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Bruselas, 19 de noviembre de 2007

Cmo medir el progreso, la riqueza y el bienestar de las naciones


Cmo evaluar el progreso, la verdadera riqueza y el bienestar de las naciones constituir el tema de debate de la conferencia de alto nivel que, organizada por la Comisin, en colaboracin con el Parlamento Europeo, la OCDE, el Club de Roma y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), se celebrar los das 19 y 20 de noviembre. El objetivo de la conferencia es avanzar hacia una definicin ms precisa de lo que representan realmente el progreso, la riqueza y el bienestar, decidir cmo estos aspectos han de evaluarse, y subrayar las ventajas que comporta su integracin en los procesos decisorios. Bajo el ttulo de Ms all del PIB, la conferencia ser inaugurada por Jos Manuel Barroso, Presidente de la Comisin, en su primera jornada, y por el Presidente del Parlamento Europeo, Hans-Gert Pttering, en su segunda jornada

El PIB ha dejado de constituir un indicador adecuado del bienestar


La transicin a una economa con bajas emisiones de carbono, la preservacin de la biodiversidad, el fomento de la eficiencia de los recursos y la consecucin de la cohesin social son, hoy en da, tan importantes como el crecimiento econmico. Resulta sumamente complejo medir estos factores de manera integral con vistas a cuantificar el bienestar de un pas y la mayor parte de los indicadores utilizados en la actualidad como, por ejemplo, el PIB (producto interior bruto) no atienden por completo a esos aspectos. El indicador del PIB se cre a raz de la Gran Depresin y de la Segunda Guerra Mundial que sigui a aqulla, con el fin de proporcionar a las instancias de decisin un patrn de medida del rendimiento y la actividad econmica. Sin embargo, la economa y la sociedad actuales difieren sustancialmente de las imperantes a mediados del siglo veinte, cuando fue concebido el PIB. Cabra afirmar que el PIB ha permitido a las instancias de decisin evitar una segunda gran depresin, orientar las tareas de reconstruccin despus de la guerra y mantener un crecimiento econmico sin precedentes durante los ltimos cuarenta aos. Ahora bien, ese indicador por s solo no puede reflejar todas las facetas y necesidades de la sociedad moderna. En efecto, un PIB en aumento puede ocultar considerables prdidas de riqueza y bienestar. A ttulo de ejemplo, un pas podra talar todos sus bosques, u obligar a trabajar a los nios, en lugar de escolarizarlos, con efectos positivos sobre su PIB; asimismo, un huracn que causara miles de vctimas y daos generalizados podra resultar beneficioso para el PIB merced a las subsiguientes tareas de reconstruccin.

No circunscribirse al PIB
Segn indica su PIB, la produccin de las principales economas mundiales ha experimentado un crecimiento constante desde la dcada de los cincuenta hasta nuestros das. Ahora bien, si el progreso se mide a travs de otros indicadores, se observa que el progreso no ha ido parejo al crecimiento del PIB y que, durante algunos perodos, en algunos pases el bienestar econmico incluso ha sufrido un estancamiento. En las dos ltimas dcadas, se ha concebido una serie de indicadores alternativos que complementan el PIB a la hora de determinar el progreso y el estado de la economa. Dichos indicadores se refieren a aspectos que el PIB no recoge, tales como la acumulacin de riqueza a largo plazo (natural, econmica y social), los niveles de esperanza de vida, alfabetizacin y educacin, y el impacto negativo de la contaminacin y la degradacin de los recursos. Algunos de esos indicadores se utilizan ya para medir el verdadero progreso al fijar metas y objetivos. En marzo de 2001, la Asamblea del Pas de Gales fue la primera Administracin del mundo que los utiliz. No obstante, ni los indicadores son homogneos, ni est generalizado su uso. La Unin Europea est desarrollando un indicador destinado a medir los avances en materia de medio ambiente y que, valindose asimismo de la contabilidad integrada y de otros subindicadores, permita perfeccionar la formulacin de polticas. Est previsto que una primera versin est en funcionamiento para 2009. La iniciativa est vinculada al Proyecto Global puesto en marcha por la OCDE en el Foro Mundial de Estambul (junio de 2007), foro ste en el que se hizo un llamamiento sobre la necesidad de definir indicadores que midan el progreso de las sociedades. Otro de los organizadores de la conferencia sobre las limitaciones del PIB el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) ha establecido un indicador que atiende a la desaparicin del patrimonio ecolgico.

La conferencia sobre las limitaciones del PIB


La conferencia sobre las limitaciones del PIB constituye el punto de partida del debate poltico en torno a la necesidad de trascender el mbito del producto interior bruto. La conferencia se desarrollar en el edificio que ocupa el Parlamento Europeo en Bruselas y contar con la asistencia de 600 participantes, aproximadamente, procedentes de los sectores econmico, social y medioambiental. Entre los oradores cabe mencionar a Jos Manuel Barroso (Presidente de la Comisin Europea), Hans-Gert Pttering (Presidente del Parlamento Europeo), Su Excelencia el Jefe Emeka Anyaoku (Presidente del WWF), Ashok Khosla (Copresidente del Club de Roma), y Pier Carlo Padoan (Vicesecretario General de la OCDE). La conferencia ser difundida ntegramente en directo a travs de Internet y podr seguirse en su pgina web (http://www.beyond-gdp.eu). Asimismo, las emisoras de televisin tendrn acceso a la conferencia de prensa que tendr lugar el 19 de noviembre a las 12:30 horas, as como a algunas de las sesiones (http://ec.europa.eu/avservices/ebs/schedule.cfm).

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