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El sonido en la fsica

Denisse Arancibia Javiera Chacana Maria Ignacia Cobo Loreto Cortes

La naturaleza del sonido Las ondas sonoras constituyen un tipo de ondas mecnicas que tienen la virtud de estimular el odo humano y generar la sensacin sonora. Desde un punto de vista fsico el sonido comparte todas las propiedades caractersticas del comportamiento ondulatorio, por lo que puede ser descrito utilizando los conceptos sobre ondas. A su vez el estudio del sonido sirve para mejorar la comprensin de algunos fenmenos tpicos de las ondas. Desde un punto de vista fisiolgico slo existe sonido cuando un odo es capaz de percibirlo. Cualidades del sonido El odo es capaz de distinguir unos sonidos de otros porque es sensible a las diferencias que puedan existir entre ellos en lo que concierne a alguna de las tres cualidades que caracterizan todo sonido y que son la intensidad, el tono y el timbre. Aun cuando todas ellas se refieren al sonido fisiolgico, estn relacionadas con diferentes propiedades de las ondas sonoras. El sonido y su propagacin Las ondas sonoras se producen como consecuencia de una compresin del medio a lo largo de la direccin de propagacin. Son, por tanto, ondas longitudinales. En todo tipo de ondas mecnicas el medio juega un papel esencial en la propagacin de la perturbacin, hasta el punto de que en ausencia de medio material, la vibracin, al no tener por donde propasarse, no da lugar a la formacin de la onda correspondiente. La velocidad de propagacin del sonido depende de las caractersticas del medio. En el caso de medios gaseosos, como el aire, las vibraciones son transmitidas de un punto a otro a travs de choques entre las partculas que constituyen el gas, de ah que cuanto mayor sea la densidad de ste, mayor ser la velocidad de la onda sonora correspondiente. En los medios slidos son las fuerzas que unen entre s las partculas constitutivas del cuerpo las que se encargan de propagar la perturbacin de un punto a otro. Este procedimiento ms directo explica que la velocidad del sonido sea mayor en los slidos que en los gases. Sonido fsico y sensacin sonora No todas las ondas sonoras pueden ser percibidas por el odo humano, el cual es sensible nicamente a aquellas cuya frecuencia est comprendida entre los 20 y los 20 000 Hz. En el aire dichos valores extremos corresponden a longitudes de onda que van desde 16 metros hasta 1,6 centmetros respectivamente Cuando una onda sonora de tales caractersticas alcanza la membrana sensible del tmpano, produce en l vibraciones que son transmitidas por la cadena de huesecillos hasta la base de otra membrana situada en la llamada ventana oval, ventana localizada en la cclea o caracol. El sonido y las ondas Una onda es una perturbacin que avanza o que se propaga en un medio material o incluso en el vaco. A pesar de la naturaleza diversa de las perturbaciones que pueden originarlas, todas las ondas tienen un comportamiento semejante. El sonido es un tipo de onda que se propaga nicamente en presencia de un medio que haga de soporte de la perturbacin. Los conceptos generales sobre ondas sirven para describir el sonido, pero, inversamente.

Timbre y Frecuencia Armnica El timbre es la cualidad que permite distinguir a un sonido de otro, es decir, aunque dos instrumentos emitan un sonido con la misma frecuencia se pueden diferenciar gracias a su timbre caracterstico. Este fenmeno es debido a que un sonido no esta formado slo de una frecuenca, sino por la suma de otras. Estas otras frecuencias varan en intensidad y son llamadas armnicos. La proporcin e intensidad de estos armnicos son diferentes en cada instrumentos y es por ello que podemos diferenciar sus sonidos. Las amplitudes relativas de cada armnico varan en funcin de la forma de onda, siendo el de mayor amplitud el que se considera fundamental. Frente a las presiones sonoras el oido alcanza a soportar desde 2 * 10E-4 bar (umbral auditivo) hasta los 200 bar (umbral del dolor). Este es un rango muy amplio, para hacernos una idea slo hay que pensar que el sonido de un rifle produce una presin sonora 100.000.000 de veces mayor que una hoja seca que cae de un rbol. La intensidad es una magnitud fsica, por definicin, es la energa sonora transportada por unidad de tiempo y que atraviesa un rea perpendicular a la direccin de propagacin. Ms concretamente se refiere a la potencia acstica por unidad de superficie y se expresa en W/cm2 La sensacin subjetiva de la intensidad se define como "sonoridad" y depende de la frecuencia, ancho de banda y duracin del sonido. Intensidad La intensidad del sonido percibido, o propiedad que hace que ste se capte como fuerte o como dbil, est relacionada con la intensidad de la onda sonora correspondiente, tambin llamada intensidad acstica. La intensidad acstica es una magnitud que da idea de la cantidad de energa que est fluyendo por el medio como consecuencia de la propagacin de la onda. Energa Se define como la energa que atraviesa por segundo una superficie unidad dispuesta perpendicularmente a la direccin de propagacin. Equivale a una potencia por unidad de superficie y se expresa en W/m2. La intensidad de una onda sonora es proporcional al cuadrado de su frecuencia y al cuadrado de su amplitud y disminuye con la distancia al foco. Magnitud La magnitud de la sensacin sonora depende de la intensidad acstica, pero tambin depende de la sensibilidad del odo. El intervalo de intensidades acsticas que va desde el umbral de audibilidad, o valor mnimo perceptible, hasta el umbral del dolor es muy amplio, estando ambos valores lmite en una relacin del orden de 1014 Tono El tono es la cualidad del sonido mediante la cual el odo le asigna un lugar en la escala musical, permitiendo, por tanto, distinguir entre los graves y los agudos. La magnitud fsica que est asociada al tono es la frecuencia. Los sonidos percibidos como graves corresponden a frecuencias bajas, mientras que los agudos son debidos a frecuencias

altas. As el sonido ms grave de una guitarra corresponde a una frecuencia de 82,4 Hz y el ms agudo a 698,5 hertzs. Timbre El timbre es la cualidad del sonido que permite distinguir sonidos procedentes de diferentes instrumentos, aun cuando posean igual tono e intensidad. Debido a esta misma cualidad es posible reconocer a una persona por su voz, que resulta caracterstica de cada individuo. El timbre est relacionado con la complejidad de las ondas sonoras que llegan al odo. Pocas veces las ondas sonoras corresponden a sonidos puros, slo los diapasones generan este tipo de sonidos, que son debidos a una sola frecuencia y representados por una onda armnica. Los instrumentos musicales, por el contrario, dan lugar a un sonido ms rico que resulta de vibraciones complejas. Cada vibracin compleja puede considerarse compuesta por una serie de vibraciones armnico simples de una frecuencia y de una amplitud determinadas, cada una de las cuales, si se considerara separadamente, dara lugar a un sonido puro. Debido a la analoga existente entre el mundo de la luz y el del sonido, al timbre se le denomina tambin color del tono. Fenmenos ondulatorios El estudio de los fenmenos ondulatorios supone la utilizacin de conceptos tales como periodo, frecuencia, longitud de onda y amplitud, y junto a ellos el de frente de onda, el cual es caracterstico de las ondas bi y tridimensionales. Se denomina frente de ondas al lugar geomtrico de los puntos del medio que son alcanzados en un mismo instante por la perturbacin. Las ondas que se producen en la superficie de un lago, como consecuencia de una vibracin producida en uno de sus puntos, poseen frentes de onda circulares. Debido a que las propiedades del medio, tales como densidad o elasticidad, son las mismas en todas las direcciones, la perturbacin avanza desde el foco a igual velocidad a lo largo de cada una de ellas, lo que explica la forma circular y, por tanto, equidistante del foco, de esa lnea que contiene a los puntos que se encuentran en el mismo estado de vibracin. Reflexin y refraccin de las ondas Cuando una onda alcanza la superficie de separacin de dos medios de distinta naturaleza se producen, en general, dos nuevas ondas, una que retrocede hacia el medio de partida y otra que atraviesa la superficie lmite y se propaga en el segundo medio. El primer fenmeno se denomina reflexin y el segundo recibe el nombre de refraccin. En el caso de las ondas sonoras, la reflexin en una pared explica el fenmeno del eco. Si la distancia a la pared es suficiente, es posible or la propia voz reflejada porque el tiempo que emplea el sonido en ir y volver permite separar la percepcin de la onda incidente de la reflejada. El fenmeno de la refraccin supone un cambio en la velocidad de propagacin de la onda, cambio asociado al paso de un medio a otro de diferente naturaleza o de diferentes propiedades. Este cambio de velocidad da lugar a un cambio en la direccin del movimiento ondulatorio. Como consecuencia, la onda refractada se desva un cierto ngulo respecto de la incidente.

La refraccin se presenta con cierta frecuencia debido a que los medios no son perfectamente homogneos, sino que sus propiedades y, por lo tanto, la velocidad de propagacin de las ondas en ellos, cambian de un punto a otro. La propagacin del sonido en el aire sufre refracciones, dado que su temperatura no es uniforme La difraccin Las ondas son capaces de traspasar orificios y bordear obstculos interpuestos en su camino. Esta propiedad caracterstica del comportamiento ondulatorio puede ser explicada como consecuencia del principio de Huygens y del fenmeno de interferencias. As, cuando una fuente de ondas alcanza una placa con un orificio o rendija central, cada punto de la porcin del frente de ondas limitado por la rendija se convierte en foco emisor de ondas secundarias todas de idntica frecuencia. Los focos secundarios que corresponden a los extremos de la abertura generan ondas que son las responsables de que el haz se abra tras la rendija y bordee sus esquinas. En los puntos intermedios se producen superposiciones de las ondas secundarias que dan lugar a zonas de intensidad mxima y de intensidad mnima tpicas de los fenmenos de interferencias. Las ondas sonoras Las ondas sonoras constituyen un flujo de energa a travs de la materia. La intensidad de una onda sonora especfica es una medida de la razn a la cual la energa se propaga a travs de un cierto volumen espacial. Un mtodo conveniente para especificar la intensidad sonora es en t rminos de la rapidez con que la energa se transfiere a travs de la unidad de rea normal a la direc cin de la propagacin de la onda. Puesto que la rapidez a la cual fluye la energa es la potencia d e una onda, la intensidad puede relacionarse con la potencia por unidad de rea que pasa por un punt o dado. La intensidad sonora es la potencia transferida por una onda sonora a travs de la unid ad de rea normal a la direccin de la propagacin. Tono y Timbre El efecto de la intensidad en el odo humano se manifiesta en s mismo como volumen. En general, las ondas sonoras que son ms intensas son de mayor volumen, pero el odo no es igualme nte sensible a sonidos de todas las frecuencias. Por lo tanto, un sonido de alta frecuencia puede ni p arecer tan alto como uno de menor frecuencia que tenga la misma intensidad. La frecuencia de un sonido determina lo que el odo juzga como el tono del sonido. Los msicos designan el tono por las letras que corresponden a las notas de las teclas del piano. Interferencia y pulsaciones. La interferencia tambin se presenta en el caso de las ondas sonoras longitudinales y e l principio de

superposicin tambin se les aplica a ellas. Un ejemplo comn de la interferencia en on das sonoras se presenta una fuente sonora de una sola frecuencia, cuyas frecuencias difieren ligera mente, se golpean de manera simultnea. El sonido que se produce vara en intensidad, alternand o entre tonos fuertes y silencio virtual. Estas pulsaciones regulares se conocen como pulsaciones. El efecto vibrato que se obtiene en algunos rganos es producida por dos tubos sintonizados a frecuenci as ligeramente diferentes. Efecto Doppler Siempre que una fuente sonora se mueve en relacin con un oyente, el tono del sonido, como lo escucha el observador, puede no ser el mismo que el que percibe cuando la fuente est en reposo. Por ejemplo, si uno est cerca de la va del ferrocarril y escucha el silbato del tren al ap roximarse, se advierte que el tono del silbido es ms alto que el normal que se escucha cuando el tre n est detenido. A medida que el tren se aleja, se observa que el tono que se escucha es ms bajo que el normal. El efecto Doppler se refiere al cambio aparente en la frecuencia de una fuente de sonid o cuando hay un movimiento relativo de la fuente y del oyente. Sonido Fenmeno fsico que estimula el sentido del odo. En los seres humanos, esto ocurre sie mpre que una vibracin con frecuencia comprendida entre unos 15 y 20.000 hercios llega al odo interno. El hercio (Hz) es una unidad de frecuencia que corresponde a un ciclo por segundo. Estas vibraciones llegan al odo interno transmitidas a travs del aire, y a veces se restringe el trmino so nido a la transmisin en este medio. Sin embargo, los fsicos modernos suelen extender el trmi no a vibraciones similares en medios lquidos o slidos. Los sonidos con frecuencias superior es a unos 20.000 Hz se denominan ultrasonidos. Caractersticas fsicas Cualquier sonido sencillo, como una nota musical, puede describirse en su totalidad esp ecificando tres caractersticas de su percepcin: el tono, la intensidad y el timbre. Estas caracters ticas corresponden exactamente a tres caractersticas fsicas: la frecuencia, la amplitud y la composicin

armnica o forma de onda. El ruido es un sonido complejo, una mezcla de diferentes fre cuencias o notas sin relacin armnica. Las propiedades del sonido El trmino sonido tiene un doble sentido: por un lado se emplea en sentido subjetivo para designar la sensacin que experimenta un observador cuando las terminaciones de su nervio auditivo reciben un estmulo, pero tambin se emplea en sentido objetivo para describir las ondas producidas por compresin del aire que pueden estimular el nervio auditivo de un observador. El sonido se produce por la vibracin de los cuerpos, la cual se transmite al aire que los rodea y, a travs de ste, llega hasta nuestros odos. Cuando una onda sonora llega al tmpano del odo, ste entra en vibracin y su vibracin se transmite a los huesecillos que se apoyan suavemente sobre l. Es una situacin del todo similar a la del experimento con dos panderetas dispuestas una frente a otra que habamos propuesto. Los instrumentos musicales ilustran perfectamente la variedad de cuerpos cuya vibracin puede dar origen a un sonido. Esencialmente, en los instrumentos de viento, lo que vibra es la columna de aire contenida en el instrumento; en los instrumentos de cuerda, lo que vibra son las cuerdas del instrumento; y en los instrumentos de percusin lo que vibra es un diafragma o bien un objeto metlico (unos platillos, por ejemplo). Amplitud La primera propiedad que una onda de sonido ha de tener es la amplitud. Subjetivamente, la intensidad de un sonido corresponde a nuestra percepcin del mismo como ms o menos fuerte. Cuando elevamos el volumen de la cadena de msica o del televisor, lo que hacemos es aumentar la intensidad del sonido. Frecuencia La segunda propiedad es la frecuencia. Se mide en Hercios (Hertz, Hz) y nos permite saber a cuantos ciclos por segundo va esa onda. Un ciclo es cuando la onda sube hasta un punto mximo de amplitud, baja hasta atravesar la lnea central y llega hasta el punto de amplitud mximo negativo y vuelve a subir hasta alcanzar la lnea central. El tono o altura de un sonido depende de su frecuencia, es decir, del nmero de oscilaciones por segundo. La altura de un sonido corresponde a nuestra percepcin del mismo como ms grave o ms agudo. Cada nota musical, tiene un valor en Hercios. El timbre Es la cualidad del sonido que nos permite distinguir entre dos sonidos de la misma intensidad y altura. Todo sonido musical es un sonido complejo que puede ser una superposicin de sonidos simples. De esos sonidos simples, el sonido fundamental de frecuencia es el de mayor intensidad y va acompaado de otros sonidos de intensidad menor y de frecuencia 2 , 3 , 4 , etc. Los sonidos que acompaan al fundamental constituyen sus armnicos y de sus intensidades relativas depende el timbre. Para estudiar la altura del sonido se emplea el diapasn, barra metlica en forma de U que al vibrar produce un tono cuya altura depende de la longitud de los brazos y de la anchura. Velocidad

Esta es la propiedad ms simple y precisa del sonido. La velocidad del sonido en un medio puede medirse con gran precisin. Depende de la densidad y la elasticidad del medio. As, es mayor en los slidos que en los lquidos y en stos mayor que en los gases. Longitud de onda El sonido es un movimiento ondulatorio que se propaga a travs de un medio elstico, por ejemplo el aire. Su origen es un movimiento vibratorio, y cuando llega a nuestro odo hace que el tmpano adquiera un movimiento vibratorio similar al de la fuente de la que proviene. Los movimientos ondulatorios pueden ser transversales o longitudinales. En una onda transversal la perturbacin es perpendicular a la direccin de propagacin de la onda, mientras que en una onda longitudinal la perturbacin tiene la misma direccin que la propagacin. Conceptos fundamentales del movimiento ondulatorio Velocidad. Es el espacio que avanza la onda por unidad de tiempo. La velocidad de un movimiento ondulatorio depende del tipo de onda de que se trate y del medio por el que se propague. Perodo. Es el tiempo que tarda una partcula en efectuar una oscilacin completa. Por ejemplo, si tenemos un corcho flotando en el agua que es alcanzado por una ola (onda superficial transversal), el perodo es el tiempo que tarda el corcho en subir y bajar, hasta volver a la misma posicin en que se encontraba antes de ser alcanzado por la onda. Se representa por T. Frecuencia. Es el nmero de oscilaciones completas que realiza una partcula por unidad de tiempo. Se mide en hertz o hercios (smbolo, Hz), siendo un hertz igual a una oscilacin completa por segundo. Se representa por la letra griega . De acuerdo con la definicin de perodo, como una oscilacin dura T segundos, en un segundo habr 1/T oscilaciones Es decir, que la frecuencia es el valor inverso del perodo. Concordancia de fase. Se dice que dos puntos de un medio elstico por el que se propaga una onda estn en concordancia de fase si, en un instante determinado, los dos ocupan posiciones idnticas y se mueven del mismo modo (hacia arriba o hacia abajo). Los puntos A y B estn en concordancia de fase, pero no as el C, puesto que aunque se encuentra a la misma altura est bajando en lugar de subiendo Longitud de onda Es la distancia entre dos puntos consecutivos cualesquiera que se encuentran en concordancia de fase. Se representa por la letra griega y equivale a la distancia que avanza la onda en el tiempo T. Por lo tanto, y puesto que las ondas se mueven con velocidad constante En el movimiento ondulatorio el perodo T es el tiempo que tarda la onda en recorrer un espacio igual a la longitud de onda. El perodo del movimiento ondulatorio coincide con el perodo de oscilacin de las partculas. Amplitud. Es la separacin mxima que alcanza cada punto del medio respecto a su posicin de equilibrio. Se representa como A. En el ejemplo del corcho flotando en el agua, la amplitud sera la altura mxima que alcanzara en su movimiento de vaivn.