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Influencia de las fases minerales y sus relaciones microestructurales en las tendencias del comportamiento mecnico: resistencia y compresibilidad en suelos

tropicales del Stock de San Diego.


M. Mesa & J. Solano J. E. Hincapi
Universidad Nacional de Colombia, Medelln, Antioquia, Colombia. Universidad Nacional de Colombia, Medelln, Antioquia, Colombia.

RESUMEN: Teniendo en cuenta que en el ambiente tropical hmedo, en el cual nos encontramos, los fenmenos de meteorizacin qumica son intensos y los factores de formacin de suelos son variados la prctica de la geotecnia se vuelve algo particular. Aparece la microestructura como un elemento con una influencia significativa sobre el comportamiento geomecnico de la masa de suelo. Para analizar las tendencias de los parmetros de resistencia y compresibilidad asociados a cambios microestructurales, se realizan anlisis qumicos y mineralgicos, mediciones microscpicas de parmetros como el tamao y distribucin del espacio poroso, organizacin y tamao de partculas, en dos perfiles de meteorizacin del Stock de San Diego, en la ciudad de Medelln. A partir del anlisis microestructural se plantea que las respuestas de los suelos estudiados se encuentran asociadas a la microestructura desarrollada en el proceso de meteorizacin, al microfisuramiento y a la presencia de xidos de manganeso y de hierro. ABSTRACT: Keeping in mind that in the humid tropical environment, where we are, the phenomena of chemical weathering are intense and the soils formation factors are varied the practice of the geotechnics becomes particular. Appearing the microstructure as an element with a significant influence on the geomechanical behavior of the soil masses. To analyze the tendencies of the behavior of the strength and compressibility parameters associated to microstructural changes, are carried out chemical analysis and mineralogic analysis, microscopic measures of microstructural parameters as the porous space size and distribution, organization and particles size, in two weathering profiles of the Stock of San Diego, in the city of Medellin. Starting from the analysis of the microstructural it's think that the behavior of the soils study are associated to microstrsucture developed in the weathering process, by microcracking and by the presence of manganese oxides and of iron. 1 INTRODUCCIN Los procesos de meteorizacin transforman un material parental, in situ o transportado en un suelo (geomaterial meteorizado: suelo tropical) con propiedades ingenieriles particulares que difieren del comportamiento mecnico y dinmico de los suelos no meteorizados. Las caractersticas del material parental y los procesos de formacin que dan origen a estos suelos heterogneos influyen directamente en la metodologa de clasificacin. El estudio de geomateriales por medio de los ensayos convencionales y su relacin con las propiedades mecnicas ha sido muy discutido en la comunidad geotcnica debido a la calidad del muestreo, a la validez de la aplicacin de algunas pruebas y a la dificultad para establecer correlaciones generales, razn que obliga a realizar algunas modificaciones en la metodologa y nfasis de las pruebas de clasificacin, con el fin de avanzar en el estado del conocimiento. El comportamiento geomecnico, en condiciones in situ, depende de muchos factores; por ejemplo, la mineraloga, el arreglo espacial y la distribucin de las partculas, la asociacin del espacio poroso y la fuerza entre partculas. Todos estos aspectos conforman la microestructura del suelo, los cuales pueden ser correlacionados con propiedades ingenieriles. La caracterizacin mineralgica ha ganado gran importancia en las ltimas dcadas, debido al

advenimiento de tcnicas analticas de punta (microscopa electrnica) que posibilitan la obtencin de datos precisos y refinados ampliamente utilizados como herramienta fundamental para el entendimiento de los procesos de transformacin, natural o artificial, de minerales, que sirven como soporte en diversas aplicaciones de la ingeniera. En esta investigacin se analizan las tendencias del comportamiento de los parmetros de resistencia y compresibilidad asociados a cambios microestructurales. Para tal efecto, se recolectaron muestras en el departamento de Antioquia (rea urbana de Medelln) en los niveles saprolito y residual, en dos perfiles de meteorizacin del Stock de San Diego, con el fin de determinar la variacin del comportamiento geomecnico en funcin de la evolucin del perfil de meteorizacin, elaborando lminas delgadas y secciones pulidas en cada profundidad de muestreo para el anlisis y evaluacin de las componentes microestructurales. 2 REA DE ESTUDIO La zona de estudio se encuentra en el sector norte de la Cordillera Central de los Andes Colombianos, especficamente, en el flanco centro-oriental del Valle de Aburr. Al interior de la zona 12 de la Microzonificacin Ssmica de Medelln (Fig. 1). En el rea de estudio afloran principalmente rocas de origen gneo y metamrfico y, a nivel superficial, una serie depsitos de vertiente. El Stock de San Diego corresponde a un cuerpo de aproximadamente 9 km2 con forma alargada, 4 cuyo eje principal presenta direccin NW. Con rocas de intermedias a bsicas desde dioritas hasta gabros,4.1 son comunes las pegmatitas con grandes cristales de hornblenda. En esta unidad de rocas gneas se seleccionaron dos perfiles de meteorizacin: Altos del Poblado y Terra Verde.

La microscopia electrnica es una de las tcnicas ms verstiles para la visualizacin y el anlisis de las caractersticas microestructurales de muestras slidas por medio de imgenes digitales, debido principalmente, a su elevada resolucin (alrededor de 2 nm) y a su gran profundidad de campo, lo que permite una visualizacin tridimensional (Goldstein 1984). Las caractersticas como tamao medio de las partculas, distribucin, morfologa, cantidad aproximada y distribucin de la porosidad pueden evaluarse cuantitativamente.

Figura 1. Localizacin del rea de estudio.

MUESTRAS Y MTODOS Muestras Para caracterizar la microestructura y determinar las propiedades Verde Terra geomecnicas de los horizontes analizados se realiz el seguimiento a excavaciones manuales (pilas) con dimetros promedios de 1.5 m Altos del Poblado 0 5 y profundidad mxima de 30 m. Tambin se Km utilizaron taludes expuestos, los cuales permitieron: la observacin y caracterizacin de los perfiles. En el trabajo de campo se realiz una descripcin visual de los diferentes horizontes de meteorizacin: cuantificacin de los porcentajes de roca respecto a la matriz de suelo, color, espesor condicin de humedad, reaccin al HCl, consistencia, cementacin, estructuras, distribucin cualitativa de la granulometra, grado de meteorizacin y minerales presentes. En esta investigacin se adopt la metodologa de clasificacin de suelos tropicales propuesta por

3 TCNICAS DE CARACTERIZACIN DE SUELOS El estudio de la microestructura de los suelos en las ltimas dcadas, se ha realizado utilizando tcnicas de microscopa ptica de luz polarizada (PLM, por sus siglas en ingls), microscoscopa electrnica de barrido y transmisin (SEM y TEM, por sus siglas en ingls, respectivamente) y como es bien conocida la difraccin de rayos X (XRD, por sus siglas en ingls).

Dearman (1978) y la Oficina de Control Geotcnico de Hong Kong (1988). Los puntos de muestreo se tomaron de forma aletoria dentro del perfil de meteorizacin. Se recolect el nmero de muestras mnimo para evitar un trabajo innecesario y reducir los costos. El muestreo para anlisis microestructural se hizo de forma manual utilizando cajas de Kubiena (muestras talladas manualmente), para generar muestras de buen tamao, de fcil manejo y alta calidad. Los especimenes se recolectaron con mucho cuidado, de tal forma que su estructura natural se conservara inalterada. Se emplearon cajas metlicas 4.2.2 3 de Kubiena de 200 cm (10 x 5 x 4 cm), las cuales ofrecen gran facilidad para obtenciones puntuales (al interior de las pilas y en los taludes) y el transporte (Fig. 2).

de suelo fueron deshidratadas utilizando el mtodo de sustitucin de agua por vapor de acetona, durante dos semanas. Este mtodo produce menor alteracin o lixiviacin de la muestra. Las muestras fueron impregnadas con una mezcla de resina de polister insaturada, utilizando un equipo de impregnacin al vaco y curado en tres semanas a temperatura ambiente. Finalmente, las secciones pulidas fueron recubiertas superficialmente con una capa nanomtrica de oro y carbono en vaco, para una excelente conduccin del haz de electrones y obtencin de imgenes digitales de buena calidad. Preparacin para difraccin de rayos X Las muestras de suelo se secaron al aire bajo techo a temperatura ambiente, peso constante y luego se pulverizaron manualmente en mortero de gata con acetona al 100%, para ser llevadas al difractmetro de rayos X.

Perfil de suelo

5 RESULTADOS
10 cm

Eliminacin del material exceso

El anlisis de los resultados se encuentra divido en dos componentes: caracterizacin microestructural y geomecnica, las cuales se presentan a continuacin. 5.1 Caracterizacin microestructural A nivel de arreglos de partculas hay que enfatizar en primer lugar en el significado del trmino microestructura y diferenciarlo con el trmino microfbrica. La microestructura incluye la microfbrica, la componente mineralgica (fases minerales) y la fuerza entre partculas (Collins 1985). La microfbrica es la componente de la microestructura que da la explicacin del arreglo espacial y de la distribucin de las partculas del suelo y la asociacin de los espacios porosos. Caracterizacin de la microfbrica Inicialmente la superficie de cada espcimen fue observada en el SEM a baja magnificacin (150 X), este nivel de observacin caracteriza un nivel global; la magnificacin se incrementa (1500 X), este nivel representa un nivel de fbrica intermedio; finalmente, la magnificacin fue incrementada hasta 11000X donde es posible observar el nivel de fbrica de partculas arcillosas, la morfologa de las partculas tamao arcilla es observada en este nivel. Las Figuras 3-5 corresponden a los niveles de organizacin de la microfbrica del saprofito inalterado del perfil Terra Verde, siguiendo la metodologa propuesta por Collins (1985).

5 cm

Tallado manual del bloque y extrusin

Figura 2. Caja de Kubiena utilizada para recolectar muestras para la preparacin de bloques pulidos y lminas delgadas.

4.2 Preparacin de muestras Para la utilizacin del microscopio ptico y electrnico se emplearon lminas delgadas de 25 5.1.1 a 30 m de espesor y secciones pulidas, respectivamente. Para la difraccin de rayos X se utilizaron muestras pulverizadas. Para analizar la fraccin arcilla, sta fue separada mediante el mtodo de Bouyucos, basado en la velocidad de sedimentacin de las partculas slidas, guardando dicha fraccin. Se utiliz silicato de sodio como agente defloculante, para garantizar una buena dispersin de las partculas. 4.2.1 Preparacin de lminas delgadas Las tcnicas de deshidratacin e impregnacin propuesta por Smart & Tovey (1982), con algunas modificaciones. En esta investigacin las muestras

La fbrica en general (nivel compuesto), consiste de un sistema continuo de matriz y agregados y espacio poroso intra-ensamble e inter-ensamble; en el nivel de fbrica intermedio (nivel de ordenamiento) las matrices encontrados son granulares-arcillosas con distribucin aleatoria. Adicionalmente, se observan espacios porosos intraelementos e intra-ensamble en el nivel elemental y contactos revestidos y limpios. Para el suelo residual, la fbrica compuesta se caracteriza por presentar un sistema continuo y embebido, con presencia de agregaciones minerales, matriz granular - arcillosa, contactos revestidos y limpios, sin paralelismo preferencial, espacio poroso intraelemento e intra-ensamble.

45 m (poros intragranulares o intraensamble) y un modo poroso compuesto por un rango entre 9 y 15 m (microfisuras, poros intraelementos e interensamble). La DTP del perfil Altos del Poblado (Fig. 7) indica una distribucin trimodal, definiendo dos modos porosos de 43 y 80 m, los cuales representan poros intra-granulares o intraensamble y un modo poroso compuesto por un rango entre 8 y 25 m, con valores centrales en 9, 10, 16 y 23 m, los cuales representan microfisuras, poros intraelementos e inter-ensamble.

Figura 4. Nivel de ordenamiento de la microfbrica. (Modificado de Collins, 1985). Saprolito Terra Verde. SEM (650X.)

Figura 3. Nivel elemental de la microfbrica (Modificado de Collins, 1985). Saprolito Terra Verde. SEM (1200X.)

La caracterizacin del espacio poroso se realiz por medio de la porosimetra por intrusin de mercurio (MIP). Esta tcnica ha sido rutinariamente usada para la evaluacin de la distribucin del tamao de los poros. Recientemente ha sido aplicada a la ingeniera geotcnica. La MIP es usada en esta investigacin debido a que proporciona informacin sobre la morfologa del espacio poroso, reflejado en su distribucin y tamaos. la DTP del perfil Terra Verde (Fig. 6) indica una distribucin bimodal, definiendo un modo poroso de

Comparando los resultados de las distribuciones de tamao de poros en los niveles saprolticos de los perfiles estudiados, encontramos que los valores de tamao de poros intraensamble e interensamble son muy parecidos, adems la MIP podra ayudarnos a establecer lmites entre dichos espacios (poros intraensamble de los inter-ensamble). Por medio del procesamiento digital de imgenes obtenidas con el SEM, fue posible obtener una cuantificacin del tamao, orientacin y forma de los poros para el saprolito y el suelo residual del perfil Terra Verde. La Figura 8 muestra una imagen binaria del suelo residual del perfil Terra Verde, en la cual el espacio poroso es de color negro. El diagrama de rosas indica que existe una direccin preferencial de orientacin de 135. El tamao

medio de los poros es de 0.2 mm y la porosidad promedio obtenida est alrededor del 12%. Los valores de circularidad estn en el rango (0.3 0.7). Otros factores importantes de la microfbrica del suelo son el tamao y la forma de las partculas y agregados y deben ser considerados en al anlisis de la microestructura del suelo. Los agregados del suelo se forman cuando las partculas elementales se agrupan en unidades separables ms grandes (FitzPatrick 1990). Las arcillas son las partculas responsables del efecto agregante del suelo (Brewer 1964).

Los ensayos hechos en el suelo residual del perfil Terra Verde con y sin agente muestran como la media del tamao de las partculas en el suelo residual sin defloculante presenta un valor de 18,78 m, mientras que para el mismo suelo con defloculante el valor medio del dimetro de las partculas aumenta a 42,61 m, esto indica la agregacin de partculas en la fraccin fina del suelo. Vale la pena anotar que aunque el perfil Terra Verde presenta un porcentaje bajo de la fraccin

Figura 5. Nivel compuesto de la microfbrica. (Modificado de Collins, 1985). Saprolito Terra Verde inalterado. SEM (27X.)

arcilla (15%, mtodo de Bouyocos), el efecto de agregacin es considerable.


Figura 7. Distribucin del tamao de los poros del saprolito del perfil Altos del Poblado.

Figura 8. Geometra y orientacin de los poros intra y entre granos minerales para el saprolito del perfil Terra Verde. Figura 6. Distribucin del tamao de los poros del saprolito del perfil Terra Verde.

5.1.2 Caracterizacin mineralgica Petrografa de la roca parental En el perfil Terra Verde la roca parental, macroscpicamente, presenta una textura, fanertica, equigranular, de color verde grisceo moteado de
5.1.2.1

En esta investigacin fue posible estudiar la agregacin del suelo a travs del mtodo granulomtrico del contador COULTER.

blanco. Microscpicamente se observan cristales de plagioclasa y en menor proporcin cuarzo y biotita. El material parental del perfil Terra Verde fue clasificado segn el tringulo QAP de Streckeisen (1976) como una cuarzodiorita. Las secciones analizadas muestran como minerales principales, plagioclasa (labradorita) y feldespato potsico (microclina), donde la plagioclasa, en la mayora de los casos, se observa fuertemente zonada. En ella se aprecian fenmenos de alteracin como sausuritizacin. En el perfil Altos del Poblado la roca parental, macroscpicamente, presenta una textura, fanertica, equigranular, de color negro moteado de blanco. Las muestras fueron clasificadas segn el tringulo PPxO de Streckeisen (1976) como gabro piroxnico, debido al contenido de clinopiroxeno (augita). La Tabla 1 muestra los porcentajes modales mineralgicos en los perfiles estudiados. Petrografa del saprolito La transicin de la roca al saprolito en los perfiles est marcada por una desintegracin granular y alteracin qumica. Los feldespatos en el perfil Terra Verde presentan una incipiente desintegracin, indicada por microfracturas intergranulares abiertas, la presencia de una matriz opaca microcristalina secundaria producto de la alteracin de minerales primarios est asociada al feldespato potsico debido a la presencia de microclina poiquiltica presentada en la roca parental. La biotita se presenta en varios grados de cloritizacin, se caracteriza por la abertura a travs de los planos de clivaje (Fig. 9a) y sustitucin por xidos de hierro. En el perfil Altos del Poblado, el saprolito se caracteriza por microfracturas intergranulares del clinopiroxeno y el anfbol (Fig. 9b), evidencindose por la separacin de los planos de clivaje. En las plagioclasas, la degradacin mineral es evidenciada por la sausuritizacin y el decrecimiento del tamao. Se forma una matriz granulararcillosa con presencia de xidos recubriendo microfracturas de minerales.
5.1.2.2

Biotita 12 0 Esfena 2 4 Opacos 1 1 ________________________________________________ __________________________________________________

320 X
Biotita Anfbol

100 X

(a)

(b)

Figura 9. Abertura de planos de clivaje en biotita y en anfbol.

Petrografa del suelo residual En los dos perfiles estudiados, el horizonte residual se encuentra caracterizado por una disminucin del tamao de los granos minerales, producto de la alteracin de los minerales a fases del grupo de las arcillas; se desarrolla una matriz que envuelve minerales remanentes o relictos de la roca original, como es el caso del cuarzo, donde la alteracin es mnima y su presencia est condicionada al porcentaje presente en el material parental y procesos como la lixiviacin.
5.1.2.3

Transformaciones de fases Con la ayuda del SEM y la XRD se pudo caracterizar la respuesta de los minerales a la meteorizacin. Los feldespatos potsicos y las plagioclasas en los perfiles estudiados se caracterizan por el aumento del grado de caolinitizacin con la meteorizacin, evidencindose con el aumento del pico de la caolinita en el difractograma y la morfologa tpica en forma de libros de la caolinita en los niveles residuales en ambos perfiles (Fig. 10).
5.1.2.4

Tabla 1. Composicin mineralgica, en porcentaje, del Stock de San Diego. __________________________________________________ Mineral (%) Terra Verde Altos del Poblado __________________________________________________ Microclina Plagioclasa Hornblenda Clinopiroxeno Cuarzo 20 45 0 0 20 5 55 15 17 3

Figura 10. Difractograma e imagen de caolinita en el suelo residual.

Tabla 3. Caracterizacin del Gabro de San Diego en trminos del ndice micropetrogrfico (Ip ; Irfan y Dearman, 1978). __________________________________________________ Perfil Min. Min. Mfrac. Ip Alterados Inalterados + Poros %. % (%) __________________________________________________ P1* Roca 92 7 1 11.5 Saprolito 30 40 30 0.42 Residual 10 55 35 0.11 P2* Roca 90 5 5 9.00 Saprolito 32 38 30 0.47 Residual 15 50 35 0.18 __________________________________________________ * P1=Terra Verde, P2= Altos del Poblado Muestra

ndices cuantitativos El Gabro de San Diego presenta un perfil complejo de meteorizacin, se caracteriza por presentar zonas heterogneas de meteorizacin, diques pegmatticos y contactos heterogneos con unidades como la anfibolita, dificultando la unificacin de un nico perfil de meteorizacin. La evolucin de la meteorizacin fue caracterizada a travs del ndice de descomposicin Xd (Lumb 1962). Definido como:
5.1.2.5

Nq Nq0 Xd = 1 Nq0

(1) Donde, Nq: Relacin en peso de cuarzo y feldespato en el suelo; Nq0: Relacin en peso de cuarzo y feldespato en la roca. En esta investigacin Nq fue determinada usando el porcentaje de cuarzo y feldespato presente en cada horizonte de meteorizacin. Nq0 fue determinada como el porcentaje de cuarzo y feldespato presente en la roca fresca. Otro ndice calculado fue el ndice micropetrogrfico Ip, definido por Irfan Y Dearman (1978). Ip= (% minerales inalterados constituyentes) / (% minerales alterados constituyentes) (2) Donde, los constituyentes son los minerales primarios y accesorios no alterados y los alterados constituyentes son los minerales secundarios, minerales arcillosos, clorita, sericita, sausurita, xidos de hierro ms las microfracturas y espacio poroso. Las Tablas 2-3 muestran los resultados del Xd e Ip obtenidos, respectivamente.
Tabla 2 Caracterizacin del Gabro de San Diego en trminos del ndice de descomposicin (Xd; Lumb, 1962). __________________________________________________ Perfil Muestra Nq0 Nq Xd (mod.) __________________________________________________ P1* Saprolito 0.78 0.55 0.51 Residual 0.78 0.30 0.69 P2* Saprolito 0.65 0.45 0.36 Residual 0.65 0.25 0.53 __________________________________________________ * P1=Terra Verde, P2= Altos del Poblado

Otro ndice utilizado es el propuesto en sta investigacin a partir de los resultados obtenidos de la difraccin de rayos X. Se considera que el grado de alteracin de las muestras individuales se encuentra bien representado por la medicin (ndice) cuantitativa, basada en la comparacin del mineral primario ms abundante con el mineral secundario ms abundante ndice de alteracin caolintico (IAC). Los valores de intensidad (cps) obtenidos a partir de la difraccin de rayos X permiten conocer el pico principal de la plagioclasa (fase mineral dominante en la roca fresca) y el pico principal del mineral arcilloso, en este caso caolinita (alteracin mineralgica dominante).
IAC = Ps Pp

(3)

Donde, PS= pico de mayor intensidad (cps) del mineral arcilloso ms abundante (secundario) y Pp= pico de mayor intensidad (cps) del mineral primario ms abundante en la muestra de suelo. (background removido). Este ndice permite realizar comparaciones entre muestras del grado de alteracin. Altos valores del ndice indican alto grado de alteracin y valores bajos del ndice indican bajos grados de alteracin. La Tabla 4 muestra el valor del IAC para los suelos de ambos perfiles. La Tabla 5 resume el rango del IAC para la valoracin cuantitativa del grado de alteracin del Stock de San Diego, en los suelos estudiados.
Tabla 4. Valores del indice de alteracin caolintico para los suelos del perfil Terra Verde (P1) y Altos del Poblado (P2). __________________________________________________ Perfil Clasificacin IAC Hong-Kong __________________________________________________ P1 PWg 0-30 (I) 0.09 PWg 0-30 (III) 0.11 PWg 0-30 (IV) 0.13 PWg 0-30 (V) 2.17 PWg 0-30 (VI) 6.60

PWg 0-30 (I) 0.10 PWg 0-30 (V) 0.20 PWg 0-30 (VI) 3.89 __________________________________________________ * P1=Terra Verde, P2= Altos del Poblado. Tabla 5. Valoracin del grado de alteracin por medio del IAC. __________________________________________________ IAC Grado de alteracin __________________________________________________ 0.00 - 0.10 Fresca (F) 0.10 - 0.15 Ligeramente alterada (LA) 0.15 - 2.50 Completamente alterada (CA) > 2.50 Suelo residual (SR) _______________________________________________ * P1=Terra Verde, P2= Altos del Poblado.
Residual Saprolito

P2

Caolinita
Residual Saprolito 2

5.2 Caracterizacin geomecnica En el estudio de los suelos tropicales, es necesario introducir modificaciones a los sistemas clsicos de clasificacin. Los lmites de consistencia deben ser vistos como una primera clasificacin de este tipo de materiales debido al remoldeo al que se somete la muestra (rompimiento de enlaces intra-partculas), por esta razn se deben considerar la naturaleza mineralgica del material parental, la mineraloga de la fraccin arcillosa (mineraloga de las arcillas) y la microfbrica, por medio de anlisis de difraccin de rayos X, entre otros (Castao 2002). Segn la Sociedad Geolgica de Londres (1997), las pruebas de consistencia convencional en los suelos deben hacerse con el propsito de clasificacin mineralgica. Por esta razn en esta investigacin en el anlisis de este tipo de ensayos se tiene en cuenta estas consideraciones. En la Figura 11 podemos observar que la mineraloga de la fraccin fina corresponde a caolinita, es importante hacer esta anotacin ya que la mineraloga del grupo de las arcillas obtenida por difraccin de rayos X corresponde exactamente a este tipo de mineral arcilloso.

Figura 11. Carta de plasticidad y difractograma perfil Terra Verde.

Con estos resultados se plantea nuevamente que los lmites de Atterberg proporcionan una herramienta no solo de clasificacin sino, a la vez, de caracterizacin, especialmente mineralgica. 5.2.1 Ensayos de resistencia Para evaluar la influencia de la microestructura en los parmetros de resistencia en los suelos estudiados, se tuvo en cuenta la respuesta de estos en condiciones inalteradas y reconstituidas, la diferencia de los resultados entre estas dos condiciones, se propone que sea la influencia que la microestructura est ejerciendo en las tendencias de los parmetros de resistencia. En la Figura 12a se puede observar el ordenamiento de la microfbrica de las partculas en las muestras de probetas reconstituidas, es evidente la ausencia de patrones preferenciales de distribucin, espacio poroso y organizacin de las partculas. Por el contrario, en las probetas inalteradas (Fig. 12b) se presentan unidades de organizacin con lmites fsicos definidos, se aprecian espacios porosos entre partculas los cuales presentan continuidad y variaciones de tamao.

Figura 12. Microfbrica alterada (a) e inalterada (b).

Para una acertada evaluacin de la resistencia al corte directo tambin se tuvo en cuenta la resistencia

en las discontinuidades, contactos (saprolito y suelo residual) y recubrimientos de xidos de manganeso, muy comunes en las muestras estudiadas, en el perfil Terra Verde. Las diferencias en la microfbrica dan explicacin de los valores altos de Qu que presentan las muestras reconstituidas en comparacin con las muestras inalteradas (Fig. 13). Teniendo en cuenta que la masa de suelo sometida a compactacin esttica es antecedida por un remoldeo que destruye los contactos intraparticulares, seguido de una transferencia de esfuerzos y sus subsecuentes deformaciones que densifican y cambian la distribucin del espacio poroso debido al reordenamiento espacial de los granos del suelo; al ocurrir esto, la componente friccional aumenta ya que el contacto entre granos es mayor a diferencia de la condicin inalterada que presenta segn la caracterizacin de la microfbrica, realizada por medio del microscopio electrnico, una matriz granular-arcillosa que forma un sistema embebido y no permite un contacto grano a grano tan marcado como en la condicin reconstituida. Lo anterior explica los valores altos de resistencia a la compresin simple en muestras reconstituidas.

beta de suelo

Figura 14. Curva esfuerzo deformacin recubrimientos de Mn.

2,00 1,80 1,60 1,40 1,20 1,00 0,80 0,60 0,40 0,20 0,00 0,0 1,0 2,0 3,0 4,0 5,0


(%)
6,0

Figura 13. Curvas de esfuerzo-deformacin perfil Terra Verde.

La Figura 14 evidencia claramente la relacin directa que existe entre los recubrimientos de xidos de Mn (superficies potenciales de debilidad) que presenta el saprolito del perfil Terra Verde y el valor de la resistencia a la compresin simple (Qu), de esta forma se tiene que para la muestra Recubrimientos de Mn (Fig. 14), los valores de resistencia disminuyen hasta en un 40% respecto al promedio de las probetas inalteradas, las cuales no presentaban estos recubrimientos.

Cabe anotar que dichos recubrimientos facilitan la posibilidad de movimiento bajo condiciones de desconfinamiento (Surez, 1998). Los resultados del ensayo de cizalladura directa muestran que con el grado de meteorizacin la cohesin disminuye. Una razn para que esto ocurra es la presencia de recubrimientos de xidos de manganeso (pirolusita), estos pueden constituir planos de baja resistencia, logrando disminuir la cohesin por dichos planos. Tambin se observa que el valor de la cohesin disminuye cuando el plano de corte es predeterminado, por ejemplo contactos entre el saprolito y el suelo residual donde se obtienen las cohesiones ms bajas (0.12 Kgf/cm2). Cabe anotar que estos contactos (Fig. 15) se encuentran tambin asociados a discontinuidades rellenas de xidos de manganeso. Ayudados del estudio de la caracterizacin por medio de SEM, se conoca que el suelo saproltico posea poca presencia de puentes y conectores entre elementos, esto puede de alguna manera ser indicativo de los valores de cohesin bajos obtenidos. Por otro lado, el estudio granulomtrico por el mtodo de Bouyocos muestra que la fraccin tamao arcilla es baja (10%), lo que conlleva a tener baja cementacin entre partculas finas con la fase granular del suelo, ya que stas son las que aportan en la mayora de los casos un mayor grado de empaquetamiento, por lo tanto una disminucin en la fraccin matricial que sirva de cementante trae como consecuencia una disminucin de los valores de cohesin. Planteamientos similares son reportados por Castao (2002).

(Kg/cm2)

Matriz granular arcillosa

Saprolito Residual

Figura 16. Envolventes de resistencia. Ensayo de compresin triaxial CU. (6m.).

Fraccin tamao arena

Resultados similares fueron obtenidos por Castao (2002), sobre suelos tropicales del Batolito Antioqueo, en los cuales la influencia de los xidos de hierro es bien marcada y juegan un papel muy importante en la cementacin de las partculas.

Espacio poroso
Figura 17. Envolventes de resistencia. Ensayo de compresin triaxial CU. (13.1m.)

Figura 15. Microfbrica granular arcillosa.

De manera similar, el ngulo de friccin presenta una tendencia a disminuir con la meteorizacin, esto se explica por el sistema embebido en que se encuentran el saprolito y el suelo residual, el cual consiste de una matriz granular-arcillosa que envuelve granos minerales y no permite el contacto entre stos, disminuyendo la componente friccional. Las Figuras 16-18, presentan las envolventes de resistencia para las diferentes profundidades del saprolito del perfil Altos del Poblado. Los resultados permiten observar que existe una variacin en los parmetros de resistencia a medida que aumenta el grado de alteracin qumica, siendo ms notorio en la componente cohesiva en los niveles superiores del perfil, la tendencia principal de la cohesin es a aumentar con la meteorizacin, debido al papel cementante de los xidos e hidrxidos de hierro (hematita y goetita). Si comparamos los valores de cohesin obtenidos en ambos perfiles, se puede plantear que la tendencia a disminuir que se presenta en Terra Verde se rompe en este perfil, debido probablemente a la alta influencia de los xidos de hierro en la cementacin de las partculas, tpico en el perfil Altos del Poblado; por otro lado es importante anotar que en el perfil Terra Verde las discontinuidades de baja resistencia (recubrimientos de xidos de Mn) distribuidas en las masa de suelo controlan este parmetro.

5.2.2 Ensayos de compresibilidad Segn Osorno (1983), citado en Castao (2002), el esfuerzo de preconsolidacin en el sentido propuesto por Casagrande no es estrictamente aplicable a esta clase de geomateriales meteorizados, debido a que este efecto no se debe a cargas previas, siendo ms probable a vnculos residuales de los granos minerales que constituyeron la roca parental y cementacin producida por la precipitacin de hidrxidos de hierro y aluminio durante la meteorizacin. Con el objetivo de identificar la influencia de la microestructura del suelo en la compresibilidad, se realizaron ensayos de compresin confinada sobre muestras inalteradas (Fig. 19) y reconstituidas (Fig. 20) para obtener los esfuerzos de fluencia en ambos casos. Inicialmente se utilizaron presiones de confinamiento muy bajas (2 KPa) para poder observar la evolucin de la microfbrica del suelo. Para tener la certeza de haber perdido la estructura del suelo se llev el ensayo a grandes esfuerzos (2000 KPa) en ambas muestras (inalteradas y reconstituidas).

Figura 18. Envolventes de resistencia. Ensayo de compresin triaxial CU. (16.7m.)

El esfuerzo de fluencia microestructural para el saprolito inalterado del perfil Terra Verde, esta alrededor de los 700 KPa. Este valor representa el esfuerzo en el cual los enlaces intraparticulares son completamente rotos o destruidos, generndose discontinuidades a nivel microscpico que favorecen la generacin de grandes deformaciones por prdida de continuidad en la microfbrica Comparando los resultados obtenidos para el suelo saproltico en condiciones inalteradas y

Figura 20. Curva de consolidacin perfil Terra Verde, saprolito alterado.

reconstituidas, se observa que en condiciones inalteradas (700 KPa) existen variaciones en la curva esfuerzo deformacin mucho mayores que en condiciones reconstituidas (400 KPa), hasta antes de llegar a la prdida de la microfbrica original, el cual en condiciones inalteradas se extiende mucho ms que en la condicin reconstituida. Un planteamiento que explica lo anterior, se da si se entiende que el remoldeo logra romper todos los vnculos entre partculas y/o agregados del suelo que existen en la muestra inalterada, haciendo que la variacin de deformaciones con respecto a la variacin del esfuerzo sea mayor que la del suelo reconstituido, el cual no presenta dichos vnculos.

Cabe anotar, que el cambio en las trayectorias de deformacin se puede relacionar con las caractersticas propias de las partculas, es decir, parte de la energa de deformacin se consumir en la disminucin del tamao espacio poroso, en este caso para cerrarse los planos de clivaje en biotita y microfisuras, caracterizados por medio de la porosimetra por intrusin de mercurio. En la Figura 21 se aprecia que los resultados de los saprolitos del perfil Altos del Poblado exhiben una conducta, en general, de suelos preconsolidados, destacndose la trayectoria de la muestra P2S2 (12.5 m). Este primer efecto en las trayectorias tensin deformacin puede atribuirse a la reduccin de las tensiones efectivas in situ debido a procesos de meteorizacin, ya que en la degradacin de la roca hay una prdida importante de masa; adems, una de las peculiaridades de los suelos tropicales es que la historia de tensiones no tiene ninguna influencia cuantificable en el comportamiento geotcnico, y este tipo de tendencias estn relacionadas con una prdida irreversible de la estructura del suelo (Vaughan et al 1988).

Figura 19. Curva de consolidacin perfil Terra Verde, saprolito inalterado.

Figura 21. Resultados del ensayo de compresin confinada en el saprolito del perfil Altos del Poblado.

Tambin en la Figura 21 se observa un comportamiento peculiar en el tramo de descarga de las muestras a la profundidad 16.7 y 18.0 m, estas presentan la misma trayectoria, lo que se puede relacionar con las caractersticas propias de las partculas, en cuanto a composicin y tamao, ya que al ser destruida la estructura a niveles de tensin de igual intensidad hace que la microestructura resultante sea prcticamente la misma. 6 CONCLUSIONES Se puede concluir que la influencia de las fases minerales en las tendencias de los parmetros de resistencia en el Stock de San Diego en los perfiles estudiados, se encuentra asociada al papel cementante que poseen los xidos (hematita) e hidrxidos (goetita) de hierro y a los recubrimientos de xidos de manganeso que constituyen zonas de debilidad en la masa de suelo. Particularmente, en el perfil Terra Verde, por medio de ensayos de corte directo y compresin simple, la presencia de recubrimientos de manganeso es asociada a la disminucin el valor de la cohesin. Por otro lado, la poca cementacin, puentes y conectores entre elementos pueden estar influyendo en los valores de la cohesin. De manera similar, el ngulo de friccin presenta una tendencia a disminuir con la meteorizacin, esto se explica por el sistema embebido en una matriz granular-arcillosa que envuelve granos minerales y no permite el contacto entre stos.

pudo realizar un estudio de los suelos en las condiciones inalteradas y reconstituidas sometidas al ensayo de compresin confinada, a partir de esto se concluye que el suelo en condiciones inalteradas presenta variaciones en la curva esfuerzo deformacin, mucho mayores que en condiciones reconstituidas, hasta antes de llegar a la prdida de la microfbrica original; esto es debido, a la ganancia de resistencia por estructura que el suelo inalterado presenta: espacio poroso intra e inter elementos, matriz granular arcillosa, conectores y contactos. La evolucin de la microfbrica en muestras inalteradas sometidas al ensayo de compresin confinada, muestra que en las etapas de presiones de confinamiento bajas (90 KPa), se inicia el cierre del espacio poroso inter e intra granular, y en la etapa final (2000 KPa) se caracteriza una densificacin de la microfbrica, un reajuste y perdida de los niveles de organizacin original. La evolucin de la microfbrica en muestras reconstituidas se caracteriza por un reajuste del espacio poroso intragranular, lo cual conlleva a un reacomodo de los elementos. Los cambios en el esfuerzo de fluencia de fluencia se pueden explicar porque parte de la energa de deformacin se consumir en la disminucin del espacio poroso inter-particular, en este caso, cierre de los planos de clivaje de los cristales de biotita y microfisuras presentes en la masa de suelo, ambos producto de la alteracin qumica. Para el perfil Altos del Poblado se aprecia en los resultados, que el efecto en las trayectorias tensin deformacin puede atribuirse a la reduccin de las tensiones efectivas in situ debido a procesos de meteorizacin, ya que en la degradacin de la roca hay una prdida importante de masa, esto es ratificado en estudios por adems, estos autores plantean que una de las peculiaridades de los suelos tropicales es que la historia de tensiones no tiene ninguna influencia cuantificable en el comportamiento geotcnico, y este tipo de tendencias estn relacionadas con una prdida irreversible de la estructura del suelo las caractersticas propias de las partculas, en cuanto a composicin y tamao.

Las posibles relaciones de las tendencias de los parmetros de resistencia en el perfil Altos del Poblado, se encuentran asociadas a la presencia xidos e hidrxidos de hierro, stos actan como agentes cementantes, por lo cual se tiene que, con el aumento de la meteorizacin, se crea un incremento de la cohesin y en un comportamiento esfuerzodeformacin frgil. Resultados similares son reportados por Castao (2002) en suelos tropicales del Batolito Antioqueo Las tendencias del comportamiento mecnico del 7 REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS ensayo de compresibilidad, no se escapan a los cambios microestructurales. Gracias a la Golstein, J. 1984. Scanning electron microscopy caracterizacin de la microfbrica propuesta por and x-ray microanalysis. 820 pp. Collins (1985) por medio de imgenes del SEM se

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