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CULTIVO HIDROPONICO

El cultivo de las plantas sin suelo se desarroll a partir de

investigaciones llevadas a cabo para determinar que sustancias hacan crecer a las plantas y la composicin de ellas. A comienzos de los aos treinta, cientficos de la Universidad de California, pusieron los ensayos de nutricin vegetal a escala comercial, denominando Hidropnico a este sistema de cultivo, palabra derivada de las griegas hydro (agua) y ponos (labor, trabajo), es decir literalmente trabajo en agua. Los cultivos hidropnicos o hidropona pueden ser definidos como la tcnica del cultivo de las plantas sin utilizar el suelo, usando un medio inerte, al cual se aade una solucin de nutrientes que contiene todos los elementos esenciales vitales por la planta para su normal desarrollo. Puesto que muchos de estos mtodos hidropnicos emplean algn tipo de medio de cultivo se les denomina a menudo cultivo sin suelo, mientras que el cultivo solamente en agua sera el verdadero hidropnico. La primera aplicacin comercial se inici durante la Segunda Guerra Mundial, ocasin en que las tropas norteamericanas solucionaron su problema de abastecimiento de verduras frescas con esta tcnica de cultivo. Hacia los aos hdrico nutricional y 60 70 como consecuencia de los diversos su creciente poblacin de patgenos, la problemas que plantea el suelo, entre los que se destaca el difcil control investigacin de los pases ms avanzados tcnicamente, sobre todo en

el campo de la horticultura, se orient hacia la bsqueda de sustratos que pudiesen sustituir al suelo. Desde entonces han sido varios los sustratos utilizados en horticultura, siendo los ms importantes por su expansin a nivel comercial: turba, perlita, accula de pino, arena, grava, diversas mezclas de estos materiales, lana de roca y N.F.T. (cultivo hidropnico puro). Todos ellos tienen un mayor o menor carcter hidropnico. Durante los aos 70 en Europa tuvieron un gran desarrollo los cultivos en turba y el N.F.T. (Nutrient Film Technique). Sin embargo, ambos tipos de cultivos estn siendo ahora desplazados a un segundo plano por el cultivo en lana de roca (Rock wool).

Las ventajas que presenta la tcnica de cultivo sin suelo son las siguientes:
1. Provee a las races en todo momento de un nivel de

humedad constante, independiente del clima o de la etapa de crecimiento del cultivo. 2. 3. 4. 5. Reduce el riesgo por excesos de irrigacin. Evita el gasto intil de agua y fertilizantes. Asegura la irrigacin en toda el rea radicular. Reduce considerablemente los problemas de enfermedades

producidas por patgenos del suelo. 6. Aumenta los rendimientos y mejora la calidad de produccin.

Las caractersticas que debe poseer cualquier material para ser usado como sustrato son las siguientes:
1. Ser de naturaleza inerte. Esto permite un buen control de la

nutricin, que es casi imposible lograr en suelo debido a la gran cantidad de reacciones que en ste tienen lugar. 2. Tener una relacin aire/agua equilibrada, para evitar los

problemas de falta de aireacin por riegos excesivos con la consecuente falta de oxigenacin de las races. 3. Ser de fcil lavado de sales. Esto da opcin a paliar en parte

las prdidas de produccin que se suceden en cultivos en suelo (especialmente los arcillosos o suelos con napa fretica alta) por acumulacin de dichas sales.

Los

sustratos

que

poseen

en

mayor

menor

grado

las

caractersticas mencionadas anteriormente son: Turba, Perlita, Lana de Roca, Grava, Arena, Vermiculita.

Arena
Ente los sustratos mencionados, el que tendra mayores

posibilidades de ser usado en nuestro pas sera la arena, por ser el ms econmico y adems supone un distanciamiento menos drstico de las metodologas tradicionales del cultivo en suelo.

Las caractersticas fsicas de la arena se pueden resumir en una alta densidad y una baja capacidad de retencin de humedad til para la planta. Estas propiedades se han aprovechado usndola en mezclas con otros sustratos como la turba, proporcionando un mayor drenaje y aireacin del sustrato. Las propiedades qumicas dependen fundamentalmente del origen grantico o silceas presentan una baja actividad qumica. Cuando proceden de rocas calcreas provocan alteraciones qumicas en la solucin nutritiva que se les aplica, aumentan el pH, liberan Calcio y Magnesio, pueden retener o bloquear a otros nutrientes, como el Hierro, Cobre, Magnesio, Boro y Fsforo. Con el tiempo tambin se alteran sus propiedades fsicas iniciales, tendiendo a descomponerse en partculas ms finas y producir sedimentos. Es evidente por tanto que estas arenas no son las ms adecuadas, puesto que al modificar los parmetros nutritivos de referencia, se pierde una de las principales ventajas, como es el control directo de la nutricin del cultivo. Como la experiencia en nuestro pas usando la tcnica de la arena se restringe a un reciente ensayo efectuado en Quillota, que corresponde a una reproduccin modificada de la tcnica que en los tres ltimos aos ha tenido un crecimiento espectacular en Espaa, es que se describir esta tcnica espaola con los detalles prcticos ms importantes a considerar. La arena se pone en el centro de una lmina de polietileno coextrusado blanco - negro, (blanco por fuera y negro por dentro). El color blanco en la parte externa permite por reflexin de la luz solar aumentar la luminosidad al interior del invernadero. El color negro por la interior, impide el paso de la luz y por lo tanto inhibe el crecimiento de malezas y algas; de espesor 0.07 mm. a 0.1 mm. y de 1.5 m. de ancho

aproximadamente. Posteriormente los lados de esta lmina se cierran sobre la arena formando un largo saco, de unos 50 60 cm. de ancho y 15 20 cm. de altura en su parte central. El suelo se deja con una ligera pendiente en el sentido longitudinal del saco y bien nivelado, para evitar que se produzcan encharcamientos o zonas secas en las irregularidades del terreno. La colocacin de la lmina de plstico y la arena se ha mecanizado, modificando un apero destinado originalmente a extender plstico, al que se le ha incorporado una tolva que vierte la arena, de este modo una vez nivelado el suelo la preparacin de los sacos es muy rpida y econmica. En casos en que resulta imposible la mecanizacin, se ha optado por preparar pequeos sacos de 1 m. de largo que van distribuidos posteriormente en el invernadero. Sin embargo esto supone un costo adicional, pero tiene la ventaja que en caso de una infeccin, se limita sta, a un solo saco y por tanto afecta pocas plantas. El drenaje del sustrato se efecta por un extremo del saco o mediante unos cortes a 5 cm. de altura del mismo para mantener siempre una reserva de agua. El riego se efecta mediante goteros de botn situados junto a cada planta, con un caudal de trabajo de 2 lt/hora. Debido al reducido volumen disponible y la baja capacidad de retencin de agua til que tiene la arena son necesarios numerosos riegos diarios a bajas dosis. En los meses de mxima demanda fcilmente son necesarios 12 riegos diarios. Paralelamente a esta tcnica de cultivo en arena se ha ido adoptando toda una tecnologa de control de riego y fertilizacin, la cual se realiza mediante ordenadores que ajustan la inyeccin de fertilizantes y cido segn los registros medidos en el cabezal de

acuerdo a los valores escogidos por el agricultor. El riego se hace con fertilizantes disueltos a una concentracin preestablecida y con un pH que suele estar alrededor de 5. Para ello se disponen de 3 depsitos independientes, uno para el cido ntrico, dado que las aguas utilizadas contienen una alta concentracin de bicarbonato y es necesario un aporte importante de cido para corregir el pH, y los otros dos para los fertilizantes, separando convenientemente los que son incompatibles en el medio concentrado. El fsforo se suministra siempre en forma de cido fosfrico, para reducir el aporte de cido ntrico y con ello el nivel total de nitrgeno en la solucin. Los ordenadores dispuestos para el control del cabezal, son de alta tecnologa diseados para el control total del invernadero, es decir, calefaccin, ventilacin, concentracin de CO , pero hasta el momento son subutilizados porque requiere de la implementacin de una mayor infraestructura. La experiencia en Quillota contribuy a sentar algunas bases prcticas para las experiencias que iniciarn otros agricultores en la zona de Limache Quillota a nivel ms comercial que experimental por las superficies involucradas (0.25 a 0.5 ha.). Las bases prcticas esencialmente estn referidas a : Drenaje: Debido a que el encharcamiento de agua por pequea que sea, produce asfixia radicular, hay que evitar que se produzca. El drenaje que se efectu por un extremo del saco fue insuficiente, porque primero es casi imposible micronivelar un terreno con terrones o piedras y segundo aunque el suelo se lograse micronivelar con una pendiente pareja, se observ que las propias races de las

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plantas a medida que se van desarrollando obstaculizan el flujo de agua produciendo los apozamientos que no se desean, por lo que fue necesario drenar a travs de cortes efectuados a ambos costados del saco a una altura de 5 cm. del suelo. El drenaje tambin est relacionado con la colocacin del saco; asunto muy importante cuando recin se est iniciando en esta tcnica. La razn de poner el saco fue para buscar mejorar las bajas temperaturas nocturnas de invierno que limitan el desarrollo radicular. Nivelacin: Aunque los problemas de drenaje por mala nivelacin se evitan en gran parte con los cortes laterales, no se evitan los problemas de deficiencia hdrica.
3.

2.

Riego: Debido al reducido volumen disponible y la baja capacidad de retencin de agua til que tiene la arena fueron necesarios numerosos riegos diarios a bajas dosis. El problema es que cuando las superficies son pequeas, se puede hacer con los sistemas actualmente en uso, pero al aumentar las superficies se hace impracticable, requirindose de programadores y ordenadores que ajusten el riego e inyeccin de fertilizantes segn mediciones peridicas. A su vez esta experiencia plante interrogantes y problemas que

tendrn que irse solucionando en futuras experiencias con la ayuda de profesionales y agricultores. En cuanto a los costos de la implementacin del cultivo en arena, significa aumentar en un 10% los costos de inversin. Pero a su vez reduce los costos de operacin en un 10% aproximadamente, ya que elimina mltiples labores manuales entre las que se incluyen: rotura de suelo, aradura, rastraje, aplicacin e incorporacin de guano, confeccin

de mesas de plantacin, fumigacin de suelo y postura del mulch de polietileno. Adems se elimina la compra de guano y fumigantes.

HIDROPONIA POPULAR
Introduccin Y Objetivos
La hidropona popular o cultivo sin tierra permite, con reducido consumo de agua y pequeos trabajos fsicos pero con mucha dedicacin y constancia, producir hortalizas frescas, sanas y abundantes en pequeos espacios de las viviendas, aprovechando en muchas ocasiones elementos desechados, que de no ser utilizados causaran

contaminacin. La hidropona popular puede ser denominada una tecnologa de desecho y de lo pequeo. Con algunos esta tecnologa de la de agricultura y que, urbana por lo se aprovecha es productivamente parte del tiempo libre del que siempre disponen miembros familia general, desaprovechado en actividades que poco contribuyen al desarrollo y la proyeccin del ncleo familiar. Las productividades potenciales de los cultivos hidropnicos, cuando son realizados en condiciones tecnolgicas ptimas, son superiores a las obtenidas mediante el sistema tradicional de cultivo hortcola (cuadro 1). CULTIVO HIDROPONIC Tomate Pepino Lechuga Pimentn Repollo O 375 750 313 96 172 COSECHAS (*) 2 3 10 3 3 TRADICIONA L 100 30 52 16 30

(*) Nmero de cosechas al ao.

Cuadro 1. Productividad en cultivos hidropnicos (ton/ao).

Los

objetivos

ms

importantes

de

la

Huerta

Hidropnica Popular (HHP) son los siguientes:


1. Mejorar la cantidad y la calidad de la alimentacin familiar, sin aumentar los costos. 2. Fortalecer la economa familiar, generando ingresos y disminuyendo los costos de la canasta bsica de alimentos.

3. Crear fuentes de trabajo en las ciudades o en sectores donde no hay fcil acceso a un empleo estable. 4. Generar y promover actitudes positivas hacia la autogestin

comunitaria. 5. Fomentar la microempresa, inicindola por medio del

aprovechamiento del tiempo libre de algunos miembros de la familia. 6. Dar a personas de avanzada edad o con limitaciones fsicas y mentales, la posibilidad de sentirse tiles y valiosas para su familia, para la comunidad y para s mismas 7. Inducir en los nios un inters precoz por las actividades productivas a nivel familiar y por el trabajo conjunto en el lugar mismo donde se desarrollan.

Localizacin E Instalacin De Una Huerta Hidropnica


Una vez decididos a formar nuestra Huerta Hidropnica Popular (HHP), uno de los primeros pasos es definir el lugar donde la vamos a ubicar. Estas huertas pueden ser localizadas en distintos lugares de la vivienda (paredes, techos, patios, ventanas, terrazas, etc.). Existen algunos criterios importantes que deben ser tomados en cuenta para obtener mayor eficiencia, mejores resultados y xito en el

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producto final y en la empresa comercial que nos proponemos. El criterio ms importante es ubicar la huerta en un lugar donde reciba como mnimo 6 horas de luz solar. Para esto es recomendable utilizar espacios con buena iluminacin, y cuyo eje longitudinal mayor est orientado hacia el norte. Se deben evitar aquellos espacios sombreados por rboles, los lugares inmediatos a casas u otras construcciones y los sitios expuestos a vientos fuertes. La mayora de los cultivos hidropnicos se hacen a libre exposicin, pero en aquellas zonas caracterizadas por excesivas lluvias se deber prever la instalacin de algn tipo de techo plstico transparente, de uso agrcola. Es tambin muy importante la proximidad a una fuente de agua para los riesgos, con el fin de evitar la incomodidad y el esfuerzo que significa transportar los volmenes de agua necesarios. Algunos elementos, del agua como y los recipientes nutrientes, la plsticos para y el un almacenamiento los regadera

pulverizador, deberan estar cerca de los cultivos de la huerta; ya que son elementos que se utilizarn muy frecuentemente. Es importante prevenir ataques de pjaros, que pueden producir daos importantes, especialmente cuando se utiliza un sustrato slido, como cascarilla de arroz. La idea de que los cultivos sin tierra slo se pueden obtener en condiciones de invernaderos plsticos no es completamente cierta. Algunas experiencias conducidas en distintos pases de Amrica Latina y el Caribe con cultivos de apios, acelgas, lechugas, nabos, pepinos, perejil, rabanitos, tomates y otras hortalizas, sin utilizar cobertura plstica, indican que es posible obtener buenos productos y plantas a la

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libre exposicin, cuando ellas estn adaptadas a las condiciones ambientales del lugar donde se cultivan. La cubierta plstica (o de vidrio) slo se necesita cuando se cultivan hortalizas o plantas fuera de las condiciones a las cuales estn adaptadas y cuando se desea evitar los riesgos de infecciones y ataques de algunos de sus enemigos naturales. Cuando existen diferencias ambientales hidropnico. Hay hortalizas que se adaptan a todas las condiciones de clima de la mayor parte de las regiones habitadas del mundo. As, es posible cultivar repollos, arvejas, cebollas, frutillas o fresas, y plantas aromticas y ornamentales, en pocas o climas fros; tambin se puede cultivar porotos verdes, acelgas, tomates, cilantro, pepinos, betarragas, y muchas otras plantas, en pocas o climas intermedios; y aj, albahaca, zapallos, melones, pimentones, sandias, tomates y otras, en pocas o climas calientes. Es muy importante y se recomienda decididamente que el lugar destinado a la huerta hidropnica popular est cercado, para impedir la entrada de animales domsticos (aves de corral, conejos, gatos, perros, etc.) o personas irresponsables. Este es uno de los elementos limitantes para iniciar y hacer prosperar una HHP. Si no es posible aislar la huerta de este tipo de animales o personas, la recomendacin es no invertir ningn esfuerzo, por que ms tarde o ms temprano ste ser perdido, generndose una gran desmotivacin. Quienes, adems de mejorar su alimentacin, deseen obtener ingresos adicionales a travs de una HHP, debern planear una mayor produccin, para lo cual es necesario disponer de mayores espacios. En (heladas o temperaturas muy elevadas) es posible compensarlas con una mejor nutricin y cuidados a travs del cultivo

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estos casos, sin embargo, los criterios de ubicacin siguen siendo los mismos. El espacio en si mismo no es el factor ms limitante para los cultivos hidropnicos. Es posible cultivar una HHP en menos de un metro cuadrado o en la mayor de las terrazas o patios caseros que se pueden tener en una vivienda urbana. La mayora de las HHP instaladas en diferentes pases tienen un rea que vara entre 10-20 m , pero hay familias o grupos que cuentan con reas de cultivo superiores a 200 m , lo que les permite comercializar su produccin. Combinando las diferentes formas de HHP que existen (canales horizontales recostados en las paredes de las viviendas o muros; canales angostos y poco profundos; camas de cultivo hechas en madera; recipientes tubulares verticales en PVC o plstico; simples tiestos plsticos individuales, etc.) se puede tener una atractiva y provechosa huerta de hortalizas limpias y nutritivas.

Recipientes Y Contenedores
Los tipos de recipientes y contenedores que se pueden usar o construir deben estar de acuerdo con el espacio disponible, las

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posibilidades tcnicas y econmicas, y las necesidades y aspiraciones de progreso y desarrollo del grupo familiar. Para iniciar la HHP e ir adquiriendo los primeros conocimientos prcticos podemos utilizar, por ejemplo, cajones de empacar frutas; neumticos o llantas viejos; baeras infantiles; fuentes plsticas en desuso; o bidones plsticos rotos, recortados por la mitad. Recipientes tan pequeos como los envases plsticos para helados, los vasos plsticos desechables y los potes de aceite o margarina, son suficientes para cultivar acelgas, cebollas, cilantro, lechugas, perejil y otras hortalizas. Las bolsas o mangas plsticas de color negro, como las que se usan para plantas de viveros, son recipientes econmicos, fciles de usar y muy productivos en pequeos espacios. Las bolsas son aptas para especies como tomate, pepino, pimentn y cebolla. A medida que se progresa en el aprendizaje y se comprueba la eficiencia del sistema se pueden instalar en las paredes, canales o canoas hechas con plstico negro, sostenido con hilos o pitas colgadas de las paredes o colocadas en la base de ellas. Si se dispone de espacio suficiente es importante no quedarse solamente con estos contenedores pequeos; el progreso en conocimientos debe unirse a la ampliacin del tamao de los cultivos y a la diversificacin de las especies. Una superficie de 30 m de HHP permite obtener un ingreso constante a lo largo del ao. En la expansin de la huerta pueden incluirse contenedores de madera de por lo menos 1.5 m de rea, mangas verticales y otro tipo de estructuras ms productivas y que demandan el mismo tiempo y esfuerzo que una gran cantidad de los pequeos recipientes que nos han servido para adquirir las primeras experiencias.

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Si adems de producir alimento sano para nuestra familia deseamos obtener un ingreso extra a travs de la HHP, debemos pensar en construir un nmero de contenedores que nos permitan una mayor produccin de especies vegetales (hortalizas, plantas medicinales, ornamentales y forrajeras).

Caractersticas De Los Recipientes Y Contenedores


Las dimensiones (largo y ancho) de los contenedores pueden ser muy variables, pero su profundidad en cambio no debe ser mayor de 10 12 cm, dado que en el sistema HHP no es necesario un espacio mayor para el desarrollo de las races de las plantas. Se exceptan slo dos casos: Cuando se requiere cultivar zanahorias, la profundidad del contenedor debe ser como mnimo de 20 centmetros. Para producir forraje hidropnico mximo de 5 centmetros. En el caso de los dems cultivos, las dimensiones mximas recomendadas para estas cajas son las siguientes: largo 2,0 m., ancho 1,20 m. y profundidad 0,12 m. Dimensiones superiores a stas implican mayores costos en materiales (madera, plstico, sustrato) y mayores dificultades y riesgos debe ser como

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en el manejo. Las dimensiones mnimas son muy variables, pues dependen de las disponibilidades de espacio, los materiales que se puedan conseguir a menor costo y de los objetivos de la huerta (aprendizaje, recreacin, experimentacin o produccin para la venta).

Materiales Y Construccin Del Contenedor


Los materiales que se necesitan son los siguientes: Tablas en desuso o nuevas, dependiendo de las posibilidades econmicas (dos de 2,0 m.; dos de 1,20 m.; trece de 1,30 m. y seis de 0,32 m. de largo). 110 clavos de 1 pulgada, martillo, serrucho, engrapadora y

cinta mtrica 3.68 m (2.36 x 1.56 m.) de plstico negro de calibre 0.10

10 cm de manguerita de polietileno o caucho, de color negro, de 7 a 10 mm de dimetro.

Sustratos O Medios De Cultivo


Caractersticas De Un Buen Sustrato
Los sustratos deben tener gran resistencia al desgaste o a la meteorizacin y es preferible que no tengan sustancias minerales solubles para no alterar el balance qumico de la solucin nutritiva que

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ser aplicada. El material no debera ser portador de ninguna forma viva de macro o microorganismo, para disminuir el riesgo de propagar enfermedades o causar dao a las plantas, a las personas o a los animales que las van a consumir.

Lo ms recomendable para un buen sustrato es:


a) Que las partculas que lo componen tengan un tamao no inferior a 0.5 y no superior a 7 milmetros. b) Que retengan una buena cantidad de humedad (ver cuadro 2), pero que adems faciliten la salida de los excesos de agua que pudieran caer con el riego o con la lluvia. c) Que no retengan mucha humedad en su superficie. d) Que no se descompongan o se degraden con facilidad. e) Que tengan preferentemente coloracin oscura. f) Que no contengan elementos nutritivos. g) Que no contengan microorganismos perjudiciales a la salud de los seres humanos o de las plantas. h) Que no contengan residuos industriales o humanos. i) Que sean abundantes, fciles de conseguir, transportar y manejar.

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j) Que sean de bajo costo. k) Que sean livianos (ver cuadro 3).

SUSTRATO
Lana de roca Vermiculita Piedra pmez Escoria de carbn Cascarilla de arroz Escorias volcnicas Arena Gravilla

PORCENTAJE PORCENTAJE Peso Volumen


1.300 382 59 50 40 14 12 4 80 44 20 35 11 13 16 7

Cuadro 2. Capacidad de retencin de agua de diferentes sustratos.

Sustratos
Corteza Arena Piedra pmez Cascarilla de arroz Escoria de carbn

kg./dm cbico
0.2 0.3 2.0 0.5 0.9 0.12 0.6 0.85

Cuadro 3. Densidad de diferentes sustratos.

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Los materiales ya probados en varios pases de Amrica Latina y el Caribe y que cumplen con la mayora de estos requisitos se clasifican como sigue:

Sustratos De Origen Orgnico


1) Cascarilla de arroz. 2) Aserrn o viruta desmenuzada de maderas amarillas. Cuando se utilizan residuos de madera (aserrn), es preferible que no sean de pino ni de maderas de color rojo, porque stos contienen sustancias que pueden afectar a las races de las plantas. Si slo es posible conseguir material de estas maderas, el aserrn o viruta se lava con abundante agua y se deja fermentar durante algn tiempo antes de utilizarlo. No debe ser usado en cantidad superior al 20% del total de la mezcla. Si se utiliza cascarilla de arroz, es necesario lavarla, dejarla fermentar bien y humedecerla antes de sembrar o trasplantar durante 10 a 20 das, segn el clima de la regin (menos das para los climas ms calientes). Las caractersticas, propiedades fsico qumicas y ventajas de la cascarilla de arroz estn descritas en el cuadro 4.

Baja tasa descomposicin. Liviana. Inerte.

de

Buen drenaje. Alta aireacin. Baja retencin de la humedad.

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Bajo costo.

Requiere fermentacin y lavado previo.

Densidad 0.12 - 0.13 g/ml CIC* 2 3 meq/100 ml Retencin de 0.10 0.12 l/l humedad Anlisis qumico N (%) P (%) K (%) Ca (%) Mg (%) S (%) SiO (%) Cenizas (%) Fe (ppm) Mn (ppm) Cu (ppm) Zn (ppm) B (ppm)

: : : : : : : : : : : : :

0.5 0.5 0.08 0.1 0.2 0.4 0.1 0.15 0.1 0.12 0.12 0.14 10 12 12 13 200 400 200 800 35 15 30 4 10

*capacidad de intercambio catinico. Cuadro 4. Caractersticas , ventajas y propiedades fsico-qumicas de la cascarilla de arroz

Sustratos De Origen Inorgnico


1) Escoria de carbn mineral quemado. 2) Escorias o tobas volcnicas. 3) Arenas de ros o corrientes de agua limpias que no tengan alto contenido salino.

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4) Grava fina. 5) Maicillo. Cuando se usan escorias de carbn, tobas volcnicas o arenas de ros, estos materiales deben lavarse cuatro o cinco veces en recipientes grandes, para eliminar todas aquellas partculas pequeas que flotan. El sustrato ya est en condiciones de ser usado cuando el agua del lavado sale clara. Si las cantidades de sustrato que se necesitan son muy grandes, entonces se deben utilizar harneros o mallas durante el lavado, para retener las partculas de tamao superior a medio milmetro. Tambin deben excluirse las que tengan tamao superior a 7 mm. El exceso de partculas con tamaos inferiores al mnimo indicado dificultan el drenaje de los excedentes de agua y, por lo tanto, limitan la aireacin de las races. Los tamaos superiores impiden la germinacin de las semillas pequeas, como la de apio y lechuga, y adems restan consistencia al sustrato. Lo anterior limita la retencin de humedad y la correcta formacin de bulbos, races y tubrculos. Algunas escorias de carbn o de volcanes tienen niveles de acidez muy altos y algunas arenas (como las arenas de mar) los tienen muy bajos (son alcalinas). Estos materiales deben ser lavados muy cuidadosamente, hasta que no les queden sustancias que los hagan muy cidos o muy bsicos. Si no es posible acondicionar con el lavado estos materiales a niveles de acidez ligeramente cidos o prximos a la neutralidad (pH 6.5 7.0) es preferible excluirlos y utilizar otros. Ello es preferible antes que

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afectar la eficiencia de las soluciones nutritivas que se aplicarn y, por lo tanto, el desarrollo de los cultivos en una HHP.

Mezclas
Todos los materiales mencionados se pueden utilizar solos. Sin embargo, algunas mezclas de ellos han sido probadas con xito, en diferentes proporciones, para el cultivo de ms de 30 especies de plantas. Las mezclas ms recomendadas de acuerdo con los ensayos hechos en varios pases de Amrica Latina y el Caribe son: 50 % de cscara de arroz con 50 % de escoria de carbn. 80 % de cscara de arroz con 20 % de aserrn. 60 % de cscara de arroz con 40 % de arena de ro. 60 % de cscara de arroz con 40 % de escoria volcnica.

En el sistema HHP con sustrato slido, la raz de la planta crece y absorbe agua y nutrientes que son aplicados diariamente a la mezcla de materiales slidos. En el mtodo de sustrato lquido o raz flotante, el agua se usa con el mismo fin, permitiendo el desarrollo de las races, y la absorcin de agua y de las sustancias nutritivas adicionales. Este sistema slo se recomienda para el cultivo de lechugas de diferentes variedades, apio y albahaca. Se han probado otros cultivos, pero los resultados no han sido satisfactorios en todos los lugares.

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Los sistemas de cultivo en medios slidos o lquidos sern explicados en detalle ms adelante.

Preparacin, Siembra Y Manejo De Los Almcigos


A continuacin se analizar como preparar, sembrar y manejar correctamente un almcigo o germinador, que proveer las plntulas necesarias para la HHP de aquellas especies que requieran trasplante ( ver cuadro 5 ). En el cuadro 6 se describen las especies aptas para siembra directa (no requieren almcigo trasplante) en sustratos slidos.

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Especie Acelga Apio Berenjena Betarraga Brcoli Cebolla Cebolln Ciboullet Coliflor Espinaca Lechuga Nabo blanco Perejil Pimentn Puerro Repollo Tomate Tomillo

Semillas por g* 53 2500 350 50 280 250 250 300 280 100 1086 320 780 160 250 290 320 ?

Distania (cm) Entre surcos Entre semillas Profundidad (cm) 8 5 8 8 10 5 5 5 10 5 5 8 5 8 5 10 8 5 1 0.5 1 1 1 0.5 0.5 0.5 1 2 1 2 0.5 1 0.5 1 1 1 1.5 c.s. 1 1 1 1 1 0.5 1 1 0.5 1 0.5 1 1 1 1 0.5

Cuadro 5. Especies que se siembran por el sistema de trasplante en HHP. Nmero de semillas
por gramo, distancias y profundidad de siembra en el germinador.
* El nmero de semillas vara segn su calidad (variedades o hbridos y el porcentaje de impurezas que vengan en el envase). c.s.: casi superficial.

Especie

Periodo transcurrido desde: Siembra a Germinacin a germinacin cosecha (das) (das)

Profundidad de siembra (cms.)

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Ajo* Arveja Betarraga** Cilantro Frutilla* Haba Meln Nabo** Pepino de ensalada Poroto verde Rabanito Sanda Zanahoria Zapallo comn zapallo italiano
profundidad de siembra.

8 5 10 17 15 8 6 5 5 5 4 8 18 7 7

120 90 120 60 90 100 90 80 70 70 30 90 120 120 90

2 3 3 2 4 3 1 3 3 2 4 c.s. 4 3

Cuadro 6. Especies de siembra directa en HHP. Perodos de tiempo transcurridos entre fases y
* Su multiplicacin es vegetativa o asexual. ** Estas especies se pueden sembrar directamente y tambin se pueden trasplantar.

El almcigo no es otra cosa que un pequeo espacio al que le damos condiciones adecuadas (ptimas) para garantizar el nacimiento de las semillas y el crecimiento inicial de las plntulas. Debe procurarse un cuidado inicial especial para que no existan problemas en el desarrollo de las plantitas. Para hacer los almcigos utilizaremos sustratos preparados con mayor detalle que lo indicado anteriormente. No se pueden dejar partculas muy grandes ni pesadas, porque stas no permitirn la emergencia de las plantitas recin nacidas. Las condiciones de humedad deben ser ms controladas, ya que ni las semillas ni las plantas recin nacidas se desarrollaran si no tienen la cantidad de humedad suficiente. El sustrato utilizado para hacer los almcigos en HHP debe ser muy suave, limpio y homogneo. Se lo debe nivelar muy bien para que al trazar los surcos y depositar las semillas no queden unas ms

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profundas que otras; esto afectara la uniformidad del nacimiento y del desarrollo inicial. No se deben hacer almcigos en tierra para luego trasplantarlos a sustratos hidropnicos. Las plantas que se van a trasplantar en hidropona se deben hacer en los sustratos slidos descritos para HHP anteriormente. Una vez llena la caja o semillero con el sustrato se procede a hacer un riego suave y trazar los surcos. La profundidad y la distancia a la cual se tracen depende del tamao de la semilla y del tamao de los primeros estados de la planta (ver cuadro5).

Siembra Del Almcigo


Una vez preparado el sustrato, se dejan caer las semillas una por una dentro del surco, a las distancias recomendadas en el cuadro 5 para cada especie. Se deben sembrar los almcigos sin prisa, dado que todos los cuidados que se tengan sern compensados con un nmero elevado de plantitas sanas y vigorosas. Luego de sembradas las semillas, con la palma de la mano se apisona suavemente el sustrato para expulsar el exceso de aire que pueda haber quedado alrededor de la semilla y aumentar el contacto de la misma con el sustrato. Despus de este apisonamiento suave se riega nuevamente y se cubre el almcigo con papel de peridico en pocas normales y con papel ms un plstico negro en pocas de temperaturas muy bajas, para acelerar un poco la germinacin.

Cuidados De Los Almcigos


Durante los primeros das despus de la siembra, el almcigo se riega una o dos veces por da para mantener hmedo el sustrato. El

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mismo da en que ocurre la emergencia de las plantitas se descubre el germinador y se deja expuesto a la luz, debindose protegerlo de los excesos de sol o de fro con una sencilla cobertura en las horas de mayor riesgo de deshidratacin o de heladas. Si el destapado del germinador no se hace a tiempo (el da que se observan las primeras hojitas) las plantitas se estirarn buscando la luz y ya no servirn para ser trasplantadas. Estas plantas con tallos con apariencia de hilos blancos nunca sern vigorosas ni darn lugar a buenas plantas adultas. A partir del nacimiento deben regarse diariamente, utilizando solucin nutritiva (en la forma en que se explicar ms adelante). Dos veces por semana se rompe la costra superficial que se forma en el sustrato por efecto de los riegos continuos (escarda), y se acerca tierra a la base de la planta (aporca) para mejorar el anclaje de las plantas y el desarrollo de sus races. Tambin se previenen y controlan las plagas que pudieran presentarse hasta que las plantas lleguen al estado ideal de ser trasplantadas en los contenedores definitivos. Esto ocurre aproximadamente entre los 20 y 40 das despus de la germinacin, dependiendo de las especies y de las condiciones del clima.

Endurecimiento De Las Plntulas


Unos cinco das antes del trasplante se disminuye la cantidad de agua aplicada durante los riegos y se les da mayor exposicin a la luz para que consoliden mejor sus tejidos y se preparen para las condiciones ms difciles que afrontarn cuando hayan sido trasplantadas. Este proceso se llama endurecimiento de las plntulas. Al hacerlo hay que tener la precaucin de que el proceso no cause trastornos a las plantas. No se suspende el suministro de nutrientes ni

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las escardas, slo se disminuye la cantidad de agua y se exponen ms al sol. El desarrollo final de un cultivo depende, en gran parte, del buen manejo que se le d a los almcigos y del oportuno y cuidadoso trasplante al sitio definitivo.

Siembra Directa
Como fue explicado anteriormente (cuadro 6) no todas las especies necesitan almcigos para desarrollar sus primeras semanas de vida. Existen algunas especies que se siembran directamente en el sitio definitivo. Estas especies no resisten el trasplante o desde el comienzo se desarrollan con mucho vigor y no requieren cuidados especiales que garanticen sus primeros das de vida. Lo contrario ocurre con aquellas especies que tienen semillas muy pequeas y, por lo tanto, dan lugar a plantitas dbiles en los primeros das de vida. Otras especies se adaptan indistintamente a los dos sistemas: al trasplante o a la siembra directa. Entre las especies que necesitan siembra en almcigo y trasplante estn: albahaca, apio, brcoli, cebollas, coliflor, lechugas, pimentn, repollo y tomate. Algunas de las especies que se adaptan a la siembra directa son: arvejas, cilantro, porotos, frutillas, meln, sanda, rabanito y zanahoria. Las especies que se adaptan a los dos sistemas son menos: nabos, colinabos y betarraga.

Semillas
Las semillas que se utilizan en HHP son las mismas que se usan en la horticultura tradicional. Debe tratarse de sembrar semillas producidas y distribuidas por casas comerciales semilleristas de reconocida

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trayectoria, pues no deben sacrificarse las ventajas del sistema hidropnico utilizando cualquier tipo de semilla. A excepcin de algunas semillas hbridas, como las de tomate, la mayora de las semillas tiene un costo reducido. Pretender hacer ahorros en los costos de las semillas trae generalmente ms perjuicios que beneficios. Es importante comprender que la preparacin, siembra y manejo de los almcigos es una etapa fundamental en el desarrollo posterior de la planta. Se debe tener mucho cuidado con el sustrato, la siembra, el riego, la regulacin de los excesos de luz y temperatura y con la prevencin y control de las plantas para obtener plantas sanas y vigorosas que nos garanticen buenos rendimientos en el tiempo adecuado.

Mtodos Para Hacer Hidropona Popular


Existen dos mtodos:

Sistema De Sustrato Slido


El sistema de sustrato slido es eficiente para cultivar ms de 30 especies de hortalizas y otras plantas de porte bajo y rpido crecimiento. Ha sido el ms aceptado por la mayora de las personas

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que en la actualidad trabajan en HHP, pues es menos exigente en cuidados que el segundo denominado de raz flotante, que permite sembrar menos variedades de hortalizas. Para sembrar directamente o trasplantar en sustratos slidos se comienza ubicando el contenedor en el lugar apropiado, dndole la pendiente necesaria; luego se llena con el sustrato previamente mezclado y humedecido hasta dos centmetros antes del borde superior de la altura de la cama. El llenado de la cama debe iniciarse justamente en el lado donde se coloc el drenaje, con el fin de anclarlo para que no se mueva, lo cual podra ocasionar la salida del tubo de drenaje del plstico. Se retiran los elementos extraos y partculas de tamao superior al recomendado. Se riega suavemente para asegurar un buen contenido de humedad y se marcan los sitios donde se trasplantarn las plantas obtenidas del almcigo despus del endurecimiento. Las mismas debern ser regadas abundantemente en el almcigo una hora antes de arrancarlas e iniciar la labor de siembra en el sitio definitivo. Es importante recordar que los sustratos no se deben colocar secos en ningn tipo de contenedor y menos en las mangas verticales; siempre deben mezclarse y humedecerse previamente. Lo anterior es debido a que resulta ms difcil conseguir una adecuada distribucin de la humedad; los continuos movimientos que se necesitaran para lograr la adecuada distribucin del agua implicaran un alto riesgo de romper el plstico o de remover el tubo del drenaje. En los sitios donde se han marcado las posiciones de las plantas se abren hoyos amplios y profundos (tanto como lo permita la profundidad del sustrato) teniendo la precaucin de no romper el plstico. En cada hoyo se coloca la raz de una planta, teniendo en cuenta que la misma

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no debe quedar torcida y que el cuello, que es la zona de unin entre la raz y el tallo, debe quedar un centmetro por debajo de la superficie del sustrato. A medida que se va echando sustrato alrededor de la raz, se va apisonando suavemente para que no queden bolsas de aire en contacto con la raz. Se riega nuevamente y, si es posible, se coloca alguna proteccin contra el sol durante los primeros tres das para que la planta no sufra deshidratacin. Los trasplantes deben hacerse siempre en las ltimas horas de la tarde en los perodos calurosos; en los perodos frescos pueden hacerse a cualquier hora. Si la siembra se hace en forma directa, las semillas se ubican a las distancias y profundidades recomendadas segn las especies. Despus de la siembra se riega el sustrato y se cubre de la misma forma que se indic para los germinadores, debiendo estar atentos para quitar la cobertura el primer da en que se observa la aparicin de las plantitas. En cualquiera de los casos (siembra por trasplante o siembra directa) diariamente se debe aplicar riego con solucin nutritiva, tan pronto como aparezcan las races dentro del sustrato. Detalles de esta solucin nutritiva, su composicin, hora y frecuencias de aplicacin, se analizarn ms adelante. A medida que se aplican los riegos y que transcurre el tiempo se van formando costras sobre la superficie del sustrato, que impiden que el aire penetre normalmente en sus espacios porosos, limitndose as la toma de agua y alimentos. Para evitar estas costras se escarda muy superficialmente dos o tres veces por semana entre los surcos de las plantas, teniendo el cuidado de no hacer dao a las races. Parte del sustrato que se va soltando durante la escarda se puede arrimar a la base de las plantas para mejorar su anclaje y desarrollo

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radical. Esta labor es el aporque y, a manera de ilustracin, resulta fundamental comenzarla en el cultivo de rabanitos rojos a partir de los primeros ocho das despus de la germinacin, para que el tallito rojo no permanezca al descubierto, dado que all es donde se producir el engrosamiento que conducir, en 28 a 30 das, a la raz bien formada de un fresco rabanito. El sistema de sustrato tambin se emplea en las mangas verticales, mangas horizontales, canales plsticos sobre el piso, siembras en neumticos o llantas viejas, y en otro tipo de contenedores.

Sistema De Raz Flotante


El sistema de cultivo de raz flotante ha sido encontrado eficiente para el cultivo de albahaca, apio y varios tipos de lechuga, con excelentes resultados, ahorro de tiempo y altas producciones. A pesar de su mayor complejidad es muy apto para las HHP. El mtodo utiliza un medio lquido que contiene agua y sales nutritivas. Este sistema ha sido denominado por quienes lo practican cultivo de raz flotante, ya que las races flotan dentro de la solucin nutritiva, pero las plantas estn sostenidas sobre una lmina de Plumavit, que se sostiene sobre la superficie del lquido. Este sistema ha sido muy eficiente en el cultivo de albahaca, apio y lechugas. Otras especies no han tenido un comportamiento uniforme en l, ya que es muy exigente en un cuidadoso manejo, especialmente de aireacin, que en el caso de HHP se hace manualmente. Dado que la mayora de las familias a las que se ha destinado esta propuesta no disponen de medios econmicos ni de conocimientos tcnicos suficientes para hacer instalaciones que permiten el reciclaje y aireacin automtica

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de la solucin nutritiva, se propone, como se explicar ms adelante, la aireacin manual varias veces al da. Como ejemplo estudiaremos el sistema de raz flotante aplicado a una siembra de lechuga; en este sistema, el contenedor es igual al que se utiliza para los sustratos slidos; la nica diferencia consiste en que no es necesario conectar el drenaje del conector. Se debe cortar una lmina de plumavit de 2 centmetros (1 pulgada) de espesor, con un largo y ancho dos centmetros menor que el largo y ancho del contenedor. Marcamos las distancias a las que vamos a colocar las plantas, sealando con puntos gruesos el lugar donde ir cada planta. En el caso de las lechugas se utilizan lminas con dos distancias diferentes (densidad de plantacin): 9 por 9 centmetros entre cada una, con disposicin en forma de tringulo (caben ms plantas por metro cuadrado que si las marcramos en forma de cuadro). Estas distancias se utilizan para la etapa que se denomina post-almcigo, que tiene una duracin de 15 a 20 das. 17 por 17 centmetros entre plantas. Estas son las distancias que se utilizan para el cultivo definitivo, que dura entre 25 y 35 das dependiendo de la temperatura, la luminosidad y la variedad de lechuga cultivada. Para no tener que estar calculando y midiendo cada vez que deseamos hacer una nueva lmina para cultivo, se puede hacer una plantilla gua en papel o cartn, que se guarda para utilizarla cuando sea necesario perforar una nueva lmina.

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Para perforar los hoyos en la lmina se aplica en cada punto sealado un pedazo de tubo redondo o cuadrado de una pulgada (2 centmetros) de dimetro y 20 cm. de largo, previamente calentado en uno de sus extremos, el cual sacar un bocado del material dejando un orificio casi perfecto. Esto nos permitir tener 126 hoyos por metro cuadrado en la distancia de 9 x 9 y 31 hoyos en la de 17 x 17. La lmina perforada se coloca dentro del contenedor y debe quedar con la posibilidad de un pequeo movimiento (no excesivo para que no penetre luz al lquido, que ocasionara el crecimiento de algas y una mayor evaporacin de agua dentro del contenedor). Se corta una pieza de esponja plstica, que debe tener 2 cm. de espesor, en cubitos de 3 x 3 cm. de largo y de ancho, previamente marcados formando una cuadrcula. Los cubitos se cortan con un cuchillo bien afilado, sin hacer mucha presin sobre la esponja para que no se deformen los cubitos. En cada uno se hace un corte vertical atravesando de arriba abajo la esponja. En ese corte es donde se trasplantar la planta que viene del almcigo. Se humedecen los cubitos previamente con solucin nutritiva. Al momento del trasplante, se procede a sacar las plantitas desde los almcigos y a lavarles la raz para que no les quede nada de sustrato (sin tocarla ni maltratarla) e inmediatamente la colocamos en el corte que se hizo sobre el cubito de esponja, dejando el cuello de la planta exactamente 1 cm. por debajo de la superficie del cubito. Despus se introduce con mucho cuidado los cubitos con las plantas en cada uno de los hoyos abiertos en la plancha de plumavit, extremando los cuidados para que la raz quede vertical y sumergida en el lquido.

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Cuando se han llenado todos los hoyos de la lmina, sta se levanta para verificar que ninguna raz haya quedado aprisionada entre la lmina y la esponja. Todas deben quedar derechas y sumergidas en el lquido. A continuacin se coloca la solucin nutritiva en la concentracin que corresponde. En esta etapa, que se denomina de post-almcigo, las plantas permanecen entre dos y tres semanas segn el clima y la variedad. A las dos o tres semanas han alcanzado entre 12 y 15 cm. de altura; entonces se procede a traspantarlas a otra lmina de plumavit en la que se han hecho perforaciones a una distancia de 17 cm. Las plantas de la primera lmina se pasan con la misma esponja a los otros contenedores. Cuando se ha terminado el segundo trasplante, tambin se coloca solucin nutritiva, cuya concentracin y forma se indicar ms adelante. En las planchas con perforaciones a mayor distancia, las plantas crecern hasta que alcancen el tamao final adecuado para el consumo. Esto ocurrir entre cinco o seis semanas despus del ltimo trasplante y por eso a estas lminas se les denomina lminas de cultivo definitivo. Tanto en el sistema de sustrato slido como en el de raz flotante, es preciso conocer los tiempos necesarios entre siembra y germinacin; germinacin y trasplante; y trasplante y cosecha (cuadro 7). Esta informacin es til en la planificacin del manejo de las HHP.

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Especie
Acelga Apio Berenjena Betarraga Brcoli Cebolla Cebolln Ciboullet Coliflor Espinaca Lechuga flotante Lechuga en sustrato Perejil liso Perejil rizado Pimentn Puerro Repollo Tomate Tomillo

Perodo transcurrido (das)* Siembra a Germinacin a Trasplante a germinacin trasplante cosecha


12 20 10 10 7 10 10 10 7 8 5 5 15 15 12 10 7 6 12 18 30 20 20 20 30 30 30 20 18 25 35 25 25 22 35 35 35 25 22 70 c.p. 95 75 75 75 80 55 70 c.p. 75 75 45 55 75 c.p. 70 c.p. 80 80 90 65 75 c.p.

15 - 18** 20 - 22 22 22 35 35 30 18 30 25 25 40 40 35 22 35

* El tiempo vara segn el clima predominante durante el desarrollo del almcigo y tambin depende del adecuado manejo (riegos, nutricin, escardas, etc.). ** Cuando se trata del sistema flotante, ste es el tiempo para hacer el primer trasplante; el segundo se realiza entre 12 y 18 das despus del primero. c.p.: Cosecha permanente formando manojos con las hojas que alcanzan el desarrollo apropiado (cada 2 o 3 semanas).

Cuadro 7. Especies que se siembran por el sistema de trasplante en HHP. Perodos de tiempo transcurridos entre fases.

Aireacin

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En el sistema de cultivo a raz flotante es indispensable batir con las manos dos veces por da la solucin nutritiva, con el fin de redistribuir los elementos nutritivos por todo el lquido y oxigenar la solucin. Sin ello, las races empiezan a oscurecerse y a limitar la absorcin de nutrientes y agua. Cuando no se agita la solucin nutritiva con la debida frecuencia, tambin se empiezan a formar algas que le dan mal aspecto al cultivo y alteran su desarrollo, porque ellas compiten por los nutrientes destinados a las plantas. Al realizar la aireacin se deben levantar lentamente las lminas evitando romperlas, pues stas deben durar 10 post-trasplantes o 5 cultivos definitivos. Si no se obtiene esta duracin, los costos de produccin aumentarn considerablemente, puesto que este es el tiempo de amortizacin de los materiales. La aireacin se puede hacer levantando y bajando sucesivamente la lmina con las plantas durante 15 segundos; se puede hacer, asimismo, levantando y sosteniendo la lmina y metiendo la mano para agitar y formar burbujas. Cuando los contenedores tienen dimensiones superiores a un metro, se recomienda partir las lminas en dimensiones apropiadas, dado que las lminas soportan mucho peso (especialmente al final del cultivo cuando cada planta puede pesar ms de 280 gramos) y existe mayor riesgo de que se rompan.

Otras Labores De Manejo


En los dos mtodos, tanto en el de sustrato slido como en el de raz flotante, es importante tener cuidado constante con la presencia de

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plagas, que pueden afectar la cantidad y la calidad de las cosechas. Tambin debemos evitar que los cultivos reciban excesos de sol o bajas temperaturas, especialmente heladas. Contra los excesos de sol se puede sombrear los cultivos con una malla oscura para reducir la radiacin solar. En algunos pases se le llama polisombra y en otros malla rachel. Comercialmente existen distintas mallas para filtrar diferentes porcentajes de luz, de manera que podemos escoger la que ms se ajuste a nuestras condiciones de clima. Para los excesos de fro se recomienda cubrir los cultivos ms susceptibles con plsticos transparentes, preferentemente de uso agrcola, durante los das u horas en que haya ms riesgo de que ocurran bajas temperaturas. Conocer las distancias de siembra directa (cuadro 8) o de trasplante (cuadro 9) permitir una buena recomendadas planificacin para las espacio distintas de las especies, HHP. La del

planificacin de la poca de siembra es esencial. A modo de ejemplo, para las condiciones de Chile se da informacin sobre las pocas ms adecuadas para las especies de siembra directa y de trasplante en los cuadros 10 y 11 respectivamente. Las HHP pueden permitir producir, adems de hortalizas, plantas aromticas y medicinales. Las distancias de siembra y el lapso de tiempo entre instalacin del cultivo y la primera recoleccin para este tipo de plantas son in formados en el cuadro 12. DISTANCIA (cm.) ENTRE ENTRE SURCOS PLANTAS 10 7 12 10 15 10 POBLACION PLANTAS POR M2 115 67 54

ESPECIE AJO* ARVEJA BETARRAGA**

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CILANTRO FRUTILLA HABA MELON PEPINO DE ENSALADA POROTO SECO POROTO VERDE RABANITO SANDIA ZANAHORIA ZAPALLO COMUN ZAPALLO ITALIANO
de trasplante.

10 25 20 30 30 15 15 8 40 8 50 50

5 25 15 30 30 15 15 5 40 10 40 40

162 13 27 11 11 36 36 202 5 102 4 4

* Estas especies se pueden sembrar directamente en el sitio definitivo, pero tambin por el sistema ** Estas especies se pueden sembrar directamente en el sitio definitivo, pero tambin por el sistema de trasplante. Nota: En algunas especies es posible hacer siembras en tringulo, lo cual permite tener algunas sin que se afecte su desarrollo, porque en esta forma hay una plantas ms en el mismo espacio

mejor distribucin del espacio para el desarrollo de las races.

Cuadro 8. Especies de siembra directa en HHP. Distancias recomendadas.

de siembra

ESPECIE
ACELGA APIO

DISTANCIA (cm.) ENTRE ENTRE SURCOS PLANTAS


20 20 20 20

POBLACION PLANTAS POR M2


21 21

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BERENJENA BETARRAGA* BRCOLI CEBOLLA CEBOLLIN CIBOULLET COLIFLOR ESPINACA LECHUGA EN SUSTRATO LECHUGA FLOTANTE PEREJIL LISO PEREJIL RIZADO PIMENTON PUERRO REPOLLO TOMATE TOMILLO
de trasplante.

40 15 30 12 10 15 30 17 20 17 15 15 35 10 30 35 17

40 10 25 10 8 10 30 17 17 17 12 12 30 10 25 30 17

5 54 11 67 101 54 9 28 23 28 45 45 8 81 11 8 28

* Estas especies se pueden sembrar directamente en el sitio definitivo, pero tambin por el sistema

Cuadro 9. Especies que se siembran por el sistema de trasplante en HHP. Distancias recomendadas.

EPOCA ESPECIES AJO ARVEJA BETARRAGA CILANTRO FRUTILLA HABA MELON PEPINO DE ENSALADA POROTO SECO POROTO VERDE RABANITO SANDIA ZANAHORIA ZAPALLO ITALIANO ADECUADA ABR-MAY MAR-ABR-MAY ENE-MAY-AGO-SEP FEB-MAR-ABR SEP-OCT-NOV MAR-ABR-MAY SEP-OCT-NOV SEP-OCT-NOV MEDIANAMENTE ADECUADA JUN-JUL JUN-JUL INADECUADA RESTO DEL AO RESTO DEL AO JUN-JUL-OCT-DIC RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO RESTO RESTO RESTO RESTO RESTO DEL DEL DEL DEL DEL DEL AO AO AO AO AO AO

MAR-ABR-MAY JUN-JUL FEB

SEP-OCT-NOV SEP-OCT-NOV MAR A MAY- AGO A NOV ENE-FEB-DIC SEP-NOV ENE-MAY-AGO-SEP JUN-JUL-OCT-DIC SEP-OCT EPOCA

Cuadro 10. Especies de siembra directa en HHP. Calendario de pocas de siembra para Chile.

ESPECIE

ADECUADA

MEDIANAMENTE

INADECUADA

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ADECUADA ACELGA ACHICORIA ALBAHACA APIO BERENJENA BRCOLI CEBOLLA CIBOULLET COLIFLOR ESPINACA LECHUGA EN SUSTRATO LECHUGA FLOTANTE PEREJIL LISO PEREJIL RIZADO PIMENTON PUERRO REPOLLO TOMATE TOMILLO DIC-ENE-FEB MAR- MAY-SEP-NOV NOV-MAR ABR-MAY AGO-OCT NOV-ENE SEP-NOV JUL-SEP DIC-MAR ABR-MAY MAY-JUN JUL-SEP-OCT SEP-NOV FEB-MAR DIC-MAR ABR-MAY FEB-MAY FEB-MAY-SEP-OCT JUN-JUL-NOV-DIC FEB-MAY-SEP-NOV AGO-MAY AGO-MAY JUL-SEP OCT-ABR NOV-MAR JUL-SEP ENE-MAY-AGOSEP DIC-ENE JUN-JUL JUN-JUL MAY-SEP ABR-MAY JUN-JUL JUN-AGO RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO DEL AO

JUL-AGO

RESTO DEL AO RESTO DEL AO RESTO DEL AO

Cuadro 11. Especies que se siembran por el sistema de trasplante en HHP. Calendario de pocas de siembra para Chile.
Nota: En las especies de trasplante, los almcigos slo deben ser establecidos en las pocas consideradas como adecuadas

ESPECIE BERROS* HIERBABUENA HINOJO MANZANILLA POLEO TOMILLO TORONJIL

DISTANCIAS DE SIEMBRAS PLANTAS SURCOS 10 30 25 Al voleo 15 17 30 10 30 25 Al voleo 15 17 30

PERIODO DE PRENDIMIENTO A LA PRIMERA RECOLECCION (DIAS) 70 60 110 90 60 75 70

* Los berros crecen y producen con gran vigor si se siembran en pequeos recipientes plsticos por el sistema flotante, pero sin aguas sucias. necesidad de plumavit. Slo la raz entra en el agua. Hay que tener la precaucin de que las semillas sean nuevas y que no estn contaminadas por prevenir de

Cuadro 12. Plantas aromticas y medicinales que se pueden producir mediante el sistema de hidropona popular.

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Nutricin De Las Plantas

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Los nutrientes para las plantas a travs del sistema de HHP son suministrados en forma de soluciones nutritivas que se consiguen en el comercio agrcola. Las soluciones pueden ser preparadas por los mismos cultivadores cuando ya han adquirido experiencia en el manejo de los cultivos o tienen reas lo suficientemente grandes como para que se justifique hacer una inversin en materias primas para su preparacin. Alternativamente, si las mismas estuvieran disponibles en el comercio, es preferible comprar las soluciones concentradas, ya que en este caso slo es necesario disolverlas en un poco de agua para aplicarlas al cultivo. Las soluciones nutritivas concentradas contienen todos los elementos que las plantas necesitan para su correcto desarrollo y adecuada produccin de races, bulbos, tallos, hojas, flores, frutos o semillas.

Composicin De Las Soluciones Nutritivas


Adems de los elementos que los vegetales extraen del aire y del agua (carbono, hidrgeno y oxigeno) ellos consumen con diferentes grados de intensidad los siguientes elementos: Indispensables para la vida de los vegetales, son requeridos por las plantas. Entre los que necesitan

en distintas cantidades

en cantidades grandes estn el nitrgeno, el fsforo y el potasio. En cantidades intermedias el azufre, el calcio y el magnesio. En cantidades muy pequeas (elementos menores) el hierro, manganeso, cobre, zinc, boro y molibdeno.

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tiles pero no indispensables para su vida: cloro, sodio,

silicio. Innecesarios para las plantas, pero necesarios para los

animales que las consumen: cobalto, yodo. Txicos para el vegetal: aluminio.

Es muy importante tener en cuenta que cualquiera de los elementos antes mencionados pueden ser txicos para las plantas si se agregan al medio en proporciones inadecuadas, especialmente aquellos que se han denominado elementos menores.

Funciones De Los Elementos Nutritivos En Las Plantas


De los 16 elementos qumicos considerados necesarios para el crecimiento saludable de las plantas, 13 son nutrimientos minerales. Ellos en condiciones naturales de cultivo (suelo) entran a la planta a travs de las races. El dficit de slo uno de ellos limita o puede disminuir los rendimientos y, por lo tanto, las utilidades para el cultivador. La localizacin de los sntomas de deficiencia en las plantas se relaciona mucho con la velocidad de movilizacin de los nutrientes a partir de las hojas viejas hacia los puntos de crecimiento; en el caso de los elementos mviles (N, P, K) que son trasladados rpidamente, los sntomas aparecen primero en las hojas ms viejas. Los elementos

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inmviles, como el calcio y el boro, causan sntomas de deficiencia en los puntos de crecimiento. En algunos elementos, el grado de movilidad depende del grado de deficiencia, la especie y el nivel de nitrgeno. Hay muy poca movilidad del cobre, el zinc y el molibdeno desde las hojas viejas hacia las jvenes, cuando las plantas estn deficientes en esos elementos. De acuerdo con las cantidades que las plantas consumen de cada uno de ellos (no todos son consumidos en igual cantidad) los 13 nutrientes extrados normalmente del suelo son clasificados en tres grupos que se describen a continuacin.

1.

ELEMENTOS MAYORES
elementos

El nitrgeno, fsforo y potasio se denominan

mayores porque normalmente las plantas los necesitan en cantidades tan grandes que la tierra no puede suministrarla en forma completa. Se consumen en grandes cantidades. NITROGENO (N): Es absorbido en forma de NO3 y NH4. crecimiento. Aumenta la produccin de hojas. Mejora la

Caractersticas: Da el color verde intenso a las plantas. Fomenta el rpido calidad de las hortalizas. Aumenta el contenido de protenas en los cultivos de alimentos y forrajes.

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Deficiencia:

Aspecto

enfermizo

de

la

planta.

Color

verde

amarillento debido a la prdida de clorofila. Desarrollo lento y escaso. Amarillamiento inicial y secado posterior de las hojas de la base de la planta que continua hacia arriba, si la deficiencia es muy severa y no se corrige; las hojas ms jvenes permanecen verdes. Toxicidad: Cuando se le suministra en cantidades desbalanceadas en relacin con los dems elementos, la planta produce mucho follaje de color verde oscuro, pero el desarrollo de las races es reducido. La floracin y la produccin de frutos y semillas se retarda. FOSFORO (P): Las plantas lo toman en forma de P2O5.

Caractersticas: Estimula la rpida formacin y crecimiento de las races. Facilita el rpido y vigoroso comienzo a las plantas. Acelera la maduracin y estimula la coloracin de los frutos. Ayuda a la formacin de semillas. Da vigor a los cultivos para defenderse del rigor del invierno. Deficiencia: Aparicin de hojas, ramas y tallos de color purpreo; este sntoma se nota primero en las hojas ms viejas. Desarrollo y madurez lentos y aspecto raqutico en los tallos. Mala germinacin de las semillas. Bajo rendimiento de frutos y semillas. Toxicidad: Los excesos de fsforo no son notorios a primera vista, pero pueden ocasionar deficiencia de cobre o de zinc. POTASIO (K): Las plantas lo toman en forma de K2O.

Caractersticas: Otorga a las plantas gran vigor y resistencia contra las enfermedades y bajas temperaturas. Ayuda a la produccin de protena de las plantas. Aumenta el tamao de las semillas. Mejora la

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calidad de los frutos. Ayuda al desarrollo de los tubrculos. Favorece la formacin del color rojo en hojas y frutos. Deficiencia: Las hojas de la parte ms baja de la planta se queman en los bordes y puntas; generalmente la vena central conserva el color verde; tambin tienden a enrollarse. Debido al pobre desarrollo de las races, las plantas se degeneran antes de llegar a la etapa de produccin. En las leguminosas da lugar a semillas arrugadas y desfiguradas que no germinan o que originan plntulas dbiles. Toxicidad: No es comn la absorcin de exceso de potasio, pero altos niveles de l en las soluciones nutritivas pueden ocasionar deficiencia de magnesio y tambin de manganeso, hierro y zinc.

2. ELEMENTOS SECUNDARIOS
Se llaman as porque las plantas los consumen en cantidades intermedias, pero son muy importantes en la constitucin de los organismos vegetales. CALCIO (Ca): Es absorbido en forma de CaO.

Caractersticas: Activa la temprana formacin y el crecimiento de las raicillas. Mejora el vigor general de las plantas. Neutraliza las sustancias txicas que producen las plantas. Estimula la produccin de semillas. Aumenta el contenido de calcio en el alimento humano y animal. Deficiencia: Las hojas jvenes de los brotes terminales se doblan al aparecer y se queman en sus puntas y bordes. Las hojas jvenes permanecen enrolladas y tienden a arrugarse. En las reas terminales

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pueden aparecer brotes nuevos de color blanquecino. Puede producirse la muerte de los extremos de las races. En los tomates y sandas la deficiencia de calcio ocasiona el hundimiento y posterior pudricin seca de los frutos en el extremo opuesto al pednculo. Toxicidad: No se conocen sntomas de toxicidad por excesos, pero stos pueden alterar la acidez del medio de desarrollo de la raz y esto si afecta la disponibilidad de otros elementos para la planta. MAGNESIO (Mg): Las plantas lo absorben como MgO.

Caractersticas: Es un componente esencial de la clorofila. Es necesario para la formacin de los azcares. Ayuda a regular la asimilacin de otros nutrientes. Acta como transportador del fsforo dentro de la planta. Promueve la formacin de grasas y aceites. Deficiencia: Prdida del color verde, que comienza en las hojas de abajo y continua hacia arriba, pero las venas conservan el color verde. Los tallos se forman dbiles, y las races se ramifican y alargan excesivamente. Las hojas se tuercen hacia arriba a lo largo de los bordes. Toxicidad: No existen sntomas visibles para identificar la toxicidad por magnesio. AZUFRE (S)

Caractersticas: Es un ingrediente esencial de las protenas. Ayuda a mantener el color verde intenso. Activa la formacin de ndulos nitrificantes en algunas especies leguminosas (porotos, arvejas, habas, soya). Estimula la produccin de semilla. Ayuda al crecimiento ms vigoroso de las plantas.

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Deficiencia: Cuando se presenta deficiencia, lo que no es muy frecuente, las hojas jvenes y sus venas toman un color verde claro; el espacio entre las nervaduras se seca. Los tallos son cortos, endebles, de color amarillo. El desarrollo es lento y raqutico.

3.

ELEMENTOS MENORES

Las plantas los necesitan en cantidades muy pequeas, pero son fundamentales para regular la asimilacin de los otros elementos nutritivos. Tienen funciones muy importantes especialmente en los sistemas enzimticos. Si uno de los elementos menores no existiera en la solucin nutritiva, las plantas podran crecer pero no llegaran a producir o las cosechas seran de mala calidad. COBRE (Cu):

Caractersticas: El 70% se concentra en la clorofila y su funcin ms importante se aprecia en la asimilacin. Deficiencia: Severo descenso en el desarrollo de las plantas. Las hojas ms jvenes toman color verde oscuro, se enrollan y aparece un moteado que va muriendo. Escasa formacin de la lmina de la hoja, disminucin de su tamao y enrollamiento hacia la parte interna, lo cual limita la fotosntesis.

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Toxicidad: Clorosis frrica, enanismo, reduccin en la formacin de ramas y engrosamiento y oscurecimiento anormal de la zona de las races. BORO (B):

Caractersticas: Aumenta el rendimiento o mejora la calidad de las frutas, verduras y forrajes, est relacionado con la asimilacin del calcio y con la transferencia del azcar dentro de las plantas. Es importante para la buena calidad de las semillas de las especies leguminosas. Deficiencia: Anula el crecimiento de tejidos nuevos y puede causar hinchazn y decoloracin de los vrtices radicales y muerte de la zona apical (terminal) de las races. Ocasiona tallos cortos en el apio, podredumbre de color pardo en la cabeza y a lo largo del interior del tallo de la coliflor, podredumbre en el corazn del nabo, ennegrecimiento y desintegracin del centro de la betarraga. Toxicidad: Se produce un amarillamiento del vrtice de las hojas, seguido de la muerte progresiva, que va avanzando desde la parte basal de stas hasta los mrgenes y vrtices. No se deben exceder las cantidades de este elemento dentro de las soluciones nutritivas ni dentro de los sustratos, porque en dosis superiores a las recomendadas es muy txico. HIERRO (Fe):

Caractersticas: No forma parte de la clorofila, pero est ligado con su biosntesis. Deficiencia: Causa un color plido amarillento del follaje, aunque haya cantidades apropiadas de nitrgeno en la solucin nutritiva.

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Ocasiona una banda de color claro en los bordes de las hojas y la formacin de races cortas y muy ramificadas. La deficiencia de hierro se parece mucho a la del magnesio, pero la del hierro aparece en hojas ms jvenes. Toxicidad: No se han establecido sntomas visuales de toxicidad de hierro absorbido por la raz. MANGANESO (Mn): Caractersticas: Acelera la germinacin y la maduracin. Aumenta el aprovechamiento del calcio, el magnesio y el fsforo. Cataliza en la sntesis de la clorofila y ejerce funciones en la fotosntesis. Deficiencia: En tomates y betarraga causa la aparicin de color verde plido, amarillo y rojo entre las venas. El sntoma de clorosis se presenta igualmente entre las venas de las hojas viejas o jvenes, dependiendo de la especie; estas hojas posteriormente mueren y se caen. ZINC (Zn): Caractersticas: Es necesario para la formacin normal de la clorofila y para el crecimiento. Es un importante activador de las enzimas que tienen que ver con la sntesis de protenas, por lo cual las plantas deficientes en zinc son pobres en ellas. Deficiencia: Su deficiencia en tomate ocasiona un engrosamiento basal de los pecolos de las hojas, pero disminuye su longitud; la lmina foliar toma una coloracin plida y una consistencia gruesa, apergaminada, con entorchamiento hacia fuera y con ondulaciones de los bordes. El tamao de los entrenudos y el de las hojas se reduce, especialmente en su anchura.

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Toxicidad: Los excesos de zinc producen clorosis frrica en las plantas. MOLIBDENO (Mo): Caractersticas: Es esencial en la fijacin del nitrgeno que hacen las legumbres. Deficiencia: Los sntomas se parecen a los del nitrgeno, porque la clorosis (amarillamiento) avanza desde las hojas ms viejas hacia las ms jvenes, las que se ahuecan y se queman en los bordes. No se forma la lmina de las hojas, por lo que slo aparece la nervadura central. Afecta negativamente el desarrollo de las especies crucferas (repollo, coliflor, brcoli), la betarraga, tomates y legumbres. Toxicidad: En tomate, los excesos se manifiestan con la aparicin de un color amarillo brillante; en la coliflor, con la aparicin de un color prpura brillante en sus primeros estados de desarrollo. CLORO (Cl): Deficiencia: Se produce marchitamiento inicial de las hojas, que luego se vuelven clorticas, originando un color bronceado; despus se mueren. El desarrollo de las races es pobre y se produce un engrosamiento anormal cerca de sus extremos. Toxicidad: Los excesos producen el quemado de los bordes y extremos de las hojas; su tamao se reduce y hay, en general, poco desarrollo.

Preparacin De Una Solucin Concentrada Para HHP

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Existen varias frmulas para preparar nutrientes que han sido usadas en distintos pases. Una forma de preparar una Solucin Concentrada, probada con xito en varios pases de Amrica Latina y El Caribe en ms de 30 especies de hortalizas, plantas ornamentales y plantas medicinales, comprende la preparacin de dos soluciones madres concentradas, las que se denominan Solucin Concentrada A y Solucin Concentrada B. La solucin concentrada A aporta a las plantas los elementos nutritivos que ellas consumen en mayores proporciones. La solucin concentrada B aporta, en cambio, los elementos que son requeridos en menores proporciones, pero esenciales para que la planta pueda desarrollar normalmente los procesos fisiolgicos que harn que llegue a crecer bien y a producir abundantes cosechas.

Solucin Concentrada A a)Equipo requerido en un sistema artesanal sencillo.


Un bidn plstico con capacidad para 20 litros. Tres baldes plsticos con capacidad para 10 litros cada uno. Dos botellas grandes (tinajas, damajuana) de 10 litros como mnimo. Un vaso de precipitado de 2 litros, o probetas o jarras plsticas aforadas.

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Acceso a una balanza con rango de 0.01 hasta 2.000 gramos. Un agitador de vidrio o de PVC (pedazo de tubo de tres cuartos de pulgada). Dos cucharas plsticas de mango largo (una grande y una pequea). Papel para el pesaje de cada elemento. Recipientes plsticos pequeos (vasos desechables) para ir depositando el material que se va pesando.

b)Elementos necesarios para preparar 10 litros.


En una buena balanza se deben pesar los siguientes productos: Fosfato monoamnico (12 - 60 - 0) gramos. Nitrato de calcio gramos. Nitrato de potasio gramos. : 1.100 : 2.080 : 340

c) Procedimientos.

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En un recipiente plstico se miden 6 litros de agua y all se vierten uno por uno los elementos anteriormente nombrados (ya pesados), siguiendo el orden anotado; se inicia una agitacin permanente. Slo se echa el segundo nutriente cuando ya se haya disuelto totalmente el primer y el tercero cuando ya se hayan disuelto los dos anteriores. Cuando quedan muy pocos restos de los fertilizantes aplicados, se agrega agua hasta completar 10 litros y se agita durante 10 minutos, hasta que no queden residuos slidos. As se obtiene la Solucin Concentrada A, que deber ser envasada en una de las botellas, etiquetada y conservada en un lugar oscuro y fresco.

Solucin Concentrada B a)Elementos necesarios para preparar 4 litros


Primer Grupo Sulfato de magnesio Sulfato de cobre Sulfato de magnesio Sulfato de zinc Acido brico Molibdato de amonio Segundo Grupo Nitrato de magnesio Quelato de hierro : : 920 centmetros cbicos. 8.46 gramos. : : : : : : 492 gramos 0.48 gramos. 2.48 gramos. 1.20 gramos. 6.20 gramos. 0.02 gramos.

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b)Procedimiento.
En un recipiente plstico se miden 2 litros de agua y all se vierten uno por uno los elementos del primer grupo, ya pesados, siguiendo el mismo orden de la lista; es preferible no echar ninguno antes que el anterior se haya disuelto completamente. Despus, sin dejar de revolver, se agregan el nitrato de magnesio, que es el que viene en forma lquida. Por ltimo agregamos el quelato de hierro, que viene en una presentacin comercial granulada conocida como secuestrene hierro 138 , aunque tambin hay otras presentaciones comerciales lquidas; debe preferirse las que vienen en forma de quelato de hierro. Se disuelven por lo menos 10 minutos ms, hasta que no queden residuos slidos de ninguno de los componentes; despus se completa el volumen con agua hasta obtener 4 litros y se agita durante 5 minutos ms.

Preparacin De La Solucin Nutritiva Que Se Aplicar Al Cultivo

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Hay dos recomendaciones que deben quedar muy claras desde el comienzo: 1. Nunca debe mezclarse la Solucin Concentrada A con la Solucin Concentrada B sin la presencia de agua, pues esto inactivara gran parte de los elementos nutritivos que cada una de ellas contiene, por lo que el efecto de esa mezcla sera ms perjudicial que benfica para los cultivos. Su mezcla slo debe hacerse en agua, echando una primero y la otra despus. 2. La proporcin original que se debe usar en la

preparacin de la solucin nutritiva es cinco (5) partes de la Solucin Concentrada A por dos (2) partes de la Solucin Concentrada B por cada litro de solucin nutritiva que se quiera preparar. Despus, en la medida en que se va adquiriendo mayor experiencia se pueden disminuir las concentraciones, pero conservando siempre la misma proporcin 5:2. Observaciones. Es indispensable no excederse en las cantidades recomendadas, pues podra ocasionarse intoxicaciones a los cultivos. El agua que se utiliza para esta preparacin es agua comn y corriente, a la temperatura normal (20 25 grados centgrados), aunque sera preferible utilizar agua destilada si su costo no fuera muy alto.

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Para preparar, guardar y agitar los nutrientes en preparacin, concentrados o ya listos como solucin nutritiva, se deben utilizar siempre materiales plsticos o de vidrio; no se deben usar agitadores metlicos ni de madera, pero puede emplearse un pedazo de tubo de PVC de 50 cm. de largo.

Solucin Nutritiva Para Sustratos Slidos


La preparacin de la solucin nutritiva que se aplica directamente al cultivo en sustrato slido se realiza en la forma que se indica en el cuadro 13.
CANTIDADES CONCENTRADO CONCENTRADO A (cc) B (cc) 5 2 2.5 1 1.25 0.5

CONCENTRACIO N TOTAL MEDIA UN CUARTO

AGUA (lt) 1 1 1

Cuadro 13. Soluciones nutritivas de distintas concentraciones para sustrato slido.


Nota: Obsrvese que a pesar de variar la dosis de las soluciones concentradas A y B, la proporcin siempre es 5:2.

a)Aplicacin.
Si se necesita aplicar solucin nutritiva para las plantas pequeas (entre el primero y el dcimo da de nacidas) o recin trasplantadas (entre el primero y el sptimo da despus del trasplante) y en climas clidos, se emplea la Concentracin Media (2.5 cc de nutriente concentrado A y 1 cc de nutriente concentrado B, por cada litro de agua). La concentracin media es utilizada en perodos de muy alta

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temperatura y mucho sol, porque en esas pocas el consumo de agua es mayor que el de nutrientes. Para plantas de mayor edad (despus del dcimo da de nacidas o del sptimo de trasplantadas), debe usarse la Concentracin Total (5 cc por 2 cc por litro de agua aplicado). Esta es la concentracin que debe aplicarse tambin en poca fra y de alta nubosidad, porque en estas condiciones la planta consume mayor cantidad de nutrientes. Para cultivos de forraje hidropnico se utiliza la Concentracin un Cuarto (1.25 cc de solucin A y 0.5 cc de Solucin B por litro de agua), empezando a regar un da despus de que haya ocurrido la germinacin del 50 % de las semillas sembradas en el contenedor.

b)Volumen de solucin nutritiva por metro cuadrado.


Segn sea el caso, de cada una de estas concentraciones preparadas se aplican entre 2 y 3.5 litros de solucin nutritiva por cada metro cuadrado de cultivo. El volumen menor de solucin nutritiva se utiliza cuando las plantas estn pequeas y en climas frescos o fros, y las mayores cuando las plantas estn preparando la floracin o la formacin de sus partes aprovechables (races, bulbos, tubrculos) o en climas calientes. Si se observa que el sustrato se seca mucho durante el da, bien sea porque la temperatura es muy alta o porque hay vientos en la zona de cultivo o porque el sustrato no tiene buena capacidad de retencin de la humedad, es necesario aplicar una cantidad adicional de agua, pero sin nutrientes. Es indispensable este humedecimiento adicional, porque

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si el sustrato se seca la planta deja de absorber aunque haya nutrientes dentro de l. Algunas variaciones relacionadas con la concentracin de la solucin, la cantidad que se debe aplicar y otros detalles que tienen que ver con una buena nutricin se van aprendiendo en la medida en que se adquiere experiencia y destreza en el manejo de los cultivos y siempre en consulta con los tcnicos u otras personas capacidades en HHP. Ejemplo: Preparacin de 10 litros de solucin nutritiva para aplicar en un cultivo en sustrato slido (debera alcanzar para regar entre 3.5 y 5.0 m de cultivo, dependiendo de su edad y de la temperatura de la poca en que se aplica). Se toma un recipiente plstico con 10 litros de agua, se aaden 50 cc de solucin concentrada A, se debe revolver y luego medir 20 cc de solucin concentrada B. Se revuelve nuevamente y as se obtiene una solucin nutritiva para aplicar al cultivo. Se vierte esta solucin en una regadera o botella plstica que tenga pequeas perforaciones en la tapa y se aplica lentamente al cultivo, cuidando que el riego sea uniforme en todo el contenedor, incluidos los bordes, pero sin regar por fuera. La cantidad de solucin nutritiva que se recomienda aplicar cada da oscila entre 2 y 3.5 litros por metro cuadrado. Esta cantidad depende principalmente del estado de desarrollo del cultivo y del clima.

c) Hora, frecuencia de aplicacin y lavado de excesos.


La aplicacin (riego) de la solucin nutritiva debe realizarse diariamente entre las 7 y las 8 de la maana, a excepcin de un da a la semana, en que se debe regar con agua sola y en el doble de la

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cantidad usual de agua pero sin agregar nutriente. Con esto se lavan a travs del drenaje los excesos de sales que se pudieran haber acumulado dentro del sustrato y se evitan los daos que causaran si permanecieran all. Los excesos de solucin nutritiva que salen por el drenaje del contenedor cuando se riega cada da en la maana, pueden ser reutilizados en los prximos riegos. Al final de la semana, este lquido no se usa ms. Aunque desde el punto de vista de la eficiencia no es lo mejor, en regiones muy asoleadas y de intenso calor durante el da se podra aplicar al anochecer para evitar quemaduras a las hojas, lo que tambin se puede evitar si despus de aplicar la solucin nutritiva se riega con una pequea cantidad de agua para lavar los excesos que hayan podido quedar sobre la planta.

Recomendaciones Para El Uso De Soluciones Comerciales


Las formulaciones comerciales, generalmente importadas, de la mayora de los nutrientes para hidropona vienen preparadas segn las exigencias de los cultivos, por lo que slo se necesita mezclarlas y aplicarlas con agua sobre el sustrato. Estos nutrientes, bien sea que vengan en forma de polvo o de lquido, se deben aplicar en el rea de las races, tratando de mojar lo menos posible sus hojas, para evitar toxicidad a las hojas y la aparicin de enfermedades.

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No se deben confundir los nutrientes para uso hidropnico con los nutrientes foliares. Los primeros contienen todos los elementos que una planta necesita para su normal desarrollo y son absorbidos por la raz, los segundos son slo un complemento de una fertilizacin radical que se supone ya se hizo con otros fertilizantes completos de absorcin radical. Los fertilizantes foliares se absorben a travs de las hojas. Los nutrientes foliares son un complemento y no un sustituto de la nutricin que debe hacerse a travs de la raz. La anterior es la razn por la cual muchos hidroponistas principiantes han fracasado en sus primeros intentos, pues pretenden satisfacer las exigencias alimenticias de sus plantas con un nutriente que apenas es un complemento que puede ser eficientemente absorbido por las hojas, pero que, por su parcial composicin no puede reemplazar a la nutricin que se hace por la va radical. Los fertilizantes foliares son fabricados con sales de alta pureza, justamente para que puedan ser absorbidos por las hojas. Esta equivocacin, adems de producir muy pobres resultados, aumenta considerablemente los costos de produccin por metro cuadrado, ya que el proceso de preparacin y la composicin de este tipo de nutrientes complementarios es muy costoso. El nutriente hidropnico debe contener y aportar en forma balanceada todos los elementos que una planta necesita para crecer sana, vigorosa y dar buenas cosechas. En el mercado agrcola de cada pas, por lo general hay otros productos completos para nutrir cultivos hidropnicos. Al conseguir uno de ellos se debe preguntar al vendedor cul es la dosis, forma, poca y frecuencia de aplicacin. Se recomienda que el nutriente comercial que se seleccione, adems de tener nutrimientos mayores y secundarios, tambin tenga

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menores, pues hay que recordar que son trece los elementos necesarios para que una planta crezca sana y produzca bien, ya que los sustratos no tienen elementos nutritivos. Lo que no se aporta con la solucin nutritiva no llegar a la planta, ocasionndose por lo tanto deficiencias nutricionales que afectarn el rendimiento en cantidad y calidad. En algunos pases existen presentaciones comerciales en forma granulada para ser aplicadas mezcladas con el sustrato slido. Este tipo de productos, de mayor costo, se aplica una vez al sustrato; despus, durante tres meses slo es necesario agregar agua, porque el producto va liberando lentamente los elementos nutritivos que contiene. Algunos de estos nutrientes de liberacin lenta no se recomiendan para alimentar plantas comestibles y su uso se restringe a plantas ornamentales, por lo que es necesario atender las recomendaciones tcnicas de los fabricantes, que por lo general aparecen en la etiqueta externa del envase.

Aplicacin De La Solucin Nutritiva En Medio Lquido O Raz Flotante


En el caso del sistema de raz flotante, lo primero que se debe hacer es calcular la cantidad de agua que contiene el contenedor del cultivo. Una forma de hacerlo es midiendo y luego multiplicando el largo por el ancho y por la altura que alcanza el agua. Si la medicin se hace en centmetros, el resultado que se obtiene se divide por mil. Ese resultado es el volumen de agua que contiene la cama de cultivo (expresados en litros). Ejemplo:

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Un contenedor que tiene un largo de 150 cm, ancho de 100 cm y altura de 10 cm: 150 x 100 x 10 = 150.000 cm, dividido por mil = 150 litros. Ahora, por cada litro de agua que hay en el contenedor, se deben aplicar 5 cc de la solucin concentrada A y 2 cc de la solucin concentrada B. Esto quiere decir que para el ejemplo anterior, al contenedor que contiene 150 litros de agua se deben aplicar 750 cc de la Solucin Concentrada A y 300 cc de la Solucin Concentrada B, y se agita bien para que las dos soluciones se mezclen en forma homognea con el agua. Esta solucin nutritiva correspondera aplicarla en un cultivo de plantas grandes, en poca fra. Nuevamente se debe recordar que las soluciones concentradas A y B nunca deben mezclarse solas sin la presencia de agua.

Mantenimiento De La Solucin Nutritiva En Medio Lquido (Aireacin)


Al menos dos veces al da se debe agitar manualmente este ambiente lquido de tal forma que se formen burbujas, lo cual hace posible la aireacin de la solucin nutritiva. Con esto, las races hacen mejor su trabajo de absorber el agua y los elementos nutritivos, lo que incide muy positivamente en su desarrollo. Si no hay aire (oxgeno) en el rea de las races, ellas primero dejarn de absorber nutrientes y agua y luego empezarn a morir.

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Mantenimiento Contenedores

Del

Nivel

De

Lquido

De

Los

Cada vez que el nivel del agua baja en forma apreciable se debe rellenar slo con agua. Cada tercera vez que se rellena, se agrega a la cantidad de agua aadida, la mitad de la concentracin que se aplica inicialmente. Por ejemplo, si la tercera vez que se debe rellenar con agua el contenedor, se necesitarn 10 litros de agua para completar el volumen inicial, entonces se debe aplicar 25 cc de la Solucin Concentrada A y 10 cc de la Solucin Concentrada B.

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Manejo Y Control De Plagas

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El manejo de la nutricin mineral es fundamental en el xito de la HHP, ya que ste es el factor que permite a las plantas su desarrollo y produccin. Sin embargo, este proceso puede ser alterado por enemigos externos que buscan aprovecharse de las buenas condiciones de desarrollo en cualquiera de sus estados, desde los almcigos hasta la cosecha, afectando con su presencia tanto la cantidad como la calidad de los productos hortcolas. Es importante aprender a reconocer los organismos que generalmente viven dentro de los cultivos, ya que no todos ellos son perjudiciales para las plantas y, por el contrario, algunos son benficos porque se alimentan de los que s son plagas; dentro de estos insectos benficos es comn encontrar a las llamadas chinitas, matapiojos o Chrysopa, avispas, etc. La primera recomendacin y en la que ms se pone nfasis es revisar diariamente la huerta, o parte de ella si es muy grande. En estas revisiones se trata de detectar la presencia de insectos adultos (que estn buscando donde poner sus huevos), de localizar a los huevos para destruirlos, o de encontrar los gusanos o pulgones cuando estn en sus primeros das de desarrollo. Esta revisin debe hacerse en las primeras horas de la maana o en las ltimas de la tarde, ya que despus de la salida del sol la temperatura se eleva y los insectos no son fcilmente localizables, dado que se han escondido para protegerse.

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La revisin diaria o cada dos das recorriendo toda la huerta disminuir considerablemente el nmero de insectos presentes, puesto que: La eliminacin constante y gradual que vamos haciendo de sus diferentes estados permitir romper el ciclo vital de las plagas. Las visitas, con revisin detallada de las plantas y sus hojas y brotes ms nuevos, causarn a las plagas un ambiente hostil para su permanencia, por lo que buscarn otro lugar para habitar, alimentarse y reproducirse. Las plagas que ms se presentan en los cultivos de HHP son los insectos. Entre stos son muy frecuentes los gusanos o cuncunillas, que no son otra cosa que las larvas de las mariposas, que nacen cuatro o cinco das despus de que ellas han puesto los huevos, generalmente por detrs de las hojas. Otra plaga bastante comn y daina son los pulgones o fidos, que se presentan sobre todo en los perodos secos y calurosos, aunque tambin los hay en otras pocas de clima menos benigno. Tambin llegan a ser importantes los daos causados por las babosas o caracoles. Estos se presentan en abundancia en las pocas lluviosas y fras, cuando el rea de la huerta permanece hmeda por mucho tiempo. Slo son activos durante la noche y se esconden al amanecer, por lo que en la maana hay que tratar de ubicarlos en los sitios oscuros y protegidos, cercanos a los contenedores. En las huertas en las cuales se usar cascara de arroz como sustrato, ya sea solo o en mezcla, son frecuentes los daos causados por los pjaros que llegan en bsqueda de granos de arroz o de

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semillas, produciendo tambin dao o consumiendo a las plntulas pequeas y a las semillas de lechuga, rabanito, arveja u otras hortalizas que se han sembrado. Adems del constante cuidado de la huerta y de favorecer la permanencia de los organismos benficos, es posible aplicar otros mtodos sencillos y econmicos de control que no contaminan el ambiente ni a los productos cosechados. Algunas de estas tcnicas son: Colocar banderas de plstico de color amarillo intenso impregnadas con aceite de transmisin o de caja de cambios de auto. El color amarillo atrae a muchas especies de insectos que, al posarse sobre la lmina plstica, se quedan pegados. Tambin se puede usar una lavaza o solucin concentrada de jabn que corrientemente se usa para lavar la ropa, la cual se aplica con un atomizador en forma de roco. Es muy eficiente para controlar pulgones y larvas desnudas pequeas. Colocar trampas de luz encima o dentro de un recipiente con agua y aceite quemado durante una o dos horas cada noche. Usar cebos o trampas atrayentes babosas y caracoles. Poner espantapjaros de diferentes tipos. para controlar

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Adems, como complemento de estas prcticas que por si solas reducirn los posibles daos atribuibles a plagas, se pueden aplicar, a intervalos, extractos o sumos de las siguientes plantas: ajo, aj, eucalipto, organo, ortiga, paico, ruda, tabaco y otras ms. Algunas de estas plantas ejercen efectos directos o urticantes sobre ciertos insectos que tienen piel desnuda. La mayora acta como repelente debido a sus fuertes olores, haciendo que los adultos no encuentren un buen ambiente para depositar sus huevos, y las larvas que estn sobre el cultivo descienden del follaje al sustrato donde ya no harn ningn dao. A modo de ejemplo, veremos como se prepara y utiliza un extracto de ajo. Primero se pelan y muelen todos los dientes de tres cabezas de ajo de tamao mediano (30 dientes aprox.) hasta formar una papilla o masa blanda. Esta masa se vierte en un recipiente de vidrio o plstico y se agrega agua hirviendo hasta que la masa quede cubierta. Se guarda el recipiente bien tapado durante 5 das. Despus de este tiempo ya se puede utilizar, filtrando de tres a cuatro cucharadas soperas (30 cc aprox.) por cada medio litro de agua. Se aplica esta solucin con un pulverizador sobre los cultivos. Es conveniente ir alternando los diferentes extractos, que se preparan de igual manera cada semana. El anterior procedimiento es similar para preparar cualquier otro insecticida natural a base de las plantas ya mencionadas; solo vara un poco la cantidad de material a utilizar. Contra las babosas o caracoles se pueden utilizar sacos hmedos impregnados con residuos de cerveza o levadura. Estos se colocan al atardecer en algunos lugares de la HHP. Las babosas son atradas por el

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olor de la levadura y se ubican debajo del saco. Al da siguiente por la maana se levanta el saco y se eliminan las babosas en forma manual.

Costos Y Rentabilidad De La Huerta Hidropnica Popular

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Adems de ser una actividad muy productiva, la HHP es compatible con las tareas del hogar, el estudio y los oficios normales de cada uno de los miembros de una familia. El sistema no exige exclusividad, pero si constancia y dedicacin de una pequea cantidad de tiempo diario. Es una actividad complementaria, que puede ser desempeada en conjunto por todos los miembros de la familia de acuerdo con el tiempo libre que cada uno est dispuesto a dedicar a la huerta. Los beneficios que se pueden derivar de la hidropona popular se pueden dividir en dos grupos: los de Tipo Social y los de Tipo Econmico, que se expresan como rentabilidad o ingresos netos.

Beneficio Social
El beneficio social se obtiene como producto del cambio de las condiciones de vida de las familias, considerando una mejor calidad de la alimentacin, la proteccin de la salud y la obtencin de ingresos. Los nuevos ingresos permitiran autofinanciar el funcionamiento y la

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expansin de la huerta, adems de cubrir pequeas necesidades diarias que antes estaban insatisfechas. El beneficio tambin se refleja en el cambio de actitud de las familias y de las comunidades, que dejan de ser miembros pasivos para convertirse en miembros activos en el proceso de su propio desarrollo. Es importante resaltar cmo los nios asumen actitudes muy positivas a travs de estas actividades productivas, que aparte de permitirles cosechar productos comestibles les da la posibilidad de adquirir tempranamente biologa y otras. conocimientos prcticos que les hacen menos abstractas algunas reas del saber, como sucede con la qumica, la

Rentabilidad Econmica
El beneficio econmico o rentabilidad es la que se espera obtener mediante la explotacin continuada y sistemtica de HHP en superficies superiores a 30 metros cuadrados de cultivos, buscando obtener un rendimiento econmico por los gastos incurridos y el trabajo realizado. A modo de ejemplo: Un adecuado manejo de las HHP ha demostrado en distintas experiencias y ensayos que el costo total de la produccin por metro cuadrado se paga con la venta de 13 lechugas, estimndose adems una perdida de tres lechugas por metro cuadrado y por cosecha.

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Es imprescindible para ello establecer una programacin que incluya todas las etapas por las que atraviesan los cultivos seleccionados como ms promisorios, considerando condiciones ambientales, posibilidades tcnicas de manejo y mercados disponibles para la venta. Lo importante es tener algn tipo de producto disponible para la venta en todas las pocas del ao. Para determinar la rentabilidad econmica es necesario definir los costos de produccin, el precio de venta y la diferencia entre stos dos o la utilidad. Los costos de produccin son de dos tipos: Costos de instalacin de la huerta. Costos necesarios para que funcione en cada perodo productivo. Los costos de instalacin incluyen el valor de los contenedores, los plsticos, los sustratos, las mangueras, las herramientas y toda la inversin necesaria para empezar. Esta ser amortizada a lo largo de varias cosechas. Tambin se consideran aqu los equipos necesarios para la preparacin, almacenamiento y aplicacin de los nutrientes y los insecticidas naturales, tales como bidones, baldes, atomizadores y otros. Los costos de funcionamiento comprenden el agua, los nutrientes, el aceite y los productos para el control de las plagas cuando hay que comprarlos (ajo, aj, etc.), un cuaderno para anotaciones tcnicas y contables, y la mano de obra. Para comprender mejor el tema de la rentabilidad, se presentar un ejemplo con unas de las especies ms aceptadas, tanto por los cultivadores como por los consumidores, como es el caso de la lechuga (cuadros 14 y 15). Se determinar el costo de produccin en el sistema

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de Raz Flotante que es el preferido por quienes tienen el propsito de establecerse como empresa rentable, ya que la produccin se logra en menos tiempo y con menor esfuerzo fsico, pero con mayor dedicacin y constancia.
Insumos
Contenedor de madera Plstico negro Plumavit Herramientas Equipo Mano de obra Subtotal Imprevistos Total costos fijos m
1999).

Costo Total / m (US$)


4.70 0.36 1.29 1.03 1.51 2.05

Amortizacin Nmero de Cosechas (US$)


20 5 5 10 10 10

Valor imputable por m


0.23 0.07 0.25 0.10 0.15 0.20 1.00 0.50 1.50

Cuadro 14. Costos fijos de instalacin. ( cambio aplicado CH $473 por US$ 1.00, 27 de agosto de

Insumos
31 Plntulas de almcigo de 35 das Solucin nutritiva Insecticidas naturales Mano de obra Subtotal Imprevistos 5% Total costos variables Costo total (costos fijos + costos variables)

Costo Total / m (US$)


0.48 0.63 0.05 1.80

Valor imputable por m/cosecha (US$)


0.48 0.63 0.05 1.80 2.96 0.15 3.11 4.61

Cuadro 15. Costos variables de produccin (para una cosecha).

En algunos pases o lugares, deber considerarse adems el costo de las coberturas para proteger los cultivos del exceso de sol, de las

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heladas o de las lluvias cidas, lo que aumenta el valor de los costos por metro cuadrado en aproximadamente 1.5 a 2 dlares.

Ingresos
Estimando prdidas del 9% sobre 31 lechugas, se obtienen 28 unidades, cuyo precio de venta se estima en US$ 0.31. Lo anterior permite un ingreso bruto de US$ 8.68 / m. Utilidad = Ingreso Total Costo Total Utilidad = 8.68 4.61 = US$ 4.07 por m/cosecha de lechugas. I.R. (Indice de Rentabilidad) = Utilidad Inversin Total I.R. = 4.07 x 100 = 88.28 4.61 x 100

Se debe enfatizar que dentro de los costos est considerado el valor de la mano de obra aportada por la familia, con lo que se tiene el doble de beneficio del empleo ms la rentabilidad del cultivo. Los costos fijos calculados en el empleo podran ser menores si se utilizan maderas de segunda mano o usadas. En muchos pases es posible conseguir palets o tarimas para estibar carga en los puertos martimos o areos, que al desarmarlos dan tablas de buena calidad y de dimensiones muy uniformes. El anterior ejemplo puede ser considerado como una base para determinar la rentabilidad de otros cultivos, que puede ser diferente dependiendo de las ventajas comparativas o de factores adversos que existan para el cultivo y la comercializacin de algunas especies. Hay

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especies ms convenientes en unos pases que en otros pero, en general, en la mayora de ellas la rentabilidad econmica es alta, especialmente en el cultivo de la lechuga, que en todos los pases ha demostrado ser el mejor cultivo tanto del punto de vista tcnico como econmico. Como se ha visto, las Huertas Hidropnicas Populares permiten obtener beneficios sociales y econmicos. Depende de la dedicacin y constancia el que estos beneficios se transformen en una realidad que ayudar a mejorar la calidad de vida de las familias.

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