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MINISTRIO DO DESENVOLVIMENTO AGRRIO SECRETARIA DA AGRICULTURA FAMILIAR DEPARTAMENTO DE ASSISTNCIA TCNICA E EXTENSO RURAL

CONTROLE BIOLGICO DE PRAGAS ATRAVS DO MANEJO DE AGROECOSSISTEMAS

Braslia, 2007

MDA - endereo

www.pronaf.gov.br/dater

Tiragem:

exemplares

REFERNCIA: CONTROLE BIOLGICO DE PRAGAS ATRAVS DO MANEJO DE AGROECOSSISTEMAS. Braslia: MDA, 2007. 31p

(Catalogao na publicao Biblioteca da EMATER/RS - ASCAR) A281 CONTROLE BIOLGICO DE PRAGAS ATRAVS DO MANEJO DE AGROECOSSISTEMAS. Braslia : MDA, 2007 33 p. : il. Contedo: Projeto e implantao de uma estratgia de manejo de habitats para melhorar o controle biologico de pragas em Agroecossistemas / Clara Ines Nicholls e Miguel Altiere Melhorando o manejo de pragas atravs da sade do solo: direcionando uma estratgia de manejo do habitat solo / Miguel A. Altieri, Luigi Ponti e Clara I. Nicholls. 1. Agroecologia. 2. Solo. 3. Praga de Planta. 4. Controle Biologico. I. Nicholls, Clara Ines. II. Altiere, Miguel A. III. Ponti, Luigi. CDU 631.588.9

NDICE

Projeo e implantao de uma estratgia de manejo de habitats para melhorar o controle biolgico de pragas em Agroecossistemas Por Clara Ins Nicholls e Miguel A. Altieri

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Melhorando o manejo de pragas atravs da sade do solo: direcionando uma estratgia de manejo do habitat solo Por Miguel A. Altieri, Clara Ins Nicholls e Luigi Ponti

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APRESENTAO

O Departamento de Assistncia Tcnica e Extenso Rural - DATER, da Secretaria da Agricultura Familiar - SAF do MDA, vem fazendo um esforo no sentido da formao de Agentes de Ater visando a qualificao das aes junto agricultura familiar brasileira com base na nova Poltica Nacional de Ater - PNATER. Um dos pilares da PNATER a adoo dos pricpios da Agroecologia, como eixo orientador das aes tcnicas, o que tem determinado a realizao de muitos eventos de capacitao alm da distribuio de material didtico sobre o tema. Dando continuidade a esta ao, o DATER vem apresentar dois textos de aurtores renomados na rea da Agroecologia. Ambos tratam de processos que ajudam no controle ecolgico de pragas a partir de formas agroecolgicas de manejo de agroecossistemas. O primeiro texto, de autoria de Clara Nicholls e Miguel Altieri, informa sobre estratgias de manejo da biodiversidade que contribuem para o controle biolgico de pragas. O segundo texto, de Miguel Altieri, Luigi Ponti e Clara Nicholls, aporta uma importante contribuio na medida em que relaciona a sade do solo com o manejo de pragas. Esperamos que a divulgao destes textos possa ser mais uma contribuio para a implementao de agriculturas de base ecolgica apoiadas nos principios da transio proposta pela Agroecologia.

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APRESENTAO

Braslia, janeiro de 2007. Francisco Roberto Caporal Coordenador Geral de Ater MDA / SAF / DATER

Projeo e Implantao de uma Estratgia de Manejo de Habitats Para Melhorar o Controle Biolgico de Pragas em Agroecossistemas
Clara Ines Nicholls e Miguel A. Altieri

Os agricultores podem melhorar a resistncia e resilincia de seus cultivos por meio do reforo de suas defesas intrnsecas contra pragas a pragas. Isso pode ser alcanado por duas estratgias: o aumento da biodiversidade acima e abaixo do solo e a melhoria da sade do solo. Este trabalho enfoca o papel da diversidade de insetos benficos nas propriedades agrcolas e formas de melhorar a biodiversidade funcional em agroecossistemas, a fim de promover o controle biolgico de insetos-praga. A biodiversidade crucial para as defesas dos cultivos: quanto mais diversificadas as plantas, animais e organismos do solo que ocuparem um sistema agrcola, maior ser a diversidade da comunidade de inimigos naturais de pragas que a unidade de produo poder sustentar. Um grupo os predadores benficos ingere os insetos fitfagos e caros ou suga os lquidos deles. Outro grupo os parasitides benficos colocam seus ovos dentro dos ovos e/ou das larvas de pragas. Um terceiro grupo os organismos entomopatognicos que incluem fungos, bactrias, vrus, protozorios e nematides fazem com que as pragas fiquem fatalmente doentes ou sejam impedidas de se alimentar ou se reproduzir. As plantas tambm formam associaes complexas com organismos em torno de suas razes, o que oferece proteo contra doenas. Fungos e besouros que vivem no solo podem danificar as sementes de ervas daninhas que competem com as plantas. Alm disso, a rica fauna do solo realiza papis fundamentais na decomposio e mineralizao da materiais orgnicos, disponibilizando assim nutrientes para as plantas. A biodiversidade, sob a forma de policultivos, tambm pode tornar as plantas menos "visveis" para as pragas; os cultivos crescendo em monoculturas podem ser to bvios para as pragas que as defesas das plantas no so incapazes

de proteg-las. Os agricultores podem melhorar a biodiversidade de suas terras com as seguintes medidas: . aumento da diversidade de plantas, atravs da rotao de culturas ou de policultivos de culturas comerciais ou de plantas de cobertura, na mesma rea e ao mesmo tempo; . manejo da vegetao em torno dos campos para atender s necessidades de organismos benficos; . fornecimento de recursos suplementares aos organismos benficos, como estruturas artificiais para nidificao, alimento extra e presas alternativas; . estabelecimento de "corredores" de plantas que atraiam organismos benficos de matas prximas ou da vegetao natural para reas centrais das lavouras, hortas ou pomares; . seleo e implantao no campo de faixas de plantas diferentes dos cultivos, cujas flores respondam s exigncias dos organismos benficos. Solos saudveis tambm so essenciais para a defesa das plantas. Solos no-saudveis limitam a capacidade natural dos cultivos utilizarem suas prprias defesas, e os deixam vulnerveis a pragas potenciais. Por outro lado, solos saudveis so capazes de municiar as plantas com nutrientes, que melhoram suas defesas, e de otimizar o desenvolvimento das razes e uso da gua. O aumento da susceptibilidade a pragas geralmente reflexo da diferenas na sade da planta, causadas pelo mau manejo da fertilidade do solo. Muitos estudos mostram uma menor abundncia de vrias pragas de insetos em sistemas com baixo uso de insumos, e atribuem tais redues parcialmente ao menor contedo de nitrognio em cultivos orgnicos. Alm disso, os organismos

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saudveispodem aumentar o aproveitamento de nutrientes, liberar substncias qumicas que estimulam o crescimento e agir como antagonistas a patgenos. Solos saudveis tambm podem expor sementes de plantas espontneas a um nmero maior e mais diversificado de predadores e decompositores, e a liberao mais lenta de nitrognio durante a primavera pode atrasar a germinao das plantas espontneas com sementes pequenas que muitas vezes precisam de um grande suprimento de nitrognio para germinar e iniciar um rpido crescimento dando assim vantagem aos cultivos, que tm sementes maiores. Os agricultores podem melhorar a sade do solo: . diversificando as rotaes de cultivos, incluindo leguminosas e forragens perenes; . mantendo o solo coberto durante todo o ano com vegetao e/ou resduos das culturas; . adicionando material orgnico de origem animal, de palhas ou de outras fontes; . reduzindo a intensidade de arao e gradagem, e protegendo os solos da eroso e da compactao; . usando tcnicas de manejo adequadas para fornecer nutrientes s plantas de forma equilibrada, sem poluir a gua. Quando agricultores adotam prticas que aumentam a quantidade e diversidade de organismos acima e dentro do solo, eles tambm fortalecem a capacidade dos cultivos para tolerar pragas. Neste processo, os agricultores tambm aumentam a fertilidade do solo e a produtividade dos cultivos. A Biodiversidade e sua Funo em Unidades Agrcolas A biodiversidade em unidades agrcolas se refere a todos os organismos vegetais e animais (cultivos, plantas espontneas, criaes animais, inimigos

naturais, polinizadores, fauna do solo, etc.) presentes na unidade de produo e no seu entorno. A biodiversidade pode ser to variada quanto os vrios cultivos, plantas espontneas, artrpedes, ou microorga-nismos envolvidos, de acordo com fatores relacionados localizao geogrfica, ao clima, ao solo, alm dos humanos e socioeconmicos. Em geral, o grau de biodiversidade em agroecossistemas depende de quatro caractersticas principais: - a diversidade da vegetao dentro e em torno do agroecossistema; - a permanncia dos vrios cultivos dentro do agroecossistema; - a intensidade do manejo; - o grau de isolamento do agroecossistema em relao vegetao natural. O grau de diversidade da vegetao dentro e em torno da unidade de produo, a quantidade de cultivos que compem a rotao, a proximidade a uma floresta, a existncia de cercas vivas e pastagens ou de outras formas de vegetao natural so fatores que contribuem para o nvel de biodiversidade de uma unidade agrcola. Os componentes de biodiversidade dessas unidades podem ser classificados em relao ao papel que tm no funcionamento dos sistemas de cultivo. Sendo assim, a biodiversidade agrcola pode ser agrupada da seguinte maneira: - biota produtiva: cultivos, rvores e animais escolhidos pelos agricultores, que tm papel determinante na biodiversidade e na complexidade do agroecosistema; - biota de recursos: organismos que contribuem para a produtividade atravs da polinizao, controle biolgico, decomposio, etc. - biota destrutiva: plantas espontneas, insetos praga, patgenos microbianos, etc., que os agricultores visam reduzir atravs de manejo cultural. Dois componentes distintos da biodiversidade podem ser reconhecidos

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como agroecossistemas. O primeiro componente, a biodiversidade planejada, inclui os cultivos e criaes animais com finalidade produtiva no agroecossistema, e que variam de acordo com o manejo de insumos e diferentes arranjos espao/temporais do cultivo. O segundo componente, a biodiversidade associada, inclui toda a flora e fauna do solo herbvoros, carnvoros, decompositores, etc. - que coloniza o agroecossistema a partir do ambiente circundante e que iro predominar no agroecossistema, dependendo de seu manejo e estrutura. O relacionamento entre os tipos de componentes da biodiversidade ilustrado na Figura 1. A biodiversidade planejada tem uma funo direta, como ilustrado pela seta contnua ligando a caixa de biodiversidade planejada com a caixa de funo do ecossistema. A

biodiversidade associada tambm tem uma funo, mas mediada pela biodiversidade planejada. Portanto, a biodiversidade planejada tambm tem uma funo indireta, ilustrada pela seta pontilhada na figura, realizada atravs de sua influncia sobre a biodiversidade associada. Por exemplo, as rvores em sistemas agroflorestais criam sombra, tornando possvel o cultivo de espcies intolerantes radiao solar direta. A funo direta destas rvores , portanto, criar sombra, mas com as rvores podero vir vespas que buscam o nctar das flores. Essas vespas podem, por sua vez, ser parasitides naturais de pragas que normalmente atacam os cultivos. As vespas fazem parte da biodiversidade associada. As rvores ento criam sombra (funo direta) e atraem vespas (funo indireta).

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Figura 1. Relacionamentos entre vrios tipos de biodiversidade e seu papel na funo do Agroecossistemas. Manejo do Agroecossistema

Biodiversidade Planejada Funo do Ecossistema (ex. Regulao de pragas, ciclagem de nutrientes, etc ) Biodiversidade Associada

Biodiversidade no Entorno

Interaes complementares entre os vrios componentes da biodiversidade tambm podem ser de natureza mltipla. Algumas destas interaes podem ser usadas para induo de efeitos positivos e diretos sobre o controle biolgico de pragas de cultivos especficos, restabelecimento da fertilidade e/ou melhoria e conservao do solo. O aproveitamento dessas interaes em situaes reais envolve novas maneiras de planejar e manejar agroecossistemas, requerendo um entendimento das

relaes entre solo, microorganismos, plantas, insetos herbvoros e inimigos naturais. De fato, o desempenho timo dos agroecossistemas depende do nvel de interao entre os vrios componentes biticos e abiticos. Ao reunir uma biodiversidade funcional, ou seja, um conjunto de organismos com interaes que tm funes-chave na unidade de produo, possvel iniciar sinergias que fortaleam os processos agrcolas, prestando servios ecolgicos como a ativao da biologia do solo, a ciclagem

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dos nutrientes, a potencializao dos artrpodes e antagonistas benficos, entre outros, todos importantes para determinar a sustentabilidade dos agroecossistemas (Figura 2). Em agroecossistemas modernos, as evidncias experimentais sugerem que a biodiversidade deve ser utilizada para um melhor manejo de pragas. Vrios estudos tm demonstrado que possvel estabilizar as comunidades de insetos dos agroecossistemas, planejando sistemas de cultivo que suportem populaes de inimigos naturais ou que tenham efeitos restritivos a pragas herbvoras. O fundamental identificar o tipo de biodiversidade desejvel para se manter e/ou otimizar as funes ecolgicas, e ento determinar as melhores prticas de manejo que favoream os componentes

desejados da biodiversidade. Existem muitas prticas e projetos agrcolas que potencializam a biodiversidade funcional, e h outros que a afetam negativamente. A idia aplicar as melhores prticas de manejo para otimizar ou recuperar o tipo de biodiversidade, fortalecendo a sustentabilidade de agroecossistemas, por desempenhar funes ecolgicas como o controle biolgico de pragas, a ciclagem de nutrientes, a conservao da gua e do solo, etc. O papel dos agricultores e pesquisadores dever ser promover prticas agrcolas que aumentem a quantidade e diversidade de organismos que esto dentro do solo e sobre ele, os quais desempenham funes ecolgicas fundamentais nos Agroecossistemas (Figura 3).

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Figura 2. Componentes, funes e estratgiaspara potencializar a biodiversidade funcional em Agroecossistemas.

Componentes Polinizadores Predadores e Parasitides Herbvoros Minhocas Micro, Macro e me sofa una do solo

BIODIVERSIDADE

Polinizao Funes

Regulao de Pragas

Consumo de Biomassa

Estrutura do Solo, Ciclagem de Nutrientes

Decomposio, predao, supresso de doenas

POLICULTURA AGROFLORESTAMENTO ROTAES PLANTAS DE COBERTURA ARAGEM ZERO COMPOSTO ADUBAO VERDE Tcnicas

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Figura 3. Os efeitos do manejo de agroecossistemas e prticas culturais associadas sobre a diversidade de inimigos naturais e a abundncia de insetos praga.

Aumento da Diversidade de Espcies de Inimigos Naturais Densidades Populacionais de Praga mais Baixa

Cercas vivas, cordes de vegetao, quebra ventos

Policultivos

Rotaes

Plantas de Cobertura

Diversificao do Habitat

Manejo orgnico do solo

Baixa perturbao do solo

MANEJO DO AGROECOSSISTEMA

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Prticas Culturais

Pesticidas

Arao Convencional

Remoo de todas as plantas espontneas

Monocultura

Fertilizao Qumica

Diminuio dos Inimigos Naturais e da Diversidade das Espcies - Aumentos das Populaes de Espcie Praga

Assim, uma importante estratgia na agricultura explorar a complementaridade e sinergias que resultem das vrias combinaes de cultivos, rvores e animais em agroecossistemas detentores de arranjos espaciais e temporais tais como policultivos, sistemas agroflorestais e integraes lavoura-pecuria. Em situaes reais, a explorao dessas interaes envolve a projeo e manejo de sistemas agrcolas e requer uma compreenso das numerosas relaes entre solo, microorganismos, plantas, insetos herbvoros e inimigos naturais. Controle biolgico de pragas: uma estratgia para aumentar a biodiversidade em unidades agrcolas

Estudos demonstram que agricultores podem fazer com que pragas e inimigos naturais cheguem a um equilbrio natural em unidades de produo com grande biodiversidade. Uma das maneiras mais eficientes e duradouras de impedir que as pragas causem danos econmicos unidade de produo favorecer os organismos benficos existentes ou que ocorram naturalmente, dando a eles um habitat apropriado com fontes alternativas de alimento. Um nmero menor de organismos benficos predadores, parasitas e patgenos de insetos vive em monoculturas ou em reas tratadas rotineiramente com agrotxicos do que em agroecossistemas mais diversificados, onde so utilizados menos produtos

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txicos. Em geral, unidades de produo que agrupam muitas dessas caractersticas renem vrios fatores benficos: - os campos so pequenos e circundados por vegetao natural; - os sistemas de cultivo so diversificados e as populaes de plantas dentro ou em torno dos campos incluem plantas perenes e produtoras de flores; - os cultivos so manejados organicamente ou com um mnimo de agentes agroqumicos sintticos; - os solos tm alto contedo de matria orgnica e alta atividade biolgica e esto sempre cobertos por matria vegetal, em decomposio ou no. Fatores benficos que ocorrem naturalmente, em nveis suficientes, podem eliminar boa parte das populaes de pragas. Para explor-los de forma eficaz, os agricultores devem: - identificar os organismos benficos presentes; - entender os ciclos biolgicos deles e suas necessidades de recursos individuais. Com essa informao, agricultores podem desenvolver esquemas de manejo que aumentaro o tamanho e a diversidade dos complexos de inimigos naturais e diminuir os problemas relacionados a pragas. Predadores Unidades de produo com alta biodiversidade so ricas em insetos, aranhas e caros predadores. Estes artrpodes benficos so predadores de outros insetos, caros e aranhas, sendo fundamentais para o controle biolgico natural. A maioria dos predadores se alimenta de maneira "generalista", atacando uma grande variedade de insetos em diversos estgios de vida. Os predadores se encontram, principalmente, nas ordens Coleoptera, Odonata, Neuroptera, Hymenoptera, Diptera e Hemiptera. Seus impactos tm sido

destacados em todo o mundo por exploses demogrficas de caros, em locais onde inseticidas qumicos eliminaram seus predadores. caros Tetraniqudeos, por exemplo, so geralmente muito abundantes em pomares de macieiras nos quais pesticidas destruram as populaes de predadores naturais. Caractersticas principais dos predadores artrpodes:
- Adultos e juvenis so freqentemente g e n e r a l i s ta s , e n o e s p e c i a l i s t a s ; - So geralmente maiores do que as suas presas; - Matam ou consomem muitas presas; - Machos, fmeas, juvenis e adultos podem ser predadores; - Atacam presas juvenis e adultas; - Necessitam de plen, nctar e recursos alimentares adicionais.

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A diversidade de espcies de predadores em agroecossistemas especficos pode ser impressionante. Pesquisadores tm relatado mais de 600 espcies de 45 famlias de artrpodes predadores nos campos de algodo do estado de Arkansas e cerca de mil espcies nos campos de soja do estado da Flrida. Tal diversidade pode causar grandes presses reguladoras sobre pragas. Na realidade, muitos entomlogos consideram os predadores naturais, ou indgenas, como uma espcie de regulador do complexo praga/inimigo natural, porque eles tendem a se alimentar de qualquer praga existente em grande quantidade. Mesmo onde os predadores no podem forar as populaes de pragas abaixo dos nveis causadores de prejuzo econmico, eles diminuem o crescimento populacional das pragas em potencial. Em pomares de macieiras livres de inseticidas, no Canad, cinco espcies de insetos predadores de rvores foram responsveis por 44 a 68 por cento da mortalidade de ovos da traa da ma (Carpocapsa pomonella).

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Parasitides A maioria dos parasitides insetos que matam seus hospedeiros por parasitismo vivelivre e independente quando adultos; eles so letais e dependentes apenas em seus estgios juvenis. Os parasitides podem ser especialistas, utilizando apenas uma espcie hospedeira ou algumas interrelacionadas, ou podem ser generalistas, desenvolvendo-se em vrios tipos de hospedeiros. Normalmente, eles parasitam espcies maiores que eles, consumindo parte ou todo o corpo do hospedeiro antes de entrar em estado de pupa dentro ou fora dele. Com sua grande capacidade de localizarem hospedeiros, utilizando sinais qumicos, at mesmo em populaes esparsas, parasitides adultos so muito mais eficientes do que os predadores em encontrar suas presas. A maioria dos parasitides utilizados no controle biolgico de insetos pragas inclui moscas (Diptera) especialmente da famlia Tachinidae e vespas (Hymenoptera) das superfamlias Chalcidoidea, Ichneumonoidea e Proctotrupoidea. A diversidade dos parasitides est diretamente relacionada diversidade de plantas: diferentes cultivos, coberturas do solo, plantas espontneas e vegetao adjacente mantm diferentes pragas, as quais, por sua vez, atraem seus prprios grupos de parasitides. Em monoculturas de larga escala, a diversidade de parasitides suprimida pela simplificao vegetacional; em agroecossistemas menos perturbados e livres de pesticidas: no raro encontrar onze a quinze espcies de parasitides "trabalhando firme". Em muitos casos, apenas uma ou duas espcies de parasitides dentre estes complexos provam ser vitais para o controle biolgico natural das pragas de insetos primrios. Nos campos de alfafa da Califrnia, a vespa bracondea (Cotesia medicaginis) realiza um papel chave na regulao da l a g a r ta d a a l f a f a ( C o l i a s l e s b i a

pyrrhothea). Este sistema naturla borboleta-vespa aparentemente estabeleceu-se na alfafa irrigada a partir dos trevos nativos. Caractersticas principais dos insetos Parasitides: - So especializados na sua escolha do hospedeiro - So menores do que o hospedeiro - Apenas a fmea busca um hospedeiro - Espcies parasitides podem atacar o hospedeiro em diferentes estgios de vida - Ovos ou larvas geralmente so depositados dentro, sobre ou prximo ao hospedeiro - Juvenis permanecem sobre ou dentro do hospedeiro; adultos vivem livremente, so mveis e podem ser predadores Juvenis quase sempre matam o hospedeiro - Adultos necessitam de plen e nctar A potencializando insetos benficos atravs do planejamento de unidades de produo biodiversificadas Inimigos naturais no se desenvolvem bem em monoculturas. Tratos culturais convencionais como arao e gradagem, eliminao de plantas espontneas, pulverizao de inseticidas, alm de colheitas tm um efeito destrutivo, fazendo com que faltem aos sistemas excessivamente simplificados muitos dos recursos essenciais para a sobrevivncia e reproduo dos fatores benficos. Para completar seus ciclos de vida, os inimigos naturais necessitam mais do que presas e hospedeiros: eles precisam de locais de refgio e alternativas para a alimentao, hospedeiros e presas, que geralmente esto ausentes em monoculturas. Por exemplo, muitos parasitas adultos, enquanto procuram hospedeiros, sustentam-se com plen e nctar de plantas espontneas floridas nas proximidades, Besouros predadores

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como muitos outros inimigos naturais no se dispersam longe de seus refgios de inverno: o acesso ao habitat permanente prximo ou dentro da lavoura, horta ou pomar, d a eles uma vantagem sobre as primeiras populaes de pragas. Os agricultores podem minimizar os impactos negativos da produo agrcola moderna, conhecendo e suprindo as necessidades biolgicas dos inimigos naturais. Com esse mesmo conhecimento, eles podem tambm projetar habitats de cultivos que sejam mais favorveis aos inimigos naturais. Melhoria dos habitats para inimigos naturais Para conservar e desenvolver complexos ricos em inimigos naturais, os agricultores devem evitar prticas de cultivo que prejudiquem os insetos benficos: devem substitu-las por mtodos que auxiliem a sobrevivncia deles. Um comeo a reverso das prticas prejudiciais ao controle biolgico natural, que incluem aplicaes de inseticidas, remoo da cobertura e a utilizao de herbicidas para remover plantas espontneas. Fornecimento de recursos suplementares Os inimigos naturais de pragas se beneficiam de vrios tipos de recursos suplementares. Na Carolina do Norte, a construo de estruturas artificiais para a vespa-vermelha (Polises annularis) intensificou sua atividade predatria sobre lagartas do algodo e do tabaco. Nos campos de alfafa e algodo da Califrnia, a aplicao de mistura de protenas hidrolisadas, acar e gua multiplicou por seis a ovoposio de hemerobdeos (Neuroptera) e aumentou as populaes de sirfdeos predadores, joaninhas e besouros. Agricultores podem aumentar a sobrevivncia e reproduo de insetos

benficos ao permitir que populaes permanentes de presas alternativas oscilem abaixo do nvel de dano utilizando plantas, hospedeiras dessas presas, em torno de seus campos ou em fileiras dentro deles. No repolho, a abundncia relativa de pulges ajuda a determinar a efetividade dos predadores gerais que consomem lagartas de curuquer-dacouve. Da mesma forma, em muitas regies, insetos antrocridos beneficiamse de presas alternativas quando h escassez de sua presa preferida, os tripes. Outra estratgia potencializar os nveis do hospedeiro preferido do organismo benfico tem controlado as traas (curuquer) em cultivos de couve. Suplementadas continuamente com fmeas, populaes dessa praga multiplicaram-se em quase dez vezes na primavera. Isso permitiu s populaes de dois de seus parasitas Trichonograma evanescens e Apanteles rebecula aumentarem rapidamente e se manterem em nveis efetivos durante toda a estao. Devido a seus riscos bvios, a estratgia deve-se restringir a situaes nas quais os recursos de plen, nctar ou presas alternativas no possam ser facilmente obtidos. Aumento da diversidade de plantas nos campos Ao diversificar as plantas nos agrossistemas, agricultores podem aumentar as condies ambientais para inimigos naturais, e assim melhorar o controle biolgico de pragas. Uma maneira de fazer isso a utilizao de policultivos dois ou mais cultivos crescendo simultaneamente em grande proximidade. Os agricultores tambm podem permitir que algumas plantas espontneas floresam e permaneam em nveis tolerveis ou utilizar plantas de cobertura sob pomares e vinhedos. Muitos pesquisadores tm demonstrado que aumentar a diversidade de plantas e, portanto, do habitat

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favorece a abundncia e efetividade dos inimigos naturais. Por exemplo, em campos de algodo com fileiras de alfafa e sorgo, maiores populaes de inimigos naturais tm causado uma diminuio significativa nas pragas das plantas. No estado americano da Gergia, organismos benficos reduziram o nmero de pragas abaixo do nvel de dano econmico mnimo no algodo cultivado em sucesso ao trevo vermelho, eliminando assim a necessidade de inseticidas. Em pomares canadenses de macieiras, as pragas foram parasitadas de quatro a dezoito vezes a mais quando havia uma grande quantidade de flores silvestres, em comparao com situaes em que havia poucas delas. Nessa pesquisa, vrias plantas espontneas provaram ser essenciais para vrios parasitides. Em vinhedos orgnicos da Califrnia, os predadores generalistas e o parasita dos ovos de grilos (Anagrus), que controlam os grilos e os tripes da videira, prosperam na presena de trigo-mourisco e girassis. Quando essas plantas de cobertura florescem cedo, permitem que populaes de organismos benficos apaream antes das pragas. Quando continuam a florescer durante a estao de crescimento, provem suprimentos constantes de plen, nctar e presas alternativas. Assim, roar fileiras alternadas dessas plantas de cobertura uma prtica ocasionalmente necessria fora esses organismos benficos a sarem dos cultivos ricos em recursos e entrarem nos vinhedos. Em policultivos, alm do aumento evidente das espcies de plantas e da biodiversidade, h mudanas na densidade e altura das plantas, e, portanto, na diversidade vertical. Todas essas mudanas afetam a densidade das pragas e outros organismos. A combinao de culturas de porte alto e baixo tambm pode afetar a disperso de insetos em um sistema de cultivos. Por exemplo, em Cuba, agricultores cultivam fileiras de milho ou sorgo a cada dez metros entre hortalias ou feijoeiros, para

formar barreiras fsicas a fim de reduzir a disperso de tripes (Tripes palmi). Na China, pesquisadores trabalhando com agricultores em dez municpios em Yumman, cobrindo uma rea de 5350 hectares, incentivaram agricultores a mudarem os sistemas de monoculturas de arroz para o plantio de diversas variedades locais de arroz alto com hbridos mais baixos. Plantas altas serviram como barreira para a disperso de inculos de patgenos, e, ainda, a potencializao da diversidade gentica reduziu o acamamento em 94 por cento e aumentou as colheitas totais em 89 por cento Depois de dois anos, concluiu-se que fungicidas no eram mais necessrios. Manejo da vegetao em torno do campo Cercas vivas e outros tipos de vegetao nas margens de campos podem servir como reservatrios de inimigos naturais. Esses habitats podem ser importantes abrigos de inverno para os predadores de pragas, alm de fornecerem plen, nctar e outros recursos adicionais aos inimigos naturais. Muitos estudos tm demonstrado que artrpodes benficos movem-se para os cultivos a partir das margens dos campos, e o controle biolgico geralmente mais intenso em fileiras de plantas prximas vegetao selvagem do que no centro dos campos: - Na Alemanha, o parasitismo do besouro Meligethes aeneus aproximadamente 50 por cento maior nas margens dos campos do que no seu centro; - Em Michigan, a broca-europiado-milho nas reas em torno dos campos mais susceptvel ao parasitismo pela vespa icneumnide Eriborus terebrans; - Na cana-de-acar havaiana, plantas produtoras de nctar nas margens de campos aumentam o nmero e a eficincia do parasita (Lixophaga a

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sphenephori) do gorgulho da cana-deacar. Estratgias de manejo prtico derivam da compreenso destes relacionamentos. Um exemplo clssico vem da Califrnia, onde o parasita de ovos Anagrus epos controla o grilo das videiras em vinhedos adjacentes aos cultivos de ameixas. As ameixeiras hospedam um grilo economicamente insignificante cujos ovos provem o Anagrus com a sua nica alimentao e abrigo durante o inverno. Criao de corredores para inimigos naturais O cultivo de vrias plantas com flores em fileiras, que atravessam campos a cada 50 a 100 metros, pode servir de estradas no habitat de inimigos naturais. Insetos benficos podem utilizar esses corredores para circularem e se dispersarem para os centros dos campos. Estudos europeus tm confirmado que essa prtica aumenta a diversidade e quantidade de inimigos naturais. Quando campos de beterraba aucareira foram intercalados com corredores de faclia (Phacelia tanacetifolia) a cada vinte ou trinta fileiras, foi intensificada a destruio de afdios pelas moscas da famlia Syrphidae. Da mesma forma, fileiras de trigo-mourisco e faclia em campos de repolho na Sua aumentaram as populaes da vespa parasitide que ataca o pulgo do repolho. Devido ao seu longo perodo de florescimento durante o vero, a faclia tambm tem sido utilizada como fonte de plen para aumentar as populaes de moscas da famlia Syrphidae em campos de cereais. Em grandes campos orgnicos na Califrnia, fileiras de Alyssum so comumente plantadas a cada 50 a 100 metros em campos de cultivos de alface e brssicas para atrair as moscas da famlia Syrphidae que controlam os pulges. Algumas espcies de gramneas podem ser importantes para os inimigos naturais, pois podem, por exemplo, criar

habitats com temperatura mais estvel para os besouros predadores passarem o inverno. Na Inglaterra, pesquisadores estabeleceram "bancos de besouros", semeando montes de terra com gramneas nos centros dos campos de cereais. Ao recriar as qualidades das margens dos campos que favorecem as altas densidades de predadores invernais, tais bancos tiveram um impacto particular sobre o aumento das populaes de Dometrias atricapillus e Tachyporus hypnorium, dois importantes predadores de pulges de cereais. Um estudo, em 1994, descobriu que os inimigos naturais abrigados nos bancos de besouros eram to efetivos na preveno do surgimento dos pulges de cereais que a economia com pesticidas era maior que os custos com trabalho e sementes necessrios para estabelec-los. Os montes podem chegar a 0,4 metro de altura, 1,5 metro de largura e 290 metros de comprimento. Para efeitos mais prolongados, recomendado plantar corredores de plantas com arbustos que possuam perodo de florescimento mais longo. No norte da Califrnia, pesquisadores ligaram uma floresta ciliar com o centro de um grande vinhedo de monocultura usando um corredor vegetal de sessenta espcies de plantas. Esse corredor inclua muitas espcies lenhosas e herbceas perenes, florescendo durante toda a estao de crescimento, dando aos inimigos naturais um suprimento constante de alimentos alternativos e quebrando sua dependncia estrita de pragas da videira. Um complexo de predadores entrou no vinhedo mais cedo, circulando continuamente entre as plantas. As interaes subseqentes da cadeia alimentar enriqueceram as populaes de inimigos naturais e diminuram os nmeros de grilos e tripes. Esses impactos foram medidos em vinhedos em extenses de 30 a 45 metros a partir do corredor. Seleo das flores certas

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Quando se escolhem plantas com flores para atrair insetos benficos, importante tambm se observar o tamanho e o formato das flores, pois isso que determina quais insetos podero ter acesso ao plen e nctar das flores. Para a maioria dos organismos benficos, incluindo as vespas parasitides, as flores mais teis so pequenas e relativamente abertas. Plantas das asterceas (compositae), apiaceas (umbelliferae) e poliginceas so especialmente teis (Tabela 1). Deve-se ainda observar quando a flor produz plen e nctar: o tempo dessas produes to importante para os inimigos naturais quanto o tamanho e o formato dela. Muitos insetos benficos esto ativos somente quando adultos e em perodos curtos durante o perodo de crescimento: eles precisam de plen e nctar durante esses perodos ativos, particularmente no incio da estao, quando as presas so escassas. Uma das maneiras mais fceis para os agricultores ajudarem estabelecer misturas de plantas com tempos de florescimento relativamente longos e sobrepostos. Esto longe de estarem completos os atuais conhecimentos sobre quais plantas so as fontes mais teis de p l e n , n c t a r, h a b i t a t e o u t r a s necessidades crticas Claramente, muitas plantas encorajam os inimigos naturais, mas os cientistas tm muito mais a aprender sobre quais plantas esto associadas a determinados organismos benficos, e como e quando disponibilizar plantas desejveis aos organismos alvo. J que as interaes benficas ocorrem em lugares especficos, a localizao geogrfica e o gerenciamento global da unidade de produo so variveis crticas. Na falta de recomendaes universais, impossveis de se fazer, os agricultores podem descobrir muitas respostas investigando a utilidade de plantas florescentes alternativas em suas unidades de produo.

Aumento da biodiversidade - lista para agricultores - Diversifique as atividades incluindo mais e s p c i e s d e p l a n ta s e a n i m a i s . - Utilize rotaes de cultivos de legumes e pastagens mistas. - Intercale cultivos ou coloque fileiras de outros cultivos, quando vivel. - Misture variedades da mesma cultura. - Utilize variedades que carreguem muitos genes ao invs de apenas um ou dois para tolerncia mesma doena. - Enfatize cultivos de polinizao aberta, ao invs de hbridos, devido sua adaptabilidade aos ambientes locais e maior diversidade gentica. - Estabelea cultivos de cobertura em pomares, vinhedos e campos de cultivo. - Deixe faixas de vegetao nativa nas margens dos campos. - Crie corredores para vida selvagem e insetos benficos. - Implante e mantenha sistemas agroflorestais; quando possvel, combine rvores e arbustos com cultivos ou criaes de animais para melhorar a continuidade do habitat para os inimigos naturais. - Plante rvores modificadoras do microclima e plantas nativas como quebra -ventos ou cercas vivas. - Disponibilize uma fonte de gua para pssaros e insetos. - Deixe reas de reserva na propriedade como um habitat para a diversidade de plantas e animais. Estabelecimento de uma estratgia de manejo de habitat Para desenvolver um plano efetivo para o manejo de habitat, deve-se procurar obter o mximo de informaes. Faa uma lista das pragas economicamente mais importantes em sua unidade de produo. Para cada praga, tente descobrir: - Quais so seus requisitos de alimentao e habitat;

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- Que fatores influenciam a sua abundncia; - Quando e a partir de onde ela entra no campo; o que a atrai para a cultura. - Como ela se desenvolve na cultura e quando de torna economicamente danosa; - Quais so os predadores, parasitas e patgenos mais importantes; Quais so as necessidades primrias desses organismos benficos; - Onde esses organismos benficos passam o inverno, quando eles aparecem no campo, de onde eles vm, o que os atrai s culturas, como eles se desenvolvem na cultura e o que os mantm no campo; - Quando os recursos crticos do organismo benfico - nctar, plen, hospedeiros e presas alternativas aparecem e por quanto tempo permanecem disponveis; se fontes de alimentao alternativa so acessveis nas proximidades, e, nos momentos certos, quais plantas anuais e perenes nativas podem compensar lacunas crticas no tempo, especialmente quando h escassez de presas. Informaes-chave necessrias para desenvolver um plano de manejo do habitat: I) ECOLOGIA DE PRAGAS E ORGANISMOS BENFICOS - Quais so as pragas economicamente mais importantes e que exigem manejo? - Quais so os predadores e parasitas mais importantes da praga? - Quais so as fontes primrias de alimento, habitat e outros requisitos ecolgicos tanto das pragas quanto dos organismos benficos? (De onde vem a praga para infestar o campo, como ela atrada ao cultivo, e como se desenvolve na cultura de interesse? De onde vm os organismos benficos, como so atrados ao cultivo, e como se desenvolvem na cultura?

2) TEMPO - Em geral, quando as populaes de pragas aparecem primeiro e quando essas populaes se tornam economicamente danosas? - Quando aparecem os predadores e parasitas da praga? - Quando aparecem as fontes de alimento (nctar, plen, hospedeiros alternativos e presas) para os organismos benficos, primeiro? Quanto tempo duram? - Que plantas anuais e perenes nativas podem prover essas necessidades do Habitat? Colocando em prtica a estratgia Este trabalho apresenta algumas idias e princpios para o planejamento e implementao de sistemas agrcolas saudveis e menos suscetveis a pragas. Foi explicado porque reincorporar a complexidade e diversidade o primeiro passo em direo ao manejo sustentvel de pragas, e o trabalho descreve os dois pilares da sade dos agroecossistemas (Figura 4): - Fomentar habitats de cultivos que suportem uma fauna benfica; - Desenvolver solos ricos em matria orgnica e atividade microbiana. - Estratgias bem consideradas e bem implementadas para o manejo do solo e habitat levam a populaes de inimigos naturais diversas e abundantes embora nem sempre suficientes. Na medida em que os agricultores forem desenvolvendo um sistema mais saudvel e mais resiliente a pragas em suas unidades de produo, eles podem se perguntar: - Como a diversidade de espcies pode ser aumentada a fim de melhorar o manejo de pragas e compensar os danos causados por elas, alm de utilizar recursos de forma mais correta? - Como a longevidade do sistema pode ser aumentada com a incluso de plantas arbreas que capturam e re-circulam

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nutrientes que do suporte mais s u s t e n ta d o pa r a o s o r g a n i s m o s benficos? - Como uma quantidade maior de matria orgnica pode ser adicionada para ativar a biologia do solo, aumentar a nutrio do solo e melhorar a estrutura do solo? - Finalmente, como a paisagem pode ser diversificada com mosaicos de agroecossistemas em diferentes estgios de sucesso e com quebra-ventos, cercas vivas, etc? Uma vez que os agricultores tenham um amplo conhecimento das caractersticas e necessidades das pragas chave e inimigos naturais, eles estaro prontos para comear a delinear uma estratgia de manejo de habitat especfica para a sua unidade de produo. Escolha plantas que ofeream benefcios mltiplos por exemplo, plantas que melhorem a fertilidade do solo,
Figura 4. Pilares da sade dos agroecossistemas

suprimam plantas espontneas e regulem pragas e que no atrapalhem as prticas agrcolas desejveis. Evite conflitos potenciais: na Califrnia, o plantio de amoras pretas em torno de vinhedos aumenta as populaes do grilo dos vinhedos, mas pode tambm exacerbar populaes de cigarrinhas, Graphocephala atropunctata, que transmitem a doena de Pierce, que mata as videiras. Ao distribuir plantas selecionadas no espao e no tempo, utilize o nvel de escala, campo ou paisagem, que seja mais coerente com os resultados pretendidos. E, finalmente, mantenha as coisas simples: o plano deve ser fcil e de baixo custo para implementao e manuteno, e deve ser fcil de modificar, medida que as necessidades mudem ou os resultados exijam mudanas.

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Princpios agroecolgicos

Desenho do agroecossistema

Habitat Subterrneo Manejo e diversificao - Matria orgnica do solo - Manejo de nutrientes e compactao

Habitat sobre a terra Manejo e diversificao - Policultivo - Plantas de cobertura - Rotaes

Sade do Cultivo

Sade do Agroecossistema

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Diretrizes para o planejamento de sistemas agrcolas saudveis e resilientes a pragas - Aumente o nmero de espcies no tempo e no espao com rotaes de culturas, policultivos, agroflorestas e sistemas de cultivos e criaes de animais. - Aumente a diversidade gentica com mistura de variedades, multilinhas e germoplasma Local. - Conserve ou introduza inimigos naturais e antagonistas, pela melhoria do habitat ou pelo aumento das introdues. - Aumente a atividade bitica do solo e melhore sua estrutura com aplicaes regulares de matria orgnica. - Melhore a reciclagem de nutrientes com leguminosas e criaes animais. Mantenha a cobertura vegetal com reduo da arao, plantas de cobertura e resduos vegetais (palhadas). - Aumente a diversidade com corredores biolgicos, diversidade vegetal nas margens dos
Tabela 1. Plantas que atraem insetos benficos
Aranha caro predador Mosca (famlia Syrphidae) Muitos insetos caros Pulges Funcho, alcarvia, endro, tagetes (cravo-de-defunto), hortel manter plantios constantes Plantas das famlias da cenoura (umbelfera = apiceas como salsa, funcho, coentro; do girassol (compostas = asterceas); do trigo-mourisco (poligonceas), da famlia do girassol como margarida, mil-folhas, tagetes; Alyssum doce; cerejeira (Prunus ilicifolia); hortel; carqueja. Famlia da cenoura (Ammi, coentro, endro, salsa, funcho); trevo doce; Phacelia spp., Alyssum doce; trigomourisco; amaranto, cscara (Rhamnus purshiana); Heteromeles arbutifolia Manter plantios permanentes e algumas reas expostas de terra ou areia. Predadores efetivos de ovos de lagarta do cartucho. Famlia da cenoura (Daucus carota, Phacelia spp., coentro, Ammi, cereflio), famlia do girassol [cosmos, Layia, margaridas, mil-folhas; ervilhaca peluda; alfafa; milho; trevo vermelho; trigo-mourisco; Sambucus caerulea; salgueiros; arbustos. Manter plantios ou cercasvivas permanentes. Tagetes, crisntemo, gailrdia, anileira, mamona, sorgo, tremoos, siratro, feijo-de-porco Proteja as espcies nativas evitando pesticidas. H muitas espcies de caros predadores com requisitos ecolgicos, especialmente em relao umidade e temperatura, que so especficos da espcie. Evite o uso de inseticidas. Oferea refgios benficos como habitat fora do cultivo de presas/caros de fora do cultivo. H muitos tipos de tripes predadores. As populaes de tripes predadores podem ser conservadas/mantidas tendo-se populaes fora do cultivo de caros que se alimentem de plantas (ex. caro vermelho europeu, caro de duas manchas), cochonilhas, afdios, ovos de mariposa, grilos e outros tripes.

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Mosca (famlia Tachinidae)

Lagartas, pulges de brssicas, traas, cors, broca das cucurbitceas, fede-fede, ispodes. Muitos insetos

Besouro (famlia Cicindelidae)

Percevejo predador (Famlia Tripes, aranhas, caros, Anthocoridae), grilos, gafanhotos, lagarta do (Orius spp) cartucho, pequenas lagartas, muitos outros insetos

Nematides parasitas Louva-a-deus (Mantis spp) caro predador (Typhlodromus spp.)

Nematides Qualquer inseto caros

Tripes predadores (Famlia Thripidae)

caros, pulges, tripes, traa das frutas, mariposa de botes, broca de galhos de pessegueiro, gorgulho da alfafa, mosca branca, minadores, cochonilha

Clara Ines Nicholls e Miguel A. Altieri

Pot (besouro estafilindeo) (Famlia Staphylinidae)

Pulges, colmbolas, nematides, moscas. Alguns so parasitas da larva da raiz do repolho Pulges

Plantios permanentes; intercale fileiras de centeio, gros e cultivos de cobertura, e fileiras de vegetais em decomposio; faa alguns caminhos com pedras ou plantas para prover refgios. Endro, mostarda, tomilho, trevo doce. Proteja a horta de ventos fortes; disponibilize gua em uma panela cheia de cascalho. Plantas ricas em nctar com flores pequenas (anis, alcarvia, endro, salsa, famlia da mostarda, trevo branco, cenoura, mil-folhas). Plantios permanentes para abrigo (ex. cercas-vivas).

Mosquito-plvora (Aphidoletes aphidimyza) (Larvas so predadores afdeos) Afdeos parasitas (Aphidius matricariae e outros)

Pulges

Pecevejo assassino (Famlia Muitos, insetos, incluindo Reduviidae) moscas, broca do tomate, lagartas grandes Zoiudo (Geocoris spp.) Muitos insetos, incluindo (Famlia Lyagaidae) besouros/pulgas, caros, ovos de insetos e pequenas lagartas. Tambm comem sementes. Vespa bracondea (Famlia Braconidae) Lagarta de cereais, lagarta do repolho, traas pequenas cujas larvas destroem mas, mariposa, broca europia do milho, larvas de besouros, moscas, afdios, lagartas, outros insetos.

Podem acumular em cultivos de cobertura de estao fria, tais como trevo alexandrino e trevo subterrneo. Pode ser encontrado na sanguinria comum (Polygonum aviculare). Plantas produtoras de nctar com flores pequenas (alcarvia, endro, salsa, Daucus carota, funcho, mostarda, trevo branco, Phacelia spp., mil-folhas), girassol, ervilhaca, trigo-mourisco, feijo-mido, sanguinria comum, aafro (Crocus sativus), hortel.

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"Damsel" (Famlia Nabidae) Besouro (Famlia Carabidae)

P u l g e s , t r i p e s , g r i l o s , Qualquer uma da famlia do girassol, alfafa. cigarrinhas e pequenas lagartas Lesma, caracol, traa da raiz Plantios permanentes, amaranto, trevo branco em do repolho; algumas atacam o pomares, plantas em decomposio. besouro da batata do Colorado, mariposas e lagartas que tecem casulos em forma de tendas. Insetos de corpo macio incluindo afdios, tripes, cochonilhas, lagartas, pequenos caros. Famlia da cenoura (alcarvia, Phacelia spp., endro, anglica), famlia do girassol (girassis, dente-de-leo), trigo-mourisco, milho. Disponibilize gua em pocas secas.

Hemerobdeos (Famlia Neuroptera) (Chrysperla e Chrysopa spp.) Joaninha (Hippodamia spp. e outros) (Famlia Coccinellidae)

P u l g e s , c o c h o n i l h a s e Uma vez que os pulges deixem o cultivo, as joaninhas tambm deixaro. Para reter as joaninhas ativas, caros. mantenha cultivos de cobertura ou outros hospedeiros de afdio, ou ainda presas alternativas. Famlia da cenoura (funcho, anglica, endro, Phacelia spp.), famlia do girassol (margaridas, macelinha, dente-de-leo, girassol, mil-folhas), trevo vermelho, ervilhaca peluda, gros e gramneas nativas, Asclepias, trigo-mourisco, centeio, Sesbania Exaltata, Quillaja saponaria, Rhamnus, Atriplex spp., Robinia pseudoacacia. Cochonilhas Famlia da cenoura (funcho, endro, anglica, tanaceto) famlia do girassol (tango, corepsis, girassol, milfolhas)

Joaninha (Cryptolaemus montrouzieri) (Famlia Coccinellidae)

Clara I. Nicholls e Miguel A. Altieri so pesquisadora bolsista e professor, respectivamente, na Diviso de Biologia de Insetos ESPM, Universidade da Califrnia, Berkeley.

Melhorando o Manejo de Pragas atravs da Sade do Solo: Direcionando uma Estratgia de Manejo do Habitat Solo
Miguel A. Altieri, Luigi Ponti, e Clara I. Nicholls

Introduo
Como constatado previamente, a sade de um agroecossistema pode ser otimizada atravs do manejo de dois pilares: manipulao do habitat e incremento da fertilidade do solo (Nicholls and & Altieri, 2005). Este artigo foca o segundo pilar, introduzindo informaes detalhadas sobre o incremento da qualidade da fertilidade do solo atravs do manejo das substncias orgnicas e a conservao da biodiversidade presente no solo de ecossistemas agrcolas. Tradicionalmente considerados isolados um do outro, componentes de biodiversidade acima e abaixo da superfcie do solo esto agora sendo cada vez mais inter-relacionados do que se supunha previamente (Wardle et al., 2004). De fato, a planta parece funcionar como um integrador dos componentes abaixo e acima da superfcie do solo que compe o agroecossistema, que de outra maneira seriam grandemente separados espacialmente, com a planta como um

conector. Este reconhecimento das relaes entre a biota acima e abaixo da superfcie do solo constitui um passo chave para no qual uma verdadeira nova estratgia no manejo ecolgico de pragas (MEP) possa ser construdo. MEP considera os habitats acima e abaixo da superfcie do solo igualmente importantes, porque a intensificao das interaes ecolgicas entre solos e pragas pode prover uma forma robusta e sustentvel para otimizar a funo total do agroecossistema (Figura 1). A integridade do agroecossistema depende das sinergias de diversidades de plantas e da funo contnua da comunidade microbiana suportada por um solo rico em matria orgnica (Altieri & Nicholls, 1990). Apesar das potenciais ligaes entre fertilidade do solo e proteo das culturas, a evoluo do manejo integrado de pragas (MIP) e do manejo integrado da fertilidade do solo (MIFS) procedeu separadamente (Altieri & Nicholls, 2003). Desde que muitas prticas de manejo de solo j so conhecidas por influenciar as interaes do manejo de

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Figura 1. Sinergismo potencial entre fertilidade do solo e manejo integrado de pragas.

Biofertilizantes Culturas de Cobertura Adubao Verde Cobertura do Solo Composto Rotao de Culturas, etc

Aumento da Fertilidade do solo

Interaes Positivas
Diversidade de Culturas Prticas Culturais Controle Biolgico Modificao do Habitat

SINERGISMO

Cultura Saudvel

Agroecossistema Saudvel

Melhor Controle de Pragas

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pragas, no faz sentido ecolgico continuar com tais abordagens diferenciadas. Uma nova pesquisa mostra que a habilidade de uma planta de lavoura em resistir ou tolerar insetos praga e doenas est associado a propriedades fsicas, qumicas e, mais particularmente, biolgicas do solo. Solos com alta quantidade de matria orgnica e atividade biolgica geralmente exibem boa fertilidade bem como complexas redes trficas e organismos benficos que previnem infeces. De outra forma, prticas agrcolas que causam instabilidade nutricional podem reduzir a resistncia a pragas (Magdoff & van Es, 2000). Adicionalmente, estudos recentes mostraram como interaes biticas no solo podem regular a estrutura e funcionalidade de comunidades acima da superfcie do solo (Wardle et al., 2004). Conseqentemente torna-se claro que o componente abaixo da superfcie do solo de um agroecossistema pode ser manejado atravs de um conjunto de prticas utilizadas por agricultores orgnicos que podem aplicar um substancial impacto na dinmica de pragas (Altieri & Nicholls, 2003). Apesar da presso de pragas em sistemas orgnicos ser o resultado do uso de rotaes de culturas e/ou preservao de insetos benficos esperados pela ausncia de pesticidas (Lampkin, 1990), uma nova evidencia sugere que reduzidas populaes de pragas tambm esto ligadas ao incremento da biologia e fertilidade do solo. Solos Saudveis Plantas Saudveis O manejo da fertilidade do solo pode diretamente reduzir a susceptibilidade de plantas a pragas, se neste caminho tiver como indicador a "sade da planta" (Phelan et al.,1995).

Muitos pesquisadores e agricultores passaram a observar que prticas saudveis podem fortalecer mantendo o nvel alto de matria orgnica no solo e aumentando o nvel e a diversidade da macrobiota e microbiota encontrados, promovendo um ambiente que, atravs de vrios processos, apresente melhoria na sade das plantas (McGuiness,1993). Como visto acima, a resistncia ou tolerncia de plantas frente s doenas e pragas, parece estar intimamente relacionada com as vrias propriedades do solo. Estudos comparando mtodos de agricultura orgnica e convencional, analisando os diversos efeitos em especficas populaes de pragas, nos mostram muito do que sabemos hoje em dia sobre a relao entre nutrio das plantas e a incidncia de pragas (Altieri & Nicholls, 2003). Contudo, as prticas que visam a fertilidade do solo podem estar relacionadas diretamente com a fisiologia de susceptibilidade de culturas de plantas a pragas, afetando em principio a resistncia da planta ao ataque destas pragas, e podendo tambm alterar a sua tolerncia a certos herbvoros (Barker, 1975; Scriber, 1984). Alm disso, alguns estudos tm mostrado como a transio do manejo orgnico do solo para o uso de fertilizantes qumicos resultam no aumento da incidncia de insetos e doenas nas plantas, gerando perdas econmicas. Estudos realizados por cientistas do USDA (Beltsville Agricultural Research Center in Maryland) contribuem fortemente na construo das bases do conhecimento para um maior entendimento da relao entre sade da planta e fertilidade do solo (Kumar et al., 2004). Esses cientistas demonstraram as bases moleculares para o atraso da senescncia das folhas e a tolerncia s doenas, a partir de um experimento com cultivo alternativo de tomates tratado com

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Inimigos Naturais

Herbvoros

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Palhada

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Herbivoria Pragas
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Mutualismo (Rhizobium, Micorrhizae)

Doenas Patgenos Nutrio Antagonistas Matria orgnica do solo

6 5

4
Predao

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Biota do solo

Figura 2. Vias complexas em que a biodiversidade acima e abaixo do solo interagem no agroecossistema: (1) restos culturais aumentam o teor de matria orgnica MO no solo; (2) MO fornece substrato para micro, meso e macro biota do solo; (3) predadores reduzem o nmero de pragas no solo; (4) MO favorece antagonistas que reprimem o aparecimento de patgenos no solo; (5) a lenta mineralizao do carbono e nitrognio ativam genes que promovem a tolerncia a doenas e a longevidade das plantas, bem como o nitrognio livre contido nos tecidos; (6) mutualistas aumentam a fixao de N, absoro de P, eficincia do uso da gua etc.; (7) certos invertebrados (Collembola e detritvoros) servem como alimento alternativo para inimigos naturais quando da ausncia ou escassez de pragas.

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cobertura orgnica de uma leguminosa, ervilhaca peluda (Vicia villosa) comparado a um cultivo de tomate com tratamento convencional com plstico preto de polietileno. Provavelmente ganhando para regular a presena de metablico C e N encontrado na cobertura orgnica, as culturas de tomate apresentaram diferentes expresses de genes, os quais, finalmente, atendendo assim uma utilizao e mobilizao mais eficiente de C e N, promovendo defesa contra doenas e aumentando a longevidade das culturas. Estes estudos confirmaram que na produo intensiva de tomates do modo convencional, o uso de cobertura orgnica oferece vantagens como alternativa aos fertilizantes comerciais, alm disso minimizam a eroso do solo e a perda de nutrientes, aumentam a infiltrao de gua, reduzem a perda e propiciam uma interao "natural" entre Praga-predator. Interaes entre a Biodiversidade acima e abaixo do Solo As plantas desenvolvem-se em um complexo ambiente multitrfico. Todavia, assim como mostra um recente trabalho (Van der Putten et al., 2001), a maioria dos estudos multitrficos focam quase que exclusivamente interaes que ocorrem acima do solo, negligenciando, geralmente, o fato de que organismos acima e abaixo do solo interagem entre si de formas um tanto complexas (Figura 2). Diversos estudos apontam a interdependncia da dinmica populacional de herbvoros que vivem no solo e sobre ele, e inimigos naturais como respostas de defesa de diferentes rgos da planta (acima e abaixo do solo). Devido aos meios de defesa qumica da planta contra herbvoros e patgenos poderem interagir, a herbivoria da raiz pode acarretar na induo de compostos de

defesa da planta nas folhas. No obstante, como sustentado no trabalho acima citado, as interaes entre ambos os compartimentos (acima e abaixo do solo) so ainda mais complexos, devido aos mecanismos subjacentes (nutrio e defesa da planta) estarem tipicamente interligados. Na verdade, a produo de ambas as defesas da planta (direta e indireta) so dependentes da absoro de nutrientes pelas razes. A evidncia a favor de tais interaes benficas est crescendo. Um estudo recente mostra que a atividade de organismos do solo pode afetar o fentipo da planta (acima do solo), induzindo tolerncia a herbvoros e patgenos (Blouin et al., 2005). Neste mesmo estudo, um decrscimo de 82% na incidncia de nematides foi documentado quando minhocas estavam presentes. Mesmo que as minhocas no afetassem diretamente o tamanho da populao de nematides, na sua presena a biomassa da raiz no foi afetada pelos nematides e a inibio esperada da fotossntese foi suprimida. Esta foi a primeira vez que minhocas foram mostradas como agentes de reduo dos efeitos de nematides em plantas infestadas. Aparentemente, a presena de minhocas na rizosfera induziu mudanas sistmicas na expresso gnica da planta, levando ao aumento da atividade fotossinttica e da concentrao de clorofila nas folhas (Blouin et al., 2005). Tais achados indicam que atividades da fauna do solo so, provavelmente, mais importantes do que estudos, at ento realizados, preocupados em determinar respostas individuais da planta ao estresse. Comunidades que esto acima do solo so afetadas tanto por interaes diretas como indiretas com a cadeia trfica de organismos do solo (Wardle et al., 2004). Atividades alimentares desta cadeia na detritosfera estimulam a

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ciclagem e absoro de nutrientes, bem como o desenvolvimento da planta, e, dessa forma, influenciam diretamente tambm os herbvoros. Estudos em agroecossistemas de arroz irrigado na sia evidenciam que o acrscimo de matria orgnica em parcelas experimentais auxilia populaes de detritvoros e organismos que se alimentam de plncton, os quais, por sua vez, auxiliam na abundncia de predadores generalistas acima do solo (Settle et al., 1996). Alm disso, Collembola que habita o solo considerado importante pois constitui uma populao que interage como uma fonte alternativa de presas para predadores como besouros carabdeos quando pragas so escassas (Bilde et al., 2000). Por outro lado, a biota do solo exerce efeitos diretos nas plantas por se alimentarem das razes e formarem relaes antagnicas ou mutualsticas com suas plantas hospedeiras (e.g., mycorrhizae). Essas interaes com plantas influenciam no somente o desempenho prprio das plantas "hospedeiras", como tambm de herbvoros e, potencialmente, seus predadores. Vestergard et al. (2004) observaram que interaes entre afdeos e organismos da rizosfera foram influenciados pelo desenvolvimento da planta e pela condio nutricional do solo. Esse estudo um dos primeiros a confirmar que a biota acima e abaixo do solo so capazes de interagir entre si tendo a planta como mediador. Fertilidade do Solo e Resistncia das Plantas a Pragas A resistncia de plantas a insetos praga varia com a idade e o estgio de crescimento da planta (Slansky, 1990), sugerindo que a resistncia est diretamente ligada com a fisiologia da planta. Portanto, qualquer fator que afete

fisiologicamente a planta (ex. fertilizao) est potencialmente ligado com mudanas na resistncia a insetos praga. De fato, a fertilizao tem mostrado afetar todas as trs categorias de resistncia propostas por Painter (1951): preferncia, antibiose e tolerncia. Ademais, respostas morfolgicas bvias de culturas a fertilizantes, como mudanas na taxa de crescimento, acelerao ou atraso na maturao, tamanho de partes da planta, e espessura ou rigidez da cutcula, podem indiretamente influenciar o sucesso de muitas espcies de pragas na utilizao da planta hospedeira. Por exemplo, Adkisson (1958) reportou aproximadamente trs vezes mais larvas do bicudo do algodoeiro (Anthonomas grandis) em algodo recebendo pesadas aplicaes de fertilizantes em comparao com algodo que no os recebeu, provavelmente devido a um aumento no perodo de crescimento do algodo resultante do aumento de fertilizantes. Klostermeyer (1950) observou que fertilizantes nitrogenados aumentam o tamanho e a coeso da palha do milho doce, o que reduz os nveis de infestao da lagarta da espiga (Heliothis zea). Hagen e Anderson (1967) observaram que a influncia do zinco reduz a pubescncia em folhas de milho, o que permite um subseqente aumento no forrageamento por adultos da broca da raiz do milho (Diabrotica virgifera). Efeitos de prticas de fertilidade do solo na resistncia de pragas podem ser mediados atravs de mudanas no contedo nutricional das culturas. Para quantidades equivalentes de nitrognio aplicado (47 kg/ha e 94 kg/ha), Baker (1975) descobriu que concentraes de nitrato-N em folhas de espinafre foram mais altas quando recebendo amnia nitrato do que quando recebendo fertilizantes orgnicos. Em um estudo comparativo de agricultores convencionais e orgnicos do meio leste

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americano, Lckeretz et al. (1981) reportaram que milho organicamente produzido (OP) teve menores nveis de todos os aminocidos (exceto metionina) do que milhos convencionalmente produzidos (CP). Eggert e Kahrmann (1984) tambm mostraram que feijes secos CP tem mais protenas do que feijes OP. Nveis altos de N nos tecidos do pecolo tambm foram encontrados em feijes CP. Nveis de potssio e fsforo, entretanto, foram maiores nos pecolos de feijes OP do que em CP. Em um estudo comparativo a longo prazo entre efeitos de fertilizantes orgnicos e sintticos no contedo nutricional de farinha de vegetais (espinafre, repolho, batatas e cenouras), Schuphan (1974) demonstrou que vegetais OP contiveram nveis consistentemente menores de nitrato e maiores de potssio, fsforo e ferro do que vegetais CP. Pesquisas mostram que a fertilidade do solo influencia a habilidade de uma cultura de responder aos ataques de pragas de muitas formas. Embora alguns estudos paream indicar uma falta de resposta de insetos mordedores e mastigadores a aplicaes de fertilizantes (Jansson e Smilowitz, 1985), outros ( M e y e r, 2 0 0 0 ) s u g e r e m q u e a disponibilidade de nutrientes no solo no apenas afeta quanto a uma planta ser prejudicada por herbvoros, como tambm a habilidade das plantas de se recuperarem da herbivoria. O estudo de Meyer reportou a influncia de fertilidade do solo nos graus de desfolha e compensao em plantas de Brassica nigra afetadas por larvas de Pieris rapae (Meyer, 2000). Neste estudo, a porcentagem de desfolha foi mais do que duas vezes maior em solos com baixa fertilidade em relao aos de alta fertilidade, embora plantas crescidas em solos de alta fertilidade tenham perdido grande quantidade de rea foliar em termos absolutos. Tanto em solos com alta

fertilidade, quanto em solos com baixa fertilidade, o nmero total de sementes e a massa mdia por semente de plantas afetadas foram equivalentes aos das plantas no afetadas. Aparentemente, a fertilidade do solo no influencia a compensao das plantas em termos de ajuste material. Efeitos indiretos de nitrognio no solo em danos causados por artrpodes em plantas Prticas de fertilizao apresentam, possivelmente, efeitos indiretos na resistncia de plantas a insetos pragas, por modificar sua composio nutricional. O nitrognio total (N) tem sido considerado um fator nutricional crtico mediante a abundncia e aptido de herbvoros (Mattson, 1980; Scriber, 1984; Slansky & Rodriguez, 1987). A maioria dos estudos reporta dramticos aumentos no nmero de afdeos e caros em resposta ao aumento da taxa de fertilizao com nitrognio. Segundo van Emden (1966), acrscimos nas taxas de fertilidade e desenvolvimento do pulgo-verde (Myzus persicae), foram amplamente correlacionados aos nveis de acrscimo de nitrognio solvel em tecidos foliares. Fato este tambm j indicado por diversos outros autores, onde mostram o aumento da populao de caros e afdeos devido fertilizao com nitrognio (Luna, 1988). Aumentos em populaes de insetos herbvoros associados com brssicas tambm tm sido documentados pelo mesmo motivo (Letourneau,1988). Em dois anos de estudo, Brodbeck et al. (2001) observaram que populaes do tripes (Frankliniella occidentalis) foram significativamente maiores em tomates que haviam recebido altas taxas de fertilizao com nitrognio. Outras populaes de insetos foram encontradas com o aumento subseqente fertilizao nitrogenada, incluindo

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lagartas militares em milho, lagartas da espiga do milho em algodo, Psylla pyricola em pra, cochonilha vermelha (Pseudococcus comstocki) em ma e broca do colmo do milho (Ostrinia nubilalis) em milharais (Luna, 1988). Devido as plantas serem uma fonte de nutrientes a insetos herbvoros, um aumento no contedo de nutrientes da planta poderia aumentar sua aceitabilidade como fonte de alimento para populaes de pragas. Variaes nas respostas de herbvoros podem ser explicadas pelas diferenas nas condutas de alimentao desses animais (Pimentel & Warneke, 1989). Por exemplo, com o aumento nas concentraes de nitrognio em arbustos (Larrea tridentata), populaes de insetos sugadores aumentaram, enquanto que o nmero de insetos mastigadores diminuiu. plausvel que com maior fertilizao com nitrognio a soma de nutrientes na planta aumente, bem como a quantidade de metablitos secundrios, os quais podem afetar seletivamente herbvoros que se alimentam de modo padro. Em particular, inibidores da digesto de protenas, que so encontrados acumulados em vacolos de clulas vegetais, no so consumidos por herbvoros sugadores, mas sim por herbvoros mastigadores (Mattson, 1980), conquanto essa resposta diferencial no parea mudar a direo global quando se v estudos de nutrio de plantas ou ataque de pragas. Revisando pesquisas dos ltimos 50 anos sobre a nutrio de plantas e ataques de insetos, Scriber (1984) encontrou 135 estudos mostrando o aumento de danos e/ou de insetos mastigadores e caros em culturas onde utilizou-se adubao nitrogenada, contra menos de 50 estudos relatando uma diminuio dos danos causados pela herbivoria de insetos. Em adio, estes resultados sugerem uma hiptese com implicaes para um modelo de uso de

fertilizantes para a agricultura, isto , grandes adies de N podem resultar em altos nveis de danos por herbivoria. Como conseqncia, espera-se que as plantas tornem-se menos propensas a insetos pragas e doenas se prticas de fertilizao orgnica forem utilizadas, visto que geralmente resulta em menores concentraes de N nos tecidos vegetais. Contudo, Letourneau (1988) questiona se tal hiptese, baseada nos estudos de Scriber, pode ser extrapolada como norma geral sobre a adio de fertilizantes associada a ataque de insetos pragas em agroecossistemas.Letourneau revisou 100 estudos e encontrou que dois teros (67) dos estudos sobre insetos e caros mostraram um aumento no crescimento, sobrevivncia, taxa reprodutiva, densidade populacional ou nveis de danos em plantas em resposta ao acrscimo de fertilizantes nitrogenados. O tero restante dos estudos sobre artrpodes mostrou ou um decrscimo nos danos quando da utilizao de fertilizantes nitrogenados ou nenhuma mudana significativa. O autor concluiu ainda que o desenho experimental pode afetar os tipos de respostas observadas. A maioria dos agricultores Cakchiquel no reconheceu insetos herbvoros como um problema em suas milpas (consrcio entre milho (Zea mays), feijo (Phaseolus vulgaris), fava (Vicia faba) e ou abobrinha (Cucurbita maxima, C. pepo)) em estudo conduzido em Patzun, Guatemala (Morales et al., 2001). Os agricultores atriburam o baixo nmero de insetos a medidas preventivas incorporadas a suas prticas agrcolas, incluindo tcnicas de manejo do solo. Agricultores desta localidade tradicionalmente misturavam cinzas, restos alimentares, resduos culturais, plantas espontneas, folhas secas e esterco para a produo de composto. Entretanto, a partir da dcada de 1960, fertilizantes sintticos foram introduzidos

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na regio, sendo rapidamente adotados. Hoje, a maioria dos agricultores tem substitudo fertilizantes orgnicos por uria (CO(NH2)2), embora alguns deles reconheam as conseqncias negativas da mudana e queixem-se do aumento das populaes de pragas em suas milpas desde a sua introduo. Em seus estudos, nas reas montanhosas da Guatemala, Morales et al. (2001) tambm observaram que milharais tratados com fertilizantes orgnicos (aplicados por dois anos) sofreram menor incidncia de afdeos (Raopalosiphum maidis) do que aqueles tratados com fertilizantes sintticos. Esta diferena foi atribuda a alta concentrao de nitrognio foliar nas parcelas tratadas com fertilizantes sintticos, embora o nmero de Spodoptera frugiperda tenha mostrado uma pequena correlao negativa com o aumento do nvel de nitrognio. Dinmica de insetos herbvoros em sistemas organicamente fertilizados A menor abundncia de muitos insetos herbvoros em sistemas de baixo aporte tem sido parcialmente atribuda a um menor contedo de nitrognio nos cultivares organicamente produzidos (Lampkin, 1990). Nesse sentido, mtodos de produo utilizando adio de solo orgnico, significativamente promovem a conservao de espcies de artrpodes em todos os grupos funcionais e aumenta a abundncia de inimigos naturais em comparao com prticas convencionais (Moreby et al., 1984; Basedow, 1995; Drinkwater et al., 1995; Pfiffner e Niggli, 1996; Berry et al., 1996; Letourneau e Goldstein, 2001; Mader et al., 2002; Hole et al., 2005). Isso sugere que populaes de pragas reduzidas em sistemas orgnicos so a conseqncia tanto de mudanas nutricionais induzidas na cultura pelos fertilizantes orgnicos,

quanto pelo aumento do controle natural de pragas. Independente do caso, existem muitos exemplos nos quais menores populaes de insetos herbvoros tm sido documentadas em sistemas de baixo aporte, com a variedade de possveis mecanismos propostos. No Japo, a densidade de imigrantes de cigarrinha (Sogatella furcifera) foi significativamente menor, a taxa de colonizao das fmeas adultas e a taxa de sobrevivncia dos imaturos na gerao seguinte foi geralmente menor, em sistemas orgnicos de arroz em comparao com sistemas convencionais. Conseqentemente, as densidades de ninfas de cigarrinha e de adultos na gerao seguinte foram decrescendo nos campos orgnicos (Kajimura, 1995). Na Inglaterra, campos convencionais de trigo de inverno exibiram uma maior infestao de um afdeo (Metopotophium dirhodum) em relao ao seus equivalentes orgnicos. A cultura de trigo convencionalmente fertilizada tambm teve maiores nveis de aminocidos livres em suas folhas durante junho, o que foi atribudo a aplicao de nitrognio em toda a planta no comeo de abril. Entretanto, a diferena nas infestaes de afdeos entre culturas foi atribuda a uma resposta dos afdeos a propores relativas entre certos aminocidos no proticos e proticos presentes nas folhas no momento da colonizao dos afdeos na cultura (Kowalski e Visser, 1979). Os autores concluram que culturas de trigo de inverno usando fertilizantes qumicos foram mais palatveis que suas equivalentes orgnicas, da o maior nvel de infestao. Altieri et al. (1998) conduziram uma srie de experimentos comparativos em diferentes pocas de plantio entre 1989-1998, nos quais brcolis foi sujeito a diferentes regimes de fertilizao (convencional e orgnico), com objetivo de testar os efeitos de diferentes fontes de

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nitrognio na abundncia de importantes pragas, afdeo do repolho (Brevicoryne brassicae) e besouro (Phyllotrila cruciferae). Monoculturas convencionalmente fertilizadas consistentemente desenvolveram uma maior infestao de besouros (Phyllotrila cruciferae) e em alguns casos do afdeo do repolho, do que os sistemas de brcolis orgnico. A reduo das infestaes de afdeos e besouros nas parcelas orgnicas foi atribuda a menores nveis de nitrognio livre nas folhas das plantas. Aplicaes de fertilizantes qumicos em um indivduo de brcolis dentro de um campo orgnico, fez disparar a densidade de afdeos na planta tratada, mas no nas plantas ao redor (Figura 3). Estes resultados corroboram a viso de que a preferncia dos insetos pode ser modificada por alteraes no tipo e na quantidade de fertilizantes utilizados.

Por contraste, um estudo comparando respostas de populaes depragas de Brassica sujeitas a fertilizantes orgnicos verso sintticos, obteve maiores populaes de besouros Phyllotreta em parcelas de couve (Brassica oleraceae) que receberam adio de lama no comeo da estao, em comparao com aquelas que receberam fertilizantes minerais e as que no foram fertilizadas (Culliney e Pimentel, 1986). Porm, com aplicao no final da estao nestas mesmas parcelas, os nveis das populaes de besouros, afdeos e lepidpteros foram mais baixos nas parcelas orgnicas. Isso sugere que o efeito do tipo de fertilizante varia com o estgio de crescimento da planta e que fertilizantes orgnicos no necessariamente diminuem as populaes de pragas durante toda a estao.

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Figura 3. Resposta da populao de afdeos ao tratamento individual de plantas de brcolis orgnicos com N qumico em rea organicamente manejada na cidade de Albany, Califrnia (Altieri, dados no publicados). Plantas organicamente tratadas com N Qumico Plantas organicamente tratadas

800

600

400

200 0

06/Ago

02/Jun

09/Jun

16/Jul

23/Jul

30/Jul

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Por exemplo, em uma entrevista com produtores de tomates da Califrnia, independente das pronunciadas diferenas nas qualidades das plantas (contedo de N nas folhas e caules), tanto dentro como fora dos campos de tomate,

Letourneau et al. (1996) no encontraram nenhuma indicao de que grandes concentraes de N nos tecidos do tomate estavam associadas com mais altos nveis de danos devido a insetos observados na colheita.

Concluso
O manejo da fertilidade do solo pode causar efeitos diversos sobre a qualidade e composio da planta que, por sua vez, pode influenciar no nmero de insetos e subseqentes nveis de danos por herbivoria. A realocao de minerais em culturas agrcolas pode afetar a ovoposio, taxa de crescimento, sobrevivncia e reproduo de insetos pragas (Jones, 1976). Maiores pesquisas so necessrias, contudo, evidncias preliminares sugerem que prticas de fertilizao do solo podem influenciar a resistncia relativa de culturas agrcolas a insetos pragas. Altos nveis de nitrognio solvel no tecido vegetal resultaram num decrscimo na resistncia a pragas, embora no se trate de uma regra geral (Phelan et al., 1995). Fertilizaes qumicas podem influenciar grandemente o balano de elementos nutricionais nas plantas e, este fenmeno correlaciona-se, provavelmente, ao seu uso em excesso, o que resultaria num desequilbrio nutricional, que por sua vez, reduz a resistncia a pragas. Em contraste, prticas orgnicas promovem um aumento na matria orgnica do solo e na atividade microbiolgica e a uma gradativa liberao de nutrientes que poderiam, teoricamente, proporcionar planta, uma nutrio mais balanceada. Assim, quando a poro de nitrognio prontamente disponvel para a cultura pode ser menor quando prticas de fertilizao orgnica so aplicadas. Assim, enquanto a poro de nitrognio imediatamente disponvel para a cultura pode ser menor quando aplicados fertilizantes orgnicos, o status nutricional das plantas parece ser melhorado. Prticas de fertilizao orgnica do solo podem ainda fornecer a suplementao de microelementos e elementos secundrios, ocasionalmente ausentes em sistemas de produo convencional baseados primariamente em fontes artificiais de N, P e K. Alm das concentraes de nutrientes, fertilizaes timas, que forneam uma nutrio balanceada, podem estimular a resistncia a ataques de insetos (Luna, 1988). Fontes orgnicas de nitrognio podem conferir grande tolerncia a danos vegetativos por liberarem nitrognio mais lentamente ao longo de vrios anos. Phelan et al. (1995) reforam que necessrio considerar outros mecanismos quando se examina a ligao entre o manejo da fertilizao do solo e a susceptibilidade das plantas ao ataque de insetos. Seus estudos demonstraram que a preferncia para a oviposio de pragas de folhas pode ser mediada por diferenas no manejo da fertilidade do solo. Assim, o menor nmero de insetos-praga encontrados em sistemas de produo orgnica pode, em parte, advir de resistncias mediadas por diferenas bioqumicas e nutrio mineral nas culturas conduzidas sob estas prticas. De fato, observa-se que os resultados fornecem uma interessante evidncia para reforar a teoria de que o manejo da matria orgnica do solo por um longo perodo de tempo pode melhorar a resistncia de plantas contra insetos-pragas. Esta viso corroborada pela recente pesquisa sobre as relaes entre os componentes que

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esto sobre e sob o solo dos ecossistemas, a qual sugere que a atividade biolgica no solo provavelmente muito mais importante que os atuais conhecimentos sobre a determinao de respostas individuais das plantas aos estresses causados pelos insetos (Blouin et al., 2005), e que esta resposta mediada por uma srie de interaes esboadas na Figura 2. Estes resultados ressaltam nosso entendimento sobre o papel da biodiversidade na agricultura e as estreitas relaes entre a biota encontrada sobre e sob a camada superficial do solo. Tal entendimento constitui o passo-chave para a construo de uma verdadeira inovao na estratgia do manejo de pragas com bases ecolgicas, que combina diversificao de culturas e incremento da qualidade do solo.

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Referncias

Miguel A. Altieri is a Professor, and Luigi Ponti, and Clara I. Nicholls are Research Fellows in the Department of Environmental Science, Policy and Management, Division of Insect Biology, University of California at Berkeley. The group can be contacted at the Department, 137 Mulford Hall3114, Berkeley, CA 94720-3114; 510-642-9802. Miguel Altieri can also be reached by e-mail at <agroeco3@nature.berkeley.edu>.