Anda di halaman 1dari 47

hokesmith

F S mu..M
. ~ ~ ~ ~ - t - ~
ACt:RCA DE l.A OBRA
El propsito del seor Hoke Smith ha sido ofrecer
en forma escrita, aunque muy condensada, la"sustancia
de las conferencias dictadas con la esperanza de que
sirvan para una mayor comprensin de lo que el apstol
Pabl . escri bi. El creyente que se empapa de su con-
tenido ser mejor discpulo de Jesucristo, y .llegar a
un entend _ sute ID profundo del significado de la
vida v de la niuerte.
OBRAS AFINES
CBP 04333.
FILIPENSES:
EL GOZO DE LA VIDA
EN CRISTO .
Por
Hoke Smith, (h.)
DIGITALIZADO POR
IMERMERA
CASA BAUTISTA DE PUBLICACIONES
CASA BAUTISTA DE PUBLICACIONES
Agencias de Distribucin
ARGENTINA:
Casilla 48; Suco 3, Buenos Aires
COLOMBIA:
Apartado Areo 15333, Bogot
COSTA RICA:
Apartado 1883, San Jos
CHILE:
Casilla 1253, Santiago
ECUADOR:
Casilla 2166, Quito
ESPAA:
Arimn 22
Barcelona-6
ESTADOS UNIDOS:
Apartado 4255, El Paso, Texas 79914
Apartado 1135, Guatemala
HONDURTS:
Apartado 279, Tegucigalpa
MEJOCO:
Vizcanas No. 16, Mxico 1, D. F.
PARAGUAY:
Casilla 1171, Asuncin
PERU:
Apartado 2562, Lima
REPUBLlCA DOMINICANA:
Apartado 880, Santo Domingo
URUGUAY:
Casilla 2214, Montevideo
VENEZUELA:
Apartado 152, Valencia
Primera edicin: 1971
Clasiffquese: Estudio Bblico - N. T.
5 M 1071
-2-
FILIPENSES:
EL GOZO DE
LA VIDA
EN CRISTO
Hoke Smith, (h.)
DIGITALIZADO POR
IMERMERA
PALABRAS PRELIMINARES
El Dr. Hoke Smith, hijo, ya promovido a un ms
alto servicio en la presencia del Seor, nos ha deja-
do en esta obra el fruto maduro de su profunda y
arrobadora experiencia cristiana.
La epstola a los filipenses, tan rebosante de ri-
cas enseanzas, cobra en la inspirada pluma del Dr.
Smith, una nueva e insospechada dimensin.
En forma clara y sencilla el autor hace la exgesis
del texto de la epstola y destaca la indestructible
unin del creyente con Cristo. Nos lleva como por la
mano a gozarnos en la vida que el Seor nos da;
tanto en su realidad presente como en las promesas
que se proyectan a la vida futura reservada al cris-
tiano en la eternidad.
La Casa Bautista de Publicaciones se complace
de poder ofrecer al pblico de habla espaola la pre-
sente obra, porque estamos seguros de que ser por-
tadora de grandes bendiciones para sus lectores.
Es este un substancioso comentario que el Dr.
Smith ha dejado impregnado de su personalidad, pues,
adems de conocimientos, hay en l reverencia y un
suave sentimiento de adoracin a Dios por la gracia
de su inefable palabra.
Extendemos a la seora Wanda de Smith nues-
tro caluroso agradecimiento por su gentileza al otor-
garnos el permiso para esta publicacin, y auguramos
a esta obra una larga vida de muchas ediciones, por-
que lleva en sus pginas el precioso mensaje de vida
intensa y abundante en Cristo Jess.
-Los Editores.
DIGITALIZADO POR
IMERMERA
1.
II.
III.
IV.
V.
-VI.
VII.
VIII.
IX.
CONTENIDO
Prefacio. . 7
Bosquejo de Filipenses 8
Pablo y Filipos 9
Salutacin 13
Accin de Gracias 15
Peticin 18
Los Efectos de Su Prisin en la Predicacin
del Evangelio 20
Su Confianza Victoriosa Frente a la Vida o
la Muerte 24
Exhortacin a Una Vida Digna del Evange-
lio 31
Cartas de Recomendacin 49
Advertencia Contra los Judaizantes y la
Confianza en la Carne . 52
Su Deseo de Ganar a Cristo y Ser Hallado
en El... 60
65
La Verdadera Madurez Cristiana .
Exhortacin a Experimentar la Unidad de
la Vida en Cristo 73
Crattud por la Ofrenda y el Secreto del
Contentamiento 80
Saludos y Bendicin 86
-5-
Hoke Smith, Ir.
PARA WANDA
PREFACIO
La exposicin aqu presentada es el resultado de
la enseanza de la carta a los filipenses ante iglesias y
grupos de pastores y misioneros. Mi. propsito ha sido
ofrecer en forma escrita, aunque muy condensada, la
sustancia de las conferencias dictadas, con la esperan-
za de que sirvan para una mayor comprensin de lo
que el apstol Pablo escribi. Repetidos estudios de
esta carta me han demostrado que es fuente inagota-
ble de riquezas para la inspiracin y bendicin del lec-
tor. El creyente que se empapa de su contenido ser
mejor discpulo de Jesucristo, y llegar a un entendi-
miento ms profundo del significado de la vida y de la
muerte.
La deuda que tengo para con otros hermanos
quienes han comentado la carta a los filipenses es in-
calculable. He procurado reconocerles en parte en la
bibliografa que acompaa a esta obra. Sin embargo,
conviene aqu indicar que la obra que ha sido para m
de ms valor es la de J. Hugh Michael. Aunque no com-
parto su opinin de que la carta fue escrita en Efeso,
hallo que su comentario es el ms completo y satisfac-
torio de los que he consultado.
Quisiera agradecerle a la seora Aune de Garao
su dedicada labor en preparar el manuscrito con m-
quina. Sus palabras de aliento me han sido de bendi-
cin, lo mismo que su espritu tan agradable y cristiano.
Mi oracin por aquellos que se dedican al estudio
de esta preciosa carta es: "que vuestro amor abunde
aun ms y ms en ciencia y en todo conocimiento, para
que aprobis lo mejor" (Filipenses 1:9, 10).
Buenos Aires
Junio de 1968
-7-
9
BOSQUEJO DE FILIPENSES
Salutacin 1:1, 2
Accin de Gracias 1:3-8
Peticin 1:9-11
I. Los efectos de su prisin en la predicacin del
evangelio 1: 12-18
n. Su confianza victoriosa frente a la vida o la
muerte 1: 19-26
11I. Exhortacin a una vida digna del evangelio 1:
27-2:18
l. Que estn firmes en la persecucin 1:27-30
Que vivan en unidad 2:1-11
(1) El camino de la unidad: la humildad
2:1-4 .
(2) El ejemplo de la humildad: Cristo
2:12-18
IV. Cartas de recomendacin 2: 19-30
1. Timoteo 2:19-24
2. Epafrodito 2:25-30
V. Advertencia contra los judaizantes y la con-
fianza en la carne 3:1-7
VI. Su deseo de ganar a Cristo y ser hallado en l
3:8-11
VII. La verdadera madurez cristiana 3:12-4:1
1. Prosiguiendo hacia la meta 3: 12-16
2. Ejemplos buenos y malos 3:17-19
3. La meta final 3:20-4:1
VIII. Exhortacin a experimentar la unidad de la
vida en Cristo 4:2-9
IX. Gratitud por la ofrenda y el secreto del con-
tentamiento 4: 10-20
Saludos y bendicin 4:21-23
-8-
LA VIDA EN CRISTO
PABLO Y FILIPOS
La primera relacin del apstol Pablo con la ciu-
dad de Filipos se relata en Hechos 16:6-40. En su se-
gundo viaje misionero, Pablo y sus compaeros qusie-
ron seguir desde la provincia romana de Galacia, rum-
bo al occidente, hasta la provincia de Asia, para predi-
car en la ciudad de Efeso. Pero el Espritu Santo no les
permiti hacerlo. Entonces intentaron ir hacia el nor-
te, hasta Bitinia, pero el Espritu de Jess tampoco se
lo permiti. Por lo tanto, fueron al puerto de Troas,
donde Pablo tUYO una visin de noche. Vio a un hom-
bre de la provincia de Macedonia, al otro lado del mar
Egeo, quien le rogaba pasar a Macedonia y ayudarles.
A la maana siguiente, Pablo consult con sus compa-
eros, Silas, Lucas y Timoteo, y llegaron al mutuo
acuerdo de que Dios les llamaba para anunciar el
evangelio en aquella regin. Cruzando el mar, llegaron
finalmente a Filipos que, aun cuando no era capital de
la provincia (honor correspondiente a Tesalnica) ,
era la ciudad ms importante de Macedonia. Era una
colonia romana, locual no significa que era un pueblo
fronterizo y primitivo, sino que muchos de sus habi-
tantes gozaban de la ciudadana romana. Por ]0 tanto,
era una Roma pequea. En cuanto a sus costumbres,
leyes, poltica, economa y vestidura reflejaba la vida
de la capital imperial.
La prctica de Pablo en sus viajes misioneros, era
ir primero a la sinagoga juda a anunciar el evangelio.
Esto lo haca no solamente por razones prcticas sino
teolgicas, puesto que entenda que el evangelio era
poder de salvacin al judo primeramente, y tambin
al griego" (Rom. 1: 16y. Segn los reglamentos judos,
/para organizar una sinagoga en determinado lugar, era
necesari<:iteerpor lmenos diez hombres. Aparente-
mente no haba sinagoga en Filipos, y Pablo y sus com-
paeros salieron al ro, donde algunas mujeres, segu-

claras del judasmo, se haban reunido para el culto.


Mientras Pablo anunciaba el evangelio, el Seor abri
el corazn de una de las mujeres, llamada Lidia, y se
entreg al Seor Jess. Lidia era una mujer adinera-
da que, como soltera (o quizs viuda), tena un nego-
cio floreciente de fabricacin y venta de telas para ha-
cer las togas romanas de color prpura, que tanto se
usaban en la colonia. de su bautismo, Lidia
insisti en que Pablo y sus compaeros hicieran de su
casa su centro de operaciones misioneras durante su
estada en Filipos. Seguramente para Pablo era una
grata experiencia, despus de haber sufrido necesidad
en tantas ocasiones por amor de su obra misionera, po-
der gozar ahora de las comodidades de la casa de
Lidia y la abundancia de su mesa.
Un da Pablo san a una muchaC'ha que tena un
espritu de adivinacin. Puesto que la recuperacin de
su salud arruin el negocio de la adivinacin, los amos
de la muchacha denunciaron a Pablo y Silas, acusn-
doles de haber violado la ley romana contra el prose-
litismo. El resultado fue que los dos misioneros, des-
pus de haber sido cruelmente azotados, fueron echa-
dos en la crcel. A media noche oraban y cantaban
himnos a Dios cuando sobrevino un gran terremoto que
abri las puertas de la prisin. El carcelero, ante la des-
gracia de la supuesta fuga de los prisioneros, estaba a
punto de suicidarse cuando Pablo intervino. Fue en-
tonces que el carcelero pregunt: "Qu debo hacer
para ser salvo?" Pablo y Slas le explicaron el camino
de la salvacin, el cual se resume en esta sentencia:
"Cree en el Seor Jesucristo y sers salvo, t y tu casa."
El carcelero y todos los suyos creyeron en Cristo y fue-
ron bautizados. A la maana siguiente, cuando las au-
toridades mandaron que los misioneros fueran libra-
dos, Pablo se vali de su ciudadana romana e insisti
en que se le hiciera una despedida formal. Por lo tan-
11
10
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
to vinieron los alguaciles a rogarles de la
a la cual accedieron Pablo y Sllas
d
de1?es de
haber visitado a los hermanos en la casa e 1 la.
La congregacin en Filipos no se olvid de
despus de su salida. Por lo menos dosbveces ,,e
ron una ofrenda para ayudarle en
d
su ben
C
a y tambin le ayudaron cuan o es a a epn d 1
' . (2 C 118 9) asa os a-
durante dieciocho meses or..,. Pa
- d ' d . salida parece que -
gunos cinco anos espues e su ('H h 20'1-6 )
blo volvi a Flpos, quizs veces
l
. ,ec Filipos'
Diez aos despus de su pnmera re aCIOn
Pablo se encontraba bajo arresto casdero
randa ser enjuiciado por el or . _
de su condicin llegaron a la iglesia
diatamente revivi su deseo de en d
terio de. su apsdtol.
l
Se o
Epafrodito quizas uno e os o 1S, .
iglesia, llevrsel3;a Pablo, y no eso,
tambin se comprometa a quedarse ?ma par , o
vil' a Pablo en su prisin. Podemos com
Epafrodito despus de haberse ajustadda dd la
tnica el cinturn de tela con las mane as CaSI as. en;
ro em rendi el viaje de siete semanas. a Roma.
t , h P
b,
ntido Pablo al ver al quendo Epafro Ita
gozo a ra se f dit . t con
entrar en la casa! La presen.cia dedEpa rOl 1 se
el dinero, era prueba e que a t">
haba olvidado del misionero. .
Por un tiempo Epafrodito se qued ;on Pabio,
. ndo a sus necesidades. Pero un da se en ermo
con la temida "fiebre romana", y em1?eoro
estar al borde de la muerte. Pablo or? a DlOS, y
la vida de Epafrodito se salv. Pero despues .de dqut
II ex eriencia tan angustiosa, y dndose cuenta e
de Epafrodito, Pablo insisti en q'd
e

ra a Filipos. Aprovechndose del regrdeso. 1e. su \a
amigo, Pablo dict una carta a su ama a 19 esia, en
12 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
13
cual avis a los hermanos de su condicin en la prisin,
les exhort a ser cristianos unnimes, victoriosos v go-
zosos, y les agradeci la ofrenda que le haban enviado.
Seguramente la llegada de Epafrodito a Filipos
caus gran expectativa en la iglesia. Corri la voz
de que haha vuelto de Roma y que traa no solamente
noticias de Pablo, sino tambin una carta de l dirigi-
da a la iglesia. Es fcil imaginarnos cmo fue la reu-
nin especial que se cit en casa de Lidia. Muchos lle-
garan temprano aquella noche ubicndose en su lu-
gar en al patio bien iluminado por antorchas, para no
perder ni una palabra de lo que iba a informar Epafro-
dto, Mirando a la congregacin, podemos reconocer
al carcelero de Filipos con su esposa y los hijos. Estn
junto a l varios de aquellos que habiendo escuchado
su testimonio acerca de los extraos acontecimientos
aquella noche en la crcel, tambin creyeron en el Se-
or Jesucristo. En otro lugar del patio vemos a una mu-
jer, hermosa por cierto, cuva vida fue transformada
cuando diez aos antes Pablo reprendi al demonio
que la tena esclavizada. Y tambin estn presentes
Evodia y Sntique, que haban luchado juntamente con
Pablo en su obra evanglica. Todos stos, y muchos
ms, guardan silencio cuando uno de los obispos se le-
vanta a dar comienzo a la reunin. Poco tiempo des-
pus, Epafrodito entrega el rollo al lector, quin, en voz
alta y clara comienza a leer la carta que Pablo haba
dirigido a la iglesia. Todos los hermanos escuchan
atentamente para apreciar cada slaba de su amado
Apstol, porque saben que al escuchar las palabras de
Pablo, sus corazones sern extraamente conmovidos,
redargidos y fortalecidos. As fue con las otras car-
tas de Pablo, copias de las cuales se haban ledo en la
congregacin; seguramente ser as con esta carta, di-
rigida especialmente a ellos.
Gracias a la providencia de nuestro Dios, una co-
pia de aquella misma carta cuya lectura, hace mil no-
vecientos aos, los hermanos de Filipos se.
a escuchar, est en nuestras manos. TraducIda del gne-
go al castellano, podemos leerla y, como ellos; ser con-
movidos, redargidos y Que aSI sea dt-
rante el estudio que a contnuacion haremos de la eplS-
tola del apstol Pablo a los Filipenses.
SALUTACION Filipenses 1:1,2
Pablo y Timoteo, siervos, de Jesu.c!isto, a todos los. santos
en Cristo Jess que estan en FI1tpOS, los obispos y
diconos: Gracia y paz a vosotros, de DIOSnuestro Padre
y del Seor Jesucristo.
Las cartas griegas siempre comenzaban con el
nombre del destinatario, y un saludo. Pablo toma la for-
ma ordinaria v la aumenta y amplifica, agregando pa-
labras en cuanto a s mismo 1 sus lectores,
bendiciones sobre ellos. Aqu Pablo se une a Tmoteo
para saludar a los filipenses, no porque Timo.teo sea co-
autor de la carta, sino porque es muy conocld? la
iglesia, habiendo estado con Pablo cuando la se
fund, y quedndose con ella cuando Pablo y Slas sa-
lieron de Filipos (Hechos 16:1-3). .
Pablo v Timoteo se identifican como sieroos de
Jesucristo. La traduccin siervos no es para
expresar el concepto de Pablo. La palabra griega (dou-
loi) es propiamente esclavo, y aqu da a que,
como tales, Pablo y Timoteo (1) son
ta de Jesucristo y (2) deben a J obedenca
absoluta. Es notable que en esta Pablo no adu-
ce, como en otras, su de lo l?ro-
bablemente se debe a la relacin tan ntima que el Sien-
te para con la iglesia en Filipos. .
Los destinatarios son todos los santos en Cristo
Jess. Los santos son los que han sido. separados para
Dios el nuevo pueblo verdadero de DIOS, herederos ,de
las a Israel. Son los que han sido dedicados o
14
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 15
consagrados como instrumentos de su propsito reden-
tor en el mundo. La frase en Cristo nos introduce desde
;tI principio de la experiencia
cristiana Pablo: la union con Cristo. Muchos han
credo que la nota clave de Pablo es la justificacin por
la fe, y, por cierto, cuando uno lee las cartas de Pablo
encuentra que no muy debajo de la superficie
constanten:e.nte gran doctrina. Pero esto que sube
a superficie en Clatas y Romanos (como tambin en
3:9), no constituye necesariamente el prin-
CIpIO fundamental de Pablo, por importante que sea.
Otros creen que la "reconciliacin" o la "salvacin" son
los trminos ?sicos para Pablo. Pero a mi parecer, no
hay nada mas fundamental que la unin con Cristo.
Mas de 164 veces el Apstol emplea las palabras "en
Cristo", "en el Seor", "Cristo en m" etctera las cua-
les indican la relacin que existe en'tre el cristo vivo
y los creyentes. Estas frases hablan de la relacin del
indi:iduo con el c,uerpo de Cristo, su iglesia. Como es
el .arre para el pjaro y el agua para el pez, as es
p'ara e! creyente: no puede existir, no puede vi-
VIr sin el. Cnsto es su vida, es su ambiente. En sola-
mente los primeros dos versculos Cristo es mencio-
nado tres vecesl . .
obipsos y oficiales de la iglesia, son
espeCIalmente: Los obispos (episkopoi)
son los mISm?S los ancianos (presbuteroi), dando
esta nfasis a su carcter, aquella a su funcin.
entiende que y "obispo" son tambin tr-
mmos que se refieren al mismo funcionario. Queda
claro que haba pluralidad de obispos. o pastores en
las iglesias primitivas, Esto se deba probablemente al
hecho de que la iglesia se componade varias eongre-
gaciones que se reunan en diferentes partes de la ciu-
dad. Las reuniones eran siempre caseras dado que no
existieron templos cristianos sino hasta tercer siglo.
El dirigente de la congregacin casera era un "sobre-
veedor" u obispo. Vale notar que la "iglesia" de Filipos
probablemente se compusiera de varias congregacio-
nes caseras. Los diconos, que se traduce literalmente
"siervos" o "ministros", probablemente eran ayudan-
tes de los obispos en servicio de la congregacin en
asuntos prcticos y financieros, como la distribucin de
alimentos a los pobres. Los requisitos para obispos y
diconos se encuentran en 1 Timoteo 3:1-13.
La bendicin apostlica es Gracia y paz a vos-
otros. "Gracia" es el amor inmerecido de Dios para
con los hombres. "Paz" es el resultado de la obra de la
gracia en nosotros, una paz dinmica que nos estabili-
za aun en medio de la tempestad. Los hombres buscan
con afn semejante paz, pero desconocen la gracia de
Dios y, por lo tanto, no encuentran ni la una ni la otra.
Ambas vienen de Dios nuestro Padre y del Seor Jesu-
cristo. Fjese en cmo Pablo une a Dios y Cristo: nues-
tro conocimiento y experiencia de Dios dependen de
Jesucristo, quien nos ense que Dios es realmente
nuestro "Padre".
AceZON DE GRACIAS 1:3-8
Doy gracias a mi Dios siempre que me acuerdo de voso-
tros, siempre en todas mis oraciones rogando con gozo
por todos vosotros, por vuestra comunin en el evange-
lio, desde el primer da hasta ahora; estando persuadido
de esto, que el que comenz en vosotros la buena obra,
la perfeccionar hasta el da de Jesucristo; como me es
justo sentir esto de vosotros, por cuanto os tengo en el
corazn; y en mis prisiones, y en la defensa y confirma-
cin del evangelio, todos vosotros sois participantes con-
migo de la gracia. Porque Dios me es testigo de cmo os
amo a todos vosotros con el entraable amor de Jesu-
cristo.
Cada vez que Pablo piensa en los filipenses, surge
de su corazn gratitud a Dios. Qu bueno es vivir de
tal manera que cuando otros piensan en nosotros se lle-
nen de gratitud ante Diosl La intercesin a favor de
16 EL GOZO DE LA VIDA EN CRISTO
17
los filipenses no era motivo de tristeza sino de gozo.
Esta es la primera aparicin de la palabra clave de
esta epstola: gozo. En toda la carta el substantivo apa-
rece cinco veces, y el verbo gozarse" once veces. El
gozo que aqu expresa el Apstol es por vuestra comu-
11i6n en el evangelio, desde el primer da hasta ahora.
Comunin" ( koinonia ) puede traducirse participa-
cin" y seguramente es una referencia no solamente al
apoyo moral y espiritual que los filipenses haban dado
a Pablo en su obra misionera, sino tambin a la avuda
material y econmica que haba recibido de ellos desde
su llegada a Filipos. Lidia haba ofrecido su casa des-
de el principio, y ms tarde haban enviado ofrendas
a Tesalnica, Corinto y ahora Roma. Su comunin en
el evangelio no fue abstracta, sino muy concreta, evi-
denciada en sus ofrendas.
Todo esto confirma en Pablo la certeza de que
Dios est obrando eficazmente en los filipenses, y que
el que comenz en vosotros la buena obra, la perfec-
cionar hasta el da de Jesucristo. Estas palabras ha-
blan del propsito definido que Dios tiene para los su-
yos, el cual es que fuesen hechos conformes a la ima-
gen de su Hijo" (Romanos 8:29). Dios est obrando
en su pueblo la semejanza a Jesucristo. Es el creci-
miento en la gracia" que llegar a su consumacin en
el da de Jesucristo. Este da" se refiere a la parusa,
o segunda venida de Cristo, cuando los muertos resu-
citarn y los que son de Cristo tendrn cuerpo seme-

'ante al del Cristo resucitado. Es interesante notar que


as palabras comenz y perfeccionar eran usadas en
el da de Pablo como trminos tcnicos para el comien-
zo y la terminacin de los sacrificios; ]0 cual nos puede
sugerir que toda la. vida es un sacrificio que Dios est
preparando para. que sea aceptable delante de l en
el ltimo da. Hasta el da de Jesucristo nos da a en-
tender que hay desarrollo para la vida del creyente
aun despus de la. muerte.
Pablo se siente justificado en pensar en el seguro
desarrollo de los filipenses: me es justo sentir esto de
todos vosotros. Por qu? Porque hay comunin en el
evangelio (v, 7) entre ellos. Son ca-partcipes de la gra-
cia de Dios en la obra misionera. Si Pablo est experi-
mentando la gracia de Dios operando en su vida, en-
tonces los filipenses la estn experimentando tambin.
Pablo los tiene constantemente en el corazn, pensan-
do en ellos como ca-partcipes con l, sea en la prisin
(en mis prisiones) o ante el tribunal de Nern (en la
defensa y confirmacin del evangelio).
Es muy cierto que por medio del amor, la oracin
y la ofrenda, los creyentes pueden participar en_la vida
y obra de misioneros en otras partes. Hace anos dos
hermanos en Cuba, llamados Pedro y Nemesio Garca,
sintieron el llamamiento de predicar el
lio. Por falta de recursos economrcos, no era posible
que ambos fueran al a prepararse para el
ministerio, Entonces Pedro dijo a su hermano: Neme-
sio, t irs al seminario, y yo me en casa tra-
bajando ra,ra sostenerte en tus estudios .. Pero
sio protesto, diciendo que Pedro era quien debla Ir
mientras l se quedara a trabajar. Despus de presen-
tarlo a Dios en oracin, concluyeron que era la volun-
tad del Seor que Nemesio fuera al seminario. Y as su-
cedi. Muchos aos despus, el doctor Courts Redford
estaba en Cuba durante la Convencin Bautista Anual,
V se encontr con los dos hermanos. Nemesio ya era un
poderoso predicador y Pedro era un fiel laico, sirvien-
do eficazmente al Seor. El doctor Redford pregunt a
Pedro: "Sientes haber hecho aquella decisin? Si pu-
dieras volver a considerarla, qu haras?" Respondi
Pedro: No, doctor Redford, no lo siento; tomara exac-
tamente la misma decisin, porque siempre he pensa-
do as: Yo me quedo en casa trabajando para que Ne-
mesio salga a predicar y ganar almas; pero algn da,
18 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
19
cuando los dos estemos a los pies del Seor Jess en los
cielos, [vamos a dividir entre nosotros igualmente to-
das las ganancias!" As ser con Pablo y los filipenses:
son compaeros de gracia.
Pablo ama profundamente a los filipenses. Si hu-
biera alguna duda de ello, el Apstol llama a Dios
como su testigo. Consciente de su unin tan ntima con
Cristo, dice que les ama con el entraable amor de Je-
sucristo, es decir, con el mismo corazn palpitante del
Salvador.
PETICION 1:9-11
y esto pido en oracin, que vuestro amor abunde aun
ms y ms en ciencia y en todo conocimiento, para que
aprobis lo mejor, a fin de que seis sinceros e Irrepren-
sibles para el da de Cristo, llenos de frutos de justicia
que son por medio de Jesucristo, para gloria y alabanza
de Dios.
Pa?lo pi?e por sus lectores
amGf discemiente. No es que a los filipenses les falta el
amor, sino que deben abundar en el amor. Y este amor
debe ser enriquecido en ciencia y en todo conocimien-
to, o, segn la traduccin ms exacta de la Versin La-
tinoamericana, "en conocimiento y en todo discerni-
miento". La primera de estas dos palabras se refiere a
la comprensin de los principios fundamentales que
deben guiar la conducta, y la segunda se refiere a la
capacidad de aplicar estos principios en determinados
y situaciones. El propsito (fTe lfpfOlifi
oJ!2....1l'!l1!!'.. es decir, poder distinguir entre lo'budnf y lo
malo, o entre ]0 bueno y lo mejor. Moffatt entiende la
frase as: "para que tengis un sentido de lo que es vi-
tal". Es tan fcil pasar la vida cristiana en cosas que no
son malas, pero que realmente no tienen importancia.
Todos conocemos a personas que gastan sus energas en
cosas secundarias. [Cunta falta nos hace la capaci-
dad de discernir lo mejor! Aun cuando sabemos lo que
el amor demanda, en sentido general, muchas veces no
sabemos qu hacer en una situacin concreta. Sola-
mente Dios nos puede guiar bien, y por eso nos es pre-
ciso pedir lo mismo que Pablo pide en estos versculos.
En segundo lugar, Pablo pide por sus lectores el
carcter sano: a fin de que sinceros e irreprensi-
bles para el da de Cristo. Lapalabrahaducida "sric-
ros probablemente quiera decir "probados por la luz
del sol". Hace algunos aos cuando volv a los Esta-
dos Unidos entr en una tienda a comprar un traje azul
oscuro, no sabiendo que con el cambio de la moda era
prcticamente imposible encontrar ese color. Cuando
pregunt al vendedor si el traje que me mostraba era
realmente azul, porque a m me pareca negro, res-
pondi: "S, seor, es azul de media noche." Contento,
compr el traje y lo llev a casa. Pero cuando el do-
mingo siguiente me lo puse para ir al culto, y sal a la
luz del sol, qued muy evidente que era negro, [puro
negro! A la luz artificial de la tienda pareca una cosa,
pero a la luz de Dios fue manifestada su verdadera
naturaleza. As ser con nosotros en el da de Jesucris-
too En aquel gran da final del juiciode los hombres, se-
remos revelados por lo que somos, y lo que parecemos
ser. El Apstol quiere que los filipenses sean ahora lo
que deben ser en aquel da e
Esta ltima palabra probablemente quiera deCIr, no
siendo tropiezo". Deben vivir de tal manera que allle-
gar al da final, no lleven la culpa de haber sido la cau-
sa de que por su vida y sus actos otras personas hubie-
ran tropezado y cado.
Pablo pide, en tercer lugar, que los filipenses sean
llenos de frutos de justicia. Se entiende aqu que la jus-
ticia es interna y los frutos externos, siendo stos la
manifestacin de aqul. Ambas cosas vienen por medio
de Jesucristo y no por la suficiencia humana. El Aps-
tol no dice cules sean estos frutos, pero indudable-
20
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 21
mente son los mismos descritos como "el fruto del Es-
pritu" en Glatas 5:22, 23: "amor zozo paz pacien-
benignidad, bondad, fe, templan-
za . Estos frutos deben caracterizar las relaciones de
los hermanos entre s mismos y con el prjimo en ge-
neral,. todo para gloria y alabanza de Dios. La gloria
DIOS es la manifestacin de su carcter y persona-
lidad verdaderas; la alabanza es el reconocimiento de
parte hombres del verdadero carcter de Dios.
El propsito de los frutos de justicia que Cristo produ-
ce en la vida de los creyentes no es la alabanza de ellos
sino la revelacin al mundo entero de la naturaleza
del Dios que los cristianos sirven y adoran.
(Vease Mateo 5:16).
1. LOS EFECTOS DE SU PRISION EN LA
PREDICACION DEL EVANGELIO 1:12-18
Quier? que sepis, hermanos, que las cosas que me han
sucedld?, han redundado mas bien para el progreso del
evangelio, de tal manera que mis prisiones se han hecho
en Crist? en todo el pretorio, y a todos los de-
mas. y la mayorra de los hermanos, cobrando nimo en
el Seor con mis prisiones, se atreven mucho ms a
h!lblar la palabra sin temor. Algunos, a la verdad pre-
dican a Cristo por envidia y contienda; pero de
voluntad, Los unos anuncian a Cristo por conten-
CJ,?D;, no smceramente, pensando aadir afliccin a mis
prrsrones; pero los otros por amor, sabiendo que estoy
puesto para la defensa del evangelio. Qu, pues? Que
no obstante, de todas maneras, o por pretexto o por ver-
dad/ Crfsto es anunciado; y en esto me gozo, y me go-
zare aun.
Sera muy fcil para los filipenses dar una nter-
pretacn equivocada de la prisin de Pablo. Quizs va-
nos hermanos hubieran lamentado la prdida de su li-
bert,ad, pensando que la obra misionera del Apstol se
habla acabado, o a lo menos severamente limitado.
Pero Pablo no lo comprende as; les informa que las co-
sas que me han sucedido han redundado ms bien
para el progreso del evangelio. As como Dios hizo en
el caso de Jos y sus hermanos (Gnesis 45:8), as aho-
ra del mal ha producido el bien. La prisin de Pablo
ha tenido dos efectos benficos. Primero, mis prisiones
se han hecho patentes en Cristo en todo el pretorio, y
a todos los dems. El "pretorio" es probablemente una
referencia a la guardia selecta que serva en Roma
como una especie de "guardaespaldas" para el empe-
rador. Originalmente se compona de algunos diez mil
soldados. Pablo, bajo arresto casero, est atado con
una cadena liviana a un soldado, el cual pertenece a la
guardia pretoriana. La guardia se cambia cada seis
horas, y probablemente el Apstol nunca estuvo con
el mismo soldado ms de una vez. Da y noche Pablo
est en la presencia de un soldado; no duerme, no
come, no se baa, no ora, no hace nada sin aquel sol-
dado extrao. Para muchos esto hubiera sido una mo-
lestia intolerable, pero para Pablo era una oportunidad
inigualable. Centenares de estos hombres han estado
en la presencia de Pablo desde su primer da en Roma,
y ya todos conocen la razn de su prisin: Cristo. No
est bajo arresto por algn crimen; est all porque ha
obedecido al Cristo resucitado, aquel con quien se en-
contr por primera vez en el camino a Damasco, y en
quien ha vivido desde aquel momento. Ya todo el pre-
torio ha odo de este Cristo, y todos los dems, es decir
otros que, no perteneciendo a la guardia, han tenido
relacin con Pablo o sus guardias.
El segundo efecto de la prisin de Pablo es que
la mayora de los hermanos, cobrando nimo en el Se-
or con mis prisiones, se atreven mucho ms a hablar
la palabra sin temor. La fidelidad del Apstol a Cristo,
aun en la prisin, ha sido un estmulo para que los her-
manos, reconociendo que su propia vida est en el Se-
or, se animen a predicar con ms denuedo. Las pala-
bras se atreven dan a entender que hay peligro en ha-
blar abiertamente, pero esto es lo que hacen. Fjese
22 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
23
que dice la mayora de los hermanos, lo cual m-
hablar la palabra no es responsabilidad y
privilegio de unos pocos, como de un ministerio oficial,
sino ,de los Se recuerda que cuando
Jos.ue pIdIO a Moiss Impedir a otros que estaban pro-
fetizando,' Moiss le respondi: "Oja! todo el pueblo
de Jehova fuese profeta, y que Jehova pusiera su espri-
tu sobre ellos" (Nmeros 11:29). Este deseo lleg a ser
realidad en la experiencia de los ciento veinte discpu-
los e?- el da de Pentecosts (Hechos 2: 1-4) . Estaban
hombres y mujeres, y el Espritu Santo des-
cendi no sobre algunos sino sobre todos. Comenzaron
a hablar en otras, las maravillas de Dios, y este
don de la profeca VInO a todos ellos indistintamente
no solamente a los doce apstoles. As es en nuestro
tambin. Todos tenemos el privilegio y el deber de
hablar de Cristo a todo el mundo.
Pablo se goza en el hecho de que muchos
han SIdo ammados a hablar la palabra, tiene que reco-
nocer que no todos lo hacen con buenos motivos. Algu-
n,0s, a la verdad, predican a Cristo por envidia 1/ con-
tienda ... y anuncian a Cristo por contencin, no sin-
ceramente, pensando aadir afliccin a mis prisiones.
Parece que estos son hombres que tienen celos perso-
nales. Pablo a causa de su posicin de influencia y
Ellos ven en la prisin del Apstol una opor-
tumdad de superarlo y ensalzarse a s mismos como
y dirigentes. Piensan que ya que no pue-
de VIaJar y estar en .las iglesias, pueden ellos aprove-
charse de su ausencia para promover sus propios nte-
egosta.s, y Y parece que en todo esto
tienen tambin el propsito de molestarle, de pertur-
barle en su prisin. Sin duda llevan alguna enemistad
con el Apstol, y piensan que su aumentada actividad
evangelstica ser para l causa de angustia. Pero es
todo lo contrario; Pablo se goza en su actividad.
Qu pues? Que 1W obstante, de todas maneras, o por
pretexto o por verdad, Cristo es anunciado; y en esto
me gozo, y me gozar an., Aunque trabajan pre-
texto, aparentando una por su predicaclOn
do realmente tienen otra razon, Pablo no se va a dejar
amargar por su insinceridad. Mientras proclaman la
sana palabra de Cristo, y los hombres se salvan, se go-
,
zara.
Este espritu magnnimo del Apstol no debe en-
tenderse equivocadamente como evidencia de que los
motivos del obrero no tienen importancia siempre que
su mensaje sea correcto. Es cierto que Dios puede ben-
decir y usar aun la e hip?crita,
pero esto no quiere decir que el pred1cador ben-
decido por semejante predicacin. Si no trabaja mo-
tivado por el amor y la buena voluntad, toda su obra
ser para l causa del juicio de Dios en su vida.
mismo dice, "Si yo hablase lenguas humanas y
cas ... si tuviese profeca. .. si repartiese mIS
bienes. . . v no tengo amor, de nada me sirve (1 Co-
rintios 13:-3). Segn el Seor Jesucristo, "Muchos me
dirn en aquel da: Seor, Seor, no profetizam?s en
tu nombre, y en tu nombre echamos fuera demomos, y
en tu nombre hicimos muchos milagros? y entonces les
declarar: Nunca os conoc; apartaos de m, hacedo-
res de maldad" (Mateo 7:22, 23). Si usamos el nombre
de Jess para ensalzar nuestro propio nombre,
mas a la ruina. Los que realmente son bendecidos en
su obra son aquellos que, segn el Apstol, lo hacen de
buena voluntad . . . por amor . . . por verdad. La buena
voluntad aqu. mencionada seguramente es para con
Pablo pero tambin se entiende que incluye a los de-
ms. :EI amor es agape, el amor que se sacrifica a s
mismo por el prjimo. La verdad se., refiere. a que los
motivos aparentes de la proclamacIOn se ajustan a los
motivos reales.
mente la liberacin de su prisin y del verdugo. La pa-
labra traducida liberacin es sotera que muchas veces
se traduce "salvacin". Esta palabra significaba, para
la mente hebrea el "bienestar totar- Pablo" en
que todo 10 que le sucede resultara en su bien", sea
en esta vida o en la vida ms all de la muerte. meta
de la salvacin es la semejanza exacta a 1esucristo, y
el Apstol comprende que lo que esta expenmen-
tanda puede ser usado por DIOS para obrar esta seme-
janza en l (Romanos 8:28). Por lo tanto, su
deseo es comportarse de tal modo que no ,ten,ga mngun
acto, pensamiento o palabra que, por ser IDcl!gno de su
Seor, le causara vergenza: conforme a mt anhelo y
esperanza de que nada ser .avergonzado; antes
bien con toda confwnza, como ahora ta.m-
bin ser magnificado Cristo en mi cuerpo; o for ctda
o por muerte. Es aparente que para el Aposta pro-
pia vida o muerte no tienen importancia; slo.le
ta Cristo y lo que el mundo puede ver de Cnsto en el.
Su ms profundo (mi y esperanza) es
que Cristo siga siendo engrandecido en su cuerpo..
Esta palabra cuerpo (griego soma) no es ,una referen-
cia a slo la parte fsica de Pablo, SIDO, ,segunel concep-
to hebraico a la totalidad de su ser, BIen "{lademos tra-
ducirla El Apstol que la grand.eza
de Cristo resplandezca a traves de su persona. SI
toca vivir, glorificar a Cristo por su de
sirvindole bajo sufrimiento; si le toca monr, le glOn-
ficar por su manera de enfrentarse con el verdugo.
Pablo confa en que as ser por dos razones
(v. 19): por vuestra oracin y la , del
Espritu de [esucristo. La intercesion de los lpenses
a su favor ser eficaz y, como el Apstol
zar del pleno poder, de Jesucnsto ,mIsmo en ,pn-
.sn mediante el Esprtu Santo. As! lo prometi: He
aqui yo estoy con vosotros" (Mateo 28:20). Con la pre-
EL GOZO DE
n. su CONFIANZA VICTORIOSA ANTE
LA VIDA O LA MUERTE 1:19-26
Porque s que por vuestra oracin y la suministracin
del Espritu de Jesucristo, esto resultar en mi libera-
cin, conforme a mi anhelo y esperanza de que en nada
ser avergonzado; antes bien con toda confianza, como
siempre, ahora tambin ser magnificado Cristo en mi
cuerpo, o por vida o por muerte. Porque para m el vivir
.es Cristo, y el morir es ganancia."Mas"OSi tI 'Vivir en""l:
carne resulta para mi en beneficio de la obra, no s
entonces qu escoger. Porque de ambas cosas estoy pues-
to en estrecho, teniendo deseo de partir y estar con Cristo,
lo cual es muchsimo mejor; pero quedar en la carne es
ms necesario por causa de vosotros. Y confiado en esto,
s que quedar, que an permanecer con todos vosotros,
para vuestro provecho y gozo de la fe, para que abunde
vuestra gloria de m en Cristo Jess por mi presencia
otra vez entre vosotros.
, Este pasaje es uno de los ms preciosos en las car-
tas de Pablo, por cuanto nos revela sus pensamientos
ms ntimos y personales referentes a su actitud ante
la vida y la muerte. Las palabras esto resultar en mi li-
beracin han llevado a muchos a creer que el Apstol
est convencido de que no morir, sino que saldr de la
prisin con vida. Pero esto no es lo que Pablo quiere
decir, Estas cinco palabras (que tambin son cinco en
el griego original) representan una cita de Job 13:16
en la versin griega del Antiguo Testamento, llamada
la Versin de los Setenta (LXX). Probablemente Pa-
blo en su prisin romana haya estado leyendo Job en
sus actos devocionales, y haya encontrado inspiracin-
y ayuda al comparar su propia experiencia con la del
patriarca. Job, a pesar de su sufrimiento y la crtica de
sus consejeros, tena conciencia de haber actuado
debidamente y confiaba en que al fin seria vindicado.
As tambin Pablo considera que ha tenido razn en
todo lo que le ha trado a su prisin, y que ser vindi-
cado,
Pero la vindicacin que l espera no es necesaria-
LA VIDA EN CRISTO
25
26 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
sencia de Jesucristo para sostenerle y fortalecerle, pue-
de en confianza victoriosa encarar la vida o la muerte.
Entonces el Apstol define lo que significan para
l la vida y la muerte: Porque para m el vivir es Cris-
to, y el morir es ganancia. Desde que Pablo se encontr
con el Seor en el camino a Damasco, la vida ha tenido
un solo sgnfcado.. Cristo. En aquel momento entr
en unin ntima y personal con l, de tal manera que
puede decir "ya no vivo yo, mas vive Cristo en m"
(Glatas 2:20). La vida equivale a Cristo. Sin Cristo
no queda nada. Eles el origen y la meta, el motivo y el
propsito de la vida. Con Cristo, hay vida aun en la :
muerte: el morir es ganancia. Es ganancia porque sig-
nfica la continuacin de la gloriosa vida en Cristo,
. pero sin las limitaciones de la vida en la carne.
Aunque Pablo anhela aquella comunin directa
y plena que vendr en la muerte, tambin reconoce el
desafo y la satisfaccin de la obra misionera en esta
vdg. Mas si el vivir en la carne resulta para m en be-
neficio de la obra, no s entonces qu escoger. Estas pa-
labras representan un esfuerzo de traducir un pasaje
muy difcil en el griego. Entendemos que el Apstol
est diciendo lo siguiente: "Mas si el resultado de mi
juicio es vivir en la carne, entonces esto me dar la
oportunidad de seguir trabajando y cosechando, y dada
esta alternativa, no puedo decir lo que escoger." Pa-
blo sabe que, sea lo que fuere el fallo de Nern, segui-
r viviendo. Si el fallo es la muerte, vivir fuera de la
carne. Si el fallo esvida, vivir en la carne. Pero si vive
en la carne, entonces podr continuar su obra misione-
ra. Las palabras en beneficio de la obra se traducen
literalmente "cosecha de obra", y significan "la cose-
cha que resulta del trabajo". Con la perspectiva de esta
cosecha, Pablo se encuentra en un dilema: Porque de
ambas cosas estoy puesto en estrecho) teniendO deseo
de partir y estar con Cristo, lo cual es mucMsimo me-
i
or
; pero quedar en la carne es ms necesario por ?au-
sa de vosotros. Las posibilidades. son dos, y Apostol
siente la presin de ambas. La pnmera es pariu' y estar
con Cristo. La palabra griega traducida partir se usa
en escritos extra-bblicos de un ejrcito que el
campamento v de un barco que zarpa. Es fgura her-
mosa para la' muerte. Cuando el cristiano de
vida entra en la presencia inmediata de Cristo. Aqu
no hay ningn "sueo del alma" que segn algunos
precede a la resurreccin del cuerpo. La espe.ranza de
Pablo es pasar de esta ,en la a la Vida fuera
del cuerpo, la cual es tambin consciente, la
ca del Seor (2 Corintios 5:8). Esto es, segun el Apos-
tal, muchsimo mejor que la vida en la carne.
La segunda posibilidad es quedar en la La
palabra carne en este pasaje no lleva un des-
pectivo referente al carcter moral de la Vida como en
otros pasajes (por ejemplo, Glatas ?: ..
se refiere a la vida terrenal con sus Imitacones Inhe-
rentes. Fuera de la carne Pablo no puede traba-
jando y cosechando en Filip,os, y, reconOCiendo que
hay mucho que hacer todava, concluye que quedar
en la carne es ms necesario por causa de
Este es su juicio humano. Se da cuenta de que la deci-
sin no es suya, y ya recorro.ci que el resultado
de su juicio es todava mdetermmado. Su futuro
est en las manos de Dios, verdad que expresa en 1:22
con las palabras no s entonces q1.f. escoger, las c?-ales
probablemente deben traducirse no puedo.
que escoger". No corresponde a decidir
o quedarse; esto lo determmara DIOS. Pero el ,Apostol
tiene el presentimiento de que, dada la necesidad de
los filipenses, Dios le va a restaurar a ellos.
y confiado en esto, s que quedar, que an per-
manecer con todos vosotros para vuestro provecho y
gozo de la fe. Las dos palabras quedar y permanecer
EL GOZO DE LA VIDA EN CRISTO
29
representan un juego de palabras en el griego: meno y
parameno. La primera significa simplemente quedar"
o "permanecer", mientras que la segunda quiere decir
quedar alIado para ayudar". Es concebible que Pablo
siguiera viviendo en la carne pero sin contribuir a la vi-
da de los filipenses. Por lo tanto, agrega la segunda pa-
labra para afirmar que el nico propsito en vivir sera
servir y al,'Udar a ellos. Ser para vuestro provecho (o
"progreso', la misma palabra que en 1:12) y gozo de la
fe. La fe se refiere a la experiencia de constante con-
fianza y entrega a Dios en Jesucristo. Mientras ms uno
se entrega a Cristo para cumplir su voluntad, ms
gozo experimenta. Pablo quiere esta experiencia para
sus lectores, y espera que esto ser el resultado de su
ministerio entre ellos: para que abunde vuestra gloria
de m en Cristo Jess por mi presencia otra vez entre
vosotros.
Lo que es tan maravilloso en todo este pasaje (1:
19-26) es la confianza victoriosa con que el Apstol se
. enfrenta con la vida. Tan profunda es esta confianza
que puede con perfecta calma y aun expectacin gozo-
sa contemplar la muerte. El secreto de tal confianza es
Cristo, quien es para Pablola vida. Es posible en nues-
tro da que hombres y mujeres contemplen la muerte
con igual tranquilidad? La experiencia contesta que s.
En el ao 1953, mi esposa y yo estuvimos en San Jos,
Costa Rica, estudiando el castellano en la Escuela de
Idiomas, preparndonos para el servicio misionero en
Colombia. Tuvimos como compaeros de clase a Mel
y Evelyn Hatcher, que se preparaban para trabajar en
la Argentina. En 1965, nuestras sendas se cruzaron de
nuevo en Buenos Aires, donde invitamos a Mel y Eve-
lyn a cenar en nuestra casa. Estaban en camino a su
campo misionero en la provincia de Jujuy despus de
un ao de licencia en los Estados Unidos; tenan con
ellos a sus dos hijos adoptivos. Pocas semanas despus
de su llegada a Jujuy, Evelyn sinti un dolor profundo
en el abdomen, y los mdicos dagnostcaron un cn-
cer inoperable. Volvieron a los Estados Unidos, donde
los mdicos le dijeron que le quedaban pocos meses de
vida. Se pusieron a esperar el fin. Unas semanas antes
de su muerte, Evelyn escribi lo que llam "Pensamien-
tos Acerca de Mi Viaje a Casa" en el cual dijo lo si-
guiente:
"[S, voy a casa! Qu glorosol Qu excitante! Nunca
han cantado los pjaros como esta maana en la madruga-
da. Es como si fueran mensajeros invitndome a cantar
con ellos sus alabanzas al Creador. Rayos brillantes de sol
tocan a los rboles. Brisas celestiales entran suavemente
por la ventana abierta del dormitorio. Aqu me encuentro
acostada, preparada para el viaje ms maravilloso que haya
hecho. Voy a casa a ver a mis seres queridos.
"Al acercarse el momento, la expectacin se aumenta.
Cundo llegar? Me estarn esperando? Claro que s.
Puedo verles ahora -Tia Maria fue a su hogar celestial
cuando yo tena quince aos. Es extrao -ella tambin se
fue con el cncer. Ha estado durante aos
rodeada de las hermosas flores, pjaros y plantas que
amaba.
"y aIli est Nrma, a Dios. Uno de nuestros
ros convertidos en Argentina. En marzo de 1961 le nure
entrar en aquel bendito descanso celestial. Y pensar que
tan pronto estaremos juntas de nuevo. A.su lado est D?a
Barba, como Marcia la llamaba; era rm madre
Pasamos horas juntas, leyendo la Palabra, regoei-
[ndonos en las victorias y llorando por los Indiferentes.
Haba orado durante aos que Dios enviara misioneros a
Callegua. Nosotros ramos la respuesta de Dios a sus
oraciones. En el hospital de Jujuy silenciosamente entr
en su palacio celestial. Apenas el ao pasado su esposo
fue a estar con ella para nunca jams separarse! .
"Hay otros tambin - Julia Guzmn de Bananal
durmi en Jess unas pocas semanas despus que le lleve
al Seor sentadas en aquel viejo banco sin pintar. Alli
est Ma;ia, de quince aos, de Calilegua, quien muri
unas horas despus de que anduvimos a casa de la escuela
dominical en una tarde calurosa en Urundel, cantando
"Tengo un Hogar en la Gloria". Y dulce Josefa, una se-
orta tan atractiva; cun gozosa era al recibir a
su Seor. El Seor la llev6 a casa durante nuestro ultimo
ao de licencia. Tambin ver a las dos criaturas de Se-
gura y Francisca, y a tantos otros seres queridos de los
Estados Unidos.
"He aqu' las glorias son demasiado maravillosas para con-
la hermosura y la esplendidez de todo ello, la
fragancia. [M Salvador y Seor es creador ?ce todo! , Gra-
cias, oh Seor, por salvarme cuando joven. .has
sido tan bueno conmigo. Un hogar erstano, magnficos
padres, un hermano mayor y dos amantes: El
privilegio de servirte en la Escuela Blbhca; de
y en la obra con la juventud en aquella IgleSia pequena
en el campo, das emocionantes .en. 18; l;lniversidad, ense-
ando la Biblia por dos aos en Vrgna, y entonces los
planes para ir corno misionera al .Tap6n.
"Entonces t obraste un gran milagro y enviaste a Mel a
mi vida ouando ya se haba abandonado toda esperanza
del matrimonio, toda la alegra y las bendiciones de ser tus
servidores en la Argentina. Cunto amamos a aquel pue-
blo! Entonoes el gran clmax de darnos dos preciosos hijos:
Marcia y David. De veras, Seor, t has sido tan
conmigo. I Gracias! Estoy d.e estar oammo
a casa a verte a ti; a tener oompanensmo eontgo para
siempre. Tmame oh Seor, en aquellos eternos brazos de
" amor.
Al final de la carta en que Evelyn expres estos
pensamientos est una nota de Mel que dice: "Evelyn
se fue tranquilamente a la presencia del Seor el da
mircoles, 25 de Agosto de 1965:' Evelyn, como Pablo,
experiment una confianza victoriosa ante la muerte.
y tal era esa confianza que sus preocupaciones no eran
por s misma, sino por otros. Varios meses antes de su
muerte escribi una carta a la mujer que ella pens
pudiera ser en la. providencia de Dios la futura esposa
de Mel y madre de sus hijos, en la cual expres su gozo
ante la posibilidad de que se casara con l. Evelyn
entreg la carta a Mel con el pedido. de que. si en el
futuro pareca que as lo quera el Seor, se la entregara
a ella. Para. semejante persona, ciertamente el vivir es
Cristo y el morir es ganancia.
30 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 31
IlI. EXHORTACION A UNA VIDA DIGNA DEL
EVANGELIO 1:27-2:18
1. Que estn firmes en la persecucin
Solamente que os comportis como es digno del evange-
lio de Cristo, para que o sea que Y!iya. a veros, o que. este
ausente, oiga de vosotros que estis firmes en un mlsf!10
espritu, combatiendo unnimes por la fe del evangelio,
y en nada intimidad;os P?r los que. , oponen, que para
ellos ciertamente es Indicio de perdicin, mas para voso-
tros de salvacin, y esto Dios. a os
concedido a causa de Cristo, no solo que crears en el,
sino tambin que padezcis por l, teniendo el mismo
conflicto que habis visto en m, y ahora os que hay
en m.
Cualquiera que sea su suerte, el Apstol tiene un solo
deseo para los filipenses: que se como es
di ano del evangelio. Aunque no llegue a visitarlos de
quiere recibir noticias de que estn unidos
las demandas de su fidelidad a Cristo. La palabra gne-
ga qu,e. os es
riendo decir ongmalmente VIVIr como ciudadanos .
Con el uso de este trmino, Pablo est sugiriendo a sus
lectores que tienen el deber,de
te a la altura de su ciudadama en el remo de DIOS. En
el pasaje de 1:27 a 2:18, .Pablo a la
de compaerismo que es imprescindible para la realiza-
cin de la misin que les ha sido confenda; a saber, la
comunicacin de las buenas nuevas de Cnsto.
Las palabras de 1:27-30 la fide-
lidad al evangelio era nada fcil para los flpenses, de-
bido a que se estaban enfrentando con la oposicin.
As que el a que / firmes en un
mismo eepuitu, combatiendo unammes por la fe del
evangelio. Deben vivir y actuar como una sola perso-
na, con un solo espritu y alma. C traduce
una palabr,a que se usaba .con referenca a. las compe-
tencias atleticas y de gladiadores, y da la ?e una
actividad intensa y agotadora. Los creyentes filipenses
32 EL GOZO DE LA VIDA EN CRISTO 33
son como un grupo en la arena rodeados de fieros con-
trincantes, y si esperan vencer, deben unir sus fuer-
zas para la lucha. Estn siendo atacados por la fe del
evangelio, o sea, la nueva vida de fe que ha sido produ-
cida en ellos por la predicaci6n del evangelio. Cuando
uno ordena su vida diaria segn esta fe o confianza, es
inevitable que se encuentre con la oposici6n del mundo.
Los que se oponen en Filipos pueden ser judos que ob-
jetan al mensaje acerca de Jess, pero ms probable-
mente son opositores paganos, cuya vida ha sido re-
prendida por el modo de vivir de los cristianos.
La reacci6n valiente de Jos creyentes en nada in-
timidados, constituye una seal de parte de Dios para
los perseguidores. La falta de temor en los cristianos
tiene un efecto tremendo sobre sus enemigos quienes
tienen que reconocer que semejantevalor s6lo puede
provenir de fuentes sobrehumanas. Y si estn oponin-
dose al poder de Dios, entonces reconocen que esto no
puede terminar sino en su propia destrucci6n. Sin
duda la manera en que Esteban acept6 la muerte a
mano de sus enemigos era, para Saulo de Tarso, un pa-
tente indicio de su propia perdici6n y de la salvaci6n
de Esteban. Dios toma el sufrimiento victorioso del
cristiano y lo convierte en instrumento para la realiza-
ci6n de su prop6sito redentor.
Sufrir por amor de Cristo no es, por lo tanto, ac-
cidental. Mas bien, Pablo dice a los filipenses, Porque
a vosotros os es concedido a causa de Cristo, no slo
que creis en l, sino ta,mbin que padezcis por l. Es
decir que Dios en su gracia .ha dado al cristiano dos
dones inseparables: el don de la fe en Cristo (Le. la
nueva vida en l) Yel don de sufrir por amor de Cris-
to. El uno necesariamente implica el otro. El creyente
acepta el sufrimiento en nombre de Cristo como un
privilegio otorgado por Dios, y lo dedica a Dios como
medio de dar testimonio al mundo de su amor y gracia.
As fue en el caso de Pablo cuando primero lleg a Fi-
lipos (Hechos 16:19-34), y mediante su castigo y en-
carcelamiento, el carcelero y su familia llegaron a creer
en Cristo. Y as es ahora en su prisi6n en Roma, con
todo el pretorio escuchando su testimonio a Cristo
( 1: 13). Entonces lo que sobreviene a los filipenses no
es nada extrao al Ap6stol; les recuerda que es el
mismo conflicto que habis visto en m, y ahora os que
hay en m.
2. Que vivan en unidad 2:1-11
(1) El camino de la unidad: la humildad 2:1-4
Por tanto, si hay alguna consolacin en Cristo, si algn
consuelo de amor, si alguna comunin del Espritu, si
algn afecto entraable, si alguna misericordia, comple-
tad mi gozo, sintiendo lo mismo, teniendo el mismo amor,
unnimes, sintiendo una misma cosa. Nada hagis por
contienda o por vanagloria; antes bien con humildad
estimando cada uno a los dems como superiores a l
mismo; no mirando cada uno por lo suyo propio, sino
cada cual tambin por lo de los otros.
Estas palabras nos dan a entender que el compa-
erismo en la iglesia de Filipos est en peligro, Pablo
quiere evitar que la divisi6n llegue a ser reaf, y, por lo
tanto, les exhorta a la unidad, sin la cual la iglesia no
puede vivir dignamente del evangelio de Cristo. En el
versculo 1 presenta cuatro consideraciones poderosas,
las cuales deben predisponer a los lectores no s6lo a
atender su exhortaci6n sino tambin a vivir en armona
Jos unos con los otros. Consolacin en Cristo puede
traducirse "estmulo de la vida comn en Cristo". El
hecho de' que los cristianos todos comparten la misma
vida de Cristo, de que forman el cuerpo de Cristo, es
tremendo estmulo a la unidad. Consuelo de amor se
traduce "incentivo del amor" (VLA). El amor cristia-
no tiene poder tremendo para conmover el corazn, y
el que lo experimenta no puede seguir en desuni6n
con su prjimo, Comunin del Espritu quiere decir el
34 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 35
"compaerismo del Espritu". Los cristianos todos
comparten del mismo Espritu Santo, el cual les une a
Dios y por ende a todos los hijos de Dios. Afecto entra-
able . .. misericordia tambin se traduce "ternura y
compasin" (VHA). Debe existir en la iglesia una pie-
dad afectuosa que obra eficazmente para enlazar a los
miembros y hacer imposible la discordia. Cada creyen-
te ha recibido de Dios el estmulo de la vida comn en
Cristo, el incentivo del amor de Cristo, el compaeris-
mo del Espritu y la ternura y compasin. Ahora, cada
creyente debe trasmitir a su hermano esto mismo que
ha recibido de Dios.
Si los filipenses permiten que estos poderosos fac-
tores operen entre ellos, su unidad ser una realidad
y el gozo de Pablo quedar completo. Completad mi
gozo da la idea de "colmar", como si Pablo dijera "ha-
ced rebosar mi copa de gozo". Pablo siente profundo
gozo por sus convertidos, lo cual se aumentar cuan-
do sepa que estn sintiendo lo mismo, teniendo el mis-
mo amor, unnimes sintiendo una misma cosa. As ex-
perimentarn unidad de afecto y unidad en el sentir.
Esto no quiere decir la uniformidad rgida de opinin
y creencia -no tienen siempre que mantener el voto
unnime- sino que debe mantenerse la unidad de es-
pritu y de propsito aun cuando haya divergencia de
opiniones. El Apstol sigue su exhortacin sealando
aquello que destruye la unidad: Nada hagis por con-
tienda o por vanagloria. Ncar-Colunga traduce acer-
tadamente as: "No hagis nada por espritu de com-
petencia, nada por vanagloria." Los filipenses nunca
deben ser motivados por un espritu partidario o por el
deseo de prestigio personal. Dwight MoodJ deca que
la contienda es tratar de tumbara los demas y la vana-
gloria es ensalzarse a s mismo. La respuesta a la con-
tienda y la vanagloria es la humildad: antes bien con
humildad, estimando cada uno a 'los dems como su-
periores a l mismo. "'Humildad' traduce una palabra
griega no usada con aprecio antes del Nuevo Testa-
mento. Los moralistas griegos tenan en poco la humil-
dad. Fue Cristo quien la hizo marca del carcter ms
noble" (Hunter). Aprendemos la humildad a los pies
de Cristo quien no vino a ser servido, sino a servir y
quien lav los pies de sus discpulos. El cristiano que es
llevado de la humildad estima a los dems como supe-
riores a l mismo. Es decir que, consciente de sus pro-
pias faltas, y reconociendo los valores positivos en el
hermano, est dispuesto a aprender de l. Esto es muy
contrario al espritu ambicioso del que quiere ascender
la escalera del prestigio personal en la iglesia usando
a los dems miembros como peldaos. Donde cada uno
busca 10suyo, no puede haber otra cosa que el conflic-
to y la desunin.
As que Pablo amonesta: No mirando cada uno
por lo suyo propio, sino cada cual por lo de los otros.
Cada miembro en particular y sin excepcin debe
abandonar su ensimismamiento para interesarse en la
vida y los problemas de sus hermanos. Slo as podr
escapar del egosmo, que es la esencia del pecado, La
gloria de la iglesia de Cristo es que en ella los hombres
aman a su prjimo como Cristo les am. Una antigua
historia ,cuenta de un hombre que so con que estaba
en el infierno. Vio el infierno como un gran saln de
fiestas con mesas repletas de alimentos deliciosos,
manjares y bebidas abundantes. Pero los festejantes
que se sentaban a .las mesas con alimentos en la mano
eran flacos, y estaban hambrientos, y, prcticamente,
moribundos. "Cmo ser esto?", se preguntaba el so-
ador. Entonces vio la razn: todos los festejantes te-
nan los brazos tiesos de tal modo que no podan do-
blar el codo para .hacer llegar la comida a la boca. Y
su castigo infernal era precisamente eso, pasar la eter-
nidad can una. hambre tremenda en presencia. de
36 EL GOZO DE LA VIDA EN CRISTO
37
abundantes alimentos y sin poder ingerirlos. De repen-
te cambi la escena y el hombre se encontr en el cielo.
Vio como gran saln fiestas, igual que
el mfIe;no. Se dIO tambien de que los feste-
teman los brazos tiesos como aquellos del in-
fiemo. Pero en cambio estaban bien alimentados y sa-
banquete celes-
tal. Como sera esto? se pregunto. Entonces vio la
aunque los festejantes no podan hacer que el
alimento llegara a su boca, iestaba cada uno alimen-
tando al que estaba frente a l en la mesa! De ese modo
todos quedaron contentos y satisfechos en la vida ce-
lestial, no mirando cada uno por lo suyo propio, sino
cada cual por 10 de los otros.
(2) El Ejemplo de la Humildad: Cristo 2:5-11
Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en
Cristo Jess, el cual, siendo en forma de Dios, no estim
el ser a como cosa a que aferrarse, sino que
se despOJO a SI mismo, tomando forma de siervo, hecho
semejante a los hombres; y estando en la condicin de
hombre, se humill a s mismo, hacindose obediente
hasta la muerte, y muerte de cruz. Por lo cual Dios tamo
bin le exalt hasta lo sumo, y le dio un nombre que es
sobre todo nombre, para que en el nombre de Jess se
toda de que estn en los cielos y en la
tierra, y debajo de la tierra; y toda lengua confiese que
Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre.
Pablo est rogando a los filipenses que dejen a un
lado propias ambiciones egostas y sus deseos de
prestgo personal para vivir una vida de servicio mu-
tuo en amor Y: armo;na. Slo as la 'iglesia desha-
cerse de la discordia y la desumon y cumplir su mi-
sin redentora. La respuesta a su dice l
est en Jess yen su ejemplo de la
nunca escribi nada ms sublime en cuanto a Jess
que este pasaje (2:5-11). La verdad es que estos ver-
sculos han servido durante los siglos como texto prin-
cipal para los telogos en su esfuerzo por definir la doc-
trina de la persona de Cristo. Pero aun con todo su in-
ters teolzco, no debemos nunca olvidamos de que
el propsitg Apstol en estas lneas no es terico
sino netamente prctico. El quiere que la vida de los
filipenses sea como la vida de Jesucristo.
El versculo 5 es dificil de traducir: Haya, pues,
en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Je-
ss. El problema es que en el griego no aparece el ver-
bo hubo, y los traductores necesariamente tienen que
suplir un verbo para dejar una oracin completa. La
Versin Latinoamericana lo presenta en esta forma:
"Haya entre vosotros este sentir que tenis en Cristo
Jess", lo cual me parece ms acertado. Segn esta
traduccin Pablo est diciendo que los filipenses de-
ben experimentar en sus relaciones mutuas como cris-
tianos el mismo espritu que es engendrado en ellos
por su comunin con Jesucristo. As que, a mi juicio,
el Apstol est diciendo lo siguiente: "Cuando el cre-
yente est ante Jesucristo en adoracin y
tiene un solo deseo: el de amar y servir a su Senor; aho-
ra bien, cuando el creyente est ante sus hermanos en
la zlesia debe tener el mismo deseo, es decir, de amar
y ellos." Entonces en los versculos 6 al 11, Pa-
blo presenta el ejemplo de Jess quien, ante la huma-
nidad necesitada, se humill a s mismo en su deseo de
amarla vservirla. '
Es rnuy probable que en 2:6-11 tengamos las pala-
bras de un himno acerca de Cristo cantado con fre-
cuencia en la iglesia primitiva. Quizs ,
10
escu-
, chara por primera vez en Damasco o Antoqua, y aho-
ra, guiado por el Espritu Santo, lo incorpora en .su
carta a los filipenses. Cuando se contempla el gn.e-
go original, tiene todos los aspectos de un himno: rit-
mo, clusulas equilibradas, paralelismo, estrofas.
1
F-
- 1 Vase las evidencias presentadas por A. M. Hunter, Paul and i. ere-
decessors, (London: S e M Press, 1961) pgs. 39-44.
38
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 39
cilmente se divide en seis estrofas de tres lneas cada
una, en esta forma: >
l. El cual, siendo en forma de Dios
No estim el ser igual a Dios '
e.o
mo
cosa a qu aferrarse,
lI. Sino que se despoj a s mismo
Tomando forma de siervo
Heoho semejante a los hombres;
IlI. y estando en la condicin de hombre
Se humill a s mismo, ,
Hacindose obediente hasta la muerte
(y muerte de cruz).
IV. Por lo cual Dios tambin le exalt hasta 10 sumo
y le dio un nombre '
Que es sobre todo nombre
V. Para que en el nombre de jess
Se doble toda rodilla
De los que estn en los cielos, y en la tierra, y
debajo de la tierra;>
VI. y toda lengua confiese
Que Jesucristo es el Seor,
Para gloria de Dios Padre.
Alc?nsiderar las estrofas, veremos que varias de ellas
.el cuadro del Siervo sufriente presentado por
Isalas hay reflexiones
de la creaeon y la calda de Adn en Gnesis (1:26, 27
Y3:5). En este caso, como en otros, pasajes del Anti-
gU? Testamento si,rvieron para presentar el mensaje de
Cnsto en forma hmnca,
"El tema dice A. M. Hunter, "es Jess
el segundo Adan quien, venciendo la tentacin en la
cual. cay el primer Adn, eligi el papel del Siervo
sufnente, y por su obediencia hasta la muerte fue exal-
por Dios y hecho Seor de todas las cosas crea-
das . Es, muy importante ver el contraste entre el pri-
mer Adan y el segundo Adn, el cual es tan evidente
en todo el himno. Adn fue creado a la imagen de
Dios, pero no contento con su posicin de inferioridad
quiso ensalzarse para ser igual a Dios, y as dirigir su
propio destino. En cambio, Jesucristo, quien siempre
haba existido, en su estado preencarnado, en plano de
igualdad con Dios, se humill a s hacindose
obediente a la voluntad de su Padre. ASI que por su
obediencia, el Segundo Adn rectific la desobedien-
cia del Primer Adn, y le fue restaurado el dominio
universal que se haba prometido a ste.
Ciertas expresiones en el himno son de inters es-
pecial, y merecen atencin. Siendo no viene del ver-
bo comnmente usado para "ser" sino de otro que que- .
re decir "existiendo originalmente". Forma es de una
palabra griega que significa "la expresin plena y ver-
dadera" del ser en cuestin. As que, siendo en forma
de Dios quiere decir que Jesucristo siempre haba exis-
tido en su estado preencamado como la representa-
cin visible de Dios mismo. Es una afirmacin clara de
la deidad de Jess.
Se despoj a s mismo se refiere a la encarnacin de
Cristo, e incluye su vida y su muerte. Toda su experien-
cia en los das de su carne fue un derramamiento de s
mismo por amor de otros (vase Isaas 53:12, "derra-
m su vida hasta la muerte"). Se despoj es del verbo
griego kenoo, de donde viene la expresin "teoras ke-
nticas". Estas teoras son esfuerzos para explicar el
misterio de la encarnacin, a saber, lo que el Cristo pre-
encarnado tuvo que abandonar cuando se hizo hom-
bre. Las explicaciones son muy variadas. Un extremo
mantiene que Cristo dej de ser divino para poder ser
humano. Otro extremo, deseoso de defender la divini-
dad del Cristo encarnado, afirma que no dej nada al
hacerse hombre. Claro est que no podemos compren-
der el misterio que es la unin de Dios con el hombre.
Solamente podemos hacer tres declaraciones: (1) Je-
sucristo es Dios; (2) Jesucristo es hombre; (3) Jesu-
40 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
41
cristo es una sola persona. En l hay la perfecta unin
de la divinidad y la humanidad. Si deseamos alguna
descripcin del "kenosis", quizs no podamos mejo-
rar aquella que viene (en su esencia) de A. H. Strong:
En su encarnacin Cristo rindi el eiercicio indepen-
diente de los atributos divinos. Cada palabra es impor-
tante. Cristo no rindi su divinidad, ni los atributos di-
vinos. Tampoco rindi el ejercicio de los atributos di-
vinos, como los evangelios claramente demuestran. Lo
que rindi fue el ejercicio independiente de los atributos
divinos. Es decir, que l se hizo dependiente del Padre
en todo lo que experiment en los das de su carne.
Todo lo que hizo, 10 hizo en obediencia al Padre, con-
fiando en l lo mismo que nosotros los dems seres hu-
manos debemos hacer. Esto explica las tentaciones de
Jess, que no eran fingidas, sino reales, v sus oraciones
como en el caso de la resurreccin de Lzaro. El poder
de sus milagros no era suyo, sino del Padre quien ac-
tuaba por medio de l. Jess habl y actu como hom-
bre, con el poder de Dios obrando en l.
Tomando forma de siervo es evidentemente una
referencia al Siervo del Seor segn lo presenta Isaas.
Farma es de la misma palabra griega que forma en el
versculo 6. El, cuya verdadera naturaleza es divina,
ahora toma la verdadera naturaleza de un siervo! La
palabra traducida siervo es la comn para "esclavo" y
seala cun completa era la sumisin de Cristo a la vo-
luntad de Dios.
Hecho semejante a los' hombres puede traducirse
ms exactamente "llegando a ser semejante a los hom-
bres", y debe compararse con siendo en forma de Dios
(v. 5). Cristo Jess siempre haba existido como la ex-
presin verdadera de la naturaleza de Dios, pero "lle-
g a ser" en determinado momento, semejante a los
hombres. Y estando en la condici6n de hombre da n-
fasis al hecho de que nada en su apariencia terrenal le
distingua de un hombre. As sus contemporneos .le
encontraron, de veras un como cualqmer
otro. Nos recuerda de Isaas 53:2, hay en
l ni hermosura; le veremos, mas SIn atractivo para
, "
que le deseemos.
Se humill a s mismo ilustra las palabras del
Apstol en el versculo 3, antes bien con
timando cada uno a los dems como supenores. ,el m'lS-
mo. La humillacin de Cristo se ve en la SUIDlSIon
fecta de su voluntad a la voluntad de su Padre. Se hIZO
obediente hasta la muerte. Obediente es la palabra
clave del himno. Antes de Jess, Dios nunca haba Y
IS
-
to a un hombre perfectamente obediente. La obedien-
cia en s es para l humillacin, porque antes de su en-
carnacin no obedeca a nadie. Pero en
condicin de hombre, tiene una obediencia sin lmite,
que no se detiene aun ante la muerte. Y muert.
e
de cru!,
parecen ser palabras parentticas de
das al himno en forma exclamativa. Jesus fue
te no slo hasta la muerte, sino hasta la ms
que se reservaba para esclavos, y en-
minales. Muri en la cruz de Barrabas. Maldito por
Dios es el colgado" (Deut. 21:23).
Por lo cual Dios tambin le exalt hasta lo sumo.
La obediencia es seguida por la gloria. Esta es la .l,ey
divina que la autohumillacin resulta en la exaltaclOn.
Isaias '52:13 dice: "He aqu que 'mi ser prospe-
rado, ser engrandecido y exaltado, y puesto muy
en alto." As que, Jesucristo a su obe-
diencia, fue levantado a una posicion de glona y honor
que es aun ms alta que la que ocupaba antes de su
carnacin. Porque volvi al cielo no slo ,como ,el HIJO
eterno de Dios, sino como el hC?mbre Jesus. AsI como
no abandon su deidad al vemr al tampoco
abandon su humanidad al volver al CIelo. Como hom-
bre es exaltado hasta lo sumo. y Dios le dio un nombre
que es sobre todo nombre. El griego se traduce ms
exactamente "el:' nombre que es sobre todo nombre.
Es un nombre especfico y especial que le ha sido dado
cul es? El versculo 11 nos 10 dice: Se01'.
Cuando Moiss pregunt a Dios su nombre, Dios
contest "Yo soy el que soy. y dijo: As dirs a los hijos
de Israel: Yo soy me envi a vosotros" (Exodo 3:14).
soy es;'p0r supuesto.una traduccin del nombre que
DIOS nablo en aquella cIrcunstancia, el cual se relaciona
con el verbo hebreo hayah, ser. Los textos hebreos
no tenan signos vocales, puesto que la escritura hebrea
es consonantal. Para pronunciar las palabras escritas
es necesario agregar los sonidos vocales correspondien-
tes. Las consonantes del nombre para Dios son YHWH,
10 que se ha llamado divino tetragrammaton". No
sabemos exactamente como se pronunciaba aquel nom-
bre, puesto que los hebreos no conservaron su pronun-
ellos el nombre era tan sagrado que no
quisieron 111 hablarlo, Por 10 tanto, al encontrar el nom-
bre en el texto bblico consonantal, pronunciaban en su
lugar otro nombre para Dios, Adona. Y cuando szlos
despus, eruditos editaron el texto
de la Bbla agregando SIgnos vocales, se conformaron
con agregar a YHWH las vocales de la palabra Adona.
De all viene nuestra palabra "Jehov", que es slo
un compuesto de las consonantes de una palabra y las
vocales de otra, La erudicin de hoy cree que original-
mente el nombre divino era Yahweh, pero no podemos
estar seguros. .
Ahora bien, cuando se hizo la traduccin del An-
del hebreo al griego, la cual se llama
la Versin deJos Setenta, los traductores tradujeron el
nombre YHWH, con la palabra griega Kuros.
o sea, Seor. Yesta es la palabra que se usa en este him-
no, El nombre que es sobre todo nombre es el nombre
inefable Seor. y este es el nombre que Dios ha confe-
rido al hombre Jess, a consecuencia de obediencia.
Dios lo hizo para que en el nombre de Jesus se doble to-
da rodilla de los que estn en los 11 en la tierra,. y
debajo de la tierra, 11 toda lengua coniiese que esucris-
to es el Seor, para gloria de Dios e11,con-
tramos el primer credo cristiano kurios iesous, Jesus es
el Seor", que aparece tambin en 10:9 1
Corintios 12:3. El hombre de Nazaret, Jesus, ya rema
sobre el universo y es dueo de el nombre. los se-
res en todas partes han ,de recon?cer su Va-
lindose de la cosmologa de su epoca, el decla-
ra que todos los habitantes de las tres
universo, cielos, tierra y las partes subterraneas,. nn-
den culto a Jess. El es el hombre supremo del umver-
so En las grandes cuestiones internacionales con que
mundo se enfrenta hoy en da, el hombre
importante no .est en :v Pans,
Mosc o el Vaticano. Mas bien esta en los CIelos, sen-
tado sobre el trono del universo, reinando hasta que
todos sus enemigos sean subyugados a l, y se haya
cumplido el propsito eterno de Dios Padre (1 Conn-
tios 15:24-28; Isaas 45:23). .
Como ya hemos notado, no debemos en
especulaciones teolgicas sobre este. sublime ,hImno.
Ms bien debemos recordar el propsito del Apstol en
citarlo: que sus l:ctores sigan el de su Seor,
humillndose a SI mismos en obedenca a la voluntad
de Dios por amor del hermano.
3. Que lleven a cabo su salvacin, 2: 12-18
Por tanto, amados mos, como siempre h:-bis obedecid?,
no como en mi presencia solamente, sino muc!t? mas
ahora en mi ausencia, ocupaos en vuestra salvacin con
temor y temblor, porque Dios es el que en vosotros pro-
duce as el querer como el por su. buena voluntad.
Haced todo sin murmuraciones y contiendas, para que
seis irreprensibles y hi}os de Dios sin mancha
en medio de una generaeion maligna y perversa, en me-
dio de la cual resplandecis como luminares en el mun-
42
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 43
44 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
45
do; asidos de la palabra de vida, para que en el da de
Cristo yo pueda gloriarme de que no he corrido en vano,
ni en vano he trabajado. Y aunque sea derramado en
libacin sobre el sacrificio y servicio de vuestra fe, me
gozo y regocijo con todos vosotros. Y asimismo gozaos
y regocijaos tambin vosotros conmigo.
La preocupacin principal de Pablo es por la uni-
dad de la iglesia en Filipos, cosa que se mantendr slo
mediante la humildad de cada miembro (2: 1-4). El
ejemplo de humildad lo tienen en Cristo (2:5-11).
Ahora en el pasaje que est ante nosotros) el Apstol
basa su exhortacin a la unidad sobre el concepto cla-
ve del "himno de Cristo", o sea la obediencia a Dios.
Por tanto, amados mos, como siempre habis obede-
cido, no como en mi presencia solamente, sino mucho
ms ahora en mi ausencia, ocupaos en vuestra salva-
cin con temor y temblor. En un tiempo los filipenses
haban tenido la presencia de Pablo para animarles en
su obediencia a Dios. Pero ya que el Apstol est lejos
de ellos, y no pueden aprovecharse de su diario ejem-
plo y de su constante inspiracin, deben seguir igual
el camino de la obediencia. Y lo que Dios manda es
ocupaos en vuestra salvacin. Es fcil tomar estas pa-
labras como evidencia de que la salvacin eterna del
hombre se alcanza por medio de los esfuerzos huma-
nos. Parece que as ]0 entiende Ia versin Ncar-Colun-
ga cuando traduce "trabajad por vuestra salud". Pero
.no se puede entender lo que piensa el Apstol sin pres-
tar atencin cuidadosa a las palabras que usa. Salva-
cin representa la palabra griega sotera. Esta palabra,
juntamente con su forma verbal, se usa en el Nuevo
Testamento para designar las tres fases de la salvacin,
a sabe.r, y
1iaI. La inunaci6n de la VIda cristiana es
el' nfasiscllaIlaoPablo dice, "Porgue en esperanza fui-
mos salvos" (Romanos 8:24). El desarrollo de la vida
cristiana se contempla en 1 Corintios 15:2 cuando dice)
"Sois salvos, si no cresteis en vano." Y la consumacin
de la vida cristiana se ve en Romanos 5:9 donde dice)
"Seremos salvos de la ira." Segn Pablo,
sido salvado) est siendo salvado v ser AsI
qe h. es eventopasd),-lnia experiencia
presente) y una esperanza futura.
Ahora bien, cuando Pablo escribe a los filipenses
ocupaos en vuestra salvacin, se est refiriendo no al
comienzo de su vida cristiana, sino al desarrollo de ella.
La palabra ocupaos puede traducirse, como en la Ver-
sin Moderna, "llevad a cabo", que expresa bien la
fuerza del verbo griego. Cuando el escultor recibe un
bloque de mrmol, apenas comienza su trabajo. Le
toca llevar a cabo la imagen que tiene en mente. As es
con .los creyentes. Su salvacin ya es una realidad pero
la imagen que Dios ha propuesto para ellos todava no
ha sido debidamente formada. Y aquella imagen es la
de su Hijo (Romanos 8:29). Deben de llevar a cabo su
salvacin con temor y temblor. Esta frase puede tradu-
crse "con humildad y respeto", y me parece que se
refiere no tanto a la actitud del creyente ante su Dios
como a su actitud ante sus hermanos en Cristo. Puesto
que la salvacin que se est llevando a cabo es mutua
(vase abajo), es de suma importancia que se manten-
ga el espritu correcto en el comportamiento de cada
miembro de la iglesia con sus compaeros, (vase
Mchael). Pablo ya habl de este espritu cuando es-
cribi "Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo
tambin en Cristo Jess" (2:5 VLA).
En el versculo siguiente (2: 13), el Apstol expli-
ca que la obra del hombre en el desenvolvimiento de la
salvacin es producto de la iniciativa y operacin di-
vinas. Porque Dios es el que en vosotros produce as el
querer como el hacer, por su buena voluntad. Aqu ve-
mos que no es el esfuerzo humano que lleva a cabo la
salvacin, sino Dios quien obra en los creyentes tanto
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 41
el deseo ?omo el poder para su propsito. Pa-
blo mantiene en perfecta relacion la soberana de Dios
y el ,libre albedro del hombre. La actividad de Dios
.es el de la libertad, humana, ni tampoco
h.mIta la del hombre. No paraliza al hombre,
S1110 que le libra del pecado y egosmo para poder
p.erdonar, amar y servir al prjimo. La actividad de Dios
tIene, efecto activar al hombre para realizar los
propsitos de DIOS y, en este caso, el propsito de Dios
es la buena voluntad. Entendemos que el griego debe
tomarse en este sentido, que Dios est obrando en la
iglesia de Filipos para promover la buena voluntad en-
tre los hermanos.
, Es observar que la "salvacin" a que el
Apostol.s: refiere en pasaje es la salvacin mutua
de los filipenses, la., c()ngregacin entera
cuando exhorta, qpupaosen vuestra salvacin. Se inte-
resa por el bienesiar'OeTosJilipenses' coin un cuerpo
y no slo en la salvacin personal de los miembros
dividuales. La imagen de Cristo debe ser formada en
.. iiJ}viduos. Claro est que
la una cosa depende de la otra. La vida cristiana no se
desarrolla en un vaco. Los creyentes necesitan el uno
del otro en el desenvolvimiento de la mazen de Cris-
to er: ellos. La ;;alvacin tendr que desarr011arse en co-
mridad. Aqu vemos la necesidad imprescindible del
compaerismo cristiano en la realizacin de la meta de
la salvacin, que es la semajanza a Cristo en la vida
de los creyentes.
La de" enFlipos est e
l1
peligro,
y el Apostol teme que la fa,lta,C1E). amor "enfr los
,?e Cristo',qe lacong'e-
gacIOn debe presentar ante el mundo. Por eso dice:
Haced todo sin murmuraciones y contiendas, para que
seis irreprensibles y sencdlos, hijos de Dios sin man-
cha en medio de una generacin maligna y perversa,
en medio de la cual resplandecis como luminares en
el mundo. La luz que alumbra este mundo de tinieblas
aquella que se emite cuando los discpulos de Cristo
VIVen en amor, perdonando y sirviendo los unos a los
otros. No es fcil vivir sin rias y peleas en la iglesia
pero vivir as es la nica manera de manifestara
el Cuando los creyentes se comportan
rreprensblemente, ,llevando una vida sana entonces
se identifican como hijos de Dios que comparten de su
En un mundo lleno de odio, la iglesia de
Cnsto es donde se debe encontrar el amor verdadero
que, como la luz de las estrellas, ilumina el mundo en
la. noche moral en que se encuentra, y lo gua hacia
DIOS.
Adems, el Apstol les exhorta a estar asidos de la
palabra de vida, para que en el da de, Cristo yo pueda
gloriarme de que no he corrido en vano, ni en vano he
trabajado. Deben retener la verdad del mensaje que l
les predic, la cual les trajo vida, y vivir segn ella. De
otro modo puede ser extinguida la luz de su influen-
cia, y echada a perder toda la labor del Apstol entre
ellos. El da de Cristo es cuando Cristo regresa en su
"parousa", y se realiza el juicio final. Toda la obra de
Pablo se hace con miras a aquel gran da. Su deseo es
que su obra sea aprobada, y que pueda alezrarse de un
trabajo bien hecho. Quizs el Apstol est
su obra misionera entre los filipenses con el trabajo' de
un tejedor de carpas, que era su oficio. Si no trabaja
bien, entonces la tela ser rechazada por ser mal teji-
da, y toda la labor del obrero ha sido en vano.
Pablo est dispuesto, a hacer cualquier sacrificio
a.favor de la los filipenses a la palabra de
VIda. Este pensamiento le lleva a contemplar la posibi-
lidad de su condenacin bajo Csar, en cuyo caso pre-
sentar su muerte a Dios como un sacrificio. Y aunque
sea derramado en libacin sobre el sacrificio y servicio
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
49
de vuestra fe, me gozo y regocijo con todos vosotros.
Aqu el Apstol usa la terminologa del culto sacrficial
del templo. La fe de los filipenses requiere la presenta-
cin de un sacrificio a Dios, el cual es su vida de ser-
vicio obediente a l. La libacin era una ofrenda l-
quida que se derramaba sobre y alrededor del altar, y
que tena el efecto de "cerrar con broche de oro" la
presentacin del sacrificio. Pablo entiende que si tie-
ne que morir, ser por amor de los filipenses, para com-
pletar lo que estn presentando a Dios. As que el Aps-
tol exhorta a los filipenses, y asimismo gozaos y regoci-
jaos tambin vosotros conmigo. El concepto de la
muerte como un sacrificio a Dios la enrioblece y la llena
de significado. A cada creyente le corresponde el pri-
vilegio de ofrecer su muerte como un sacrificio sacer-
dotal al Seor.
El misionero Santiago Crane relata que uno de los
primeros creyentes que l conoci al llegar a Mxico
fue Mara Morales, de Tuxpan, Jalisco. Mara Morales
haba sido una cantinera. Su conversin fue, en mayor
parte, el resultado de haber ledo un relato catlcorro-
mano de los sufrimientos fsicos de Cristo en la Va Do-
lorosa y en la cruz. Segn el relato, los "escribas v sa-
cerdotes" desempearon un gran papel en la condena-
cin y muerte del Salvador. Los nicos sacerdotes que
ella conoca eran los catlicos romanos, y as le entr
la duda acerca de su religin. Comenz una bsqueda
de ms conocimiento acerca del Salvador y no mucho
tiempo despus conoci a Cristo personalmente y rom-
pi con el pecado y con Roma. A pesar de la notable
transformacin de su vida, fue sometida a persecucin
vigorosa, y durante muchos aos era la nica creyente
en Tuxpan. Pero paulatinamente se fue formando a su
derredor un pequeo grupo de creyentes quienes al fin
fueron organizados en una iglesia bautista. Ya de avan-
zada edad, se enferm gravemente y fue llevada a
Guadalajara para recibir atencin mdica. Cuan10 los
mdicos le dijeron que no podan hacer nada mas por
ella, respondi: "Entonces llvenme de regreso a Tux-
pan. Quiero que mi pueblo vea cmo muere una per-
sona cristiana." [Mara Morales quiso presentar su
muerte como un sacrificio a Dios! Y, en efecto, as fue.
Su modo de comportarse en sus ltimos das, y la for-
ma en que se enfrent con la muerte, trajo gloria a Cris-
to en Tuxpan.
IV. CARTAS DE RECOMENDACION 2:19-30
1. Timoteo 2: 19-24
Espero en el Seor Jess enviaros pronto a Timoteo, para
que yo tambin est de buen nimo al saber de vuestro
estado; pues a ninguno tengo del mismo nimo, y que
tan sinceramente se interese por vosotros. Porque todos
buscan lo suyo propio, no lo que es de Cristo Jess. Pero
ya conocis los mritos de l, que como hijo a padre ha
servido conmigo en el evangelio. As que a ste espero
enviaros luego que yo vea cmo van mis asuntos; y con-
fo en e Seor, que yo tambin ir pronto a vosotros.
Ahora el Apstol escribe de sus planes de enviar a
Timoteo como su mensajero a la iglesia de FiIipos.
Quiere saber la condicin actual de la iglesia, y puesto
que no puede ir personalmente, desea que otro vaya
para luego traerle noticias. Evidentemente Pablo haba
querido enviar a otro, dejando a Timoteo en Roma,
para acompaarle y en, su prisin; Pero
que ningn otro habla estado dispuesto a hacer VIa-
je, teniendo otras ocupaciones que atender. La nter-
pretacin del Apstol es que todos buscan lo suyo pro-
pio, no lo que es de Cristo Jess. Quizs esto nos parez-
ca alero severo, pero cuando consideramos la entera
de Pablo a la obra de Cristo, podemos en-
tender su sorpresa cuando otros no estn dispuestos a
cualquier sacrificio. En todo caso, no hubiera podido
encontrar mejor representante que Timoteo, que es del
mismo nimo que Pablo, y que se interesa profunda-
50 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 51
mente en los filipenses. Timoteo estaba con Pablo en su
segundo viaje misionero cuando se fund la iglesia
Filipos, y los filipenses conocen personalmente los me-
ritas de l. La palabra griega aqu traducida mritos se
usa de la prueba de metales. Es como si Pablo dijera:
"Tmoteo ha pasado la prueba y vosotros sabis que es
genuino." La prueba es su servicio fiel con Pablo en la
obra misionera, como hijo a padre. Timoteo ser en-
viado, dice el Apstol, luego que yo vea c6mo van mis
asuntos. Todava no est seguro del resultado de su
juicio en Roma. Sin embargo, tiene esperanza de visi-
tarles personalmente en un tiempo no muy lejano:
confo en el Seor que yo tambin ir pronto a vosotros.
Fjese en cmo toda la experiencia de Pablo est en
unin con Cristo: espero en el Seor Jess (v, 19) y
confo en el Seor (v. 24). [De veras para el Apstol el
vivir es Cristo (1 :21) I
2. Epafrodito 2:25-30
Mas tuve por necesario enviaros a Epafrodito, mi her-
mano y colaborador y compaero de milicia, vuestro
mensajero, y ministrador de mis necesidades; porque l
tena gran deseo de veros a todos vosotros, y gravemente
se angusti porque habais odo que haba enfermado.
Pues en verdad estuvo enfermo, a punto de morir; pero
Dios tuvo misericordia de l, y no solamente de l, sino
tambin de m, para que yo no tuviese tristeza sobre
tristeza. As que le envo con mayor solicitud, para que
al verle de nuevo, os gocis, y yo est con menos tristeza.
Recibidle, pues, en el Seor, con todo gozo, y tened en
estima a los que son como l; porque por la obra de
Cristo estuvo prximo. a la muerte, exponiendo su vida
para suplir 10 que faltaba en vuestro servicio por m.
Epafrodito haba venido a Roma como emisario
de la iglesia para entregar una ofrenda de dinero a Pa-
blo v para quedarse a atender al Apstol en sus nece-
sidades, v haba hecho un buen trabajo. Pero de pronto
se enferm, quizs con la temida "fiebre romana", y
durante un tiempo estuvo prximo a la muerte. Noticias
de su enfermedad haban llegado a Filpos, y los
hermanos se pusieron tristes. Su tristeza fue comunica-
da de algn modo a EpafI:odito, Y, esto le angus-
tia. Seguramente Epafrodto sufna nostalgia por su
querida iglesia, a la que serva quizs como dicono ?
aun pastor. La enfermedad de su fiel amigo fue moti-
vo de afliccin para el Apstol, y su muerte le habra
sido un !!olpe tremendo. Pero Dios le salv de esta dura
prueba ';'1 restaurarle a Epafrodito su salud. Pablo,
sensible a la nostalgia de su amigo, determin enviar-
lo a Filipos. Es probable que Epafrodito protestara la
decisin de Pablo, insistiendo en que su deber era que-
darse a servirle de parte de la iglesia. Qu pensarn
los hermanos si l vuelve ahora? Seguramente algunos
creern que ha abandonado su responsabilidad, y le
darn una recepcin fra. "Yo me cuidar de eso' , di-
ra el Apstol, "cuando escriba la carta que t llevars
a la iglesia". Y en efecto, en ste pasaje con mu-
cha solicitud explica el regreso de Epafrodto y exhorta
a que sea recibido dignamente.
Noten bien los trminos elevados con que se refie-
re a Epafrodito: mi hermano y colaborador y compa-
ero de milicia, vuestro mensajero, y ministrador de
mis necesidades. Es hermano porque ha compartido
con Pablo la comunin ms ntima de cristianos. Es co-
laborador porque ha trabajado hombro a hombro con
l. Es compaero de milica porque en el servicio mi-
sionero ha sido un verdadero luchador. La palabra
mensajero representa la expresin griega que se tradu-
ce "Apstol" en otros lugares del Nuevo Testamento.
Ministrador es del griego leitQurgos, que era tambin
un ttulo de honor conferido por el Emperador a un
ciudadano que haba hecho algn gran servicio a favor
del imperio. Al tal se llamaba "Benefactor". Si el Aps-
tol se refiere a Epafrodito con tales terminas, entonces
la iglesia no puede dudar de la lealtad de su emisario.
y Pablo agrega que por la obra de Cristo estuvo prximo
52 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 53
lf la muerte, exponiendo su vida. Fue por su dedicacin
Incansable que Epafrodito trabaj ms all de sus
fuerzas y se expuso a la enfermedad. La palabra expo-
niendo traduce una palabra griega (paraboleusame-
nos) que se usa en referencia a los jugadores. Epafro-
dito haba "jugado con su vida" en su servicio a Cris-
to. De esta misma palabra viene el nombre dado a cier-
tos en la iglesia primitiva que arriesgaban su vida para
atender a personas enfermas con la peste v la fiebre.
A estos enfermeros se les llamaba "Paraboani" o "ju-
gadores". En 252 D. de J.c., la peste arras a la ciu-
dad de Cartago. Los paganos huyeron dejando a los
enfermos sin atencin y a los muertos sin sepultura.
Entonces el obispo, Cipriano, reuni a su congre-
&acin y comenzaron a enterrar los cadveres y aten-
der a los enfermos. As pudieron salvar a la ciudad de
desolacin. Estos eran los verdaderos "parabolan",
porque estaban, dispuestos a [ugar con su vida para
servir a los demas en nombre de Cristo. Los tales son
sucesores de Epafrodito. Recibidle, pues, en el
Seno1', con todo gozo, dice el Apstol, y tened en esti-
ma a los que son como l. Merece una recepcin cris-
tiana y honrosa.
V. ADVERTENCIA CONTRA LOS
JUDAIZANTES YLA CONFIANZA
EN LA CARNE, 3:1-7
Por lo dems, hermanos, gozaos en el Seor. A m no me
es molesto el escribiros las mismas cosas, y para vosotros
es seguro. Guardaos de los perros, guardaos de los malos
obreros, guardaos de los mutiladores del cuerpo. Porque
nosotros somos la circuncisin, los que en espritu serv-
mos a Dios y nos gloriamos en Cristo Jess, no teniendo
en la carne.Aunque y? tengo tambin de qu
confiar en la carne. SI alguno piensa que tiene de qu
confiar en la carne, yo ms: circuncidado al octavo da
del linaje de Israel, de la tribu de Benjamn, hebreo
hebreos; en cuanto a la ley, fariseo; en cuanto a celo
perseguidor de la iglesia; en cuanto a la justicia que
en la ley, irreprensible. Pero cuantas cosas eran para
m ganancia, las he estimado como prdida por amor de
Cristo.
Las primeras palabras de este captulo: Por lo de-
ms hermanos, gozaos en el Seor, bien pueden enten-
derse como parte de la seccin anterior. Pablo, habin-
dose referido al espritu de sacrificio de parte de Epa-
frodito, piensa en el gozo que da sufrir por causa de
Cristo. As que repite la expresin de regocijo que ca-
racteriza esta carta.
Entonces el Apstol advierte a los filipenses en
cuanto a un peligro muy real. Antes l les haba escri-
to sobre este peligro (quizs en una carta ya perdida
para nosotros). Pero de igual modo repite su adver-
tencia, observando que a m no me es molesto el escri-
biros las mismas cosas, y para vosotros es seguro. La
advertencia tiene que ver con los judaizantes. No se
identifican con este nombre, pero no hay duda de que
es a ellos que el Apstol hace referencia. Los judaizan-
tes eran cristianos judos que insistan en que era ne-
cesario ser judo para poder beneficiarse de la salva-
cin que Dios ofrece en Cristo. Si uno no naci judo,
pero quiere ser cristiano, entonces debe convertirse tam-
bin al judasmo, llegando a ser proslito mediante la
ci;clIDc,isin yla adopcin de las leyes religiosas judas.
Solo aSI, decan, puede uno pertenecer al pueblo elegi-
do de Dios. Segn ellos la salvacin es el resultado 'de
la obediencia a la ley mosaica, y el papel de Cristo es
ayudar al creyente a cumplir con aquella ley. Pablo re-
sisti fuertemente esta interpretacin, insistiendo en que
la salvacin es enteramente de la gracia de Dios, me-
diante la fe en Cristo Jess, y completamente aparte de
la ley mosaica. Obligar al gentil a hacerse judo para
ser salvo era para Pablo una perversin completa del
evangelio. Buscar la salvacin mediante el cumplimien-
to de la leyera confiar en el esfuerzo humano en vez de
54 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
55
la gracia de Dios. El resultado sera que la salvacin no
fuera don de Dios, sino producto del hombre.
Ahora, Pablo haba atacado la interpretacin judai-
zante en el concilio de Jerusaln (Hechos 15), y el
acuerdo tomado all fue que no se deba demandar a
los gentiles la aceptacin del judasmo mediante la cir-
cuncisin. Pero los judaizantes no se dieron por venci-
dos, y siguieron difundiendo su interpretacin en las
iglesias, tratando de convencer a los gentiles de la
necesidad de la circuncisin. Para contrarrestar esta
influencia perniciosa, el Apstol escribi su carta a los
Glatas, en la cual expuso en trminos muy claros los
errores de los judaizantes y la naturaleza del evangelio
genuino. Pero el peligro persiste, aun algunos diez aos
despus, y Pablo encuentra necesario en esta carta
advertir a los filipenses en contra de los que amenazan
su congregacin.
Guardaos de los perros, guardaos de los malos
obreros, guardaos de los mutiladores del cuerpo. Se
puede sentir la emocin del Apstol en estas palabras.
Tres veces repite guardaos. Su experiencia con los judai-
zantes le ha enseado que es necesario mantener la
vigilancia constante contra ellos. Entonces los describe
en tres expresiones muy fuertes. Primero, son perros.
Este es el trmino que el judo siempre usaba en sus re-
ferencias despectivas a los gentiles. Para nosotros hoy
en da el perro puede ser un animal querido, que vive
en la casa con uno, que acompaa a la familia como
amigo, y que es objeto de cario. Pero no fue as en el
mundo antiguo oriental. Los perros eran despreciados
y odiados. Andaban por las calles de la ciudad en jau-
ras, comiendo basura y despojos. Eran feos sucios y
salvajes. Por lo tanto, perros era el trmino indicado
para expresar el tremendo odio del judo contra el
gentil. Ahora, Pablo toma este mismo trmino y lo vuel-
ca contra los judaizantes. Estos son realmente .los
perros! Segundo, son malos obreros. Los judaizantes
realmente trabajan, son fanticos en su actividad, pero
su obra es maligna. Tercero, son mutiladores del cuer-
po. Esta expresin representa una sola palabra en el
griego, que puede traducirse "cortamento" o "muti-
lacin". Es un juego de palabras que Pablo emplea
aqu. No puede con justicia llamarlos "la circunci-
cn" porque han mutilado el significado original de
la ordenanza, hacindola esencial a la salvacin. Por lo
tanto, les llama "la mutilacin". Cuando Dios dio a
Abraham el rito de la circuncisin, era como seal del
pacto entre ellos (Gnesis 17:11). Todo varn haba
de ser circuncidado para identificarlo como integrante
del pueblo del pacto. As que los hebreos fueron lla-
mados "la circuncisin". Pero con el trancurso del tiem-
po, la seal lleg a tomar el lugar de la realidad que re-
-presentaba, o sea el pacto, de tal modo que los judos
pensaban que el mero acto fsico de la circuncisin
efectuaba la salvacin. Y los cristianos judaizantes per-
sistan en este error. El rito en que insisten no puede
llamarse "circuncisin" en el sentido verdadero y ori-
ginal, slo puede denominarse "mutilacin". Y los que
se someten a l no son realmente el pueblo de Dios.
Entonces Pablo identifica a los que son realmen-
te la circuncisin, o sea, el verdadero pueblo de Dios:
Porque nosotros somos la circuncisin, los que en esp-
ritu servimos a Dios y nos gloriamos en Cristo Jess, no
teniendo confianza en la carne. Hay tres caractersti-
cas. Primero, en espritu servimos a Dios. Aunque el
griego lo deja indeterminado, es probable que espritu
es aqu una referencia al Espritu Santo, y debe escri-
birse con E mayscula. La palabra servimos tambin
significa "adoramos". Pablo afirma que la adoracin
del cristiano autntico no encuentra su inspiracin en
la esfera de los ritos externos, sino que est impulsado
por el Espritu del Dios vivo. Segundo, nos gloriamos
56 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
en Cristo Jess. Los cristianos autnticos encuentran
su gozo en su unin con Cristo, y no en otra cosa fuera
de l. La Versin Popular lo traduce as: nos alegramos
de ser de Cristo Jess". Tercero, no teniendo confian-
za en la carne. La palabra carne se usa en varios senti-
dos en las cartas de Pablo. Fundamentalmente quiere
decir el lado material del ser humano. En este sentido
"la carne" no es mala y no debe identificarse con el pe-
cado. Es parte de la buena creacin de Dios. Pero tam-
bin Pablo usa "la carne" para describir al hombre en
su flaqueza moral. El pecado, que es el verdadero ene-
migo del hombre, se vale de la condicin material del
hombre, y hace de la carne su base de operaciones. En-
tonces la carne, dominada por el pecado, se convierte
en enemigo de Dios ysus propsitos. (Vase Romanos
8:1-13 para este uso de carne"). Debemos tener cuida-
do en no confundir este uso de la palabra carne" con
"cuerpo", haciendo as una anttesis falsa entre el cuer-
po y el espritu del hombre. Ms bien la carne" se re-
fiere a la naturaleza ntegra del hombre en su enemis-
tad con Dios. Por ejemplo, segn Romanos 8:7 uno pue-
de tener una mente carnal". Entendemos entonces que
la carne es algo muy adentro del ser del hombre, algo
en que el hombre participa como miembro de una raza
cada, y que le lleva a buscar lo suyo en lugar de hacer
la voluntad de Dios. Ahora bien, cuando el Apstol es-
cribe no teniendo confianza en la carne, quiere decir
que el cristiano autntico no confa en nada de lo que
tiene o puede hacer como ser humano para lograr la
aceptacin con Dios. De los versculos siguientes enten-
demos que en este pasaje la referencia de la palabra .
carne es a la herencia religiosa, la nacionalidad, y los
ritos externos, sobre todo la circuncisin. Los judos (y
los judaizantes) dependan de la circuncisin carnal y
de la descendencia de Abraham como prueba y segu-
ridad de que eran el pueblo elegido de Dios. Pero Pa-
blo afirma que el verdadero pueblo de Dios no confa
en estas cosas, que pertenecen a la carne. .
El Apstol no quiere que los que escuchan su car-
ta piensen que l tiene en poco las ventajas religiosas
carnales solamente porque no las posee. Ningn judai-
zante podra superar a Pablo en este sentido: Aunque
yo tengo tambin de qu! en la carne. Si algur;o
piensa que tiene de. que confiar en la carne, yo mas.
y entonces numera los prvilegios que han sido suyos,
debido a su herencia juda. Circuncidado al dui,
as como la ley prescribe para uno que nace judo-s
sus padres no eran paganos. Del linaje de Israel, es de-
cir descendiente directo del original pueblo del pae-
sus padres no eran proslitos. De la tribu de Ben-
jamn, una tribu sobresaliente. Benjamn era el nico
hijo de Jacob que naci, en Su dio el
primer rey, a Israel, y fue tribu que f,ne
fiel a Juda cuando el remo se dividi. No todos los JU-
dios del tiempo de Pablo saban a qu tribu pertene-
can, pero Pablo s. Hebreo de los hebreos quiere decir,
segn la Versin Hispanoamericana ''hebreo descen-
diente de hebreos". Significa que sus padres no eran
[udos helenistas que hablaban slo el griego, sino [u-
dios hebreos que seguian usando tambin el hebreo (o
arameo), aunque vivan fuera de Palestina, en Tarso de
Cilicia. Esto nos dice mucho acerca del hogar de la ni-
ez de Pablo. Si sus padres conservaban el idioma del
pueblo hebreo, entonces conservaban las costumbres
tambin. As que Pablo hablaba el arameo que era la
forma contempornea del hebreo, y haba sido instruido
en las costumbres de su pueblo desde una edad tierna.
Hasta aqu Pablo ha mencionado privilegios que le
vinieron por herencia; ahora se refiere a 10 que alcanz
mediante sus propios esfuerzos. En cuanto a la ley, fa-
riseo. Entre los judos haba dos sectas prominentes
de que leemos mucho en el Nuevo Testamento: los es-
los escribas. Su nombre, "fariseos".
tados" o "separados". En toda la hIst01;a ludia,
riseos nunca llegaron a contar con ,de seis ml
hombres en cualquier momento. Consbtman flor y
nata del judasmo. Ahora bien, Pablo a este
grupo selecto el ms estricto de toda su religin, cosa
que le daba y satisfaccin.
El Apstol sigue enumerando lo que haba alcan-
zado mediante su propio esfuerzo: en cuanto a d
celo,
perseguidor de la iglesia. Esto comp;ueba que su eyo-
cin a la fe de sus padres no era fra y .camada, smo
que era ardiente. Seguramente es con tnsteza que Pa-
blo recuerda su persecucin del verdadero pueblo . de
Dios (comprese 1 Corintios 15:9). En cuanto a la?".y-
ticia que es en la ley, irreprensible. Pablo cump ta
todos los 613 preceptos la ley. Nadie p,oda
el dedo para sealar algun punto en que el haba falla-
do. Su cumplimiento era perfecto.
Ahora en el versculo siete, el Apstol de
una experiencia que cambi totalmente ,su de
valores. Pero cuantas cosas eran para m-, &anancw, las
he estimado como prdida por amor de C?nsto.
labras he estimado traducen el verbo gnego que
en tiempo perfecto, tiempo que expresa una expenen-
cia definida en el pasado con permanen-
tes. Sealan un momento definido en la de
cuando vio que todo aquello en que confiaba era sin
valor ante Dios y cuando renunci a todo por amor de
Cristo. Qu momento fue ese? fue cuan-
do Pablo se encontr con el Cristo resucItado. en
camino a Damasco. En aquel momento Pablo entendi
que lo que l antes consideraba de, sumo valor" era
realmente, peor que nada, un obstaculo entre el y
Dios.
EL GOZO DE
cribas y los fariseos. Los escribas eran intrpretes oficia-
les de la ley mosaica. Su deber era aplicar la ley a la
vida diaria, para que el pueblo pudiera saber cmo vi-
vir sin violar los mandamientos. En sus interpretacio-
nes de los Diez Mandamientos, los escribas haban de-
ducido 613 preceptos. Si el judo obedeca todos los
613 preceptos, poda estar seguro de que no estaba vio-
lando los Diez Mandamientos. Podemos tomar por
ejemplo la ley sobre el sbado. Segn esta ley, no se
debe hacer obra alguna en el sptimo da. Pero qu
constituye trabajo u obra? Los escribas contestaron
esta pregunta, dando instrucciones minuciosas. Por
ejemplo, si uno est caminando en la calle y comienza
a llover, debe cambiarse la ropa mojada lo antes posi-
ble, porque el peso del agua en la ropa empapada es
una carga y no se debe llevar una carga el da sbado.
Tampoco se debe escribir una carta en el sbado por-
que el peso de la tinta en la punta de la pluma es una
carga; y estaba prohibido viajar ms que un kilmetro
en el sbado- pasar un kilmetro sera pecar. Y era
prohibido comer un huevo si el huevo haba sido puesto
en el sbado, a menos que la gallina estuviera desti-
nada para la mesa, en cuyo caso se permita comer
el huevo. Tambin era prohibido llevar dientes pos-
tizos en el da sbadol .
Con slo estos ejemplos anteriores podemos darnos
cuenta de lo muy difcil que era cumplir con todos los
613 preceptos. La verdad es que la gran mayora ]0 en-
contr prcticamente imposible, si tenan que vivir una
vida normal y atender sus responsabilidades. El re-
sultado es que muchos del pueblo comn se dieron por
vencidos, y no hicieron el esfuerzo, ganndose as el
nombre de "pecadores". Pero surgi una secta llamada
los "fariseos", que se apartaron de la vida comn, con
la intencin de dedicarse a nada ms que el cumpli-
miento minucioso de la ley segn la interpretacin' de
LA VIDA EN CRISTO
59
EL GOZO DE
VI. SU DESEO DE GANAR A CRISTO Y SER
HALLADO EN EL, 3:8-11
y ciertamente, aun estimo todas las cosas como prdida
por la excelencia del conocimiento de Cristo Jess, mi
Seor, por amor del cnal lo he perdido todo, y lo tengo
por basura, para ganar a Cristo, y ser hallado en l, no
teniendo mi propia justicia, que es por la ley, sino la que
es por la fe de Cristo, la justicia que es de Dios por la
fe; a fin de conocerle, y el poder de su resurreccin, y
la participacin de sus padecimientos, llegando a ser
semejantes a l en su muerte, si en alguna manera lle-
gase a la resurreccin de entre los muertos.
En el versculo 8, Pablo declara con aun ms n-
fasis su renuncia de todo. Y ciertamente aun represen-
ta cinco partculas en el griego. As se expresa la fuerza
y pasin de la conviccin de Pablo. Estimo est en el
tiempo presente, mientras en el versculo anterior este
verbo aparece en el tiempo perfecto. Veinticinco aos
han pasado desde que Pablo se encontr con Cristo en
el camino a Damasco. En aquel entonces estim que lo
que para l era ganancia ya quedaba sin valor en com-
paracin con Cristo y, todava, un cuarto de siglo des-
pus sigue estimndolo as. Y no le son prdida sola-
mente las cosas enumeradas en los versculos cinco y
seis, sino todas las cosas. Nada puede compararse a
la excelencia del conocimiento de Cristo Jess. La pa-
labra conocimiento quiere decir mucho ms que la
simple comprensin intelectual; quiere decir el conoci-
miento que es mediante la experiencia personal. La
fuerza de este concepto para la mentalidad hebrea se
encuentra en Gnesis 4:1 donde dice: "Conoci Adn a
su mujer Eva, la cual concibi y dio a luz a Can."
Tambin se ve en Mateo 1:25 donde dice de Jos y
Maria, "pero no la conoci hasta que dio a luz a su hijo
primognito'. Este conocimiento, lejos de ser abstrac-
to e intelectual, era por medio de la unin ms intima
y f.rofunda entre dos seres. Es conocimiento experimen-
ta . Pablo entiende que nada vale en esta vida sino la
LA VIDA EN CRISTO
unin ntima y la identificacin personal con Jesucristo
a quien l conoce como mi Seor. "Por amor de este Se-
or no solo he estimado todo lo dems como prdida,
sino que en verdad lo he perdido." Ya es para l ba-
sura, despojos que se echan a los perros (los juda-
zantes?). .
El propsito de la vida de Pablo es ahora ganar a
Cristo y ser hallado en l. Esto significa identificarse
con Jesucristo de la manera ms completa. Pablo quie-
re que la vida de Cristo sea la vida suya, de tal modo
que sus actos, sus pensamientos, sus sentimientos, sus
palabras y, finalmente, aun su cuerpo, sean como los
de Cristo. Quiere, en el momento de su muerte y en el
da del juicio final, ser hallado en l. La justicia de
Cristo, que l demostr en los das de su carne, era real
y viva. Era una justicia que provena de Dios mismo y
que se demostraba en el amor para con el prjimo. Era
una justicia que se revelaba en el inters profundo por
el semejante en todas sus necesidades, y que se entre-
gaba a si mismo para que esas necesidades fueran satis-
fechas. La verdadera justicia, la nica que Dios acepta
es aquella que Jess Vivi y que est registrada para
nosotros en los cuatro Evangelios. Esta justicia nada tie-
ne que ver con la justicia que Pablo antes buscaba me-
diante sus propios esfuerzos. Aquella, que Pablo llama
mi propia justicia, era la que alcanz mediante la obe-
diencia a las prescripciones de la ley de Moiss. Era una
justicia legal, basada en el cumplimiento de ceremo-
nias formales V obras meritorias, observando los 613
preceptos de la ley. Dios no quiere, ni acepta semejan-
te justicia que es por la ley. Slo acepta la que es por
la fe de Cristo, o sea la que resulta por la entrega de la
vida de Cristo. Cuando el hombre entrega su vida a
Cristo, entra en unin con Cristo. El Cristo resucitado
y ex.altado, mediante el Espritu Santo, entra en el hom-
bre, y comienza a vivir en l. Desde ese momento,
62
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 63
Cristo mismo inspira en l amor para con el prjimo,
el deseo de ayudarlo y el foder para ser,:irlo. Valindose
de la vida entregada de creyente, Cristo alcanza al
necesitado para socorrerlo. A') que la del creyen- .
te se convierte en una y n?
y ficticia. Y pU,esto que DIOS est.a en la
producida por el en el creyente tiene su ongen en DIOS;
es de Dios por la fe. Dios acepta la justicia que l mis-
mo ofrece al hombre en Cristo Jess. Mediante acep-
tacin de Cristo, la cual es la fe, el hombre recibe de
Dios la justicia que Dios demanda'. Cuap?o .Pablo
muere, quiere estar tan con
Cristo que al presentarse ante el tribunal de DIOS no
se puede ver sino la justicia de Cristo en su vida.
La pasin de Pablo es el conocimiento
tal de la vida de Cristo. Anhela tener en su propia
vida la experiencia de su Seor, para que conozca el Po."
der de su resurreccin, y la participacin de sus
mientos. Por qu quiere el poder de su resurreccwn,?
Porque requiere poder sobrehumano para cumplir
la misin que Dios le ha encomendado. Llevar una
vida de justicia, negarse a s mismo por amor de los
dems demanda poder, mucho poder. Que los hom-
bres que andan en la muerte reciban la vida req?iere
una enerza transformadora. Pablo sabe que semejante
poder noMest en su propia persona. Pero aquel poder
vivificador est en el Cristo resucitado y glorificado, y
est disponible mediante la presencia de Cristo en el
hombre. Pablo se ha encontrado con este tremendo po-
der de resurreccin, y quiere experimentarlo plena-
mente en su ministerio al identificarse ms perfecta-
mente con Cristo. Pero para experimentar el poder de
la resurreccin es necesario morir; no hay .resurreccn
sin muerte. As que el Apstol declara que quiere la
participacin de sus padecimientos, llegando a ser se-
mejante a l en su muerte. Lo que Pablo anhela no es
el sufrimiento v muerte fsica (el martirio) sino la ex-
periencia interior de la negacin del egosmo que per-
mitir que Cristo reine libremente en su vida. Es cier-
to que cuando Pablo se encontr con Cristo en el cami-
no a Damasco, muri a su vida vieja y resucit para
una vida nueva. Pero eso fue el comienzo del proceso
constante de muerte v resurreccin. Jess lo haba ex-
plicado a sus discpulos cuando dijo, "Si alguno quie-
re venir en pos de m, niguese a s mismo, tome su
cruz cada da, y sgame" (Lucas 9:23). No se puede
conocer el poder de resurreccin cada da si no se ex-
perimenta la muerte cada da. Aunque el poder del
hombre viejo ha sido quebrantado, persiste en el es-
fuerzo de dominamos de nuevo. El doctor W. T.Con-
ner sola decir, "Se puede matar al gato siete veces y
queda muerto; pero se puede matar al yo mil veces
y a la maana siguiente se levanta muy vivo:' Y as es
en la vida cristiana; el hombre viejo ha de crucificarse
cada da. Es notable que la estructura griega de este
pasaje demuestra que el conocer a Cristo en el poder
de su resurreccin y. el conocerle en la participacin
de sus padecimientos no son dos experiencias separa-
das, sino dos aspectos de la misma experiencia. As
que el orden de las dos cosas es sin Importancia; son
experiencias concurrentes. La constante muerte al
"yo" y la constante resurreccin a nuevo poder se ex-
perimentan a la vez.
Se cuenta que un joven metodista recin salido del
seminario, fue nombrado como pastor de una iglesia en
un pueblo pequeo. No estaba contento con su nuevo
pastorado, porque pensaba que sus capacidades y do-
nes merecan una responsabilidad mayor y que no
eran debidamente apreciados por los miembros senci-
llos de su pequea congregacin. Pero se conform
con pasar un ao all en espera de que en la prxima
reunin de la conferencia anual sera trasladado a una
64 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 65
posicin ms de acuerdo con sus talentos. L l e ~ . la
Conferencia, y grande fue su desilusin cuando ayo que
haba sido nombrado a seguir otro ao en el mismo
pueblo. Al cien-e de la sesin se encontr con un pastor
anciano y le dijo: "No puedo volver all. No me apre-
cian. A la verdad, [me estn crucfcandol" Con gran
sabidura el anciano pastor le mir fijamente y le dijo:
"S, joven, yo s. Le estn crucificando. Pero el proble-
ma suyo es que usted todava no ha muerto." Estas pa-
labras penetraron el corazn del joven pastor como
una flecha. Se fue a meditar, y record las palabras de
Jess: "Niguese a s mismo, tome su cruz cada da, y
sgame." En ese instante muri para consigo mismo,
volvi a su pueblo en un nuevo poder y se dice que en
el ao siguiente casi cienpersonas entregaron su vida
a Jesucristo por el ministerio de aquel joven.
En el versculo 11, el Apstol seala la meta final
de la identificacin con Cristo: si en alguna manera
llegase. ala resurrecciotide entre los muertos. Aqu la
referencia es a la resurreccin del cuerpo. Pablo quiere
experimentar el poder de la resurreccin de Cristo
cada da en su vida misionera, pero tambin mira ha-
cia adelante, a la onsumacin final y la resurrecen
de los muertos, cuando recibir un cuerpo semejante
al cuerpo del Cristo resucitado. Entonces la identifica-
cin de Pablo con Cristo quedar completa: su deseo
de ser hallado en l se habr cumplido finalmente. Las
palabras si .en alguna manera llegase no expresan duda
en cuanto a la salvacin final, sino que son una expre-
sin de humildad. El pensamiento que ' l ser como
Cristocorporall1lente es para Pablo tan glorioso que le
es casi increble. Pero por la gracia de Dios, as ser.
VII. LA VERDADERA MADUREZ CRISTIANA
3:12-21
1. Prosiguiendo a la Meta, 3:12-16
No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto;
sino que prosigo por ver si logro asir aquello para lo
cual fui tambin asido por Cristo Jess. Hermanos, yo
mismo no pretendo haberlo ya alcanzado; pero una cosa
hago: olvidando ciertamente lo que queda atrs, y ex-
tendindome a lo que est delante, prosigo a la meta, al
premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess.
As que, todos Iosque somos perfectos, esto mismo sin-
tamos; y si otra cosa sents, esto tambin os lo revelar
Dios. Pero. en aquello a que hemos llegado, sigamos una
misma regla, sintamos una misma cosa.
En estos versculos Pablo emplea la figura de la
carrera para describir el progreso en la vida cristiana.
La meta, como nos dijo en los versculos anteriores, es
la semejanza exacta. a Cristo, que tiene su culminacin
en el da de la resurreccin final. Mientras dure esta
vida terrenal, Pablo tiene una sola ambicin, un solo
ideal: asemejarse a Cristo en su manera de vivir y de
servir a Dios y al prjimo. Prosigo, dice, por ver si lo-
gro asir aquello para lo cual fui tambin asido por
Cristo. Su ambicin de alcanzar la semejanza a Cristo
data desde aquel da cuando en el camino a Damasco
Cristo extendi su mano, le detuvo, le dio media vuel-
ta y le orden proseguir a la nueva meta: Aunqueven-
ticinco aos han pasado desde aquella experiencia, y
aunque su vida est acercndose a su fin, el Apstol no
cree que ha alcanzado lo que le corresponda en aquel
lapso. Hubiera podido avanzar mucho ms en esta
vida. No que haya alcanzado ya, ni que ya sea perfec-
to . . . no pretendo haberlo ya alcanzado. La palabra
perfecto quiere .decir "maduro". Pablo est en camino
a realizar la completa madurez de Cristo, pero an no
la ha logrado, y est consciente de que le falta mucho.
Pero alcanzar este ideal de Cristo es para l la nica
cosa que vale la pena en esta vida: una cosa hago. No
66
EL GOZO DE LA VIDA EN CRISTO 67
permitir que nada le distraiga de esto, ni aun el pro-
greso realizado en el pasado. Olvidando ciertamente
lo que queda atrs, y extendidome a lo que est de-
lante, pI'osigo a la meta. Lo que Pablo olvida del pasa-
do son sus xitos espirituales, es decir, la parte de la
carrera cristiana ya corrida. No es que Pablo tenga
vergenza de ella, sino que no le permitir adormecer-
le con un espritu de satisfaccin. Aprend cuando era
atleta en la universidad que mirar atrs en una carrera
poda ser fatal. Mirar atras causa que se pierda en algo
el ritmo, y aunque sea una prdida mnima, puede ser.
suficiente para que otro le alcance. Sera una locura de-
tenerse a mirar la distancia que ha cubierto para en-
tonces aplaudirse a s mismo! Ms bien hay que contar
la distancia que queda por delante y proseguir. De igual
modo el cristiano no puede vivir comparando su esta-
do actual con lo que era en el pasado. Debe ms bien
comparar su condicin presente con la madurez de
Cristo y entregarse a alcanzar aquel ideal lejano. La
palabra extendindome nos pinta el cuadro del corre-
dor en pleno esfuerzo con el pecho sacado para llegar
a la cinta. Cristo es la meta para Pablo, y la semejanza
a l en su vida y en su obra es el premio que anhela. Lo
llama el premio supremo llamamiento de Dios en Cris-
to Jess. Desde el da de su conversin Dios est lla-
mando al Apstol hacia arriba a la vida de lo alto, es
decir, la vida en plena unin con Cristo, y el premio
que Dios ofrece al fin del camino es precisamente eso:
la vida en plena y perfecta unin con su Hijo. Qu
ms puede damos? Qu otro premio sera mayor?
Est claro que Pablo no anhela otra cosa. Y tampoco
debemos nosotros. Este es el llamamiento de Dios a
todo creyente: que suba a la vida sublime en Cristo.
El Apstol considera que su actitud hacia la per-
feccin cristiana es correcta y que todo creyente ma-
duro debe de compartirla. As que, todos los que somos
perfectos, esto mismo sintamos. Es decir, los cristia-
nos perfectos, o sea "maduros", van a reconocer que no
han alcanzado la madurez que les corresponde. Mien-
tras ms se acercan a Cristo ms se darn cuenta de la
gran distancia que queda entre l y ellos. El que cree
que ha llegado a la meta y que no le corresponde ms
progreso en esta vida, demuestra por su actitud tilla
falta de madurez. La nica madurez verdadera para
el cristiano es siempre estar esforzndose hacia la ma-
durez, Probablemente Pablo est preocupado por cier-
tos miembros en la iglesia en Filipos que tienen una
ideaperfeccionista de que ya han llegado. Por lo tan-
to escribe; si otra cosa sents esto tambin os lo revela-
r Dios. Es decir, si no reconocen su falta de perfec-
cin, tiene confianza de que Dios mismo de alguna
manera les va a corregir para que vuelvan ala reali-
dad. Entonces exhorta: Pero en aquello a que hemos
llegado, sigamos una misma regla, sintamos una misma
cosa. En otras palabras, el creyente maduro ha de avan-
zar desde donde ha llegado en su vida cristiana. El
punto de partida es siempre el lugar en que estamos
hoy, y no ayer. El progreso concreto en la semejanza a
Cristo depende de la fidelidad al nivel de vida que ya
hemos alcanzado. No podemos permitimos volver a
una experiencia inferior. Bien se podra traducir estas
palabras segn la Nueva Biblia inglesa: "Slo que
nuestra conducta sea consistente con la altura que ya
hemos alcanzado."
2. Ejemplos buenos y malos 3:17-19
Hermanos, sed imitadores de m, Y' mirad a los que as se
conducen segn el ejemplo que tenis en nosotros. Por-
que por ah andan muchos, de los cuales os dije muchas
veces, y ahora lo digo llorando, que son enemigos de la
cruz de Cristo; el fin de los cuales ser perdicin, cuyo
dios es el vientre, y cuya gloria es su vergenza, que
slo piensan en lo terrenal.
Al leer las palabras sed imitadores de m, podemos
68 EL GOZO DE LA VIDA EN CRISTO 69
recibir la impresin de que Pablo se siente demasiado
orgulloso de su propia perfeccin. Pero sera errneo
pensar as, porque Pablo no est exhortando a los fili-
penses a tomar su vida como ejemplo de perfeccin,
sino como ejemplo de la dedicacin completa a la
prosecucin de la madurez de Cristo. Sus palabras son
como las del capitn que llama a sus tropas a seguirle
en la batalla, y es el primero que sale de las trincheras.
La verdad es que todos necesitamos de una norma
visible para nuestra vida. Cristo es nuestra meta pero
puesto que est invisible ahora, nos hace falta una
norma secundaria. Y nosotros hemos conocido a cristia-
nos que en diferentes pocas de nuestra vida han ser-
vido como ejemplos para nosotros. Pablo fue eso para
los filipenses, y, lo q\leramos o no, nosotros lo somos
para otros que nos estn mirando ahora; En cierto
sentido, Pablo no puede decir otra cosa que sed imi-
tadores de m. Tambin hay otros que merecen ser imi-
tados. Dice el Apstol: y mirad a los que as se con-
ducen segn el ejemplo que tenis en nosotros. Pablo,
Timoteo y Epafrodito han puesto el ejemplo, y hay
ciertos lderes no identificados en Filipos que estn si-
guiendo aquel ejemplo. Los dems hermanos en Fili-
pos pueden tomar a estos lderes como su norma visi-
ble para la vida cristiana.
Pero hay otros en la iglesia a quienes no se debe
imitar. Porque por ah andan muchos, de los cuales os
dije muchas veces, y aun ahora lo digo llorando, que
son enemigos de la cruz de Cristo. Hablar de ellos cau-
sa a Pablo una tremenda tristeza v le conmueve a las
lgrimas y el llanto. Pero le es n e ~ e s a r i o repetir la ad-
vertencia, porque son enemigos de la cruz de C1'StO.
Es decir, son personas que aparentan ser cristianos y
participan en la vida de la iglesia, pero no viven seg
su profesin. Por su manera de vivir estn negando el
poder de la cruz para transformar la vida, y estn ne- '
gando el principio de la vida sacrificial que es simboli-
zado en la cruz. Quines sern? Pablo no los identifi-
ca con precisin, pero son probablemente gentiles que
han tomado la enseanza de Pablo acerca de la liber-
tad del cristiano quien anda no bajo la ley sino guiado
por el Espritu, y la han tergiversado en licencia. As
que se estn permitiendo ,la satisfaccin de los deseos
.de la carne, y seguramente se sienten superiores a los
dems cristianos quienes no han alcanzado su nivel de
comprensin. No comprenden ellos que estn violando
el poder, la gloria y el mensaje de la cruz de Cristo. Pa-
blo dice que slo piensan en lo terrenal. Es decir, son
materialistas en su manera de pensar, y muy apegados
a este mundo en vez de a las cosas de arriba. Su dios es
su vientre. Son devotos de las pasiones bajas de la
vida, buscando la satisfaccin de la naturaleza carnal.
y el Apstol dice que su gloria es su vergenza, lo cual
significa que se jactan en aquello que debe avergon-
zarles. Son orgullosos de su "libertad cristiana" para
participar en lo que para otros hermanos ms "senci-
llos" sera pecado, no reconociendo que su llamada "li-
bertad" se ha convertido en un libertinaje vergonzoso.
Es evidente que si persisten en este camino, el fin ...
ser perdicin. No puede haber otro destino sino la rui-
na y la destruccin para aquellos que son enemigos de
la gloriosa cruz de Cristo que es' el nico medio de la
salvacin. Estas palabras del Apstol quedan como
una advertencia para todo el que lleva el nombre de
Cristo. Debemos reconocer cun fcil es confundir la
voluntad de Dios con nuestros propios deseos persona-
les y egostas. Qu triste sera despertarnos algn da
a la realidad de que hemos vivido para nosotros mis-
mos y no para la gloria de Cristo, que hemos buscado
el camino fcil y cmodo para evitar la cruz que nos
corresponde! [Cunto ms terrible ser el juicio de
aquellos que han confesado a Cristo como su Seor,
70
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 71
que se presentado como ejemplo para otros, pero
han servido a sus propios intereses en vez de los de
Cristal
3. La meta final, 3:20-4:1
nuestra ciudadana est en 108 cielos, de donde tam-
bn al Salvador, al Seor Jesucristo; el cual
transformara el cuerpo de la humillacin nuestra para
que sea semejante al cuerpo de la gloria suya, por 'el po-
der con el cual puede tambin sujetar a s mismo todas
las cosas. As que, hermanos mos amados y deseados
gozo y corona ma, estad as firmes en el Seor,
Los enemigos de la cruz de Cristo slo piensan en
lo terren::l, pero as no puede ser con los que son fie-
les al Seor. Recuerdan siempre que su ciudadana est
en los cielos, y aunque estn lejos de su patria celestial,
van leales a Las palabras del Apstol tenan
un especial para los filipenses. Filipos era
una colonia romana, donde se conservaban las mismas
costumbres y los derechos de la capital imperial. Mu-
chos de los ciudadanos romanos, y
gozaban de los mismos privilegos como si estuvieran
en Roma. Filipos era, en efecto, "una pequea Roma".
El doctor Moffatt traduce las palabras de esta
manera: "Somos una colonia del cielo"; y esto expresa
idea de Pablo en cuanto a la iglesia de
Cnsto en la tierra. [Cun fcil es olvidarnos de nuestra
ciudadana celestial y vivir segn la manera del rnun-
que nos rodea! Como una colonia de Roma, Flipos
siempre aguardaba una posible visita del Emperador,
la. ct;al sera honor inolvid:::.ble. Pablo dice que los
cristianos tambin esperan la llegada de su Seor des-
de los cielos. El griego de este versculo dice literal-
mente "a un Salvador", no al Salvador. Sabemos de
antiguas inscripciones que el Emperador romano se
llamaba "el Salvador" (soter). El Apstol afirma que
los cristianos tambin esperan a "un Salvador" o sea al
Seor Jesucristo, ms glorioso que cualquier potentado
terrenal. La palabra esperan es muy expresiva el
griego, y tiene ms fuerza que nuestra palabra espe-
rar" en castellano. Expresa el anhelo y la gran
tiva del que espera. Hace unas semanas llegue
de uno de mis frecuentes viajes. Al entrar en casa mi
esposa me pregunt sobre la demora, y me dijo: "Todo
el da Parker (nuestro hijo de seis aos) estuvo
tndome: 'Cundo viene pap?', y cada vez que Ola
un auto frente a la casa corra a mirar si llegabas." As
es la espera del cristiano mientras aguarda la venida
de su Seor.
Cuando llegue nuestro Salvador, el resultado en
nosotros ser maravilloso. Al fin habremos llegado a la
meta de nuestra salvacin, que es la semejanza ntegra
a nuestro Seor Jesucristo. Porque cuando l venga,
transformar el cuerra de la humllaci<!n nuestra: para
que sea semejante a cuerpo de la glona suya. DIOS ha
prometido redimir al hombre completo, no slo su es-
pritu sino su cuerpo tambin. Aquella promesa queda
sin cumplimiento perfecto hasta el da en que nuestro
cuerpo sea tambin redimido mediante la resurreccin.
Ahora nuestro cuerpo se caracteriza por la humillacin.
Esto no quiere decir que el cuerpo es malo y vil, sino
que es flaco y dbil, expuesto a enfermedades y muer-
te, sensible a la tentacin y el pecado. Pero en la re-
surreccin este mismo cuerpo ser transformado para
ser semejante al cuerpo de Cristo despus de su re-
surreccin. Sabemos por los Evangelios que el cuerpo
.resurrecto de Cristo no estaba limitado al tiempo y al
espacio, y, sin embargo, era un cuerpo visible y tangible.
Era un cuerpo adaptado no ya a la vida terrenal sino la
la: celestial. Y as ser el cuerpo del creyente en el.da
de la resurreccin final. Ser adaptado a las necesida-
des de su espritu Vale notar que el
de Pablo de la vida mas all no concuerda con la Idea
griega de que el cuerpo se deshace para siempre y que
72
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 73
el espritu queda solo como inmortal. Tampoco con-
cuerda con la doctrina de los fariseos que enseaban la
restauracin de la misma carne que muri. Ms bien el
que resucita ser un "cuerpo espiritual" (1 Co-
rntos 15:44). No nos es posible describir este cuerpo
con exactitud, pero nos basta saber que ser semejan-
te al cuerpo de la gloria suya.
. Est cla.ro que efectuar semejante transformacin
va a requenr. un poder inconcebible a los hombres.
. La palabra gnega que Pablo usa para poder se usa en
el Nuevo del poder sobrehu-.
mano. Es una dlspon!ble a Jesucristo, con el
cual puede tambin. suietar a S't mismo todas las cosas.
La de Pabl? es que todo el universo quedar sujeto
aCrsto 1:9, 10). El mismo poder que efectua-
ra SUjeCIOn es el que destruir la muerte y transfor-
mara el cuerpo del cristiano .(1 Corintios 15:25, 26).
Cal} una esperanza tan gloriosa, los filipenses tie-
razon de estar firmes en Cristo a pesar de las aflic-
ciones y que ahora tengan que sufrir. As
her".wnos amados. tI deseados, gozo y corona
mui, el Apstol, estad as firmes en el Seor,
amados. Fjese en los terminas que emplea para expre-
sar. su amor para con ellos. Son hermanos amados a
quienes desea ver cara a cara. Son su gozo porque cada
piensa .en ellos u ora por ellos se llena de gozo
(Filipenses 1:3, 4). Son su corona porque Son su re-
compensa y la prenda de Su victoria. Pablo est pen-
sando en la ?OfOna de laurel que se entregaba al ven-
cedor en los Juegos griegos. Los filipenses quedan ahora
de su obra misionera, y lo sern tam-
en el DIa del Se,or. Se ha dicho que esta expre-
SIOll gozo y corona trua se entiende nicamente de los
que tienen hijos en la fe.
VIII. EXHORTACION A EXPERIMENTAR
LA UNIDAD DE LA VIDA EN CRISTO,
4:2-9
Ruego a Evodia y a Sntique, que sean de un mismo
sentir en el Seor. Asimismo te ruego tambin a ti, com-
paero fiel, que ayudes a stas que combatieron junta-
mente conmigo en el evangelio, con Clemente tambin y
los dems colaboradores mos, cuyos nombres estn en el .
libro de la vida. Regocijaos en el Seor siempre. Otra
vez digo: jRegocijaos! Vuestra gentileza sea conocida de
todos los hombres. El Seor est cerca. Por nada estis
afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante
de Dios en toda oracin y ruego con accin de gracias. Y
la paz de Dios, que sobrepuja todo entendimiento, guaro.
dar vuestros corazones y pensamientos en Cristo Jess.
Por lo dems, hermanos, todo lo que es verdadero, todo
lo honesto, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable,
todo lo que es de buen nombre; si hay virtud alguna, si
algo digno de alabanza, en esto pensad. Lo que apren-
disteis y recibisteis y osteis y visteis en m, esto haced,
y el Dios de paz estar con vosotros.
Pablo vuelve ahora al problema que amenaza el
compaerismo de la iglesia en Filipos (comprese 2:
1-4). Dos mujeres, Evodia y Sntique, estn enemista-
das, y el Apstol les exhorta a resolver sus diferencias.
Es muy probable que el mismo Epafrodito haya infor-
mado a Pablo acerca del distanciamiento entre ellas,
pero tambin es posible que haya recibido la informa-
cin en una carta de la iglesia. Puede ser que estas dos
mujeres fueran "cabecillas" de facciones opuestas en
la iglesia, y de all la gravedad de la situacin, que in-
cita a Pablo a amonestarles pblicamente mediante la
carta. Debemos recordar que esta carta fue leda ante
toda la congregacin en Filipos reunida quizs en el
patio de la casa de Lidia. Podemos imaginarnos a estas
dos mujeres escuchando la carta en aquella noche me-
morable. Evodia estara sentada a un lado del pa-
tio, y Sntique al otro lado. El nombre griego Evodia
puede traducirse "Fragancia", y Sntique puede signi-
ficar "Felicidad". Pero desgraciadamente, hay poca
74 EL GOZO DE LA VIDA EN CRISTO
75
fragancia y felicidad en sus relaciones mutuas. No sa-
bemos la causa del problema entre ellas. Puede haber
originado en un suceso sin importancia. El doctor A. T.
Robertson cuenta de una mujer que estaba caminando
y se encontr con una hermana de la iglesia quien es-
taba al otro lado de la calle. Cuando aquella hermana
no le salud, qued muy ofendida y decidi no hablar
ms con ella. Y as sigui durante varias semanas,
amargada y resentida, hasta que supo la razn por la
cual la hermana no la haba saludado: haba dejado
los lentes en casa y no pudo reconocer a su amiga al
otro lado de la calle! Con sucesos tan insignificantes
han comenzado dificultades que van en aumento, aun
hasta dividir el compaerismo de una iglesia.
Lo triste es que F;vodia y Sntique haban sido fie-
les siervas del Seor. Pablo se refiere a ellas como s-
tas que combatieron juntamente conmigo en el evange-
lio. Haban luchado alIado de Pablo cuando el evange-
lio recin haba llegado a Filipos y la iglesia era nueva.
Qu triste que estas mujeres tan tiles al Seor ten-
gan que ser recordadas como dos personas que no pu-
dieron seguir viviendo en amor y unidad! Pero Pablo
busca la reconciliacin entre ellas y por eso escribe:
Ruego a Evada y a Sntique, que sean de un mismo
sentir en el Seor. Vale notar que en el griego el verbo
ruego aparece con cada nombre: "Buego a Evodia y
ruego a Sntique." El Apstol se dirige a ellas en igua-
les trminos, revelando as que hay culpa en ambas
partes y que ambas deben dedicarse a la resolucin
de la dificultad. Que sean de un mismo sentir se tradu-
ce literalmente "que piensen lo mismo", pero el verbo
quiere decir ms que una simple coincidencia de opi-
niones. A la verdad, dos creyentes pueden votar con-
trariamente en una sesin administrativa de la iglesia
y todava tener un mismo sentir. Se trata de la armo-
na profunda que emana de la experiencia mutua de
la unin con Cristo. Donde hay una coincidencia de
lealtades y de propsito en el eor, hay p_or .10 tanto
una base slida que mantendr el companensmo en
medio de diversas opiniones, y a pesar .de los ro:es que
siempre suceden entre personas que SIrven actIvamen-
te al Seor.
Pablo pide que uno en la iglesia sirva de
entre las dos mujeres para ayudar a Ja rec?nclhaclOn.
Se identifica solamente como campanero ftel.
mente fue lID lder que sera reconocido de inmediato
por toda la iglesia. Algunos han pe?-,sado que fuera el
mismo Epafrodito. Otra es que la p.,ala-
bra compaero, que sgnfca
de vugo", es en realidad el de la peIso-
na 'v no debe traducirse. ASI saldra Synzygos. De
cuaquier modo, debe ser una persona que goza de l.a,
confianza de ambas Evodia y Sntique, y puede servir
de "pacificador" en este caso
i
ha con
espritu humorstico, que. Pablo peda muchsimo a
este hombre, quien tendra que tener mU,cho valor para
meterse entre dos mujeres que peleaban.
En el versculo tres, el Apstol a otros
adems de Evodia y Sntique que lucharon Junta,men-
te con l en el evanzelo: Clemente . . . y los demas co-
laboradores mos, dlyos nombres estn en el libro de
la vida. No podemos identificar este Clemente, nos
queda slo su nombre. Los demas colabo:ad?:es del
Apstol ni estn nombrados, Pero esto no
se han olvidado. Ms bien sus nombres estan en el lt-
bro de la vida, o sea el registro celestial del pueblo
Dios. Esto puede significar que Clemente y los demas
ya estn muertos, habiendo su VIda por cau-
sa del evangelio. Hay en das en
los siglos fieles siervos de Cnstoque trabajan y muelen
en el anonimato. Pero cada uno es precroso para el Se-
or, y aunque sus nombres nunca aparezcan en la pro-
76
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 77
paganda, estn escritos en el registro de Dios. Dios los
tiene y nunca les olvidar. y despus de
todo, mas Importa? Este pensamiento, de que la
obra del Siervo del Seor nunca es en vano, a pesar de
la muerte y del olvido de los hombres conmueve al
a de nuevo su en Cristo. As que
exhorta a los filipenses: RegoCtlaos en el Seor siempre.
Vale notar que el gozo que Pablo siente emana del re-
conocimiento de la victoria que Cristo ha ganado por
su muerte y resurreccin. La muerte y el pecado fueron
en la y el Cristo resucitado ya reina
como Senor del universo. La consumacin de su victo-
ria ya est asegurada, v Pablo por su unin con Cristo
ella ahora. En todo 10 que viniere
a aun el sufrimIento y la muerte, Pablo se considera
ms que vencedor por-medio de aquel que le am (Ro-
manos 8:37). Por 10 tanto puede gozarse en toda cir-
cunstancia. y el Apstol considerara que cualquier
de regocijo en el Seor indica un concepto def-
eente de lo que el Cristo vencedor significa para nos-
otros. El no regocijarse es, por 10 tanto, un sntoma de
en la vida del creyente, cosa que puede ser tan
peligrosa como cualquier hereja, quitndole el nimo
y ;alor en su lucha diaria. Quizs los filipenses de-
primdos por los problemas en el compaerismo de la
igle,sia, tienen dificultad en recordar esto. As que el
.;\postol vuelve a exhortarles: Otra vez os digo jRegoci-
1
aoS
!
. Muchos, comentaristas creen que con el versculo
cinco el Apostol cambia de tema, dejando su exhorta-
cin a que la iglesia resuelva las diferencias que amena-
zan su unidad para volver al problema de la persecu-
cin de parte de los paganos. Otros piensan que los ver-
sculos cinco a nueve comprenden varias exhortaciones
que no tienen relacin entre s1. Pero a m me parece
posible descubrir tilla relacin contextua! con los ver-
sculos dos a cuatro. Lo que ocupa a Pablo es la divi-
sin que amenaza la iglesia a causa del distanciamien-
to entre Evodia y Sntque y sus respectivos bandos.
Hasta ahora, el Apstol ha indicado una cosa que con-
tribuir a la solucin: los servicios de un pacificador,
el compaero fiel (v. 3). Hay una segunda cosa, que
tambin ayudar, y es que todos los miembros se ha-
gan conocer por su espritu apacible y perdonador:
Vuestra gentileza sea conocida de todos los hombres
(v, 5). La palabra griega aqu traducida gentileza
aparece tambin en 2 Corintios 10:1 donde se traduce
"ternura", refirindose a Cristo. Si los filipenses no de-
muestran el espritu del Seor en sus relaciones mutuas,
el problema del compaerismo se agravar.
Una tercera cosa que corresponde al caso es la
oracin de parte de la iglesia. El problema con todos
sus detalles debe presentarse a Dios con la confianza
de que l est cerca y es poderoso para contestar. El Se-
fior est cerca son palabras que probablemente. refle-
jan el Salmo 145:18: "Cercano est Jehov a todos los
que le invocan." En de ser una referencia a la
Segunda Venida, es mas bien un motivo poderoso para
la oracin. Por nada estis afanosos, dice Pablo. Nada
puede causar el afn como un disgusto entre los miem-
bros de la iglesia. Cualquier que haya pasado por un
conflicto divisorio en una congregacin conoce la tre-
menda angustia que puede causar. La respuesta a la
parlisis y a la congoja en semejante caso es la oracin.
Sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en
toda oracin y ruego, con accin de gracias. Aqu Pa-
blo especifica la manera de la oracin. Oracin indica
nuestro acercamiento a Dios en general, mientras
ruego representa el clamor de la necesidad personal
(Hunter ). En la oracin corresponden dos cosas: pe-
ticiones . . . con accin de gracias. "El espritu de gra-
titud es un elemento necesario en la oracin que es el
78
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO 79
antdoto a la ansiedad" (Michael). Si los filipenses pre-
sentan sus problemas a Dios en esta forma entonces
Pablo, la paz de Dios que sobrepasa
dimiento, guardar ouestros corazones y pensamien-
tos en Cristo Iess. Mediante la oracin' Dios obrar
en la iglesia para que reine la paz entre' los miembros.
la de D,ios, porque es don de Dios, y no se con-
sIgue smo de el. Semejante paz sobrepasa todo enten-
dimiento. La mente del hombre no la puede compren-
der, porque es una paz que prevalece aun cuando se-
gn clculos humanos no puede existir. Aquella paz
maravillosa guardar vuestros corazones y pensamien-
tos en Cristo !ess. Es por medio' de la oracin que los
creyentes realizan con mayor eficacia los beneficios de
su con. Cristo. Sus corazones y sus pensamientos
seran protegidos de cualquier sentimiento o idea que
resultar en un compaerismo defectuoso en la
IgleSIa. La palabra traducida guardar se usa en el
griego de tina guarnicin que vigila a una ciudad para
defenderla. La Versin Hispanoamericana traduce
la ,de Dios '.:.' la zuarda". Si la iglesia ora,
y la rma seran alejadas por la poderosa paz
de DIOS.
Una cuarta cosa que contribuir a la resolucin
del en el compaerismo de la iglesia es. que
cada miembro tenga en cuenta el bien que hay en sus
her11.1anos. En el yersculo ocho, el Apstol enumera
cualIdades de caracter que el creyente debe buscar en
su hermano. comentaristas, observando que.
las palabras gnegas que Pablo usa son caractersticas
de la moralidad filosfica griega, han pensado que
aqu el Apstol est indicando a los creyentes 10 que
debe ser su actitud hacia los ideales morales de los pa-
ganos. Segn ellos, Pablo les aconseja que tengan en
cuenta el bien dondequiera que se encuentre. Pero a m
me parece que -aunque los trminos usados por Pablo
y los moralistas griegos son los mismos, esto no limita
las virtudes mencionadas a los paganos. El inters de
Pablo en este pasaje no es la vida moral y tica de los
paganos, sino de los cristianos. El Apstol est exhor-
tando a los filipenses a que en sus relaciones con otros
hermanos en la congregacin, tengan en cuenta no sus
defectos, sino sus virtudes. Es muy fcil encontrar los
defectos en otros creyentes. Cristo mismo nos advirti
de ese peligro cuando pregunt Y por qu miras la
paja que est en el ojo de tu hermano, y no echas de
ver la viga que est en tu propio ojo?" (Mateo 7:3). A
la verdad, si uno busca defectos, los encontrar en .to-
dos, aun los mejores. Pero el proceder para mantener el
amor y la comunin en la iglesia es otro: hay que bus-
car lo bueno en el hermano. Ysi uno realmente lo bus-
ca, lo encontrar aun en el hermano que ms defectos
tenga. En cada creyente hay algo verdadero, hones-
to, justo, puro, amable, y de buen nombre. En todo cris-
tiano se puede encontrar alguna virtud, algo digno de
alabanza. Y en esto pensad, exhorta Pablo. La palabra
griega traducida pensad, se usa en los papiros como un
trmino de la contabilidad y se puede traducir tener
en cuenta". Es como si el Apstol estuviera diciendo:
"Al hacer el inventario de la vida de su hermano, hay
que darle crdito por los bienes que posee:' Un profe-
sor me cont de una seorita que l conoci en la es-
cuela secundaria que siempre llevaba una libreta de
pastas negras que llamaba su "Libreta de Venganzas".
Cuando algn compaero en la clase le deca o le ha-
ca alguna cosa fea o desagradable, lo apuntaba en
su libreta diciendo: "Algn da me lo va a pagar!" Pa-
blo dice al cristiano que debe destruir su Libreta de
Venganzas" y sustituirla con una "Libreta de Virtu-
des." Slo as puede el amor y la unidad prevalecer en
la iglesia.
Hay una cosa ms que pueden los filipenses hacer
80 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
81
para asegurar la buena voluntad y el compaerismo en
la iglesia: practicar las enseanzas y el ejemplo de Pa-
blo. Lo que aprendisteis y recibisteis y oisteis y ois-
teis en m, esto haced. Pablo es un buen maestro: prac-
tica lo que ensea. Y si los filipenses reflexionan so-
bre sus palabras y su vida, tendrn ejemplo digno de
cmo debe relacionarse el creyente con su prjimo.
Haced se traduce ms exactamente "practicad" (Ver-
sin Hispanoamericana). Al llevar a la constante prc-
tica la enseanza apostlica iluminada por la vida del
Apstol, los 'filipenses encontrarn que el Dios de paz
estar con ellos, Esta promesa del versculo ges aun
ms maravillosa que la del 7, porque se declara que es-
tar con ellos, no slo la paz de Dios, sino el Dios de
paz, el Dios quien es el autor y fuente de la paz en to-
das sus formas.
Podemos entonces resumir los elementos necesa-
rios para restaurar y mantener la paz y el compaeris-
mo en la iglesia: (1) un pacificador que media entre
hermanos distanciados (v. 3), (2) un espritu apacible
(v. 5), (3) la oracin (v. 6), (4) reconocmiento del
bien en los hermanos, (v, 8), y (5) la emulacin del
dechado apostlico (v. 9). En la iglesia donde estas co-
sas se realizan, Dios mismo dar su paz.
IX. GRATITUD POR LA OFRENDA .
Y EL SECRETO DEL CONTENTAMIENTO
4:10-20
En gran manera me goc en el Seor de que ya al fin
habis revivido vuestro cuidado de m; de lo cual tam-
bin estabais solicitos, pero os faltaba la oportunidad. No
lo digo porque tenga escasez, pues he aprendido a con-
tentarme, cualquiera que sea mi situacin. S vivir hu-
mildemente,y s tener abundancia; en todo y por todo
estoy enseado, as para estar saciado como para tener
hambre, as para tener abundancia como para padecer
necesidad. Todo lo puedo en Cristo que me fortalece. Sin
embargo, bien hicisteis en participar conmigo en mi tri-
bulacin. Y sabis tambin vosotros, oh flUpenses, que al
principio de la predicac!n cUll:ndo part
de Macedonia, ninguna iglesia parficip conmigo en ra-
zn de dar y recibir sino vosotros solos; aun a .Te-
salnica me enviasteis una y otra vez para mIS necesida-
des. No es que busque ddivas, sino que busco que
abunde en vuestra cuenta. Pero !odo lo .recIbIdo, y
tengo abundancia; estoy lleno, habiendo de Epa-
frodito lo que olor fragante.. acepto,
. agradable a Dios. Mi DIOS, pues, supbra todo.10 que fls
falta conforme a sus riquezas en .gloria en CrIsto Jess.
Al Dios y Padre nuestro sea glorfa por los SIglos de los
siglos. Amn.
Ahora el Apstol expresa su gratitud por la ofren-
da que los filipenses le haban por de
Epafrodto. Con mucho tacto y delicadeza escnbe, y
este pasaje presenta con .que algu]1os llama-
do la expresion de agradecllll1ento mas ,sublIme de
toda la literatura. En gran manera me goce el Se-
or de que ya al fin habis revivido vuestro cuulado de
m Su gozo al recibir la ofrenda era un gozo en el Se-
o sea de acuerdo con su relacin ntima Cris.to.
Siente este croza no sencilllamente por el dinero, smo
por el revivido, cual. e.l es un.a
denca. La palabra traducida quiere re-
florecer", como en el caso de un. arbol que despues ?el
invierno produce su nuevo follaje: .Para no de]ar}a un-
presin de 9ue l piensa que los filipenses se hablan ol-
vidado de el, agrega de lo cual, estaba}s sol-
citos, pero. asfaltaba la SI no en-
viado una ofrenda durante mucho tiempo, sena porque
no saban dnde estaba, a np tenan mensajero, o les
faltaban recursos,
Ahora en los versculos 11 a 13 el Apstol expresa
su independencia de las circunstancias que le
No lo digo porque tenga escasez, he O;1!rendido a
contentarme, cualquiera que sea mf La lar-
ga experiencia de Pablo en la obra de Cnst? le ha ense-
ado una bendita leccin que l ha aprendido, y es en-
contrar dentro de s una suficiencia que no depende
EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
83
de la presencia o ausencia de los bienes materiales.
La palabra contentarme en el griego .es autarkes, que
puede traducirse "autosufcente", Era lID trmino ca-
racterstico de los estoicos, que enseaban que el
hombre debe resignarse a cualquiera circunstancia, en-
contrando recursos para la vida dentro de s mismo.
P.eroveremos en el versculo 13 que aunque la suficien-
CIa de Pablo es interna, no es propia, sino de Cristo
q?fen vive en Pablo. Pablo ha pasado hambre, y
bn ha gozado de sus banquetes, y para l es lo mismo.
En todo y por todo estoy enseado, as para estar sa-
ciado como para tener hambre, as para tener abun-
dancia como para padecer necesidad. Las palabras es-
toy enseado- traducen una palabra griega que se usa-
ba de los ritos de iniciacin para nuevos adeptos de las
religiones de misterio del paganismo, y puede tradu-
cirse estoy iniciado en el secreto. Pablo toma esta me-
tfora de los misterios para indicar que l ha pasado
el proceso por el cual el cristiano aprende a vivir y
tnunfar con lo que le venga. En su primera visita a Fi-
lpos Pablo dio constancia de que ya conoca el secreto.
Despus de la conversin de Lidia Pablo gozaba de la
comodidad de su casa como su centro de operaciones
misioneras en Filipos. Seguramente el Apstol poda
disfrutar con gratitud de la mesa tan abundante de
Lidia, del servicio de los esclavos de la casa, y quizs
aun de su propia pieza privada con cama confortable.
Pablo tena abundancia! Pero despus de haber sana-
do a la mujer con el espritu de adivinacin, Pablo fue
acusado ante los magistrados, azotado y echado en la
crcel, en el calabozo de ms adentro. De un momen-
to a otro ha cambiado radicalmente su situacin. En
lugar de la abundancia de la mesa de Lidia ahora pasa
hambre en el fro y la oscuridad de una celda ftida,
con la espalda inflamada por el azote. Y qu hace?
Lamenta con Silas la mala suerte que les ha cado?
No! Ms bien canta himnos y alaba a su Dios. Por
qu? Porque aunque las circunstancias exteriores han
cambiado hay un factor constante en la vida de Pablo,
sea en casa de Lidia o en la crcel- y ese factor es la
presencia del Cristo vivo y victorioso. El mismo Cristo
que acompaaba a Pablo el da antes de su encarcela-
miento szue izual con l en la crcel v Pablo no puede
("') M -
hacer otra cosa que alabar a Dios. Este es su secreto:
Todo lo puedo en Cristo que me fortalece. Pablo y
Cristo viven en tan ntima comunin que. el poder de
resurreccin que pertenece a Cristo se infunde en la
vida de Pablo. Y este poder le capacita para enfrentar-
se con cualquiera situacin de la vida, buena o mala, y
seguir adelante victoriosamente. Segn A. T.
Rbertson, Cristo es "el dnamo de Pablo".
Aunque Pablo ha declarado su independencia de
las circunstancias externas, no quiere que los filipenses
crean que por eso no aprecia su atencin. Les dice,
embargo, bien hicisteis en participar conmigo en
tribulacin. Han participado con l no slo por
de la ofrenda que enviaron, sino tambin por medo
del servicio de Epafrodito. Y esta no es la primera vez
que le han ayudado. Y sabis tambin vosotros, oh fi-
lipenses, que al principio de la predicacin del evange-
lio, cuando part de Macedonia, ninguna iglesia parti-
cip conmigo en razn de dar y recibir sino vosotros
solos. Pablo en su segundo viaje misionero, predic el
evangelio por primera vez en la provincia de Macedo-
nia, en las ciudades de Flpos, Tesalnica y Berea.
Entonces pas a Grecia, predicando en Atenas y Co-
rinto. Mientras estaba en Grecia, recibi ayuda finan-
ciera solamente de Filipos (vase 2 Corintios 11:8). La
frase en razn de dar y recibir viene de la
dad, y Pablo lo usa de las transacciones entre el y la
iglesia. El Apstol haba dado las cosas del Espritu a
filipenses, y recibi de ellos sus ofrendas de dinero.
84 EL GOZO DE LA VIDA EN CRISTO
85
y aun antes de su salida de Macedonia, mientras esta-
ba aun predicando en Tesalnica, Pablo recibi, en no
menos que dos ocasiones, dinero de ellos (v. 16).
Para, evitar cualquiera impresin de que es el di-
nero en SI lo que ha causado su gozo al recibir la ofren-
da, Pablo afirma a los filipenses, No es que busque d-
divas, sino que busco fruto que abunde en vuestra
cuenta. La palabra fruto aqu quiere decir "intereses".
La verdadera satisfaccin que Pablo siente en todo
esto viene del reconocimiento de que la generosidad
de sus amigos es una inversin la cual producir inte-
reses que se suman a su cuenta en el cielo. El sabe que
en el da del juicio final, cuando cada uno dar cuen-
ta de s, recibirn sus intereses.
Cualquiera que Juera la deuda de los filipenses para
con el Apstol, l la considera pagada, y ms que pa-
gada. Pero todo lo he recibido, y tengo abundancia;
-estoq lleno, habiendo recibido de Epafrodito lo que
enviasteis. La expresin he recibido es un trmino tc-
nico que se usaba en el da de Pablo en el mundo grie-
go para la preparacin de recibos en el comercio. Es
como si el Apstol estuviera dando a los filipenses un
recibo en constancia de que su cuenta para con l ha-
ba s.ido Estoy lleno" dice Pablo. No le que- ,
da nmguna que haya cubierta por la '
ofrenda que trajo Epafrodto. Y no solo eso sino que
Dios tambin est contento con lo que han hecho. Para
l es olor fragante, sacrificio acepto, agradable. [La
de para la obra del misionero es por
CIerto un sacrifcio a nuestro Dios! Es como el incienso
que el sacerdote quema sobre el altar en el santuario
del templo. El perfume sube a las narices de Dios, y le
es agradable! y Dios no se olvidar de los que la presen-
taron. Pablo les promete que Mi Dios, pues, suplir
todo lo que os falta conforme a sus riquezas en eloria
en Cristo Jess. Pablo lo puede llamar mi Dios,
10 ha probado durante su vida y lo tiene como Protec-
tor y Padre; la relacin con l es ntima. Dios satisfar
todas las necesidades, sean espirituales, o materiales.
No hay nada demasiado grande o demasiado pequeo
en nuestra vida para que Dios no se interese en ello.
Fjese en que Pablo dice todo lo que os falta. Dios no nos
dar todo lo que deseemos; sino todo lo que necesita-
mos. y es muy importante que dejemos a Dios la inter-
pretacin de nuestras necesidades. Nosotros no sabe-
mos interpretarlas. Es posible que nosotros estemos
convencidos de que necesitamos determinada cosa,
cuando Dios sabe perfectamente que sera malo para
nosotros tenerla. No podemos conocer el futuro, como
Dios lo conoce, y puede ser que lo que nos parece con-
veniente hoy sea contraproducente maana. Recono-
ciendo la limitacin de nuestra comprensin de lo que
Dios est realizando en y a travs de nuestra vida, de-
bemos vivir en perfecta confianza de que l sabe de
qu cosas tenemos necesidad, y que l las suplir. Y las
suplir conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Je-
ss. Todos los recursos del cielo y de la tierra estn dis-
ponibles a Dios, y mediante Jesucristo estn disponi-
bles a nosotros (1 Corintios 3:21-23). En gloria puede
referirse a la gloria venidera, o puede referirse a la
magnificencia de las riquezas que ya estn disponibles.
Me inclino a la segunda interpretacin. De sus recursos
gloriosos, y conforme a ellos, Dios nos satisfar ahora
y en la edad venidera. Si un millonario da un peso a la
ofrenda, no est dando conforme a sus riquezas. Pero
Dios cuidar de nosotros de acuerdo' a su inestimable
riqueza.
Al contemplar la bondad del Dios que como un
Padre cuida de los suvos, Pablo es conmovido a una
doxologa: Al Dios y Padre nuestro sea gloria por los
siglos. Amn.
86 EL GOZO DE
LA VIDA EN CRISTO
87
SALUDOS YBENDICION, 4:21-23
Saludad a todos los santos en Cristo Jess. Los hermanos
que estn conmigo os saludan. Todos los santos os salu-
dan y especialmente los de la casa de Csar. La gracia
de nuestro Seor Jesucristo sea con todos vosotros.
Amn.
Es probable que aqu Pablo toma la pluma de su
secretario para terminar con su propio puo y letra su
mensaje a los filipenses. Segn 2 Tesalonicenses 3:17,
esto es su costumbre, "el signo en toda carta ma". Las
palabras en Cristo Jess van con el verbo saludad. As
que Pablo est diciendo: "Saludad en Cristo Jess a to-
dos los santos." Cristo, quien vive tanto en Pablo como
en los creyentes de Flipos, es el vnculo que les une y
en que el Apstol les saluda. Fjese en que saluda a to-
dos los santos, o ms exactamente "a cada uno de los
santos". No deja fuera a ninguno a pesar de gue hay
aquellos en la congregacin que por su actitud pertur-
ban el compaerismo. Con todo son santos, es decir,
el verdadero pueblo de Dios. Los hermanos que estn
conmigo dice Pablo, os saludan. Quines sern estos
hermanos? No podemos estar seguros, pero seran los
que acompaaban a Pablo en Roma durante su prisin
y le ayudaban personalmente. En seguida aumenta el
crculo de los que estn incluidos en el saludo con las
palabras: Todos los santos os saludan. Toda la iglesia
de Roma se une a l en saludar a los filipenses, pero
especialmente los de la casa de Csar. Esta ltima fra-
se no es una referencia a la familia del emperador, sino
a personas conectadas con el establecimiento imperial,
muy extenso por cierto, incluyendo siervos (sean es-
clavos o libertos), soldados y funcionarios varios. En
la casa de Csar hay discpulos de Cristal Dice el doc-
tor A. T. Robertson:
El cristianismo ha comenzado a socavar el trono de
los Csares. Algn da no muy lejano un cristiano
se sentar sobre este trono. El v.a
sando hacia arriba desde clases mfer;l.Ores. ASI
fue en Corinto y Roma, y ast es hoy en Es du-
doso que Nern hubiera odo de Pablo aun, porque
es posible que su caso fuera descartado por la1?so
de tiempo. Pero este prisionero qUIen
plant el evangelio en la casa de Cesar ha
ms fama y poder eternales que todos los
en conjunto. Nern ha de suicidarse poco
de la ejecucin de Pablo. La de.Neron, des-
cendi, mas la de Pablo ascendi, y sIgue en as-
censo.
Al fin viene la bendicin, como en t?das las
tas del Apstol. La gracia de nuestro Senor Jesucristo
sea con todos vosotros. Su ltimo deseo para ellos es
gracia el favor inmerecido de Dios que ennoblece le
la vida. Esta. gracia viene a los hombres e
nuestro Seor Jesucristo.
88 EL GOZO DE
BIBLIOGRAFIA SELECTA
Barclay, William. The Leiters to Philippians, Colossians, Thes-
salonians. (The Daily Study Bible). Ednburgh: The
Saint Andrews Press. 1960.
Hunter, Arohibald M. Galatians to Colossums.
(Layman's Bible Commentaries). London: S C M
Press, 1960.
Kittel, Gerhard (editor). Theological Dictionary of the New
Testament. Grand Rapids, Michigan; Wm, B. Eerd-
mans Publshng Company, 1964.
Herrng, Ralph A. Studies in Philippians. Nashville, Tennessee:
Broadman Press. 1952.
Lghtfoot, J. B. Saint Paul:s Epistle to the Philippians.
Grand Rapids, Miohigan: Zondervan Publshng House,
1953.
Mehael, J. Hugh, The Epistle of Paul to the Phippians.
(The Moffatt New TestamentCommentary). New
York: Harper and Brothers Publshers, 1927.
Richardson, Alan: A TheologicalWord Book of th,e Bible. New
York: The Macmllan Company, 1960.
Robertson, A. T. Paut oy in Christ. Nashville, Tennessee:
Broadman Press. '
----Word Pictures in the New Testament
(Volume IV). Nashville, Tennessee:
Broadman Press, 1931.
Simcox, Carroll E. They Met at Philippi.
London: A. & C. Blaek, 1958.
Vincent, Marvin R. The Epistles to the Philippians and. ro Phile-
mono (The Intemational Critical Cornmentary). Edn-
burgh: T. & A. Clark, 1955.