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Definicin [editar]

Para el socilogo Anthony Giddens la etnografa es el estudio directo de personas o grupos durante un cierto periodo de tiempo, utilizando la observacin participante o las entrevistas para conocer su comportamiento social para lo que es imprescindible el trabajo de campo como herramienta bsica. La investigacin etnogrfica pretende revelar los significados que sustentan las acciones e interacciones que constituyen la realidad social del grupo estudiado; esto se consigue mediante la participacin directa del investigador. Con frecuencia, el investigador asume un papel activo en sus actividades cotidianas, observando lo que ocurre y pidiendo explicaciones e interpretaciones sobre las decisiones, acciones y comportamientos. Los datos recopilados consisten en la descripcin densa y detallada de sus costumbres, creencias, mitos, genealogas, historia, lenguaje, etctera. Jaime Botello define la etnografa como "el estilo de vida de un grupo de personas acostumbradas a vivir juntas".1 Por tanto, todo tipo de grupos es sujeto de estudio: prostitutas, mendigos, millonarios, polticos, estudiantes, etc. Uno de problemas que cualquier investigacin enfrenta es definir el tipo de metodologa a emplear: si un mtodo cualitativo o un mtodo cuantitativo. En este punto se puede decir que la etnografa, bsicamente, emplea el mtodo cualitativo, ya que segn ciertos autores afirman que al emplearse mtodos matemticos o estadsticos se corre el riesgo de sobresimplificar el problema, ya que la persona al formar parte de un sistema toma algo de l e, igualmente, el sistema es influido o cambiado por el individuo. Su objetivo es crear una imagen realista y fiel del grupo estudiado, pero igualmente comprender sectores de la poblacin, su marginacin, su problemtica, actitudes, mentalidad, etc. Por extensin el termino 'etnografa' tambin se utiliza para denominar a la obra escrita una vez finalizado el trabajo de campo (p.e. Etnografa de Los Nuer). Ejemplos clsicos, y en algunos casos literarios, son los trabajos etnogrficos de Bronislaw Malinowski (Los argonautas del Pacfico Occidental, 1922) y Edward Evan Evans-Pritchard (Los Nuer). Registrar y organizar la informacin en etnografa [editar] Siguiendo a Martyn Hammersley y Paul Atkinson, autores del libro "Etnografa. Mtodos de investigacin, podemos establecer cmo se puede registrar y organizar la informacin en etnografa. El sistema que dichos autores utilizan lo dividen en: a) Notas de campo Las notas de campo constituyen el sistema tradicional en etnografa para registrar los datos fruto de la observacin. De acuerdo con el compromiso del etngrafo, sern ms o menos descriptivas, porque aunque la intencin es capturar los procesos y contextos ntegramente, al final lo que se registra es lo que es relevante para la investigacin del problema o al menos la prefiguracin que habremos hecho. De hecho el propsito en el primer momento es identificar y desarrollar lo que se observa para incluirlo en las categoras adecuadas. Las notas de campo constituyen una actividad central dentro de la investigacin por lo que se debe tener cuidado al elaborarlas ya que no sirve de nada que el proyecto tericamente este muy bien organizado si luego las notas de campo se toman mal ya que el resultado no ser clarificador. Entonces lo que hay que hacer es confirmar los propsitos y prioridades, as como los costes y beneficios que producirn las estrategias que empleemos, varias veces a lo largo de la investigacin. Para escribir unas buenas notas se debe tener claro que escribir, como lo debemos escribir y cuando lo debemos escribir. Para los etngrafos novatos esto supone un problema pues no hay textos en los que fijarse ya que aunque las notas de campo son de dominio publico, es cierto que hay una especie de misterio en torno

a ellas, sobre todo entre los antroplogos que las consideran como algo privado y personal y realmente se las puede considerar as ya que evocan el lugar, el tiempo e incluso reproducen sensaciones, imgenes, sonidos y olores de los escenarios donde se tomaron. Cundo hay que tomar notas? La mayora de los trabajadores de campo sealan que lo ideal es lo antes posible tras la observacin participante, ya que dejarlo para ms tarde supone el peligro de que disminuya la calidad. Pero el problema es que no siempre es posible hacerlo de este modo, sobre todo en una investigacin encubierta, incluso en la investigacin abierta, tomar notas no forma parte de las acciones cotidianas, lo que restara naturalidad a lo que se observa e incluso nuestra participacin. De ah que muchas notas iniciales se tomen de forma breve y precipitada pero incluso este tipo de anotaciones son de gran ayuda para elaborar el informe y adems luego se pueden y deben ampliar. Es recomendable organizar los periodos de observacin y anotacin para evitar la acumulacin de trabajo y adems es conveniente tener actualizada la elaboracin de notas. Respecto a la forma y contenido de las notas de campo, ya dijimos que no se puede registrar todo, por lo que se deben tener unos principios de seleccin, que variaran con el tiempo. En la primera etapa tendrn un carcter ms general ya que aun no est claro lo que hay que priorizar, pero segn avancemos y se identifiquen nuevas soluciones, las notas se volvern ms concretas a la vez que algunas caractersticas que en principio no parecan relevantes adquirirn significado. Esto es importante ya que lo interesa es que informen lo ms concretamente posible sin dejar lugar a la deduccin sobre ele relato oral y el comportamiento no verbal y se pueda construir el anlisis. Pues las palabras reales de la gente tienen importancia analtica y dan informacin sobre la apercepcin del mundo de las personas y la construccin social de la realidad. Tan importante como el registro del discurso y la accin es la situacin donde se hace el discurso, quien estaba, que hora era, Spradley hace una lista con las caractersticas relevantes del contexto donde vamos a observar una accin: - Espacio - Actor - Actividades - Objeto - Acto - Acontecimiento - Tiempo - Fines - Sentimiento. Pero en definitiva las notas no pueden dar un registro global del lugar, porque el etngrafo adquiere un conocimiento ms amplio que el que hay en los registros. Esto no quita para que se puedan tomar notas a pie de pgina o realizar memorias sobre un acontecimiento registrado. Las notas tambin pueden utilizarse para registrar datos de las entrevistas, pues hay veces que el entrevistado se niega a que se grabe la entrevista o es el etngrafo el que piensa que restara franqueza o aumentara el nerviosismo. De todos modos igualmente hay que plantearse que, cuando y como anotar y si es mejor un reportaje literal o un resumen de algn punto fundamental. De este modo se corre el riesgo de que el investigador este ms pendiente del registro que de lo que se dice, por ello la grabacin esta bien considerada y aunque en un principio el entrevistado se niegue a ello, si se le explica que es para ayudar a registrar datos y que la confidencialidad esta asegurad, seguro que acceder.

No debemos olvidar que la grabacin no registra aspectos no verbales ni caractersticas fsicas de la situacin, por eso lo aconsejable es complementar la grabacin con algunas notas. b) Registros permanentes Como hemos observado el tono del discurso y la comunicacin no verbal no son fciles de reconstruir, por ello es fcil demostrar las diferencias entre un registro permanente y la reconstruccin del observador. El uso del video o de pelculas, tambin fotos y grabaciones de audio ofrecen diferentes opciones para la recoleccin de datos y su almacenaje. Por ello siempre que sea posible, se aconseja grabar las entrevistas, aunque no se proporcione con ello un registro perfecto y comprensible, ni dejen patente asuntos como a quien se dirige el que habla, y se complementen con la observacin y construccin de notas de campo. La grabacin incluye la transcripcin del material grabado y para ello no existen reglas claras pero si algunos preceptos: a) Se debe decidir si se har una transcripcin completa o no. b) Se utilizaran los caracteres tipogrficos del teclado y la impresora estndar para representar mecanismos bsicos de discurso (pausa, interrupciones) La recogida de material visual, es una tradicin en la antropologa social, pero a pesar de su inmediatez no son una representacin directa o neutral de la realidad social, depende d otros medio y de la representacin y lectura. Igual sucede con el uso del video, donde se debe decidir sobre la utilizacin de un plano fijo o mvil. Si el plano es mvil, se complicara observar y tomar notas al mismo tiempo, por lo que se deber organizar los tiempos de cada cosa y aun as todo no quedara dentro del plano. Del mismo modo ser necesario posteriormente realizar una transcripcin y/o un ndice, sobre todo cuando la transcripcin incluye comportamiento no verbal. La fotografa es tambin una prctica establecida en antropologa y tambin requiere de un detallado anlisis de imgenes. En definitiva los medios visuales no obvian los problemas de seleccin y presentacin y aunque producen imgenes fieles y realistas del mundo se trata de elementos parciales, interesados y convencionales, por lo que el lenguaje escrito sigue siendo el medio privilegiado para la comunicacin entre estudiosos. En un futuro prximo el uso de software hipermedia para producir y presentar informacin etnogrfica cambiara las nociones de almacenamiento, anlisis y distribucin de datos. Los etngrafos deben aprender como recoger informacin en distintos formatos pero tambin como procesarla, analizarla e integrarla para una comprensin significativa. c) Documentos A menudo necesitamos recopilar y utilizar pruebas documentales a partir del lugar de investigacin, pero a los que no siempre es fcil acceder. El investigado en algunos caso puede copiar los documentos para su uso personal o puede transcribir secciones de las fuentes documentales, xerocopiar documentos in toto no es una buena estrategia, a pesar de se evita la omisin de algo importante pues supone un alto precio de tiempo y dinero. Hay tambin diferentes estrategias posibles: - Se puede realizar un ndice del documento para consultar las secciones ms relevantes - Tambin se puede hacer un resumen de las secciones relevantes. - O se pueden copiar a mano, con la perdida de tiempo que ello implica. Estos tres modos de tomar notas no tienen porque ser exclusivos, depender, como siempre, de las circunstancias y adems si el acceso es restringido, tal vez resulte ms eficiente leer los ndices, resmenes o secciones relevantes y grabarlos en una cinta, que se trascribir posteriormente.

d) Anotaciones analticas, memorias y diarios de campo Mientras leemos documentos, tomamos notas de campo o transcribimos grabaciones, a menudo surgen ideas tericas prometedoras. Es importante tenerlas en cuenta porque pueden ser de utilidad en el momento de analalizar los datos. Sin embargo es importante distinguir entre anotaciones analticas y descripciones que se hacen a partir de la observacin. Es importante hacer revisiones regulares y desarrollo analticos en forma de memorias. Estas memorias en realidad no son ensayos finales sino documentos sonde se reflejan los avances, se identifican nuevas ideas que surjan, se trazan nuevas estrategias porque la acumulacin de trabajo da sensacin de progreso, pero este progreso no ser real si dejamos que la informacin se acumule sin hacer una reflexin y revisin de ella. La formulacin de problemas concretos, hiptesis y una estrategia de investigacin adecuada es una caracterstica propia del proyecto de investigacin. es lo que llamamos Enfoque Progresivo , es decir que la recogida de datos se gua por una identificacin abierta y explicita de los temas de investigacin. El trabajo regular en la elaboracin de una memoria obliga a generar explicaciones y a prevenir algunos desatinos que surgen generalmente al recoger informacin. De ah que tras un periodo de observaciones deba hacer un procesamiento terico de las anotaciones y una reflexin constante sobre el proceso de investigacin. en definitiva la memoria son anlisis preliminares que ayudan a que el material que se ha recogido hasta ese momento tenga coherencia. Por eso se dice que la elaboracin de la memoria es un dialogo interno y en realidad, esa es la esencia de la etnografa reflexiva, puesto que nos obliga a preguntarnos sobre: - Que conocemos. - Como hemos adquirido ese conocimiento. - Grado de certeza que tenemos sobre el. - Cuales sern las nuevas lneas de investigacin que eso implica. Estas notas analticas se pueden aadir como apndice a las notas de campo diarias y de este modo el diario de campo no solo es un registro del trabajo, sino tambin de las dificultades y sentimientos personales del etngrafo ya que los sentimientos de bienestar personal, ansiedad, sorpresa, shock o repulsin, son significantes porque forman parte de las relaciones que establecemos, influirn en lo que consideremos ms notable o problemtico y la ansiedad adems, puede limitar la recogida de datos y la visin. Existe una constante interaccin entre lo personal y lo emocional, por un lado y lo intelectual por otro ya que la reaccin personal se transformara a travs del anlisis reflexivo de nuestro conocimiento publico a travs del diario de campo. e) El almacenaje y la consulta de la informacin Lo ms habitual es organizar los registros cronolgicamente segn el momento en que fueron recogidos. Sin embargo una vez que el anlisis da comienzo, la reconceptualizacin de los datos segn temas y categoras es necesaria. Esto implica la categorizacin de los datos descomponiendo los textos en fragmentos. Durante aos los etngrafos y los investigadores han manipulado sus datos mediante la indexacin fsica y la clasificacin de manuscritos y textos mecanografiados. Recientemente las funciones de los ordenadores se han utilizado para facilitar el almacenaje y consulta recapitula procedimientos asociados a las primeras aproximaciones manuales. La seleccin de categoras es significativa. Whyte seala que ningn sistema de codificacin o consulta podr variar la necesidad de sensibilizar respecto al contexto social del discurso y la accin. Clasificar la informacin en etnografa difiere de los cdigos tpicos de la investigacin cuantitativa e

incluso cualitativa, pues en etnografa no se requiere que los datos se asignen a una sola categora ni que haya reglas explicitas para esta asignacin. La identificacin de categora es un elemento central en el proceso de anlisis y por ello la lista se transformara en el curso de la investigacin. La organizacin y reorganizacin de la informacin segn categoras se puede hacer de maneras diferentes. La ms sencilla es codificar el registro. La informacin se codifica, se asignan a una categora a partir del registro original o de una copia de este y los comentarios se pueden escribir en los mrgenes. En una versin mejorada de esta estrategia se produce un ndice analtico. Un mtodo alternativo de organizacin de informacin usado por alguno etngrafos consiste en realizar una clasificacin manual haciendo varias copias de cada segmento de informacin para archivar una copia por cada categora pertinente, aunque esto presenta un gran consumo de tiempo y espacio. Ahora es habitual para los etngrafos almacenar datos en archivos informticos y de hecho es aconsejable que la informacin textual se prepare y almacene mediante procesadores de texto. Trabajar en lugares remotos no limita el uso de estos medios ya que hay microprocesadores de bolsillo que lo hacen posible. Se puede ir ms all del uso de procesadores de texto y usar software disponible que facilita las tareas bsicas del almacenaje y consulta, sin equipara esto al anlisis. Este software se refiere a la Asistencia Computerizada para el Anlisis Cualitativo de Datos. Estos procedimientos deben conducir el anlisis junto con los tipos de procesos analticos que ya explicaremos. Los etngrafos que desean utilizar un ordenador personal se inclinan por una o ms aplicaciones que han sido desarrolladas especficamente para manejar datos etnogrficos o trabajos textuales ms generales. Tesch destaca varias estrategias para la investigacin cualitativa y resume una amplia serie de programas. La estrategia ms defendida se basa en la codificacin de segmentos de texto. Hay muchos programas que reproducen esta estrategia que se podra definir como cdigo-y-consulta. Hay diferencia entre ellos pero la mayora de funciones son similares o idnticas, entre los programas que se pueden adquirir se incluyen Etnograph, Text Anlisis Package, Texbase Alpha y Qualpro. Su electo comn, es la capacidad de relacionar cdigos para segmentos especficos de notas o transcripciones. Pero siempre es necesaria la labor del etngrafo para poner en practica su imaginacin intelectual y decidir sobre los cdigos analticos que se utilizaran, por lo tanto la labor de codificar para las aplicaciones informatizadas no resulta diferente de las tcnicas manuales para identificar y consultar grupos de datos. La lgica del cdigo-y-consulta sigue siendo la misma, como nos dice Tesch y lo denomina descontextualizar segmentos y reconstextualizar esos mismos segmentos segn archivos temticos. Las versione informticas tiene unas ventajas prcticas como mayor flexibilidad y sensibilidad y facilitan que el investigador consulte de manera idntica segmentos codificados de textos con mayor rapidez. Todos los segmentos codificados se pueden encontrar (se reduce el peligro de que el etngrafo consulte solo los ejemplos ms recordables). Adems se da la oportunidad de combinar cdigos en investigaciones mltiples. Por ejemplo un programa como el Etnograph facilita la codificacin mltiple de segmentos, los cdigos pueden yuxtaponerse y radicar dentro de otros. Los etngrafos usan estos programas informticos para dedicar ms tiempo y esfuerzo experimentando con cdigos significativos para su propia informacin. Pero la bsqueda til solo se facilita si el esquema de de codificacin en si es adecuado. Pero las aplicaciones de los programas de codificacin son pobres en la representacin de materias analticas. Etnograph por ejemplo es insuficiente al representar las relaciones entre cdigos. As pues los programas no pueden reconocer algunos cdigos como categoras principales que incluyen otras ms especificas. Estos programas emulan la bsqueda manual con eficiencia y comprensin pero esta versin de codificacin recapitula lo que se ha llamado cultura de la fragmentacin, como una aproximacin general a la informacin cualitativa, es decir refleja un supuesto general que dice que la reduccin de la informacin y la adiccin radican en el corazn del manejo de al informacin. La estrategia del cdigo-y consulta se puede complementar con una estrategia alternativa para buscar textos en trminos indgenas, o sea, identificar palabras y frases usadas en las entrevistas o las notas de campo. Existen muchas aplicaciones informticas que facilitan dicha bsqueda de datos. Programas desarrollados para cumplir funciones como el anales de contenidos, la indexacin y funciones similares, permitiendo al etngrafo buscar trminos concretos e identificar su localizacin en los textos de informacin. Estn el FYI3000Plus, el Goleen Retriever y el IZE.

El programa KWALITAN es un intento por incluir aspectos de la teora enraizada para ir ms all de la codificacin de datos. No se basa solo en palabras clave, sino tambin en memorandos analticos y metodolgicos que pueden estar relacionados directamente con segmentos de informacin. La intencin es proporcionar una representacin ms fiel del proceso analtico (no solo almacenaje y consulta) en el entorno informtico. Similar es el programa NUDIST, donde las relaciones de sistema se establecen entre los propios cdigos, de este modo los cdigos ms especficos pueden relacionarse con temas y categoras puperordenadas. Este programa puede ofrecer un vnculo genuino entre la codificacin, la consulta y el anlisis de informacin. Otra aproximacin ms radical a la informacin es el hipertexto. Estos programas permiten que el analista construya senderos y relaciones dentro de la bases de datos. Los elementos de informacin pueden vincularse a anotaciones y comentarios. La posibilidad del hipertexto y a nivel ms general las aplicaciones de hipermedia que vinculan informacin de distintos tipos estn siendo exploradas por los estudiosos. Los datos, igual que las transcripciones se pueden vincular directamente a otras informaciones como grficos, mapas e incluso sonidos, adems de crear vnculos con otras fuentes externas, permitiendo que el lector no este confinado a un texto lineal. Se convierte la lectura de la etnografa, de este modo en algo ms claro e interactivo. Pero sea los que sean los meritos de las aplicaciones informticas hay que sealar que solo proporcionan elementos adicionales respecto ala imaginacin sociolgica o antropolgica. No proporcionan soluciones automticas a problemas de representacin y anlisis. La comprensin e interrelacin son el resultado de interacciones entre el etngrafo y la informacin que se construyen solas. No hay ningn mecanismo que sustituya al complejo proceso de lectura e interpretacin. Ventajas y limitaciones de la etnografa [editar] Y, siguiendo con Anthony Giddens; la etnografa, cuando tiene xito, proporciona una informacin sobre la vida social mucho ms rica que la mayora de los restantes mtodos de investigacin. Una vez que sabemos cmo se ven las cosas desde dentro de un determinado grupo, es probable que alcancemos una comprensin ms profunda de por qu determinadas personas actan de una manera dada. Tambin podemos aprender ms sobre los procesos sociales que se solapan con la situacin que estudiamos. Con frecuencia se considera que la etnografa es un tipo de investigacin cualitativa, porque le preocupan ms las interpretaciones subjetivas que los datos numricos. La etnografa tambin proporciona al investigador ms flexibilidad que otros mtodos, ya que le permite adaptarse a circunstancias nuevas e inesperadas y aprovechar las oportunidades que pudieran surgir durante el estudio. Sin embargo, el trabajo de campo tambin tiene grandes limitaciones: solamente pueden estudiarse grupos o comunidades relativamente pequeos, y casi todo depende de la habilidad del investigador para ganarse la confiaza de los individuos que quiere estudiar. Sin esta capacidad es muy improbable que la investigacin pueda salir adelante. Tambin puede ocurrir lo contrario, es decir, que el investigador se identifique tanto con un grupo que al convertirse casi en un "miembro" de l pierda la perspectiva que tiene un observador del exterior. Etnologa y etnografa [editar] Es importante hacer una distincin entre etnologa y etnografa. La Enciclopedia Social de las Ciencias Sociales nos indica que mientras la primera ha venido a significar el estudio comparado de las culturas documentadas y contemporneas, la segunda se emplea para designar el estudio de campo de la cultura de una tribu o sociedad particular. Existe un criterio de comparatividad que se sustenta sobre la idea de que la etnografa es necesaria para poder generar interpretaciones y explicaciones, pero no es suficiente para probar hiptesis, lo cual requiere la realizacin de un estudio comparado sobre una muestra representativa de sociedades (Aguirre Batzn, 1993 p.275). Lo que a su vez nos dice, implcitamente, que es necesaria la etnografa para poder generar interpretaciones y explicaciones, que luego convertir la etnologa en hiptesis.

En este sentido la etnologa comprende dos dimensiones de anlisis comparado: la espacial o intercultural (puede aplicarse al estudio de una sola cultura -cmo sus aspectos culturales se relacionan entre s y con el ambiente- y al anlisis comparado de varias culturas) y la temporal (etnologa histrica, comnmente llamada Etnohistoria).