocado nada tem a ver com a proposio. Quem
argumenta assim ignora a questo, Ioge do assunto.


2.3 Apelo ao Povo (argumentum ad populum)

Definio:
Consiste em sustentar uma proposio por ser deIendida pela populao ou parte dela. Sugere que quanto mais
pessoas deIendem uma ideia mais verdadeira ou correta ela e. Incluem-se aqui os boatos, o "ouvi Ialar", o "dizem", o
"sabe-se que".

Exemplo:
Dizem que um disco voador caiu em Minas Gerais, e os corpos dos alienigenas esto com as Foras Armadas.

Contra-argumentao:
Os educadores, os proIessores, as mes tm o argumento: se todos querem se atirar em alto mar, voc tambem quer?
O Iato de a maioria acreditar em algo no o torna verdadeiro.


2.4 Apelo Autoridade

Definio:
Consiste em citar uma autoridade (muitas vezes no - qualiIicada) para sustentar uma opinio.

Exemplo:
Segundo Schopearhauer, IilosoIo alemo do sec. XIX, "toda verdade passa por trs estagios: primeiro, ela e
ridicularizada; segundo, soIre violenta oposio; terceiro, ela e aceita como auto-evidente". (De Iato, riram-se de
Copernico, Galileu e outros. Mas nem todas as verdades passam por esses trs estagios: muitas so aceitas sem o
ridiculo e a oposio. Por exemplo: Einstein).

Contra-argumentao:
Mostre que a pessoa citada no e autoridade qualiIicada. Ou que muitas vezes e perigoso aceitar uma opinio porque
simplesmente e deIendida por uma autoridade. Isso pode nos levar a erro.


2.5 Apelo Novidade (argumentum ad novitatem)

Definio:
Consiste no erro de aIirmar que algo e melhor ou mais correto porque e novo, ou mais novo.

Exemplo:
Saiu a nova geladeira Polo Sul. Com design moderno, arrojado, ela e perIeita para sua Iamilia, sintonizada com o
Iuturo.

Contra-argumentao:
Mostre que o progresso ou a inovao tecnologica no implica necessariamente que algo seja melhor.


2.6 Apelo Antigidade (argumentum ad antiquitatem)

Definio:
E o erro de aIirmar que algo e bom, correto apenas porque e antigo, mais tradicional.

Exemplo:
Essas praticas remontam aos principios da Era Crist. Como podem ser questionadas?

Contra-argumentao:
Argumenta que o Iato de um grande numero de pessoas durante muito tempo ter acreditado que algo e verdadeiro no
e motivo para se continuar acreditando.


2.7 Falso Dilema

Definio:
Consiste em apresentar apenas duas opes, quando, na verdade, existem mais.

Exemplos:
- Brasil: ame-o ou deixe-o.
- Voc preIere uma mulher cheirando a alho, cebola e Irituras ou uma mulher sempre arrumadinha?
- Voc no suporta seu marido? Separe-se!
- Quem no esta a Iavor de mim esta contra mim.

Contra-argumentao:
Simples. Mostre que ha outras opes.


2.8 Falso Axioma

Definio:
Um axioma e uma verdade auto-evidente sobre a qual outros conhecimentos devem se apoiar. Por exemplo: duas
quantidades iguais a uma terceira so iguais entre si. Outro exemplo: a educao e a base do progresso. Muitas vezes
atribuimos, no entanto, "status" de axioma a muitas sentenas ou maximas que so, na realidade, verdades relativas,
verdades aparentes.

Exemplo:
Quem cedo madruga Deus ajuda.

Contra-argumentao:
Mostre que muitas Irases de eIeito, impactantes, bombasticas, retoricas, muito respeitadas podem ser meras
estrategias mediantes as quais alguem tenta convencer, persuadir o ouvinte/leitor em direo a um argumento. No
caso dos proverbios, mostre que se contradizem:
- Ruim com ele, pior sem ele X Antes so do que mal acompanhado.
- Depois da tempestade vem a bonana X Uma desgraa nunca vem sozinha.
- Longe dos olhos, perto do corao X O que os olhos no vem o corao no sente.


2.9 Generalizao No - Qualificada (dicto simpliciter)

Definio:
E uma aIirmao ou proposio de carater geral, radical e que, por isso, encerra um juizo Ialso em Iace da
experincia.

Exemplo:
A pratica de esportes e prejudicial a saude.

Contra-argumentao:
Mostre que e necessario especiIicar os enunciados. Othon Garcia (Comunicao em Prosa Moderna, FGV, 1986, p.
169) ilustra como se pode especiIicar a Ialacia acima, dada como exemplo: A pratica indiscriminada de certos
esportes violentos e prejudicial a saude dos jovens subnutridos.


2.10 Generalizao Apressada (erro de acidente)

Definio:
Trata-se de tirar uma concluso com base em dados ou em evidncias insuIicientes. Dito de outro modo, trata-se de
julgar todo um universo com base numa amostragem reduzida.

Exemplos:
- Todo politico e corrupto.
- Os padres so pedoIilos.
- Os mulumanos so todos uns Ianaticos.

Contra-argumentao:
Argumente que dois proIessores ruins no signiIicam uma escola ruim; que em cincia e preciso o maior numero de
dados antes de tirar uma concluso; que no se pode usar alguns membros do grupo para julgar todo o grupo. Faa
ver que se trata, na maioria das vezes, de estereotipo: imagem preconcebida de alguem ou de um grupo. Faa ver
tambem que so Ionte de inspirao de muitas piadas racistas, como as piadas de judeus (visto como avarento), de
negro (vista como malandro ou pertencente a uma classe inIerior), de portugus (visto no Brasil como sem
inteligncia), etc. E por isso que essa Ialacia esta intimamente relacionada ao preconceito.


2.11 Ataque Pessoa (argumentum ad homimem)

Definio:
Consiste em atacar, em desmoralizar a pessoa e no seus argumentos. Pensa-se que, ao se atacar a pessoa, pode-se
enIraquecer ou anular sua argumentao.

Exemplo:
- No dem ouvidos ao que ele diz: ele e um beberro, bate na mulher e tem amantes.
Observao: Uma variao de "argumentum ad homimem" e o "tu quoque" (tu tambem): Consiste em atribuir o Iato a
quem Iaz a acusao. Por exemplo: se alguem lhe acusa de alguma coisa, diga-lhe "tu tambem"! Isso, evidentemente,
no prova nada.

Contra-argumentao:
Mostre que o carater da pessoa no tem relao com a proposio deIendida por ela. Chamar alguem de corrupto,
nazista, comunista, ateu, pedoIilo, etc. no prova que suas ideias estejam erradas.


2.12 Bola de Neve (derrapagem, reduo ao absurdo reductio ad absurdum)

Definio:
Consiste em tirar de uma proposio uma serie de Iatos ou conseqncias que podem ou no ocorrer. E um raciocinio
levado indevidamente ao extremo, as ultimas conseqncias.

Exemplos:
- Me, cuidado com o Joozinho. Hoje, na escolinha, ele deu um beijo na testa de Mariazinha. Amanh, estara
beijando o rosto. Depois.... Quando crescer, vai estar agarrando todas as meninas.
- O alcool e uma dieta pobre tambem so grandes assassinos. Deve o governo regular o que vai a nossa mesa? A
perseguio a industria de Iumo pode parecer justa, mas tambem pode ser o comeo do Iim da liberdade. (Veja,
agosto 2000, p.36)

Contra-argumentao:
Argumente dizendo que as conseqncias, os Iatos, os eventos podem no ocorrer.


2.13 Depois Disso, logo por Causa Disso (post hoc engo propter hoc)

Definio:
E o erro de acreditar que em dois eventos em seqncia um seja a causa do outro. No extremo, e uma Iorma de
superstio: eu estava com gravata azul e meu time ganhou; portanto, vou usa-la de novo.

Exemplo:
- O cha de quebra-pedra e bom para calculos renais. Tomei e dois dias depois expeli a pedra.
Observao: uma variao deste soIisma e o chamado "non sequitur" (no se segue, "nada a ver") em que uma
concluso nada tem a ver com a premissa: Venceremos, pois Deus e bom. (Deus e bom, mas no esta
necessariamente a seu lado; os inimigos podem dizer a mesma coisa).

Contra-argumentao:
Mostre que correlao no e causao: o Iato de que dois eventos aconteam em seqncia no signiIica que um seja
a causa do outro. Diga que pode ter sido apenas uma coincidncia.


2.14 Falsa Analogia

Definio:
Consiste em comparar objetos ou situaes que no so comparaveis entre si, ou transIerir um resultado de uma
situao para outra.

Exemplos:
- Minhas provas so sempre com consulta a todo tipo de material. Os advogados no consultam os codigos? Os
medicos no consultam seus colegas e livros? No levam as radiograIias para as cirurgias? Os engenheiros, os
pedreiros no consultam as plantas? Ento?
- Os empregados so como pregos: temos que martelar a cabea para que cumpram suas Iunes.
- Tomei mata-cura e Iiquei bom. Tome voc tambem.

Contra-argumentao:
Argumente que os dois objetos ou situaes diIerem de tal modo que a analogia se torna insustentavel. Mostre que o
que vale para uma situao no vale para outra.


2.15 Mudana do nus da Prova

Definio:
Consiste em transIerir ao ouvinte o nus de provar um enunciado, uma aIirmao.

Exemplo:
Se voc no acredita em Deus, como pode explicar a ordem que ha no universo?

Contra-argumentao:
Mostre que o nus da prova, isto e, a responsabilidade de provar um enunciado cabe a quem Iaz a aIirmao.


2.16 Falcia da Ignorncia (argumentum ad ignorantiam)

Definio:
Consiste em concluir que algo e verdadeiro por no ter sido provado que e Ialso, ou que algo e Ialso por no ter sido
provado que e verdadeiro.

Exemplos:
- Ninguem provou que Deus existe. Logo, Deus no existe.
- No ha evidncias de que os discos voadores no estejam visitando a Terra; portanto, eles existem.

Contra-argumentao:
Argumente que algo pode ser verdadeiro ou Ialso, mesmo que no haja provas.


2.17 Exigncia de Perfeio

Definio:
E o erro de reivindicar apenas a soluo perIeita para qualquer plano.

Exemplo:
A automao cada vez maior dos elevadores desemprega muitas pessoas. Isso, portanto, e ruim, economicamente
desaconselhavel.

Contra-argumentao:
Argumente que planos, medidas ou solues no devem ser vistos como integralmente perIeitos ou prejudiciais.
Mostre que podem existir objees para qualquer medida. Que os desvantagens de um plano so suplantados pelas
vantagens.


2.18 Questo Complexa (pergunta capciosa, falcia da interrogao, da pressuposio)

Definio:
Consiste em apresentar duas proposies conectadas como se Iossem uma unica proposio, pressupondo-se que ja se
tenha dado uma resposta a uma pergunta anterior.

Exemplos:
- Voc ja abandonou seus maus habitos?
- Voc ja deixou de roubar no mercado onde trabalha?

Contra-argumentao:
Mostre que existem duas proposies e que uma pode ser aceita e outra no.


3. Concluso

A guisa de concluso, trs convites:
1. Releia as 34 Ialacias que se encontram na introduo deste trabalho e classiIique-as.
2. Leia o conto "O amor e uma Ialacia" (http://www.cIh.uIsc.br/~wIil/amorIalacia.htm), do autor M. Sulmam. O
conto Iaz parte da coletnea de contos intitulada "As cacinhas cor-de-rosa do capito" (Porto Alegre, Globo,
1973) O conto pe em evidncia, de Iorma bastante humoristica, a necessidade de dominarmos o assunto aqui
exposto, para no sermos enganados (e persuadidos) por argumentos Ialaciosos.
3. Consulte tambem o "Guia das Falacias Logicas do Stephem" (http://www.str.com.br/Scientia/Ialacias2.htm),
de Downes Stephen, Brandom, Manitoba, Canada, 1995-1998.