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SOCIEDAD DE LA INFORMACIN

Por Germn Castro Ibarra (gcastro@agseso.com) y Manuel Del Castillo Negrete (manueldelcastillo@mac.com)
Septiembre, 2002.

Vivimos un momento de transicin profunda entre una sociedad de corte industrial y otra marcada por el procesamiento de la informacin y las telecomunicaciones. El uso de la informtica afecta de manera directa e indirecta todos los mbitos de la sociedad; redefine la realidad, ya que modifica la forma en la que se producen y distribuyen los bienes y servicios, las relaciones internacionales, e incluso puede modificar la forma en la que nos interrelacionamos y divertimos. Para tener una idea de la magnitud de sus efectos en la sociedad y en la vida de las personas, podemos compararla con dos transformaciones que contribuyeron a hacer de nuestra civilizacin lo que es hoy: la revolucin agrcola y la revolucin industrial.

Por cientos de miles de aos la humanidad vivi en grupos nmadas que se alimentaban de la caza, la pesca y la recoleccin. Sin embargo, hace alrededor de 10 mil aos, el hombre aprendi a cultivar alimentos y a criar animales, ocasionando una verdadera revolucin en la estructura social: las personas dejaron de desplazarse para establecerse en pequeas aldeas que fueron la base de la civilizacin. La sociedad agrcola. A partir de ese momento las creencias comenzaron a cambiar, aparecen las religiones, que eran cuerpos de creencias inexistentes hasta ese entonces: Las estructuras de organizacin ms simples como la tribal, poco a poco dieron paso a gobiernos y reinados. La vida de las personas se rigi por los ciclos de la siembra y la cosecha, lo que se reflejaba en las fiestas dedicadas a sus dioses, sus ceremonias y costumbres y su idea de la vida en general. Esta sociedad, profundamente arraigada al campo, evolucion a travs de varios siglos hasta la siguiente revolucin social, provocada por la mquina de vapor.

Hasta hace apenas unos 200 aos, la organizacin social se estructuraba en torno a la agricultura, pero algunas circunstancias de gran importancia haban cambiado y estaban por dar paso a un nuevo tipo de civilizacin. He aqu la cadena de sucesos. Una tierra redonda. Se descubri que el planeta era redondo y que tena continentes hasta haca poco desconocidos. Estos descubrimientos dieron cabida a una poca de exploraciones, conquistas y colonizaciones que estimularon el comercio internacional y la produccin de bienes.

Ms gente. En segundo lugar, mejoras importantes en la agricultura que hicieron ms productiva la explotacin agrcola de la tierra, como la rotacin de cultivos, y una larga etapa de bonanza econmica en los pases europeos, provocaron que la poblacin creciera rpidamente generando de esta manera ms trabajadores que los que podan ocuparse en el campo. Estas personas se trasladaron a las pequeas ciudades llamadas burgos, en busca de empleos. El resultado. Todo esto configur una situacin favorable a la produccin de bienes que lleva gran crecimiento de los pequeos burgos que se dedicaban a la manufactura. En los talleres se dio empleo a buena parte de los desplazados del campo, y as se conform el nacimiento de las sociedades urbanas propias del capitalismo. La mquina de combustin interna.En estas circunstancias se desarroll la primera mquina de combustin interna. Al principio funcion con carbn y ms adelante con petrleo y sus derivados y despus con electricidad. El empleo de mquinas en la produccin result tan conveniente que a partir de ellas se comenzaron a hacer cambios profundos en la organizacin de las fbricas, como la divisin especializada del trabajo y la produccin en serie. Ms adelante estos cambios repercutieron en la estructura de la sociedad misma, sus ciudades y sus leyes. Para darnos una idea del poder de la mquina, baste recordar que a fines del siglo XIX, 100 aos despus de su introduccin en Inglaterra, la productividad por habitante haba crecido cerca de un 400 por ciento. Una nueva sociedad. Con la revolucin industrial la sociedad dej de girar en torno a la agricultura y el mbito rural para dar paso a una civilizacin urbana, en torno a las ciudades, con la fbrica como institucin predominante. La sociedad funciona desde entonces de acuerdo a los ritmos de la produccin industrial y las jornadas laborales. El trabajo se mide con base al reloj, las fiestas y celebraciones que tienden a dejar atrs sus significados agrcolas, para centrarse ms en el consumo y dar satisfaccin as a sistemas de produccin cada vez ms exigentes. Con la revolucin industrial la sociedad cambia de manera muy dramtica, generando una era de extraordinarios progresos y nuevos retos en todos los campos de la actividad humana.

Por ms de 200 aos la economa mundial se sustent en un aparato industrial en permanente expansin y perfeccionamiento tcnico que logr grandes avances: de 1800 a finales del siglo XX la poblacin mundial pas de poco ms de 900 millones de personas a 6 mil millones, un crecimiento nunca antes visto, debido en buena medida al progreso de la medicina y al aumento de la productividad en todos los campos de la economa. En un lapso histrico tan breve se tuvo un gran avance en materia de educacin. Se logr que ms de la mitad de los habitantes del planeta fueran a la escuela y aprendieran a leer y escribir, mientras que a principios del siglo XIX slo una minora tena esa habilidad. El nmero de universidades e institutos de estudios superiores se multiplic exponencialmente y se crearon decenas de nuevas carreras. En sntesis, el conocimiento de la humanidad se multiplic varias veces. Todo ello gracias a una sociedad industrial mantenida en movimiento principalmente gracias al poder de la electricidad y el petrleo. En los ltimos aos del siglo XX la difusin masiva de las tecnologas de la informacin y las comunicaciones han generado la llamada revolucin informtica que ha dado origen a una nueva poca que se conoce como sociedad de la informacin. El motor que impulsa la economa pasa de ser los combustibles y la electricidad a ser la informacin. Para comprender cmo sucedi esto,

detengmonos por un momento en algunos acontecimientos clave de los ltimos 30 aos. Telecomunicaciones a escala global. A lo largo del siglo XX algunos de los inventos ms importantes de las primeras etapas de la era industrial, como el telgrafo y el cine, evolucionaron, se diversificaron en otros medios como el telfono o la televisin, y se popularizaron, convirtindose en importantes canales de comunicacin. Sin embargo, no es sino a partir de la dcada de los setenta que su alcance se ampla a nivel global y su cobertura se expande a todos los rincones. Los avances en la tecnologa de satlites hicieron posible que la televisin se convirtiera en un medio mundial de comunicacin. En 1969 se estableci la primera red global de telefona y en la dcada de los aos noventa el uso del cable de fibra ptica, elev exponencialmente la capacidad de las redes de telefona. A finales del siglo XX el mundo contaba ya con una slida red global de telecomunicaciones que han hecho del mundo, un lugar ms pequeo. Nace la microcomputadora. Despus de una larga cadena de inventos y descubrimientos, en 1971 se cre el microprocesador, artefacto llamado a generar profundos cambios en la sociedad. En 1975, aparecen las primeras computadoras personales como mquinas de escritorio que hacan uso de l como su unidad central de procesamiento. Estas microcomputadoras, mostraron ser tan tiles y verstiles que desde entonces, se utilizan en una gran diversidad de actividades humanas. Esto se ha visto favorecido por la reduccin de su costo. Cabe sealar, la ley que observaba Gordon Moore (fundador de Intel, la empresa fabricante de microprocesadores ms grande del mundo), indica que su potencia se ha duplicado y su precio disminuido a la mitad cada 18 meses, Es as como las computadoras personales se han convertido en las herramientas caractersticas de nuestra era. Un sistema econmico global basado en la informacin, su procesamiento y comunicacin. A partir de la dcada de los aos setenta, las economas de los distintos pases iniciaron un proceso de globalizacin que dio lugar a una nueva dinmica del sistema econmico mundial, en el que los pases son cada vez ms dependiente de lo que sucede en los otros. Este proceso de globalizacin econmica ha permitido la vinculacin de mercados de productos y servicios de diferentes pases. Las empresas que participaron en las cadenas de produccin provienen de varios pases, esto ha generado nuevos retos y grandes oportunidades a la compaas que han sabido enfrentarlos. La competitividad. A su vez, la globalizacin introdujo modificaciones esenciales en la naturaleza de la economa. Por ejemplo, cambi las reglas de la competencia: para subsistir en un mercado que se extiende a lo largo y ancho del mundo con una infinidad de variaciones y caractersticas, las empresas necesitan ser muy flexibles para adaptarse a las condiciones de cada lugar, y adems de creativas y ordenadas para poder establecer alianzas comerciales y redes de compra, procesamiento y venta de materias y mercancas. El factor central de xito, en este caso, es la capacidad de obtener y procesar toda la informacin de manera casi instantnea. sto les permite identificar oportunidades de nuevos mercados, coordinar a las distintas unidades de produccin, controlar los inventarios, y conocer lo que est haciendo la competencia. La informacin de esta manera, se convierte en un recurso estratgico gracias a que puede ser generada y procesada por computadoras y transmitida a travs de las redes de telecomunicaciones. La productividad. Para que las empresas sean exitosas y tengan una mayor competitividad, la globalizacin las ha obligado a aumentar su productividad: deben producir un nmero cada vez mayor de bienes y servicios a un costo siempre menor y han alcanzado esta meta optimizando sus procesos gracias al potencial

que ofrece esta tecnologa para manejar la informacin: la espina dorsal de las grandes compaas est formada por redes de computadoras y dispositivos de telecomunicacin que hacen ms eficientes y expeditos todos sus procesos, desde los administrativos hasta los de produccin. En este caso como en la competitividad, el recurso estratgico es la informacin. En sntesis, la globalizacin ha fomentado un sistema econmico dominante que tiene en el procesamiento y la comunicacin de informacin su factor estratgico, dejando atrs el viejo esquema econmico industrial que giraba en torno al dominio de las fuentes de energa. Hoy, todos los mbitos de la economa se han visto afectados de manera indirecta o directa por el uso de las microcomputadoras y las telecomunicaciones. Una nueva sociedad. El uso de las tecnologas de la informacin no se ha restringido nicamente al campo de la actividad econmica. Como todas las actividades humanas involucran de alguna manera el uso de informacin, su empleo se ha extendido al resto de la sociedad. Las computadoras y las telecomunicaciones se encuentran prcticamente en todas las reas de gobierno, controlan el trfico de las principales ciudades, estn presentes en los institutos cientficos y empiezan a tomar un lugar importante en los hogares y, por ejemplo, hoy una de las reas de mayor crecimiento en la industria del software est en la produccin de juegos para computadoras. Su impacto ha sido tan radical, que hoy sera impensable el funcionamiento de la sociedad sin las tecnologas de la informacin. Sin embargo su nmero es pequeo si se compara con el total de habitantes en el planeta: ms o menos un tercio de stos nunca ha usado el telfono, slo cerca del 9% de la poblacin mundial cuenta con acceso a las computadoras, el 3% posee un telfono celular y aproximadamente el 5% tiene acceso a Internet. Cmo es posible que tecnologas distribuidas en cantidades tan restringidas en trminos absolutos, puedan ocasionar cambios tan grandes? Segn Manuel Castells, un destacado estudioso de la sociedad de la informacin, su importancia est dada porque la mayora de los aparatos y las infraestructuras informticas y de telecomunicaciones se concentran en los pases ms desarrollados y en los polos de mayor modernidad de las naciones intermedias y pobres, acaparando las principales funciones polticas y econmicas de la sociedad. Las tecnologas de la informacin han permeado en toda la sociedad debido a cuatro caractersticas que presentan: Capacidad de Penetracin. Que se debe a su poder de procesamiento es cada ves mayor al mismo tiempo que su precio va constantemente a la baja, y cuenta con aplicaciones para casi cualquier campo de inters.
Ver ejemplo.

operatividad.

Interconexin. Su naturaleza de procesadores y transmisores de informacin hace que sea relativamente fcil interconectarlas. Adems de que multiplica sus posibilidades de procesamiento y

Flexibilidad. Su funcionalidad permite emplearlas en una gran diversidad de operaciones.

Convergencia. Estas tecnologas tienden a integrar elementos antes dispersos en otras reas, como el video o la posibilidad de enlazar en red un nmero mayor y cada vez ms artefactos.

Para nosotros, resulta prcticamente imposible dimensionar la trascendencia del instante histrico en que nos toc vivir, justo porque formamos parte de l. Muchas son las analogas que podran traerse a cuento para dimensionar nuestro rol de actores del cambio; por ejemplo, t crees que Rodrigo de Triana, aquel marinero espaol que en 1492 divis Amrica desde el mstil de una carabela, pudo conscientizarse de la trascendencia del momento en el que grit "tierra, tierra a la vista!"? Seguramente no. Esto es slo un ejemplo pues se trata de algo mucho ms dramtico en la actualidad, debido a la velocidad del cambio. Pero, cul es el fundamento tcnico que hace que las tecnologas de la informacin se hayan propagado a todas las reas de la accin social, de tal suerte que podemos hablar de una revolucin informtica? El fundamento se encuentra en la digitalizacin y las redes informticas, dos temas que trataremos en el siguiente captulo.

Ahora el ser humano digitaliza su entorno. Qu significa digitalizar? Digitalizar es traducir informacin como textos, imgenes o sonidos, a un formato que puedan entender los microprocesadores, y stos slo estn capacitados para manejar los valores unos y ceros. En efecto, para tu microprocesador todo lo que ves en estos momentos en la pantalla se maneja con unos o ceros. Esto es porque la computadora maneja un sistema binario, que se llama as porque slo acepta dos valores: 0 y 1. Tal sencillez tiene su razn de ser: los microprocesadores son circuitos electrnicos plasmados en un material llamado silicio (algo parecido al vidrio) que procesan diminutos impulsos elctricos, el ms pequeo de los cuales es conocido con el nombre de bit. Como impulso elctrico, el microprocesador slo puede detectar cuando un bit tiene carga elctrica --su valor sera, en este caso, 1 uno - o cuando no la tienen - su valor sera 0 cero - En este ejemplo manejamos los valores unos y ceros de manera un tanto arbitraria, ya que la presencia o ausencia de carga elctrica en un bit puede ser interpretada como una gran diversidad de valores: cierto y falso, hombre o mujer, T o J, etc. La eficacia de las computadoras no se basa en la complejidad de su fundamento lgico, que como vimos se reduce a manejar dos posibles valores, sino de la velocidad con la que se aplica dicha lgica: los microprocesadores actuales pueden procesar varios millones de bits en un slo segundo. Bit es una sntesis de dos trminos en ingls: Binary digit, que en espaol significan dgito binario, o lo que es lo mismo, nmero (dgito) con dos posibles

valores (binario). El trmino surge de usar las dos primeras letras de Binary con la ltima de digit: bit.

Veamos un ejemplo prctico: La representacin del alfabeto mediante bits.

Un bit puede representar solamente dos valores. Dos bits, cuatro posibles valores y ocho bits 256 posibles combinaciones de unos y ceros. Una unidad de medida muy utilizada en la informtica es el byte, que consiste en la agrupacin de ocho bits.
Tabla de combinaciones posibles por nmero de bits.

Pues bien, usando grupos de 8 bits (es decir, bytes) es posible representar a todos los caracteres que conforman el abecedario, incluyendo las maysculas y los signos especiales, como el de moneda o los acentos, de tal suerte que cuando oprimes la "e" en tu teclado, el microprocesador recibe un paquete de 8 bits con la siguiente combinacin de valores: Valor de la letra "e" minscula en bits: 0 1 1 0 0 1 0 1

Pero si en cambio presionas la misma tecla en maysculas, el paquete de bits que estars mandando al microprocesador sera el siguiente: Valor de la letra "E" mayscula en bits: 0 1 0 0 0 1 0 1

Como ya te has de estar imaginando, mediante combinaciones de bits y bytes es posible representar una cantidad infinita de cosas: desde bibliotecas completas hasta juegos y pelculas, todo un universo de informacin que puede estar en diversas formas; textos, imgenes y sonidos.

A partir del siglo XV, y gracias a la prensa de tipos mviles inventada por el alemn Johann Gutenberg, la sociedad conoci un espacio antes prcticamente inexistente: la repblica de las letras, llamada as porque termin siendo un lugar al que la sociedad comenz a trasladar sus ideas y conocimientos en forma de letras: los libros. La posibilidad de imprimir muchas copias de libros de manera rpida y relativamente barata gener varios fenmenos. En primer lugar hizo posible que el conocimiento humano existente hasta ese momento y expresado en unas pocas copias de libros hechas a mano, pudiera difundir a un mayor nmero de personas impresas. El nmero de lectores comenz a crecer. La amplia difusin de conocimientos que posibilit la imprenta, sirvi de fermento para la generacin de nuevos conocimientos, que a su vez quedaron plasmados en nuevos libros. Gracias al invento de Gutenberg, al cabo de poco tiempo se haban multiplicado los conocimientos y se haban distribuido mejor. El impacto causado por este proceso fue uno de los factores determinantes en la construccin de la sociedad moderna tal como hoy la conocemos: gener un intercambio de ideas nunca antes visto, estimul el desarrollo cientfico, hizo florecer la literatura y el teatro, las ideas polticas maduraron hasta el punto de provocar la cada de las monarquas para dar paso a gobiernos democrticos. Con la digitalizacin, la sociedad transmite la informacin y el conocimiento con un formato digital, que es el que manejan las computadoras y los equipos de telecomunicacin. Si antes haba que ir a la biblioteca a consultar un libro, hoy puedes hacer esto sin salir de casa, ya que varias bibliotecas en el mundo estn digitalizando sus libros para que puedas consultarlos por Internet. En un futuro cercano, y gracias a la digitalizacin de programas de radio y televisin, acceders a los archivos de televisoras y radiodifusoras en Internet para rentar algn programa de tu inters, sin importar si fue transmitido hace un mes, 10 aos, o si nunca ms se transmitir de forma masiva; de hecho eso ya es posible para el caso del radio. Una de las ventajas de la digitalizacin, es que se puede buscar datos especficos en volmenes muy grandes de informacin (los contenidos de una biblioteca entera, por ejemplo); tambin permite procesar la informacin de una base de datos para ofrecer productos acordes a los intereses particulares de los clientes; gracias a las telecomunicaciones se accesa a ella de manera casi inmediata. En Internet es mucho ms rpido, barato y fcil publicar informacin que imprimirla en forma de libro: no hay necesidad de contar con una casa editorial, no es necesario hacer tediosas revisiones a las pruebas de impresin, no hay que comprar papel ni usar una prensa; basta con escribir el texto en un procesador de palabras, guardarlo en un formato de archivos compatible con Internet y subirlo a un sitio del ciberespacio. El pblico al que se puede tener alcance se ampla porque

Internet es un medio de alcance global. Claro que lo anterior ocasiona que la informacin disponible en este medio no siempre sea de calidad.

La digitalizacin no tendra el mismo impacto si no fuera por la existencia de las redes. A travs de stas la informacin digitalizada se trasmite a muchas personas. stas son los cimientos sobre los que se construye el espacio virtual de la sociedad, conformado por servidores, discos duros, cables, centrales telefnicas y un sinfn de aditamentos de alta tecnologa destinados a dirigir y hacer eficiente la bsqueda y transmisin de datos. Las herramientas para construir este espacio, son las aplicaciones de software con las que se desarrollan las pginas para Internet; lo que nos permite movernos en ese espacio son los navegadores, como el que ests empleando en estos momentos. Si con la imprenta hablamos de la repblica de las letras, con las redes tendremos que hablar del ciberespacio, hbitat de la informacin.

Por qu son importantes las redes? Porque con ellas se facilita la interaccin social y se reduce su costo. A diferencia de los libros, en donde una vez impreso el contenido no hay forma de cambiarlo, la informacin digitalizada es verstil y, gracias a los diferentes programas para explotarla, podemos interactuar con ella modificndola de infinitas maneras, o emplearla como vehculo de comunicacin e interaccin con otros usuarios.

En el espacio de las redes, y de las telecomunicaciones y en especial en la Internet, podemos transmitir archivos o comunicarnos con colegas, empleando el correo electrnico, consultar informacin sobre empresas e instituciones visitando su sitio en Internet, o jugar solos o en grupo conectndonos a sitios de entretenimiento (http://www.mplayer.com/), sin importar las distancias fsicas que nos separan. Tambin podemos usar nuestro dinero para especular en una de las tantas casas de valores que hay en lnea (www.patagon.com) comprar un automvil (www.autoshop.com.mx, www.paragon.com.mx) cursar estudios de posgrado (http://www.itesm.mx/uv.htm), consultar informacin para darle atencin a tu mascota (www.mascotanet.com.mx/perros/cuidados), inscribirte en una organizacin subversiva (http://www.ezln.org/) e incluso enamorarte si acaso tienes la suerte de encontrar una persona en lnea que te atraiga y con la que te identifiques. De hecho, lo que hacemos en la red es en gran medida equivalente a lo que hacemos en el mundo real dentro de nuestra sociedad. Lo que vara es el medio a travs del cual interactuamos. El poder de la digitalizacin es un fenmeno explosivo y todava desconocemos sus alcances. Al parecer ste slo es el principio. Sin embargo podemos hacer un anlisis de cmo cambiar el concepto que tenemos de realidad y con l los de tiempo y espacio.

La revolucin informtica redefine nuestra realidad. La tecnologa de la informacin transforma la manera en que se producen y distribuyen los bienes y servicios. Su grado de penetracin en la sociedad no es homogneo, sin embargo, los cambios que genera son cada da ms evidentes. Hoy cada da es ms comn que las empresas tengan computadoras para operar sus procesos; tambin es ms cotidiano que en las grandes urbes las personas lleven en su portafolio una computadora porttil. Las cajas registradoras del supermercado se sustituyen por equipos ms sofisticados que incluyen un lector ptico y una terminal de computadora. Los manuales de organizacin y procedimientos, que antes se registraban en papel, ahora se tienen en bits. Las cmaras digitales registran las imgenes y el audio en formato digital; tambin se observa que los empleados que surten de bebidas embotelladas a la tienda de la esquina, en muchas ocasiones registran sus pedidos en un aparato informtico de mano En fin, podramos dar muchos ejemplos ms, pero lo que es un hecho es que las tecnologas de la informacin han impactado al mundo de los negocios; su potencial ofrece nuevas formas de operar que permiten a las organizaciones -que la emplean en forma adecuada- altos niveles de productividad y competitividad.

Persiste la idea de que las computadoras solucionan problemas por s mismas. Sin embargo, en la vida real las cosas no son tan sencillas. La incorporacin de esta tecnologa en las organizaciones se inici con la difusin masiva de los microprocesadores hace 30 aos, en especial con las computadoras personales. Estos procesos de implementacin han sido muy complejos debido a la dimensin social que encierra el desarrollo de sistemas de informacin. Tecnologas de la informacin: una inversin distinta. Fundamentadas en las expectativas de que las computadoras resuelven problemas, las grandes compaas realizaron fuertes inversiones en tecnologas de la informacin con la idea de que, en forma casi inmediata, obtendran un aumento en la productividad, reduccin de costos y una mejor competitividad en el mercado. Con el tiempo resultaba que no se obtenan los beneficios esperados; a pesar de esto, los departamentos de sistemas solicitaban nuevas compras de equipo y programas, an cuando eran incapaces de comprobar la rentabilidad de esas inversiones. Por mucho tiempo, no se pudo resolver esta situacin que se denomin "Paradoja de la Tecnologa de la Informacin". Los administradores e investigadores cuestionaban por qu una inversin tan considerable en poderosos equipos informticos no impactaba en la productividad de manera evidente. La respuesta radica en que las tecnologas de la informacin tienen un gran capacidad para procesar, transmitir y tener acceso a grandes volmenes de informacin. En otras palabras, para hacer que las inversiones en tecnologas de la informacin resulten productivas, las empresas han tenido que cambiar y adaptar sus procesos para aprovechar el potencial de manejo de informacin que stos ofrecen en apoyo a la toma de decisiones. Evolucin de la Tecnologa. Es tal la velocidad del cambio tecnolgico, que an cuando han transcurrido ms de 30 aos desde la aparicin del microprocesador, persiste el desarrollo vertiginoso de las tecnologas de la informacin; permitiendo una drstica disminucin en las dimensiones de las computadoras y el surgimiento de equipos ms simplificados y rpidos. La realidad inicial era que un circuito integrado deba ser manufacturado para desarrollar determinadas funciones especficas; con la evolucin de la informtica se da origen a la idea de que un microprocesador puede manufacturarse y despus ser programado para dar respuesta a distintos requerimientos mediante su incorporacin a otras tecnologas como son: la televisin, los hornos de microondas, los automviles, entre otros. Posterior a la creacin del primer microprocesador, el desarrollo de las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (TIC) se acelera an ms, surgen nuevos sistemas operativos que permiten desarollar tareas de grandes dimensiones en corto tiempo. En paralelo, se gestaba ya un nuevo concepto de comunicacin informtica que revolucionara al mundo de la computacin: la red Internet, la cual surge como una necesidad estrictamente militar cuyo universo de usuarios era de slo mil personas. Al ampliarse como red pblica mundial, lleg a tener en tan slo 20 aos a ms de 10 millones de usuarios. Esta forma de comunicacin de tiempo compartido da lugar a otras similares, como el correo electrnico y los mensajes instantneos. De acuerdo a un estudio de la empresa Messaging Online, el uso del correo electrnico en el mundo aument 109 por ciento durante el ao 2000, gracias al auge que tuvo en pases en vas de desarrollo. El nmero de

suscriptores de buzones electrnicos subi casi 75 por ciento en Estados Unidos y 110 por ciento en el resto del mundo, dice el estudio. China, pas que ocupa el quinto lugar a escala mundial en conectividad ya tiene 11.5 millones de usuarios. Mxico cuenta con ms de dos millones de internautas. El potencial que ofrecen las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin ha permitido el surgimiento de nuevas formas de operacin de las organizaciones. Un impacto importante registrado, es el que se refiere a las estructuras verticales de mando que eran comunes en la era industrial: sistemas jerrquicos como tringulos cuya punta estaba representada por un director general, seguido de unas pocas divisiones generales y bajo ellas un nmero creciente de direcciones, subdirecciones, departamentos, jefaturas, etc., sustentadas por una amplia base de trabajadores adiestrados para recibir rdenes y cumplir tareas. En muchas organizaciones estas pirmides de mando se han modificado y ha surgido un nuevo tipo de estructura, ms plano y parecido a una red formada por grupos de trabajo comunicados entre s, orientados a tareas momentneas y especficas. Este nuevo tipo de organizacin surge de buscar potenciar la creatividad de los empleados para que ellos aporten ideas en la solucin de problemas, hecho que resulta lgico si se piensa que no hay nadie que conozca mejor lo que debe hacerse en el trabajo que quien lo realiza. En ocasiones se tienen resultados positivos en organizaciones empresariales con forma de red, compuestas por grupos de empleados semiautnomos en la estructura del trabajo, que alcanzan niveles altos de eficacia y productividad con una amplia capacidad para reprogramarse y adaptarse a los cambios del medio econmico global. Herramientas como el correo electrnico, los foros de discusin en lnea, los manejadores de bases de datos, telfonos porttiles, la transmisin digital de archivos o el servicio de acceso a los servidores de la empresa desde cualquier parte del mundo, son la base tecnolgica que ha facilitado el nacimiento de estas nuevas formas de organizacin y extendido sus alcances. Sin estas herramientas la empresa en red no podra haberse desarrollado. La reingeniera de procesos y el uso del correo electrnico en algunas empresas ha permitido una reduccin drstica del papeleo burocrtico y una comunicacin directa y concisa entre individuos. En el modelo de empresa vertical, para que un trabajador del departamento A se pusiera en contacto con un colega del departamento B era necesario que la mecangrafa tecleara un oficio, que ste fuera aprobado por el jefe A y enviado al departamento B, en donde la correspondencia era revisada por la secretaria del jefe B y turnada al destinatario final. Hoy, es el mismo empleado del departamento A el que teclea un mensaje de correo electrnico en su computadora y lo manda

al buzn electrnico de B quien lo recibe en pocos segundos De esta forma, se han adelgazado las estructuras de las organizaciones y han desaparecido tipos de trabajo como el de mecangrafa, archivista o mensajero. Sin embargo, al mismo tiempo han surgido puestos nuevos como los de soporte tcnico y administracin de redes. El impacto en las organizaciones tambin se ha dado en sus relaciones con el exterior; el uso de esta tecnologa ha permitido la integracin digital de las cadenas de abasto. sta, es una red de empresas que tienen en el centro al fabricante del producto, rodeado de varias compaas que lo proveen de los materiales necesarios para su produccin, por una parte, y de las empresas que venden los productos terminados al usuario final por la otra. Todas stas enlazadas por sistemas de comunicacin digital como el correo electrnico o las redes privadas. En el momento en que se vende un producto la informacin se enva por comunicacin digital del vendedor al fabricante, quien de inmediato pone las rdenes de compra de las partes necesarias a los proveedores para fabricar un nuevo producto que reemplace al vendido. Los proveedores producen las partes solicitadas, bajo las especificaciones exactas del fabricante y las entregan a la fbrica en el momento justo que se requieren en la lnea de produccin; una vez terminado, el nuevo producto es enviado a la empresa vendedora para que sea ofrecido al pblico. As, el sistema de produccin slo genera lo que el mercado requiere. Esta forma de operar la tienen la mayora de las grandes tiendas de autoservicio. Al momento en que se paga el producto adquirido el sistema la descarga del inventario de la tienda, y cuando se llega a un cierto nivel en las existencias del producto, el sistema genera un nuevo pedido al proveedor de manera automtica. Como respuesta a ese pedido, en la entrega semanal de productos del fabricante a la sucursal de la tienda de autoservicio se incluir la restitucin requerida del producto para mantener en el anaquel el volumen que se haya establecido. Un elemento importante que opera en este proceso es el Cdigo de Barras, el cual permite efectuar un control de las mercancas a lo largo de sus diferentes etapas: generacin, distribucin, venta y control de inventarios, como partes que integran el ciclo de las cadenas de abasto. Su adopcin en las empresas, se ha convertido en una llave universal de acceso al comercio y los negocios electrnicos que se realizan en el contexto de la globalizacin econmica. En Mxico, un gran nmero de empresas han adoptado esta tecnologa cuya implementacin lleva alrededor de 15 aos y se ha dado en forma diferenciada de acuerdo con dos principales factores: el tamao de la empresa -se observa una mayor adopcin en las unidades micro- y por entidad federativa, cuya adopcin va ligada al desarrollo econmico del estado. Por sector, la manufactura registra el mayor uso de esta tecnologa y especficamente la industria de alimentos y bebidas es lder en su utilizacin dentro de sus transacciones electrnicas. Asi, la integracin digital de las cadenas de abasto permite mantener niveles de inventarios mnimos con los volumenes que requiere el proceso; disminuye el gasto en el almacenamiento de materias primas y productos terminados, lo cual permite grandes ahorros. Sin las redes informticas ese sistema sera impensable.

La difusin masiva de uso de las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin ha trado consigo cambios de importancia en la esfera del trabajo. Como primer punto cabra destacar que es cada da ms fuerte la presin para que el trabajador maneje herramientas informticas, en especial la computadora e internet . Adems, en el contexto de una economa en constante transformacin, es necesario que l obtenga nuevos conocimientos que le permitan hacer frente a los retos que le impone el constante cambio de su entorno laboral. Se trata de un empleado abierto a un aprendizaje constante.

Por otra parte, contar con medios electrnicos de acceso a la informacin tan potentes como los actuales, ha abierto la posibilidad para que los empleados puedan participar en los procesos de trabajo de manera ms flexible, sin importar su ubicacin o su horario. Por ejemplo, la gente puede laborar en su casa sin presentarse en la oficina; este modelo de home office ha proliferado en muchos lugares del mundo y su auge no sera posible sin los avances tecnolgicos registrados en los ltimos aos. Prcticamente cualquier persona podra trabajar desde cualquier punto del orbe, contando con una infraestructura bsica: una computadora con acceso a Internet y a la intranet de su empresa, una impresora, el software apropiado, un fax, dos lneas telefnicas y un sistema para dejar mensajes de voz. Trabajadores "genricos". Para algunos pensadores, como el espaol Manuel Castells, con la aparicin de las tecnologas de la informacin se abri una nueva brecha en el mundo laboral, ahora entre los empleados que pueden "reprogramarse" y aquellos otros cuyas tareas no necesitan de la incorporacin de informacin adicional a su proceso de trabajo, y que han sido preparados slo para recibir y ejecutar rdenes. Este tipo de empleado es la mano de obra de procesos de produccin estables y que en general no necesitan de alta tecnologa. Desde un punto de vista estricto son indispensables para el proceso de produccin, pero en lo

individual pueden ser sustituidos de manera fcil por otro trabajador "genrico" de la misma clase o incluso por mquinas.

La difusin masiva de Internet ha permitido el desarrollo del comercio electrnico o comercio que se realiza en el WWW con el empleo de un programa navegador como el Communicator de Netscape o el Internet Explorer de Microsoft. El 80% de los servidores que colocan pginas en Internet son sitios comerciales. De acuerdo con un estudio de la consultora IDC, durante el ao 2001 el comercio electrnico mundial va Internet alcanz ms de 600 mil millones de dlares y se estima que en el 2002 supere el billn de dlares. Esto ha provocado numerosos cambios en la forma de hacer negocios y ya son muchas las empresas que han ampliado sus servicios a la Red, estableciendo una relacin B2B (business to business) lo que implica que el mercado de servicos e infraestructura de comercio entre empresas tendr un crecimiento importante. En el caso de los mercados virtuales, la idea es que se constituyan en verdaderos sitios de negocios (businessplaces) que integren toda la cadena de valor de la empresa. En cuanto al B2C (business to consumer ) una de las finalidades es lograr que el usuario confe en el nuevo canal a travs del cual est realizando transacciones comerciales. Es esencial la personalizacin y satisfaccin de los clientes. Son tres los tipos de mecanismo de venta generalizados en el WWW: la venta directa, la subasta y el modelo en el cual el consumidor fija el precio. Venta directa. Amazon (www.amazon.com) una de las libreras electrnicas ms grandes del mundo, quiz sea el mejor ejemplo del primer esquema. Con 18 millones de visitas durante el mes de frebrero de 2001 y 13 millones de clientes en ms de 160 pases, esta empresa est valuada en 22 mil millones de dlares, principalmente por el valor que le da la informacin que tiene sobre los hbitos de consumo de sus clientes y los intereses de sus visitantes. Amazon ha emprendido una estrategia de reinversin de utilidades tendiente a ampliar su espectro de accin; bajo esta premisa, ha adquirido empresas dedicadas a la venta directa de otros productos por Internet, y en poco tiempo se ha convertido en el vendedor de msica ms importante de la red. Hoy da, Amazon es toda una tienda departamental. Subastas. El ejemplo tpico de subasta por Internet es eBay (www.ebay.com) que inici en 1995 como un medio para conectar a personas que vendan cosas raras. Desarroll para ello un sistema abierto en el que cualquiera poda ofrecer su mercanca para que otros propusieran el precio al que estaban dispuestas a comprarla; al final el vendedor seleccionaba al comprador que tena la mejor oferta. Tan slo en febrero de 2001 alcanz la cifra de casi 17 millones de visitas. Durante su operacin las 24 horas del da, los 365 das del ao registra 2.5 millones de subastas diarias; la empresa est valuada en 2,250 millones de dlares. El esquema es tan exitoso que muchos sitios de venta directa -como Amazon- lo han incorporado. El consumidor fija el precio. Buen ejemplo de este modelo es Priceline que (travel.priceline.com) permite a la gente poner el precio a los boletos de avin, sin escoger la aerolnea, cuando una de stas ofrece una oferta igual a la que el cliente propone, se le notifica la viabilidad de su transaccin. Priceline vende 40 mil boletos a la semana y est valuada en 8 mil millones de dlares. Cuenta con 3.5 millones de clientes al da.

rpida.

En cualquiera de las formas que pueda tomar el comercio electrnico, su desarrollo a nivel internacional plantea interrogantes. Esta forma de realizar negocios por la va electrnica o digital, conlleva el que sus operaciones se efecten bajo condiciones en las que se carece de un espacio fsico en el que se encuentren las partes en cuestin; no se extiende una factura motivo de la compra-venta; en algunos casos cuando se trata de importaciones de bienes, stas actividades no son registrados por las aduanas; adems de que se reducen los intermediarios con la concerniente disminucin de costos y las transacciones se realizan en forma ms

Marco legal. Este esquema de flexibilidad y apertura, dennota una situacin de inseguridad jurdica para las partes involucradas. A este respecto, Mxico cuenta con algunos elementos de regulacin, por ejemplo en materia de: la creacin de una Norma Oficial Mexicana (NOM) en la cual se establecen los requisitos de conservacin de los Mensajes de Datos, misma que est fincada en el concepto de autentificacin bsico para la firma digital. Se trabaja tambin en el establecimiento de una factura electrnica que brinde certeza jurdica a las transacciones efectuadas mediante comercio electrnico. Asimismo, la Ley de Proteccin al Consumidor en este captulo y en el marco de los lineamientos establecidos por la Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo (OCDE), tiene como propsito proteger al consumidor en las transacciones hechas a travs de mensajes de datos, as como en la adecuada utilizacin de los datos presentados en el web.

Tras la crisis que generaron los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York, a la par de la cada de las Torres Gemelas, suceda tambin el derrumbe de la economa estadounidense que tras varios meses de registrar un debilitamiento, se encontraba a punto de una recesin. Como consecuencia, el resto de las economas del mundo se cimbraron bajo la expectativa de un efecto devastador en los mercados financiero y cambiarios. Esta incertidumbre trajo como repuesta una enorme especulacin en cuanto a la dinmica de algunos indicadores como el PIB, la inflacin y en las cotizaciones del petrleo y los metales. En un hecho indito, por primera vez Wall Street detuvo sus actividades, en lo que algunos analistas llamaron la peor cada registrada en Estados Unidos despus de la primera Guerra Mundial. Al igual que en este pas, en todo el orbe se intentaba descifrar cules seran las consecuencias econmicas de esta catstrofe que trajo como reminiscencia las experiencias de Brasil (efecto samba) y de Argentina (efecto tango), vislumbrando una recesin a nivel mundial. Los inversionistas comenzaron a buscar un refugio seguro haciendo disparar los precios del oro, del petrleo y del franco suizo. La cada del dlar era inminente, la reaccin inmediata a las explosiones fue vender dlares.

En Amrica Latina, la gran mayora de los mercados cerraron sus puertas en reaccin a los atentados. Las bolsas de Argentina, Chile, Brasil, Mxico, Venezuela y Colombia decidieron suspender sus operaciones, registrando grandes prdidas en su reapertura debido a la incertidumbre. Los millones de transacciones financieras en este mbito dejaron de realizarse con normalidad dada la interconexin electrnica que existe entre los pases. Los atentados contra blancos polticos y financieros en Estados Unidos desataron el caos. Esta circunstancia y otras de similar naturaleza, dejan a la vista el papel preponderante que juegan las tecnologas de la informacin en este mbito. La disponibilidad de datos de manera instantnea y confiable, coadyuva a la estabilidad de los mercados debido al continuo flujo de informacin. A nivel microeconmico, los prestadores de servicios financieros y bancarios han dado paso a esquemas de mayor apertura en lo referente a la atencin automatizada a clientes, quienes no slo se han habituado al uso de los cajeros automticos en red cuya disponibilidad de dinero es permanente e inmediata, sino que ahora cuentan con varios servicios a travs de internet. La banca se sirve de los recursos informticos que ofrece esta era de las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin para diversificar los servicios en lnea bajo un esquema de seguridad absoluta.

De acuerdo con cifras de diversos analistas y estudios como el de la consultora eTForecasts, durante el ao 2001 alrededor de 500 millones de personas en el mundo eran usuarias de Internet y se estima que para el ao 2005 esta cantidad llegue a los 1000 millones. A nivel mundial presenta un total de ms de mil millones de lneas telefnicas y un nmero igual de suscriptores de lneas celulares, as como 550 millones de computadoras personales. Segn datos de la Cmara de Comercio Estados Unidos-Mxico, el total de pginas Web era de ms de 7 mil millones registradas. El comercio electrnico y los negocios realizados sobre Internet totalizaron 660 mil millones de dlares y un estimado realizado por Forrester Research proyecta que este rubro podra crecer a 7 billones de dlares (s, 7 millones de millones!) para el ao 2004. Se trata de cifras impresionantes que no tienen precedente alguno en la historia de la comunicacin pero -y siempre hay un pero- solamente reflejan la actividad de menos del 5% de la poblacin mundial; adems, el 90% de ellos habita en pases desarrollados y el 10% restante se distribuye entre los pases medianamente ricos y los muy pobres. La ONU reporta algunas cifras que documentan este desequilibrio: hay ms servidores de Internet en la ciudad de Nueva York que en el continente africano, y los que estn instalados en toda Amrica Latina y el Caribe juntos no igualan a los existentes en Finlandia. Por su parte, segn estimados del Banco Mundial para 1999, los pases ms ricos estaban invirtiendo un promedio 130 dlares por habitante en infraestructura informtica, mientras que la inversin de pases tan pobres como los que estn al sur del desierto del Sahara, en frica, era de 9 dlares. Si slo el 8% de la poblacin tiene acceso a Internet qu pasa con el resto de la

poblacin? Quines son y cules son sus posibilidades de sumarse al cambio tecnolgico? Al respecto no cabe mucho optimismo: una cuarta parte de los habitantes del mundo (mil 200 millones de personas) viven con menos de 1 dlar al da, y 3 mil millones, esto es la mitad de la poblacin mundial, vive con menos de 2 dlares al da; a los primeros se les considera pobres extremos y a los segundos, simplemente pobres. Con menos de 3 dlares al da vive cerca del 80% de la poblacin mundial, y aunque no son considerados tcnicamente como pobres, en su mayora estn desvinculados de las actividades econmicas de la globalizacin. Lo que esto quiere decir es que la sociedad de la informacin ha heredado las desigualdades generadas por la sociedad industrial y que seguramente continuar desarrollndose en el contexto de estas grandes diferencias, dentro del cual proporcionar acceso a las tecnologas de la informacin para la mayora de la gente parece una tarea cuesta arriba. A este acceso desigual se le ha llamado brecha digital, impactando de manera importante en el desarrollo de los mbitos poltico, econmico y social de las naciones; entre el mundo desarrollado y en vas de desarrollo; entre los ricos y los pobres; entre los que viven en reas urbanas y rurales, y entre los analfabetos informticos y los que s tienen esa habilidad. Mientras la poblacin mundial se ha incrementado poco ms de 55 veces desde los tiempos de la Antiga Grecia a la fecha, la cantidad de informacin disponible lo hizo cerca de 100 millones de veces, lo cual significa que el conocimiento universal se duplica aproximadamente cada 5 aos. sta, es una forma de observar la velocidad con que las tecnologas de la informacin difunden y transmiten conocimientos. (Comunicado de prensa del INEGI No. 113/2002 "El abismo digital amenaza con ampliar las diferencias entre pases, regiones y sectores de la poblacin"). Las inequidades se repiten en todo el mundo, pues a la fecha menos del 10 por ciento de los aproximadamente seis mil millones de habitantes del planeta tiene acceso a Internet. Mientras que en Estados Unidos y Canad hay aproximadamente 165 millones de personas conectados a la red, en Europa Occidental hay 114 millones, en Amrica Latina 16.5 millones y en Africa slo 3.5 millones de internautas. (5 de mayo de 2001) Fuente: Notimex, basada en un estudio de la consultora Dataquest. Cul ser el impacto de las tecnologas de la informacin sobre la desigualdad? La agudizar o contribuir a disminuirla? Este es un tema de ardiente polmica en la actualidad, para el que no existen respuestas claras. Unos piensan que las tecnologas de la informacin hacen ms eficiente al capitalismo global, y con ello al proceso de polarizacin de la sociedad en dos extremos: un grupo cada vez ms pequeo de ricos que sigue enriquecindose de manera permanente, por una parte, y una amplia mayora de pobres cada vez ms limitados, por la otra. En el fondo de esta postura se encuentra la idea de que el capitalismo de las ltimas dcadas, que ha sido conocido bajo la etiqueta de "neoliberal" porque apoya una menor intervencin del Estado en los asuntos de la economa en favor de la libre accin de las fuerzas del mercado, tiene como objetivo trabajar para obtener la mxima ganancia y no el mayor beneficio social. Por eso, opinan, la intervencin de las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin hace que el proceso de acumulacin de ganancias en pocas manos sea ms eficiente y rpido.

En el extremo opuesto se encuentran los que piensan que las tecnologas de la informacin traen oportunidades econmicas y crecimiento para los pases y personas que se acerquen a ellas. En el fondo de esta postura se encuentra la idea de que a un mayor crecimiento de la economa corresponde una mayor distribucin de la riqueza, de tal suerte que con la aplicacin adecuada de la informtica la riqueza tiende a multiplicarse y su reparticin entre la gente a extenderse. Para este grupo, dentro del que el Banco Mundial ocupa una posicin destacada, el riesgo radica en que las oportunidades que acerca el uso de las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin pasen de largo para las naciones que no se sumen rpidamente al cambio tecnolgico, por lo que proponen que sean los gobiernos los que apoyen le diseminacin de la informtica a todos los niveles de la sociedad. En esta posicin, es una tarea de los gobiernos del mundo, quienes debern posibilitar que la poblacin tenga acceso a dichas tecnologas adems de capacitarla en su manejo eficiente para desarrollar contenidos acordes a su realidad y necesidades particulares, caracterizados por la diversidad lingstica y cultural. Estos y otros factores permitirn reducir la brecha digital propiciando condiciones de igualdad entre los miembros de la sociedad. La automatizacin de la sociedad debe tener como corolario que los gobiernos presten un mejor servicio a la comunidad, faciliten la comunicacin con la ciudadana, atiendan sus demandas y transparenten los procesos que le son inherentes como gestin pblica.