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TABLA DE CONTENIDO CAPITULO 5 .................................................................................................... 65 LA TIERRA: CLASIFICACIN DE SU APTITUD ......................................... 65 Clases de aptitud. ................................................................................................... 65 Clase I .............................................................................................................. 66 Clase II .............................................................................................................

66 Clase III. ............................................................................................................. 66 Clase IV. ........................................................................................................... 67 Clase V.............................................................................................................. 67 Clase VI. ............................................................................................................. 67 Clase VII .............................................................................................................. 67 Clase VIII ............................................................................................................. 67 Subclases. ........................................................................................................... 68 CAPITULO 6 .................................................................................................... 69 CONCEPTO DE SUELO ........................................................................... 69 EL SUELO EN PERSPECTIVA .................................................................... 69 El suelo y el horizonte lluvial ...................................................................................... 70 EL SUELO Y LOS SUELOS ..................................................................................... 70 CARACTERSTICAS DEL DESARROLLO DEL SUELO: EDAD DEL SUELO ...................... 70 EL PERFIL DEL SUELO ......................................................................................... 71 SUBSUELO Y SUELO SUPERFICIAL ............................................................. 73 CAPITULO 7 .................................................................................................... 74 COLOIDES ORGNICAS ................................................................................ 74 COLOIDES DEL SUELO .................................................................................. 74 Tamao de las partculas minerales coloidales ................................................ 74 Coloides orgnicos del suelo: Humus .............................................................. 74 Plasticidad ........................................................................................................ 75 Cohesin .......................................................................................................... 76 Dilatacin y Contraccin ................................................................................... 76 Floculacin y Dispersin .................................................................................. 76 Causas de la Floculacin ................................................................................. 77 Conclusin........................................................................................................ 77 CAPITULO 8 .................................................................................................... 78

CLASIFICACIN DE LOS SUELOS ................................................................ 78 CLASIFICACIN DE LOS SUELOS DE ACUERDO A SU TEXTURA Y ESTRUCTURA ................................................................................................. 78 Estructura del suelo.......................................................................................... 78 Textura del suelo............................................................................................... 78 Estructura del suelo ........................................................................................ 81 Capa cultivable del suelo .................................................................................... 82 Suelo Arenoso .................................................................................................. 82 Suelo Limoso.................................................................................................... 83 Suelo Arcilloso.................................................................................................. 83 CAPITULO 9 .................................................................................................... 84 ORGANISMO DEL SUELO .............................................................................. 84 MACROANIMALES DEL SUELO .................................................................................. 85 LOMBRICES DE TIERRA ................................................................................ 86 MICROANMALES DEL SUELO....................................................................... 87 Nematodos.- ................................................................................................. 87 Protozoos.- ........................................................................................................... 87 Clases de Protozoos ................................................................................................. 88 Rotferos. .......................................................................................................... 89

CAPITULO 10 .......................................................Error! Bookmark not defined.


EFECTOS NOCIVOS DE LOS ORGANISMOS DEL SUELO SOBRE LAS PLANTAS SUPERIORES ............................................................................ Error! Bookmark not defined. Fauna del suelo. .................................................... Error! Bookmark not defined. La microflora enfermedades de los plantas .................................... Error! Bookmark not defined. Control de las enfermedades por el manejo del suelo. ........... Error! Bookmark not defined. Otros efectos perniciosos. ..................................... Error! Bookmark not defined. ACTIVIDADES DE LOS ORGANISMOS DEL SUELO, BENEFICIOSAS PARA LASPLANTAS SUPERIORES ............................................................................ 90 Descomposicin de la materia orgnica.- ........................................................ 90 Transformaciones inorgnicas. ................................................................................. 90 Fijacin del nitrgeno. .............................................................................................. 91 LA MATERIA ORGNICA DE LOS SUELOS MINERALES .............................................. 91 LAS FUENTES DE LA MATERIA ORGNICA DEL SUELO .............................. 91 LA COMPOSICIN DE LOS TEJIDOS DE LAS PLANTAS SUPERIORES ........... 92 Lignina modificada. ............................................................................................... 93 Tejido resistente microbiano. ............................................................................. 94

CAPITULO 5 LA TIERRA: CLASIFICACIN DE SU APTITUD


Los mapas de reconocimiento del suelo y las memorias han sid o dos de las bases para un sistema de clasificacin de la aptitud de u terreno. Este sistema requiere que cada hectrea de tierra sea usad en consonancia con su capacidad y limitaciones. La tierra se clasifica segn el uso sostenido ms conveniente que puede hacerse de ello dndole una adecuada proteccin de la erosin y de otros medios d deterioro. As, una zona donde los suelos son profundos, bien drenado; con una estructura superficial estable y cuya pendiente es slo de al 2 %, puede ser cultivada intensamente casi por tiempo indefinido con poco peligro de erosin o prdida en la productividad. Una zona as tiene grandes aptitudes y pocas limitaciones en el uso a que puede destinarse. En contraste, una zona donde se hallan suelos delgados pobremente drenados, o en donde las pendientes abundan, tendr aptitudes limitadas y, tambin, muchas limitaciones de uso. Se pueden ver fcilmente cmo las caractersticas de los suelos regirn los cr iterios para conocer el mejor uso del terreno.

Clases de aptitud.
Siguiendo el sistema adoptado por el Servicio de conservacin del suelo en Estados Unidos reconoceremos 8 clases de aptitudes de la tierra. Estas clases se numeran del I al VII. Los suelos que poseen grandes aptitudes de responder al cuidado y menores limitaciones en los modos en que puedan usarse.

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Clase I
Los suelos hallados en esta clase de tierra tienen pocas limitaciones que restrinjan su uso. Pueden ser utilizados intensamente para pastos cultivos bosques hasta jardines, incluyendo las plantas verdes. Tambin se siguen en ellos en las rotaciones de cultivos. Los suelos son hondos y bien drenados y la tierra esta a un nivel favorable, son por naturaleza frtiles.

Clase II
Los suelos de esta clase tienen algunas limitaciones que reducen la eleccin de plantas o requieren moderadas prcticas de conservacin. Estos suelos pueden ser usados por los mismos cultivos que los de clase I. sin embargo, son capaces de sostener sistemas de cultivo menos intensivo o, con los mismos sistemas de cultivo, necesitan algunas prcticas de conservacin. El uso de los suelos de clase II puede limitarse por uno o ms factores, tales como: pendientes suaves, peligrosa, aunque moderada erosin, humedad inadecuada del suelo. Estructura del suelo y capacidad del trabajo, por debajo de lo ideal y algn drenaje restringido. Las prcticas del cuidado que se requieren para estos suelos de la clase II incluyen la formacin de terrazas, buena siega, laboreo por curvas de nivel, rotaciones comprendiendo pastos y legumbres y riegos de la hierba. Adems, las prcticas usadas para la clase I son tambin requeridas para los suelos de la clase II.

Clase III.
Los suelos de la clase III tienen ya severas limitaciones que reducen la eleccin de plantas o requieren prcticas especiales de conservacin o ambas cosas a la vez.25 Los mismos cultivos pueden crecer tanto en la clase III como en las I y II. El aumento de la limpieza est restringida en la tierra cultivada, as como la eleccin de un cultivo particular a utilizar. Los cultivos que proveen de cubrimiento al suelo, tales como pastos y legumbres, deben reiterarse ms en las rotaciones. Las limitaciones en el uso de los suelos de la clase III de los factores siguientes: 1) Inclinaciones moderadamente pronunciadas. 2) Grandes peligros de la erosin; 3) Muy poca permeabilidad del agua; 4) Humedad dbil y zona radical escasa; 5) Baja capacidad de retencin del agua; 6) Baja fertilidad; 7) Moderada alcalinidad o salinidad, y 8) Estructura inestable del suelo. Los suelos de la clase III a menudo requieren prcticas especiales de conservacin. Las mencionadas para la clase II deben ser empleadas frecuentemente en combinacin con las restricciones en las clases de cultivos. El desaguadero por tubos de drenaje u otro sistema pueden tambin ser precisos.

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Clase IV.
Los suelos de esta clase pueden usarse para el cultivo, pero debe haber muy severas restricciones en la eleccin de los cultivos. Adems, se necesitarn cuidados exquisitos. Los usos alternativos de estos suelos son ms limitados que para la clase III, Los cultivos de desarrollo abundante deben ser usados extensivamente y los de segunda cosecha no podrn muchas veces crecer satisfactoriamente. La eleccin de los cultivos puede ser muy limitada por la humedad as como por los peligros de la erosin. Los factores ms limitantes sobre estos suelos pueden ser uno o ms de los siguientes: (1) declives mojados; (2) erosin severa; (3) erosin antigua importante; (4) suelos delgados; (5) baja capacidad de retencin acuosa; (6) desage pobre, y (7) severa alcalinidad o salinidad. Las prcticas para la conservacin del suelo deben aplicarse ms frecuentemente que en los de la clase III. Adems, deben combinarse normalmente con las delicadas elecciones limitadas de los cultivos.

Clase V
Los suelos de la clase V a la VIII no son generalmente convenientes para el cultivo. Los de la clase V estn limitados en su salvaguardia por otros factores adems de los peligros de la erosin. Ejemplos de tales limitaciones son: 1) Sujeto a frecuentes avenidas de agua; 2) Estacin favorable para el crecimiento demasiado corta para el cultivo de plantas; 3) Suelos pedregosos o rocosos, y 4) Zonas estancadas donde el desage no es factible. A veces pueden improvisarse pastos en estas clases de tierra.

Clase VI.
Los suelos de esta clase tienen grandes restricciones que inhiben su uso durante largo tiempo, utilizables slo para pastos, bosques o plantas salvajes. Las limitaciones tpicas son las mismas que en la clase IV, pero son ms severas.

Clase VII
Estos suelos tienen limitaciones ms fuertes que restringen su uso al pasto, al sesteo de ganado, madera o plantas salvajes. Las limitaciones fsicas son las mismas que la VI, excepto que son tan severas que el beneficio del pasto es impracticable.

Clase VIII
En esta clase de tierras estn los suelos que no pueden ser usados en ninguna clase de produccin vegetal comercial. Su uso est restringido a recreo, plantas silvestres, reserva de agua o propsitos estticos.25 Ejemplos de las clases de suelos o terrenos que estn incluidos en esta clase VIII son: playas arenosas, cuencas de ros y rocas fuera de todo cultivo.

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Subclases.
En cada una de las clases de aptitud de las tierras existen subclases que tienen la misma clase de limitaciones dominantes para el uso agrcola. Las cuatro clases de limitaciones reconocidas en estas subclases son: (a) riesgos de erosin; (b) mojadura, drenaje o agua corriente; (c) limitaciones de la zona radical, y (d) limitaciones climticas. As, un suelo puede estar en la clase III(a), indicando que est en ella debido a los riesgos de erosin. El esquema de clasificacin de terrenos ilustra el uso que de ellos pueda hacerse en forma prctica. Muchos suelos representados sobre un mapa por el perito se refieren a su salvaguardia y mayor tiempo de utilizacin. La posibilidad de uso de las tierras de la clase octava ha llegado a ser el punto de partida en el desarrollo de planes para granjas, tan tiles a miles de granjeros de Amrica.

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CAPITULO 6 CONCEPTO DE SUELO


Conceptos de suelo. Parte de nuestra ignorancia respecto al suelo puede ser debida a nuestros diferentes conceptos y puntos de vista variables sobre este importante producto natural. Por ejemplo, para un ingeniero de minas, el suelo es el conjunto de restos que cubren las rocas y minerales que l debe trabajar. Por tanto, para ste el suelo es un estorbo que debe separar. Para el ingeniero de caminos puede ser el material sobre el cual deba asentarse una carretera. Si sus propiedades son favorables, ser utilizado; pero en caso contrario, habr de ser removido y sustituido por roca y grava, colocndolas en lugar del suelo preexistente. Casi todos los propietarios tienen tambin un concepto del suelo. Segn ellos, la tierra es buena si es blanda y terrosa. El punto de vista opuesto puede asociarse con el de tierra arcillosa, que resiste a ser labrada y transformada en lecho de semillas en un jardn. En resumen podemos decir que desde el punto de vista agrcola el suelo es la capa superior de la corteza terrestre capaz de sostener vida vegetal.

EL SUELO EN PERSPECTIVA
El hombre depende del suelo y en cierto modo, los suelos buenos dependen del hombre y del uso que hace de ellos. Los suelos constituyen el medio natural en que las plantas crecen. El hombre goza y usa de estas plantas tanto por su belleza como por su capacidad en procurarle fibras y alimentos para l, y para todos sus animales. Su verdadero nivel de vida esta determinado, frecuentemente, por la calidad de las plantas y animales que crecen en ellos. Las grandes civilizaciones han tenido, casi invariablemente, buenos suelos con una de sus grandes reservas naturales. Adems, estas civilizaciones han continuado siendo opulentas mientras han cultivado adecuadamente sus suelos. La desaparicin de las grandes naciones que utilizaron los valles del Tigris, Eufrates y Nilo, coincide con el deterioro del suelo y abandono de sus prcticas para el uso conservacin del agua de estos ros. Incluso en nuestro pas, una explotacin inadecuada y mal hecha ha causado grandes perjuicios a los suelos y llamado nuestra atencin al necesitar luego slidas medidas para conservar y mejorar sus recursos. La presencia de cierta cantidad de materia orgnica no descompuesta, junto con la meteorizacin de los minerales en el suelo, da por resultado, muchas veces, una estratificacin horizontal caracterstica. Esta porcin superior del horizonte lluvial modificada bioqumicamente y denominada vulgarmente el suelo, puede distinguirse del material

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subyacente por: (1) un contenido relativamente alto de materia orgnica; (2) una abundancia de races de plantas superiores y microorganismos del suelo; (3) una meteorizacin ms intensa, y (4) la presencia de capas horizontales caractersticas.

El suelo y el horizonte lluvial


Todos hemos visto cortes de suelo, en la cual vemos materiales sueltos, no consolidados, yacentes sobre las rocas del subsuelo. Sobre un lecho de rocas, casi universalmente, se hallan restos incoherentes. Este material, conocido como capa filtrante u horizonte lluvial (regolith} en ingls), puede ser muy delgado o, al contrario, alcanzar centenares de metros de espesor, Puede estar formado de materiales erosionados procedentes de las rocas subyacentes o transportados por la accin del viento, agua o nieve y despostados sobre el lecho rocoso. En cualquier caso, este nivel vara de composicin segn los lugares. Si se examina verticalmente, de arriba abajo, un corte de 1 a 2 metros de este horizonte lluvial, hallamos, a menudo, que difiere la imposicin de los materiales inferiores. Por estar cerca de la atmsfera.

EL SUELO Y LOS SUELOS


Se ha visto que las caractersticas del suelo varan enormemente de un lugar a otro. Por ejemplo, en las pendientes rpidas, el suelo no es tan profundo y productivo como en las suaves. El que se ha formado de areniscas tiende a ser ms silcico y menos productivo que si se ha formado de pizarras arcillosas. Sus propiedades son muy diferentes cuando yace en climas tropicales, en comparacin de las condiciones climticas templadas o fras. Los cientficos han reconocido estas variaciones del suelo en los diferentes lugares y han establecido sistemas de clasificacin, en los cuales el suelo se considera compuesto por un gran nmero de otros suelos individuales, teniendo cada uno caractersticas que le distinguen. Por eso, un suelo es, meramente, una subdivisin definida, separada, separada del suelo general, en el cual se han limitado sus caractersticas y propiedades. As, un suelo silcico, un suelo arcilloso y un suelo margoso, son ejemplos de suelos especficos que, conjuntamente, se complementan para formar el suelo que cubre grandes extensiones de terreno.

CARACTERSTICAS DEL DESARROLLO DEL SUELO: EDAD DEL SUELO


En los primeros estadios de la formacin del suelo las caractersticas de la masa que se meteoriza son litolgicas heredadas. Hasta entonces no ha habido propiamente un desarrollo del perfil, dentro del concepto del suelo. Cualquier estratificacin evidente es geolgica, esto es, relacionada con la sedimentacin del regolito. Las arenas y los aluviones recientes son buenos ejemplos actuales. A medida que la influencia de la meteorizacin va hacindose constructora, en el aspecto del suelo, y la presencia de la materia orgnica empieza a ejercer su influencia, se va desarrollando gradualmente un suelo joven. Las caractersticas adquiridas, esto es, las que han sido formadas por la induccin durante largo tiempo del medio exterior, son observables, aunque las heredadas del material primitivo sean an dominantes. El perfil se desarrolla, pues los agentes

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constructores no han tenido tiempo de imprimir su sello caracterstico. No obstante, como los factores ambientales afectan gradualmente en su influencia, las caractersticas nuevas o adquiridas van resultando dominantes y el perfil va formndose mucho ms cumplidamente. Las caractersticas heredadas, an evidentes, llegan a ser definitivamente de menor importancia en la determinacin de las propiedades del suelo. Entonces se dice que el suelo es maduro. En potras palabras, han alcanzado ya un equilibrio dinmico con esta particular transformacin ambiental. Este hecho no significa que las fuerzas formadoras del suelo dejen de actuar. Por el contrario, pueden estar en la cima de su intensidad cuando el suelo alcanza su madurez. El efecto ms importante, no obstante, es que deja las caractersticas esenciales del perfil ampliamente estabilizadas. La erosin normal en la superficie y las inclusiones en el horizonte C inferior, tienden a equilibrarse entre s y elo ayuda, como es natural, al mantenimiento de sus caracteres. Un ambiente climtico relativamente constante corresponde a lo que llamamos suelo maduro. Como poda suponerse, sin embargo, los cambios de ambiente seguirn producindose y alteraran las caractersticas de cualquier suelo, an maduro. Bajo estas condiciones, el suelo resultante se llamara degradado. La intrusin de un bosque en una pradera es un buen ejemplo, ya que algunos de los caracteres inducidos por el csped ceden paso a los del ambiente forestal. En la sucesin de acontecimientos descritos antes puede recalcarse que la edad del suelo y la duracin necesaria de tiempo en su desarrollo no son sinnimas. Dos duelos pueden estar sujetos a fuerzas metericas de la misma duracin de tiempo y no ser de la misma edad. Por ejemplo, la presencia CO3Ca dentro del material de origen delatara la madurez de un suelo si esta depende de la lixiviacin de las bases. As un suelo que proceda de una arenisca en un determinado tupo de ambiente climtico alcanzar su madurez mucho ms rpidamente que otro procedente de piedras calizas. El criterio actual para juzgar sobre la madurez de u suelo es no el tiempo de meteorizacin, sino ms bien el desarrollo y estabilizacin de un determinado perfil. Brevemente, pues, un suelo joven es aquel en que existe an el proceso de ajustamiento con su ambiente. Un suelo maduro, por el contrario, est en equilibrio dinmico con las influencias climticas y vegetativas, y los horizontes del perfil no cambian apreciablemente tanto fsica como qumicamente. Ahora podemos considerar la naturaleza del perfil que presenta normalmente un suelo maduro bien drenado

EL PERFIL DEL SUELO


Examinemos detalladamente las caractersticas de un suelo determinado, tal como se encuentra en un campo. Si realizamos un corte en seccin a travs de este suelo se hallaran las capas horizontales anteriormente citadas. Un corte as se llama perfil y las capas horizontales, horizontes. Estos horizontes situados encima del material originario se designan colectivamente por la palabra solum. Cada suelo bien desarrollado, completo, no metamorfoseado, tiene sus caractersticas particulares de perfil. Estas caractersticas se utilizan en la clasificacin de los suelos y su reconocimiento es de gran importancia prctica. En el estudio de un suelo, su propio perfil debe ser siempre tomado en consideracin. Las capas superiores del perfil de un suelo contienen generalmente considerables porcentajes de materia orgnica y estn oscurecidos en su color, de una manera apreciable, a causa de tal

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acumulacin. Las caractersticas as con las ms convenientes para el cultivo por ser la zona de mayor acumulo de materia orgnica.

Cuando un suelo es labrado y cultivado, se incluye en el suelo superficial o suelo arable. El subsuelo subyacente, tambin fuertemente meteorizado, contiene en comparacin, mucha menos materia orgnica. Las varias zonas del subsuelo, especialmente ms evolucionados, como son de las regiones hmedas, presentan casi siempre dos capas: 1) Una capa superior de transicin, y 2) Una zona inferior de acumulacin En esta pueden graduarse especialmente concentrados, xidos de hierro y de aluminio, arcillas y, a veces, carbonato clcico. El solum as descrito se extiende en espesor moderadamente, aunque indeterminado. Un espesor de 90 a 120 cm. es caracterstico de los suelos de la regin templada. Aqu en el subsuelo inferior, notablemente modificado, queda inmerso dentro de la porcin menos meteorizada del regolit. Esta parte del horizonte lluvial se llama material originario, para distinguirla del suelo situado encima de ella. Normalmente esta bien meteorizado y su porcin superior eta situado geolgicamente en la superficie de separacin con el subsuelo y, en consecuencia del solum. No debe inferirse en que las varias capas comprendidas en un perfil del suelo cualquiera, siempre bien diferenciadas y bien definidas. En efecto, la transicin de una a otra es a menudo tan gradual, que establecer lmites es desde luego difcil. Sin embargo, para cada suelo particular son caractersticos sus diferentes horizontes y tienen mucha importancia en el crecimiento de las plantas superiores.

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SUBSUELO Y SUELO SUPERFICIAL


La productividad de un suelo est caracterizada en grado no pequeo por la naturaleza de su subsuelo. La importancia prctica de este hecho se observa cuando consideramos que el subsuelo, normalmente, esta sujeto a pocas alteraciones, a excepcin del avenamiento. As an cuando las races no penetren profundamente en el subsuelo, su permeabilidad y su naturaleza qumica pueden an influenciar, favorable o desfavorablemente, la superficie del suelo, considerado como medio en el cual viven las plantas. La situacin respecto al suelo superficial es algo diferente. En primer lugar, es la mayor zona de desarrollo de las races, conteniendo muchos de los nutrientes necesarios para las plantas y abasteciendo de agua la mayor parte de la utilizada en los cultivos. En segundo lugar, por ser la capa arada y cultivada, es el asiento de todos los trabajos y operaciones de la agricultura. Por la accin de laboreo y por la incorporacin de los residuos orgnicos, puede modificarse su condicin fsica. Puede ser utilizado, encalado y drenado. En suma su fertilidad y, en menor grado su productividad, puede ser incrementados o disminuidas, o simplemente estabilizadas satisfactoriamente por medio de un adecuado cultivo. El vocablo fertilidad se refiere a la capacidad inherente de un suelo para proporcionar principios nutritivos a las plantas, en porcentajes adecuados y en proporciones convenientes. La productividad se refiere a su poder de rendimiento. Productividad es una palabra de ms amplio significado, mientras que la fertilidad es solo uno de los factores de un grupo que determinan la magnitud de una cosecha. Esto explica por qu gran parte de las investigaciones y exmenes del suelo se hayan realizado en su capa superficial. Tambin explica la existencia de muchos puntos de vista y teoras sobre ello, de la misma forma con los datos recogidos y las conclusiones obtenidas.

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CAPITULO 7 COLOIDES ORGNICAS


Concepto Cuerpo que se dispersa en un fluido en partculas (micelas) de tamao comprendido entre 0.2 y 0.1 micras formando una solucin denominado coloidal Ejemplo goma arbica. Concepto de Micela.- conglomerado de molculas que constituyen y una de la fases de los coloides.

COLOIDES DEL SUELO


Ya se ha dicho que las porciones mas activas del suelo son las que estn en estado coloidal y en que los dos tipos distintos de materia coloide, la inorgnica y la orgnica, existen en una intima mezcla. El primer tipo de materia coloidal esta presente casi exclusivamente como arcilla de varias clases, mientras la segunda viene representado pos el humus. Ambos grupos con el asiento de cambios tan variados y vigorosos que requieren un estudio cuidadoso. En efecto muchos investigadores creen que muchos problemas referentes al funcionamiento normal del suelo no pueden ser entendidos por completo mientras no conozcamos ms sobre los coloides del suelo. Debemos enfocar nuestra atencin empezando con la material coloideal inorgnica dejando para posterior consideracin la de materia orgnica originaria.

Tamao de las partculas minerales coloidales


Antes de tratar las propiedades especficas de los coloides minerales convendr definir algo ms claramente la actual fraccin del suelo que esta en estado coloideal. El lmite superior del tamao de las partculas minerales coloidales es menor de 0,001 mm o (micra) siendo los valores de 0,5 hasta 0,2 micras los aceptados comnmente. Siendo as que el lmite mximo de la fraccin arcillosa de un suelo se considera de 0,002 mm, esto es 2 u de ningn modo toda la arcilla es coloideal. En sentido lato se reconocen dos grupos de arcilla silceas tan caractersticas como las regiones templadas y las arcillas con xidos hidratados de hierro y aluminio que se hallan en los trpicos y semitropicos. Nuestra consideracin inmediata ser para los silicatos ya que son dominantes en las regiones agrcolas mas desarrollas del mundo.

Coloides orgnicos del suelo: Humus


Concepto de Humus.- materia orgnica del suelo procedente de la descomposicin, por fermentacin o putrefaccin de restos de animales o vegetales. Habida las cuentas de las arcillas de los suelos superficiales, por lo general, llevan una apreciable mezcla de humus, son necesarias unas breves palabras acerca de los coloides orgnicos. De otro modo la significacin del estado coloideal de la materia podra no ser comprendida en su integridad

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No nos concierne aqu a nosotros el origen del humus o de su composicin qumica. Estas combinaciones se estudian ms propiamente en la materia orgnica del suelo. No obstante mencionaremos brevemente las reacciones de color, la baja plasticidad, las escasa cohesin y alta absorcin de agua para los coloides orgnicos. En esta seccin consideraremos la organizacin coloideal en general del humus, en comparacin con la de arcilla.

Propiedad de los coloides: plasticidad y cohesin, disminucin de volumen, dilatacin y floculacin


Sin duda, la propiedad de intercambio cationico de los coloides es sobresaliente. Pero, tanto desde el punto de vista prctico como tcnico otras caractersticas alcanzan tambin enorme importancia. Las que merecen nuestra atencin son seis; 1) plasticidad, 2) cohesin, 3) contraccin 4) dilatacin, 5) floculacin y 6) dispersin. Como puede suponerse todas son fenmenos superficiales y su intensidad depende de la cantidad y naturaleza de las caras internas que presentan los coloides.

Plasticidad Concepto de plasticidad.- capacidad de un material para sufrir


deformaciones plsticas y no elsticas antes de su rotura. Muchos suelos, en especial las arcillas silceas de las regiones hmedas, presentan plasticidad, esto es, la facultad de plegarse y de ser moldeadas. Esta propiedad es debida posiblemente a la naturaleza hojosa de las partculas de arcilla y la influencia de la lubricacin y aun de la unin del agua absorbida. As, las partculas, fcilmente resbaladizas entre si, se asemejan hojas de vidrio con pelculas de entre ellas. Por lo general estas arcillas silceas con harta capacidad para el agua de hidratacin presentan la mayor plasticidad. Por ejemplo, la montmorillotina es mucho mas platica que la caolinita. Tambin el cation particularmente dominantes en la intercaras absorbentes es un factor, presentando el sodio mayor viscosidad que el calcio o el hidrogeno. Prcticamente la plasticidad es muy importante al favorecer tales cambios en la estructura del suelo. Todo ello debe ser tenido en cuenta en las operaciones de laboreo. Como todo mundo sabe, el cultivo de un suelo de textura fina cuando esta demasiado mojado resulta enlodado, lo cual es detrimento de una conveniente aireacin y drenaje. Con los suelos arcillosos, en particular los del tipo de la montmorillotina, la plasticidad presenta un problema real. En ellos la granulacin conveniente es difcil de establecer, y a menudo difcil de mantener.

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Cohesin
Concepto de cohesin.- accin o efecto de reunirse o adherirse las cosas entre s o la materia de que estn formadas. En estado gaseosa la cohesin es nula, en el lquido es pequea y en el slido determina la mayor o menor dureza de los cuerpos. Una segunda caracterstica algo relacionada con la plasticidad es la cohesin. A medida que se reduce el agua del gel arcilloso, hay una tendencia en las partculas arcillosas a aplomarse una a otra. Esta tendencia es debida, de seguro, por lo menos en parte, a la atraccin mutuas de las partculas de arcilla para las molculas de agua soldadas entre si. De esta manera la montmorillotina y la ilita presentan una cohesin en grado mucho mas elevado que la caolinita y los xidos hidratados. El humus por lo contrario, tiende a reducir la atraccin de las partculas individuales de arcilla entre s.

Dilatacin y Contraccin Concepto de dilatacin.- aumento de volumen de un cuerpo cuando s


eleva su temperatura.

Concepto de contraccin.- accin y efecto de contraer, estrechar, juntar


una cosa con otra. La tercera y la cuarta caracterstica de las arcillas silceas a considerar son, la dilatacin y la contraccin. Propiedades son debidas a la relativa imbibicin de agua sobre todo entre las unidades estructurales de las micelas. Si la arcilla en cuestin tiene una red cristalina dilatable, como es el caso de la montmorillotina, puede ocurrir un mximo de hinchazn cuando se moje. La caolinita y muchos xidos hidratados con una red esttica no poseern este fenmeno en tanta intensidad mientras que la ilita ser intermedia a este respecto. Despus de una prolongada sequa los suelos de arcilla montmorillotina aparecern cruzados y rajados permitiendo al principio que la lluvia penetre rpidamente. Pero, despus, a causa de su dilatacin, este suelo se cierra y llega a se mucho mas impermeable que uno dominado por la caolinita Evidentemente, la dilatacin, la contraccin, la cohesin y la plasticidad estn en intima relacin. Dependen no solo de la mezcla arcillosa presente en un suelo y del cation absorbido dominante, sino tambin de la naturaleza y cantidad de humus que acompaa a los coloides inorgnicos. Estas propiedades de los suelos son responsables en grado no pequeo, del desarrollo de la estructura del suelo como antes se ha dicho.

Floculacin y Dispersin Concepto de floculacin.- La floculacin es el vocablo aplicado a la


coagulacin de las partculas dispersas. En una suspensin de arcillas, las partculas coloidales estn dispersas, es decir, estn presentes como partculas separadas y no en grupo.

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Un buen ejemplo de floculacin se obtiene tratando una suspensin de arcilla coloidal (donde estn dispersas las partculas) con una pequea cantidad de hidrxido clcico. Las pequesimas partculas coagulan enseguida en flsculos. A causa de su peso precisamente, estos se hunden hacia la parte inferior del contenido del frasco, dejando claro el lquido sobrenadarte. El fenmeno se llama Floculacin a causa de la peculiar apariencia de sus agregados. La misma accin se produce evidentemente en el mismo suelo, pero desde luego mucho menos rpidamente. A pesar de que las capacidades de coagulacin de los diversos cationes varan con el tipo de coloide que consideramos pueden ser colocados mas o menos en el orden de Ca e H Mg K Na es afortunados que los complejos coloidales de las regiones hmedas sean dominados por lo general por el Ca y el H. Tales suelos tienden a poseer una condicin de coagulacin en el campo que es consecuencia de la granulacin. Debemos recalcar aun que la Floculacin no es granulacin, pues esta ltima se alcanza satisfactoriamente por la presencia de materia orgnica. La Floculacin solo forma parte de este estado. La presencia de materia orgnica y los otros agentes de cementacin es necesaria antes de formarse los grnulos estables.

Causas de la Floculacin
La razn de la mayor tendencia del coloide saturado en H y Ca para flocular esta asociada a las llamadas propiedades electrocintica del sistema. El nmero de cargas negativas son responsables de la dispersin de las partculas coloides es el mismo para cualquier partcula dada del cation saturado. Sin embargo el potencial zeta que determina la efectividad de estas cargas al repeler una segunda partcula, viene determinada por la tenacidad con que se adhiere a los cationes; cationes que a causa de su tamao o de su hidratacin, se adosan muy fuertemente a las superficies coloidales y tienden a reducir el potencial zeta y permitir la agrupacin de las partculas o floculacin. As, los cationes divalentes son ms fuertes y adheridos que los monovalentes de igual tamao, dan a los sistemas coloides cationes un potencial mas bajos que los iones hidratados, tales como el potasio y el rubidio. El agua de hidratacin impide al cation ser tan cerradamente absorbido. Estos hechos sealan la tendencia por el sodio de favorecer la dispersin de los coloides del suelo y por el calcio de procurar su Floculacin. Esta claro que las seis propiedades coloidales acabadas de explicar son de gran importancia en el tratamiento practico de los suelos arables. El control justo de la estructura del suelo debe tenerlos en consideracin de una forma definitiva.

Conclusin
No intentaremos sumariar este capitulo excepto para insistir en tres cosas: 1. La nica y algo complicada organizacin fsica y qumica de los coloides del suelo. 2. Su capacidad para acelerar ciertos fenmenos vitales para la vida de las plantas y animales 3. Y la relacin de estos fenmenos con el cuidado del suelo y produccin de cosechas

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CAPITULO 8 CLASIFICACIN DE LOS SUELOS CLASIFICACIN DE LOS SUELOS DE ACUERDO A SU TEXTURA Y ESTRUCTURA Textura del suelo
La textura del suelo esta relacionado con el tamao de las partculas minerales.

Estructura del suelo


La estructura del suelo, que es la disposicin de las partculas del suelo en grupos o en agregados. Los suelos minerales consisten de mezclas porosas de partculas inorgnicas (minerales) de materia orgnica en descomposicin, de aire y de agua. Encierran, adems, variedades de organismos vivos. La materia que integra los suelos minerales consiste de fragmentos sueltos, desunidos, de rocas o de sedimentos dispersos de varas clases. Las caractersticas fsicas y qumicas de los agentes atmosfricos dan lugar a la formacin de capas horizontales en la masa del subsuelo. Se pueden apreciar estas capas en zanjas, terrenos erosionados y cortes en los caminos. En forma colectiva, estas capas (horizontes) de la parte superior a la inferior se conocen como cortes o perfiles del terreno. La forma en que estn dispuestas y el material de que consisten afectan tanto el crecimiento de la raz como el movimiento y retencin del agua en el suelo. La textura y estructura del suelo representan dos propiedades fsicas de importancia. La primera se refiere a la proporcin relativa de los varios tamaos de grupos de partculas minerales en un suelo determinado. La estructura consiste en la forma en que las partculas integrantes estn distribuidas en grupos o mezclas de materias. Ambas caractersticas sirven para determinar el suministro de agua y aire en el suelo.

Textura del suelo


Los grupos de diversos tamaos de partculas minerales en el suelo se conocen como fracciones. La clasificacin de stos, segn el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, y su variacin en dimetro, se listan a continuacin. Los fragmentos ms gruesos, mayores de dos milmetros de dimetro, no fueron incluidos.

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Dimetro de la partcula (milmetros) Arena muy gruesa 2.0 1.0 Arena gruesa 1.0 0.5 Arena mediana 0.5 0.25 Arena fina 0.25 0.1 Arena muy fina 0.1 0.05 Limo o sedimento 0.05 0.002 Arena o greda Menos de 0.002

Fracciones

Las clases de textura de un suelo se basan en diferentes combinaciones de arena, limo y arcilla. Para ciertas determinaciones, a veces se requiere practicar una fina distincin en las texturas. Las clases bsicas que se u san en la distribucin de tamaos, segn determinaciones a base de anlisis mecnicos en el laboratorio, se ilustran en la figura siguiente. En algunos casos conviene tratar el problema de la textura en forma general.
Terminologa General Suelos arenosos Suelos de textura gruesa Clases bsicas de texturas de suelos Arenas Arenas gredosas Franco arenoso Franco arenoso fino Franco arenoso muy fino Franco Franco y limo Limo Franco arcilloso Franco arenoso y limo Franco arcilloso y limo Arcilla arenosa Arcilla limosa Arcilla

Suelos de textura moderadamente gruesa.

Suelos de franco

Suelos de textura mediana

Suelo de textura moderadamente fina

Suelos arcillosos

Suelo de textura fina

Para probar la textura del suelo en el campo se usa el tacto. En caso necesario esta determinacin podr ser comprobada ms tarde en el laboratorio. Las definiciones generales de las clases de textura obtenidas en el campo a base del tacto se incluyen en el Manual de Suelos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y son como sigue:

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ARENA.-

Es una materia suelta y de granos individuales. Estos granos pueden verse y sentirse fcilmente. Si se aprieta en la mano un puado de arena, los granos se separan al dejar de oprimirlos. Si se oprimen al estar hmedos, se pueden moldear, pero se deshacen al tacto.
ARENOSO.-

Es un suelo que tiene un alto porcentaje de arena, pero con suficiente limo y arcilla para darle cierta consistencia. Los granillos de franco pueden distinguirse con facilidad. Si se aprieta en seco, este franco arenoso se puede moldear, pero se deshace con rapidez. Al apretarlo cuando est hmedo, se forma un molde que puede ser manejado con cierto cuidado sin deshacerse. FRANCO.- El franco es una materia que consiste de una mezcla relativamente igual de diversos grados de arena, limo y arcilla. Es blando al tacto, aunque se distingue la consistencia arenosa y es ligeramente plstico. Si se le aprieta estando seco, se forma un molde que puede manejarse con cuidado y, cuando se oprime al estar hmedo, se maneja sin que se quiebre. FRANCO LIMOSO. Este tipo de suelo contiene una proporcin moderada de arena fina y muy poca cantidad de arcilla; ms de la mitad de las partculas son del tamao de las del cieno o sedimento. Al estar seco, su aspecto es aterronado, pero los grumos se deshacen con facilidad. Ya pulverizado, se siente, suave y harinoso. Al humedecerlo, se forma lodo con facilidad. Tanto seco como hmedo, este tipo de tierra puede moldearse y manejarse sin que se desintegre. Al humedecerlo y oprimirlo entre los dedos, no forma hilillos, pero tiene un aspecto quebradizo. FRANCO ARCILLOSO. Este suelo es de textura fina que, por lo general, forma terrones o grumos al estar duro y seco. Cuando se humedece y se aprieta entre los dedos, se forman hebrillas fcilmente quebradizas y que se desmoronan por su propio peso. Bien humedecido tiene consistencia plstica y se forman moldes resistentes. Al amasarlo en la mano no se desmorona inmediatamente, sino que tiende a formar una masa compacta.
ARCILLA.

El suelo de arcilla es de fina textura que generalmente forma terrones duros y grumos en estado seco; es de consistencia plstica y, al humedecerlo, se siente pegajoso. Al apretarlo entre los dedos, hmedo, se forma un hilillo flexible. Algunas arcillas con alto contenido de coloides son friables y no tienen plasticidad, cualquiera que ira el grado de humedad. Los suelos de materia orgnica son los que contienen esta materia en proporciones del 20 al 95 por ciento. Por regla general, se clasifican sobre bases del grado de descomposicin de la materia orgnica en depsito. Los que contienen una pequea proporcin de materia en descomposicin se conocen como "turba" y en ellos es fcil reconocer la clase de plantas que constituyen el depsito orgnico. Los depsitos en franca descomposicin y en

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los que no es posible identificar las plantas que lo integran se clasifican como "tierra vegetal". Este trmino se usa tambin para calificar la textura en capas horizontales de suelos minerales que contienen 15 por ciento o ms, de materia orgnica parcialmente descompuesta. Corno ejemplo citaremos el franco con tierra vegetal y el franco limoso con tierra vegetal.

Estructura del suelo


La estructura del suelo influye en el grado en que el aire y el agua penetran y se mueven en el suelo. Asimismo, afecta en cuanto a la penetracin a la raz y en la disponibilidad de los elementos nutritivos. La estructura se refiere a la

clase de partculas agrupadas que predomina en el suelo, aunque en muchas tipos de stos las clases de estructura difieren en distintos horizontes. Los suelos unigranulares y masivos no tienen estructura. En este tipo de suelo, tal como el de arena suelta, el agua se filtra rpidamente; en los masivos, con ms lentitud. Entre los cuatro tipos de estructura primaria que se ilustran en las figuras 1 y 2: laminado, prismtico, aterronado y granular, los ms favorables para la captacin del agua son los prismticos, aterronados y granulados. Los laminados impiden la penetracin del agua. A diferencia de la textura, la estructura superficial del suelo puede ser cambiada. Se pueden lograr excelentes estructuras superficiales en suelos con elevado contenido de materia orgnica y en los que crecen pastos perennes. Los ciclos de humedad y de sequa, heladas y deshielo mejoran la estructura en la capa del surco. Por otra parte, el cultivo de suelos de textura media o fina cuando su contenido de humedad es alto, tiende a destruir la estructura de los mismos. El

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riego con agua que contenga grandes cantidades de sodio causa una estructuracin francamente inadecuada al dispersar los grumos consolidados en el terreno.

Capa cultivable del suelo


La condicin fsica del suelo, con relacin al crecimiento de la planta y facilidades de labranza, se conoce como grado de profundidad del terreno de cultivo. Esta capacidad de laboreo depende, en parte, de la granulacin y de la estabilidad de la misma. Se clasifica como buena, mediana o pobre, segn la facilidad con que pueda trabajarse el terreno y su grado de captacin de agua. Los primeros son blandos, amigajonados y fciles de labrar; al estar seco, absorben agua con rapidez. Los terrenos pobres son, por lo general, suelos duros y difciles de labrar; captan lentamente el agua y se apelmazan al mojarse. Mediante buen manejo y prcticas adecuadas, se pueden formar y mantener un buen terreno de labranza.

Suelo Arenoso
Drena rpidamente el agua que recibe de las precipitaciones o la escorrenta superficial. Es muy permeable, pero tiene poca capacidad para retener el agua.

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Suelo Limoso
til para el cultivo, almacena bien el agua y contiene minerales y una mayor proporcin de partculas pequeas (el limo, de tamao intermedio entre la arcilla y la arena).

Suelo Arcilloso
Es el que puede retener ms agua en su seno. Pero su permeabilidad es muy limitada; al estar sus poros poco interconectados, se comporta como un medio impermeable

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CAPITULO 9 ORGANISMO DEL SUELO


Para completar nuestro concepto de los coloides hemos de dirigir ahora nuestra atencin a la porcin orgnica de este importantsimo estado de la materia, empezando por la vida en el suelo, esto es, los organismos del suelo. Una vez obtenida una idea general de las actividades de la vida vegetal y animal en el suelo, nuestro estudio del humus ser ms fcil e inteligible. El humus, como la arcilla, es un producto de disolucin y sntesis. Y el agente responsable es la poblacin orgnica del suelo. Antes de un verdadero conocimiento de las varias transformaciones orgnicas y productos que pueden obtenerse, debemos prestar atencin a la fauna y flora, a la fraccin coloidal viviente del suelo. En este estudio notaremos al principio que la mayor importancia est no en la clasificacin, sino en los cambios bioqumicos inducidos por varios organismos. En el suelo viven un gran nmero de organismos. Con mucho, la mayor proporcin de stos pertenece al reino vegetal. Sin embargo, no vamos a menospreciar a los animales en vista sobre todo de los primeros estadios de la descomposicin orgnica. Muchos organismos del suelo, tanto plantas como animales, son tan diminutos que slo pueden verse con la ayuda del microscopio. El nmero de los incorporados en esta clase es pequeo, en comparacin con el de los grandes roedores. Por conveniencia nuestra consideramos primero los animales (vase tabla). Esquema de los grupos ms importantes de organismos que comnmente estn presentes en el suelo.
Pequeos mamferos, ardillas, geomises, marmotas, musaraas. Insectos. Colmbolos, hormigas, escarabajos, gorgojos, etc. Miripodos Cochinillas (piojos de madera). Cardadores Caracoles y babosas Lombrices de tierra Topos Insectos. Muchas hormigas, escarabajos, etc. Cardadores, en algunos casos Ciempis Arcnidos Nematodos Protozoos Rotferos

Viviendo sobre Materias orgnicas Macro Animales

Predatores

Micro

Predatores o parsitos o saprofitos

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Races de plantas superiores Verdes Races Verdesazuladas Diatomeas Setas Levaduras Mohos

Plantas

Hongos

Actinomicetos de machas clases Bacterias Aerobias Anaerobias Auttrofas Hetertrofas

MACROANIMALES DEL SUELO


Los principales animales mayores del suelo son: 1) Roedores e insectvoros 2) insectos; 3) miripodos: 4) cochinillas; 5) cardadores. 6) caracoles y babosas; 7) ciempis; 8) arcnidos, y 9) lombrices. Los roedores estn representados por las ardillas, el geoms, la marmota, rata gigante y el perro de las praderas, cuya distribucin depende de la regin particular donde se hallen. La actividad de estos anmales radica en la pulverizacin, granulacin y transferencia de muy considerables cantidades de tierra. Los animales que comen insectos, especialmente topos, son igualmente importantes en muchos casos. Mientras las actividades de estos diferentes animales son generalmente desfavorables para las operaciones agrcolas, el efecto sobre el suelo es a menudo beneficioso y anlogo al del laboreo. No nicamente estos animales incorporan mucha materia orgnica en los suelos, sino que sus madrigueras tambin sirven para airear y drenar la tierra. En algunos casos perturban completamente los diversos horizontes del suelo hasta hacer difcil averiguar la naturaleza originaria del suelo. Una gran variedad de insectos se halla en los suelos. Algunos de ellos tienen muy poca influencia sobe la materia orgnica, mientras otros como las

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hormigas,

escarabajos,

colmbolos,

etc.,

afectan

apreciablemente

los

constituyentes hmicos, tanto por traslado como por digestin. En algunas regiones, el trabajo de las hormigas es a veces importante. Asociados con otros insectos estn los miripodos, cochinillas, cardadores, babosas y caracoles, etc., organismos que aprovechan como alimento los tejidos ms o menos descompuestos. De esta forma, sirven para iniciar los procesos de descomposicin que son proseguidos por las bacterias y hongos. En los suelos turbosos, los miripodos a menudo no solo digieren mucha materia orgnica sino que, por formar moldes, influencian marcadamente la estructura de los horizontes en los cuales son activos. Los ciempis y las ataas siendo muy predatores, son de mucha menor importancia en lo que se refiere al proceso de sntesis de humus. Muchos de los animales acabados de mencionar son ms bien insignificantes en las transferencias orgnicas, como grupos individuales. Pero en conjunto llegar a ser altamente significativos an no haciendo otra cosa que contribuir con sus restos a la acumulacin de tejidos descomponibles.

LOMBRICES DE TIERRA
Uno de los macroanimales ms importantes del suelo es la lombriz corriente, de la cual existen varias especies: el lumbricus terrestris, organismo de color rojizo, y la Allolobophora caliginosa, con motas plidas. Respecto a las especies, es ms bien interesante notar que, probablemente el lumbricus terrestris no es aborigen de Amrica. A medida que los campos y praderas fueron siendo cultivados, este gusano fue reemplazando a los tipos nativos que no pudieron adaptarse al cambio de las condiciones. Fig. dos lombrices de tierra comunes en los suelos de labor: 1, lumbricus terrestres y 2, Allolobophora caliginosa. A pesar de ser del mismo tamao, la primera es ms oscura y roja, y la ltima ms plida y algo rosada. Tambin hay diferencias en las piezas bucales. Y como ensea el dibujo, los cngulos de los organismos se localizan algo diferentemente respecto a los segmentos.
Cantidad de suelo digerido. Las lombrices son

En los suelos cultivados, al quedar al descubierto, la poblacin de lombrices se reduce seriamente en otoo por una repentina helada, a menos que la superficie del suelo se cubra de residuos vegetales de cualquier clase. El dao de las heladas no es as igual al ocurrir sobre tierra cubierta de csped.
importantes en muchos aspectos.

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No obstante, en regiones en las cuales el suelo helado es lo normal, se necesita una proteccin superficial, de cualquier clase cuando aparece el invierno, si la poblacin de lombrices ha de permanecer ms o menos intacta. Sin embargo, despus de los primeros fros, las lombrices no slo adquieren tolerancia para el fro, sino que tambin emigran a horizontes ms bajos donde las temperaturas son ms favorables. Esta penetracin puede ser de 3 a 6 pies. Para los jardineros y otros que desean mantener una alta poblacin de lombrices en sus suelos, la proteccin de la superficie es tan esencial como que exista mucha materia orgnica, humedad conveniente, buen drenaje y aireacin y acidez baja.

MICROANMALES DEL SUELO


Entre la abundante vida animal microscpica de los suelos hay dos grupos especialmente importantes: los nemtodos y los protozoos. Un tercer grupo, los rotferos, ser mencionado al final .

Nematodos.Los nematodos, gusanos ahilados o en forma de anguila se hallan en casi todos los suelos, frecuentemente en gran cantidad. Un mximo de 50 por gramo de suelo seco significa alrededor de 111 billones por hectrea. Estos organismos son redondos y de forma aguzada en sus extremos, siendo el caudal a gudamente puntiagudo. En cuanto a su tamao, casi siempre son microscpicos, rara vez visibles fcilmente a simple vista. Se pueden distinguir tres grupos de nematodo: en relacin con s u alimentacin: (1) los que viven saprofitos sobre materia orgnica: (2) los que son predatores sobre otros nematodos, pequeas l o m b r i c e s y organismos parecidos, y (3) los que son parsitos atacando las races de las plantas superiores para pasar al final de su ciclo evolutivo, enquistados en sus tejidos. El primero y segundo grupo son, en cambio, con mucho, los ms numerosos en el suelo corriente.

El ltimo grupo, sin embargo, en especial los del gnero Heterodera, es el ms importante para los botnicos. Debido a sus partes bucales adaptables y de forma puntiaguda les es fcil penetrar en los tejidos de las plantas. Prcticamente, las races de todas las plantas estn infestadas ms o menos de nematodos, y el dao que producen es casi siempre muy g r a n d e . Aun en los invernaderos, los nematodos pueden llegar a constituir una seria epidemia, a menos que se tenga cuidado en evitar su propagacin. Debido a las dificultades para su control, una infeccin de nematodos apreciable, es una dificultad seria. Protozoos.Los protozoos tambin llamados Protozoarios son probablemente las formas ms sencillas de la vida animal. A pesar de ser organismos unicelulares, son muchos mayores que las bacterias y de diferente y superior organizacin. Algunos son simplemente masas

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de mero protoplasma: amiba, al tiempo que otros exhiben un desarrollo mayor y estn protegidos por cubiertas silceas o quitinosas. Clases de Protozoos Por conveniencia de exposicin dividimos los protozoos en tres grupos: (1) amibas; (2) ciliados o infusorios, y (3) flagelados. La presencia de numerosos cilios o pestaas y de flagelos, largos apndices protoplasmticos parecidos a ltigos, es la caracterstica para las dos ltimas subdivisiones. Los flagelados son casi siempre ms numerosos en el suelo, siguindoles a continuacin las amibas y los ciliados.
Los protozoos son los animales ms variados y numerosos de la poblacin microscpica animal de los suelos. Ms de 250 especies han sido aisladas, a veces coincidiendo 40 50 de ellas en una simple muestra de suelo. Muchas enfermedades graves del hombre y de los animales son debidas a infecciones protozoarias. Las cantidades de protozoos del suelo estn sujetas a una gran fluctuacin, aun cuando las condiciones aparentemente continen siendo favorables. La aireacin, as como la provisin de alimentos, son factores importantes, casi seguro. La mayor parte de los organismos estn confinados a los horizontes superficiales. En general, sus cantidades son ms elevadas en primavera y otoo. Aproximadamente 1 000 000 de protozoos de todas clases por gramo de un suelo seco medio puede considerarse una cifra mxima. sta puede alcanzar el peso vital de 112 y hasta 224 kg por hectrea. Las costumbres nutritivas de los protozoos no son bien conocidas. Sin duda, muchas de ellas dependen de la materia orgnica inerte como fuente alimenticia. No obstante, tenemos conocimiento de que algunos grupos pueden ingerir bacterias, y as, de manera indirecta, pueden interferirse con las plantas superiores. Teniendo relacin,

Nematodos parsitos (izquierda), un protozoo ciliado (centro), y un rotfero comn" (derecha) (Los dos primeros segun Waksman.J

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Pues, la ingestin de bacterias con la asimilacin de los nutrientes vegetales, pueden interferir apreciablemente el crecimiento de las plantas superiores.

Rotferos.
Los rotferos, tercer grupo de microanimales a estudiar que viven en el suelo, son bien conocidos, pudiendo ser su nmero bastante grande, en condiciones de humedad, en especial en tierras chapeadas. En tales sitios puede llegarse a encontrar unas 50 especies distintas. La mayor parte de estos animales tienen un tamao microscpico. Su parte anterior est modificada en una especie de disco retrctil que lleva unas circunferencias de cilios, los cuales al moverse, dan la apariencia de ruedas que giran; de aqu su nombr e. Estas pestaas van barriendo los materiales nutricios flotantes hacia el animal. La parte posterior del rotfero lleva un pie por el cual puede fijarse convenientemente. Es desconocida exactamente la importancia de los rotferos en suelo. Sin duda, entran en el ciclo de disgregacin orgnica, en mayor o menor grado, en especial en las turberas y lugares pantanosos.

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ACTIVIDADES DE LOS ORGANISMOS DEL SUELO, BENEFICIOSAS PARA LASPLANTAS SUPERIORES


En su influencia sobre la produccin de cosechas, la fauna y flora del suelo son, desde luego, indispensables. Entre sus muchos efectos beneficiosos sobre las plantas superiores, se indicarn ahora los ms importantes.

Descomposicin de la materia orgnica.Acaso la contribucin ms significativa de la fauna y flora del suelo para las plantas superiores, es la de la descomposicin de la materia orgnica. Por este proceso los residuos de las plantas son descompuestos, evitando as una acumulacin indeseable. Adems, los nutrientes contenidos en las combinaciones orgnicas dentro de estos residuos son abandonados para uso de las plantas; el primer ejemplo es el nitrgeno. Al mismo tiempo, la estabilidad de los agregados del suelo es mejorada, no slo por el lgamo, producto intermedio de degradacin, sino por la porcin ms resistente, el humus. Las plantas, desde luego, se aprovechan de estos beneficiosos efectos qumicos y fsicos. Un grupo de compuestos producidos por los anteriores procesos de descomposicin, son de significacin especial para la fertilidad del suelo: stos son los cidos, tanto orgnicos como inorgnicos, que son conocidos por tener un efecto disolvente, sobre todo de ciertos minerales. La nica accin disolvente del C03H, sobre la piedra caliza (C03Ca), es un ejemplo. Parecida actividad es la de los cidos inorgnicos N03H y S04H2 que resultan ambos de procesos microbianos v tienen efecto sobre la utilizacin de nutrientes, como P, Fe y Mn.

Transformaciones inorgnicas.
La aparicin en el suelo de compuestos amnicos y nitratos es el resultado de una larga serie de transferencias bioqumicas que empiezan con las protenas y compuestos citados. Estos sucesivos cambios son de vital importancia para las plantas superiores, a partir del ltimo, que absorbe la mayor parte de su nitrgeno en forma amoniacal y en nitratos. Reducirlos o suprimirlos es hacer padecer a las plantas superiores. La produccin de sulfatos es aproximadamente similar a la simplificacin del nitrgeno. Aqu aparece tambin una complicada cadena de actividades enzimticas, que culminan en un producto simple soluble: en este caso, el sulfato. Esta es la nica forma importante en la cual el azufre puede entrar en las plantas superiores en cantidades apreciables. Por suerte, la concurrencia microbiana para el azufre, por lo general, no es aguda como para el nitrgeno, de aqu que los sulfatos no lleguen a escasear en los suelos cultivados, como les sucede a los compuestos de nitrgeno.

Otros cambios inorgnicos provocados biolgicamente, que pueden ser favorables para las plantas, son los relativos a los elementos minerales, como Fe y Mn, En los suelos bien drenados estos elementos son oxidados por organismos auttrofos en sus estados de mayor valencia, en cuyas formas sus solubilidades son muy bajas a valores intermedios del pH. Esto conserva una gran proporcin de Fe y Mn aun bajo condiciones favorablemente acidas en formas inslales y no txicas. Si tal oxidacin no se presenta, el desarrollo de las plantas puede ser menoscabado por las cantidades txicas de estos elementos en solucin.

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Fijacin del nitrgeno.


Una relacin interesantsima, de gran importancia prctica, es la fijacin del nitrgeno elemental. El nitrgeno, tan abundante en el aire atmosfrico, no puede ser usado directamente por las plantas superiores. Debe estar combinado previamente si ha de satisfacer sus necesidades nutritivas. Dos grupos de bacterias participan en la captura del nitrgeno gaseoso: los organismos nodulares, especialmente los de las legumbres, y los llamados bacterias libres fijadoras, de varias clases. Las bacterias de las leguminosas, como se las llama generalmente, utilizan los carbohidratos de sus huspedes como fuente de energa, fijan el nitrgeno y traspasan parte de l al husped infectado. ste aparece ms tarde en formas amoniacales y nitratos, debidos a la influencia enzimtica de otros organismos microbianos. Las bacterias libres fijadoras del suelo adquieren su energa de la materia orgnica del suelo, fijan el nitrgeno libre y lo incorporan a su propio tejido. Cuando mueren, sus restos devuelven, amonificado y nitrificado, por lo menos una buena parte de este nitrgeno atmosfrico utilizable por los vegetales superiores. Aunque los organismos fijadores de N son especficos para transferir nitrgeno, son sin embargo hetertrofos al revs de los nitrificantes y oxidantes del azcar, dado su energa y carbono les llega exclusivamente segn parece, de la materia orgnica de varias formas. Es evidente que los organismos del suelo deben tomar energa y nutrientes si han de ejercer sus funciones con eficiencia. Para obtener, descompones la materia orgnica, ayudan a la produccin de humus y dejan, a su vez, compuestos que son tiles para las plantas superiores. Estos actos biolgicos y su significacin prctica son estudiados en el capitulo que trata de la materia orgnica del suelo.

LA MATERIA ORGNICA DE LOS SUELOS MINERALES


La materia orgnica influye en las propiedades fsicas y qumicas de los suelos desproporcionadamente para las pequeas cantidades presentes generalmente, se considera, por lo menos, que la mitad de la capacidad de intercambio catinico de los suelos, y acaso ms que otro factor cualquiera, es responsable de la estabilidad de los agregados del suelo. Adems, provee de constituyentes energticos y somticos a los microorganismos cuyas actividades generales han acabado de ser estudiadas.

LAS FUENTES DE LA MATERIA ORGNICA DEL SUELO


La fuente originaria de la materia orgnica del suelo es el tejido vegetal. Bajo las condiciones naturales las partes areas y races de los rboles, arbustos, hierbas y otras plantas naturales proveen anualmente de grandes cantidades de residuos orgnicos. Una buena porcin de plantas son extradas comnmente de los suelos cultivados, pero parte de sus tallos y hojas y todas las races son abandonados en el suelo. Como estos materiales son descompuestos, digeridos por los organismos del suelo de muchas clases, llegan a constituir una parte de los horizontes subyacentes, por infiltracin o por incorporacin fsica. Los animales son considerados corrientemente como fuentes secundarias de materia orgnica. Al atacar los tejidos vegetales originarios, contribuyen al gasto de productos y dejan a sus propios cuerpos cuando sus ciclos vitales han sido consumados. Algunas formas de vida animal, especialmente las lombrices, ciempis y hormigas, juegan tambin un importante papel en la mudanza dejos residuos vegetales.

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LA COMPOSICIN DE LOS TEJIDOS DE LAS PLANTAS SUPERIORES


Alrededor del 75 %, o an ms, del tejido verde de las plantas superiores es agua. La materia seca est formada de carbono, oxgeno, hidrgeno, nitrgeno y elementos minerales. A pesar de que el 90 % de materia seca es C, O e H, los otros elementos juegan un papel vital en la nutricin de las plantas. El N, S, P, K y Ca procedentes de orgenes orgnicos son particularmente importantes. Una gran produccin de nitrgeno del suelo resulta originalmente una parte del solum como constituyente del tejido de las plantas y animales. Los compuestos existentes en los tejidos vegetales son muchos y variados. La composicin general de un prudente trmino medio, y en tejidos de plantas secas, ha sido estimada aproximadamente como sigue:
Azcares y almidones Hemicelulosas Celulosa 15% 10 28 % 20 50 % 18% 10 30 % Sencillas, solubles en agua y protenas tpicas 1 15 %

Hidratos de carbono

Grasas, ceras, taninos, etc. ligninas Protenas

Ya se ha dicho que estas cifras son muy generales y sirven solo para darse una idea ordenada de estos constituyentes regularmente hallados en los materiales vegetales. Los hidratos de carbono, que estn constituidos por carbono, hidrgeno y oxgeno crecen en complejidad desde los azcares sencillos hasta las celulosas. Las grasa y aceites son glicridos de cidos grasos, como el butrico, esterico, oleico, etc. Estos asociados con resinas de muchas clases y son, casi siempre ms complejos que muchos de los carbohidratos. Estn tambin constituidos la mayor parte por C, H y O. Las ligninas estn en los tejidos ms viejos de las plantas, como troncos y otros tejidos leosos. Son compuestos complejos, algunos de los cuales pueden tener estructuras anilladas. Los mayores componentes de las ligninas son el carbono, hidrgeno y oxgeno. Son muy resistentes a la descomposicin. De los diferentes grupos, las protenas tpicas son las ms complicadas. Llevan no solo el carbono, hidrgeno y otros elementos como el azufre, hierro, fsforo, etc., y otras cantidades menores. Son compuestos de alto peso molecular y muchos son de constitucin desconocida. Como se hallan en tejido vegetal fresco, estn presentes en estado coloidal, lo cual complica su estudio.

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Diagrama mostrando la composicin general de los tejidos de una planta verde


OXIGENO CENIZAS 2% HIDROGENO 10% 2% CARBONO 11% AGUA 75%

Bosquejo general que muestra, grandes rasgos, los cambios que los compuestos orgnicos de los tejidos vegetales sufren en el suelo.
Compuestos caractersticos de los tejidos vegetales frescos Descompuestos difcilmente Descompuestos fcilmente Lignina Celulosa Aceites Almidones Grasas Azcares Resinas, etc. Protenas, etc. Complejos intermedios, productos de desintegracin Compuestos resistentes Productos de descomposicin Resinas Aminocidos Ceras Amidas Aceites y grasas Alcoholes Lignina, etc. Aldehdos, etc. Productos de procesos de descomposicin del suelo Complejos resistentes Restos simples Humus (complejo coloidal) en el cual el Anhdrido carbnico y agua. lignoproteinato se considera Nitratos, sulfatos, fosfatos. especialmente importante Compuestos de calcio, etc.

Lignina modificada.
Los aceites, grasas, resinas y especialmente las ligninas, son ms resistentes y tienden a persistir en condicin modificada. La lignina es oxidada parcialmente y los grupos responsables del intercambio catinico aumentan n nmero. Estas modificaciones son de especial inters, desde que se sabe que la lignina y otros materiales resistentes son incapaces de unirse y proteger a los compuestos nitrogenados. Precisamente la causa por la cual las ligninas y sustancias semejantes se asocian con el nitrgeno es asunto muy debatido. Si la unin resulta de la actividad sinttica de los microorganismos o es una reaccin qumica directa, o ambas cosas, es algo que no puede ser an afirmado. El resultado final, sin embargo, es definido. El producto que resulta es bastante persistente a la influencia del tipo de suelo. Al mismo tiempo, el nitrgeno es protegido de una inmediata disolucin microbiana.

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Tejido resistente microbiano.


Adems de los residuos de lignina alterada, un segundo grupo conocido como polisacridos o poliurnidos puede ser de considerable importancia entre los constituyentes del humus. Se cree que estos compuestos son sintetizados por microorganismos formando parte del tejido microbiano. Son totalmente resistentes a la descomposicin rpida cuando los organismos mueren. Como resultado, pueden incrementar mucho la materia residual orgnica presente en los suelos. En algunos casos, la cantidad de los compuestos que contienen grupos urnicos es muy alta, llegando a constituir el carbono urnico, el tercio del carbono total. As, es posible que al morir, los tejidos microbianos puedan incrementar, en parte apreciable, la materia orgnica resistente (humus) presente en los suelos. Los polisacridos reaccionan en algunos casos con el nitrgeno de la misma forma a como lo hace la lignina. Los compuestos formados se llaman aminopolisacridos. Probablemente son de origen microbiano, habiendo sido formados como constituyentes de muchos organismos del suelo.

Combinaciones arcilloso-protenicas.
Considerando la estabilizacin de los compuestos nitrogenados en el suelo, la posibilidad de una reaccin entre ciertas arcillas y sustancias protenicas no puede ser olvidada. Las arcillas con redes dilatables, como la montmorillonita, parecen poseer esta facultad, funcionando probablemente las protenas como bases, satisfaciendo la capacidad de adsorcin de los coloides inorgnicos. Es difcil decir la importancia de esto en relacin al suelo: No obstante, se puede sugerir que la mezcla que modifica la lignina y los polisacridos con su contenido de nitrgeno, puede ser la combinacin arcilla-protena, en mayor o menor grado. Tal suposicin sirve ms bien para recordar la complejidad y heterogeneidad de este grupo de sustancias a las que denominamos colectivamente con el nombre de humus. No es del todo sorprendente, por otra parte, hallar tipos muy diferentes de humus en los diversos suelos y aun considerables variaciones de uno a otro horizonte en el mismo suelo.

CAPITULO 12 HUMUS Definicin del humus.


De la anterior exposicin se deducen dos hechos evidentes: (1) el humus es una mezcla de compuestos complejos y no un material nico, y (2) estos compuestos son: o bien, (a) materiales resistentes que han sido slo modificados a partir del tejido vegetal originario, o bien (b) compuestos sintetizados con tejido microbiano con restos de organismos muertos. Estos dos factores nos llevan a la siguiente definicin: El humus es un complejo, y mejor, una mezcla resistente de sustancias oscuras o negruzcas, amorfas y coloidales que se han modificado a partir de los tejidos originarios o han sido sintetizados por los varios organismos del suelo. Es un cuerpo natural y, a pesar de variar mucho de

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composicin y ser heterogneo, posee propiedades que le distinguen profundamente de los tejidos formadores y de los productos sencillos que se desarrollan durante su sntesis. Su naturaleza se estudia en la prxima seccin.

EL HUMUS: NATURALEZA Y CARACTERSTICAS COMPARADAS CON LAS ARCILLAS SILCEAS


El humus es coloidal, pero a diferencia del coloide mineral del suelo es amorfo y no cristalino. No obstante, su superficie y capacidad de adsorcin exceden con mucho a las presentadas por cualquiera de las arcillas. La capacidad de intercambio catinico de las arcillas silceas alcanza por lo general de 8 a 100 miliequivalentes por 100 g. Comparndolas con las capacidades de cambio para los humus bien desarrollados, de suelos minerales, en agudo contraste, stas alcanzan cifras de 150 a 300. En general, la presencia de un 1% de humus en un suelo mineral bajo condiciones templado-hmedas, produce una capacidad de cambio de unos 2 miliequivalentes por 100 g de suelo. La cifra comparativa para las arcillas slo llega a alrededor de 0,1 a 1,0, siendo ms o menos el valor medio de 0,5. Respecto al agua adsorbida, el contraste es del mismo orden. El total de humus sintetizado de un suelo mineral puede absorber de una atmsfera saturada unos 80 a 90 % de agua. La arcilla por otra parte suele adquirir as posiblemente slo del 15 al 20 %. La significacin de estas cifras respecto a las propiedades del suelo evidente.

Propiedades fsicas.La baja plasticidad y cohesin del humus es un aspecto prctico importante. La persistencia de este constituyente en suelos finamente texturados ayuda a aliviar las caractersticas estructurales desfavorables inducidas por grandes cantidades de arcilla. Esto es debido a un considerable aumento de la granulacin que se ve aumentada de una manera tan marcada. Otro carcter fsico que es de inters extraordinario es el color dado a los suelos por el humus. Hay que observar que el desarrollo definitivo del pigmento negro en el humus vara con el clima. En los suelos de Chernozer (tierra negra), que estn en las regiones semiridas del Norte, con lluvia anual de unas 20 pulgadas (508 nm), el pigmento es muy oscuro y abundante. En las zonas templado-hmedas, la pigmentacin es menos intensa, mientras que la coloracin ms plida se da en el humus de los trpicos y semitrpicos. El color as, en general, es expresin del clima. Este es un punto importante, recordando que indica que la pigmentacin orgnica no puede usarse siempre satisfactoriamente como una medida comparativa de la cantidad de materia orgnica presente en los suelos.

Constitucin coloidal.
El humus del suelo, como complejo coloide, est organizado casi en igual forma que la arcilla. La lignina modificada, los poliurnidos, las protenasarcillosas, y sin duda, otros constituyentes funcionan tambin como micelas complejas. Bajo condiciones ordinarias, estas llevan innumerables cargas

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negativas. Pero en lugar de estar constituidas principalmente de Si, O, Al y Fe, como los cristales silcicos, las micelas hmicas estn compuestas de C, H, O, N, S y P, as como de otros elementos. Las cargas negativas proceden de los grupos COOH y OH indicados, de los cuales el H puede ser reemplazado por intercambio catinico. Las micelas hmicas, tales como las partculas de arcilla, llevan un conjunto de cationes adsorbidos (Ca++, H+, Mg++, K+, Na+, etc.). As el humus coloidal puede ser representado por la misma frmula estructural usada para la arcilla.

Efecto del humus sobre la asimilacin de los nutrientes.


Hay una particular caracterstica del humus que merece nuestra atencin: la capacidad de este coloide cuando se satura con H+ iones para aumentar la asimilacin de ciertas bases nutrientes, como el Ca, K y Mg. Parece que un humus-H, al igual que en el caso de la arcilla-H, es el que acta casi siempre corno cido ordinario y puede reaccionar con minerales del suelo en la forma requerida para extraer sus bases. El humus cido tiene una rara capacidad de efectuar tal transferencia, por lo que, en comparacin, el cido orgnico es fuerte. Una vez realizado el cambio, las bases as afectadas son liberadas en condicin de adsorcin dbil y son fcilmente asimilables por las plantas superiores. La siguiente reaccin es general, para ilustrar este punto, usndose la microclina como ejemplo de los varios suelos minerales

as afectados: El K es intercambiado del estado molecular al de adsorbido, en cuya condicin se manifiesta como fcilmente asimilable por las plantas superiores.

Complejo humus-arcilla en los suelos. Considerando toda la materia coloidal de un suelo mineral, debe recordarse siempre que se trata de una mezcla muy diversas clases de coloides. El ncleo arcilloso cristalino es muy estable bajo condiciones ordinarias, y sobre todo es activo respecto al cambio catinico. Las micelas orgnicas amorfas, por otro lado, son susceptibles de ser atacadas por los microorganismos y de ah que tengan una doble actividad: el cambio catinico y una marcada liberacin de energa, Estos detalles en contraste son, sin duda, tan importantes prcticamente, como las semejanzas coloidales ya anotadas. INFLUENCIA DIRECTA DE LOS COMPUESTOS ORGNICOS SOBRE LAS PLANTAS SUPERIORES
Una de las primeras opiniones consideradas en la nutricin de las plantas fue que la materia orgnica, como tal, es directamente absorbida por las plantas superiores. Al par que esta opinin hace tiempo fue descartada, existe la evidencia de que algunos compuestos orgnicos nitrogenados pueden ser fcilmente absorbidos por los vegetales verdes.13 Tales sustancias

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ordinariamente no satisfacen las necesidades de las plantas para el nitrgeno, pues ya se ha dicho que muchas plantas lo hacen a travs de los nitratos. Los efectos beneficiosos de un pequeo aumento de adsorcin de compuestos orgnicos pueden ser aumentados por la presencia de sustancias promotoras del crecimiento, En efecto, es absolutamente posible que se desarrollen ciertos compuestos vitamnicos a medida que progresa la disgregacin orgnica en los suelos. Si ste es el caso el efecto directo de sustancias hmicas sobre los vegetales superiores puede ser mucho ms importante de lo que hasta ahora se ha sospechado. Sin duda, las hormonas y vitaminas estn contenidas en el humus del suelo y pueden estimular al mismo tiempo, tanto a las plantas superiores como a los microorganismos. Por otra parte, algunos compuestos orgnicos del suelo pueden sin duda ser nocivos. Por ejemplo, el cido dihidroesterico puede citarse por ser uno de los mejor estudiados. Este compuesto, que es txico para las plantas superiores, fue aislado de 20 suelos, de un grupo de 60 suelos escogidos entre 11 Estados. Puede ser, no obstante, que tales compuestos sean slo productos de condiciones desfavorables del suelo. Y cuando tales condiciones son normales las llamadas materias txicas desaparecen. Aparentemente, una buena lixiviacin, laboreo, encalado y adicin de fertilizantes, reducen la probabilidad de la toxicidad orgnica.

RELACIN CARBONO-NITRGENO
Varias veces se ha llamado la atencin sobre la relacin que existe entre la materia orgnica y el nitrgeno contenidos en los suelos, teniendo en cuenta que el carbono entra en una grande y definitiva proporcin en esta materia orgnica no es sorprendente que la razn entre el carbono y el nitrgeno de los suelos sea aproximadamente constante. La importancia de este hecho en .el control del nitrgeno asimilable respecto al total de materia orgnica, y la medida de la desintegracin orgnica, sern dados a conocer al estudiar el asunto anterior.

Relacin en los suelos.


La razn del carbono al nitrgeno en la materia orgnica de un suelo cultivado casi siempre es de 8:1 a 15:1, siendo el trmino medio de 10 a 12:1. En una regin de clima seco se halla slo una pequea variacin en esta razn por lo menos en suelos tratados semejantemente. Las variaciones que existen parecen estar correlacionadas, en general, con las condiciones climticas, especialmente la temperatura y la cantidad y distribucin de lluvias. Por ejemplo, est bien establecido que la razn carbononitrgeno tiende a disminuir en los suelos de las regiones ridas, al revs que en las hmedas cuando las temperaturas anuales son aproximadamente las mismas. Es tambin menor en las regiones ms clidas que en las ms fras, siempre que las lluvias sean casi de igual magnitud. Tambin la razn es menor en los subsuelos, en general, que para los correspondientes pisos superficiales.

Relacin en las plantas y en los microbios.


Antes de estudiar las razones de esta constancia relativa de la relacin C: N en los suelos., veamos brevemente la razn de estos dos elementos en los residuos de las plantas y tejidos microbianos. Como podra suponerse, la relacin del carbn al nitrgeno en el material vegetal es variable, alcanzando de 20 a 30:1 para las legumbres y estircol, hasta 90:1 y an ms en ciertos residuos de pajas. Se han hallado todas las gradaciones situadas entre estos extremos. La razn carbononitrgeno de los cuerpos de microorganismos, por otro lado, no slo no es constante, sino mucho menor, de ordinario de 4:1 a 9:1. Los tejidos

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bacterianos, en general, son ms ricos en protenas que los hongos y, por tanto, tienen una razn menor. Puede verse, adems, que muchos residuos orgnicos que estn en el suelo llevan grandes cantidades de carbono y, en comparacin, pequeas cantidades de nitrgeno total: esto es, su razn carbononitrgeno es elevada, y los valores de la razn C: N para los suelos estn situados entre los de las plantas superiores y los de los microbios.

EL SIGNIFICADO DE LA RAZN CARBONO-NITRGENO


La razn C: N en la materia orgnica del suelo es un factor importante en un buen nmero de casos, de los cuales los dos ms significativos son los siguientes: 1) la competencia para el nitrgeno asimilable aparece cuando los restos tienen una razn C: N alta, y son aadidos a los suelos, 2) debido a la constancia de esta razn en los suelos, el mantenimiento del carbono, y a su vez de la materia orgnica, depende en no pequeo grado del nivel del nitrgeno en el suelo. Debemos considerar estos dos factores para descubrir, en un ejemplo prctico, la influencia de un material altamente carbonoso sobre la asimilacin del nitrgeno. Un ejemplo prctico. Supongamos que tratamos con un suelo cultivado representativo en una buena condicin de nitrificacin. Los nitratos estn presentes relativamente en grandes cantidades y, desde luego, la razn C: N es pequea. En general, los organismos desintegradores actan en pequea escala de actividad y las producciones de CO2 estn reducidas al mnimo

FIG .

6-4. Diagrama mostrando la relacin cclica entre el estado de descomposicin de los residuos orgnicos y la presencia de nitrgeno en el suelo. A medida que la razn C: N es mayor, en el esquema general, los organismos desintegradores son dominantes y los nitrificantes pasan a ser ms o menos inactivos. Durante el perodo de la depresin de nitratos resultante, las plantas superiores pueden obtener pequeas cantidades de

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nitrgeno del suelo. La duracin de este perodo depender de un nmero de factores, de los cuales la relacin C: N ser de primordial importancia. Ahora supongamos grandes cantidades de residuos orgnicos con una alta razn C: N (p. ej., 50:1) incorporadas al suelo en condiciones para poder soportar una vigorosa digestin. Ocurre un cambio rpido. La flora hetertrofa (bacterias, hongos y actinomicetos) se vuelve activa y se reproduce activamente abandonando CO2 en grandes cantidades. Bajo estas condiciones, el nitrgeno en forma de nitratos desaparece prcticamente del suelo debido a la demanda inusitada e insistente por los microbios, de este elemento, a fin de fabricar sus tejidos. Y al cabo de cierto tiempo el nitrgeno est en pequesima cantidad, o no queda nada de l, ni siquiera en forma amoniacal esto es, en forma asimilable para las plantas superiores. Cuando se produce la desintegracin, la razn C:N de los materiales vegetales decrece, pues el carbono va perdindose y el N se conserva. Esta condicin persiste hasta que la humificacin quede casi completa, en cuyo momento las actividades de los organismos degenerativos gradualmente va siendo menor, debido a una falta de oxidacin fcil del carbono. A medida que estas cifras disminuyen as como el C02 va expulsndose, el nitrgeno cesa de estar en supremaca y puede empezar a originarse la nitrificacin. Los nitratos aparecen de nuevo en cantidad y las condiciones originales prevalecen de nuevo, excepto algn tiempo despus en que el suelo es ya rico tanto en nitrgeno como en humus. La gradacin de tales fenmenos (fase importante del ciclo del carbono) est representada en diagrama en la figura 64;

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