Anda di halaman 1dari 142

opinin

ISRAEL,UNA VEZ MS

E
nas:

stas lneas deberan servir de presentacin a este nmero de El Viejo Topo, dedicado monogrficamente a la grave crisis econmica. Pero dlo el lector por presentado: me resulta imposible escribir sobre cualquier otra cosa que no sea la criminal intervencin israel en Gaza. Hace unas semanas, un diplomtico espaol se preguntaba en un medio de comunica-

cin si Israel deseaba verdaderamente la paz. La respuesta, en mi opinin, es que NO. Que no la ha querido nunca. Y no slo Israel: tampoco otros la quieren. Y ello por muchas razones. Veamos algu1) La minora ultraortodoxa juda es decisiva en trminos electorales internos. Y es una minora integrista, fantica, equivalente a los integristas y fanticos miembros de Al Qaeda. Ellos creen y lo creen de veras que Dios los design pueblo elegido y les concedi aquellas tierras. Y fue el Dios del Antiguo Testamento, el Dios que derrib las murallas de Jeric y vengativamente hizo exterminar a todo ser viviente: nios, mujeres, bestias... Ese es el Dios que adoran. 2) Israel es un estado de aluvin. Vecino de pases con altas tasas de crecimiento demogrfico, ha abierto sus puertas a cualquiera que acredite vagamente su condicin de judo. Argentinos, polacos, rusos, etc., gentes de culturas y tradiciones muy diversas y que constituyen minoras que hay que cohesionar en un proyecto nacional. Y no hay mejor forma de cohesionar que mantener a los ciudadanos en un estado de guerra permanente. El miedo, la tensin, algn que otro muerto, han sido siempre un cemento social excelente. El servicio militar obligatorio y la permanente disponibilidad de los reservistas contribuye tambin a la catalizacin de esa cohesin por la va de la alienacin colectiva, a la que muy pocos escapan. 3) A Estados Unidos pero tambin, aunque en menor medida, a la Unin Europea le resulta muy conveniente disponer de un gendarme dispuesto a todo en esa estratgica regin del planeta. A travs de Israel amenaza a Irn, Siria, Lbano y a quin haga falta. La colaboracin de los servicios de inteligencia occidentales con el Mossad es plena, de modo que cualquier movimiento incipiente que pudiera poner en riesgo el suministro petrolero desde Arabia Saud, Egipto, etc., es rpidamente detectado. 4) Discutir sobre agresiones, terrorismo, treguas, planes de paz (que nunca se concretan definitivamente) es un excelente mtodo para no discutir el fondo de la cuestin: el fin de la ocupacin y de los asentamientos; el retorno de los refugiados; el estatuto de Jerusaln; y la creacin del permanentemente aplazado Estado palestino. 5) Un estado palestino democrtico no le conviene a nadie de la zona. Un ejemplo democrtico no le conviene a las dictaduras de Egipto, Siria o Arabia Saud (dejmonos ya de cuentos, la dinasta saud ejerce una verdadera dictadura sobre su pueblo) o la semidictadura jordana. La propaganda meditica repite la falsedad de que Israel es el nico estado democrtico del rea, lo cual es falso: muchos ciudadanos israels estn privados del derecho de voto. En cambio Hams s, Hams gan limpiamente sus elecciones. En fin, podramos agregar ms razones. Pero no importa. Israel no quiere la paz. Treguas provisionales, s. Paz, no. Occidente, liderado por EEUU, tampoco. Slo la opinin pblica mundial puede lograrla. Una opinin pblica sepultada por la efectiva y sutil propaganda sionista de la mayor parte de los medios de comunicacin, especialmente en EEUU (Hollywood incluido), pero que parece que ha tomado conciencia de que quien es verdaderamente terrorista es el estado de Israel.

Miguel Riera
El Viejo Topo / 3

LA CRISIS QUE EL CAPITALISMO VINO CEBANDO


con su descarnado afn de lucro con su consentido estupro de las riquezas de la naturaleza de los castigados por la pobreza de los sometidos a sus bajezas de la burguesa local, de todo el cuerpo social. Caciqueando, privatizando, expoliando desregulando, masacrando, endeudando el capitalismo ha venido largo tiempo alimentando el descontento laboral, el servilismo indigno, el estado de malestar, el negocio fraudulento, la crispacin y la violencia, el estado policial el consumo banal, la riqueza innecesaria, la desconfianza empresarial el desequilibrio econmico, la burbuja inmobiliaria y la crisis como tal.
Jos Manuel Naredo

5 / El Viejo Topo

crisis

Y por qu diablos esto ha dejado de funcionar?

6 / El Viejo Topo

crisis

Neoliberalismo:
por Armando Fernndez Steinko

auge y miseria de una lmpara maravillosa

l neoliberalismo que ahora se desploma ha sido una maquinaria casi imbatible para la distribucin del excedente de abajo a arriba. Sin embargo, no habra sobrevivido tantos aos si no fuera porque: a) ha generado unas tasas de crecimiento econmico nunca vistas en ciertos pases desde los aos de la reconstruccin posblica; b) ha conseguido romper la alianza entre clases medias y clases populares de los aos del keynesianismo; y c) porque se ha asegurado apoyos mucho ms all de sus mximos beneficiarios inmediatos: las grandes fortunas y las grandes multinacionales. Cmo ha funcionado esta lmpara maravillosa y cmo es que se ha venido abajo?

El punto de partida es el conflicto entre capital y trabajo. Los gobiernos de Thatcher en Gran Bretaa y de Reagan en los Estados Unidos consiguieron reducir en los aos 1980 la participacin de los salarios en la renta nacional (cada de cinco puntos en tan slo diez aos) y rebajarle los impuestos a los ricos (en Gran Bretaa los recortes del tipo mximo fueron espectaculares nada ms llegar Thatcher al poder: del 83% al 40%). El objetivo primero era poltico: quebrar el poder sindical, arrinconar ideolgicamente a los fiscalistas frente a los monetaristas, que inician un largo asalto de las instituciones, debilitar, en definitiva, a la sociedad del trabajo. Sin embargo, por mucho que se sobreexplote la fuerza de trabajo alargando jornadas, demoliendo el poder sindical o desregulando las relaciones de empleo, nada de esto se traduce en crecimiento y en rentabilidad empresarial cuando la demanda crece por debajo de la productividad. La expansin exterior de los ochenta fue un primer intento de solucionar esta contradiccin sin tener que mejorar salarios en casa. Pero esto no era suficiente. Demasiados pases haciendo lo mismo, demasiado estrechos los mercados mundiales para colocar tanta produccin adicional, demasiada competencia entre pases exportadores.

Thatcher y Reagan alcanzaron sus objetivos polticos, pero no as sus objetivos econmicos: la destruccin de la sociedad del trabajo sirvi para mejorar el lado de la oferta, pero agudiz el problema en el lado de la demanda. Aunque por razones distintas, Espaa tambin vive un hundimiento comparable de su sociedad del trabajo. Con la crisis del fordismo, el capitalismo feo creado por la tecnocracia del Opus Dei hace aguas por todas partes empujando el desempleo hasta los niveles ms altos de la OCDE. La transicin dej intacto el funcionamiento de las empresas espaolas, prorrogando un modelo productivo escasamente innovador, marcadamente autocrtico y con una alta densidad de tareas-manos incapaces de arrostrar las reconversiones que tocaban. Por otro lado, la situacin poltica obligaba a los gobiernos de Felipe Gonzlez a crear un Estado del Bienestar de tipo occidental: haba que hacer escuelas, hospitales, alcantarillados, haba que montar nuevas administraciones centrales, autonmicas y municipales. Pero todo esto cuesta mucho dinero. Cmo pagarlo cuando no se cuenta con un sistema productivo a la altura? En vez de intervenir en la sustancia empresarial pblica y privada del pas, el centro-izquierda opt por el

El Viejo Topo / 7

crisis

de admitir a Espaa en el club de los grandes deudores del mundo, los dos colosos financieros, Estados Unidos y Gran Bretaa, junto a su aliado estratgico alemn, la presionaron para que se quedara en la OTAN: si quieres que te adelantemos tu consumo tienes que hacer lo que nosotros digamos. En todas las experiencias de dominio colonial y neocolonial (la espaola, la holandesa, la britnica o la norteamericana) la hegemona militar ha estado fundida con la hegemona finan* * * ciera3: quien quiera endeudarse hasta las cejas tiene que integrarse, con todas sus consecuencias, en la coalicin militar En el primer acto (aos 80) los Estados Unidos utilizan su correcta. moneda privilegiada para hacer pagar al resto del mundo un El primer acto acaba con la crisis de principios de los 1990. keynesianismo de guerra destinado a doblegar a la URSS y a El espectacular desplome burstil de Nueva York 1987 (de un compensar la demanda usurpada a los trabajadores norte27%) haba avisado sobre la inestabilidad financiera que se americanos con la expansin del gasto militar. El Volcker empezaba a acumular en el mundo. Los Estados Unidos tieShock de 1979, un traumtico aumento de los tipos de inters nen que hacer dos nuevas guerras, una en los Balcanes y otra a corto plazo destinado a atraer rpidamente ahorro del resto en el Golfo, para legitimar el keynesianismo de guerra tras la del mundo y as poder financiar el keynesianismo de la plvoinesperada disolucin del Pacto de Varsovia. George Soros ra, arrojara a la mayora de los pases del Tercer Mundo a la consigue hundir la libra con acciones especulativas nunca vismiseria durante dcadas. En Amrica Latina se par literaltas hasta entonces y los conservadores pierden Downing mente el reloj de la historia, se comprimi la clase media y lo Street. La peseta, incapaz de soportar el peso de tan consideque qued de ella rompi su alianza con las clases populares. rable gasto pblico sobre sus dbiles patiLos britnicos, aprovechando la libre flotas productivas, se desploma pocos meses tacin de las monedas tras la cancelacin Todos quieren participar en despus de la clausura de las Olimpiadas y de los acuerdos de Bretton Woods, le dan el banquete, todo el mundo se la expo de Sevilla, dos ejemplos de keyneun buen empujn a los negocios offshore sianismo civil a la vieja usanza. Adems, en la plaza de Londres (negocios finan- compra un piso, un chalet o las polticas de oferta de los ochenta no cieros con no residentes o tambin mer- un apartamento en la costa o acabaron de dar frutos econmicos demacados aptridas). Son negocios que ope- en el pueblo. siado boyantes. El Volcker Shock desencaran con eurodlares; en plata: con los imdena en los aos ochenta la mayor recepuestos que empezaba a dejar de pagar la sin en los Estados Unidos desde el crack de 1929 as como un alta burguesa de los pases capitalistas desarrollados y el dficit comercial histrico. Japn sigue mejorando su compedinero que las oligarquas de los pases ricos en materias prititividad industrial a costa de los pases occidentales, la tasa de mas conseguan expatriar desde sus pases al norte. En Esahorro sigue bajando, el dficit pblico no para de crecer, la paa, el segundo gobierno PSOE eleva los tipos de inters y inestabilidad monetaria se hace casi crnica y los tipos de revala la peseta con un objetivo econmico similar: hacer inters andan por las nubes. Pero en lo poltico la cosa ha funque los ahorradores del resto del mundo financien su incionado razonablemente bien: el trabajo organizado ha sido cipiente Estado del bienestar (Estado del bienestar financiaderrotado, los ricos y las multinacionales han conseguido liberizado1). Cientos de empresas familiares son compradas y vendidas en operaciones especulativas de buy out tras ser desrarse del arns fiscal impuesto con los pactos polticos firmacapitalizadas por compradores especializados en este tipo de dos tras la Segunda Guerra Mundial y en los Estados Unidos despieces. Alemanes, franceses y britnicos son, por este orlos ingresos del 1% ms rico han trepado del 5% en 1975 al den, los nuevos dueos de la parte ms valiosa de su tejido 14% en 19894. Adems, la rentabilidad del capital financiero ha alcanzado cotas nunca vistas generando nuevas fuentes de empresarial y slo se salvan pocos sectores, como la maquinaacumulacin y, lo ms importante: no se ven brotes izquierria vasca. El mismo juego especulativo se extiende a los biendistas en el horizonte. Se ha conseguido invertir un ciclo hises inmuebles dando pie a la primera burbuja inmobiliaria. trico de dos generaciones en el que el trabajo vena acumuSon los aos de Boyer y Solchaga, del dinero fcil, aos de gran lando recursos de poder, lo cual no es poco. Es un triunfo en ingenuidad en la que cayeron no pocos intelectuales2, pero aos negros para la estructura productiva del pas. A cambio toda regla que despeja a medio plazo la situacin poltica para

camino menos comprometido: hacer que el ahorro del resto del mundo, canalizado a travs del sistema financiero internacional, pagara el nuevo Estado del Bienestar. Aqu, en la financiarizacin de la economa, convergen los tres pases an cuando sus situaciones polticas fueran distintas (en algunos aspectos importantes no tanto como se piensa), tres pases que encabezaron la difusin del neoliberalismo por el mundo.

8 / El Viejo Topo

crisis

las clases privilegiadas y las grandes multinacionales. En Espaa entramos en un perodo de turbulencias y contradicciones ideolgicas producto de una poltica econmica esquizofrnica: intentar crear un Estado del Bienestar de tipo socialdemcrata con casi un 25% de paro y aplicando polticas neoliberales. La cada del Muro de Berln marca el final del primer acto y el comienzo del segundo. * * * El segundo acto lo protagonizan los nuevos demcratas norteamericanos que consiguen seducir al centro-izquierda europeo con unas tasas de crecimiento inslitas desde los aos cincuenta (muchos de ellos se han incorporado al gabinete de Obama). Se hacen la siguiente pregunta: es verdad, ha llegado la hora de la demanda sin la cual el capitalismo no iniciar jams una nueva senda de crecimiento pero cmo hacer para relanzar la economa sin subir salarios, es decir, sin invertir el cambio de ciclo histrico iniciado por los neoconservadores en los aos ochenta? Wall Street se ofrece voluntaria a travs del Robert Rubin y del National Economic Council creado por Clinton: dejad que nosotros creemos una nueva riqueza

transformable en consumo sin recurrir a los salarios! Con los aos la cosa acab funcionando. El crecimiento econmico se dispar en los noventa seduciendo a todos los gobiernos occidentales sin excepcin, silenciando a todo el que hablara de las desigualdades que estaba creando e incluso consigui ablandar el hueso duro del capitalismo europeo: su modelo de relaciones laborales y su sindicalismo de clase5. Cmo consiguieron hacer funcionar esta lmpara maravillosa que proyectaba un escenario definitivo para las tesis del centro-derecha/centro-izquierda asentando el bipartidismo, corroyendo de forma lenta y segura a toda la izquierda occidental? Cmo se pudo crear un orden en el que los trabajadores pueden gastar sin pedir subidas salariales, las clases populares quedan encadenadas al destino de la bolsa y los multimillonarios no son impugnados ni tan siquiera por las clases perdedoras? Desde luego no era suficiente con que la bolsa subiera un poco ms que en los ochenta pues haba mucho, mucho valor nuevo que crear de la nada si lo que se quera era dinamizar la renqueante demanda. La bolsa tena que convertirse en el principal catalizador del crecimiento econmico, en el apaciguador definitivo de la lucha de clases en

Como pille al que ha pinchado la burbuja lo voy a dejar tieso!

El Viejo Topo / 9

crisis

sintona con esas nuevas hiptesis del fin de la historia que suerte y por el irracionalismo consumista cuando la riqueza circulan tras la cada del Muro. Los asesores de Clinton nos parece brotar de una lmpara maravillosa? El segundo acto es revelan el secreto del circulo virtuoso de Wall Street6: crense el del aumento rasante de la capitalizacin burstil, del despelas condiciones (fiscales y monetarias) para que los muy ricos gue en vertical de los ndices burstiles, del crecimiento de le den un empujn cualitativo a la bolsa, para que provoquen unos productos financieros cada vez ms arriesgados (futuros una especie de big bang en Wall Street. Contrlese la inflacin y opciones derivadas), de los mercados nada o cada vez mepor encima de todo y bjense los tipos de inters. Los ricos nos regulados (mercados OCT: over the counter), de la aparideben hacerse ms ricos jugando a la bolsa, pero aunque efeccin de nuevos actores dedicados a convertir cualquier cosa tivamente es difcil hacerles gastar an un poco ms en baren activos negociables, en nuevas mercancas financieras cos, villas y obras de arte, no se preocupen: con que se gasten (titulizacin). Se supone que la fiesta puede continuar hasta el un 4% de las nuevas plusvalas generadas se producir un infinito con tal de que la inflacin est controlada, aunque efecto multiplicador. No ser muy importante pero servir panadie piensa ya realmente en el largo plazo. La rpida reducra crear puestos de trabajo mal pagados para futuros particin de aranceles, la creacin de la Organizacin Mundial del cipantes en el juego de la bolsa. Esto provocar un empuje deComercio en 1995, las inversiones masivas en China, el emfinitivo en Wall Street, una escalada definitiva y sostenible. pleo de nios para producir artculos en rgimen de semiesRebajmosles, pues, los impuestos an ms a los ricos. Al ser clavitud para el consumo del norte, la creacin del NAFTA, la dinero que habran tenido que entregar de todas formas al expansin de las maquilas o la afluencia masiva de inmigranfisco, pueden emplearlo en negocios arriesgados sin poner en tes al norte para hundir an un poco ms los salarios, obedepeligro su fortuna. Los nuevos demcratas lo toleran todo con cen a una nica lgica simple y mecnica de la que, sin tal de que la bolsa suba rpidamente: que las empresas maembargo, depende todo el sistema de reproduccin poltica quillen balances con nuevas tcnicas de contabilidad, que no del norte: bajar los precios para que la fiesta contine sea el existan agencias de evaluacin independientes, que se acepte que sea el trabajo y las vidas que destruya. Son los aos del el refugio de grandes fortunas en centros off shore (11,5 billonuevo laborismo en una Gran Bretaa exultante de actividad nes de dlares hacia el ao 2000) y que aumenten las desigualfinanciera, de la multiplicacin de las ONGs y de la caridad en dades sociales a escala planetaria hasta lmites tenidos por un norte con cada vez peor conciencia, los aos de una izimposibles7. La difusin del punto com debera hacer el resto: quierda desnortada y a la defensiva. Tambin son los aos de contribuir a elevar la productividad del trabajo y a darle un sola privatizacin de las ltimas empresas pblicas espaolas porte firme a la milagrosa burbuja es(Telefnica, Repsol, Endesa e Iberia) peculativa. que son vendidas en bolsa para conEl euro es sostenido por los trabajadores Todo esto desencaden un juego vertirlas en carnaza para los grandes alemanes, franceses e italianos que no cada vez ms arriesgado, destructivo inversores internacionales siguiendo paran de producir sin ver mejoras y frentico con la esperaza de que el modelo de shareholder value (domisalariales por ningn sitio mientas en dejara dividendos para sectores amnio de los inversiones institucionales plios de las poblaciones del norte. Es- Espaa se dispara el consumo sin trabajo. en los consejos de administracin tos dividendos, que no acierta a idenfrente a los inversores dominicales). tificar la izquierda, son fundamentaTodas las empresas, hipercapitalizales para entender la hegemona del neoliberalismo, su sordas gracias a la lmpara maravillosa, inician una agresiva peneprendente estabilidad poltica. Hacia mediados de los noventracin en Amrica Latina gracias a su meterico crecimiento ta las clases medias son invitadas al banquete y hacia el final burstil. de la dcada lo son las clases populares. La privatizacin de los Pero tambin el segundo acto tuvo su fin. El neoliberalismo seguros sociales y de las pensiones oblig a cada vez ms traes esencialmente inestable pues trastoca las grandes proporbajadores a capitalizar sus ahorros en bolsa quedando as enciones entre produccin y consumo. En concreto se estrell cadenados a su juego, a sus brockers y a sus timadores. Sus contra la crisis del punto com, pero debajo haba ms que una ahorros fueron captados por los grandes inversores instituciosimple cada de la bolsa, haba todo un sistema de reproducnales que prometan hacer trabajar a su dinero, multiplicar cin social en peligro. La generalizacin de las prcticas de su consumo futuro sin tener que mover un solo dedo. Quin creatividad contable hizo cada vez ms difcil saber hasta qu no se va a prestar a este juego irresistible? Cmo no va a ser punto las Nuevas Tecnologas contribuan realmente a incredesplazada la racionalidad por la apuesta, por la cultura de la mentar la productividad o hasta qu punto eran un farol ms

10 / El Viejo Topo

crisis

para vender mejor las acciones en bolsa. Nadie saba nada al gran negocio que representa un sistema sanitario privado9, realmente porque todos se haban especializado en borrar el pero que en Espaa no son muchos ms que algunos miles. contenido objetivo de sus propios balances con el fin de hacer Algunos coquetean con renta variable, la clase media compra atractiva a su empresa: hacia finales de los noventa la mayor planes de pensiones pero todo ello es insuficiente para todo lo parte de los activos de las empresas no guardan ya apenas reque se espera de la bolsa: crear consumo sin trabajo, hacer de lacin con la realidad emprica. El valor de las empresas inclulmpara maravillosa. Sin embargo Espaa es un pas de muye cada vez ms cosas tales como activos de marca, royalties, chos propietarios de activos inmobiliarios (casi cuatro billodepreciaciones calculadas de forma arbitraria, activos anotanes de euros hacia 200310). Es verdad: tambin en Gran Bre8 taa suben de forma vertiginosa las viviendas entre 1994 y dos en balances paralelos legales e ilegales etc. En realidad, el segundo acto termin el 11-S con los aviones estrellados 2005 (un 120%), en los Estados Unidos la cosa tampoco es contra las Torres Gemelas. Era la hora de los republicanos, que despreciable (aumento del 70%) y el mundo11 que abre excelentes perspectivas para la creacin de un capitalismo popular consiguen evitar la recesin metiendo irresponsablemente la inmobiliario basado en principios directa: reduciendo bruscamente los idnticos al que rigen el sistema finantipos de inters con tal de alargarle la ciero popular, pero aparentemente vida a un juego de ruleta desbocado, Ahora nadie sabe dnde est el valor ms slido, queda respaldado por unos ya prximo al colapso. La frmula: ra- objetivo y dnde acaban los valores bienes races relativamente bien distridicalizar an ms todava la poltica de ficticios, dnde empieza la solvencia buidos. El crecimiento de unos activos financiarizacin, fomentando todava y dnde termina el maquillaje. inmobiliarios mejor repartidos capitams la negociacin de productos de lizan de la noche a la maana las ecoriesgo, como los fondos hedge cuyo vanomas domsticas sin necesidad de subir salarios, de revolulor se multiplica por cinco en seis aos, titulalizando es decir cionar un sistema productivo sin inventiva, de luchar contra la mercantilizando nuevos productos, como son esas deudas precariedad laboral, de incrementar la productividad y equilitan especiales contradas por gente pobre para pagar bienes brar la balanza comercial, en plata: sin reducir el endeudainmuebles... miento. Las escrituras reflejan un valor patrimonial en constante crecimiento que permite respaldar un endeudamiento * * * familiar destinado a comprar una segunda residencia, un coLos bienes inmuebles son los protagonistas del tercer acto. che nuevo, a arreglar la cocina o a cambiar un piso en una baEspaa es el campen en este negocio tan especial y no es rriada obrera por un adosado en una zona de clase media con casual que se convirtiera en el nuevo hroe, en el adelantado colegio privado concertadito para los hijos: tres billones de en la tercera fase de la representacin. La poltica espaola de euros en crditos destinados a estos menesteres en 2003. fomento de la adquisicin de viviendas y de creacin de muLa ley del suelo de 1997 es el big bang del tercer acto, versin chos pequeos propietarios de bienes inmuebles ya viene de espaola. Todo el pas se convierte en urbanizable, las promolos tiempos de Franco y el Partido Popular la desempolv nada toras ponen encima de la mesa la creacin de puestos de trams tomar el poder en la segunda mitad de los noventa. A pebajo en un pas hambriento de empleo y con la mayor temposar de las campaas masivas para asustar a la poblacin y conralidad de Europa y las elites patrioteras del Partido Popular vencerla de que los planes pblicos de pensiones no son viano tienen ningn escrpulo en legislar para que literalmente bles por razones demogrficas, a pesar de la subida de la bolse machaque el pas que tanto dicen amar: su paisaje, sus ciusa, de la publicacin diaria de noticias burstiles destinada a dades y pueblos, su naturaleza, sus costas. Son los aos de la crear un sistema financiero con participacin popular como el edad de oro de la derecha hortera, la oportunidad de personade los pases anglosajones. A pesar de la desgravacin fiscal de jes como Jess Gil o Zaplana especializados en hacer que seglos beneficios obtenidos de las plusvalas burstiles, de la mentos amplios de la poblacin pillen tajada mientras todos nueva carnaza de empresas privatizadas arrojada al mercado, miran a otro lado para no ver una destruccin casi tan grande sigue habiendo pocas familias en Espaa con economas realcomo la de una guerra. Cuando en los Estados Unidos estalla mente encadenadas a la bolsa: un billn de euros de activos la burbuja punto com, que haba soportado la creacin de financieros hacia el ao 2000 que no acaba de aumentar realvalor de los noventa, muchos bancos de inversin como el mente. Estos activos estn concentradas en el segmento de los desaparecido Lehman Brothers canalizan miles de millones dentists & doctors: los profesionales liberales de alto estnde inversiones hacia activos inmobiliarios espaoles catapulding que en los Estados Unidos pueden ser un milln debido

El Viejo Topo / 11

crisis

Es lo que yo digo: Si no OS apretis el cinturn Vamos a pasarlo muy mal!

tando los precios un poco ms hacia arriba, y llegan a crecer hasta un 17% en un slo ao. Ciertamente parece difcil encontrar un negocio ms rentable en el mundo. Es una economa especulativa an ms radical, an ms falta de escrpulos, an ms lucrativa y ms mentirosa para con todo: con los balances de las empresas que la alimenta o con la definicin de los principales enemigos en el mundo y en la mentira de las Azores queda de nuevo escenificada la fusin entre militarismo y finanzas. Pero tambin es ms popular, an mucho ms destructiva pues aqu se destruye riqueza inmueble que, por lo dems, no es del todo cuantificable con sistemas de contabilidad de tipo capitalista. Todos quieren participar en el banquete, todo el mundo se compra un piso, un chalet o un apartamento en la costa o en el pueblo. Es una inversin de futuro en un pas sin seguridad laboral ninguna y un mercado de trabajo por los suelos que se parece mucho a lo que hacen las clases populares norteamericanas y britnicas a las que no les queda ms remedio que jugarse sus ahorros en la especulacin se les puede culpar de ello? La burguesa financiera e inmobiliaria ha encontrado slidos aliados entre las clases medias e incluso entre sectores de las clases populares que antes votaban a la izquierda pero son las clases populares responsables de esta situacin? El que diga que s le estar haciendo la cama a la ultraderecha. Recordemos, sin embargo, que hay una condicin esencial para que todo esto se mantenga en pie: la estabilidad monetaria. La peseta haba sido incapaz de soportar el edificio pero a partir del 2000 se ha incorporado al poderoso euro, con lo cual

puede seguir la fiesta, la maravillosa lmpara hispana creadora de valor. El euro es sostenido por los trabajadores alemanes, franceses e italianos que no paran de producir sin ver mejoras salariales por ningn sitio mientas en Espaa se dispara el consumo sin trabajo, prolifera la borrachera del consumo y el dficit de la balanza comercial alcanza los niveles ms altos del mundo en trminos porcentuales (ms del 10% del PIB en 2007 frente al 3% al inicio del segundo acto, en 1992). Es imposible, completamente imposible avanzar hacia la integracin real de Europa con balanzas comerciales tan desiguales. Pero incluso entre las grandes economas exportadoras europeas el neoliberalismo crea inseguridad: no habra que imitar el modelo espaol-anglosajn que crece casi al doble que nosotros, no habra que dejar de lado la sustancia productiva del capitalismo renano y olvidarse para siempre de la sociedad del trabajo? Los sindicatos estn desconcertados viendo como los private equity funds compran las empresas ms emblemticas del capitalismo continental y las revenden despus de reventarlas. La especulacin contagia a toda Europa donde tambin crece la demanda de productos financieros de alto riesgo (los hedge un 700% entre 2000 y 2005)...12 Pero tambin el tercer acto lleg a su fin, esta vez definitivamente. Por mucho que digan los monetaristas: la economa no es pura preferencia, no es pura confianza, no es pura subjetividad. La economa tiene siempre un sustrato definido por un equilibrio objetivo entre produccin y consumo, por la generacin y el reparto del excedente entre clases sociales: no hay lmparas maravillosas. La creacin de valor sin trabajo es una

12 / El Viejo Topo

crisis

quimera tan imposible como la posibilidad de mantener un de termina el maquillaje. Todos han hecho las mismas tramcrecimiento indefinidamente a costa de los salarios. La bolsa pas y todos se reconocen mutuamente como infractores, con no es ms que una reclamacin de riqueza futura, de riqueza lo cual nadie se fa de nadie. que an nadie ha creado a cambio de un ttulo de propiedad, La cosa estall en la primavera de 2008 con el banco de inde forma que siempre hay alguien que tiene que producir lo versin Bear Stears, el quinto de los Estados Unidos y el seque reclaman cada vez ms rentistas. El capitalismo siempre gundo broker del pas. Haba concentrado todo su negocio en tiende a reducir los salarios frente a la productividad y el capicomprar y vender paquetes de deuda hipotecada mezclada talismo financiero tiende a multiplicar los que reclaman ricuyo valor real era imposible de objetivar. El negocio consisqueza futura frente a los que la generan efectivamente. Pocos ta en tomar prestado dinero a corto plazo a bajo inters y trabajadores para tantos rentistas y un solo burro cargando bajos tipos de inters y prestar a largo plazo a altos tipos de con demasiados viajantes. Al final siempre hay alguien que se inters en forma de hipotecas para obtener un beneficio o baja el primero: cuando el burro da sntomas de no poder spread del diferencial entre ambos tipos. Con el fin de poder seguir cargando con todos los rentistas burstiles e inmobiliafinanciarse a corto, la empresa necesitaba cuidar escrupulorios del mundo que quieren viajar sin mansamente su imagen de solvencia, pero una charse los pies, sin trabajar. No es slo volver a Keynes, maana se corri el rumor de que haba peEntonces viene la desbandada. Ni siquiera es tambin volver a Marx. dido medicina a la Reserva Federal. Los acreela guerra contra Sadam pudo impedir la subidores, las instituciones financieras que presda de los precios del crudo a medio plazo. La taban a corto plazo, exigieron la devolucin inflacin empez a dar sntomas preocupantes y la especulainmediata de sus crditos y todo se derrumb como un casticin con futuros petroleros la atiz an un poco ms. Los tipos llo de naipes. Lo especfico de esta crisis, sin embargo, es la subieron y ah empez el principio del fin. La burbuja inmobicombinacin entre crisis financiera y sobreacumulacin crliaria empez a deshincharse, y con ello el sustrato material nica a nivel planetario nacida de un aumento extraordinario del tercer acto, pues de los incrementos del precio de las vide las capacidades productivas en zonas que hasta ahora no viendas dependa toda la cadena. En los Estados Unidos las formaban parte de la esfera capitalistas del planeta y en un clases populares no tienen patrimonio propio que soporte el contexto de estancamiento de los salarios a nivel mundial. Se endeudamiento, no tienen parientes solidarios con pisos que puede decir que es la primera crisis autnticamente planetapuedan avalar su deuda en momento de necesidad, no existe ria y global tal y como fue descrita por los clsicos del sociael comunismo familiar que tenemos en Espaa. Se les concelismo en el siglo XIX. dieron hipotecas no respaldadas por su trabajo pero s por el incremento incesante del precio de los bienes inmuebles que * * * era lo nico que poda respaldar una crecida de tipos por Y en Espaa? Las prcticas contables permisivas no estn medio de la renegociacin de las hipotecas. Las instituciones tan extendidas, pues la crisis bancaria de principios de los financieras haban convertido toda esa deuda hipotecaria en noventa ya condujo a un aumento de la supervisin bancaria. activos negociables, es decir, en valores comercializables (tituEl problema de Espaa es todo ese valor materializado en lizacin) mezclndolos con hipotecas contradas por clientes bienes inmuebles que ahora no encuentran comprador y que solventes para mejorar su imagen y confundir al comprador han dejado una honda estela de destruccin irreversible. Los final de la deuda que ya no saba realmente qu estaba comprecios de la vivienda que se hundieron en 1929 en los Estados prando. Es el problema que lleva implcita la reduccin de la Unidos no volvieron a recuperarse en trminos reales hasta 30 intermediacin bancaria: ya no hay nadie que responda direcaos despus y hay ms de un economista que calcula cadas tamente por un crdito, las deudas se compran y se venden y de un 30% de su valor para empezar a tocar fondo. Una situanadie sabe ya quin es el verdadero endeudado: si un autnocin parecida se ha dado en Japn, que cay en la tentacin de mo que subsiste arreglando caeras o un gran potentado de la especulacin con bienes inmuebles y an no ha podido suChicago. Los gobiernos haban permitido manipular los baperar las secuelas del crack de finales de los ochenta. A estas lances, hacer dobles contabilidades con tal de que las institualturas del siglo XXI parece difcil seguir viviendo del ahorro ciones financieras pudieran mejorar su imagen y revaluarse externo para montar Estados del bienestar, pagar guerras en bolsa, con tal de que pudieran prestarse dinero entre ellas. basadas en mentiras o modernizarse a costa del vecino. Hay Y ahora nadie sabe ahora dnde est el valor objetivo y donde que volver a un mundo en el que se produzca antes de gastar, acaban los valores ficticios, dnde empieza la solvencia y dnen el que el trabajo est repartido de forma proporcional entre

El Viejo Topo / 13

crisis

todos los pases en funcin de su poblacin. Revitalizar la sociedad del trabajo en Espaa es realizar reformas profundas en su tejido productivo, elevar la masa de ocupaciones dispositivas (tareas cabeza) frente a las ocupaciones ejecutivas (tareas manos), dignificar el trabajo en las empresas (mejora de las condiciones de empleo, mejoras salariales) y revisar la divisin internacional del trabajo. Esto no va a ser posible sin una democratizacin de los procesos de toma de decisiones en las empresas, sin una modificacin sustancial de la correlacin de fuerzas entre capital y trabajo (democracia en la empresa). Si es el trabajo y no la renta financiera o inmobiliaria lo que vuelve a ser reconocido como la principal fuente de riqueza, esto tendr, antes o despus, dramticas consecuencias tericas, ideolgicas y tambin polticas. No es slo volver a Keynes, es tambin volver a Marx. Antes o despus cambiar la distribucin primaria (relacin entre rentas del capital y rentas del trabajo) y la distribucin secundaria (los impuestos generarn distribucin de arriba a abajo y no de abajo a arriba: el gobierno de Gordon Brown en Gran Bretaa ya lo est haciendo y Obama tendr que seguir sus pasos). El acercamiento entre clases medias instruidas y clases populares podr fraguarse de nuevo y las mayoras polticas empezarn a cambiar. La racionalidad social y macroeconmica (idea de pas, cultura de los espacios compartidos, primado del inters

general frente al inters particular excluyente, economas de toda la casa) tender a imponerse frente a la racionalidad microeconmica (rentabilidad empresarial como patrn para construir una economa nacional, agentes atomizados que compiten entre s hasta el infinito, individualismo posesivo etc.). Pero tambin hay que abordar la reestructuracin sectorial de la economa espaola y esto no ser posible si no se revisan las grandes polticas europeas. El sector inmobiliario y el del automvil, por ejemplo, tienen que perder su apabullante dominio econmico, la inversin tiene que canalizarse hacia otras actividades vinculadas a la reconversin energtica, los transportes, a la reconversin social, hacia la investigacin y el desarrollo y, en general, hacia el fomento de sectores con alta densidad de tareas manos. Ms del 40% de todos los licenciados espaoles realizan trabajos cuya complejidad est por debajo de sus conocimientos: hay millones y millones de clulas grises desaprovechadas en el pas que lo nico que hacen es frustrar a sus propietarios. Ahora, con la disculpa de Bolonia, se intenta reducir su nmero, bajar el nivel de las universidades espaolas, pues ensean demasiado a los ciudadanos, un demasiado que sale caro y no se vende en el mercado del cutrero empresarial. Un gran programa de instalacin y mantenimiento de sistemas energticos descentralizados basados en la creacin de energa fotovoltaica, por ejemplo, puede ge-

EL VIEJO

TOPO
El importe lo har efectivo con: Adjunto cheque bancario. Recibo domiciliado en Banco o Caja de Ahorros sita en Espaa (en este caso rellene el boletn adjunto). ----------- ----------- ----- ------------------------------Entidad Agencia Dg Nm. cuenta Contra reembolso (ms gastos de envo). Por giro postal nm ........... de fecha ...................... Transferencia bancaria* Tarjeta Visa Tarjeta 4B ................... ................... ................. ................. N tarjeta Caduca

Deseo suscribirme a El Viejo Topo por un ao empezando a recibir el nmero ..............................................

Un ao (8 nmeros sencillos y 3 especiales): 58 Euros Suscripcin de apoyo (5 aos): 260 Euros Europa: 100 Euros Amrica y resto del mundo 168 $ USA
Nombre .................................................................................................. Direccin ................................................................................................ Poblacin ................................................................................................ Distrito postal ...................................Provincia ...................................... Telfono ................................................................................................. Si desea recibir informacin de actividades, novedades, etc., va correo electrnico indquenos su E-mail: ............................................................

* Transferencia a Ediciones de Intervencin Cultural, Banco de Sabadell Ent. 0081 Of. 0305 Dc.92 CC. 0001147122

www.elviejotopo.com
14 / El Viejo Topo

crisis

nerar miles y miles de puestos de trabajo de un contenido disse limite a ejecutar planos, ideas y decisiones tomadas en tres positivo relativamente alto a lo largo de varias generaciones. o cuatro capitales. No puede ser que Europa siga siendo una Pero esto obligara a reducir el poder de las grandes empresas sucesin de periferias productivas manuales alrededor de elctricas interesadas en sistemas energticos centralizados. unos cuantos centros decisorios. Es imposible construir El sector del automvil y todas las infraestructuras asociadas a Europa de esta forma. El aumento de los gastos en I & D no va l debera reorientarse hacia la fabricacin de sistemas e a venir de la mano de las empresas manos, pues stas ganan infraestructuras de transporte colectivo mucho dinero vendiendo trabajo sin (autobuses de diferentes tamaos, auto- No puede ser que Europa siga cualificar: no, no va a venir de la mano mviles privados modulares que admisiendo una sucesin de periferias del mercado. La sociedad, a travs de ten usos colectivos, sustitucin del pesus representantes, o de forma directa, productivas manuales alrededor trleo por la alimentacin elctrica etc.). tiene que empezar a participar en las La sanidad, la educacin y la proteccin de unos cuantos centros decisorios. grandes y pequeas decisiones econsocial son grandes generadores de emmicas y empresariales. El Estado y las pleo cualificado que pueden destinarse a satisfacer muchas administraciones locales tienen que asumir un papel central necesidades que an no estn cubiertas. Esto no reducira sien la democratizacin de la economa a travs de los consejos no elevara la productividad social al tiempo que dignificara econmicos y sociales en la elevacin del contenido dispositivo las condiciones de vida de muchos ciudadanos. El sector pdel tejido laboral y en la reconversin sectorial que tiene que ir blico ha sido histricamente el gran generador de empleo cuaunido a ella. La sustitucin del trabajo por la renta generar lificado en Europa y en Espaa en particular, y de l se han una redefinicin radical de los flujos econmicos en el munbeneficiado de forma ms que proporcional las mujeres. No do, en Europa y en Espaa en particular. Esto abrir un procehay nada que apunte a un cambio en esta dinmica, al menos so de acumulacin de fuerzas y recursos de poder para la hasta que la transicin poltica no pase por las empresas espaizquierda. Con las alforjas llenas y asentadas, se podr ir penolas. Por lo dems, es imposible que se generen puestos de sando en metas socialistas ms ambiciosas. Intentar hacerlo trabajo orientados a alimentar los circuitos econmicos locaantes de llenarlas es caer en un radicalismo verbal que no les y regionales si no se establecen mecanismos para equililleva a ninguna parte. Ms bien al lugar contrario: a desacrebrar las balanzas comerciales en Europa y en el mundo. No ditar la ms que necesaria salida socialista a los problemas puede ser que los alemanes, los franceses y los italianos lo del mundo piensen todo para el resto del continente. No puede ser que las capacidades dispositivas se sigan concentrando en unas Armando Fernndez Steinko es economista, profesor y colaborador habitual de El Viejo Topo. zonas muy reducidas de Europa y que el resto del continente

Notas 1. A. Fernndez Steinko: Izquierda y republicanismo: el salto a la refundacin. Foca, Madrid 2009 (en vas de publicacin). 2. Paradigmtico en este sentido: Luis Racionero: Del paro al ocio. Anagrama, Barcelona 1983 que conoci numerosas reediciones. 3. G. Arrighi Comprender la hegemona2, en New Left Review (versin espaola) n33, 2005 4. R. Dumnil/D.Levy: Finance and Management in the Dynamics of Social Change: Contrasting Two TrajectoriesUS and France. http://www.jourdan.ens.fr/levy/dle2007b.pdf 5. Fernndez Steinko, A.: Actualidad y sociologa poltica de la estrategia corporativa (I y II). En mientras tanto nmeros 83 y 84, 2003 6. B.Bluestone/B.Harrison: Prosperidad. Por un crecimiento con equidad en el siglo XXI. FCE, Mxico 2001, pp.125ss. 7. R. Murphy: The price of Offshore. Tax Justice Network briefing paper, 2005, cit. en: L. Assasi et al: Global Finance in the New Century. Palgrave, Nueva York 2007.

8. R. Palan/R.Murphy: Tax, Subsidies and Profits: Business and the Modern State, en: L. Assasi (op. cit.) 9. S. Schulmeister: Finanzspekulation, Arbeitslosigkeit und Staatsverschuldung, en: L Huffschmidt et al. (eds.): Finanzinverstoren: Retter oder Raubritter? VSA, Hamburgo 2007. 10. O. Carpintero/J. M. Naredo/C. Marcos: El patrimonio en vivienda y su distribucin regional en: http://habitat.aq.upm.es/ boletin /n34 /ajnar.html#2 11. J. O. Bover et al.: La situacin patrimonial de las familias espaolas: una comparacin macroeconmica con Estado Unidos, Italia y el Reino Unido. Boletn Econmico del Banco de Espaa, 4/2005 y Davis et al.: The World Distribution of Houshold Wealth. World Institute for Development Economic ResearchUnited Nations University, Helsinki 2006. 12. J.Huffschmidt: Internationale Finanzmrkte, Entwicklung, Akteure, en: J. Huffschmidt et al. (eds.): Finanzinverstoren: Retter oder Raubritter? VSA, Hamburgo 2007

El Viejo Topo / 15

crisis

Ilustraciones de Miguel Brieva, tomadas de la revista Dinero.

16 / El Viejo Topo

crisis

Puede sobrevivir la democracia al 1 capitalismo financiero?


por ngels Martnez i Castells

na de las respuestas obvias que no pueden faltar a la pregunta sobre la quiebra de la cultura democrtica es el progresivo sometimiento de la poltica a la economa en un proceso perverso que ha pasado de negar la intromisin de la economa en la poltica hasta monopolizar su sustitucin.
y poltico, en su eleccin entre restricciones. Para ello utiliza el individualismo metodolgico y la lgica de las leyes que se derivan de los intereses individuales. En tanto que es difcil imaginar en cualquier proceso constitucional la ausencia de valores compartidos e intereses de clase, el planteamiento constitucional de Buchanan parte del individuo, y nicamente del individuo, como fuente de valores. La sustitucin de la colectividad por el individuo en los planteamientos de la escuela de eleccin pblica figura en la primera lnea de sospechosos a la hora de hallar culpables de la quiebra econmica y poltica. En su constante evocacin de Adam Smith pretende que volvamos a tiempos pretritos de un supuesto Estado mnimo, y recluir sus funciones econmicas en aquellos aspectos neutrales e irrenunciables de los que se alega que por sus caractersticas concretas no pueden explotarse con beneficio, escondiendo en su propuesta una hipocresa inicial. En efecto, la representacin diplomtica, el ejrcito e incluso los faros que suelen salir como tareas indiscutidas del Estado liberal, eran bienes utilizados en especial por una clase que comerciaba, posea naves y astilleros y defenda sus intereses por la disuasin o por las armas. Por tanto, incluso cuando los gastos del Estado se movan en torno al 10% de un PIB de muy difcil cuantificacin, este gasto no era neutral en relacin a las clases sociales.

En dicho proceso se han ido generando tensiones sociales y polticas con las que es ms difcil convivir cada da, al tiempo que se retorca la explicacin de la realidad haciendo casi imposible no tropezar una y otra vez con los reflejos distorsionados de los espejos deformantes. La interesada deformacin nos asalta desde las pginas de los peridicos y en los libros de texto. Y no hay duda que el campo de la economa est en primera lnea del engao consciente y consentido, repitiendo modelos e impartiendo teoras que nunca fueron verdad. Es difcil encontrar en el pensamiento y adoctrinamiento econmico establecido alguien inocente, pero todo el mundo sigue participando en la ceremonia togada que repite el fraude intelectual y cientfico. Primero fue la teora econmica. A continuacin, buena parte del montaje acadmico de la tergiversacin se encarg al constitucionalismo del que formar parte la escuela de la Public Choice y que se galardon con el Premio Nobel de Economa en 1986 en la persona de James Buchanan Por su desarrollo de las bases contractuales y constitucionales para la teora del proceso de las decisiones econmicas y polticas". Lo que le vali el Nobel a Buchanan fue su propuesta de ofrecer una gua a los polticos para el cambio constitucional analizando desde la economa la eleccin de restricciones institucionales en lugar de asesorarles, dentro de un marco constitucional derivado de un proceso histrico, social

El Viejo Topo / 17

crisis

Cuando finalmente se recibi en los salones acadmicos al anterior (de 1974), Friedrich August von Hayek, ya desde la Estado interviniente, le acompaaron los ttulos prestados por dcada de los cincuenta. Sus advertencias sobre el riesgo que Lord Beveridge y Lord Keynes que le acreditaban al finalizar la la intromisin del papel econmico del Estado supona para la II Guerra Mundial y a pesar de la pactada divisin de Europa libertad y que tan brillante como pintorescamente desencomo salvador del capitalismo. El llamado Estado del Bienestar mascar Hirschmann(1995), sentaron las bases del nuevo fue la respuesta pactada a partir de un determinado nivel de la pensamiento conservador. Las ideas de Hayek permanecieron lucha de clases que ya en aquellos momentos rebasaba los latentes y aparentemente estriles hasta la crisis econmica de Estados a largos aos de desequilibrios econmicos y poltilos setenta, cuando empezaron a emerger las voces multiplicacos que podramos acordar se inician con la crisis del 29, sidas cada vez ms fuertes y atrevidas a favor del Estado mniguen con las altsimas tasas de paro de los aos treinta, las mo privatizador que deba amputar sus funciones econmicas medidas de contencin de la banca y el capital financiero de de redistribucin progresiva y abandonar las transferencias Roosevelt y el New Deal, para acabar en la II Guerra Mundial. que aseguraban tanto las rentas en los tiempos de crisis como En tanto se iba afianzando el poder econmico, monetario y la pervivencia en el mercado de una mnima Demanda solmilitar de los Estados Unidos, en Europa con ayuda del Plan vente. Las honras fnebres de las polticas keynesianas se celeMarshall y el silencio sobre la extensin progresiva de las bases braron sobre un escenario de incrementos constantes de la americanas se proceda a la implantacin de las polticas de inestabilidad y de las tasas de paro, con un factor aadido bienestar que no trat a las mujeres en pie de igualdad. El proimportante y nuevo en la historia: por primera vez en la fase asyecto beveridgiano que pretende acompaar al ciudadano cendente del ciclo econmico los salarios no aumentan su partidesde la cuna hasta la tumba fue diseado sin la voz de las cipacin en la distribucin factorial de la renta. Este hecho mujeres, y cuenta con el papel subalterno de la madre, esposa, nuevo significa ya el embrin explicativo de la gravedad de la e hija al lado del beb y del enfermo aunque para ello disponcrisis que atravesamos. ga de subsidios, ayudas por maternidad, y compensaciones Al estancamiento de los salarios se unir un fenmeno social por rescisiones de contratos. El estado del bienestar que intende lectura doble: La mayor presencia de las mujeres en todos tar mejorar las condiciones de vida de toda la sociedad, pero los mbitos educativos, en especial su fuerte incremento en las sin contar con las mujeres, tendr efectos contradictorios, ya Universidades, se traducir lgicamente en una mayor proporque apartar definitivamente a muchas mujeres del mercado cin y visibilidad de las mujeres en la poblacin activa, con de trabajo o abocar a otras muchas a una posicin inestable el afianzamiento y extensin de sus derechos individuales, de entradas y salidas de los puestos de trabajo remunerado con sociales y econmicos. prdida de derechos econmicos, interrupcin de la formacin y prdida de experiencia laboral. De hecho, contribuy a que El menoscabo de lo pblico y la escuela de la eleccin pblica fueran precursoras de una precariedad que despus se postuLa fuerte interrelacin existente entre economa y poltica que lar para el conjunto de asalariados y asalariadas. Cuando fidesde K. Marx se ha venido afirmando desde la izquierda haba nalmente las mujeres se organizan y pueden exigir del Estado sido un concepto combatido, cuando no radicalmente negado del Bienestar polticas amigas de las por la economa convencional. La economujeres ya habr estallado la crisis eco- Hemos llegado al desencuentro ma de finales del siglo XIX y principios del nmica de los 70. Con la complicidad total entre las necesidades reales, XX pretendi asimilarse a las ciencias fsiremanente del cdigo napolenico, la co-qumicas eliminando los juicios de bsicas, de las personas, manera que economa y poltica tratarn valor, lo cual implicaba esconder todo vesy las necesidades del a las mujeres incidir de forma clave en tigio de poltica en el funcionamiento de neoliberalismo. el propio desarrollo de la economa y la los procesos de produccin, distribucin y democracia de las naciones, como ha demostrado sobradaconsumo. La economa cientfica de finales del s/. XIX y todo mente con sus trabajos Anne Marie Daune-Richard (1991), el s/. XX, (la economa que explica y justifica el capitalismo) concomparando la evolucin de Francia y Suecia a partir de los sagr el doble rifiutto de la poltica y de todas las actividades aos 40 hasta este milenio, entre otras investigadoras. no mercantilizadas a pesar de su indudable influencia sobre la A pesar de ello, el modelo del Estado del Bienestar se convircalidad de la democracia y la propia subsistencia humana, y se ti en el paradigma de los Estados occidentales europeos desacentr en el comportamiento de un agente del mercado activo y rrollados. Muy pocas voces expresaron su desacuerdo, aunque eficaz: el homo economicus, ms tarde rebautizado como la ms destacada fue la de otro Premio Nobel de Economa hombre de Davos por Lourdes Benera (2006).

18 / El Viejo Topo

crisis

mica se hizo acompaar del pensamiento nico para la nica poltica econmica posible y el nico procedimiento adecuado para la formacin de dichas polticas, para las recomendaciones que de las mismas deban derivarse, y para el anlisis y la valoracin de sus efectos, preservando en todas y cada una de las fases y en la eleccin de los actores la invisibilidad de gnero y de clase. Transmutada en agente de la democracia, la Public Choice supone que el votante escoge los programas polticos que le aseguran crecimiento de la renta, ms empleo y menor inflacin, aunque cuando se haya franqueado el muro de los noventa encontrar en la poltica propuestas de un mundo en el que le costar ms reconocerse, puesto que le propondrn la reduccin del Dficit Pblico, la inflacin y los tipos de inters, junto a la atractiva propuesta de estabilidad tipo de cambio (Tratado de Maastricht (1992) dixit.) Es decir, de darle elegir cada cuatro aos entre propuestas econmicas que respondan en buena medida a las necesidades econmicas de las personas, se le cambia a un escenario poltico donde lo que importa es que vote a los partidos que mejor pueden defender los intereses concretos casi diramos que los mecanismos precisos que permitirn la acumulacin pura y dura del capital, sin darles siquiera maquillaje humano. As se produce un alejamiento doble y expreso de la economa y la poltica que ha corrido paralelo a dos procesos histricos antagnicos que generan enormes tensiones entre s y que podramos resumir en, por una parte, De manera soterrada, la poltica se haba ido abriendo paso con el establecimiento del llamado Estado del Bienestar Keynesiano, y alcanz el primer plano con la escuela de la eleccin pblica. El neoliberalismo de inspiracin hayekiana encontr en el mbito especfico de la poltica econmica la valiosa compaa de Buchanan y sus seguidores que proyectaron el homo economicus al escenario poltico en el doble y contradictorio papel de votante miope con de memoria de pez y en el de experto futurlogo que sabe anticiparse a las polticas y neutralizarlas, con lo que las hace intiles. Por tanto, prefiere que el Estado sea lo ms reducido posible y pagar menos impuestos arriesgando su capacidad de consumo futuro por consumo presente. Ni le preocupan el medio ambiente, ni las externalidades. As, el pensamiento nico de la teora econ Progresivo deterioro de un modelo alternativo basado en la desaparecida URSS y su juego de equilibrios geoestratgicos; Consenso de Washington y compromiso de las principales administraciones en el poder (de hecho o en potencia) con el programa neoliberal; Desarrollo de las liberalizaciones para los grupos oligopolsticos que han acabado por provocar (juntamente con la prdida de poder adquisitivo de la clase obrera de los pases desarrollados) la crisis econmica actual. Deterioro progresivo del concepto y tratamiento econmico y poltico de los bienes pblicos, en un nuevo ataque deliberado a lo comn que puede significar tanto trastorno y miseria social como en su momento

El Viejo Topo / 19

crisis

supusieron las enclosure acts britnicas. Y por otra parte:


Desarrollo histrico y controvertido de los derechos de ciudadana a ms personas que acceden a los derechos civiles, polticos, sociales y econmicos y que finalmente entran ya en los derechos de cuarta generacin, generando tensiones insostenibles en la medida que desafan los decorados de la democracia representativa, ya que la organizacin y participacin de la sociedad civil rompe el juego de monopolio de los polticos que venden programas por votos como ya haba anticipado Schumpeter y repite con desenfado la escuela de la Public Choice.

El alejamiento (la alienacin) de las necesidades de los oligopolios econmicos y financieros convertidos en programas polticos obliga a las personas a atravesar una maraa de conceptos que les son completamente ajenos para cotejarlos con sus necesidades reales, puesto que ahora el crecimiento del empleo o de las rentas resultar ser un producto derivado, secundario e incierto del imprescindible cumplimiento de los nuevos resultados-necesidades que se imponen desde las Presidencias y las Direcciones Generales de las grandes empresas a los polticos democrticamente elegidos sin ningn ruEn busca de diagnstico y alternativa bor: desde la Sala de Juntas de la gran corporacin, la prdida Con una crisis econmica y financiera que se produce al de poder adquisitivo de los salarios, la precariedad en el emmismo tiempo que la crisis ecolgica y alimentaria parece difpleo, la ruleta del paro, se presentan adecil dar una respuesta optimista a cualquier ms como una especie de tierra prometida Parece difcil dar una respuesta supervivencia de la democracia, ya que los para que la economa no se hunda y a la mismos modelos explicativos desde lo estaoptimista a cualquier que se llegar despus de atravesar el blecido la someten a dolorosas tensiones supervivencia de la rido desierto de los requerimientos de la cotidianas, cuando no la confunden y prosdemocracia. moneda nica, o de las exigencias del tituyen. Aunque los efectos sean evidentes Fondo Monetario Internacional, o de satisfacer los atracos a para quien acepte verlos, lo cierto es que el neoliberalismo ha mano armada de los grandes bancos y las empresas ms sabido invisibilizar no slo lo que carece de valor mercantil, importantes de cada sector. Todo lo cual implica postergar y sino tambin todo lo que carezca de atractivo en el mundo real sacrificar las necesidades reales de la inmensa mayora de la y virtual de la compra-venta. Por ello es preciso un diagnstico poblacin. detallado de los estragos y las reflexiones de Barbar en este As, finalmente, si los votantes de la eleccin pblica dessentido me parecen impecables. Barbar comienza la anamnepiertan del sueo del pensamiento nico y se organizan como sis con el impacto del modelo neoliberal que se refleja en las ciudadana para defender sus intereses, se encuentran de condiciones de trabajo y en el trabajo mismo, y se extiende a hecho con la desligitimacin de sus necesidades puesto que los hbitos de vida, vivienda, alimentacin, cultura. As, se concualquier peticin o reivindicacin de normalidad democrdiciona y conforma una forma concreta de vivir, sentir, sufrir tica una disminucin del recibo del agua, reduccin de la e incluso y necesariamente morir (aunque se intente obviar el jornada laboral, incrementos de salarios, la gratuidad de las tema bajo absurdas consignas de buen gusto). medicinas o un buen servicio pblico de atencin y prevenDesde la ptica de la salud humana la presente crisis agudicin de la salud, por ejemplo atentan contra la lgica de las za lo que eran las tendencias perversas de la depredacin neo-

necesidades neoliberales establecidas en el sentido de que segn se alega tendran consecuencias inflacionarias, o incrementaran el dficit del Sector Pblico, o ambas cosas a la vez. Con el segundo esquema hemos llegado por tanto al desencuentro total entre las necesidades reales, bsicas, de las personas, y las necesidades del neoliberalismo. En los casos ms extremos, tambin el capitalismo ha llegado a declarar las necesidades existentes como no existentes en una nueva forma de dictadura sobre las necesidades. En su forma manipuladora ms refinada el sistema reconoce las necesidades existentes pero no permite la produccin de formas alternativas de vida, acabando por incrementar la neurosis y la violencia en la sociedad. Pero es que, adems, en la actual situacin de crisis econmica, ecolgica y social, las repercusiones de las polticas neoliberales llegan a afectar aspectos determinantes de la salud de las personas, tanto a nivel individual como en su dimensin social y colectiva. Y, an as, el esquema sigue dicindonos que los polticos esperan conseguir buena nota de los grandes grupos econmicos, y que los votantes cada vez menos ciudadanos les mantengan en el poder. En caso contrario, se dar luz verde a la oposicin que, dentro del esquema de este trabajo, nunca podr representar una alternativa real, sino una mera alternancia (por lo menos en lo que a poltica econmica se refiere).

20 / El Viejo Topo

crisis

liberal global. Es decir, supone de forma demostrada un increhumana a la felicidad, y la renuncia a aquella concepcin de mento cuantitativo y cualitativo de enfermedades y sufrimiento. salud como un estado de armona, autonoma, bienestar y graEn primer lugar, de las patologas mentales, incluidas las detificacin personal y colectiva respecto a uno mismo y su presiones y el suicidio, y tambin de estilos de vida insanos con entorno. Slo parece importar la inmediatez de la supervivenms y nuevas adicciones, hbitos insalubres, medicalizacin cia, la competicin, la lucha por perdurar, seguir corriendo excesiva, fugas esotricas y bsqueda ciega de falsas panaceas, aunque se pierda el aliento con tal de no caer. Lo normal por integrismos parareligiosos, desigualdades crehabitual es luchar para que maana amanezcientes, precariedades y paro laboral con ms ca a cualquier precio, lo que incluye la sumiLa cultura de la tica y el desregulacin y ms incertidumbre, mercantisin al sistema, la renuncia a una transformatrabajo parece haber lizacin de servicios pblicos progresivamente perdido la batalla en una cin real y por encima de todo, no atreverse a degradados va privatizaciones. Prdidas a fin soar ni a participar en una alternativa de sociedad alienada, de cuentas de las condiciones de vida y trabajo, cambio real. rendida, sometida. abuso de drogas, generalizacin del sedentarismo, consumismo y egocentrismo patolgicos, soledad obligaLa renuncia vivida como amputacin forzada de esperanza y da, baja autoestima y prdida de autonoma o del sentimiento rebelda es causa y motivo de enfermedad y sufrimiento. de pertenencia social y del sentido crtico. Junto a ello se elaLas nuevas tecnologas que podran resultar liberadoras se bora la devaluacin de conceptos como el de solidaridad y ponen al servicio de la competitividad extrema, en tanto que el otros valores sociales y polticos, que acaban por desnaturaliindividualismo se entroniza como mtodo y objetivo. Con ello zar la democracia con la aceptacin fatalista de la sumisin y el se condiciona un medio de cultivo pretendidamente postmoaumento de las discriminaciones y agresiones de gnero, xenderno en el que la infelicidad es la norma. La cultura de la tica fobas y racistas. La lista todava podra ser mayor, pero lo recoy el trabajo parece haber perdido la batalla en una sociedad gido hasta aqu ya es muy grave e ilustrativo. alienada, rendida, sometida, masificada a base de multiplicar Algunas realidades resultan especialmente duras, pero hasta la ensima potencia clones de modelos individuales de empiezan a ser otra vez demasiado cotidianas: suicidios ms o prt-a-porter: es el retrato de una sociedad enferma. Y como menos lentos en el puesto de trabajo motivados por las condia cualquier ser enfermo, slo un buen diagnstico permite ciones del mismo y tambin por su prdida; desalojo del hogar pensar en la curacin pero casi siempre debe empezar por la o inexistencia de las necesarias tareas de mantenimiento en aceptacin del propio sujeto enfermo. Ser, por tanto, una priviviendas de bajo estatus social (con siniestros mortales por mera tarea capital la denuncia y el diagnstico de nuestras deterioro de infraestructuras o de instalaciones en los inmuecontradicciones y desesperaciones, colectivas e individuales. bles), renuncia a la emancipacin personal del hogar familiar Ahora toca construir la verdadera alternativa. Y la tarea parece de las personas jvenes y dependencia econmica de profesiodemasiado difcil si convenimos en que las recetas de manual nales y universitarias/as que con las modernas perspectivas ya han demostrado su ineficacia, o han quedado precozmente de Bolonia no pueden acceder a trabajos remunerados compaliquidadas al haber copiado mal y a destiempo modelos atpitibles con horarios lectivos y se ven abocados a suscribir crdicos y acrnicos. Es preciso volver a Marx como inicio y mtodo tos para financiar sus estudios (las exigencias del Plan Bolonia vlido, no como final. Queda muchsimo por hacer, pero todano slo degradan titulaciones, sino que convierten a los jveva es posible... nes estudiantes de familias trabajadoras en deudores antes que licenciados). Y en el otro extremo, se nutre un ejrcito de personas jubiladas a las que se las ha expulsado en muchos casos ngels Martnez i Castells es economista. Entre sus trabajos contra su voluntad del mercado laboral en situacin de plenas destaca la investigacin Estudi de gnere sobre els capacidades y experiencia enriquecedora, mientras crece una tancaments d'empreses a Catalunya reserva ignorada de personas con enfermedades crnicas y Nota discapacidades parciales que ni pueden acceder a ninguna for1. Agradezco a la Fundaci Pere Ardiaca y a la revista sin permiso la ma de empleo, con finalidades que pueden ser tanto terapuoportunidad de presentar este trabajo en las Jornadas del mismo ttulo, ticas como de incluir una necesaria gratificacin personal y y al mdico y amigo Toni Barbar la generosidad con la que me ha brinsocial. dado el contenido de su comunicacin. No he dudado en tomarle la Esta situacin representa para millones de personas, ms palabra y reproducir en buena medida sus ideas que comparto totalall de la degradacin de la salud, la prdida de la aspiracin mente en la parte final del escrito.

El Viejo Topo / 21

crisis

Maldita sea! Se ha acabado el dinero para salvar a los bancos y ahora tengo que ocuparme !

yo

22 / El Viejo Topo

crisis

Codicia, regulacin o capitalismo


por Claudio Katz

l agravamiento de la crisis ya forma parte del paisaje cotidiano. Los informativos invariablemente incluyen el desmoronamiento de algn banco, el desplome de las Bolsas y anuncios de masivos despidos. La intensidad del temblor est a la vista, pero sus causas permanecen en la oscuridad. Las explicaciones neoliberales y keynesianas que ocupan la primera plana, no aportan respuestas significativas.

Desenfreno Cuando los bancos comenzaron a desmoronarse los neoliberales se quedaron afnicos y slo atinaron a exigir la proteccin del estado. Archivaron sus doctrinas de libre competencia y reclamaron el socorro del sistema financiero. Argumentaron que las entidades privadas bombean el dinero requerido por toda la sociedad y deben ser preservadas con los fondos pblicos1. Pero si el corazn del capitalismo requiere ese sostn carecen de sentido todas las alabanzas al riesgo y a la competencia como pilares de una nueva era de ese sistema. La consistencia de esos cimientos se verifica en los momentos crticos y en las reas estratgicas. Es incongruente postular que las privatizaciones y las desregulaciones son slo aptas para la prosperidad. Lo importante es registrar su viabilidad en los momentos revulsivos y es evidente que no lograron pasar la prueba. Los neoliberales desconocieron todas las advertencias del estallido. Ignoraron el descontrol del endeudamiento, los apalancamientos y los colapsos bancarios registrados en numerosos pases. Cuando era evidente que estas eclosiones conducan a un vendaval en el centro del sistema reforzaron las supersticiones mercantiles. Asignaron un impacto pasajero a esas conmociones y atribuyeron su irrupcin a las rmoras de una cultura populista. Esta ceguera expres los intereses de una elite que ha rivalizado por acaparar los lucros del negocio financiero. Los neoliberales descubren ahora el costado adverso de esa exacerbada competencia y explican el desmoronamiento de

las entidades por la codicia de los banqueros. Pero olvidan cun absurdo es reclamar moderacin en una actividad tan competitiva. La rivalidad que rige al capitalismo exige mayor fiereza en las finanzas. Todos los sermones en boga para restaurar la tica de los negocios omiten esa compulsin.2 Los economistas ortodoxos han detectado repentinamente las adversas consecuencias de la predisposicin al riesgo. Se olvidan de los elogios que propinaron a esa postura, en desmedro del conservadurismo empresario. En el auge enaltecieron las virtudes del aventurero y en la crisis resaltan las ventajas de la cautela. Pero siempre ignoran que los grandes estallidos financieros no obedecen a una u otra conducta individual. Lo que determina la marcha ascendente o descendente de la acumulacin son las propias contradicciones del sistema y no las inclinaciones psicolgicas de cada capitalista. Todos los protagonistas de este rgimen estn forzados a valorizar su inversin con medidas que afectan a sus competidores y no pueden impedir los desequilibrios sistmicos que genera esa actitud. Algunos economistas galardonados atribuyen la crisis actual a los sofisticados mecanismos de intermediacin que alumbraron las finanzas. Destacan que el mercado no vala adecuadamente a esos ttulos complejos3. Pero dnde ha quedado la infinita sabidura de la oferta y la demanda, en comparacin con el estrecho horizonte humano de los funcionarios? Si ahora descubren la inoperancia de ese principio en la rbita financiera: Por qu razn esa misma norma debera gobernar al resto de la economa?

El Viejo Topo / 23

crisis

La crisis en curso sepulta el mito que asign a los banqueros (y a sus matemticos) la cualidad de percibir y gestionar en forma rentable, las seales de riesgo que transmite el mercado. En realidad esos administradores subvaloran las amenazas de colapsos, puesto que participan en un juego que obliga a subir siempre la apuesta. La regla del beneficio creciente les impide evaluar los riesgos involucrados en los prstamos que manejan. Y cundo esas fallas se corroboran descargan sus traumticas consecuencias sobre el resto de la sociedad. Falta de confianza Algunos neoliberales atribuyen las causas inmediatas del tsunami a los desaciertos de la poltica monetaria. Estiman que la reduccin de las tasas de inters administradas por la Reserva Federal oblig a las entidades a inflar el otorgamiento de prstamos4. Consideran que la masiva concesin de crditos hipotecarios de baja calidad (subprime) reprodujo la pauta establecida por el gobierno norteamericano, en el manejo de las entidades semi-pblicas del sector (Fannie y Freddie)5. Con este razonamiento exculpan a los bancos de la burbuja inmobiliaria. Pero en realidad, la objetada disminucin de las tasas apunt a reactivar la economa y a permitir la oleada de prstamos que enriqueci a los financistas. Por eso no cuestionaron en ese momento una poltica monetaria que, adems, no los obligaba a implementar crditos de ninguna ndole. Por otra parte, la caprichosa divisin de responsabilidades entre funcionarios y banqueros omite la estrecha vinculacin que mantienen ambos grupos. Los personajes que llegan a la conduccin de la FED o el Tesoro desarrollan su carrera previa en los grandes bancos y suelen retomar esos cargos cuando se retiran de la actividad oficial. Lejos de sufrir los rigores de cierta poltica monetaria, los financistas participan activamente en la fijacin de esas orientaciones a travs de distintos comits gubernamentales. Ante la falta de argumentos, los neoliberales recurren a las creencias. Han convertido la confianza en un trmino mgico, que explica el estallido, la continuidad o la superacin de la crisis. Suponen que el desplome financiero irrumpi por la prdida de esa cualidad y se disipar con su reestablecimiento. El estado de nimo de los empresarios es visto como la llave maestra del ciclo econmico. Pero en los hechos ambos procesos estn conectados por una causalidad inversa. Los capitalistas invierten cundo avizoran ganancias, y sustraen capital en los perodos opuestos. Por esta razn, mientras la crisis contine deteriorando los beneficios, ninguna exhortacin transformar la desazn en optimismo. Todas las divagaciones sobre la confianza solamente

retratan los dilogos que mantiene la clase dominante con s misma, en la bsqueda de una luz al final del tnel. Los voceros ms experimentados de las finanzas reconocen que el capitalismo se encuentra acorralado por la gravedad del descalabro. Igualmente apuestan a una crisis corta y manejable, que sera coronada con el restablecimiento pleno de la economa de mercado6. Pero esta expectativa contradice los sombros diagnsticos que enuncian y choca con cierta prdida de consenso neoliberal entre las clases dominantes. Hay mucho deseo y poco realismo en la esperanza de un temblor irrelevante o benigno7. Especulacin y regulacin Los keynesianos han desplazado a sus adversarios del escenario meditico. Se atribuyen el mrito de presagiar la crisis, mediante reiterados cuestionamientos a la desregulacin financiera. Pero en su mayora acompaaron las prioridades de la elite bancaria y slo expusieron objeciones en los ltimos aos. Cundo el establishment aplauda los atropellos sociales inaugurados por Reagan y Thatcher, Stiglitz presida el Banco Mundial, Soros se enriqueca especulando contra las monedas europeas y Jeffery Sachs instrumentaba el ajuste de las economas perifricas. Este mismo cambio de bando se registra actualmente en sentido inverso. Greenspan modera el fervor neoliberal y Feldstein promueve el gasto pblico. Pero esta flexibilidad para olfatear hacia dnde sopla el viento no es sinnimo de lucidez para caracterizar la crisis. Una explicacin que comparten las dos vertientes de la economa convencional asocia el colapso actual con las exageradas bonificaciones a los directivos8. Este premio a la especulacin es condenado con el mismo vigor que se cuestionan los fraudes perpetrados por personajes como Bernard Madoff. Esas conductas son invariablemente presentadas como excepciones y no como expresiones de la actividad bancaria imperante. La estafa de Madoff por 50.000 millones de dlares contra poderosas entidades (Santander, BBVA, HSBC, Paribas), a travs de una simple pirmide ha sido un episodio ms del negocio financiero. Prometa altos rendimientos por inversiones inexistentes, que disfrazaba con la llegada de nuevos clientes. Con esa maniobra extendi a las fortunas de las elites los engaos que caracterizan a la intermediacin. Su malversacin cay en desgracia, porque franque la permisiva frontera que separa las actividades toleradas de los desbordes ilegales. En el ambiente de impunidad neoliberal de los ltimos aos se han consumado todo tipo de fraudes. Sus principales artfices fueron los bancos y las empresas constructoras que mon-

24 / El Viejo Topo

crisis

peridicamente presiones para valorizar el capital y crea anticuerpos para esterilizar las regulaciones precedentes. Esta reaccin se verific, por ejemplo, en el debut del neoliberalismo y volver a registrarse cuando el capitalismo necesite recomponer la tasa de beneficio. Si todo el desmadre en curso obedeciera a una falta de supervisin, no habra tanto temor por la evolucin futura de las finanzas. Ya existe un amplio consenso para modificar el funcionamiento de los bancos, verificar las operaciones burstiles y acotar el alcance de las actividades ms riesgosas. Pero es obvio que estas iniciativas slo introduciran correctivos menores. Los keynesianos idealizan las regulaciones que establecen los estados capitalistas para ordenar el funcionamiento de los mercados financieros. Suponen que estas normas definen la dinmica del negocio bancario, omitiendo que lo esencial es la Oh Dios, no quisimos regular el mercado y garanta que aporta el poder pblico a los ahora tenemos que desenterrar a Keynes! distintos papeles en circulacin. Lo que permite comercializar estos ttulos es la Y eso como poco... percepcin de solidez en el aval estatal. Con este respaldo fluyen las monedas, se colocan los bonos pblicos y se intercambian los documentos privados. Cuando esas garantas fallan las reglamentaciones pierden relevancia y las crisis asumen la gravedad que se observa en la coyuntura actual. Los economistas heterodoxos desconocen por completo este problema. Como son cultores del capitalismo y del estado suponen que basta con establecer regulaciones ptimas para favorecer el bien comn. El salvataje de los bancos ha refutado categricamente esa prePero estas reglas abundan, en la selva legislativa que manejan suncin. Pero, adems, se abri una crisis que ha puesto en los distintos lobbys de banqueros en la trastienda del poder. duda la capacidad del estado para proteger todos los ttulos Esa estructura y no la abstracta ausencia de reglamentacioen circulacin. Esta vulnerabilidad no depende de una u otra nes ha precipitado la crisis. Algunas normas han tendido a regulacin, sino de la propia gravedad y evolucin del crack delegar en los propios banqueros el manejo consensuado de la financiero. operatoria (acuerdos de Basilea) y otras han incentivado una Pero lo ms llamativo de los ltimos meses ha sido el revegestin ms estrecha con las autoridades (a travs de la inderencial temor que exhiben todos los keynesianos frente a los fipendencia de los bancos centrales). Pero las entidades nunca nancistas. Krugman y Stiglitz han propiciado el salvataje de los han operado en el vaco. bancos sin reparar en costos, ni demandar penalidades. ConsLa fantasa de evitar la repeticin del crujido financiero con tatan la trampa de liquidez que propagan los bancos al recinuevas disposiciones legales ha recobrado fuerza. Pero estas bir auxilios estatales que atesoran sin reactivar el crdito pero conmociones son inherentes al capitalismo y no existe ninguno demandan ningn correctivo. na forma de impedir su reiteracin. El propio sistema genera Las estrellas del pensamiento econmico actual tambin

taron la burbuja inmobiliaria. Estos desfalcos se coronaron con los 140.000 millones de dlares que concedi Bush a sus banqueros predilectos, mediante una oscura maniobra de exencin impositiva. Este generalizado reinado de la estafa no debera ocultar que el propio capitalismo genera peridicamente oleadas de especulacin para extender el crdito. Esta expansin requiere financistas con habilidades para inventar sofisticados instrumentos de endeudamiento. Cmo estos individuos obtienen ganancias proporcionales a las calesitas que logran montar, siempre tienden a violar las reglas vigentes. Algunos keynesianos como Krugman y Samuelson explican el exceso de especulacin por la ausencia de regulaciones y esperan enmendar esta carencia con normas ms estrictas9.

El Viejo Topo / 25

crisis

notan el escaso impacto que tienen las decrecientes tasas de inters sobre la mejora de la inversin o el consumo. Saben que los bancos aprovechan la baratura de los fondos disponibles para compensar quebrantos, reconvertir su operatoria o adquirir otras entidades. Este bloqueo se podra revertir con medidas de expropiacin, pero los nuevos mimados del establishment han archivado cualquier estrategia de eutanasia del rentista. Los keynesianos pretenden disuadir la especulacin sin obstruir la rivalidad por la ganancia. En las crisis enfatizan el primer objetivo y en la prosperidad apuntalan el segundo propsito. Pero siempre ignoran que ambas metas son peridicamente socavadas por la propia reproduccin capitalista.

reivindican las iniciativas tendentes a disminuir la gravitacin de los parasos fiscales, reducir el protagonismo de las calificadoras de riesgo e introducir mecanismos de alerta bancaria. Tambin avalan el recorte de retribuciones a los ejecutivos y la modificacin de las normas de funcionamiento bancario global (Basilea II). Pero ninguno de estos cambios es sustancial y su aplicacin exige un piso (todava incierto) del desplome financiero. El diseo de un nuevo Bretton Woods que pregona Stiglitz es ms ambicioso, pero flota en el aire11. Definir un nuevo prestamista internacional de ltima instancia y establecer los criterios de otra moneda (canasta, multilateral, Bancor) requiere cierta estabilizacin de la tormenta financiera. Y este compromiso, a su vez, presupone un desenlace de las relaciones de fuerza entre las potencias, que aparecera sobre el final y no en Coordinacin y reactivacin el debut de la crisis. Muchos keynesianos atribuyen la propagacin global de la La indefinicin que impera en torno al dlar y el euro es un crisis a la escasa coordinacin que mantienen los gobiernos. ntido sntoma de este carcter inicial del temblor. El billete Especialmente Krugman y Stiglitz resaltan esta carencia10. Advierten contra la expansin no consensuada del gasto pblico, estadounidense se transform en el refugio espontneo de las devaluaciones inconsultas y el protectodas las clases dominantes del planeta. cionismo comercial. Pero el descomunal dficit fiscal y comerAnte la falta de Su reclamo de sincronizacin refleja el cial norteamericano pone en duda la contiargumentos, los neoliberales carcter internacionalizado de la crisis. nuidad de esa tendencia. recurren a las creencias. Como el temblor sacude a la principal ecoEl euro tambin ha brindado proteccin a noma del planeta, el contagio hacia Eulos capitales que abandonan las divisas de ropa y Japn ha sido tan acelerado como el fracasado desacolos pases europeos ms amenazados (Polonia, Dinamarca, ple de la semiperiferia emergente. Ni siquiera Suiza o el Golfo Suecia, Islandia). Pero no se sabe cmo responder este signo al Prsico han podido sustraerse a un tsunami financiero que ya descalabro de los convenios presupuestarios de Maastrich. Ms fren a la locomotora china y amenaza reproducir las conmopeligroso an es el desbordante endeudamiento que registran ciones padecidas por Amrica Latina y el Sudeste Asitico. varios pases del Viejo Continente (Italia, Grecia, Espaa). Este alcance planetario induce a los heterodoxos a buscar Todas las convocatorias angelicales a la coordinacin interremedios en la coordinacin. Por eso objetan el salvataje a cosnacional disfrazan las duras reglas de realpolitik, que imperan ta del vecino que predomin al comienzo de la crisis. Espeen los encuentros oficiales. En la cumbre de noviembre pasado cialmente en Europa, la brutal disputa entre pases por preserque reuni a 20 presidentes, Estados Unidos exigi un comvar los depsitos bancarios conduca al hundimiento colectivo. promiso general con su rescate financiero. Pretende garantizar El mismo efecto tenda a generar la simultnea poltica de auespecialmente la continuada afluencia hacia el Norte de los mentar (Banco Central Europeo) y reducir (Reserva Federal) las fondos acumulados por Asia y los pases exportadores de petasas de inters. trleo. Todos los keynesianos aplauden ahora la generalizada adopCon esta finalidad el Grupo de 7 fue ampliado a China, Rucin del modelo ingls de capitalizacin bancaria como cosia, Brasil, India y Arabia Saudita. La presencia de otros pases es rrectivo de la crisis. Las diferencias de aplicacin que separan a un formalismo diplomtico, ya que Argentina, Indonesia, Mlos franceses (ingerencia estatal en los directorios) de los norxico o Turqua figuran en lista de lisiados y no de proveedores de teamericanos (no interferencia en esa gestin) y la presin bridinero. En las prximas cumbres, Obama intentar continuar tnico-estadounidense para mantener el libre movimiento de esta poltica de atraccin de capitales hacia Estados Unidos. capitales en Nueva York y Londres, no alteran esta bsqueda de Todos los mensajes keynesianos para reformar al FMI con una respuesta comn al descalabro financiero. una nueva arquitectura financiera han quedado supeditados En las propuestas en debate los economistas heterodoxos a esta prioridad de reconstruccin de los bancos maltrechos.

26 / El Viejo Topo

crisis

Con la finalidad de relanzar al Fondo como administrador de ese socorro, ya se discute la concesin de atribuciones a los nuevos contribuyentes de capital. Esas iniciativas podran empalmar tambin, con el traspaso de acciones de los bancos ms quebrados a sus mecenas de Asia o el Mundo rabe. Pero en cualquier caso el FMI continuar actuando como representante de los acreedores contra los pueblos de la periferia. Este rol que no perturba a Stiglitz, ni a Krugman desmiente las fantasas que exhiben algunos presidentes latinoamericanos sobre un giro benevolente del FMI. Las expectativas en prstamos sin condiciones para los ms necesitados han quedado desactivadas por los recientes crditos otorgados a Ucrania o Hungra (y negociados con Islandia y Pakistn). Estos acuerdos incluyen todas las exigencias de ajuste neoliberal. Los keynesianos viven como un triunfo la aplicacin actual de sus orientaciones. Suponen que esta implementacin confirma la superioridad de su programa. Pero este giro solo ilustra la afinidad que mantienen con sus adversarios. El FMI y todos los gobiernos conservadores han abrazado las propuestas de reactivacin, porque en la crisis las clases dominantes recurren al gasto pblico para frenar la recesin. Obama se apresta a lanzar el mayor plan de infraestructura de los ltimos 50 aos (136.000 millones de dlares). Este mismo tipo de erogaciones instrumentarn los presidentes neoliberales de Europa (170.000 millones de euros) y el mandatario

derechista de Japn (255.000 millones de dlares). El propsito comn de estas iniciativas es auxiliar a los banqueros e industriales afectados por la debacle financiera. Los keynesianos aplauden este socorro pero advierten contra su eventual fracaso, si las decisiones se aplican en forma tarda, con instrumentos inadecuados o con dosis reducidas. La obviedad de estos razonamientos salta a la vista. Si las medidas dan resultado confirmarn su conveniencia y si fallan demostrarn su insuficiencia. Pero la severidad de la crisis induce a los popes de la heterodoxia a reclamar tambin mayores impuestos a ricos y menores gastos militares (Stiglitz) o el bombeo directo de ms dinero oficial, traspasando la intermediacin bancaria (Krugman). En comparacin a las iniciativas que debaten otros economistas del mismo crculo, estas propuestas sobresalen por su cautela12. Todos los keynesianos esperan el resurgimiento del capitalismo con polticas anticclicas. Desconocen las limitaciones de estas orientaciones y su escaso impacto fuera de ciertas condiciones. Para comprender lo que est sucediendo hay que recurrir a otras teoras
Claudio Katz es Economista, Investigador, Profesor. Miembro del EDI (Economistas de Izquierda). Este texto es una versin reducida del artculo que lleva el mismo titulo. La versin completa puede consultarse en www.lahaine.org/katz

Notas 1. Wolf Martin, E hora de um resgate abrangente no mercado, Financial Times-Folha de Sao Paulo, octubre 2008. 2. Estamos asistiendo al olvido peligroso de los cimientos morales (del capitalismo). El respeto de la palabra empeada, la santidad de los contratos, el valor del ahorro y la renuncia a la ganancia instantnea, Grondona Mariano El capitalismo, la democracia y la integridad, La Nacin, 21-12-08. 3. Selten Reinhard. Crear una regulacin que no pueda evitarse, Clarn, 23-11-08. 4. Marx Daniel La crisis termin, vendrn ms ajustes, mbito Financiero, 19-3-08. 5. Edwars Sebastin, No temerle al pragmatismo, Clarn, 26-10-08. 6. The Economist- La Nacin, El capitalismo est acorralado, pero an sirve, 18-10-08. 7. Los tericos de la derecha transmiten este mensaje tranquilizador, afirmando que un captulo se cierrapero son tonteras las tesis del otro mundo es posible y del fin del imperialismo o el capitalismo, Jorge Castaeda, La Nacin, 24-12-08. 8. Phelps Edmund, Los bancos debern buscar un nuevo rol, Clarn, 23-11-08.

9. Hubo un sistema financiero paralelo, sin las regulaciones tradicionales, Krugman Paul El gobierno argentino est haciendo un poco mejor las cosas, Clarn, 16-12-2008. Krugman Paul, No llores por mi, Estados Unidos, New York Times-La Repblica, 18-10.08. Krugman Paul, Bancos: iliquidez o insolvencia, New York Times-Clarn, 29-1207. Krugman Paul, Planes de estmulo dbiles y con serios errores, New York Times-Clarn, 31-1-08. Krguman Paul, La economa real tambin necesita un gran rescate, New York Times-La Nacin, 18-1008. Samuelson Paul, Mercado no es igual a capitalismo sin regulacin, Clarn, 23-11-08. 10. Krugman Paul La riesgosa negativa de Alemania, New York TimesLa Nacin 17-12-08. Stiglitz Joseph, Ahora todos somos keynesianos, incluso la derecha, 10-12-08. 11. Stiglitz Joseph, El dlar ya no sirve como reserva, Clarn, 23-11-08. 12. Reich plante aplicarle la ley de quiebras a los bancos para implementar su reorganizacin bajo proteccin judicial (captulo 11) y Roubini sugiri paralizar las ejecuciones hipotecarias. Reich Robert, El rescate equivocado, New York Times-Clarn, 12-12-08. Roubini Nouriel, La recesin lleg a EEUU y podra durara hasta 2009, Clarn, 25-1-08.

El Viejo Topo / 27

crisis

Yo me largo antes de que esto se hunda del todo....

28 / El Viejo Topo

crisis

Callejn sin salida


por Pedro Montes

edro Montes no se anda con tapujos. Su anlisis de la crisis es contundente, pintando un posible panorama futuro que va a exigir cambios radicales en los planteamientos que la sociedad se haga para sobrevivir a la catstrofe creciente en la que estamos entrando.

Un artculo con un ttulo tan contundente, y en apariencia tan desalentador, requiere de unas aclaraciones previas. En primer lugar, que la crisis se refiere a la de nuestro pas, el cual, aunque inmerso y afectado por la crisis financiera internacional, tiene unos problemas singulares. En segundo lugar, que hablo de un callejn sin salidas econmicas en el marco del orden establecido, es decir, del capitalismo y del contexto de la Europa de Maastricht. En tercer lugar, que la falta de alternativas no debe implicar para la izquierda permanecer muda y desmovilizada. Todo lo contrario, pese a las dificultades, debe tratar que los caminos que se emprendan lleven a sus objetivos: avanzar en el control de la economa por parte de la sociedad, ampliar los derechos sociales y laborales de los trabajadores y mejorar el bienestar de la mayora de la poblacin. Es inevitable que este artculo sea polmico, si bien est escrito sin nimo alguno de provocacin. Responde nicamente a las opiniones de su autor, preocupado desde hace mucho tiempo por todo lo que implicaba desde el punto de vista poltico y econmico la Europa de Maastricht. Est en manos de lectores criticarlo o reducirlo al absurdo con los argumentos pertinentes. La singular crisis espaola No entro a prejuzgar el desenlace que tendr la crisis financiera internacional, ni los cambios polticos y sociales de todo orden que puede desencadenar. Me limitar al caso de la economa espaola, resaltando que esa crisis ha venido a descubrir descarnadamente algunos problemas muy graves, que eran previos e independientes de ella y que se mantenan soterrados por el clima de normalidad que se pretenda difundir

y la ceguera de los gobernantes y dems estamentos sociales dominantes, interesados en no perturbar un estado de cosas que tan provechoso les resultaba. La tesis fundamental que sostengo es que la crisis ser muy cruda y prolongada, con consecuencias sociales que slo se han empezado a padecer y vislumbrar. Concurren adems en el caso de nuestro pas desequilibrios tan profundos que impiden la adopcin de medidas para superarla. En el plano econmico, dentro del actual marco, no hay soluciones viables. El estallido de burbuja inmobiliaria, despus de tantos aos de expansin disparatada de la construccin, es el hecho ms importante entre los que agravan las circunstancias de la economa espaola en comparacin con la mayora de los otros pases. El sector inmobiliario an no ha pasado toda la factura que cabe temer, tanto en trminos financieros, es decir de una crisis financiera con origen propio, como en econmicos, con el hundimiento de su actividad y sus efectos depresivos sobre resto de la economa. No obstante, tarde o temprano, la crisis inmobiliaria acabar superndose, y aunque sean enormes sus destrozos, llegar un momento en que la construccin de viviendas y todo lo que lleva aparejado reemprender su curso normal. Es decir, siendo un problema coyuntural grave, no es una amenaza que condicione el futuro. Otro rasgo peculiar de la economa espaola es que desde la primera crisis energtica en 1973, coincidiendo con el final de la onda expansiva del capitalismo que se inici tras la II Guerra Mundial, su tasa de paro ha sido siempre comparativamente muy elevada en relacin con los pases de su entorno. La natalidad de aos anteriores, la vuelta de emigrantes, el desalojo del campo por la poblacin agraria y la incorporacin

El Viejo Topo / 29

crisis

de la mujer al mercado de trabajo estn en el origen de esa fondos obtenidos. Con el estallido de sta y el colapso sufrido evolucin. Los ciclos coyunturales han sido intensos en lo que por el sistema financiero las dificultades se han acrecentado respecta al paro, pero siempre ha ocurrido que su nivel ha de modo muy acusado. Pero debe quedar claro que con crisis sobrepasado ampliamente el de las economas europeas. En el financiera internacional o sin ella la evolucin del sector extemomento ms favorable de los ltimos tiempos, despus de rior de la economa espaola es insostenible. Y este es el pro12 aos de una expansin sostenida, la tasa de paro no ha desblema que como un peso insoportable arrastra la economa cendido por debajo del 8% (III trimestre de 2007). Se inici la espaola para afrontar el futuro. crisis, por tanto, con un alto desempleo, lo cual, unido a la extrema precariedad de los contratos, hace que el paro pueda Culpables y responsables crecer rpida e intensamente (tasa del 11,3% en el III trimesEl culpable de este desequilibrio incontrolado es el euro, si tre de 2008) y alcance pronto cotas social y polticamente incabe la expresin. Los responsables, por supuesto, son los soportables. gobernantes que nos incorporaron a la moneda nica con tan Cabra poner de manifiesto otros aspectos negativos y descortas miras y tan mnima comprensin de lo que significaba favorables de la economa espaola, pero es innecesario resalsu implantacin, si bien es verdad que obtuvieron la aceptatarlos. El fundamental, el que constituye el ncleo esencial de cin ampliamente mayoritaria de la sociedad, incluida la lo que entiendo por crisis irresoluble, es el dficit exterior de la complicidad de las fuerzas de la izquierda y de los sindicatos. economa espaola. Como es sabido, el dficit por cuenta coTodo el pas aplaudi la llegada del euro. Ni los intelectuales ni rriente de la balanza de pagos represent ya ms del 10% del los economistas sospecharon de inconveniente alguno, cuanPIB en 2007 y super la cifra de los 100.000 millones de euros, do la historia e incluso acontecimientos muy recientes, como cuando al comenzar la andadura del euro, en 1999, el desla crisis del SME en los primeros noventa, una vez aprobado el equilibrio exterior era irrelevante. Se discute, casi en tono acaTratado de Maastricht, arrojaban muchas enseanzas y predmico, si ese dficit ha surgido como consecuencia de una venciones. Alguna voz discrepante y despistada, muy pocas, falta de ahorro interno para financiar un ritmo intenso de la que las hubo, no hall eco. inversin o si, como pienso, el dficit refleja fundamentalLa culpabilidad del euro consiste en lo siguiente. Por un mente la prdida de competitividad de la economa espaola. lado, el tiempo de bonanza econmica y expansin financiera Si el desequilibrio tuviera su origen en el exceso de inversin, ha permitido financiar el dficit exterior sin problemas, sin la cada pronunciada de sta en el ltimo ao se habra hecho ruido, en el marco creado por la moneda nica y el eurosistenotar en el dficit exterior, cosa que no ha sucedido (hasta ma bancario. Bobaliconamente se exaltaba este nuevo marco, septiembre de este ao, pese al cambio de coyuntura, el dfie incluso se le se reconocan poderes taumatrgicos: qu cit ha crecido en otro 6%). La identidad matemtica que nos maravilla se pensaba, con el euro han desaparecido las crisis dice que la diferencia entre la inversin y el ahorro internos es recurrentes del sector exterior! Todava en las pginas de ecoigual al dficit exterior no explica los procesos econmicos noma de El Pas, en abril de 2008!, en un gran titular poda complejos que determinan ese dficit, en los que interviene leerse: El euro ahuyenta la pesadilla de 1993, seguido del sitoda la demanda y la produccin. guiente subttulo: La economa se frena El resultado de los dficit crecientes en cada vez ms, pero los expertos (el subralos ltimos aos es que la economa espa- Posiblemente no hay en el mundo yado es mo) descartan una recesin. ola ha alcanzado un endeudamiento neY en efecto, como la financiacin del en estos momentos una to exterior que supera el 70% del PIB y dficit discurra sin dificultad y como economa en peor situacin asciende a ms de 700.000 millones de euadems la inexistencia de la peseta dejafinanciera que la espaola. ros. Ese endeudamiento, adems, es proba de avisar del problema del dficit exteducto de una alta actividad financiera por rior, pues en los mercados de divisas ya la cual se han multiplicado por varias veces en pocos aos no se poda especular contra ella y no se perdan reservas, era tanto los activos financieros frente exterior, que ascendan a fcil pensar, estpidamente por supuesto, que se haba descu1.400.000 millones de euros al final de 2007, como los pasivos bierto un mundo milagroso en el que todo eran ventajas, sin exteriores, que representaban el doble del PIB y superaron los inconvenientes. Pero el dficit exista, se financiara como se 2.100.000 millones de euros, es decir ms de 2 billones. financiara y se valorase en pesetas, euros o dlares. No se quiFinanciar cada ao el nuevo dficit, de unos 100.000 milloso entender que aunque por el euro no se encendieran las nes de euros, y atender simultneamente los requerimientos luces de alarma, un corrosivo y creciente desequilibrio se estade intereses, amortizacin y renovacin de esos elevadsimos ba generando. Que llegara un momento en que sera insostepasivos exteriores empezaba a ser un problema muy serio nible, poniendo conclusin al milagro. Los gobiernos de turno antes de la crisis financiera internacional, como lo revela, enno se enteraron de nada, siendo de nuevo verdad que los sectre otros datos, la prima de riesgo que ya pagaba el pas por los tores sociales influyentes contribuyeron con su entusiasmo a

30 / El Viejo Topo

crisis

crea que lodel euro era un chollo!

Yo

ocultar tanta incompetencia. La segunda influencia del euro en el dficit proviene del hecho de que, al no existir una moneda propia, la prdida de competitividad de la economa espaola no se puede poda corregir con las devaluaciones de la peseta, como muchas veces sucedi en el pasado, por ejemplo, en la crisis del principio de los aos 90. Antes, una economa comparativamente dbil y retrasada como la espaola contaba con el resorte del tipo de cambio para compensar la prdida de competitividad. Con el euro se cerr esa posibilidad, lo cual supuso una renuncia muy grave para afrontar problemas como los que comento, que apareceran de modo inexorable. Los gobiernos que nos condujeron e incorporaron a la moneda nica actuaron con una ceguera imperdonable. Posiblemente no hay en el mundo en estos momentos una economa en peor situacin financiera que la espaola, al margen quizs de algn pas anecdtico. El dficit exterior en valores absolutos es el segundo mayor del mundo, slo superado por Estados Unidos, y el enorme endeudamiento le da a todo el sistema una precariedad extrema. La crisis financiera internacional ha despejado la niebla que cubra el abismo al

que se asoma el capitalismo espaol. Es un pas prximo a la bancarrota, una situacin esta que suele estar adormecida, latente, pero que puede explotar de modo repentino y en el momento ms inesperado. No he entrado en detalles de la evolucin de estos ltimos aos cotizacin del euro, tipos de inters, concrecin de la inversin en viviendas invendibles, facilidades crediticias para endeudamiento de las familias, especulacin, precio del petrleo y las materias primas, comportamiento los salarios y beneficios que seran necesarios para explicar aspectos secundarios de la trayectoria de la economa y los resultados de las cuentas exteriores, porque lo fundamental, donde quiero poner el nfasis es en la magnitud del dficit y en la acumulacin de deuda externa que ha tenido lugar. Como era inevitable, algunos polticos y economistas han empezado a darse cuenta del asunto entre manos. No el gobierno, por supuesto, que tiene otras preocupaciones propagandsticas. Y han empezado a plantearse el tema con la crudeza debida, al valorase que la economa est atrapada en un cepo del que si no se libera har imposible toda recuperacin.

El Viejo Topo / 31

crisis

Lo que se plantea, en definitiva, es como acabar con el dficit exterior. Y para ello caben, sobre el papel, dos alternativas: la de un ajuste externo y la de un ajuste interno. Veamos de qu tratan, y las posibilidades y contradicciones de cada uno.

les instalados en la lgica neoliberal de la Unin Europea, para quienes el euro tiene carcter irreversible, y porque consideran que acudir al ajuste interno es la solucin menos perjudicial. Y decir perjudicial implica adentrarse en la cuestin de clase porque hay que aclarar quines soportarn las consecuencias de ese ajuste. El ajuste externo El ajuste interno consistira en dejar que la recesin siga su El ajuste externo supondra desvincularse del euro para curso normal e incluso tomar medidas para enfriar la ecorecuperar la moneda propia y el instrumento del tipo de camnoma. Nada por tanto de polticas anticclicas de tipo fiscal. bio. Exigira una devaluacin con la esperanza de que con el Hay que deprimir la economa para disminuir el dficit extiempo el dficit fuera anulndose terior. Simultneamente, adems, gracias al impacto que sobre las exsera necesario aumentar la compeEl tema del euro aparece como portaciones e importaciones tendra titividad de las mercancas y los serindiscutible y si se desestima la cada del valor de la peseta, que vicios espaoles por la nica va popodra ocurrir de una vez, a escalosible y eficaz perteneciendo al euro y el ajuste externo nes o a los ritmos que se fuese decitomando los dems factores que hay que explorar las posibilidades diendo. Sera como dar un salto atrs influyen en ella como dados a corto de recurrir al ajuste interno. y retroceder a 1999 cuando se imy medio plazo: rebajar los costes de plant el euro. Sin embargo, la histoproduccin. O lo que es lo mismo, ria no puede borrarse y lo acontecido en la ltima dcada ha reducir los salarios de los trabajadores. Y dada la entidad del dejado marcas indelebles que representan una pesada hipotedficit exterior, esta reduccin tendra que ser drstica y geneca sobre la economa espaola. ral, del orden, se ha sealado, de no menos del 15% de los salaLa recuperacin de la vieja peseta como suele decirse y su rios actuales. La campaa ha empezado. Hay que abaratar el devaluacin entraara, para empezar, una decisin poltica factor trabajo, sostiene el BBVA, y propone reducir cotizaciotan dura, tan rupturista, tan acusadora con los responsables nes (parte de los salarios) y aumentar el IVA (principal de tan groseros errores, que ningn gobierno querr adoptarimpuesto indirecto). Espaa necesita extender una poltica la, si bien esto no sera un impedimento insuperable porque si de moderacin salarial contundente para ganar competitivilas dificultades aprietan, todo se andar. Desde el punto de dad, resalta en su ltimo informe el FMI. La CEOE, desinterevista econmico, la principal objecin sera que s bien cosadamente, afirma que no es tiempo de reivindicaciones salamenzara a corregirse el dficit exterior, la montaa de deuda riales, aparte de reclamar el abaratamiento del despido. Esta pendiente contratada en euros supondra una carga inaguanpoltica contribuira al objetivo buscado de hundir la econotable para el sistema bancario y las empresas espaolas, muma, si bien nadie ha calculado hasta donde tendra que chas de las cuales se veran arrastradas a una bancarrota irresumergirse y por cuanto tiempo para que desapareciera el mediable. dficit exterior. Adems, la posicin exterior es tan precaria que ahora, Si el ajuste externo tena como gran obstculo poltico la teniendo que depender tanto de los mercados exteriores sin la decisin de abandonar el euro, el ajuste interno tiene la diproteccin que ha otorgado el euro, la economa espaola seficultad de su aplicacin. Por ello, las almas bien pensantes ya ra muy vulnerable y estara permanentemente en el ojo del han sugerido que es necesario un acuerdo de todas las fuerhuracn a la hora de obtener financiacin y mantener una rezas polticas y sociales, del tipo del alcanzado con los Pactos lativa estabilidad de su moneda. de la Moncloa, de siniestra memoria para la izquierda, para Abandonar el euro, pues, tendra un altsimo coste, no porafrontar la insostenible posicin del capitalismo espaol. que no pertenecer a la moneda nica sea imposible -pases Dejo aqu este aspecto de la cuestin y evito entrar en disquicomo Gran Bretaa, Suecia o Dinamarca estn fuera del eurosiciones sobre la posibilidad poltica de un pacto de tal la sino porque las secuelas e hipotecas de haber compartido el naturaleza. euro son desoladoras. Se debe buscar, por tanto, otra solucin: Volvamos a la economa. Un suficiente ajuste interno podra el tema del euro aparece como indiscutible y si se desestima el evidentemente reducir el dficit exterior, por la va de hacer ajuste externo hay que explorar las posibilidades de recurrir al menos necesarias las importaciones y estimular algo las ajuste interno. exportaciones. Pero poco o nada podra hacer con la deuda externa acumulada, que seguira pesando de un modo intenso sobre la situacin econmica. Por otro lado, la correccin El ajuste interno del dficit dejara pendiente el problema de cmo evitar que Este tipo de ajuste tiene ya importantes defensores en la en el futuro, cuando la economa emprendiese su recuperaderecha econmica y poltica, tambin entre los social-liberacin, reapareciera el desequilibrio exterior. Sera como conde32 / El Viejo Topo

crisis

nar a la economa espaola indefinidamente a la depresin. Y por ltimo, y esencialmente, un ajuste de tal carcter implicara una evolucin del paro tan desoladora, tan catastrfica, que cuesta trabajo pensar que la sociedad espaola pudiera soportarla. Y es aqu donde entra la mencin que se hizo inicialmente del problema del paro nuestro pas y su explosiva respuesta a los cambios de coyuntura. Teniendo cuenta que ya hay 3 millones de parados, se estara hablando de alcanzar una cifra de, digamos, unos 6 millones, contando con las facilidades que da un mercado laboral donde cerca del 30% de los contratos son precarios Lo del euro es descabellado y sus consecuencias inmanejables, lo del ajuste interno es una locura parecida y de consecuencias incluso ms dramticas.

pequeas partidas de gasto, como los 8.000 millones de euros para proyectos municipales, y aceptando el dficit pblico como algo inevitable, cuando hace apenas un ao se consideraba inadmisible y se alardeaba del supervit logrado. Como no ha habido previsin de ningn tipo, el pequeo supervit de las cuentas pblicas de los aos anteriores se ha anulado con una rapidez sorprendente. Nunca tuvieron en cuenta que el excedente responda a circunstancias extremadamente favorables para los ingresos pblicos y llevaron a cabo reformas fiscales regresivas que nada contribuan a redistribuir la renta, a encauzar la economa y sobre todo a preparar un futuro que poda vaticinarse con facilidad complicado. Otro desastre de la poltica econmica. Ahora el impulso que se pretende dar a la demanda se hace a la desesperada y no deja de ser contraproducente porque la sombra del dficit Reaparece la poltica exterior es amenazante y porque todo estmulo de la demanLlegados a este punto, parece justificado el ttulo del artda del sector pblico, contando con el estrangulamiento culo, si bien aclarando ahora que alguna solucin encontrar financiero, impide la financiacin del sector privado. la sociedad, porque stas no tienden al suicidio y nada detieKeynes naci para otro contexto poltico, el de los Estados ne el devenir histrico. Es aqu cuando reaparece la poltica con fronteras econmicas y no el de la globalizacin neolibeen su significado mayor, las alternativas a los problemas de la ral, donde todo esfuerzo por aumentar la demanda interior e sociedad con el trasfondo de la lucha de clases. Una venganimpulsar la actividad se desvanece en parte por las importaza contra el neoliberalismo. ste ech a la poltica con malas ciones; para otras situaciones econmicas, en las que la debimaneras de intervenir en los asuntos econmicos, y he aqu lidad de la demanda se deba a las expectativas desfavorables que la poltica reaparece por la ventana para remediar los de la rentabilidad de las inversiones y no por imposibilidad de desastres provocados por los dogmticos neoliberales, en financiarlas en medio de una crisis financiera; y para otros nuestro pas y en todo el mundo capitalista. regmenes donde los Estados disponen de resortes soberanos La situacin poltica que se est viviendo en nuestro pas es como el de crear dinero e inyectar liquidez al sistema a volunde nterin por parte de todas las fuerzas polticas y sociales, tad. El programa anunciado por Obama descansa en esa faculincluidos los sindicatos mayoritarios, salvo el PP dispuesto a tad, que tiene el gobierno de Estados Unidos, o el Gran Bresacar rditos de la crisis mientras est en la oposicin. Todas taa, porque tienen moneda propia, y no cuentan con ella los ellas, antes que comprometerse ante una realidad tan cruda, gobiernos de los pases del euro, que la cedieron al BCE. Pero parecen haber optado por aguantar y dejar pasar el tiempo adems, como se ha dicho, en el caso espaol no hay plan, scon la ilusin vana de que ste solucione parte de los problelo reacciones espasmdicas a las complicaciones que van surmas, ahora que todava no se han hecho insoportables. No giendo. hay que hacer el mnimo esfuerzo por resaltar la incompeLas cuestiones de fondo estn por abordarse, si no por tencia del gobierno socialista presivoluntad propia, por el carcter inexdido por Zapatero. El gobierno est orable con que se presentarn. Y utiliTeniendo cuenta que ya hay sobrepasado por los acontecimienzada esa palabra, la opinin del autor, tos, slo pretende ir tirando y ganar no slo por motivos ideolgicos, es 3 millones de parados, se estara tiempo con la esperanza de que la que lo que parece histricamente imhablando de alcanzar una cifra de, ola de la crisis no se convierta en posible es mantener a una economa digamos, unos 6 millones. tsunami que lo arrastre todo con l. como la espaola atada al euro, lo Acta desorientado y bajo el pnicual es independiente del destino fico, dando palos de ciego, respondiendo al da da, sin plan nal de la moneda nica, conmocionada como est por la critrazado y sobre todo rehuyendo afrontar la situacin extresis financiera internacional. La Europa de Maastricht est sumadamente grave de la economa espaola. En su descarga friendo pruebas muy duras y se ha descubierto ahora que era podra researse la complejidad del caso y la falta de instruun proyecto precipitado, inmaduro y con ms grietas de las mentos, ni divisa, ni poltica monetaria propia, ni fbrica de sospechadas. Mucho mercado y moneda nicos, mucha prola moneda, cedidos tan irresponsablemente en el pasado. paganda sobre la Europa unida, pero cuando ha llegado la criAbrumado por las cifras del paro que se van conociendo, sis, a la hora de la verdad, han surgido desacuerdos profundos aparte de las medidas para paliar la crisis financiera, parece y cada pas est protegiendo sus intereses y atendiendo sus haber optado por una leve poltica keynesiana impulsando prioridades internas. Al punto de que se estn cuestionando
El Viejo Topo / 33

los fundamentos del mercado nico, como ocurre con las ayudas financieras que cada gobierno ha articulado para la defensa de su sistema crediticio, que quiebran la neutralidad de las polticas y distorsionan la competencia entre entidades financieras.

La izquierda ante la crisis Para la izquierda el porvenir es desolador. Como no puede ser de otra manera, el impacto de la crisis sobre los trabajadores y las capas sociales ms vulnerables es inevitable. En esto no hay novedad alguna. En el capitalismo no cabe esperar otra cosa, si bien una crisis tan profunda acaba acumulando vctimas en todas las clases sociales. La tarea inmediata que tienen los trabajadores y las organizaciones de izquierda es tratar que los golpes que reciban sean lo menos dolorosos posible, y No se puede pensar en IU como para ello la lucha, la movilizacin y la cohesin y la solidala fuerza poltica capaz de dirigir ridad tienen un papel fundalos acontecimientos polticos que mental que desempear. se avecinan. Y los sindicatos, o mejor No obstante, la crisis tambin abre a la izquierda unas las direcciones de los sindicatos oportunidades impensables. mayoritarios, hace tiempo que Objetivos que estaban hace abandonaron este mundo. poco fuera del horizonte se han acercado repentinamente y cobrado realidad. La nacionalizacin de sectores bsicos de cin y prepararse para entrar en el la economa, incluida la banca, por terreno de juego. La llamada declaraejemplo, pueden ponerse ya sobre el cin de Rivas sobre la crisis es un dotapete. No son propuestas que suenen cumento penoso, se mire por donde disparatadas y que las sugieran slo se mire, cuyo respaldo masivo conseanticuados izquierdistas. No sabemos guido expresa paradjicamente su cmo la crisis evolucionar, pero conirrelevancia. No se puede pensar en signas por objetivos histricos de la IU como la fuerza poltica capaz de clase obrera encerradas en el bal, codirigir los acontecimientos polticos mo el control obrero de las fbricas, que se avecinan. Y los sindicatos, o pueden rescatarse y estar a la orden mejor las direcciones de los sindicadel da muy pronto. tos mayoritarios, hace tiempo que El gran problema es, sin embargo, abandonaron este mundo. Como se que estando dadas las condiciones dice jocosamente, ni estn ni se les objetivas, o mejor, que estando dadas espera. Tanto ha sido su entreguismo las necesidades sociales objetivas para que la burguesa se atreve a indicarles que la izquierda de un salto histrico que es ahora, con la crisis, cuando de en sus aspiraciones, la conciencia verdad tienen que hacer su trabajo de

social est muy retrasada respecto a esas necesidades, las fuerzas de la izquierda se hallan muy desideologizadas para sacar provecho de la situacin, y las organizaciones muy dbiles para dirigir un cambio como el que puede producirse. Con el PSOE no cabe contar. Es pattica su poltica en el pasado y grotesca desde que se inici la crisis. Desde negar sta, hasta el ufanarse de no estar a favor de un sector financiero nacionalizado o de erigirse en los ms acrrimos defensores de la libertad de las empresas, incluida la libertad de hundirse. IU hace tiempo que abandon el terreno de la poltica para dedicarse a sus cuitas internas y las pequeas batallas por unas migajas de poder. La ltima Asamblea ha sido un fiasco para los propsitos de refunda-

34 / El Viejo Topo

crisis

Ni la izquierda poltica ni la sindical parecen capaces por ahora de dar sobre la mesa un puetazo...

control de la clase obrera y dar la talla en su colaboracin. Fuera de ellos, algo se mueve. Hay que tener en cuenta que con la crisis la lucha de clases se exacerbar. La tentacin de recortar salarios y derechos, como las prestaciones por desempleo por el aumento del paro, ser irresistible. Y a pesar que se reconoce unnimemente que los trabajadores no tienen nada que ver con la crisis han sido slo testigos de la bonanza pasada, se est ya aprovechando la situacin para sugerir nuevos retrocesos, como la reduccin de las pensiones, el abaratamiento del despido o la directiva Bolkestein. Ms descontento, agitacin, miedo y desesperacin surgirn a medida que la crisis se agudice, pero no ser fcil lograr la cohesin y la fuerza que la situacin requiere. Menos an recomponer una izquierda poltica bien organizada, firme y con el programa que esta crisis demanda para que se resuelva a favor de los intereses inmediatos e histricos de los trabajadores. En resumen, la izquierda social est muy desarmada para afrontar los tiempos repletos de dificultades que vaticinamos. Desorientada ideolgicamente, con la confianza perdi-

da en sus fuerzas, se recoge en estos momentos cruciales las consecuencias del abandono de las convicciones profundas que la alimentaron histricamente, la confusin que introdujeron muchos de sus dirigentes e intelectuales sobre que el capitalismo era insuperable, la falta de paciencia ante los acontecimientos polticos y, en fin, la prdida de la perspectiva de que el socialismo nos sigue esperando. Este es el gran drama de nuestro tiempo: con el capitalismo arrastrndonos al abismo, la llama de la esperanza de una alternativa socialista apenas se vislumbra en la oscuridad. Crecer con fuerza al calor de las prximas luchas y de los debates de ideas que redescubran y recuperen las viejas utopas? Pongamos toda la voluntad y la lucidez para que as sea

Pedro Montes ha sido economista del Servicio de Estudios del Banco de Espaa y miembro de la Presidencia Federal de IU hasta la reciente Asamblea. Autor, entre otros libros, de El desorden neoliberal y La historia inacabada del euro.

El Viejo Topo / 35

crisis

La operacin ha sido un xito. Tenemos a la izquierda donde queramos. Le doy ms cloroformo?

36 / El Viejo Topo

crisis

La izquierda en la crisis
Despistada o a la deriva?

por Greogorio Lpez Sanz

Son tiles los actuales partidos de izquierda y sindicatos mayoritarios para afrontar la magnitud de esta crisis? Sern capaces de liderar la defensa de los trabajadores ante la catstrofe que se les viene encima? Quedan resquicios de vida en las burocracias sindicales y polticas, o todo est ya perdido?

El mundo est inmerso en una gravsima crisis sistmica, cuyas manifestaciones tienen el denominador comn de crecientes desigualdades e injusticias sociales, y en cuyas races subyace una violencia estructural basada en la preeminencia absoluta de los beneficios monetarios privados a costa de valores como la soberana alimentaria, la conservacin de la Naturaleza, el acceso igualitario a recursos minerales y energticos y el respeto a otras formas no hegemnicas de organizacin social diferentes a las del capitalismo neoliberal. Con el trmino izquierda me referir a los movimientos sociales y polticos entre cuyos objetivos prioritarios figura la reduccin de las desigualdades sociales, el desmantelamiento de las concentraciones de poder en manos privadas y la consecucin de la paz sobre la base de la justicia social (no a travs del militarismo ni el belicismo). Qu medios deberan utilizar dichos movimientos para perseguir los objetivos anteriores? Preferentemente la participacin y actuacin decisiva de la sociedad civil y del Estado a travs de polticas pblicas, tanto en el mbito de los tradicionales estados-naciones como en el marco de organismos de carcter internacional. La primera sorpresa que podemos llevarnos es constatar que, de acuerdo con los objetivos reales que persiguen, y lo que es ms importante, los medios que utilizan para ello, a determinados movimientos que convencionalmente se han considerado de izquierda no quepa calificarlos como tales. Pero no es ste el tema que ahora nos ocupa. Adems, cuando

hablamos de izquierda tenemos que hacer una distincin adicional segn se trate de planteamientos de los partidos polticos en el poder, o en la oposicin, y los colectivos sociales, hasta el punto de que muchas veces los programas y la accin de cada uno de ellos pueden diferir sustancialmente. As, cabe constatar un serio problema de unidad de accin en el seno de las izquierdas, que son incapaces de ponerse de acuerdo en lo bsico, lo cual no tendra que ser incompatible con la pluralidad del pensamiento, que es otra de sus seas de identidad. Lo que ms llama la atencin sobre cmo el Gobierno de Espaa est gestionando la actual crisis es la incoherencia de las medidas adoptadas respecto de sus principios ideolgicos socialistas1, as como el no haber puesto en marcha un dilogo social ampliado ms all del tradicional entre Gobierno, patronal, sindicatos y banca, a pesar de tratarse de una crisis peculiar tanto por su globalidad como por la novedad de sus causas y consecuencias. A continuacin se abordan algunas de las polticas aplicadas antes y despus de la crisis, para valorar si al definir las mismas se han tenido en cuenta las distintas sensibilidades de los movimientos de izquierdas o si por el contrario, las inquietudes y las acciones siguen dispersas, despistadas o a la deriva, cada una en su mundo. 1. El acceso a la vivienda: germen de la crisis financiera y cadena perpetua a la sumisin. Los partidos polticos de
El Viejo Topo / 37

crisis

izquierda en los gobiernos cenOjal salga la izquierda tral, autonmicos y locales no del letargo. han hecho nada para reducir la Estamos con el agua al cuello. presin creciente a que se ha sometido la burbuja inmobiliaria desde hace ms de una dcada. Y ello a pesar de que ha habido tiempo ms que suficiente para frenar una dinmica constructora desbocada por la especulacin financiera y aderezada de corrupcin poltica en demasiados casos. Ello ha supuesto una concentracin de poder en las entidades bancarias, materializado en el derecho a percibir un mayor porcentaje de las renpero no para mejorar su control social y democrtico, sino tas de las familias por un perodo de tiempo ms largo, lo que para favorecer concentraciones empresariales atendiendo a supone una fuente segura de beneficios empresariales. Antes criterios de amiguismos polticos. Baste recordar cmo acab de la explosin de la burbuja, la misma ha reportado benefila guerra por el control de ENDESA y la que se avecina a vuelcios ingentes a empresas promotoras y constructoras, que han tas con quin controlar REPSOL. Un Gobierno verdaderautilizado para tomar posiciones en sectores estratgicos como mente de izquierdas hubiera sido sensible a una mayor inel energtico, y que ahora rpidamente se declaran en quiebra tervencin del Estado en el mbito econmico-energtico, y proceden a despidos masivos de trabajadores/as de muy defendiendo una causa que hoy slo apoyan movimientos sodifcil recolocacin a corto plazo. ciales como los ecologistas y altermundistas. Por su parte, la otra izquierda, la de los movimientos sociaPrecisamente en tiempos de crisis resulta ms fcil despleles de base, altermundistas y radicales en su empeo por evigar medidas de poltica econmica tendentes a la nacionalizatar la marcha atrs en los derechos sociales, viene clamando cin de grandes empresas energticas, ya que su precio de en el desierto por una vivienda digna, pero no al precio de unmercado es ms bajo, se cuenta con una opinin pblica favocirse de por vida el yugo financiero de la hipoteca, que favorerable a la intervencin pblica (incluidos los sectores ms rance la reduccin a la mnima expresin de las inquietudes cios del neoliberalismo econmico que han llegado a pedir sociales de las personas, afectas ahora al rgimen financieroun parntesis en la economa de mercado) y, adems, se traespeculador en la tarea de alimentarlo acrtica y puntualmenta de sectores con capacidad para generar beneficios mote, desviando hacia el mismo la mayor parte de la renta faminetarios, por lo que en el caso que fueran de titularidad pbliliar. Al igual que la sanidad, la educacin y las pensiones, cada ca, permitiran aumentar los ingresos del Estado con el fin de vez ms colectivos plantean que la vivienda debera ser promejorar los servicios pblicos. vista preferentemente por el Estado en rgimen de propiedad Mientras tanto, industrias amables con el medio ambiente y pblica y bajo frmulas de alquiler, cortando as de raz espibsicas para la reconversin energtica que pide a gritos la rales especulativas que hasta ahora se han reproducido con la conservacin de la Naturaleza, generadoras de empleo en un connivencia de los poderes pblicos, el capital especulador y entorno de paro masivo como el que nos rodea, corren peligro las clases medias-altas, y cuyos costes han sido repercutidos de quedarse raquticas o de venirse abajo cuando apenas han hacia las clases ms desfavorecidas en forma de mayores preechado a volar. Valgan como ejemplo las diferentes industrias cios de la vivienda y ms esfuerzo para acceder a la misma. ligadas a la energa solar fotovoltaica, porque los responsables del Ministerio de Industria y Energa, con la nueva regulacin 2. La estrategia energtica: flirteo con el gran capital versus del sector fotovoltaico, han rebajado significativamente el nacionalizacin. El suministro de energa, por sus implicacioapoyo pblico a la generacin de este tipo de energa. Los munes sobre la calidad de vida, es un asunto que debiera ser priochos rescates prioritarios que se avecinan y los maltrechos ritario para la poltica pblica. Y as ha sido, efectivamente,

Socorro!

38 / El Viejo Topo

crisis

ingresos fiscales estaran detrs de la negativa a seguir incentivndolas como hasta ahora. Pero por otro lado, paradjicamente, el Gobierno de Espaa y muchos autonmicos, tanto de izquierdas como de derechas (aqu se iguala el pragmatismo de ambas opciones polticas en las tareas ejecutivas), no paran de renunciar a ingresos impositivos va reduccin y/o eliminacin de impuestos directos que favorece principalmente a las rentas altas (IRPF, Patrimonio, Sucesiones y Donaciones).

3. Qu plan de rescate pblico necesitan entidades financieras que estn a la cabeza en el ranking mundial de beneficios? Una parte de la izquierda espaola, la que detenta el 4. La poltica monetaria y la poltica fiscal: la inflacin y la Gobierno Central, ha establecido un plan de rescate para las estabilidad presupuestaria como excusa; la asfixia financiera entidades financieras. Para ello se articula la compra de ida y de familias y PYMES y el aumento de las desigualdades como vuelta de activos financieros en manos de las entidades banresultado. Desde hace un ao y medio, los principales Bancos carias, con el fin de facilitarles liquidez por un importe de Centrales del mundo estn inyectando liquidez a las entidades hasta 50.000 millones de euros, y menos mal que hablamos de financieras para paliar la crisis de confianza que existe entre uno de los sistemas financieros ms solventes del mundo. La stas. Sin embargo, dicha liquidez facilitada en condiciones medida se toma despus de mantener una reunin con los preferentes no implica ms concesin de crditos o mejora representantes de los grandes bancos de este pas, es decir, cualitativa de las condiciones de los mismos. entre los que deciden el gasto (el Gobierno) y los que se beneTras el empacho de desregulacin pblica y de hipotecas fician del mismo (los bancos), olvidando invitar a este proprivadas de los ltimos aos, que se sigan guardando en una ceso de toma de decisin tan extraordinario a quienes finanurna instrumentos potentes de poltica econmica resulta ciarn dicho gasto a travs del pago de impuestos, es decir, a antisocial. En cuanto a la poltica monetaria marcada por los los contribuyentes organizados en la sociedad civil. intereses del capital especulativo, la brutal erosin de las renAunque se afirma que se adquirirn a entidades financieras tas de tantas familias con hipotecas ante una evolucin del activos de mxima calidad, para garantizar que, a travs de Euribor al alza durante tres aos continuados entre agosto de ellas, la financiacin llegue a empresas y ciudadanos, por el 2005 y agosto de 2008, ha generado una redistribucin de momento nada se sabe sobre cmo se piensan deslindar los renta desde las familias a los bancos, bendecida legalmente activos sanos de los contaminados y por la regulacin que la Unin Europea qu plazo de tiempo se da para contrasconfa al Banco Central. En Europa, la polEn tiempos de crisis resulta ms tar que la financiacin llegue a familias y tica monetaria expansiva va reduccin de fcil desplegar medidas de poltica empresas y no se desve a tapar otros tipos de inters slo se ha comenzado a econmica tendentes a la agujeros ms o menos ocultos de las eninstrumentar recientemente, con ms de tidades financieras, o incluso a engordar nacionalizacin de grandes empresas un ao de retraso, favoreciendo as una crienergticas. sus beneficios. Las entidades financieras sis de la economa real ms profunda. Los espaolas obtuvieron unos beneficios de criterios tcnicos del Banco Central 20.000 millones de euros en 2007 y la mayor de todas ellas Europeo para atajar presuntas tensiones inflacionistas de oriespera unas ganancias de 10.000 millones de euros en 2008, gen especulativo (precios del petrleo y de los alimentos) han por lo que resulta paradjico que precisen de un plan de resprevalecido sobre los criterios polticos que aconsejaban cate como el que se ha puesto en marcha. No se habr conmejorar la renta familiar y la inversin. fundido el Gobierno respecto a quin lo est pasando mal en En lo referente a la poltica fiscal, el Gobierno de Espaa esta crisis? Al igual que el plan aprobado en EEUU, ms que habla de regresar a un keynesianismo muy particular. Por un de rescate habra que calificarlo de botn de piratera, fruto lado, se propone la reduccin de impuestos pero sin sealar del abordaje y del saqueo consentido de las arcas pblicas por cules. Por otro lado, aunque no se dice, ser preciso un mayor parte del gran capital. gasto pblico para atender las prestaciones de desempleo de Y es que todo pirata necesita un refugio. Para eso estn los los/as trabajadores/as que estn perdiendo y perdern su

parasos fiscales, que ni se denuncian ni se propone suprimirlos, a pesar de ser la piedra angular sobre la que descansa la estructura financiera internacional, adems de refugio financiero de actividades delictivas de lo ms variado (evasin de impuestos, narcotrfico, contrabando de armas, trfico de personas, terrorismo). En la Declaracin de la Cumbre de Washington, suscrita por el Gobierno de Espaa, se los denomina eufemsticamente como jurisdicciones no cooperadoras y poco transparentes, como si la cooperacin y la transparencia hubieran sido la ensea del marco financiero que acaba de derrumbarse.

El Viejo Topo / 39

crisis

puesto de trabajo. Adems, como la actividad econmica van viendo la luz diferentes medidas frente a la crisis, el retrocede porque ya se ha entrado en recesin (crecimiento Gobierno de Espaa sigue planteando el objetivo de restaurar econmico negativo), los ingresos fiscales se reducirn aunel crecimiento econmico en los trminos en que lo ha entenque se mantuvieran los tipos impositivos. Y por ltimo, se dido el sistema capitalista durante el ltimo siglo, sin consideanuncia un paquete de medidas para rar como un grave problema el agoAnte la crisis, el Gobierno de Espaa y estimular la inversin pblica. tamiento de los recursos naturales y los sindicatos de clase mayoritarios Cmo se piensa alcanzar la sosteniel aumento de los niveles de contano cuestionan el paradigma econmico bilidad fiscal (el equilibrio presuminacin que estn poniendo en neoliberal productivista y consumista. puestario) que se establece como peligro la continuidad de la vida meta en la Declaracin de la Cumbre sobre el planeta. Ante este inmovilisQu plan de rescate pblico necesitan de Washington? Por qu no se habla mo sera necesario desarrollar y aplientidades financieras que estn a la abiertamente de incurrir en dficit car conceptos emergentes como el cabeza en el ranking mundial pblico para financiar gastos sociadecrecimiento y la satisfaccin de beneficios? les y servicios e inversiones pblicas austera de las necesidades bsicas, en infraestructuras destinadas a los colectivos ms desfavoreconectando la conservacin del medio ambiente con la reduccidos? cin efectiva de la pobreza. Sin embargo, se continan poniendo como gua los principios del mercado libre en la 5. El Gobierno de Espaa pidi silla slo para l en la Cumbre forma de eliminacin de obstculos al comercio y la inversin, de Washington, entrando en la lgica de que unos pocos decifavoreciendo as unas mayores desigualdades entre los difedan por todos. Y es que, cuando se trata de evaluar el desmorentes pueblos de la Tierra. ronamiento del sistema neoliberal, as como de sentar las baEl 15 de noviembre pasado se convoc una manifestacin ses de otro que lo supere, sera conveniente que en dicho proun tanto annima a travs de Internet contra la gestin de la ceso hubieran participado todos los pueblos de la Tierra en el crisis que estaban haciendo la mayor parte de los pases enrimarco de una conferencia auspiciada por Naciones Unidas. quecidos. Muchos colectivos altermundistas y anticapitalistas Sin embargo, la Cumbre de Washington ha sido convocada por salieron a la calle. Los partidos polticos y sindicatos de Estados Unidos, la potencia militar y econmica que ha conizquierdas con mayor nmero de militantes ni apoyaron la ducido al actual desorden mundial y, ms all de los pases manifestacin ni hasta el momento han convocado otra con con mayor PIB y/o renta per cpita del club de los ms enriobjetivo similar. Han dejado absolutamente de lado la moviliquecidos, slo se ha ampliado el crculo para contar con las zacin y concienciacin social como base de la accin poltillamadas potencias econmicas emergentes. Quines han ca, incluso en momentos de crisis sistmica como en el que defendido y planteado en la Cumbre los intereses y los problenos encontramos. Las lites dirigen, y como mucho, de cara a mas de esa tercera parte de la poblacin mundial ausente y, en la galera, se monta un comit de expertos con algn premio particular, la de los pueblos empobrecidos y saqueados de Nobel de prestigio. frica y el Magreb, Oriente prximo y Oriente medio, Asia Central o Amrica Latina? 7. Ante este panorama, dnde debera dedicar sus esfuerzos Ahora ms que nunca, la izquierda debera abogar por la la militancia de izquierdas para ser ms eficaz en la transforpuesta en marcha de un proceso incluyente, que incorpore la macin profunda que exige la actual crisis sistmica? Si algo participacin activa de todos los gobiernos del mundo, los positivo puede tener el actual momento histrico es el hecho representantes de la sociedad civil y los movimientos sociales de ayudarnos a despertar de este sueo feliz en el que nos en los foros de debate y decisin que deben abrirse en los prencontramos inmersos en los pases enriquecidos, constatanximos meses, con el fin de articular las demandas sociales, do que el mismo es el reverso de una permanente pesadilla sealando a la ciudadana y a los decisores pblicos los camipara la mayor parte de la humanidad. El nuevo orden que nos que entendemos ya estn agotados as como las sendas estamos obligados a buscar no puede pasar de puntillas por que estn por transitar en la bsqueda de alternativas. asuntos esenciales de las relaciones humanas como el papel de lo pblico y la organizacin de las fuerzas sociales. 6. Ante la crisis, el Gobierno de Espaa y los sindicatos de Muchas personas que nos sentimos de izquierda reflexionaclase mayoritarios no cuestionan el paradigma econmico mos sobre cul es la plataforma comunitaria o colectivo ms neoliberal productivista y consumista. Da tras da, conforme adecuado para dedicar nuestro esfuerzo en pos de llevar a

40 / El Viejo Topo

crisis

Lloro porque no veo cmo, ni quien, va a defenderme. Lloro porque estoy cansada de esperar

cin leal y sincera no debiera molestar a nadie, y menos a dirigentes polticos de izquierdas. Los partidos no deberan trabajar para domesticar a sus militantes, simpatizantes y resto de la sociedad, sino para darles alas y todo el protagonismo que merecen, y que desgraciadamente ahora no tienen.

cabo iniciativas que hagan de nuestro entorno local y global un lugar ms agradable para la vida. Y aunque sabemos que la tarea es ardua y que las cosas no cambian de la noche a la maana, tampoco estamos dispuestos a perder energas en experiencias de participacin ciudadana que en nada transforman nuestro mundo, es ms, que incluso ayudan a mantener y consolidar el statu quo. Cada vez ms se extiende el sentir de que organizaciones sociales histricas como partidos polticos y sindicatos mayoritarios, que en los ltimos dos siglos han sido claves para la consecucin de derechos sociales, econmicos y polticos para todos/as, en los ltimos tiempos se estn convirtiendo en instrumentos al servicio del verdadero poder fctico: el gran capital transnacional que devora el mundo. As, ante esta constatacin, caben al menos dos posturas:

Salir de los partidos polticos y sindicatos (o seguir en ellos vegetando) porque entendamos que lo expuesto en el punto anterior es una quimera absoluta (ni siquiera una utopa), de ah que lleguemos al convencimiento de que el otro mundo posible que queremos hay que construirlo desde otras plataformas de participacin ciudadana distintas. Porque existe un frreo control interno en los partidos, que ahoga cualquier intento de cambio desde dentro, primando la autocomplacencia y los intereses personales. Porque cada vez ms, estas organizaciones polticas y sindicales son rehenes de los poderes econmicos transnacionales y de los medios de comunicacin, que exigen favores en forma de polticas pblicas que les beneficien por accin u omisin.

Seguir militando activamente en los partidos polticos y sindicatos pero incentivando, desde dentro y desde la base, cambios en su funcionamiento, que los hagan ms democrticos internamente, preocupados de verdad por los grandes problemas de la humanidad (la pobreza, el deterioro ambiental, las guerras). Es decir, seguir en los partidos pero para impulsar alternativas radicales que puedan llegar a convertirse en mayoritarias en el seno de los mismos. Nuevos horizontes que favorezcan la participacin desde la libertad, que sacudan las conciencias, y no premien la obediencia ciega ni el mirar hacia otro lado. La provoca-

La duracin y profundidad de la crisis va a ser clave para que el nuevo escenario que salga de ella consista en un simple lavado de cara del capitalismo neoliberal o bien devenga en nuevas formas de organizacin social, econmica y poltica. La unidad de accin de las izquierdas ser ms factible cuanto peor se pongan las cosas desgraciadamente. Pero slo a travs de esa unidad podr articularse una respuesta con garanta de futuro afortunadamente
Gregorio Lpez Sanz imparte enseanza en la Universidad de Castilla-La Mancha. http://gregoriolopezsanz.blogspot.com/ Nota 1. Estatutos del PSOE aprobados en el 37 Congreso Federal de julio de 2008: Artculo 2. El Partido Socialista Obrero Espaol es una organizacin poltica de la clase trabajadora y de los hombres y mujeres que luchan contra todo tipo de explotacin, aspirando a transformar la sociedad para convertirla en una sociedad libre, igualitaria, solidaria y en paz que lucha por el progreso de los pueblos.

El Viejo Topo / 41

crisis

42 / El Viejo Topo

crisis

Banksters
texto de Jorge Verstrynge

erstrynge sugiere aqu una serie de medidas concretas para evitar que la crisis se cebe inexorablemente en los europeos, en general, y en las clases ms desfavorecidas, en particular, y plantea la desconexin con el modelo anglosajn y el retorno a un cierto proteccionismo.

Operan ms all de las fronteras, incluso a escala mundial y colocan con cada vez mayor frecuencia el producto de sus actividades en pases que no son dnde estn establecidas sus organizaciones JACQUES BARROT
Comisario europeo (refirindose a las organizaciones... de la mafia)

I. Sinvergenzas Caus estupefaccin or, en TV2 France, al Sr. Trichet, mxima autoridad del Banco Central Europeo, y a propsito de la crisis financiera, que sta era previsible. Pero al director del programa, David Pujadas, asombrosamente no se le ocurri preguntarle: Y por qu antes no dijo usted nada entonces al respecto? Pues claro que todos sabamos que esto iba a petar! Tambin lo saban desde hace dos aos los banqueros que, sin embargo, lejos de avisar y pedir medidas, jugaron a maricn el ltimo. En cuanto a los Gobiernos, fueron tan obedientes ante Washington y ante los banqueros! Obedientes hasta la catstrofe final de un mercado financiero transformado en mercado negro, sin regulacin alguna y en el que todo vala Los intelectuales, a su vez, traicionaron, ayudados por los periodistas: la religin del mercado les era rentable, al igual que les era rentable la descalificacin sistemtica, cuando no, lisa y llanamente, el asesinato meditico, mediante el silencio radiofnico y televisivo de aquellos que pensaban que el

Todomercado era una locura y que el Estado no era precisamente la reencarnacin de un Leviatn-Satans post-moderno. Esos intelectuales y periodistas se transformaron en Telogos de la explotacin va el Mercado-Rey: la mundializacin era una mezcolanza religiosa atrincherada tras certidumbres tales como que el Estado-Nacin iba a declinar en provecho de los Mercados mundiales; o que la economa, y no ya la poltica, forjaran el destino de la humanidad; que la liberalizacin iba rpidamente a conducir a equilibrios internacionales insensibles a las contingencias de los antiguos ciclos econmicos; que el crecimiento de los intercambios comerciales inflaran las velas de todos los bancos que la economa mundializada creara la estabilidad merced a empresas cada vez mayores y, por ende, inmunizadas frente a las quiebras que el surgimiento del poder de los mercados y el declive de la poltica nacional acabara con el endeudamiento pblico; que con Estados ya nunca deficitarios, nuestras sociedades conseguiran una definitiva estabilidad En un mundo durante tanto tiempo dominado por los dogmas cristianos, cmo no quedar seducidos por tales promesas?1 Pero hay ms culpables: Si hoy, el diario Le Monde titula su pri2 mera pgina 25.000.000 millones de dlares han volado , ello con todas las repercusiones econmicas y sobre todo sociales que luego analizaremos, cmo no recordar que los partidos socialdemcratas y socialistas (sic) europeos eliminaron cualquier salvaguardia que poda quedar frente a la ola ultraliberal? O no fueron, ms que otros, responsables los

El Viejo Topo / 43

crisis

Mitterrand, Jospin, Schmidt, Schroeder, Gonzlez, Blair, etc., de la puesta en almoneda del Estado, y ello en beneficio exclusivo del capital cualquiera que fuera la nacionalidad de ste? El colmo del cinismo lo resume la afirmacin del ministro Solchaga de que en Espaa, uno puede hacerse rico en tres meses. Ello cuando eso no es posible excepto robando, matando, ganando en la lotera, o especulando a costa de los dems Abrieron las puertas al pelotazo y, a trmino, a la catstrofe.

II. El atraco del siglo A la Primera Crisis financiera van a seguir otras cinco ms, como mnimo: 2. La de los L.B.O. o crditos otorgados para la compra de empresas sobre la base de stas (y no sus nuevos propietarios) como nica deudora y garanta3; 3. La de las tarjetas de crdito4; 4. La de la deuda de las empresas dadas las dificultades recientes para su renegociacin5 5. La deflacin. Sealan los analistas que, cuando hace apenas tres meses, la inflacin constitua el tema de preocupacin econmico nmero uno, ahora con la crisis financiera todos los temores inflacionistas han desaparecido, y, hoy, lo que amenaza es la deflacin. La deflacin tiene como efecto agravar la crisis econmica al acentuar el retroceso de la actividad econmica porque no son tan slo los precios los que bajan sino tambin las inversiones y la produccin. Tambin retrocede el consumo [dado que] las familias prefieren diferir las compras a la espera 6 de los futuros descensos de los precios . Los efectos sociales de la crisis ya se sienten. Y lo que queda por ver, sobre todo sobre las clases sociales ms desfavorecidas, obreros, parados, inmigrantes, etc. La peor noticia no reside en que a finales del 2009 se alcanzar el record histrico de 120 millones de parados 120 millones o 120 millones ms? Sino, tambin, en la extensin y en la duracin estimada de esta crisis mltiple del capitalismo... mientras los ms dbiles estn sometidos a una autentica presin de clase por parte de los ms slidos econmicamente. Recurdese la afirmacin de Warren Buffet de que existe, y es un hecho una guerra de clases; slo que es una clase, la clase de los ricos, la que dirige el baile; y esa guerra la estamos ganando.7 Vemos la extensin geogrfica, la progresin de la crisis por el planeta. Primero hallamos los efectos per-

versos de la libertad de circulacin de los capitales. Para J. L. Mourier la necesidad de liquidez de los inversores internacionales les lleva a vender activos en todas partes del planeta: [Por ello] quedan todos los pases tocados por el contagio burstil8. As podemos ver cmo el rublo se enfrenta a una inevitable devaluacin, o cmo la economa austriaca se resiente de la crisis en la que van cayendo los pases de la Europa Central (Hungra, Bielorrusia, Ucrania, Serbia.) y Balcnica. Para A. Reverchon et A. Tricornot descenso de la demanda mundial, cada del precio de las materias primas, retroceso del crdito volatilidad monetario: los canales de transmisin son nmeros y, a trmino, alcanzan la economa real osea a las familias y a las empresas en la forma, muy concreta, de los pedidos cancelados, de las facturas impagadas, de la no obtencin de crditos bancarios, de las quiebras, y de los despidos.9 6. La inmediata repercusin que sobre las economas ms dependientes de la emigracin, tiene ya la cada de las remesas enviadas (El Salvador, Honduras, Jamaica, Hait, Bosnia-Herzegovina,Serbia, Kosovo-Albania, Moldavia, Armenia, Lbano, Jordania, Tadjikistn, Kirguizistn, Nepal, Mjico, Ecuador, Rumana, Marruecos, Tnez, Japn, Bangladesh, Polonia, Egipto, etc.) constituye otra crisis especfica; El Contagio: desde Enero de 2008 quedaron alcanzados, tras la explosin USA, Espaa y Portugal. Marzo: Gran Bretaa, Irlanda, Japn, Italia, los Pases Blticos, Canad, y Mxico. Septiembre: Francia, Islandia, Hungra. Luego Europa Central y del Este. Prximos candidatos: Rumana, Bulgaria, Brasil, Rusia, India, China, Mxico, VenezuelaY no hablemos ya de los africanos Peor an: los rebufos futuros de la crisis haca los USA y la Gran Bretaa. Evidentemente, el dlar no tendr ms remedio que devaluar y hay que prever varios derrumbamientos financieros y empresariales ms. En cuanto a la Gran Bretaa, no slo la libra esterlina acompaar al dlar en la cada (y al rublo y al yuan, slo que stos en menor cuanta) sino que cabe aqu otro crash: La crisis financiera y econmica que alcanza al mundo entero ser ms violenta en el Reino Unido. Primero por el excesivo peso del sector financiero y bancario en su economa. Despus porque los britnicos se han endeudado enormemente para ser propietarios cuando los precios inmobiliarios se disparaban. Y sus economas se han derretido como la nieve al sol. Su tasa de ahorro es hoy inferior al 1% de sus ingresos10.

44 / El Viejo Topo

crisis

III. Una crisis bien larga incriminados. Ello se puede hacer totalmente, o bien En su magnifico anlisis Le retour de la trs grande depresparcialmente en forma mayoritaria o bien minoritasion, Jean Gombeaud & Maurice Decaillot11 explican: Priria. Hay que tener en cuenta que la ltima modalidad mero, que procesos de mundializacin (definida sta como el implica darle al Estado un traspuntn y pagar ste la desmantelamiento de todas las protecciones, desencadeentrada al espectculo sin poder escribir el guin, ni nador de la guerra de todos contra todos, y que provoca, a la dirigir la escenificacin. En otras palabras: bancos larga, y porque demasiado mercado mata al mercado, la apaprivados repartirn el dinero pblico, entre otros, a ricin de una espiral macro depresiva) previos al actual, han los dems bancos privados existido dos, concretamente en los siglos Siguiente cuestin: en un mundo en IV y XIV12. Segundo, cada uno de esos el que se nos daba la tabarra diaria procesos fue seguido de su corresponacerca de que no hay dinero para las diente macro-depresin de una dura- La hiptesis mxima: un siglo pensiones, para el seguro de desemcin de un siglo Tercero, el actual propleo, para la educacin, para la sanide depresin. La hiptesis ceso de mundializacin es, cmo mnidad, ahora resulta que s que hay dimnima: unos dos aos. mo, de igual intensidad que los dos antenero, que ste fluye por encanto. Est riores y ya est produciendo su corresen los parasos fiscales y en multitud 13 pondiente macro-depresin . de los llamados Nichos fiscales, traSe trata aqu de la hiptesis mxima: un siglo de depresin. ducibles en inversiones o/y depsitos que o escapan a En el otro extremo hallamos la hiptesis mnima: unos dos la fiscalidad estatal o sufren una fiscalidad nula o aos. Entre una y otra hallamos 1) el pronstico del Papa de la incluso positiva. Ahora bien: para removilizar dicho OMC, el ultraliberal Pascal Lamy: una recesin muy severa. dinero, se le ofrece a esos inversores potenciales 2) El informe confidencial remitido por los expertos franceses (Banksters incluidos) que le presten el dinero al Esa su gobierno: hasta el 2012. En esa direccin coinciden, a la tado (mediante inters) para que el Estado lo devuelvez, Brnard Guerrien, del Centro de Economa de la Sorbona, va a los Bancos! Justificacin: como nadie invierte y Jean-Louis Mourier, investigador econmico. Para el primeahora en ttulos privados, slo quedara (habida cuenro, la crisis ser forzosamente larga; para el segundo ser ta que se cometi el error de no mandar unos cuantos una de las ms largas de la posguerra.14 banqueros a la trena por haber jugado especulativaPero para Ronald Cohen, asesor del Primer Ministro britnimente con los depsitos de sus clientes; en otras palaco15, la depresin venidera va a tener la misma amplitud que bras por malversacin) recurrir a aquel cuyos ttulos la cumbre que la economa ha escalado durante 15 aos. O son absolutamente seguros: es decir, recurrir a los tsea 15 aos tulos pblicos. Resultado de todo esto: el Capital se ha quedado con los IV. La impotencia ahorros, y ese dinero se presta al Estado para reflotar al CaFrente a estos prximos maremotos, los gobiernos prefieren pital! Y, en todos los casos, el Capital gani pensar en ello. Ahora bien, en relacin na, como lo demuestra tambin la noticon la primera crisis financiera, las cia de que en Espaa, si bien se estableLas soluciones aqu medidas ms importantes adoptadas ce una moratoria del 50% del pago de las indican que nos hallamos ante la comexpuestas hipotecas durante dos aos (pero adiviplicidad de los gobiernos en lo que es el son parches de eficacia nen, quin paga los intereses por la Primer Gran Atraco Financiero del Siglo temporalmente limitada. cantidad aplazada?), el Estado adelantaXXI r a la banca el dinero de las hipotecas Analicemos las primeras medidas toque demoren los parados. madas. Los Gobiernos proponen, en prioridad, 1. Refinanciar la banca para que sta vuelva a facilitar crditos. 2. Y si ello no surte efecto, nacionalizar los bancos V. Los orgenes lejanos del atraco Teoras muy peregrinas se estn exponiendo para explicar la crisis financiera. Esta, que se hallara en el origen de sta crisis

El Viejo Topo / 45

crisis

global, se debera, por ejemplo, a las hormonas masculinas16; o los mortales? La burbuja inmobiliaria, alentada (nadie le puso a los ciclos solares (cuanto ms sol, ms euforia inversora); freno; antes al contrario, las gentes fueron incitadas a hacerse a las agencias de calificacin de riesgos; a las matemticas con viviendas en propiedad), cre la ilusin de que, conforme financieras de la universidad francesa Dauphine; o sencillaaumentaba el valor de las viviendas, caba endeudarse promente a La Banca17. porcionalmente. A eso jugaron tanto los consumidores como Sin embargo, para entender bien lo que ha pasado, pasa y los bancos. Slo que, en esta espiral, haba una filosofa, resupasar, hay que remontarse en el tiempo. mible en maricn el ltimo, o, para ser exactos maricones Tras el asalto al keynesianismo de los aos 71 y 80, se ve a la los ltimos, es decir, los de abajo, como ya se est empezancabra capitalista volver al monte, movimiento que se acelera do a percibir. a partir de la cada del muro de Berlin. Es el campo libre para el Capital, que haba sido en parte regulado/limitado por el Estado, los agentes sociales, y la propia teora econmica VI. La sanguijuela dominante despus de 1945. Con el Rojo de rodillas, los sinEn s, el crdito no es algo negativo. Al contrario: buena dicatos confrontados a una decadencia producto de muchos parte del crecimiento econmico de los 30 gloriosos aos, se factores, y unos economistas que empezaron a redescubrir lo debemos. Slo que todo tiene su lmite, cual es el no sobrelas maravillas del mercado, lleg el momento, para el Capital pasar excesivamente la capacidad de reembolso de las deudas, de aspirar a beneficios mximos. Para lo cual se requiri una mxime cuando los gobiernos practicaban la compresin salainflacin cero (e incluso negativa) dado que la inflacin rial deprecia los activos. Pero, adems, una compresin salarial Ahora bien, si la crisis ha arrancado de los USA (como en tenaz: directa, congelando los salarios no slo desindi1929), es por que dicho pas se ha comportado como una sancindolos en relacin con los precios y con la productividad y guijuela en relacin con el exterior, contagiando a los otros poniendo el grito en el cielo cada vez con unas doctrinas econmicas, desde que los sindicatos parecan reaccionar; luego de-menciales para los dems. En indirecta, disminuyendo los gastos soefecto, desde 1945, Plan Marshall Sigues queriendo ciales. A eso hay que aadir las desreincluido, los USA han vivido a expenconsumir?, gulaciones laboral y de los mercados, sas de los dems pases, del ahorro de la apertura a la inmigracin masiva, el gentes que no eran los suyos19. Segn pues endudate cabrn! Kempf, para los dirigentes norteamefomento de las deslocalizaciones, y la ricanos, el modo de vida norteamerims absoluta liberalizacin de la circucano, muy elevado, no puede ser cuestionado. La va por la lacin entre capitales. que han optado los USA es ms la de mantener dicha difeLa lgica e inevitable consecuencia de esta poltica ultra-lirencia con los dems pases. As mismo, para Reagan el beral (hoy rebautizada por los dirigentes europeos como neo20 modo de vida norteamericano es innegociable . Pero el recon, cuestin de no meterse con lo liberal ni aunque sea de sultado ha sido ste: en la actualidad, la deuda total nortearefiln) fue la contraccin de las demandas internas (las de los mericana (la exterior ms la interior) representa ms del 300% USA en menor grado, luego veremos porqu). Dicha contracdel PIB. Un dficit monstruoso que ya no pueden enjugar y cin fue tanto ms intensa cuanto que el Sistema haba dispaque para paliar van, de nuevo, a pedir ayuda a los dems. rado las desigualdades, es decir, aumentado la cifra de aqueDicho pas, y no otro, es el que ha abierto la espiral del endeullos que vean cada vez ms problemtico acceder al consumo damiento enloquecido: viviendo a costa de los dems, e incimasivo. Es lo que hace decir a Bernard Guerrien que la crisis, tando (para mantener la demanda interna, ya que el drenaje forzosamente, ser larga, pues halla su origen en el incremen18 de los ahorros forneos era dirigido al mantenimiento del sisto de las desigualdades desde hace dos decenios , contraccin que intentaron compensar mediante las exportaciones. tema imperial) a su poblacin a auto-endeudarse a lo bestia. Mas cuando stas empezaron a flaquear, hubo que buscar otra Tambin esto se vea venir para quien no cerraba los ojos cosa, dado que sin realizacin (es decir, que te paguen los ante la supuesta perennidad del Imperio. As, era sabido por bienes que vendes) no hay beneficio. Y se pas, en relacin nuestros gobernantes, que no slo los USA drenaban el ahorro con la demanda interna, a explicar, y perdn por el vocabulade los dems, sino que aprovechando la doble caracterstica rio sigues queriendo consumir?, pues endudate cabrn! del dlar de moneda interior y de principal medio de pago Ms qu capacidad de endeudamiento tiene el comn de internacional, se beneficiaron de una fuente de financiacin

46 / El Viejo Topo

crisis

A la Primera Crisis financiera la seguirn al menos cinco nuevas crisis!

masiva (a la que recurri masivamente Greenspan cuando hubo de contrarrestar el estallido de la burbuja informativacomunicacional de hace 10 aos, emitiendo moneda ms all de cualquier prudencia) slo que claramente carente de base econmica suficiente. Ello acompaado por una poltica sistemtica de bajos tipos de inters: el dinero de los dems pases para ac Todo esto se saba: haba que ser subnormal, o muy obediente cipayo para no ver que dicho pas haba pasado de -en 1914-18- financiar a todos los contendientes de la I guerra mundial, a apoyar a tan slo un bando en 1939-45, y luego financiar la guerra de Corea y de Vietnam a costa del dinero de los dems y de emitir moneda. Y que los USA estaban decididos a seguir viviendo del cuento (sobre la base de esa fbula estpida de que es el consumo de los norteamericanos lo que tira de la economa mundial) lo demuestra el golpe de estado monetario de 1971 cuando Nixon decidi unilateralmente la inconvertibilidad del dlar en oro: tras lo cual se aceler la mquina de imprimir billetes y venga a financiar el consu-

mo interno y hacia afuera; luego intervenciones en Cuba, Santo Domingo, Panam, Angola, Mozambique, Oriente Medio, Somalia, Iraq 1; Yugoslavia, Iraq 2, Afganistn, a la par de superprogramas de armamento (Guerra de las Estrellas, escudo antimisiles, etc., etc., etc.). La crisis de 1929 fue mal encaminada desde el principio, y tampoco Roosevelt tuvo el valor de enfrentarla. Tan slo la II guerra mundial salv a los USA, y al capitalismo liberal, del colapso final La cuestin es si hoy, los USA estaran dispuestos a una nueva huida hacia delante. Y al respecto, es interesante la tesis de Vinay Lai, de la revista OutLook: Se nos ha dicho que una vez elegido, Obama ser menos centrista [es decir, adoptar polticas ms izquierdosas. Pero] es tambin lo que nos dijeron de Clinton, el cual, en definitiva, desorganiz el movimiento obrero, redujo el programa de cupones de alimentos, inici reformas sociales que redujeron an ms las ayudas a los ms pobres, y lanz agresiones militares en Afganistn, Iraq, Somalia, Kosovo y ms zonas. Recurdese que Obama se ha declarado no en contra de todas las Guerras,

El Viejo Topo / 47

crisis

Os creais que el chollo iba a durar para siempre? Ahora ver is lo que es bueno!

sino tan slo en contra de las guerras estpidas. Y aade Vinay Lai: La pregunta es: acaso una guerra no se torna estpida mas que cuando los USA son incapaces de ganarla?

VII. Soluciones? Excepto ayudar a los bancos y velar (poquito) por los deudores ms modestos (y hacerlo aparentemente en orden disperso si bien ya vern ustedes como apencarn cuando los USA pasen la gorra, dado que ste pas ya no tiene medios suficientes para cumplir con los planes de salvaguardia financiera que anuncia), y algunas medidas de maquillaje econmico (como relajar las normas por el coche limpio), est ahora de moda decir que hay que moralizar el Capitalismo. Slo que ello es intrnsecamente imposible sin coaccin! Pues cul es la teora liberal del Mercado? Porque los egosmos [no las generosidades, no las cooperaciones fraternales] individuales, en pugna, en defensa de sus propios intereses, consiguen el bienestar de todos! Pero fjense

que se trata de un (hipottico y nunca logrado) objetivo conseguido de rebote, como un efecto colateral de los egosmos individuales! Lo cual nos lleva a la evidencia de que hemos de lograr y conservar un capitalismo ms decente, ser gracias a la coaccin de los poderes pblicos; de otro modo la inercia del mercado libre para transformarse en un Mercado Negro sera inevitable una y otra vez21. Sin llegar a suprimir el capitalismo (pues, para hacer eso se requerira un modelo econmico y financiero alternativo, hoy por hoy desgraciadamente, no a la vista) claro que hay medidas que se pueden adoptar, prcticamente todas de corte keynesiano. Por ejemplo:
Meterle mano a los parasos fiscales residentes en la Zona Euro. Y, o bien stos aceptan (en tanto no haya un Gobierno econmico europeo que los custodie) fuertes tasas sobre transferencias de capital, o bien se les anexiona (como estuvo a punto de hacerlo De Gaulle con el Principado de Mnaco). Ms all, lo que es ya

48 / El Viejo Topo

crisis

imprescindible, tasar los movimientos de capital que salgan en la Zona Euro, y si el Capital no colabora, restablecer restricciones a la libre circulacin de capitales desde la Zona Euro hacia afuera.
No

Lanzamiento de una poltica intensa de obras pblicas23. Indiciacin salarial. Abandono del principio del equilibrio presupuestario.

Lucha contra la desinflacin-deflacin. Es evidente que si los salarios estuvieran indiciados (es decir, au Los fondos especulativos presentes en las empresas mentaran automticamente conforme subiese el debern presentar un responsable directo. Todo intercoste de la vida), y siempre y cuando el grado de utiviniente financiero en una operacin debera disponer lizacin del aparato productivo pudiera ser sensiblede un porcentaje suficiente de fondos. mente aumentado (lo cual es el caso dado de la contraccin de la actividad econmica), entonces cabra Abolicin de los crditos LBO ya mencionados. (dado que por debajo de un determinado umbral la inflacin tiene un efecto ms bien positivo sobre el Crear, o recrear, una banca pblica o semipblica crecimiento econmico) dejar las riendas sueltas consistente, autorizada para la concesin de crditos hasta un mximo de un 8% de inflacin anual. Y es al 0% de inters a PYMES. que la inflacin opera redistribuciones entre los agentes econmicos: por ejemplo, se trata de una Nacionalizar cualquier banco puncin que afecta a los titulaal que el Estado se viera incitares de rentas no indiciadas (es do/obligado a prestarle el equidecir, bsicamente a los que No haba dinero para las valente de sus fondos propios. perciben rentas del capital). Sin pensiones, el desempleo, la embargo, si las rentas del trabaeducacin, la sanidad. Ahora Establecer algn tipo de pejo estn indiciadas, ello puede resulta que s que hay dinero, que nalizacin para aquellos resfavorecer a las parejas endeuste fluye por encanto. ponsables bancarios que han dadas jvenes Slo hay un lPero para los bancos. conducido su establecimiento a mite que es el de la rigidez salala quiebra: algo as como un perrial y que se practique una inmiso de operar por puntos en funcin del grado de flacin dirigida24 para que introduzca aceite en los rodamientos al facilitar el ajuste de los precios. deterioro de la institucin; y es que si el Estado puede retirar permisos de conducir por comportamientos temerarios, no se ve por qu algo parecido Devolucin a sus pases de origen de todos aquellos no sera aplicable a los banqueros inmigrantes ilegales de origen extraeuropeo, e incita Fijacin de un tope a las remuneraciones hacia abajo

se autorizar el establecimiento de bancos de la Zona Euro en los parasos fiscales que queden fuera del alcance de dicha Zona, so pena de sanciones que pueden llevar a la nacionalizacin de dichos bancos.

(Salario Mnimo) donde no lo haya; y mximo: 500.000 por ejemplo.


Volver a una fiscalidad progresiva y al impuesto sobre

cin al retorno de aquellos inmigrantes de origen extraeuropeo en paro. Es decir, preferencia europea en materia de empleo.
Decretar la inembargabilidad de las primeras vivien-

das. La cuestin clave Con todo, las soluciones expuestas son parches de eficacia temporalmente limitada. Lo esencial es proteger Europa de la gangrena anglosajona. Para los USA y satlites (incluida la Gran Bretaa), libre cambio, financiacin de la economa,
El Viejo Topo / 49

sucesiones.
Autorizacin administrativa para despido. Sustitucin de los Stocks Options por un inters gene-

ralizado de todos los trabajadores22.

crisis

libertad de circulacin del Mercado, rechazo del dirigismo, son parte consustancial de su forma de ser y de actuar. Llevan dentro de sus propios espacios el principio activo de una economa orientada hacia el colapso peridico. El tenor mismo de las medidas adoptadas actualmente por los USA slo conducen al mantenimiento de su carcter parasitario en relacin con las dems poblaciones, sobre todo las europeas, japonesa, rusa, china y rabes. As, la medida, anunciada a bombo y platillo, de inundar su economa con 800.000 millones de dlares tendra un impacto directamente negativo sobre las economas europeas, an cuando la suma sea producto de la mquina de fabricar billetes norteamericana: 1) Dicha emisin de dlares depreciar la moneda norteamericana, llevando a una inevitable devaluacin; 2) lo cual devaluar automticamente el valor de las reservas en dlares de los Bancos Centrales forneos; 3) lo cual equivaldra a una nueva (y ensima) puncin sobre el ahorro de las dems naciones, rebajando su nivel de vida a cambio de mantener el norteamericano; 4) potenciar a las exportaciones nortea-

mericanas y perjudicar a las forneas. En definitiva, la aceptacin sin retorsin de esa locura de emisin de moneda conduce a penalizar a los que no son los USA La nica solucin razonable para evitar la permanente propensin anglosajona a la gangrena econmica, reside en desconectar de la economa norteamericana las economas europeas. Cmo? En El Viejo Topo hemos presentado varios textos a favor de un proteccionismo europeo25. Hoy, la confirmacin viene de E. Todd26. Para ste autor si el libre-cambio engendra un espacio econmico planetario, la nica forma poltica concebible a escala mundial es [o bien] una utpica democracia planetaria, [o bien] la gobernanza, pdico apelativo del sistema autoritario [actual] en gestacin. Pero, dado que existe un espacio econmico europeo ya bien integrado, por qu no elevar la democracia a ese nivel? Instituciones europeas existen ya, bastara con que elites responsables se hicieran con ella para reorientar la economa en un sentido favorable para los pueblos, y reconciliarlos con Europa.

Notas 1. J. R. Saul, citado por J. Verstrynge; in Frente al Imperio, pgs. 201 y 202; Madrid, 2007. 2. Ver Le Monde de 27-X-2008. 3. En caso de desaceleracin econmica, el descenso de la rentabilidad de la empresa hace imposible el reembolso del crdito. Explica Le Monde del 10-XI-08 que numerosas empresas en L.B.O (Leverage Buy Out) sern las prximas vctimas de la crisis. El LBO consiste, para un fondo de inversiones, en comprar una empresa recurriendo masivamente al endeudamiento. Ahora bien: muchas operaciones de estas se montaron en el 2004, en la poca del dinero fcil, los bancos han otorgado crditos por el 70% incluso por el 80% del valor de la sociedad. La empresa comprada por el fondo se supone reembolsar la deuda gracias a la tesorera que genera. Pero, con la crisis los ingresos disminuyen y la deuda se torna insoportable. 4. En los USA, por ejemplo, las familias llegan a utilizar, una tras otra, en funcin del agotamiento de los respectivos lmites disponibles, hasta siete tarjetas de crdito. Pero el descenso de los ingresos (por prdidas burstiles y despidos), sobre todo a partir de mediados de mes, hace cada vez ms problemtico el reembolso de los descubiertos. 5. El FMI estima que en los prximos aos, tan slo en Espaa y los USA, 10.000.000 millones de dlares de activos desaparecern. 6. Ver Le Monde del 20-XI-08. Sobre los efectos beneficiosos de la inflacin, consultar de J. Verstrynge Elogios, Barcelona. 1998, pgs. 34 y ss.; y Elogios de la inflacin III in Sobre el poder del pueblo, Barcelona. 2000, pgs.. 119 y ss. 7. New York Times del 26-XI-06. Ver tambin de Franois Ruffin La Guerre des clases, Pars, 2008; y de Herve Kempf Pur en finir avec la

gauche molle, in Le Monde 20-XI-08. 8. In Le Monde del 12-XI-08. 9. In Quels sont les prochains pays, Le Monde del 12-XI-08. 10. Virginie Malingue: La libre sterling accompagne a lconomie britannique dans sa chute. 11. Traduccin espaola en El Viejo Topo. Ver tambin de Verstrynge, Elogios, Op. Cit. pgs. 93 y ss. 12. En realidad cabe identificar otro ciclo, que arranca de finales de siglo XIX. 13. Los dos autores pasan, despus, a enumerar las gravsimas analogas entre los tres procesos macro-depresivos: 1. Crecimiento inicial de los trficos mercantiles. 2. En los periodos en que los desbordamientos preparan la ralentizacin de la actividad econmica, se produce con regularidad una tendencia inflacionista. 3. Sin embargo, se recrudece la guerra de precios. 4. Mientras, los productos, globalmente, ven bajar su calidad. 5. Se utiliza cada vez ms mano de obra poco remunerada [o sea. inmigrante]. 6. Se luchar contra una competencia creciente mediante la concentracin patrimonial y empresarial. 7. Muchos creen hallar la salvacin en el endeudamiento. 8. Crecer o morir: la lucha se hace ms dura. 9. En pocos decenios, la ausencia de mercados de salida provocan el retroceso de la actividad econmica y la continuacin del descenso de precios y salarios la marginacin se extiende y se extienden los fenmenos migratorios 14. Le Monde de 17-XI-08 Va-t-on vers une longue rcession?. 15. In su obra Le rebond de la balle Paris, 2008. Ver tambin Le Monde de 08-XI-08. 16. Los inversores se habran convertido en prisioneros de sus sistemas endocrinos: de la testosterona, el elixir de la agresividad durante el alza de los mercados; y del cortisoe, un esteroide que ayuda al cuerpo

50 / El Viejo Topo

crisis

Cmo? Una Europa que es la masa econmica ms importante del mundo la concentracin ms considerable de sabios, de ingenieros, de tcnicos y de obreros cualificados del planeta () podra decidir () transformarse en un espacio de regulacin econmica protegindose de las importaciones y de las deslocalizaciones hacia pases de bajos salarios. Es ms: un proteccionismo europeo no planteara problemas tcnicos serios. Europa equilibra sus intercambios exteriores. Puede pues, financiar sin problemas sus importaciones de energa y de materias primas () Europa [es] un continente que an puede producirlo todo, y en el que la menor cuota, la menor barrera aduanera, tendra como efecto el rpido desarrollo, o el re-arranque del correspondiente sector productivo.27 Y no se trata de hacer una Europa incordiante hacia el exterior, sino de decidir un futuro mejor para los europeos: la meta del proteccionismo no es, fundamentalmente, el rechazar las importaciones procedentes de pases situados al exterior de la preferencia comunitario, sino de crear las con-

diciones para una recuperacin al alza de los salarios.28 Mientras las fronteras estn abiertas, los salarios slo pueden disminuir, y la demanda interna contraerse. [Pero] si la presin de los muy bajos salarios de los pases poco desarrollados cesa, las rentas de los europeos, las de los individuos y las del Estado pueden volver a crecer. [Y] el alza de las rentas implica un relanzamiento va la demanda interna europea. Se trata de huir de la actual pesadilla: la bsqueda de la demanda externa, la contraccin salarial constante para conseguir bajar los costes de produccin, el resultante descenso de la demanda interna [En otras palabras]: instaurado a escala continental, entre la Gran Bretaa y Rusia, el proteccionismo europeo permitira escapar duraderamente a la compresin salarial, a la insuficiencia de la demanda y al exceso sin lmites de las desigualdades. Sobre todo pondra a Europa al abrigo de la gangrena
Jorge Verstrynge es profesor de Ciencias Polticas en la Universidad Complutense de Madrid y colaborador habitual de El Viejo Topo.

a sobrellevar el estrs, cuando el miedo se apodera de l (Judith H. Dobrzynski: Mercados al son de las hormonas in The New York Times/ El Pas de 27-XI-08). 17. Para el ultraliberal economista francs Nicols Baverez, no se trata del Sistema capitalista, sino de la Banca: Los bancos estn en el meollo de la crisis que afecta al capitalismo mundializado Fueron el origen de la burbuja especulativa que se constituy entorno al crdito, y luego el vector de la violenta contraccin de la liquidez que amenaza transformarse en deflacin. Han ritmado el calendario del choque: bloqueo del mercado interbancario el 09-08-07; pnico sobre Northern Rock, salvamiento de Bear Stern el 17-03-08, Nacionalizacin de Fannie Mae y de Freddie Mae el 07-09-08, quiebra de Lehman Brothers el 15-09-08Constituyen el lazo entre el Krach inmobiliario, el derrumbamiento del crdito y la cada de los mercados financieros. En la era de la mundializacin, la materializacin del riesgo sistmico que los bancos hacen pesar sobre el capitalismo implica costes gigantescos: 700.000 millones de depreciacin, 450.000 millones de recapitalizacin, una violenta recesin, y millones de parados en el mundo desarrollado sin olvidar la quiebra de pases como Islandia (In Le Monde del 26-XI-08). 18. In Le Monde de 17-XI-08. 19. Los USA han puncionado de todo de los dems: materias primas a precios preferentes, facilidades militares, drenaje de cerebros (para paliar su catastrfico sistema de educacin), territorios; fuerza de trabajo casi servil (importada tambin en pases donde se establecieron sus multinacionales), acuerdos desventajosos para los dems en materia de comunicaciones y cultura; en fin, el uso sistemtico de un intercambio desigual amparado en un predominio, impuesto, del dlar. 20. Ver J. Verstrynge: Frente al Imperio, pgs. 37.

21. Sobre la moralizacin del capitalismo actual ver, de J. Vidal Beneyto: Las desvergenzas del Capitalismo. El Pas de 22-XI-08. 22. Para el desarrollo de dichas medidas se puede consultar el Dossier Comment sen sortir elaborado por J.F. Kahn (In Marianne de 21-XI-08). 23. En Espaa, un destino ideal para una poltica de este tipo sera la construccin acelerada de Centrales Nucleares, hasta aumentar en 4.000MW la actual (7.000 MW) capacidad de produccin. 24. Ver, de Jacques Rueff: Lre de lInflation, Pars, 1964 ; y Le Pch montaire de lOccident Pars, 1971. 25. Elogio del Proteccionismo I y II, Barcelona, 1998. 26. Todd fue conocido como un investigador preclaro por su primera obra Essai sur la dcomposition de la sphre sovitique (1976), en el que anunciaba el derrumbamiento de la URSS. Le siguieron muchas ms aportaciones tales como, entre otros, Le Fou et le proltaire de 1979; Linvention de lEurope de 1990; Lillusion conomique de 1997, en la que realiza una drstica crtica del liberalismo y del libre-cambismo; y Aprs lEmpire de 2004, en la que denuncia el carcter depredador y decadente del Imperio americano. 27. El subrayado es nuestro. Se multiplican por cierto, los llamamientos para una revalorizacin del proteccionismo. Jean-Luc Grau, (autor ya citado, de Le Capitalisme, malade de sa finance, Paris 1998 y de La trahison des conomistes Paris 2008) pide un nuevo Bretton Woods, centrado en un centro de divisas y que se articule en torno a la formacin de un mundo multipolar en el que se dara prioridad a los intercambios interiores de cada gran regin del planeta; Amrica del Norte, Europa occidental o Asia del Sureste. (In Marianne del 05-12-08). 28. Subrayado por E. Todd

El Viejo Topo / 51

crisis

!os para(sos fiscales son el refugio econmico de los poderosos del mundo444

52 / El Viejo Topo

crisis

Crisis financiera, rescates bancarios y parasos fiscales


texto de Juan Hdez. Vigueras

arasos fiscales, centros offshore, pases con secreto bancario... Ah es donde los especuladores y las grandes fortunas evaden sus responsabilidades fiscales, donde se refugia el dinero ilegal. Pero, brindis al sol aparte, los gobiernos siguen protegiendo su existencia.

Los ciudadanos menos afortunados se ven amenazados por una reduccin de su nivel de vida, mientras los gobiernos anuncian medidas contra la recesin econmica desatendiendo las causas originarias. Y de este modo los problemas de la economa real, con su secuela de paro y expedientes de regulacin de empleo, tapan con frecuencia la crisis financiera, que incluso la olvidan aquellos que han perdido parte de sus ahorros en bolsa o han visto devaluado su fondo privado de pensiones. Y es que la realidad y profundidad de esta crisis financiera se ha venido ocultando bajo los sustantivos turbulencia, tormenta, terremoto, tsunami, marejada u otros aplicados a la volatilidad e inestabilidad de las bolsas desencadenada por los impagos de las hipotecas sin garantas (subprime mortgages) en los EEUU; unos sustantivos que no resultan inocuos ni inocentes sino que nos trasladan la idea soterrada de la imposibilidad de su control y, por tanto, de cualquier responsabilidad poltica en su gestacin, como si de un fenmeno de la naturaleza se tratara. De ah que las medidas gubernamentales europeas de reactivacin econmica comenzaran con ayudas a la banca que tenan como finalidad primordial impedir el colapso del sistema; y que ningn gobierno haya adoptado todava medidas que se enfrenten al dominio de los mercados financieros sobre la economa real.

La opacidad de los parasos fiscales, causa de la crisis financiera Ya en Agosto 2007, tras el colapso de los ttulos respaldados por las hipotecas subprimes, como una de las causas de la crisis financiera y econmica surga la utilizacin de la opacidad de los centros offshore, con la quiebra de los dos hedge funds propiedad del banco Bear Stearns, rescatado luego en marzo 2008 por Wall Street. Esos dos fondos del entonces quinto banco de inversiones del mundo, que estaban registrados en las Caimn, eran simplemente dos letterbox companies, dos compaas materializadas por un simple buzn de correos; y a estos fondos de alto riesgo se les concedan prstamos apalancados, es decir, con un endeudamiento superior a su capital, para que especularan con valores respaldados por hipotecas de alto riesgo. Y el pasado abril, la Comisin del Tesoro del Parlamento britnico abra una encuesta sobre el papel de los centros offshore, los llamados parasos fiscales, en la actual crisis de los mercados financieros globales. Exactamente diez aos despus de aquellas investigaciones sobre la regulacin financiera de los centros offshore promovidas por el primer gobierno Blair y de cual era entonces Ministro de Hacienda George Brown, el actual primer ministro, cuyas conclusiones fue incapaz de aplicar ese mismo gobierno.

El Viejo Topo / 53

crisis

Para Julio, la investigacin parlamentaria haba recogido las banca oculta y descontrolada haca una amplia referencia en aportaciones de 27 entidades, entre ellas Tax Justice Network, Julio 2008 el representante de la Asociacin Espaola de pero la mayora eran de representantes de los intereses de los Banca, en un Encuentro organizado por Caja Madrid bajo el parasos fiscales offshore. Del lado del negocio offshore, la ttulo Crisis Subprime: Externa y Extraa al Sistema Bancario posicin est resumida por la agencia Jersey Finance Limited Espaol, para negar que la crisis subprime hubiera afectado a al sostener que no hay ninguna prueba terica o prctica que los bancos espaoles, aunque por supuesto ni se mencion ni sugiera que los centros offshore amenazan la estabilidad finanse neg que la banca espaola hiciera uso de filiales y socieciera. Jersey cumple o excede todos los estndares internacionadades registradas en parasos fiscales donde no tiene actividad les pertinentes para la estabilidad y la transparencia esperadas bancaria, como es notorio. por los principales centros financieros del mundo. Muy al contrario, los informes de Universidades, ONGs y asociaciones El debate se reaviva en Europa (una parte importante del volumen digital de 626 pginas disDesde luego la crisis financiera ha reavivado el asunto de los ponibles en Internet) destacan los procedimientos y mecanisparasos fiscales en Europa. El pasado octubre ante el mos opacos bancarios en los centros offshore. Parlamento europeo en Estrasburgo, el presidente semestral En primer lugar, las sociedades y fundaciones registradas en de la Unin, Nicols Sarkozy deca que contaba con el apoyo los centros financieros para no residentes conocidos como de Luxemburgo para que la arquitectura financiera sea profunparasos fiscales, se utilizan fcilmente para desvincular la damente reconsiderada en el exterior y en el interior de nuestro propiedad de los instrumentos financieros offshore de sus continente, invitando al Gran Ducado, conocido por su secreentidades matrices en el pas de origen, situando activos fitismo, a dar ejemplo en materia de reforma del sistema finannancieros fuera de su contabilidad y obteniendo calificaciociero y de transparencia. Sin embargo, Luxemburgo como nes del crdito ms elevadas. Es la principal conclusin del pilar bsico del poder fctico del offshore en la UE no pareestudio presentado por los profesores Palan y Nesvetailova de ce estar por la labor. Para empezar, no acudi a la reunin de la Universidad de Birmingham, que ilustran con el estudio de ministros y representantes de 18 pases de la OCDE en Paris el la quiebra del banco britnico Northern Rock, nacionalizado 21 de octubre, convocada por Francia y Alemania para debatir por el gobierno con su entidad Granite domiciliada en Jersey, el problema de los parasos fiscales; como tampoco acudieron de tal manera que nadie saba con seguridad si Northern Rock Austria, Suiza ni los EEUU u otros relevantes miembros. Auntena que asumir la responsabilidad de los 50,000 millones de que los asistentes produjeron un comunicado conjunto afirlibras en deudas de esta filial porque legalmente era un ente mando que todos ellos favorecen la accin contra las jurisdicindependiente. ciones cuyo marco legal y administrativo facilita el fraude y la En segundo lugar, aseguran que esta opacidad del negocio evasin fiscal offshore genera un problema de proporCiertamente, para salvar la cara ante los ciones sistmicas, dado que esa relacin electores, algunos lderes europeos preLas medidas para rescatar a los tan particular se repite en miles y miles de tenden reactivar el proyecto de la OCDE bancos estn financiando los llamados conduits (conductos) o contra los parasos fiscales, un proyecto SPVs (instrumentos con fines especficos), que estaba muerto y olvidado hace aos. Y mecanismos bancarios que una diversidad de entidades instrumentaal mismo tiempo pretenden ignorar que, defraudan las Haciendas les establecidas en centros financieros adems de Luxemburgo, tambin Suiza, nacionales. extraterritoriales que han permitido realiLiechtenstein, Mnaco, Jersey o la isla de zar operaciones bancarias y financieras segregadas de la conMan estn profundamente insertados en la estructura jurdica y tabilidad oficial y, por tanto, no sometidas al control de ningufinanciera de la UE aunque no sean miembros de pleno derena autoridad. Es el denominado sistema bancario en la somcho, con las consecuencias que hemos analizado en nuestro bra (the Shadow Banking System) que identifica todo un seclibro La Europa opaca de las finanzas (Icaria, 2008). Dicho de tor bancario subalterno de la gran banca, surgido de la desreotro modo, los gobiernos europeos de derecha e izquierda no gulacin, que abarca una variedad de operadores, instituciosolamente toleran las filiales y las sociedades offshore, como en nes e instrumentos todos ellos opacos, como los hedge funds o el caso de los bancos y cajas de ahorro espaolas, sino que las fondos especulativos de alto riesgo, que se han desarrollado a medidas para rescatar a los bancos estn actualmente finanlo largo de la ltima dcada en el sistema financiero internaciando mecanismos bancarios que defraudan las Haciendas cional con apoyo en los parasos fiscales. Precisamente a esta nacionales, adems de amparar vas para el blanqueo de dine-

54 / El Viejo Topo

crisis

ro sucio y para las grandes operaciones financieras transnacionales sin transparencia. La falacia de la regulacin financiera Un ejemplo de la poltica oficial dominante ha sido la confusin que aliment la frase tan meditica de Sarkozy de refundar el capitalismo (transformada luego en reforma del sistema financiero internacional) sobre el alcance de la cumbre del 15 de Noviembre en Washington. Pese al lenguaje poco inteligible para muchos ciudadanos, la declaracin final se resume en tres enunciados como son la regulacin de los mercados financieros, la supervisin y la transparencia financieras, que implicaran la total desaparicin del negocio offshore y de la banca en la sombra. Pero esos enunciados de Washington que siguen vrgenes ya estaban en el olvidado programa de la presidencia francesa para la UE en el segundo semestre del 2008: Las turbulencias actuales, que comenzaron en el verano de 2007 deca el documento francs de julio pasado han puesto de relieve la imperiosa necesidad de reforzar la estabilidad y la transparencia del sistema financiero y corregir sus disfuncionamientos (...), y la instauracin de una supervisin adecuada de los grupos financieros transeuropeos Y la reunin informal del Consejo europeo, previa a la de Washington, aprob un primer principio diciendo que ninguna institucin financiera, ningn segmento del mercado, ninguna jurisdiccin debe escapar a una regulacin proporcio-

nada y apropiada o, al menos, a la vigilancia. Lo de jurisdiccin aluda a los parasos fiscales que no quedaban mencionados por escrito; aunque tanto Sarkozy como luego Zapatero proclamaran su disposicin a combatir6or qu ten(as los. Pero tampoco se les menciona en la declaraque meter el cin de Washington, a los que se alude entre las dinero tan le:os medidas a medio plazo pudiendo lle;arlo a que han de proteger el sistema financiero global <ndorra? de las jurisdicciones con falta de cooperacin y la falta de transparencia que plantean riesgos o actividades financieras ilcitas. Son muestras de mera retrica que oculta la ausencia de voluntad poltica para acabar con la desregulacin financiera y el subproducto de los parasos fiscales. Porque las referencias en el documento de Washington al compromiso de mejorar la supervisin financiera tampoco cuestionan los presupuestos de un sistema globalizado, que permite que el impago de una hipoteca en Michigan haya significado la prdida de los ahorros de un pequeo comerciante gallego. Porque no se trata nicamente de la laxitud del supervisor estadounidense que no control los activos financieros ligados a las hipotecas sin garantas, sino de reconsiderar la globalizacin financiera que, al desmantelar los controles bancarios de los Estados durante la dcada de los noventa, ha generalizado la libre movilidad internacional del capital como principio organizativo. Y la UE es el caso extremo porque frente a las operaciones financieras transnacionales, la supervisin bancaria y de las bolsas solamente existe en cada pas; y a los Estados miembros se les prohbe introducir cualquier restriccin en los movimientos de fondos extracomunitarios. Por tanto, la Unin tendra que empezar por replantearse su autodefinicin como espacio financiero sin fronteras para el capital y sin supervisor para operaciones bancarias extracomunitarias. Los rescates bancarios mantienen las redes offshore Hasta la fecha ninguna medida gubernamental anticrisis ha

El Viejo Topo / 55

crisis

cuestionado el funcionamiento actual del crdito bancario y de los mercados financieros. El rescate de bancos y entidades inyectndoles dinero pblico, prestndoles la garanta del Estado o nacionalizndolos, sea en los EEUU o en la UE, pretende ser solo un remedio de emergencia para evitar el colapso de un sistema que carece del control de los Estados, pero que socializa las prdidas, aunque no haya servido para desbloquear la paralizacin del mercado interbancario del crdito o para reactivar la economa real. Ms an, todos los casos conocidos de bancos rescatados de alguna manera con dinero pblico tienen filiales en parasos fiscales. Adems de los bancos mencionados Bear Stearns y Northern Rock, el banco alemn IKB tenia una filial en el Estado de Delaware, paraso fiscal que no figura en la lista de la OCDE, y otra filial en la Isla de Jersey; y de modo similar el West LB, el Sachsen LB, el Hypo Real Estate; el ING holands; el franco belga Dexia o el conglomerado asegurador AIG de los EEUU y dems casos documentados en www.laeuropacadelasfinanzas.com y asimismo en www.redjusticiafiscal.org Pero lo ms significativo de esta poltica compartida en la UE es que los gobiernos mantienen las redes offshore de los bancos rescatados con dinero pblico sin exigirles que desmantelen unas filiales en parasos fiscales destinadas a la evasin y al fraude fiscal, aparte de que violan el cacareado principio regulador de la competencia leal entre los operadores del mercado. Veamos, si no, brevemente tres casos relatados en los sitios webs referenciados, y que denuncian las polticas gubernamentales que pretenden superar la crisis sin abandonar el paradigma del casino financiero donde ningn jugador conoce las bazas del contrario:

ms de subrayar la vinculacin de la crisis financiera con los parasos fiscales, denunciaba que aunque ha tomado una cuota accionarial importante en los principales bancos, el Reino Unido no ha cuestionado la utilizacin de los parasos fiscales offshore que han jugado un papel tan importante en la turbo-alimentacin de la burbuja crediticia y que la red de operaciones bancarias offshore que han hecho perder millones de contribuyentes, si no miles de millones de ingresos tremendamente necesarios, est an en activo, ahora financiada por el contribuyente britnico, aadiendo: S; estamos pagando a los bancos para que dejen de pagar impuestos en el Reino Unido.

2) El banco belga-holands FORTIS, nmero veinte del mundo en 2007, es un ejemplo tpico, adems, de la ignorancia con que se gestan los rescates por los gobiernos europeos ante la crisis bancaria junto con la impotencia comunitaria. Tras una primera inyeccin financiera, cinco das ms tarde se adoptaba un nuevo acuerdo de rescate consistente en el reparto de la propiedad del banco entre Holanda, Blgica, Luxemburgo y el banco francs BNP Paribas que se quedaba con otra parte. Pero en este como en otros casos no se ha perturbado a la llamada banca privada o de gestin de grandes fortunas que es una de las actividades bancarias florecientes en Europa. En Septiembre de 2008 cerca de doscientas compaas integraban la organizacin bancaria y de seguros de Fortis, segn una de sus numerosas webs. Como organizacin global, casi to1) El pasado 13 de Octubre el Royal Bank of Scotland das bajo la denominacin de Fortis Bank o Fortis (RBS) fue incluido en la operacin de rescate de la Investment, domiciliadas en diversos pases, que City por el gobierno laborista de Gordon Brown, que adems de Luxemburgo incluyen Suiza, la Isla de asumi parte de su recapitalizacin en forma de Man, Mnaco, Curaao (Antillas holandesas) y Gueradquisicin de acciones prefenesey, parasos fiscales notorios rentes (sin derecho a voto). Y por por su secretismo. Ms an, el Todos los casos conocidos de bancos su relevancia institucional, una peridico holands Volskrant rescatados de alguna manera con investigacin del peridico esco(7/10/2008) comentaba los dosdinero pblico tienen filiales cs Sunday Herald revelaba que sieres acumulados por el Mitras la nacionalizacin el RBS nistro de Finanzas con la aden parasos fiscales. Group, una de las llamadas quisicin de Fortis Bank Nejoyas de la economa de Escocia, tiene sociedades de therland y ABN Amro Bank Netherland, propiedad de cartera beneficiarias con al menos 128 sociedades Fortis, que registran cuentas de dinero negro de horegistradas en parasos fiscales, segn su informe landeses en la filiales de ABN Amro en Suiza y Luxemanual; incluidas en esos holdings estn 62 sociedades burgo. de las isla Caimn, 29 en Jersey, 11 en Guernesey, 7 en 3) Finalmente, el Fondo de adquisicin de activos las Islas Vrgenes Britnicas y 4 en las Bahamas Y adefinancieros constituye otro ejemplo de cmo se

56 / El Viejo Topo

crisis

ayuda a la banca sin exigirle transparencia y lealtad a funds. Ms an, las inyecciones financieras, las nacionalizalas normas legales que garantizan el mercado. El Gociones y los rescates bancarios conocidos han mantenido sus bierno espaol ha recurrido a transferir dinero pfiliales en Jersey u otros centros offshore, a travs de las cuales blico a la banca, comprndole sus activos financieros, operan con ignorancia de las autoridades supervisoras nacioconfiando en que sea el mercado quien reactive con nales e incluso de sus propietarios, a veces. Y todas las declacrditos una economa en recesin, victima del domiraciones gubernamentales contra los parasos fiscales se ven nio de las finanzas y de la especuladesmentidas por los hechos. cin inmobiliaria, porque en la pasaLa segunda es que la intervencin de los Todas las declaraciones da dcada Espaa se qued sin gobiernos europeos y los planes de avales gubernamentales contra los banca pblica, que fue privatizada. estatales para el endeudamiento bancario parasos fiscales se ven Y en la primera subasta del pasado 20 no han logrado restablecer la confianza en desmentidas por los hechos. de Noviembre se repartieron 2.115 el funcionamiento del sistema bancario, millones de euros entre los bancos y que era su propsito poltico declarado. cajas de ahorro no identificados pblicamente que La libertad de movimientos extracomunitarios de fondos y vendieron instrumentos financieros como cdulas valores en mercados globalizados ha permitido la penetracin hipotecarias y bonos de titulizacin que tenan su en la Unin de los valores llamados ahora txicos, devaluados, poder. Y gracias a la prensa sabemos que el Banco de que contaminan y generan desconfianza entre los bancos y Sabadell recibi 150 millones de euros por la venta al entidades por la imposibilidad de conocer la realidad de su gobierno de un buen lote de sus activos financieros, solvencia. Porque fuentes bien informadas aseguran que solaque pudieran provenir de las 56 sociedades del Grupo mente se han contabilizado un tercio del total de prdidas Banco Sabadell que, segn su Memoria de 2007, contables (writedowns) ligadas a las hipotecas subprimes, incluye 11 bancos y sociedades domiciliadas en paraquedando an el resto por amortizar en las carteras de los sos fiscales de la lista de la OCDE como Andorra (4), bancos (Eric Daniels, el primer ejecutivo del banco britnico las Bahamas (1), Mnaco (1), las Caimn (2) y tamLloyds TSB en el Financial Times, 2/12/2008) bin en Luxemburgo (3). El ms popular dentro de este Grupo quizs sea el BancSabadell de Andorra, De ah que los gobiernos hayan optado en los ltimos meses que ofrece servicios a sus clientes para la gestin de por hacer pblica una garanta global sobre el sistema bancagrandes fortunas, adems de una seleccin de fondos rio sin introducir medidas correctoras que garanticen la fluiinternacionales de inversin, como informa su web dez del crdito a empresas productivas y particulares. Lo que oficial. significa el restablecimiento de un principio bsico de las Por tanto, como la mayora de estas entidades finanfinanzas globales como es el llamado riesgo moral o inducido cieras del complejo grupo bancario emiten valores que permite que la gran banca asuma riesgos desmesurados bajo la marca Banco Sabadell, surgen serias dudas de en el bien entendido que el dinero pblico estar siempre disque el gobierno espaol haya comprado activos ponible para su salvacin. Es el significado del reciente rescafinancieros del Banco Sabadell de Andorra, Sabadell te del Citigroup tras el error de haber permitido la quiebra de dAndorra Borsa, Sabadell dAndorra Inversiones Lehman Brothers. Sociedad Gestora, S.A, Banco Atlntico Bahamas Por tanto, algunos pensamos que la superacin de la crisis Bank & Trust Ltd, Sabadell International Capital de financiera pasa necesariamente por el desmontaje de ese sislas Caimn u otros registrados en notorios parasos tema bancario paralelo y opaco para mercados financieros fiscales. globales y desregulados, que incluye la desaparicin del negocio offshore. Lo que significara la recuperacin del control de En resumen, podemos afirmar que los actuales rescates la situacin por parte de las autoridades estatales y la introbancarios europeos ofrecen dos conclusiones. duccin de regulaciones que pongan orden en los mercados La primera, ya demostrada aqu, es que esos planes guberdel dinero y permitan a los gobiernos un control real de sus namentales no han intentado siquiera la modificacin de la polticas econmicas operativa financiera que utiliza el sistema bancario en la sombra para centrifugar riesgos apoyado en los parasos fiscales y Juan Hdez. Vigueras es miembro del comit europeo de Tax Justice Network. permitiendo el funcionamiento opaco de bancos y hedge

El Viejo Topo / 57

crisis

!" #nin Europea


!"/rampa ne o
li 2e ra l

Estado 6acin

89

58 / El Viejo Topo

crisis

La Unin Europea y la crisis


Un debate inexistente
por Manuel Monereo Prez

odra parecer increble si no lo estuviramos viviendo en tiempo real. La Unin Europea, la tan cacareada primera potencia econmica y comercial mundial, no tiene nada que decir sobre la crisis o casi nada. La todopoderosa Comisin apenas si consigue coordinar el salvamento, con dinero pblico, de las bancas privadas, y Alemania ha dicho lo que tena que decir, que cada cual salve a sus capitalistas nacionales y que a quien Dios se lo d, el Banco Central se lo bendiga.

Lo que ha ido quedando atrs, despus de la crisis, son muchas cosas. La primera y fundamental, que impulsar un gigantesco mercado unificado, dirigido por un banco central cuya nica misin es cuidarse de la inflacin es algo muy diferente a construir verdaderos mecanismos de regulacin, control e intervencin econmica a nivel europeo. Esta Unin Europea vale para lo que vale, es decir, para desmantelar las funciones propias del gobierno de la economa de cada uno de los Estados Nacin e imponer planificadamente sus libertades bsicas: circulacin de capitales, mano de obra, bienes y servicios. Ha funcionado, como se ha repetido una y mil veces, la integracin negativa, es decir, aquellas polticas que promovan la competencia, la liberalizacin y la desregulacin, acompaadas, casi siempre, de la privatizacin de empresas pblicas. Lo que se ha conseguido, en definitiva, es poner obstculos casi infranqueables a polticas econmicas de izquierdas y justificar el progresivo desmantelamiento de los derechos sociales y de los servicios sociales pblicos.

La segunda cuestin que la crisis pone en evidencia es que las famosas clusulas de Maastricht, tan obsesivamente repetidas y reguladas, han dado de s todo lo que los crticos a este tipo de integracin europea hemos repetido hasta la saciedad: los objetivos reales eran imponer unas polticas econmicas contrarias a los trabajadores. La desestabilizacin de las relaciones laborales, el incremento sustancial de las desigualdades de renta y de riqueza y el progresivo desmantelamiento del llamado Estado del Bienestar han sido el corolario natural de estas polticas neoliberales que, como se dicho reiteradamente, han servido para restablecer el poder de clase de los de arriba. Cuando vemos como saltan por el aire estas clusulas de convergencia monetario-financieras y no pasa nada grave, debemos de aguzar nuestro sentido crtico de que caban y caben otras polticas tambin en esta Unin Europea. Otro asunto sobre el cual se ha hecho mucha luz es ese autntico fantasma que recorre la Unin Europea, que es el llamado federalismo. La cosa es, cuando mnimo, curiosa.

El Viejo Topo / 59

EL VIEJO TOPO EL
MITO DEL MERCADO GLOBAL

Crtica de las teoras neoliberales


Giulio Palermo
El mercado global, que la teora econmica neoliberal presenta como el ms eficaz instrumento de desarrollo, progreso, y modernidad es la vara de medir de un juicio universal en el que parecera que deben inspirarse todas las relaciones humanas y sociales. El mito del mercado global, el libro de Giulio Palermo economista marxista, investigador en la Universidad de Brescia somete a discusin esta verdad cientfica, analiza las diversas escuelas de pensamiento econmico y arroja luz sobre los intereses que son defendidos en nombre de una pretendida neutralidad de la ciencia.

EL VIEJO TOPO
ALL DEL CAPITALISMO SENIL Samir Amin

MS

El capitalismo ha cumplido su tiempo. La alternativa objetivamente necesaria y posible a este sistema que ha entrado en la senilidad implica la inversin de las relaciones sociales que aseguran la dominacin del capital en general y la de los centros sobre las periferias en particular. Todo sistema envejecido se descompone, pero los elementos salidos de su descomposicin, si bien deben un da u otro recomponerse, pueden hacerlo de maneras diferentes. En este libro, Samir Amin analiza los factores que han conducido a la actual etapa senil del capitalismo, y establece las lneas maestras que han de constituir su alternativa.

60 / El Viejo Topo

crisis

Se afirma, kantianamente, que la construccin federal de Europa es un bien en s, independientemente de los conflictos de clases o de poder. A rengln seguido, cada avance en la integracin se mide por la capacidad para desmontar los Estados Nacin y transferir soberana a un ente singular llamado Unin Europea. En tercer lugar, se reconoce que lo que se construye poco o nada tiene que ver con lo que

os Estados ya no tienen poder real para una salida autnoma a la crisis. La UE, en tanto que tal, tampoco.

entendemos por democracia. Como se ha dicho, con cierta gracia, la Unin no pasara el examen de sistema poltico que exigen a los pases que quieren integrarse en ella. Para terminar, se descalifican, a diestra y a siniestra, a todos aquellos que critican este modelo de integracin, definindolos indistintamente de nacionalistas o de euroescpticos. A estas alturas sabemos con mucha precisin que la Unin Europea, en el actual marco sociopoltico, no va a ser nunca un Estado Federal en cualquiera de sus acepciones tericas. Por lo tanto, el medir esta construccin en trminos de Federacin contribuye (de esto se trata) a despolitizar an ms la poltica y acentuar la separacin creciente entre los marcos democrticos de decisin y de gestin de la cosa pblica. Se ha dicho que este modo de construir Europa se pareca mucho a aquello que Marx y Engels decan del Estado burgus: la administracin de los intereses generales de las clases dominantes. Lo conseguido ha sido enorme: unas

cracia constitucional y de la consiguiente defensa del Estado social y democrtico de derecho, a muy pocos les sorprende el enorme contraste entre estas formulaciones y la realidad poltico-jurdica de la Unin Europea. No slo porque poco o nada tiene que ver con lo que contemporneamente se entiende por democracia constitucional, sino porque su existencia, la constitucin material que progresivamente se va imponiendo, neutraliza los aspectos progresivos del llamado Estado social y lo desnaturaliza en lo que era su aspecto definitorio, es decir, regular y controlar el mercado para promover una igualdad material entre los ciudadanos y ciudadanas. Tambin muestran su inanidad posiciones tericas que han podido defender la posibilidad de construir una UE sin soberana, sin estado y sin pueblo. Lo que la experiencia de la Unin Europea muestra es que cuando desaparecen estos conceptos bsicos, lo que emerge es el mercado autorregulado, la sumisin social y poltica de los asalariados y el fortalecimiento de los grupos de poder econmico-financieros. Como no poda ser de otra manera, la crisis ha puesto en

o que se construye poco o nada tiene que ver con lo que entendemos por democracia

os pueblos, estn muy lejos de sentir Europa como un espacio poltico, econmico y de destino comn.

polticas econmicas uniformes, la alienacin de la soberana popular y la naturalizacin de la economa de mercado como marco insuperable a la que tienen que someterse los ciudadanos y ciudadanas. * * * En momentos donde se habla repetidamente de la demo-

evidencia los lmites y las enormes debilidades de este modo de concebir y de construir Europa. Los Estados, individualmente considerados, ya no tienen poder real para una salida autnoma a la crisis. La UE, en tanto que tal, tampoco. Este es el dilema de fondo que hace que la discusin sobre las alternativas a la crisis del capitalismo neoliberal sea muy diferente a crisis anteriores. Tericamente se podra plantear que el asunto podra ser relativamente fcil avanzando hacia la construccin de una Europa federal. Ahora bien, las fuerzas polticas y econmicamente dominantes no van en esa direccin y los pueblos, a estas alturas, estn muy lejos de sentir Europa como un espacio poltico, econmico y de destino comn. El qu hacer aparece hoy con demasiadas incgnitas y la Unin Europea como una gigantesca trampa que bloquea cualquier salida democrtica y al servicio de las mayoras sociales

Manuel Monero es politlogo y colaborador habitual de El Viejo Topo

El Viejo Topo / 61

crisis

Y quin tiene algo en contra del parasitismo financiero?

62 / El Viejo Topo

crisis

Las crisis en la era senil del capitalismo


Esperando intilmente al quinto Kondratieff
por Jorge Beinstein

ncertidumbre es la palabra que mejor define el clima psicolgico actual: todos los precedentes capitalistas de esta crisis se han demostrado inservibles a la hora de entender lo que est sucediendo. La imagen de la terra incognita, del ingreso a territorio desconocido, se va imponiendo entre las elites de las grandes potencias. En un artculo reciente aparecido en The Independent Jeremy Walker resume bastante bien esa nueva percepcin: Nos encontramos en un mar desconocido, nadie sabe hacia donde vamos. Lo nico que sabemos es que la tormenta econmica prosigue su marcha1.

Por su parte James Rickards, una figura clave del aparato de inteligencia norteamericano (formalmente es asesor financiero del Gabinete del Secretario de Defensa), present el 17 de Diciembre de 2008 un informe auspiciado por la U.S. Navy donde traza cuatro escenarios catastrficos sobre el futuro de los Estados Unidos. Uno (como no poda ser de otra manera en la era Bush) describiendo un mega ataque terrorista que aprovechara la extrema debilidad de la economa para asestar un golpe mortal al Imperio; otro centrado en una supuesta agresin financiera de China vendiendo masivamente en el mercado dlares y ttulos pblicos estadounidenses provocando as el derrumbe de sus cotizaciones. Un tercer escenario presenta la cada libre del dlar y las consecuencias desastrosas para la sociedad imperial y el resto del mundo; y en un fin, un cuarto escenario, tal vez el ms importante, denominado Derrumbe existencial, que pronostica una depresin prolongada con reduccin del Producto Bruto Interno del orden del 35 % a los largo de los prximos 6 o 7 aos, una tasa de desempleo que pronto llegara al 15 %, etc.2 La ilusin de la auto regulacin de mercado financiero se ha

esfumado, los gurs de la especulacin se ocultaron o cambiaron de discurso acudiendo a otros dioses, los de la intervencin estatal que ellos hace unas pocas dcadas haban arrojado al bal de los viejos objetos intiles. Hacia fines de 2008 numerosas revistas especializadas de todos los continentes, algunas destinadas al gran pblico, mostraban la fotografa de Lord Keynes desenterrado para salvarnos del desastre. Pero hasta ahora la nueva-vieja magia intervencionista ha demostrado la ms completa impotencia; varios miles de millones de millones de dlares, euros y otras monedas fuertes (fuertes?) fueron lanzadas al mercado en espectaculares operaciones de salvamento con resultado nulo; el mercado financiero no se autoregula, pero tampoco acepta ser regulado. Una avalancha de acontecimientos ha sepultado por completo los pronsticos conservadores de los triunfadores de Guerra Fra, el futuro ya no ser un ms-de-lo-mismo y al hundirse esa linealidad burguesa de la historia reaparece con una fuerza inusitada lo que Mircea Eliade denominaba el terror a la historia, en este caso a una probable sucesin de hechos donde los poderes y valores dominantes no sean respetados,

El Viejo Topo / 63

crisis

desbordados por fuerzas hostiles. Es en el seno de las clases dominantes donde ese terror crece velozmente. La crisis financiera es gigantesca pero tambin los son las otras crisis, unas ms visibles o virulentas que otras, convergiendo hasta conformar un fenmeno indito. Para tomar un solo ejemplo, la crisis energtica que expresa por ahora estancamiento y prxima reduccin de la produccin petrolera global, fue hasta hace muy poco un catalizador decisivo de la especulacin y la inflacin (hasta antes de la cada econmica global del ltimo trimestre de 2008) y nos espera en un futuro no muy lejano para darnos nuevos golpes inflacionarios, cuando la extraccin descienda algunos peldaos ms o cuando la depresin econmica se detenga. Por otra parte la crisis energtica est asociada a la crisis alimentaria y ambas sealan la existencia de un impasse tecnolgico general que se extiende al Medio Ambiente y al aparatismo militar-industrial, todo ello concentrado y exacerbado a partir del colapso financiero en los Estados Unidos, el centro del mundo.
Grfico 1

Es posible entonces afirmar que las diversas crisis no son sino aspectos de una nica crisis, sistmica, del capitalismo como etapa de la historia humana3. Ciclos Una componente importante de esa crisis psicolgica es la

constatacin de que ciertos ciclos que parecan regir el funcionamiento econmico han dejado de funcionar. Se trata de la destruccin de la creencia en que luego de un determinado nmero meses o aos de vacas flacas llegara el de las vacas gordas y que el sistema seguira su camino ascendente. Los ciclos decenales descubiertos por Juglar hacia 1860 atravesaron buena parte del siglo XIX expresando las oscilaciones del joven capitalismo industrial aunque al final del mismo esas rutinas se fueron desdibujando. Hacia 1885, en una nota anexa al Libro III de El Capital Engels sealaba que se ha operado un viraje desde la ltima gran crisis general (1867). La forma aguda del proceso peridico con su ciclo de diez aos que se vena observando hasta entonces parece haber cedido el puesto a una sucesin ms bien crnica y larga de perodos relativamente cortos y tenues de mejoramiento de los negocios y de perodos relativamente largos de depresin... Y atribua ese cambio a la nueva configuracin econmica internacional marcada por el rpido desarrollo de los medios de comunicacin, la ampliacin del mercado mundial y el fin del monopolio industrial ingls4. Los viejos ciclos decenales tendan a desaparecer porque el capitalismo haba sufrido cambios estructurales decisivos. Pero ello no afect a otras rutinas del sistema, como las ondas largas de Kondratieff, etapas de aproximadamente entre 50 y 60 aos (la primera mitad de ascenso econmico y la segunda de descenso) que se venan sucediendo a partir de la revolucin industrial inglesa. A lo largo de la historia del capitalismo han sido registrados cuatro ciclos de Kondratieff; el primero se inici a fines del siglo XVIII y concluy a mediados del siglo XIX, el segundo termin durante la ltima dcada de ese siglo, y el tercero durante los aos 1940, cuando se inici un cuarto ciclo cuya etapa de prosperidad lleg hasta fines de los aos 1960, hasta 1968 si seguimos la propuesta de Mandel, que prefiere establecer cortes histricos precisos5. A partir de ese momento la tasa de crecimiento de la economa mundial impulsada por los pases capitalistas centrales describi una tendencia descendente en el largo plazo que no se ha detenido hasta la actualidad y que debera prolongarse en un futuro previsible (ver grfico 2).

64 / El Viejo Topo

crisis

Grfico 2

Si aceptamos la periodizacin de Mandel, la fase descendente del primer Kondratieff habra durado unos 22 aos, la del segundo 20 aos y la del tercero 26 aos; el promedio es de aproximadamente 22,6 aos, pero el descenso del cuarto Kondratieff ya estara durando unos 40 aos (en 2008) y no es demasiado osado pronosticar su prolongacin al menos un lustro ms. Siguiendo el modelo teriGrfico 3 co la recuperacin debi haber comenzado hacia mediados de la dcada pasada; ello no se produjo y tampoco ocurri en la actual (ver el Grfico 3). Peor an, cada fase ascendente suele ser asociada a grandes innovaciones tecnolgicas que modificaron los sistemas de produccin y los estilos de consumo. As sucedi durante la primera revolucin industrial con la mquina de vapor y la expansin de la industria textil; a mediados del

siglo XIX con el acero y el desarrollo de los ferrocarriles; a fines del siglo XIX con la electricidad, la qumica y los motores; y la electrnica, la petroqumica y los automviles a mediados de los aos 1940 en el debut del cuarto Kondratieff. As debihaber-sucedido en la dcada de los aos 1990, atravesada por grandes innovaciones en informtica, biotecnologa y nuevos materiales. Sin embargo, esos cambios tcnicos no modificaron positivamente el curso de los acontecimientos, por el contrario, acentuaron sus peores caractersticas. Por ejemplo la informtica: cuando evaluamos su impacto segn la importancia de la actividad econmica involucrada constatamos que su principal aplicacin se produjo en el rea del parasitismo financiero, cuyo volumen de negocios (unos mil millones de millones de dlares) equivale actualmente a unas 19 veces el Producto Bruto Mundial. Esto me permite plantear la hiptesis de que as como ocurri hace cerca de un siglo con los ciclos decenales de Juglar podemos actualmente sostener que las ondas largas de Kondratieff han perdido validez cientfica, la fase descendente del cuarto Kondratieff ha sido triturada por la nueva realidad, la economa mundial completamente hegemonizada por el parasitismo financiero obedece a una dinmica radicalmente diferen-

El Viejo Topo / 65

crisis

te de la vigente durante la era del capitalismo industrial. Eurasia desplegando grandes operativos militares (Iraq, Frente a esa evidencia no faltan los expertos y acadmicos Afganistn) y reanim la especulacin financiera inflando la apurados en encontrar una nueva rutina restauradora del burbuja inmobiliaria y gracias a ella volviendo a inflar la burorden. Algunos proponen regresar a ciclos ms cortos y viobuja burstil. Ante la crisis del parasitismo financiero decidi lentos al estilo Juglar (retorno al siglo XIX?), otros mixturan impulsar una ola parasitaria mucho ms grande que la anteJuglar y Kondratieff introduciendo algunos adornos proverior, no se trat de un error estratgico sino una consecuennientes de la psicologa social, otros realizan manipulaciones cia estratgica lgica inscrita en la dinmica dominante del economtricas en el ciclo Kondratieff conservando as la espesistema de poder. ranza en una futura recomposicin ascenUn primer indicador de senilidad es la dente del sistema. Es el caso de Ian Gordecadencia de los Estados Unidos, resultado Ante la crisis del parasitismo don, renombrado especialista norteameride un largo proceso de degradacin. La financiero el Imperio decidi cano en pronsticos econmicos que no globalizacin desarrollada desde los aos duda fabricar un sper cuarto Kondra1970 implic un triple proceso: el aburgueimpulsar una ola parasitaria tieff estadounidense de casi 70 aos, cosamiento casi completo del planeta (la culmucho ms grande. rriendo hacia la derecha el inicio de su tura del capitalismo devino verdaderamenetapa ascendente (desde 1940 a 1950) exte universal al derrotar a la URSS e integrar tendindola hasta los aos 1980, y proponer el fin del desa China); la financiarizacin integral del capitalismo (hegecenso (y el comienzo de un nuevo y maravilloso quinto mona parasitaria); y la unipolaridad, instalacin del Imperio Kondratieff capitalista) para finales de la segunda dcada del norteamericano como poder supremo mundial. Principal siglo XXI6. consumidor global y rea central de los negocios financieros internacionales a lo que se agrega el hecho decisivo de la norSenilidad teamericanizacin de la cultura de las clases dominantes del El fin de las rutinas y el ingreso en un tiempo de desorden mundo. Es por ello que el declive (senilidad) de los Estados general nos estn sealando que el mundo burgus no se Unidos, ms all de sus consecuencias econmicas (o incluencuentra ante una enfermedad pasajera, una crisis cclica yendo sus consecuencias econmicas) constituye el motor de ms al interior del gran ciclo nico y supuestamente vigoroso la decadencia universal del capitalismo. del capitalismo, sino ante una crisis de enorme amplitud El Imperio ha sido a la vez verdugo y vctima del resto del donde las enfermedades se multiplican no por un capricho mundo, su consumismo parasitario ha tenido como contradel destino, sino porque el organismo, el sistema social unipartida los buenos negocios comerciales y financieros de las versal, esta muy viejo. burguesas de la Unin Europea, China, Japn, India, etc. La El capitalismo mundial ingres en la etapa senil7 en los aos hinchazn parasitaria estadounidense fue el amortiguador 1970, cuando el parasitismo devino hegemnico. A lo largo de fundamental de la crisis de sobreproduccin crnica de las dicha dcada y del primer lustro de los grandes potencias, pero la burbuja impeaos 1980 ocurrieron hechos decisivos en rial ahora se est desinflando y el capitalisEl capitalismo mundial los Estados Unidos, entre ellos el inicio de mo global ingresa en la depresin. ingres en la etapa senil la declinacin de su produccin petrolera, en los aos 1970, cuando la decisin del gobierno de Nixon de termiUn segundo indicador de senilidad es la el parasitismo devino nar con el patrn dolar-oro, la derrota en interaccin entre dos fenmenos: la hiperhegemnico. Vietnam, a lo que luego se agregaron los trofia financiera global y la desaceleracin dficits comerciales y fiscales crnicos y la en el largo plazo de la economa mundial subida incesante de las deudas pblica y privada, la concen(ver el Grfico 2). A comienzos del siglo XXI hemos llegado a la tracin de ingresos, el consumismo, la elitizacin y degradafinanciarizacin integral del capitalismo, las tramas especulacin del sistema poltico, etc. tivas han impuesto su cultura cortoplacista y depredadora Todo eso deriv a comienzos del siglo XXI, cuando se desinque ha pasado a ser el ncleo central de la modernidad. fl la burbuja burstil, en una situacin extremadamente Presenciamos un crculo vicioso; la crisis crnica de sobreprograve a la que el Imperio respondi con una desesperada fuga duccin iniciada hace cuatro dcadas comprimi el crecihacia adelante: radicaliz su estrategia de conquista de miento econmico desviando excedentes financieros hacia la

66 / El Viejo Topo

crisis

El sistema tecnolgico del capitalismo est empezando a destruirlo

especulacin, cuyo ascenso oper como un mega aspirador de fondos restados a la inversin productiva. Hoy la masa financiera mundial estara llegando a los mil millones de millones de dlares (slo las operaciones con productos financieros derivados registrados por el Banco de Basilea superan los 600 millones de millones de dlares). La economa mundial crece cada vez menos, pero adems se enfrenta con un techo energtico que bloquea su desarrollo, lo que nos sugiere el tema de la crisis energtica, es decir, de la incapacidad tecnolgica del sistema para superar la trampa del agotamiento de los recursos naturales no renovables. No olvidemos que el capitalismo industrial pudo despegar desde fines del siglo XVIII porque consigui independizarse de los recursos energticos renovables que lo sometan a sus ritmos de reproduccin e imponer su lgica a los recursos no renovables: el carbn, seguido ms adelante por el petrleo. Esa proeza depredadora (que nos llev al desastre actual) fue el pilar decisivo de la construccin de su sistema tecnol-

gico, articulador de una compleja y evolutiva red de procedimientos productivos, productos, materias primas, hbitos de consumo, etc., enlazando al desarrollo cientfico y a las estructuras de poder. La crisis energtica est asociada a la crisis alimentaria, a las que deberamos agregar la crisis ambiental para dejar al descubierto un tercer indicador de senilidad: el bloqueo tecnolgico. Es til el concepto de limite estructural del sistema tecnolgico definido por Bertrand Gille como el punto en el que dicho sistema es incapaz de aumentar la produccin a un ritmo que permita satisfacer necesidades humanas crecientes8, no se trata de necesidades humanas en general, ahistricas, sino de demandas sociales histricamente determinadas. Es as posible formular la hiptesis de que el sistema tecnolgico del capitalismo estara llegando a su lmite superior, ms all del cual va dejando de ser el pilar decisivo del desarrollo de las fuerzas productivas para convertirse en la punta de lanza de su destruccin.

El Viejo Topo / 67

crisis

El capitalismo esta ahora generando un enorme desastre ecolgico, resultado de una rigidez civilizacional decisiva que impide superar una dinmica tecnolgica que conduce hacia la depredacin catastrfica del medio ambiente. Cada vez que eso ocurri en el pasado precapitalista fue porque la civilizacin que engendr dicho sistema tcnico haba llegado a su etapa senil (la destruccin del medio ambiente es en realidad autodestruccin del sistema social existente). Un cuarto indicador de senilidad es la degradacin estatal-militar puesta en evidencia por el fracaso de la aventura de los halcones norteamericanos, pero que expresa una realidad global. El estado intervencionista permiti controlar las crisis capitalistas ocurridas desde comienzos del siglo XX, su ascenso estuvo siempre asociado al del militarismo, a veces de manera visible y otras, luego de la segunda guerra mundial, bajo disfraz democrtico (si observamos la evolucin de los Estados Unidos desde los aos 1930 comprobaremos que el keynesianismo militar ha constituido hasta hoy la espina dorsal de su sistema). Pero, finalmente, el desarrollo de las fuerzas productivas universales, hasta llegar a su degeneracin parasitaria-financiera actual, termin por desbordar a sus reguladores estatales, sumergindolos en la mayor de sus crisis. El neoliberalismo aparent ser la expresin de una globalizacin superadora de los estrechos capitalismos nacionales; en realidad se trataba del vigoroso monstruo financiero devorando a su padre estatal-productivo-keynesiano. Ahora, acorralados por la crisis, los dirigentes de las grandes potencias retornan al intervencionismo estatal que resulta impotente ante la marea financiera. Esta decadencia estatal incluye la del militarismo moderno, evidenciado por el empantanamiento militar del Imperio en Iraq y del conjunto de Occidente en Afganistn. Se trata de un doble fenmeno, por una parte la ineficacia tcnica de esos sper aparatos militares para ganar las guerras coloniales, y

por otra su gigantismo parasitario operando como acelerador de la crisis. El caso norteamericano es ejemplar (y sobredeterminante): la hipertrofia blica aparece como un factor decisivo de los dficits fiscales y la corrupcin generalizada de Estado. Un quinto indicador de senilidad es la crisis urbana desatada en la era neoliberal, que se agravar exponencialmente al ritmo de la crisis. Desde comienzos de los aos 1980, cuando la desocupacin y el empleo precario en los pases centrales se hicieron crnicos y cuando la exclusin y la pobreza urbanas se expandieron en la periferia, el crecimiento de las grandes ciudades fue cada vez ms el equivalente de involucin de las condiciones de vida de las mayoras. La descomposicin de las ciudades es claramente visible en la periferia, pero no es su exclusividad, se trata de un fenmeno global aunque es en el mundo subdesarrollado donde se suceden los primeros colapsos, expresiones ms agudas de una ola multiforme, irresistible. Crisis Desde sus orgenes, el capitalismo industrial experiment una larga sucesin de crisis de sobreproduccin. En el siglo XIX se trat de crisis cclicas de crecimiento de una civilizacin joven; luego de cada gran turbulencia el sistema se expanda, pero dejando secuelas negativas que se fueron acumulando hasta finalmente engendrar una fuerza parasitariafinanciera que hacia comienzos del siglo XX devino dominante. En ese momento el capitalismo ingres en su era de madurez; la intervencin estatal junto a los parasitismos militar y financiero consiguieron controlar las crisis, de las que emergieron fenmenos de decadencia que dieron un salto cualitativo al estallar la crisis de sobreproduccin de fines de los aos 1960. Esta ltima fue amortiguada, el sistema global sigui creciendo, pero sobre la base de la expansin exponencial de la depredacin ambiental y del parasitismo, principalmente financiero, que pas a controlar por completo al conjunto del mundo burgus, inaugurando la era senil del capitalismo

68 / El Viejo Topo

crisis

Es en este nuevo contexto que se fue preparando el gran La segunda se refiere a la llegada milagrosa de un nuevo estallido que hoy presenciamos, cuyo disparador ha sido el keynesianismo que portando la espada del intervencionismo colapso financiero de 2008. A partir del mismo el capitalismo estatal les cortara la cabeza a los malvados especuladores global va pasando (rpidamente) de ser un sistema viejo crefinancieros, instalando en el centro de la escena a los buenos ciendo cada vez menos y con mayores costos sociales a devecapitalistas productivos. El nuevo hroe keynesiano no llegar nir abiertamente una fuerza destructora de las fuerzas proporque su instrumento decisivo, el Estado, es impotente frenductivas y su contexto ambiental (de la destruccion creadora te a la marea financiera, y lo es mucho ms ante el ocano de schumpeteriana del siglo XIX a la destruccin depredadora la crisis sistmica; adems, la larga fiesta neoliberal lo ha del siglo XXI). degradado profundamente. Por otra Las civilizaciones anteriores al parte, los buenos capitalistas proEl sistema tecnolgico del capitalismo capitalismo no liquidadas por factoductivos no aparecen por ninguna va dejando de ser el pilar decisivo res exgenos (invasiones, catstrofes parte, los que s aparecen por todos naturales, etc.) lo fueron por devaslados son los genios de la especuladel desarrollo de las fuerzas productivas tadoras y prolongadas crisis de subcin financiera. para convertirse en la punta de produccin, donde su rigidez tcnica La tercera espera intil es la del lanza de su destruccin. (producto del envejecimiento culturenacimiento del Imperio luego de ral) boqueaba el desarrollo producticasi cuatro dcadas de decadencia, vo y desataba una catstrofe ecolgica. El motor de esas tragesobrecargado de deudas, desquiciado por el consumismo, con dias fue siempre el predominio paralizante del parasitismo una cultura productiva seriamente deteriorada. No existe ninacumulado durante el largo ciclo civilizacional. gn indicio serio de ese supuesto renacimiento. La burguesa proclamaba haber terminado con las crisis de Finalmente la cuarta espera intil es la de un nuevo Imperio subproduccin de las antiguas civilizaciones gracias al excepcapitalista o una nueva alianza imperial, un nuevo centro del cional dinamismo tecnolgico del sistema, que solo poda mundo burgus. El acople total entre las grandes potencias sufrir crisis cclicas de sobreproduccin, siempre controladas descarta por completo esa expectativa (dicho acople es el gracias a la creciente sofisticacin de sus instrumentos de resultado de un largo proceso de integracin que termin por intervencin (que el neoliberalismo no elimin, sino que los conformar un sistema global fuertemente interrelacionado) potenci ponindolos al servicio de la depredacin financieJorge Benstein es economista y autor del libro Capitalismo senil. ra). Se burlaba de los catastrofistas, en especial los marxistas, que aguardaban la crisis general y final de sobreproduccin Notas que nunca lleg. Sin embargo, dichas crisis fueron acumulan1. DeDefensa.org, 17/12/2008 - Faits et comentaires- Notre temps de do un potencial parasitario que est ahora comenzando a la Terra Incognita (www.dedefensa.org). generar una crisis de subproduccin planetaria, la mayor de la 2. Eamon Javers, Four really, really bad scenarios, Politico.com, 17 de historia humana. Si en este caso quisiramos seguir utilizando diciembre de 2008, (www.politico.com/news/stories/1208/16663. html). el concepto de crisis cclica, lo deberamos hacer refirindonos 3. Jorge Beinstein, Los rostros de la crisis. Reflexiones...., Espai al ciclo aproximadamente bicentenario del capitalismo que Marx..., Rebelin... acaba de ingresar en el perodo de aceleracin de la senilidad, 4. Carlos Marx, El Capital, Libro III, Captulo 30, nota 3, pginas 458 y de multiplicacin de enfermedades y de colapsos. Cuatro esperas intiles Teniendo presente este contexto de crisis sistmica, civilizacional, quiero hacer referencia a cuatro esperas intiles que florecen en los crculos de poder y sus periferias cortesanas. La primera de ellas, que sobredetermina a las otras tres, es la de la llegada de un quinto ciclo de Kondratieff, de una nueva prosperidad productiva del capitalismo, aguardado durante la dcada pasada y la actual. No puede llegar porque la estructura econmica que engendraba a ese tipo de ciclos en el pasado ha desaparecido, vctima del parasitismo financiero.

459, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, D.F, 1966. 5.Ernest Mandel, Las ondas largas del desarrollo capitalista, Ediciones Siglo XXI de Espaa, Madrid, 1986. 6. Ian Gordon, The Long Wave Analyst (http://www.thelongwaveanalyst.ca/cycle.html). 7. El concepto de capitalismo senil fue elaborado en los aos 1970 por Roger Dangeville (Roger Dangeville, Marx-Engels. La crise, editions 10/18, Paris 1978) y retomado por varios autores en la dcada actual (Jorge Beinstein, Capitalismo Senil, Ediciones Record, Rio de Janeiro, 2001), Samir Amin, Ms all del capitalismo senil, El Viejo Topo, Barcelona 2005). 8. Histoire des techniques, sous la direction de Bartrand Gille, La Pliade, Paris, 1978.

El Viejo Topo / 69

crisis

Ha llegado el momento de hacer ver que la crisis la estamos pagando nosotros, los capitalistas

70 / El Viejo Topo

crisis

Lo que est en juego 1 en la crisis


por Michel Husson

a crisis ha basculado de las finanzas a la economa real: el crack burstil se ha transformado en recesin. Es el momento de examinar tres cuestiones: el anlisis de la financiarizacin, la trayectoria de la crisis y las alternativas.

Tenemos que pagar por los pecados del pasado KLAUS SCHWAB, presidente del World Economic Forum2

La base econmica de la financiarizacin Las burbujas financieras estn alimentadas por la creacin permanente de capitales libres en busca de una rentabilidad extra (tal como Marx hablaba de plusvala extra). Su fuente principal es el crecimiento tendencial de la ganancia no acumulada, a su vez resultado de un doble movimiento: por una parte, la regresin generalizada de los salarios3 y, por otra, el estancamiento incluso la regresin de la tasa de acumulacin a pesar del restablecimiento del ndice de ganancia. Si bien el ndice de ganancia y las tasas de acumulacin evolucionaron paralelamente hasta el inicio de los aos 1980, despus comenzaron a diverger. La separacin entre las dos curvas (la zona gris del grfico 1, pgina siguiente) mide el aumento de la fraccin no acumulada de la plusvala, que constituye un buen indicador de financiarizacin. Esta configuracin indita plantea a priori un problema de realizacin: si la parte de los salarios baja y si las inversiones se estancan, quin va a comprar la produccin? En otras palabras, cules son los esquemas de reproduccin compatibles con ese modelo? Esta pregunta slo tiene una respuesta posible: el consumo derivado de ingresos no salariales debe compensar el estancamiento del consumo salarial. Y eso es sin duda lo que ocurre, como lo muestra el grfico 2. A modo de sntesis, pueden resumirse as los acontecimien-

tos: en los Estados Unidos, la parte de los salarios permanece relativamente constante, pero el consumo de los ncleos familiares aumenta mucho ms rpido que el PIB. En Europa, es la parte del consumo en el PIB la que permanece ms o menos constante, a pesar del marcado retroceso de la parte salarial. En ambos casos la separacin se profundiza entre la parte de los salarios y la parte del consumo (zonas grises), para compensar as la separacin entre ganancia y acumulacin. Las finanzas son las que sirven para realizar esa compensacin, y ellas asumen tres vas principales. La primera es el consumo de los rentistas: una parte de la plusvala no acumulada se distribuye a los poseedores de ingresos financieros, que la consumen. Es un punto importante: la reproduccin solo es posible cuando el consumo de los rentistas apoya el de los asalariados con el propsito de obtener salidas suficientes y el aumento de las desigualdades es por tanto consustancial a ese modelo. La segunda intervencin de las finanzas consiste en introducir una cierta interferencia entre salarios y rentas: una parte creciente del ingreso de los asalariados asume la forma de remuneraciones financieras, que pueden ser analizadas como una distribucin de plusvala ms que como un verdadero salario. Finalmente, y esto es sobre todo cierto en los Estados Unidos, las finanzas permiten el desarrollo exponencial del endeudamiento de los ncleos familiares, cuyo consumo aumenta, no a causa de una progresin de los salarios, sino por un descenso de la tasa de ahorro.

El Viejo Topo / 71

crisis

innovacin conducen a una oferta (rentable) que cada vez est menos en correspondencia con esa demanda social y que, de golpe, no se muestra lo suficientemente rentable. Esa separacin se profundiza en base a dos dimensiones principales. La primera, en los pases desarrollados, es el desplazamiento de la demanda de los bienes manufacturados hacia servicios a los cuales se asocian menores mejoras de productividad y, por consiguiente, menores perspectivas de ganancia. Ninguna salida asumi el relevo a una escala lo suficientemente grande para desempear el Tasa de acumulacin=tasa de crecimiento del volumen de capital neto. mismo papel de la indusTasa de ganancia= beneficio/capital (base 100 en 2000). tria automovilstica duranFuentes y datos de los grficos: http://hussonet.free.fr/brcriesp.xls te la precedente fase forLas finanzas, por tanto, no son un parsito en un cuerpo sano. dista. La segunda dimensin es geoeconmica y emana de la Se alimentan de la ganancia no invertida, pero, con el tiempo, mundializacin: tiende a crear un mercado mundial; en otras adquieren un grado de autonoma que refuerza ese mecanispalabras, un espacio ampliado de valorizacin. Los menores mo. Los capitales libres circulan en busca de la rentabilidad niveles de productividad de los sectores menos avanzados se mxima (la famosa norma del 15%) y logran, al menos tempoenfrentan directamente a exigencias de rentabilidad basadas ralmente, obtenerla en algunos segmentos. Los propios banen los resultados de los pases o de las empresas ms eficos captan una parte creciente de las ganancias. Esa compecientes. Ello provoca un efecto de expulsin que hace que tencia por un rendimiento mximo eleva la norma de rentabicierto nmero de producciones y, por tanto, de necesidades lidad y enrarece un poco ms los lugares de inversin consisociales que stas podran satisfacer, no son ya elegibles conderados rentables, generando as nuevos capitales libres que, siderando los criterios de hiper-rentabilidad a los que se ena su vez, partirn en busca de una hiper-rentabilidad financiefrentan. ra. Ese crculo vicioso se basa una vez ms en una distribucin En esas condiciones, la reproduccin del sistema pasa por un de los ingresos desfavorable para los trabajadores y para el doble movimiento de extension del campo mercantil y de rereconocimiento de sus necesidades sociales. chazo a responder a las necesidades no rentables. El capitalisEsa propensin del capitalismo a invertir una menor promo contemporneo, por consiguiente, ha reunido las condiporcin de sus beneficios subraya el carcter sistmico de la ciones que reivindica para un funcionamiento ptimo segn crisis y cuestiona los mecanismos esenciales de ese modo de su punto de vista. Ms que un mejoramiento del bienestar produccin. El origen de esa crisis est, en el fondo, en la sepasocial, la competencia pura y perfecta, despojada de reglaracin creciente que existe entre las necesidades sociales de la mentaciones, de rigideces y de otras distorsiones, pone de humanidad y los criterios propios del capitalismo. La demanmanifiesto una ausencia total de legitimidad, ya que la regreda social se basa en mercancas que no son susceptibles de sin social est explcitamente reivindicada como la principal producirse con el mximo de rentabilidad. Los aumentos de condicin para el xito del sistema. En ese marco, las finanzas productividad resultantes de las nuevas tecnologas y de la no son solamente la contrapartida de la explotacin incre-

Grfico 1 Tasa de ganancia y tasa de acumulacin. Estados Unidos+Unin Europea+Japn

72 / El Viejo Topo

crisis

Grfico 2 Parte de los salarios y del consumo privado en el Producto Interno Bruto (PIB) A- Estados Unidos

cias desmesuradas de rentabilidad que imponen a la economa real refuerzan a su vez el dbil dinamismo de la inversin y las desigualdades sociales como condicin de reproduccin del sistema.

B- Unin Europea

Fuentes y datos de los grficos: http://hussonet.free.fr/brcriesp.xls

mentada de los trabajadores, sino tambin un vertedero para los capitales en busca de la rentabilidad mxima. Las exigen-

La recesin asume el relevo de la crisis financiera Cul es la diferencia entre un meteorlogo y un economista? Respuesta: los meteorlogos al menos estn de acuerdo sobre el tiempo que hace hoy. Con el riesgo de exponernos a esta broma bastante justa, quisiera plantear aqu proposiciones que se asemejan a un pronstico. No se trata de querer jugar a ser profetas de la economa, sino de detectar un cierto nmero de tendencias ya presentes en el desarrollo de la crsis actual. El lunes 13 de octubre, inmediatamente despus del anuncio del plan de salvaguarda europeo, las Bolsas haban expresado su alivio por las excepcionales alzas ocurridas. Despus cayeron de nuevo y no han dejado de fluctuar. Esos movimientos errticos se explican por los sentimientos contradictorios entre los que oscilan los mercados financieros. Por un lado, la Bolsa se siente tranquila por la amplitud de la sumas puestas a disposicin de los bancos, y las cotizaciones haban bajado tanto que era razonable comprar; pero por otro lado, la recesin incita al pesimismo sobre la

El Viejo Topo / 73

crisis

evolucin de la economa real. crisis resquebraja profundamente esos dos pilares. El endeudamiento de los ncleos familiares se va a ver detenido duranEsa incertidumbre tiene fundamento, pues las diferentes te mucho tiempo, y el mantenimiento de una afluencia percrisis se insertan unas en otras como muecas rusas. La crisis manente de capitales se hace incierto. propiamente financiera llev al capitalismo al borde de la embolia, pero es la crisis econmica la que bruscamente El primer punto est ms o menos garantizado: la purga del sistema de crdito agotar durante largo tiempo el recurso al asume el relevo: lo que en lo adelante est en el orden del da, endeudamiento. El segundo punto es el principal desconocies la recesin. El FMI tambin ha revisado a la baja sus predo. Para reducir la necesidad de financiamiento externo, los visiones4: en los pases desarrollados, el ndice de crecimiento sera negativo en 2009 (-0,5%) desEstados Unidos necesitan reducir el pus de una gran ralentizacin en dficit comercial. Ese resultado puede El origen de esa crisis est, en el 2008 (1,4%). El crecimiento mundial, obtenerse de dos maneras: ya sea por apoyado por los pases emergentes y fondo, en la separacin creciente que una ralentizacin duradera del creen desarrollo se lentificara al 2,2%. existe entre las necesidades sociales cimiento que frenara las importacioPara el FMI, la recuperacin todava de la humanidad y los criterios nes, ya sea por una baja prolongada no se vislumbra y slo puede ser propios del capitalismo del dlar que dopara las exportagradual cuando se produzca. ciones. En calidad de potencia domiLos efectos de la crisis financiera y nante, aunque los fundamentos de de la recesin son ya indescirnibles. Las empresas afrontan esa dominacin se vean amenazados, los Estados Unidos prirestricciones de crditos a corto plazo (problemas de tesovilegiarn espontneamente la segunda va, en otras palabras, rera) y a largo plazo (limitaciones en el financiamiento de las la baja del dlar, que deber pues reiniciarse. Pero la va es inversiones) y tambin la baja de los pedidos, en proporciones estrecha, porque existe un umbral ms all del cual los pases diferentes segn los sectores. El de la construccin y el del emergentes mostrarn reticencias en cuanto a situar sus exceautomovilismo son los primeros afectados, y el fenmeno no dentes en los Estados Unidos, a causa de una rentabilidad abarca slo a las pequeas y medianas empresas. As, en los considerada incierta o insuficiente. Estados Unidos, la industria automovilstica soporta dificulAl mismo tiempo, los Estados Unidos no estn interesados tades tanto por las restricciones de crdito (credit crunch) en una bajada demasiado grande del dlar, pues ello significomo por la disminucin de las ventas, hasta tal punto que se cara una prdida de valor de sus haberes en dlares. Una baja ha estudiado una fusin entre la Ford y la General Motors. del dlar implicara igualmente una prrroga de los efectos de la recesin sobre la zona euro y Japn, que esos pases acaLa recesin durar mucho tiempo barn por considerar intolerables. Dicho de otro modo, el En 1987, el crack burstil ya haba hecho fracasar la mayora dlar bajar de nuevo pero no ms all de un determinado lde los pronsticos al desembocar en un clara recuperacin de mite, de forma tal que ese descenso ser insuficiente para reela economa mundial a partir del ao siguiente. A inicios de los quilibrar adecuadamente el dficit comercial estadounidense. aos 1990, Japn haba sufrido una crisis inmobiliaria y banUna incertidumbre simtrica se refiere a la trayectoria de los caria que lo hundi en un decenio de crecimiento casi nulo. pases emergentes, y en primer lugar, de China. A largo plazo, De esos dos escenarios, el ms probable es el segundo. En el su modelo de crecimiento impulsado por las inversiones excaso japons, se pudo invocar una poltica econmica inadetranjeras y las exportaciones tambin caducar, por dos racuada y la sobrevaloracin del yen impuesta por los Estados zones. La primera es la disminucin de sus salidas, proporcioUnidos. Pero la probabilidad de un escenario a la japonesa nal al ralentizamiento de las economas desarrolladas. La separa el conjunto de los pases desarrrollados se basa en otras gunda es la agudizacin de las tensiones sociales internas determinaciones que pueden resumirse as: la configuracin derivadas de un extravagante grado de desigualdades sociales. particular de la economa mundial de los 15 ltimos aos, La perspectiva de la economa china es, por tanto, la de una simple y llanamente, ya no es viable. La crisis actual posee en recentralizacin en el mercado interno, apoyada por un creciefecto una amplitud particular y no se limitar a una simple miento de los ingresos de los trabajadores ms acorde con el purga. crecimiento econmico del pas. Se trata prcticamente de En el meollo de esa configuracin est el modelo estauna certeza, pero una gran incertidumbre pesa sobre el ritmo dounidense que se basaba, para decirlo deprisa, en un sobrede esa evolucin. consumo a crdito financiado por el resto del mundo5. Pero la En esas condiciones, los planes de recuperacin anunciados

74 / El Viejo Topo

crisis

en todo el mundo (Estados Unidos, Europa, China) corren el riesgo de no incidir en la coyuntura econmica. No tocan los fundamentos de la financiarizacin, y sin duda no bastarn para compensar el desendeudamiento de los ncleos familiares y de las empresas y, a falta de una verdadera coordinacin, probablemente conducirn a una competencia exacerbada en la que cada pas busque echar sobre los dems los efectos de la crisis. En esa situacin, un escenario de deflacin sigue siendo altamente probable.

activos en mercados financieros cada vez ms especulativos. Lo que quedaba de reglamentacin se modific mediante la utilizacin de tcnicas sofisticadas y dificilmente controlables. En el origen de la crisis de las subprimes, est por ejemplo el mecanismo perverso de titularizacin que permite a los bancos librarse de sus crditos dudosos mezclndolos con otros, y despus venderlos bajo la forma de un ttulo. El riesgo ligado a esos diferentes crditos se pone en circulacin y ya no forma parte del balance del banco en las iniciativas del crdito, escapando as a las prudentes reglas que le imponen una El mito de la regulacin determinada proporcin de fondos propios. Antes del estallido de la burbuja inmobiliaria en julio de La regulacin consistira en llevar de nuevo las finanzas a un 2007, haba ocurrido el de la burbuja internet en 2001. El funcionamiento normal. Las medidas discutidas se refieren perodo intermedio puede analizarse en los Estados Unidos al efecto de palanca (que permite multiplicar los efectos de la como un proceso necesario pero verdaderamente peligroso, suma de que dispone inicialmente una institucin financiera); basado en: 1) la baja de las tasas de inters; 2) la bajada del a los productos derivados que permitiran operaciones comdlar; 3) la explosin del endeudamiento de los ncleos famiplejas de compra y de venta a trmino; a la separacin estricliares; 4) la cada de sus ndices de ahorro; 5) el aumento de ta entre bancos comerciales y bancos de inversiones; a las norlos gastos militares. El crecimiento se recuper al mismo tiemmas de contabilidad; a las reglas de prudencia; a los parasos po que la Bolsa, pero ese restablecimiento condujo a los fiscales. Sobre cada uno de esos puntos, un cierto nmero de Estados Unidos al profundizamiento de los dficits gemelos: expertos ha hecho propuestas tcnicas avanzadas desde hace dficit presupuestario en el interior, dficit comercial en el mucho tiempo.6 El problema es que los dirigentes capitalistas no tienen exterior. ningn deseo de tomar medidas reales, o desean hacerlo solo Si no se hace nada para corregir ese modelo, las mismas de manera parcial y provisional. La razn de fondo es que las causas tendrn los mismos efectos, y la liquidez de hoy alifinanzas estn inextricablemente ligadas al capitalismo promentar la burbuja de maana y conducir al crack de pasado ductivo y que no es posible distinguir el capitalismo empremaana. Y las mismas crticas dirigidas retroactivamente a sarial y el capitalismo financieGreenspan se lanzarn contra las ro, como trat de hacer Nicolas decisiones de Paulson, Bernanke, Gordon y compaa. Dos pregun- La crisis del capitalismo no implica mecni- Sarkozy en su discurso de Toutas surgen entonces: se pueden camente una mejor correlacin de fuerzas a lon7. Las ganancias de unos y regular las finanzas? Y sobre favor de los trabajadores; por el contrario, otros tienen una base comn, todo: existe un modelo de acu- tiene todas las posibilidades de ser el pretex- que es el aumento tendencial del ndice de explotacin. Ellos mulacin coherente con tal reguto para nuevos retrocesos sociales tienen, pues, intereses comunes lacin? y Henri Paulson, por ejemplo, es La debacle tuvo al menos un el ex PDG del banco Goldman efecto positivo: ha pulverizado y Sachs. En Francia, las sociedades no financieras pagaron 196 para mucho tiempo la idea de que la desreglamentacin mil millones de euros de dividendos en 2007, pero recibieron conduca al funcionamiento ptimo de las finanzas. Algunos una cifra de 148 mil millones. En rigor, ellos pueden conceder irreductibles aparte, los abogados arrepentidos de la liberalialgunas medidas que limiten a los golden parachutes. Es un zacin integral slo tienen una frase en la boca: hay que regumedio poco costoso de reaccionar ante un escndalo evidenlar esas finanzas enloquecidas. Tienen razn y dan la razn a te pero relativamente secundario, evitando tomar medidas los altermundistas que denuncian desde hace tiempo la hiestructurales. pertrofia de las finanzas. No se trata de un juicio de intenciones. Los principales Normalmente, los bancos desempean un papel de interpases desarrollados, Estados Unidos, Europa, Japn, tomaron mediario; en pocas palabras, transforman recursos a corto una decisin presionados por la urgencia de los planes de salplazo en crditos a largo plazo. Pero su papel ha sufrido una vaguardia que combinaban la disponibilidad de liquidez y profunda modificacin, y se han convertido en intervinientes

El Viejo Topo / 75

crisis

tomas de participacin pblica, bautizadas a veces como slido en los pases emergentes. nacionalizaciones. Pero ese aporte masivo de dinero pbliEse esquema sin duda revela una contradiccin esencial del co no implica ninguna contrapartida. No hay absolutamente perodo: si se niega la revalorizacin de la parte de los salarios nada, ni en el plan Paulson, ni en el plan europeo, que pudieen el ingreso nacional debido a que pesara sobre la rentabilise imponer a los bancos una reglamentacin ms estricta dad, el crecimiento y las salidas no pueden provenir de la como contrapartida de la ayuda pblica que se les da. No hay demanda interna. Por consiguiente, hay que exportar. El razonada sobre el control de las operaciones especulativas, nada namiento es impecable, pero conduce a un atolladero porque sobre el cese de la titularizacin, y mucho menos, por supuestodos los pases no pueden al mismo tiempo exportar ms. to, sobre eventuales prioridades sociales y ecolgicas. Esa contradiccin es central y permite decir que la salida Dominique Strauss-Kahn, presidente natural de la crisis, en la lgica capitadel FMI, sugiere perseguir y hacer lista, es una nueva exacerbacin de la desaparecer los parasos fiscales y El segundo obstculo emana competencia, de la explotacin de los Nicolas Sarkozy plante la misma idea. de la contradiccin entre una trabajadores, del recurso a las deslocaliPero tampoco en estos casos se ve competencia exacerbada y zaciones, etc. Adems, Artus es coherencmo esas declaraciones atronadoras te y subraya que esta competencia para la posibilidad de polticas podran, en semejante contexto, tener ganar partes del mercado conduce a cooperativas algn efecto. Si el discurso sobre la polticas de cambio agresivas, a la disminecesaria regulacin y sobre reenconnucin de los costos domsticos, a pol11 trada una unidad europea fuesen algo ms que discursos ticas fiscales no cooperativas . Podra decirse lo mismo de los planes de recuperacin en vacos, habra una magnifica oportunidad para imponer una Estados Unidos y en Europa, que retoman la propuesta argureglamentacin perfectamente legtima en esa situacin de mentada del reciente premio Nobel de economa, Paul urgencia. Krugman12. Un plan semejante permitira evitar el eror comeLas propas nacionalizaciones solo son parciales y provitido por Roosevelt, quien esper dos o tres aos antes de hacer sionales: estn destinadas a rescatar a los bancos, a ayudar a que al salvamento financiero siguiese un New Deal econmisu reestructuracin y finalmente remitirlos al sector privado co. Pero esta va choca con varios obstculos. El primero es una vez saneados y reestructurados. El objetivo de esos planes que los recursos dedicados a los planes de salvamento dejan es restablecer el beneficio de los bancos, como dijo un econopoco margen de maniobra, a menos que imaginemos un mista de un banco francs, poco sospechoso de anticapitalisextravagante dficit pblico cuyo financiamiento deber ser mo8. En lugar de nacionalizacin, debera hablarse de privatizacin de los fondos pblicos. impuesto nuevamente al resto del mundo. El segundo obstculo emana de la contradiccin entre una competencia exacerbada y la posibilidad de polticas cooperaQu solucin tiene el capitalismo? tivas. Esto es particularmente cierto al nivel europeo, donde Partiremos aqu del escenario imaginado por Patrick Artus, con urgencia y a empellones los gobiernos finalmente decique citamos de nuevo porque sus enfoques son a menudo dieron un plan de salvaguarda comn. En esa ocasin sacaron estimulantes9. Para asumir el relevo del a la luz la vacuidad institucional de la endeudamiento de los hogares, Artus Union Europea: inexistencia de la contempla un modelo anti-fordista en Comisin europea, y abandono proviEl plan de recuperacin el que el beneficio de las empresas se sional como mnimo de los dogmas europea consiste, en lo esencial, basara en la compresin de los costos monetarios y presupuestarios. en la yuxtaposicin de salariales y en la deformacin de la disEs por ello que no puede verse en ello tribucin de los ingresos en favor de los planes nacionales la reinvencin de Europa, como lo beneficios10. Pero la instauracin, o hace Bernard Guetta13. l sostiene que los "europestas", esos sarnosos, esos ms bien, la reproduccin de ese modepelados, esos que se autodenominan oficiantes del capital, lo exige diversas condiciones: mejoras de productividad; la tuvieron razn al afirmar, contra los euroescpticos, que la aceptabilidad social y poltica de la compresin de los salamoneda nica no tardara en implicar polticas comunes. Y rios; un crecimiento lo suficientemente rpido de las exporesboza as la etapa venidera: para combatir la crisis econmitaciones; y, por tanto, el mantenimiento de un crecimiento

76 / El Viejo Topo

crisis

Socorro!
Estn hablando de regulacin!

ca, ser necesario (...) definir en conjunto modalidades de redespegues y polticas industriales comunes los medios de no dejar fluir los dficits, sino por el contrario, reabsorberlos invirtiendo en comn en el futuro y en la competitividad industrial. En verdad, nada de eso est en el orden del da, y el plan de recuperacin europea consiste, en lo esencial, en la yuxtaposicin de planes nacionales. El motivo de ello es sencillo: los pases europeos no se sitan del mismo modo con respecto a la crisis porque su insercin en el mercado mundial, su especializacin industrial, su sensibilidad a los valores de cambio del euro, son diferentes. La crisis, por el contrario, acentuar el proceso de divergencia de las economas nacionales ya existente desde la creacin del euro. Finalmente podra enfocarse una especie de retorno al fordismo que pasara por una progresin de los salarios ms en

sintona con la actividad econmica y, por tanto, por una recentralizacin orientada a la demanda interna y a la satisfaccin de las necesidades sociales domsticas. Eso sera un verdadero modelo de salida de la crisis que enfocara el problema de raz cerrando los dos grifos de la financiarizacin, que son la regresin salarial y los desequilibrios internacionales. Este esquema podra aplicarse tanto en Estados Unidos como en Europa o China. Pero la tasa de beneficio asociada a ese modo de crecimiento sera globalmente menos elevada y la parte que correspondera a los rentistas se vera considerablemente reducida. Tal esquema no es incompatible con el capitalismo, ya que, en general, es el que prevaleci durante la posguerra. Pero no puede nacer de una conversin espontnea de las clases dirigentes. Se encuentra ah una proposicin esencial que explica, en el fondo, la incapacidad de la socialdemocracia para controlar la

El Viejo Topo / 77

crisis

situacin. Normalmente, ella debera beneficiarse de la crsis, cios pblicos, extensible, por cierto, a escala europea. ya que el tema de la regulacin del capitalismo es el que la disEsa nacionalizacin debera desembocar en la creacin de tingue en principio del neoliberalismo. Pero al mismo tiempo, un polo financiero pblico, reconociendo as que el crdito y la socialdemocracia se niega a imponer tal regulacin porque el seguro ataen al servicio pblico. La crisis actual ha demosigue postulando la posibilidad de un compromiso que est strado que las finanzas privadas conducen a la catstrofe sofuera de su alcance. cial. Falta, en suma, rehabilitar la idea de un crdito duraderaEn realidad, en el fondo solo hay dos trayectorias cohemente nacionalizado, lo cual slo es posible instaurando una rentes. La primera es la de una refungestin democrtica que ponga el crdacin del capitalismo, para retomar En el fondo solo hay dos dito al servicio de las prioridades soel ttulo pomposo del partido de trayectorias coherentes. La primera ciales. Sarkozy. Pero slo se tratara de arreEl segundo eje se refiere a la distries la de una refundacin del glos cosmticos que conservan lo bucin de la riqueza y se basa en una esencial, y en ese terreno los sociolibe- capitalismo idea sencilla. Si hay recesin sera intorales estn pillados a contrapi. La lerable que los asalariados vieran desegunda va es la de una transformacin de la resistencia a los gradada an ms su situacin nicamente para que las efectos de la crisis con un cuestionamiento global de la proempresas puedan continuar pagando dividendos. El medio piedad privada. En el primer escenario, se ir de nuevo del ms asequible de garantizar esa exigencia es proponer un plan crack a la recesin, y las tendencias ms regresivas del capital de transferencia de los dividendos hacia un fondo para el emcontinuarn causando estragos. En el segundo, se pondra en pleo y los salarios, administrado por los trabajadores. Al marcha un proceso de contenido forzosamente anticapitalismismo tiempo y aqu se trata de una medida de urgencia ta. Esos dos escenarios se diferencian tambin por la forma de mnima, el mantenimiento del poder adquisitivo debera ser afrontar los desafos ambientales: respuestas mercantiles, pargarantizado por la escala mvil de los salarios, en otras palaciales y discriminatorias en un caso, planificacin en el otro. bras, por su indiciacin en relacin con los precios. El tercer eje es la reduccin del tiempo de trabajo como Objetivos sociales y vas alternativas medio de evitar una nueva ola de despidos y de crear un puenUna gran incertidumbre recae sobre la trayectoria de la ecote hacia un proyecto de sociedad donde el tiempo libre sera noma mundial. Pero hay algo cierto: las clases dominantes una utilizacin prioritaria de las mejoras de productividad. van a hacer todo lo posible para proyectar los efectos de la criResulta impresionante constatar que en los aos 1930 ese fue sis sobre los asalariados y sobre la mayora de la poblacin: uno de los dispositivos que de hecho impidi en los Estados despidos, congelacin de salarios y de los presupuestos Unidos una regresin an mayor del empleo14. Es la vieja idea de la escala mvil de las horas de trabajo que Trotsky defina sociales, ruina de los jubilados debido a las prdidas registracomo sigue: El trabajo existente es repartido entre todas las das por los fondos de pensin. Pero para impedir que los capimanos obreras existentes y es as talistas restablezcan sus ganancias en como se determina la duracin de la detrimento del bienestar social existen La segunda va es la de una semana de trabajo. El salario de cada tres ejes principales de respuesta. trabajador debe ser el mismo que con El primero es la nacionalizacin inte- transformacin de la resistencia a la jornada antigua. Los salarios, una gral de los bancos y las aseguradoras. los efectos de la crisis con vez garantizado estrictamente un No se trata aqu de hacer una promesa un cuestionamiento global salario mnimo, deben seguir el moviilusoria sino simplemente de dar una de la propiedad privada miento de los precios. No es posible respuesta coherente a la crisis financieaceptar ningn otro programa para el ra. Una nacionalizacin que no fuese actual perodo de transicin15. parcial y que no se limitara a tomar participaciones provisioEn los tres casos, hay un principio esencial que debe defennales con fondos pblicos sera verdaderamente la nica va derse, el del control democrtico. Corresponde a la idea perque permitira abrir los libros de cuentas, consolidar los crfectamente legtima segn la cual los asalariados no deben ditos cruzados, salvar a las vctimas de la estafa de las subpagar los gastos del salvamento del capitalismo y que, por primes en vez de preservar los dividendos bancarios. Pero es tanto, deben tener el derecho de conocer las medidas tomatambin el nico medio de regular verdaderamente las das, as como al reparto de la riqueza. La crisis del capitalismo finanzas y de hacer del crdito y del seguro verdaderos servi-

78 / El Viejo Topo

crisis

no implica mecnicamente una mejor correlacin de fuerzas empresas donde los asalariados constatan que su poder a favor de los trabajadores; por el contrario, tiene todas las adquisitivo no se ha mantenido. posibilidades de ser el pretexto para nuevos retrocesos sociaLa crisis coloca en el orden del da el cuestionamiento del les. Pero el descalabro del sistema abre al mismo tiempo un sistema capitalista. Hay que insistir en su dimensin sistmiespacio nuevo a las luchas sociales que sern ms victoriosas ca, muy bien ilustrada por los acontecimientos recientes. El y portadoras de futuro en la medida en capitalismo hoy se opone claramente que asuman una declarada dimensin El capitalismo hoy se opone a la satisfaccin de derechos: derecho anticapitalista. a la alimentacin, al empleo, a ingreclaramente a la satisfaccin de Estas perspectivas no son en s antisos decorosos, a una distribucin derechos: derecho a la capitalistas, pero pueden contribuir a la equitativa de stos. Es tambin el brusca oscilacin que hace pasar de la alimentacin, al empleo, a ingresos capitalismo el que obstaculiza un lucha contra los efectos de la crisis a la decorosos, a una distribucin control coordinado del cambio climalternativa social. El capitalismo ha equitativa de stos tico a nivel planetario. Asimismo, sufrido una derrota ideolgica y su retdebe rechazarse la lnea de defensa rica ya no engaa a nadie: es un sistema inicuo, ineficaz y peliactual que consiste en refugiarsde detrs de una oposicin ilugroso. He ah un primer punto de apoyo. El segundo es la dessoria entre un capitalismo productivo bueno y un capitaconfianza masiva que se ha instaurado: cada cual comprende lismo financiero malo: son las dos caras de la misma moneperfectamente que se har todo lo posible para que la mayoda. Despus de haber desbrozado as el terreno ideolgico, ra de la poblacin pague los platos rotos por una minora de falta por organizar las formas de movilizacin que permitan delincuentes. Por ello la idea de un control democrtico es hoy pasar de la autodefensa contra los efectos de la crisis a la ofenfundamental: los ciudadanos tienen el derecho de controlar a siva anticapitalista dnde va su dinero, los asalariados tienen el derecho de controlar la distribucin del valor aadido. Por consiguiente, hay Michel Husson es economista y miembro del que encontrar reivindicaciones portadoras de esa exigencia: Consejo Cientfico de ATTAC Traduccin de Julia Calzadilla por ejemplo, las ayudas pblicas deberan suprimirse en las
Notas 1. Este artculo es una versin ligeramente enmendada de: Michel Husson, Les enjeux de la crisis, La Brche n4, 2008 2. We have to pay for the sins of the past, enero 2008, http:// tinyurl.com/6qvz5v 3. Michel Husson, La subida tendencial de la tasa de explotacin, VientoSur, junio 2008, http://www.vientosur.info/documentos/Husson.pdf. Este documento es el primer captulo del libro Un pur capitalisme, reproducido con la amable autorizacin de las Editions Page Deux. 4. FMI, World Economic Outlook Update, November 6, 2008, http://tinyurl.com/weoupdate 5. Michel Husson, Etats-Unis: la fin dun modle, La Brche n 3, 2008, http://hussonet.free.fr/usbrech3.pdf 6. Frdric Lordon, Quatre principes et neuf propositions pour en finir avec les crisis financires, Les blogs du Diplo, abril 2008, http://tinyurl.com/lordon 7. Discours de M. le Prsident de la Rpublique, Znith de Toulon, jueves 25 septiembre 2008, http://gesd.free.fr/sarkotoulon.pdf 8. Patrick Artus, Le but ultime du plan de sauvetage des banques aux Etats-Unis, septiembre 2008, http://gesd.free.fr/ but700. pdf 9. Incluso si no est exento de errores de pronstico bastante espectaculares: No es con un monto semejante que se des-

truyen las finanzas internacionales, asegura l al inicio de la crisis de las subprimes, Les Echos, 13 aot 2007, http: //gesd. free.fr/artus807.pdf ; y ms recientemente: El affaire de las subprimes est tranquilamente en el espejo retrovisor (...) No hay crisis burstil, no estamos en 1929, ni siquiera en 2001, los inversionistas van a regresar, Challenges,28 agosto 2008, http://tinyurl.com/artus8 10. Patrick Artus, Quels sont les facteurs qui rendent possibles le modle "japonais" ou "anti-fordiste"?, octubre 2008, http: //gesd.free.fr/flas8456.pdf 11. Patrick Artus, La concurrence pour les exportations, septiembre 2008, http://gesd.free.fr/flas8411.pdf 12. Paul Krugman, Let's Get Fiscal, The New York Times, 17 octubre 2008, http://www.truthout.org/101708B 13. Bernard Guetta, La rinvention de lEurope, Libration, 15 octubre 2008, http://gesd.free.fr/euroguetta.pdf 14. Es interesante observar que ese es uno de los principales reproches que Ben Bernanke, el actual presidente de la Fed, haca a la poltica de Roosevelt; vase Robert A. Margo, Review of Bernanke, Ben S., Essays on the Great Depression, http:// tinyurl.com/59exbe 15. Leon Trotsky, Programa de transicin, 1938, http://tinyurl. com/trans38e

El Viejo Topo / 79

crisis

Cuando me dijiste que el banco nos echaba a los leones cre que te refer as a otra cosa!

80 / El Viejo Topo

crisis

Una crisis de sistema que pide respuestas sistmaticas


por Denis Durand

a crisis que ha sacudido al mundo financiero tras la aparicin en el mercado de ttulos representativos de crditos inmobiliarios a los ncleos familiares norteamericanos ha dejado huella por la amplitud de las sumas en juego, por los daos que ha provocado en la esfera bancaria y por el sentimiento de impotencia que las autoridades encargadas de regular las actividades financieras en primer lugar, los bancos centrales han parecido mostrar en diversas ocasiones. Denis Durand defiende una nueva poltica monetaria, selectiva en materia de crdito, y una reorganizacin de las relaciones monetarias internacionales.

Las causas inmediatas de esta crisis estn bastante bien identificadas1: los abusos de la profesin bancaria en la distribucin de prstamos inmobiliarios a ncleos familiares mal informados, la irresponsabilidad general creada por la diseminacin de los riesgos derivada de la cesin por los bancos de paquetes de crditos inmobiliarios a fondos especulativos (la titulizacin), la indulgencia de las agencias de rating encargadas de evaluar esos riesgos, los medios ineficaces de las autoridades de vigilancia bancaria No hemos salido del peligro La violencia del choque experimentado por el sistema financiero contrasta con el efecto, relativamente moderado hasta el presente, que ello ha tenido sobre la coyuntura en su conjunto. La accin conjunta del Gobierno norteamericano y de la Reserva Federal, manifiestamente decididos a movilizar al mximo los instrumentos de la poltica coyuntural, podra lograr, a corto plazo, desencadenar un redespegue de la primera economa mundial, mientras que el impulso de los pases emergentes sigue apoyando el crecimiento del resto del mundo. Quiere decir eso que estaramos fuera de peligro? La experiencia de los ciclos coyunturales precedentes nos lleva a prever lo contrario. La crisis llamada de las subprime no es la primera de su especie: en 1987 fue en el mercado de las acciones donde

se produjo la debacle. En un primer momento, el rpido apoyo brindado por la Reserva Federal al sistema bancario atenu ese desastre y revitaliz de manera brillante la coyuntura sin impedir, no obstante, la recesin de 1991 en los Estados Unidos, sentida con violencia en Europa en los aos siguientes. Un escenario anlogo se reprodujo en 1997 con la denominada crisis asitica, seguida por una recesin en 2001. Tres episodios que presentan puntos comunes con diez aos de intervalo, cada uno de ellos provocando una sacudida ms violenta que la anterior: hay que inferir entonces que al inicio del prximo decenio enfrentaremos problemas econmicos y sociales ms dolorosos an que los sufridos hasta el presente? Los desequilibrios particularmente fuertes que acompaan al ciclo actual dficit norteamericano, inestabilidad en la operacin cambiaria, alza de los precios de la energa y de las materias primas provocado en parte por la especulacin nos inclinan a creer en esa tesis. Races profundas en las contradicciones de la acumulacin del capital En estos momentos, las semejanzas entre los acontecimientos ocurridos desde el verano de 2007 y los sucesos anteriores hacen pensar que aquellos tienen races profundas. Existen como resultado de la creacin de una esfera finaciera que abar-

El Viejo Topo / 81

crisis

ca todo el planeta. Institucionalizada en forma de mercado de ttulos (acciones, obligaciones, titulos del mercado monetario) que destronaron al oro como reserva de la riqueza por excelencia, la bsqueda de ganancias financieras desempea desde hace casi treinta aos un papel determinante en las decisiones econmicas de las instituciones financieras, de las empresas y de los Estados. Ese rgimen impone, en todas las decisiones, el respeto de los criterios en vigor en los mercados de ttulos: el aumento mximo del valor de los capitales invertidos, excluyendo cualquier otra consideracin. Eso que se ha llamado la dictadura de los accionistas y sus efectos sobre los salarios, el empleo y las condiciones de trabajo en las empresas, se deriva precisamente del poder mayor que el dominio de los mercados financieros otorga a los poseedores del capital. No es la primera vez que esos rasgos diferentes se renen. Empricamente, la historia financiera, al menos desde mediados del siglo XIX, representara un gran pndulo que oscila entre las pocas dominadas por el empuje de los bancos y las infludas de manera preponderante por los mercados constata Michel Aglietta2. Ms all de esa observacin emprica, Paul Boccara pudo demostrar, con ms precisin, que existe un nexo entre el retorno peridico de la inflacin financiera en la historia del capitalismo, y el desarrollo de los ciclos de unos sesenta aos denominados ciclos de Kondratieff que dan un carcter ritmico a esta historia3. Peridicamente, la acumulacin del capital aumenta ms all del nivel que permitira el respeto de las normas vigentes de rentabilidad: son las fases de sobreacumulacin. Las fluctuaciones coyunturales de la economa capitalista son regidas por la dinmica de la sobreacumulacin y de las medidas de desvalorizacin de una parte del capital, que buscan superarla. Cuando esa sobreacumulacin se prolonga y se vuelve estructural, como ha ocurrido desde finales de los aos 19604, llega un momento en que el reforzamiento del poder de las finanzas se convierte en una palanca decisiva de los esfuerzos desplegados para recuperar la rentabilidad del capital. La expansin de los mercados de ttulos y la especulacin en las acciones facilita la reestructuracin de los capitales y la concentracion de los poderes y las ganancias entre los grupos ms poderosos. Simultneamente, la presin de los mercados favorece, como hemos visto, la acentuacin de las retenciones de capital sobre los productos del trabajo. Es sin duda el dominio de los mercados financieros, combinado con una utilizacin muy particular de las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin en las empresas al servicio de la rentabilizacin del capital lo que, mucho ms que la competencia de los asalariados de los pases emergentes, constituye la explicacin principal de un fenmeno observado en todos los pases industrializados: el desplazamiento de la distribucin del valor aadido en detrimento de los asalariados y en beneficio del capital en los aos 19805.
82 / El Viejo Topo

Pero las exigencias de una masa siempre creciente de capital por rentabilizar acaban por agotar la capacidad de la economa real para brindar el rendimiento exigido. La deflacin salarial pesa en la demanda global. La obsesin de la rentabilidad mxima lleva a sacrificar inversiones que hubiesen sido tiles para ampliar la base de produccin de riquezas, movilizar la mano de obra desempleada y fortalecer, a largo plazo, la eficacia del capital. Esa contradiccin conduce, en los poseedores de carteras financieras, a una bsqueda febril de nuevas oportunidades de rentabilidad, incluso al precio de correr riesgos que terminan por mostrarse irreflexivos. De ese modo, la especulacin sobre los crditos inmobiliarios es en cierta medida una herencia del crack de los valores Internet en el ao 2000, que fue a su vez consecuencia de las prdidas ocurridas varios aos antes en Asia. En la actualidad, los capitales sedientos de rentabilidad se interesan por la especulacin sobre el petrleo y las materias primas alimentarias: la enorme masa de capitales acumulados no deja nunca de exigir su remuneracin. Aparte de las finanzas propiamente dichas, es sin duda la regulacin de toda la economa por el criterio del ndice de ganancia lo que se ve cuestionado por la crisis actual. Necesidad de transformaciones estructurales A menudo se afirma que la leccin que emana de la crisis consiste en justificar un regreso del Estado al control de la economa. Se tratara de retomar las riendas de unas finanzas desbocadas, con el objetivo de volver a un capitalismo menos carnvoro. El medio de lograrlo combinara un fortalecimiento de la regulacin que pesa sobre las finanzas con una intervencin estatal para corregir las desigualdades en el reparto de los ingresos con medidas de redistribucin. Un control de las operaciones financieras y un cuestionamiento de la libertad absoluta de circulacin de los capitales son ciertamente necesarios, pero es dudoso que un retorno a polticas parecidas a las aplicadas en los aos 1960 y 1970 est a la altura de las dificultades que se afrontan hoy. Precisamente es la congelacin y la impotencia de esas polticas frente a la crisis de eficacia del capital lo que ha preparado el terreno para la liberalizacin de las polticas econmicas y para la dictadura contempornea de las finanzas. Por consiguiente, la crisis financiera puede verse ms bien como el sntoma de causas ms profundas que exigen remedios ms estructurales. La regulacin mediante el ndice de beneficios se muestra cada vez ms inadecuada en diversos campos decisivos para el futuro de nuestra civilizacin. Provoca el derroche de los recursos naturales sin preocuparse por las generaciones futuras. Privatiza todo lo que puede ser privatizado cuando lo que se siente es la necesidad de una nueva generacin de servicios pblicos, instrumentos de un verdadero control, por parte de sus usuarios, de los bienes y de los servicios que les pertenecen en comn. Mantiene deliberadamente la precariedad del mer-

crisis

cado de trabajo para influir opresivamente en los salarios y limitar los gastos de educacin y de formacin, cuando, por el contrario, habra que aumentarlos de manera considerable, garantizando las trayectorias profesionales. Las economas de capital material obtenidas gracias a las nuevas tecnologas de la informacin lo permitiran, en momentos en que esta revolucin en el campo de la informacin llama a invertir mucho ms en las capacidades humanas. El dominio de los mercados financieros, por tanto, no solo produce crisis especulativas. Obstaculiza las posibilidades de dar un paso adelante en el progreso de la civilizacin. Este diagnstico Como me han conduce a recomendacancelado el crdito ciones que consisten en he puesto mi pyme reprimir la inflacin fien manos de nanciera y, al mismo superh roes... tiempo, en estimular el crecimiento real basndose en las potencialidades de la revolucin de la informacin. Y existe ah la posibilidad de una estrategia de transformacin social que no se limita a actuar en la distribucin de las riquezas (pues interviene en la forma de producirlas y, en particular, de financiarlas), ni a delegar esa accin en el Estado, ya que se basa en la conquista directa de poderes por los ciudadanos, y en particular por los asalariados, en las luchas sociales y polticas. En este punto conviene aadir una observacin importante. Si, frente al poder de los mercados financieros, de lo que se trata en verdad es de una cuestin de poder, entonces es particularmente importante interesarse en el papel de los bancos. Una palanca estratgica, el crdito bancario Ese papel ha sido particularmente obvio en la crisis reciente: son los bancos Bears Stearns, Citigroup, Northern Rock, UBS los que estn en primera lnea cuando ocurren fallos en los fondos especializados en la especulacin sobre los crditos inmobiliarios norteamericanos, y son sus dificultades las que agravan la crisis. De hecho, es la abundancia del crdito durante los ltimos diez aos, validada por los bancos centrales encabezados por la Reserva Federal norteamericana, lo que ha per-

mitido a la especulacin sobre los prstamos inmobiliarios norteamericanos asumir las proporciones irracionales que conocemos. Los fondos especulativos, en efecto, solo funcionan con el apoyo de uno o de varios bancos que les prestan una gran parte de los capitales que ellos invierten. El efecto de palanca, es decir, la tcnica que consiste en aumentar la potencia del monto de una inversin tomando en prstamo la suma necesaria de uno o de varios bancos, est en la base de todas las tcni-

cas de especulacin, se refieran tanto a a la titulizacin de crditos a las empresas o a los particulares, sobre la compra de empresas con el objetivo de revenderlas con una ganancia mxima (los LBO6), como tambin al mercado cambiario. Al igual que los perodos de inflacin de los precios en el consumo se acompaan de un fuerte aumento de la cantidad de moneda en circulacin, tambin podemos considerar que desde hace treinta aos conocemos una verdadera inflacin financiera que se manifiesta por el alza desmesurada de los precios de los activos financieros e inmobiliarios, y que se basa en la abundancia del dinero puesto a disposicin de los mercados de ttulos por el sistema bancario. Todo eso agudiza cada vez ms el dilema de los bancos centrales: validar las operaciones azarosas financiadas por los bancos brindando la liquidez que de repente les falta cuando se desencadena la crisis, es crear las condiciones de futuras crisis especulativas del mismo tipo. Por el contrario, reprimir los ex-

El Viejo Topo / 83

crisis

cesos de las finanzas es tambin asfixiar el crecimiento y amenazar el empleo. Una forma de escapar de este dilema consistira en explorar la va de una nueva selectividad del crdito. Si el crdito bancario es la materia prima de la inflacin financiera, entonces privar de l a los mercados financieros es la forma ms directa de reducir su poder. Pero eso no basta: tambin hay que ser capaz de financiar, mejor de lo que lo hacen los mercados financieros, las inversiones ms adecuadas para promover una nueva eficacia econmica, las que tienen que ver con la investigacin, la formacin, la seguridad de los empleos, los servicios pblicos. Una poltica monetaria selectiva para un control ciudadano del crdito La poltica monetaria podra ser una palanca de accin esencial en este terreno, como sin duda lo ha demostrado la crisis. Una de sus manifestaciones ms preocupantes ha sido la amenaza de parlisis de lo que se llama el mercado interbancario: preocupados por las dificultades atravesadas por diversas entidades importantes, los bancos ya no queran prestarse entre s, pues las entidades excedentarias teman un fallo de aquellos que deseaban solicitarles emprstitos. Los bancos centrales, entonces, se vieron obligados a reemplazar a esos bancos excedentarios como prestamistas en el mercado y, por consiguiente, a aumentar enormente el volumen de sus prstamos. Ello plante un problema aparentemente tcnico, pero cuyo alcance poltico puede ser considerable: el problema de las garantas exigidas por los bancos centrales como contrapartida de sus prstamos7. En tiempo normal, se trata principalmente de ttulos de Estado conservados en cartera por los bancos, cuya propiedad ellos transfieren temporalmente al banco central cuando le solicitan prstamos de dinero. En la crisis, la Reserva Federal est decidida a ampliar sus criterios y a aceptar que los bancos le enven, como garanta de los emprstitos que contraen con ella, diversos tipos de ttulos representativos de crditos inmobiliarios, o de crditos a las empresas. El Banco Central europeo, por su parte, no ha tenido necesidad de modificar sus reglas de intervencin en este aspecto, ya que l acepta como garanta de sus operaciones los ttulos representativos de crditos a las empresas. La situacin induce a ir ms lejos. Desde el momento en que los bancos centrales se reservan el derecho de refinanciar crditos a las empresas, disponen de un medio de hacer selectivo esos refinaciamientos8: ellos pueden decidir que los crditos destinados a financiar operaciones especulativas o financieras (LBO, tomas de posicin sobre divisas o sobre ttulos tales como los que han servido de instrumento para la especulacin sobre los crditos inmobiliarios norteamericanos) solo se beneficiarn de un refinanciamiento con un ndice disuasivo. A la inversa, procedimientos no burocrticos que podran asociar a las decisiones a los ciudadanos y sus representantes sindi-

catos, cargos electos locales en el seno de fondos regionales para el empleo y la formacin, podran validar determinados crditos destinados a financiar inversiones eficaces y a crear empleos cualificados. Esos crditos que seran particularmente desarrollados por un polo de instituciones financieras pblicas a escala nacional podran beneficiarse, por parte de los bancos centrales, de refinanciamientos con ndices preferenciales, inclusive de ndices nulos o negativos. Los bancos centrales tienen otros instrumentos a su disposicin. El vinculado ms directamente a su funcin de banco de los bancos y de prestamista en ltima instancia es la reglamentacin de las reservas obligatorias. Con el auge de los mercados financieros, la atencin, desde hace unos veinte aos, se ha centrado ms en otra reglamentacin, conocida como ratio de Ble, que les impone disponer de un monto de fondos propios proporcional al de los crditos que distribuyen. Ese dispositivo podra ser planificado9 de manera a exigir un monto de fondos propios ms elevado para los crditos que alimentan la inflacin financiera, y ms reducido para los que favorecen el crecimiento real y el empleo. Asimismo, podra ser modificado para estimular a los bancos a adoptar una composicin de sus fondos propios que reduzca su dependencia con respecto a los mercados de capitales. No obstante, en nuestro crierio, ello puede tener un efecto nocivo, ya que su mecanismo estimula a los bancos a acumular fondos propios, es decir, a hacerse tambin lo ms rentables posible. Al igual que todos los dems actores de la inflacin financiera, los bancos son as llevados a orientar sus crditos hacia operaciones de riesgo: al reforzar sus fondos propios, cada uno se protege contra los riesgos que pesan sobre su actividad pero, al hacerlo, aumentan el grado global de riesgo que reina en el conjunto del sistema Ello da ms importancia an a una lucha conjunta contra los criterios de rentabilidad, basada en criterios diferentes de gestin. As, asegurar el empleo de los asalariados favorece una progresin regular de la demanda dirigida a las empresas y limita, por tanto, los riesgos de los agentes endeudados con establecimientos de crditos, permitiendo a los asalariados obtener un ahorro que podr constituir un recurso estable para los bancos: stos, expuestos a riesgos menores, tendran menos necesidad de fondos propios para protegerse De manera recproca, al privilegiar los crditos favorables para el aseguramiento del empleo, ellos podran contribuir a que ese crculo virtuoso vaya sustituyendo paulatinamente a los crculos viciosos de la inflacin financiera. Es, por consiguiente una medida de conjunto que sera conveniente adoptar, desde el nivel local (el de la empresa, de la zona domiciliaria de empleo) hasta el nivel de la poltica monetaria europea. Esas prcticas podran comenzar a aplicarse sin esperar siquiera una revisin del status y de la misin del Banco Central europeo.

84 / El Viejo Topo

crisis

De lo local a lo mundial, una estrategia de conjunto Finalmente, esas nuevas instituciones se inscribirian en una estrategia de conjunto tendente a modificar la organizacin de las relaciones monetarias internacionales. La crisis actual brinda una oportunidad para hacerlo, ya que tambin cuestiona la jerarqua de la potencias econmicas, financieras y monetarias sobre la que se basa toda la economa mundial, al menos desde fines de la Segunda Guerra mundial. El privilegio del dlar, moneda de referencia para todo el sistema monetario internacional, liberada de todo vnculo con el oro desde 1971, permite a los Estados Unidos conciliar su hegemona econmica y financiera con un gigantesco dficit externo: mientras el dlar, a pesar de ese dficit, conserve la confianza de los poseedores de crditos en los Estados Unidos, esos dficits pueden acumularse y traducir as la captacin, en beneficio de la acumulacin del capital de base norteamericana, de una parte considerable del ahorro y de la creacin monetaria del mundo entero10. Pero los pases excedentarios que acumulan crditos en los Estados Unidos adquieren, potencialmente, un poder financiero que la crisis pone de manifiesto cuando fondos soberanos son llamados en auxilio para sacar a flote ese banco occidental que afronta problemas, o ese grupo industrial que est en dificultades. Ese poder financiero nuevo de los pases emergentes sigue siendo muy ambiguo en la etapa actual. Los fondos soberanos no desean cuestionar el dominio de los mercados financieros. Por el contrario, protestan por su respeto a las normas y reglas que ah prevalecen. Pero su irrupcin en el escenario con motivo de la crisis reciente no es el nico aspecto de las nuevas realidades que se estn imponiendo en las relaciones financieras

internacionales. La acumulacin de las reservas cambiarias por los bancos centrales asiticos, la crisis de las instituciones financieras internacionales11 y la reivindicacin de una mejor representacin en su seno de los pases emergentes y en desarrollo que la reciente revisin de las cuotas del FMI est muy lejos de satisfacer, constituyen otros signos de una acumulacin de fuerzas que hara posible un orden monetario y financiero internacional diferente al organizado en torno a la hegemona norteamericana durante los ltimos decenios. Es indudable que se requieren otras condiciones antes de lograrlo, comenzando por un nuevo papel de la Unin Europea en el escenario monetario internacional. En asociacin con los pases emergentes, ella podra trabajar en una organizacin del sistema donde el dlar sera reemplazado, en su papel de pivote, por la emisin, bajo la gida de un FMI profundamente transformado, de una moneda mundial comn cuyas caractersticas tcnicas podran inspirarse en las de los derechos especiales de tirada del FMI y cuya utilizacin, tambin ah, favorecera financiamientos selectivos enfocados en las inversiones ms eficaces para el desarrollo sostenible de las poblaciones de todos los pases, en particular de los ms pobres. La crisis financiera puede entonces interpretarse como reveladora de la urgente necesidad de transformaciones radicales en la esfera financiera, y ms all de esta, en las reglas que rigen el conjunto de los procesos econmicos y sociales
Denis Durand es secretario general del sindicato CGT de la Banque de France, miembro del Consejo Econmico y Social. (Artculo publicado en la revista Raison dAgir n4- jun 2008) Traduccin de Julia Calzadilla.

Notas 1. Una sntesis, realizada en caliente, de los mecanismos de la crisis de las subprime se encontrar en John Kiff y Paul Mills, Money for Nothing and Checks for Free: Recent Developments in U.S. Subprime Mortgage Markets, Working Paper du FMI, juillet 2007. 2. Michel Aglietta, Macroconomie financire, La Dcouverte, tercera edicin, 2001. 3. Paul Boccara, Les cycles longs et la longue phase de difficults en cours. Population et finance, Issues, n 29, 3me trimestre 1987. 4. Estos puntos se discuten con ms detalle en Denis Durand, Un autre crdit est possible!, Le Temps des Cerises, 2005. 5. Esta conclusin se destaca en Luci Blis y Kathryn Smith, The global upward trend in the profit share, Working Papers de la Banque des Rglements internationaux n 231, juillet 2007. 6. La operacin de LBO (Leverage Buy Out) consiste, para el inversionista que quiere comprar una empresa, en aportar solo una parte de los fondos necesarios (por lo general un tercio) y buscar el saldo con la ayuda de un emprstito. Los dividendos pagados por la empresa sirven para reembolsar el emprstito. Ese procedimiento presenta la ventaja de obtener una rentabilidad mayor que en caso de no haber recurrido a la deuda. Es el efecto llamado de "palanca financiera" (leverage en ingls). 7. Adems de la copiosa literatura dedicada este tema por la prensa financiera desde el verano de 2007, puede consultarse el artculo de Claudio Borio, The financial turmoil of 2007- ?: a preliminary assessment and some policy considerations, Working Paper n251 de la Banque des Rglements internationaux, mars 2008. 8. Vase en Economie et politique n 642-643, janvier-fevrier 2008, con el ttulo: Crise financire, quelle issue? un debate sobre este tema entre Frdric Lordon que propone, con un enfoque parecido, una poltica monetaria desdoblada y el autor del presente artculo. 9. Vase, en ese sentido, Michel Castel y Dominique Plihon, Rudes leons de la crise financire , Le Monde, 1er fevrier 2008. 10. Vase Yves Dimicoli, Crise du dollar et besoin de rvolution montaire, conomie et Politique, n 640-641, novembre-dcembre 2007. 11. Cf. Paul Boccara, Vers un repltrage ou vers une refondation du FMI? , conomie et politique, n 638-639, septembre-octobre 2007.

El Viejo Topo / 85

crisis

Socializar el capital?
Perosi lo que hay que hacer es privatizar el dinero!

86 / El Viejo Topo

crisis

Crisis monetaria, crisis de acumulacin


por Joaqun Arriola

arle la vuelta a la situacin, nos dice Arriola, es una decisin poltica internacional que sin embargo no se puede tomar sin afectar al problema de fondo, esto es, la ausencia de un sistema monetario internacional y el modelo de consumo a crdito ilimitado diseado por las autoridades de Estados Unidos.

Breve excurso histrico El crdito es el aceite en el motor de la economa capitalista. Todo el proceso de produccin se hace a crdito: los bancos o los inversores financieros conceden crdito a las empresas para adquirir los bienes de capital necesarios para la produccin; los trabajadores le conceden crdito al empresario, que no les paga sino al final de periodo laboral, normalmente un mes. Esos mismos trabajadores adquieren a crdito los bienes de consumo de larga duracin, e incluso los productos ms bsicos. Los procesos de centralizacin del capital, genticamente inscritos en la acumulacin capitalista, tambin se financian a crdito. A medida que aumenta la complejidad del proceso productivo, las innovaciones financieras se convierten por tanto en una necesidad para realizar operaciones de crdito que cada vez requieren un volumen unitario ms grande, acorde con la dimensin de los procesos (de produccin, de centralizacin) a financiar. De esta forma, las sociedades por acciones, las tarjetas de crdito o el sistema de prstamos interbancarios han surgido como innovaciones estratgicas dirigidas a facilitar la expansin de la economa de crdito. Finanzas privadas, dinero pblico Pero a medida que crece la demanda de crdito, y las operaciones individuales reclaman volmenes enormes de re-

cursos financieros, el capital precisa ms garantas y seguridades frente al riesgo asociado a toda transaccin que se inicia hoy y se liquida en un futuro siempre incierto. Hasta la dcada de los setenta del siglo XX, esa garanta vena inscrita en el vehculo utilizado para realizar las operaciones financieras, el dinero estatal. El billete de banco es un instrumento de crdito, emitido por el estado contra sus reservas de mercancas (normalmente de oro) y utilizado universalmente en lugar de esas reservas en las transacciones mercantiles (no olvidemos que toda transaccin mercantil es en ltimo trmino una operacin de truque de valores de cambio). Al estar el dinero utilizado en las operaciones de crdito respaldado por el estado, incorpora una garanta ltima de proteccin frente al posible impago de deudas por parte de los agentes particulares, capitalistas o asalariados, sobre los cuales recae el poder del estado que obligar a liquidar la deuda, en dinero estatal o en bienes de valor de cambio equivalente al valor representado en el dinero debido. Pero en el espacio internacional, donde por definicin no existe moneda ni autoridad estatal, el aumento del volumen de transacciones requiri establecer un sistema de garantas en los pagos, y para ello se tuvo que socializar el sistema internacional de pagos vigente en el ltimo tercio del siglo XIX, basado en los bancos comerciales de Londres y en la emisin de papel comercial en libras esterlinas respaldadas

El Viejo Topo / 87

crisis

por el oro del Banco de Inglaterra. Este sistema de crdito tadores nacionales y exportadores extranjeros se liquidan comercial privado internacional (el banco de Inglaterra era mediante traspasos entre cuentas corrientes en oficinas una institucin privada hasta la dcada de los cuarenta del bancarias en Nueva York. Este consumo internacional sin siglo XX), fue sustituido por un sistema de bancos centrales acumulacin de divisas en las reservas oficiales del extranestatales, que se volvi operativo con el sistema monetario jero se traduce en que Estados Unidos ha acumulado desde internacional instaurado despus de la segunda guerra mun1976 una deuda superior a 7 billones de dlares por consudial. Recordemos que esa transformacin en el espacio ecomo de bienes y servicios no pagados, mientras que las resernmico internacional requiri dos guevas en divisas todo tipo de divisas de rras mundiales y una gran depresin los principales pases exportadores, HKLas finanzas globales para llevarse a trmino. El sistema posChina, Alemania y Japn, se elevaban en son un sntoma, y no una causa tblico, denominado de Bretton Woods octubre de 2008 a 1,1 billones de dlaestructural, de un sistema nombre del lugar de New Hampshire res, es decir menos del doble del dficit internacional incoherente. donde se llevaron a cabo las reuniones comercial norteamericano del ao papara fijar el nuevo orden monetario sado. internacional funcionaba ms o menos A cambio de retener los dlares en como un sistema monetario nacional, esto es, mediante la Estados Unidos, los bancos obtienen el permiso de emitir emisin de dinero (divisas) respaldadas por las reservas (en en el espacio internacional un nuevo tipo de dinero, de divisas-oro o en oro) de los bancos centrales. hecho el primero que emiten los bancos realmente (no conEl problema es que desde la segunda mitad de los aos fundirlo con la emisin de crdito), constituido por las eurosesenta la divisa clave de ese sistema, el dlar, comenz cirdivisas, es decir, crditos denominados en moneda distinta a cular en el espacio internacional en un volumen muy supela de circulacin obligatoria en el pas de emisin, y por rior a las reservas que lo respaldaban. Y esto ocurra porque tanto, euro/divisas no sujetas a ningn mecanismo de conlos agentes del pas emisor del dlar (sus capitalistas, trabatrol estatal. jadores y gobierno) estaban consumiendo, en proporciones Pero hay que tener en cuenta una particularidad de estas variables y en conjunto, muchas ms mercancas de las que eurodivisas. Se trata de un dinero virtual con fecha de cadulanzaban al mercado internacional. cidad, es decir, los crditos denominados en eurodivisas tieNormalmente una situacin particular de dficit comernen que liquidarse antes de que el tenedor legal de los dlacial prolongado se resuelve obligando al pas a realizar un res (el exportador) liquide su depsito bancario en Nueva ajuste, esto es, a reducir su nivel de consumo a crdito resYork (por ejemplo si se lleva los dlares a su pas de origen y pecto al resto del mundo. Pero en el caso de la potencia milisolicita su conversin en moneda nacional para iniciar un tar y poltica ms importante del mundo no se resolvi de nuevo ciclo de produccin de mercancas, o si los utiliza en esa forma, sino mediante un procedimiento ingenioso de Estados Unidos para comprar ttulos de propiedad). Por desmontaje en dos fases del sistema monetario internaciotanto, no es cierto que exista una esfera financiera global en nal (con la suspensin de la convertibilidad del dlar en oro proceso de autoexpansin que fagocita o domina a una esfeen 1971 y la eliminacin de la obligacin de garantizar la ra econmica real. Tampoco resultan convincentes las expliestabilidad del valor del dinero de crdito estatal en 1976) y caciones de la crisis como resultado de un aumento del capimediante la privatizacin del sistema financiero. A partir de tal ficticio en la economa. Porque las finanzas son transaclos aos ochenta, el neoliberalismo en auge promovi la desciones monetarias, y el dinero es real, o son transacciones regulacin de las transacciones financieras internacionales, interbancarias en eurodivisas, con dinero virtual de corta asignando a los bancos comerciales y ya no a los bancos cenvida. Las astronmicas cifras de transacciones internacionatrales la fijacin del precio del dinero estatal en el tiempo (las les que se manejan en muchas ocasiones son bsicamente tasas de inters) y en el espacio internacional (el tipo de transacciones monetarias interbancarias de cortsimo plazo cambio). (menos de diez das), con escasas repercusiones financieras, es decir, en la generacin de crdito para la actividad proDinero privado, finanzas pblicas ductiva y de consumo o para transferencias de propiedad. Esa privatizacin le ha permitido a Estados Unidos desarrollar su consumo a crdito sin lmites ni presiones exterCirculacin internacional del excedente nas, porque ahora los pagos en dinero-crdito entre imporJunto a este proceso de tipo monetario, en las ltimas

88 / El Viejo Topo

crisis

dcadas se ha producido dos fenmenos con una importante repercusin financiera. En primer lugar, como consecuencia de la derrota histrica del movimiento obrero en los aos setenta, se gener una masiva transferencia de valor desde los trabajadores hacia los capitalistas, que se puede leer en las estadsticas de la evolucin del reparto del valor aadido entre rentas salariales y rentas del capital, por ejemplo, la OCDE indica en su informe Income Distribution and Poverty in OECD Countries cmo la participacin de los salarios y rentas de los trabajadores autnomos en el conjunto de la OCDE ha cado de dos tercios del valor aadido en 1975 (67,3%) a un poco ms de la mitad (57,3%) en la actualidad. De este modo, los propietarios de activos se han encontrado con una gran acumulacin de dinero, que por una parte ha financiado un importante crecimiento del consumo de lujo (como el aumento del consumo de los capitalistas no alcanza a compensar la disminucin relativa de las rentas del trabajo, que se destinan en su mayor parte tambin al consumo, las tasas de crecimiento econmico han sido relativamente dbiles) pero sobre todo se ha transformado en capital financiero, transformando a los capitalistas y aun a muchas empresas en rentistas (muchas multinacionales productivas obtenan mayores ingresos de la gestin financiera de su liquidez que de la venta de sus productos). Por otro lado, como una de las principales consecuencias de la aplicacin del programa neoliberal, hemos asistido a una creciente financiarizacin de la proteccin social, en particular a la generalizacin de los fondos de pensiones, complementarios en unos pases, o resultado de la privatizacin e incluso obligacin forzosa de cotizar a los fondos privados en otros. Estos dos factores han permitido un notable crecimiento de capital financiero gestionado a travs de fondos de inversin y fondos de pensiones que, en un contexto de liberalizacin de la circulacin de capitales, han internacionalizado sus recursos, buscando las mayores tasas de rentabilidad financiera posibles. La principal consecuencia ha sido provocar un cambio estructural en las balanzas de pagos. Tradicionalmente, los desequilibrios por comercio en la cuenta corriente de la balanza se compensaban con movimientos de capital de largo plazo en la cuenta financiera, esto es con inversiones directas. Pero en el nuevo contexto de la liberalizacin financiera, es

la inversin en cartera, es decir el capital de corto plazo, el que determina los movimientos en el resto de la balanza: cuando el capital entra de forma masiva, se produce un crecimiento enrome del consumo de importacin y un deterioro de la balanza comercial Especulacin financiera El principal impacto de las finanzas liberalizadas es el que se ha producido en el funcionamiento del comercio internacional, y en los flujos del crdito. No parece muy realista la interpretacin que seala un auge de la especulacin financiera como causa de un supuesto arrinconamiento de la economa productiva. Es cierto que la formacin de un mercado mundial de dinero, al margen de cualquier control por parte de las autoridades nacionales emisoras del dinero, ha permitido el desarrollo de una ingeniera financiera muy dinmica, que se ha traducido en una creciente titulizacin de todo tipo de mercancas, e incluso de no mercancas, como el dinero, los crditos, o los precios de las acciones, convertidos todos en productos financieros ms o menos sofisticados, que se compran

Crdito,crdi to! Si o s lo c once demo s, se gu ro que o s lo g as tis!

El Viejo Topo / 89

crisis

y se venden, sobre todo, bajo cuerda (over the counter, OTC, en terminologa al uso) entre actores privados y con total opacidad. Estos productos, formalmente se dedican a cubrir riesgos en operaciones comerciales y crediticias, pero en la prctica son una fuente de especulacin, en la cual se apues-

fantsticos volmenes de transacciones. Pero tambin en este caso, nos encontramos con productos financieros con fecha de caducidad establecida en su propia gnesis, ya que no duran ms que el subyacente (mercanca, activo financiero o precio) al que estn referidos. De ah la gran distancia entre el saldo nocional de los contratos (nmero de contratos por su valor facial) en mercados OTC, que Emisiones internacionales de ttulos-valores en miles de millones de dlares en junio de 2008 alcanzaba la cifra Septiembre Junio Septiembre de 683.725 billones de dlares (algo 1995 2007 2008 as como 10.200 veces el valor de la Activos netos de deuda: bonos y notas 71.753 1.081.621 246.673 produccin mundial) y su valor Activos netos de deuda monetarios 12.168 85.096 -29.837 bruto de mercado o valor de liquidade los cuales: papel comercial 2.925 48.978 11.406 cin, que alcanz los 20.353 billones Crditos sindicados 143.442 814.446 424.455 de dlares en la misma fecha. Acciones 9.497 161.886 10.579 Pese a la enormidad de las cifras, Total 236.860 2.143.049 651.870 su impacto directo en la economa de produccin es muy escaso, ya Fuente: estadsticas del Bank of International Settlements solamente suponen un grave riesgo para la economa de produccin por ta a determinadas coberturas de riesgo, para ganar frente a el hecho de que muchos de los agentes que especulan en las apuestas inversas. Y cada apuesta es cubierta con otra estos mercados participan directamente en la financiacin operacin de cobertura de riesgo, en un montaje piramidal de la actividad productiva. Un riesgo mal cubierto puede de apuestas relacionadas con una dimensin potencialmensuponer un default de una institucin bancaria, transmitirse te ilimitada. rpidamente al conjunto del sistema y provocar un colapso Junto al mercado monetario interbancario, son los mercadel sistema internacional de crdito primario que financia dos OTC los que han conocido una expansin hasta alcanzar las transacciones productivas los productos subyacentes

Fusiones y Adquisiciones (F&A) internacionales con valor superior a mil millones de dlares
Ao Nmero de F&A Importe de la mayor F&A (MM$) 29,4 10,7 15,3 15,8 74,3 32,2 98,2 Empresa adquirida Pas de origen Empresa adquiriente Pas de origen Sector de actividad

2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007

113 81 56 75 141 172 96

VoiceS tream Wireless Corp USA Networks Inc -Ent Asts Household International I nc Abbey National Plc Shell Transport & Trading Co Arcelor SA ABN-AMRO Holding NV

Estados Unidos Estados Unidos Estados Unidos Gran Bretaa Gran Bretaa Luxemb urgo Holanda

Deutsche Tel ekom AG Vivendi Universal SA HSBC Holdings PLC{HSBC} Santander Central Hispano SA Royal Dutch Petroleum Co Mittal Steel Co NV RFS Holdings BV

Alemania Francia Gran Bretaa Espaa Holanda Holanda Gran Bretaa

Telefona TV, Telefona Banca Banca Petrleo Siderurgia Finanzas

Fuente: UNCTAD, World Investment Reports

90 / El Viejo Topo

crisis

sobre los cuales se construyen los productos Los cinco pases ms exportadores y los cinco ms importadores financieros/de cobertura de riesgo derivados. de la economa mundial. 2007 Algo as es lo que ha ocurrido con la crisis Superavit Superavit Dficit Dficit subprime y el cierre del grifo del crdito por (MM $) (% del PIB) (MM $) (% PIB) parte de los bancos. Hay que sealar que, sin China 371.833 11,3 Estados Unidos -731.214 5,3 Alemania 252.501 7,6 Espaa -145.141 10,1 embargo, los mercados OTC han salido reforJapn 210.967 4,8 Gran Bretaa -105.224 3,8 zados de la crisis. El saldo de nocional de los Arabia Saudita 95.762 25,1 Australia -56.342 6,2 contratos en junio de 2007, dos meses antes Rusia 76.163 5,9 Italia -52.725 2,5 del estallido de la crisis subprime, era de 516.407 billones de euros y su valor bruto de Fuente: Base de datos del FMI 11.140 billones. Un ao despus esos volmenes se haban incrementado, respectivamente, papel comercial, utilizado sobre todo por los bancos en sus un 32% y un 82%. Ello refleja el carcter virtual de estas transacciones de corto plazo, como las emisiones de bonos, transacciones, en las cuales lo nico real es la liquidacin que se utilizan para crditos de medio plazo, apenas reprefinal de la montaa de apuestas, donde se define a quien le sentan un 20% de las emisiones de hace un ao. toca pagar, y a quien le toca cobrar los mrgenes de las opeAhora bien: las grandes empresas que tienen acceso a raciones. estos mercados internacionales de crdito no han dedicado el mismo a aumentar la tasa de acumulacin; por el contraCrdito internacional para la centralizacin de capital rio, el destino principal del crdito internacional ha sido Una consecuencia estructural que s ha tenido la ingeniefinanciar uno de los ciclos ms agudos de centralizacin del ra financiera global es que al facilitar una importante expancapital a escala mundial. El valor de las fusiones, compras y sin del crdito internacional, ste ha servido sobre todo adquisiciones de empresas ha alcanzado niveles enormes, para financiar procesos de centralizacin de capital, es decir, reforzando el control oligoplico de la operaciones de transferencia de propieeconoma y plutocrtico de la poltica dad a gran escala. Es preciso mundiales. Los activos de deuda colocados en los proceder a mercados internacionales han pasado una socializacin A cada uno segn su consumo de representar menos del 10% de los que masiva del El impacto de la crisis financiera afeccirculan en los mercados domsticos a capital. tar ms en el corto plazo a los pases principios de los aos noventa, a ser en cuyos sistemas bancarios se encuentren torno a un 40% de los activos de deuda ms involucrados en los mercados finandomsticos en 2008, alcanzando en sepcieros globales. Islandia o Hungra estn comenzando a sentiembre de 2008 los bonos y notas en circulacin en el espatir los efectos de la sobredosis financiera de sus sistemas cio internacional un valor de 22.741 billones de euros; el bancarios. En la Unin europea, Espaa o Alemania, por este papel comercial se eleva a 765 billones de dlares. Estas motivo, van a estar menos afectados. La razn no es otra que cifras son mucho ms reducidas en trminos netos, es decir, el peso que tiene la banca pblica en estos pases. Alemania tomando en cuenta las nuevas emisiones (246,7 los bonos y dispone de una red de seis bancos regionales y una amplia notas y 11,4 mil millones de euros el papel comercial), cifras red de cajas de ahorros; en Espaa, las cajas de ahorro gesque encajan perfectamente en las dimensiones de la econotionan el 51% de los depsitos, y las cooperativas de crdito ma de produccin mundial, cuyo valor se sita en 2008 en el otro 7%, de modo que la banca privada slo dispone del 43% entorno de los 62 billones de dlares. de los depsitos. Al margen de otras consideraciones, las Tras el estallido de la crisis financiera en agosto de 2007, se cajas de ahorro, en general, han llevado una gestin ms constata que algunos activos han reducido considerableapegada a los clientes productivos (particulares, empresas y mente su papel en la escena internacional. As, los crditos administraciones pblicas) y han participado menos que los sindicados internacionales, utilizados sobre todo por granbancos en las finanzas globales como fuente de rentabilides empresas y gobiernos, representan en septiembre de dad. He aqu un claro ejemplo de cmo la gestin pblica es 2008 solamente un 48% del valor emitido un ao antes; en ms eficiente que la privada, cuando se trata de suministrar cuanto a los activos de deuda netos, tanto las emisiones de

El Viejo Topo / 91

crisis

bienes o servicios al conjunto de la poblacin. Pero a largo plazo, la crisis internacional de crdito va a afectar sobre todo a los pases ms dbiles en sus estructuras productivas, y por tanto ms dependientes de la financiacin internacional de su comercio. Y entre ellos est sin duda Espaa. Con un dficit comercial de ms de 100 mil millones de euros, este pas se ha encontrado de golpe con que los 94 mil millones de euros de inversin en cartera que en 2007 haban contribuido a cubrir el dficit comercial, en 2008 se han reducido a cero (-4.500 millones entre enero y junio de 2008, segn el Banco de Espaa), obligando al Banco de Espaa a realizar operaciones temporales de alto coste para intentar cuadrar las cuentas. Los ciudadanos y empresas espaoles llevan diez aos pagando sus transacciones con la moneda de una zona comercial dominada por Alemania, es decir, por una estructura productiva de alta productividad y alto nivel exportador. Una moneda que por tanto no es la suya, y eso ha permitido aplicar en una dcada un proceso similar al emprendido en Estados Unidos desde los aos ochenta, al menos en sus consecuencias: una financiarizacin creciente que sig-

nifica un endeudamiento no corregido por los cambios en los precios del dinero (tasas de inters y tipo de cambio) que reflejan por el contrario el comportamiento de las economas dominantes en la zona euro. Es este acceso ilimitado al crdito el que explica la inflacin de precios en los activos inmobiliarios, cuya consecuencia ms importante es una aceleracin del endeudamiento de las familias. Desde la puesta en marcha del euro, los ciudadanos espaoles han consumido a crdito del extranjero por importe de ms de medio billn de dlares corrientes, es decir ms del 6% del PIB espaol (el doble que Estados Unidos). Este consumismo desenfrenado, de haber seguido con la peseta, se habra frenado hace aos con una devaluacin que habra llevado al dlar a cotizar a no menos de doscientas pesetas, y el ajuste consiguiente hubiera librado hace aos a este pas de por ejemplo de miles de kilmetros cuadrados del cemento que inunda las tierras urbanas, urbanizables y en lista de espera para sucumbir al empuje del ladrillo, aparte de otras cosas ms apetecibles, como la orga de vehculos de gran cilindrada importados, varios centenares de miles de puestos de trabajo, o una parte sustancial de los inmigrantes que contribu-

Dimensin de los mercados de capital (% del PIB). 2007


Bonos, acciones Activos y activos Bancario bancario 155% 275% 196% 202% 81% 179% 421% 549% 428% 546% 442% 496%

PIB (MM$) Mundo UE Alemania Espaa Estados Unidos Japn Pases emergentes Asia Amrica Latina Medio oriente frica Europa 17.281,70 7.482,40 3.608,50 1.563,80 1.099,80 3.527,20 54.545,10 15.688,80 3.320,90 1.440,00 13.807,60 4.381,60

Reservas menos oro 12% 2% 1% 1% 0% 22%

Capitalizacin burstil 119% 94% 63% 125% 144% 106%

Pblico Privado 52% 56% 51% 40% 48% 163% 94% 124% 118% 178% 169% 47%

Total 146% 180% 169% 218% 216% 210%

28% 40% 12% 22% 26% 24%

121% 184% 64% 82% 107% 69%

28% 34% 40% 3% 8% 22%

17% 26% 17% 5% 7% 5%

45% 60% 58% 8% 15% 27%

87% 125% 55% 75% 59% 52%

253% 370% 176% 164% 181% 147%

Fuente: FMI, Global Financial Stability Report 10/2008

92 / El Viejo Topo

crisis

yen a sanear las cuentas de la seguridad social espaola. miento en pases como Espaa, que afectado por un choque Contrariamente a una idea bastante extendida, el grado de externo se ve imposibilitado de frenar la contraccin de su financiarizacin de la economa europea es bastante ms economa, afectando as a las condiciones de vida de amplias elevado que el de Estados Unidos. Los activos financieros en capas de trabajadores. Todo ello en un contexto de polticas la UE representan cinco veces y medio el valor aadido generales orientadas a facilitar la concertacin y centralizaanual, mientras que en Estados Unidos se eleva a 4,4 veces cin de la riqueza y el poder a escala mundial en manos de un dicho valor. Pero dentro de la Unin los niveles de financiagrupo reducido de plutcratas poltico-empresariales. rizacin son muy dispares, desde la situacin en Blgica o Ante este panorama, hay que recordar que la responsabiIrlanda, donde el valor de los activos financieros es ms de 8 lidad de la transmisin de estos procesos de economa de veces superior al del valor aadido, hasta la de Finlandia, casino a la economa productiva est en las autoridades naSuecia, Alemania y Austria, que tienen grados de financiaricionales que han permitido la titulizacin de los crditos zacin inferiores a los de Estados Unidos, en torno a cuatro primarios y la participacin de las instituciones de crdito veces el valor aadido. nacionales en dichos mercados OTC. Y la mayor irresponsaEspaa, con un grado de financiarizacin similar a la mebilidad del gobierno espaol, el haber permitido una infladia comunitaria, ha financiado su exceso de consumo con la cin brutal de los precios inmobiliarios, convirtiendo un venta de sus activos productivos (capitalizacin burstil suproducto de primera necesidad, y un derecho social como perior a la media de la UE, en niveles comparables a los es la vivienda, en un producto de lujo para acceder al cual EEUU) y con un endeudamiento privalas familias obreras jvenes han tenido do de gran magnitud, superior incluso que sobreendeudarse durante toda su No parece muy realista al de Estados Unidos. Todo ello indica futura vida activa y aun durante su pola interpretacin una especial fragilidad financiera y por ca de pensionistas, transfiriendo al capitanto explica en parte el mayor impacto que seala un auge de la especula- tal financiero no menos de un tercio de de la crisis financiera en la economa cin financiera como causa de un su ingresos salariales y rentas actuales y espaola. futuras. supuesto Por su parte, los pases de la periferia, Revertir esta situacin es una decisin arrinconamiento en general con grados de financiarizapoltica internacional que sin embargo de la economa productiva. cin muy inferiores a los habituales en no se puede tomar sin afectar al problema los pases centrales, y disponiendo de de fondo, esto es, la ausencia de un sistetres cuartas partes de las reservas munma monetario internacional y el modelo diales de divisas, pueden disponer de mayores grados de de consumo a crdito ilimitado diseado por las autoridades libertad para enfrentar la coyuntura financiera internaciode Estados Unidos. Mientras tanto, la actuacin ms reconal. En los prximos meses veremos movimientos por parte mendable que puede adoptar un gobierno que quiera supede los pases centrales para forzar a la periferia a aumentar rar la crisis en el menor tiempo posible (eficacia) y en las su consumo y gastar sus abundantes reservas. Por el contramejores condiciones de vida para sus ciudadanos (eficienrio, el reforzamiento de las alianzas entre los pases del sur, cia), consiste en proceder a una socializacin masiva del que tan eficaces se mostraron para dar al traste con la capital, tanto del capital financiero, para eliminar la mayor Organizacin Mundial de Comercio, puede ser la clave para parte de la deuda hipotecaria y acercar rpidamente los preel advenimiento de un nuevo orden productivo y financiero cios al valor real de los activos inmobiliarios, y del capital internacional. productivo, en particular en aquellas actividades que afectan al proceso de produccin en su conjunto, esto es, en las Un problema monetario ms que financiero industrias de produccin de bienes de consumo obrero, y en En sntesis, las finanzas globales son un sntoma, y no una las industrias de infraestructuras energticas y de comunicausa estructural, de un sistema internacional incoherente, caciones. Efectivamente, avanzar hacia el socialismo es la en el cual el pas con la mayor deuda del mundo emite el solucin ms realista dinero que sirve para saldar las transacciones econmicas y denominar el crdito internacional. En Europa, la ineficacia Joaqun Arriola es profesor de Economa Poltica en la de un sistema monetario comn en ausencia de reglas fiUniversidad del Pas Vasco. Es editor de Derecho a decidir. Propuestas para el socialismo del siglo XXI. nancieras y fiscales comunes, se traduce en un sobreendeuda-

El Viejo Topo / 93

crisis

94 / El Viejo Topo

crisis

Lenguajes de valoracin
por Joan Martnez Alier

na crisis econmica ofrece la oportunidad de reconducir la economa de los pases ricos hacia una trayectoria diferente en lo relativo a los flujos materiales y energticos. Este es el momento para que los pases ricos lleven a cabo una transicin socioecolgica hacia niveles ms bajos de consumo de energa y materias primas. La crisis puede tambin traer consigo la ocasin de reestructurar las instituciones sociales. El objetivo, en los pases ricos, debera ser vivir bien sin someterse al imperativo del crecimiento econmico.

En los ltimos meses es inevitable recordar el libro de Frederick Soddy, Wealth, Virtual Wealth and Debt (Riqueza, Riqueza Virtual y Deuda) publicado en 1926. Soddy haba obtenido el premio Nobel de Qumica y era catedrtico en Oxford. Expliqu sus principales ideas econmicas en mi libro La Economa y la Ecologa de 1991. Tambin Herman Daly ha descrito las propuestas de reforma monetaria de Frederick Soddy que descansan en las proposiciones siguientes. Es fcil para el sistema financiero hacer crecer las deudas (tanto del sector privado como del sector pblico), y es fcil tambin sostener que esa expansin del crdito equivale a la creacin de riqueza verdadera. Sin embargo, en el sistema econmico industrial, el crecimiento de la produccin y el crecimiento del consumo implican a la vez el crecimiento de la extraccin y destruccin final de los combustibles fsiles. La energa se disipa, no puede ser reciclada. En cambio, la riqueza verdadera sera la que se base en el flujo actual de energa del sol. La contabilidad econmica es por tanto falsa, porque confunde el agotamiento de recursos y el aumento de entropa con la creacin de riqueza. La obligacin de pagar deudas a inters compuesto se poda cumplir apretando a los deudores durante un tiempo. Otra manera de pagar la deuda es mediante la inflacin (que disminuye el valor del dinero). Una tercera va era el crecimiento

econmico que, no obstante, est falsamente medido porque se basa en recursos agotables infravalorados y en una contaminacin a la que no se da valor econmico. Esa era la doctrina de Soddy, ciertamente aplicable a la situacin actual. Fue sin duda un precursor de la economa ecolgica. En otras palabras, la economa tiene tres niveles. Arriba est el nivel financiero, que puede crecer mediante prstamos al sector privado o al estado, a veces sin ninguna garanta de que esos prstamos puedan devolverse, como est ocurriendo en la crisis actual. El sistema financiero toma prestado contra el futuro, esperando que el crecimiento econmico indefinido proporcione los medios para pagar los intereses de las deudas y las propias deudas. Los bancos dan crdito mucho ms all de lo que han recibido como depsitos, y eso tira del crecimiento econmico al menos durante un tiempo. Por abajo est lo que los economistas llaman la economa real o la economa productiva. Es decir, el comportamiento del consumo (privado y pblico) y de la inversin (privada y pblica) expresado en trminos reales (a precios constantes). Cuando crece, realmente eso permite pagar una parte o toda la deuda. Cuando no crece lo suficiente, quedan deudas por pagar. La montaa de deudas haba crecido en el 2008 mucho ms all de lo que era posible pagar con el crecimiento del PIB. La situacin no era financieramente sostenible.

El Viejo Topo / 95

crisis

Pero tampoco el PIB era ecolgicamente sostenible, pues en el tercer nivel, por debajo de la economa real o productiva de los economistas, est la economa real-real de los economistas ecolgicos, es decir, los flujos de energa y materiales cuyo crecimiento depende en parte de factores econmicos (tipos de mercados, precios) y en parte de los lmites fsicos. Actualmente, no solo hay lmites fsicos en los recursos sino tambin en los sumideros: el cambio climtico est ocurriendo por la quema excesiva de combustibles fsiles y por la deforestacin, amenazando la biodiversidad. Otra amenaza directa a la biodiversidad es el aumento de la HANPP, la apropiacin humana de la produccin primaria neta de biomasa.

ven a cabo una transicin socioecolgica hacia niveles ms bajos de consumo de energa y materias primas. La crisis puede tambin traer consigo la ocasin de reestructurar las instituciones sociales. El objetivo, en los pases ricos, debera ser vivir bien sin someterse al imperativo del crecimiento econmico. Todo indica que por encima de un determinado nivel de ingresos, la felicidad no depende del aumento de dichos ingresos. Ms aun, la contabilidad econmica no tiene en cuenta adecuadamente los daos ecolgicos ni el carcter finito de los recursos naturales. La economa es vista como un carrusel entre los consumidores y los productores. Unos y otros se encuentran en los mercados de bienes de consumo y en los mercados de servicios a la produccin (como la venta El decrecimiento econmico de horas de trabajo por un salario). Se fijan precios, se interLa contabilidad econmica no cuenta adecuadamente los cambian cantidades. Esto es crematstica. La contabilidad daos ambientales ni el valor de los recursos agotables. La crimacroeconmica (PIB) incorpora las cantidades multiplicasis econmica implica un cambio de tendencia en las emisiodas por los precios. Pero la economa puede ser vista de otra nes de dixido de carbono, por lo menos en los pases occimanera: como un sistema de transformacin de energa (agodentales, cuyas economas han entrado table) y de materias (incluyendo el en lo que graciosamente se llama creciagua) en productos y servicios tiles y, Hay que entender que miento negativo. En los cinco aos finalmente, en desechos. Esto es bioela contabilidad econmica anteriores al 2008, las emisiones de diconoma o economa ecolgica (segn convencional est xido de carbono producidas por los los anlisis de N. Georgescu Roegen, equivocada. humanos estaban aumentando a ms Herman Daly, A. Kneese y R. U. Ayres, y del 3 por ciento anual, lo que llevaba a Kenneth Boulding). Ahora es el modoblarlas en 20 aos, cuando lo necesamento de sustituir el PIB por indirio es que bajen a menos de la mitad lo ms pronto posible. El cadores sociales y ecolgicos a macroescala. El debate sobre la objetivo de Kyoto de 1997 es muy generoso con los pases dcroissance soutenable, es decir, el decrecimiento econmico ricos, pues les concede derechos de propiedad sobre los sumisocialmente sostenible que iniciase Nicolas Georgescu deros de carbono (los ocanos y la nueva vegetacin) y sobre Roegen hace tres dcadas, debera convertirse hoy en el prinla atmsfera como depsito temporal de dixido de carbono, cipal tema de discusin en los pases ricos. a cambio de una promesa de reduccin del 5 por ciento en sus emisiones del 2010 respecto a las de 1990. La crisis econmica La contabilidad econmica es incorrecta har mucho ms fcil cumplir ese modesto objetivo de Kyoto. La crtica de la contabilidad econmica convencional a El comercio de emisiones de carbono desaparecer totalmenmenudo hace hincapi en los valores de los servicios ambiente a menos que los pases ricos se impongan a s mismos la tales de los ecosistemas que no estn recogidos en esa contaobligacin de bajar sus emisiones por debajo del compromiso bilidad. Por ejemplo, los servicios ambientales de los arrecifes de Kyoto, como deberan hacer, pues todava son muy exceside coral y de los manglares, los del bosque tropical hmedo, vas. El transporte areo, la construccin de viviendas, las venpueden ser calculados en dinero por hectrea y por ao, y tas de automviles han bajado en muchos pases europeos y entonces las hectreas perdidas pueden ser traducidas en pren Estados Unidos en la segunda mitad del 2008. Los automodidas econmicas virtuales para impresionar al pblico y a los vilistas estadounidenses compraron un 9 por ciento menos de gestores pblicos. Eso est bien, pero es insuficiente para pergasolina en las primeras semanas de octubre del 2008 que en catarse de cules con las relaciones entre la economa y el el mismo perodo del 2007. medio ambiente, pues el suministro energtico de nuestra Sin lugar a dudas, una crisis econmica ofrece la oportunieconoma industrial depende no tanto de la fotosntesis actual dad de reconducir la economa de los pases ricos hacia una como de la fotosntesis de hace millones de aos. Nuestro trayectoria diferente en lo concerniente a los flujos materiales acceso a los recursos minerales depende tambin de antiguos y energticos. Este es el momento para que los pases ricos lleciclos biogeoqumicos, y estamos usando y desperdiciando

96 / El Viejo Topo

crisis

esos recursos sin reemplazo a un ritmo mucho ms rpido que OPEP intentar reducir la extraccin de petrleo durante la el de su formacin. El pico de la extraccin de petrleo tal vez crisis. La reunin prevista para noviembre del 2008 se avanz ya ha sido alcanzado o lo ser pronto (si la economa se recual 24 de octubre cuando la OPEP decidi disminuir la extracpera). Actualmente se saca casi 87 millones de barriles al da. cin de petrleo en 1,5 mbd. Contando en caloras, el promedio mundial equivale a unas Hay una tendencia creciente al aumento del costo energti20.000 kcal por persona y da (es decir, una diez veces ms que co de la obtencin de energa (un EROI ms bajo). La bajada la energa de la alimentacin), y en los Estados Unidos equide la curva de Hubbert ser terrible poltica y ambientalmenvale a 100.000 kcal por persona y da. En el uso exosomtico de te. Hay ya grandes conflictos desde hace aos en el Delta del energa el petrleo es mucho ms importante que la biomasa. Nger y en la Amazona de Ecuador y Per contra compaas La actual crisis econmica no es solamente una crisis financomo la Shell, la Chevron, la Repsol, la Oxy. Ante la escasez de ciera, y su causa no es nicamente que la oferta de nuevas energa barata para impulsar el crecimiento, hay quien quiere viviendas en los Estados Unidos haya excedido de la demanda recurrir masivamente a otras fuentes de energa como la nuque poda ser financiada sosteniblemente. Es verdad que se clear y los agro-combustibles, pero eso aumentar los problevendi viviendas a personas que no poda pagar las hipotecas, mas ambientales, sociales y polticos. Por suerte, la energa y se construy viviendas (como tambin en Espaa) esperanelica y fotovoltaica est aumentando, y mucho ms deber do que aparecieran compradores con patrimonios o con salaaumentar simplemente para compensar el descenso de la rios firmes que respaldaran sus pagos hipotecarios. En los oferta de petrleo en las prximas dcadas. El gas natural tamEstados Unidos el poder de compra de los salarios no haba bin crece y llegar a su pico de extraccin dentro de no apenas aumentado en los ltimos aos mucho tiempo. Los depsitos de carbn al haberse hecho ms desigual la distrimineral son muy grandes (la extraccin Cuntas toneladas de bauxita bucin del ingreso, pero s aument en de carbn ya creci siete veces en el sivale una tribu o una especie compensacin el crdito a los consuglo XX), pero el carbn produce localmidores. Los ahorros de los hogares esmente daos ambientales y sociales, y en trance de taban en un mnimo al comenzar la tambin es daino globalmente por las extincin? crisis, como tambin ha ocurrido en emisiones de dixido de carbono. Espaa. Por lo visto, los banqueros pensaron que el crecimiento econmico continuara indefinidaEl PIB de los pobres mente y eso mantendra o hasta hara crecer el precio de las Hay que entender que la contabilidad econmica convenviviendas hipotecadas. Empaquetaron las hipotecas y las cional est equivocada. Doy aqu otro argumento que se vendieron a otros bancos que a su vez las vendieron o intenaade a los que ya Frederick Soddy haba sealado. La expetaron venderlas a inocentes inversores. Ahora se acab el riencia que Pavan Sukhdev, Pushpam Kumar y Haripriya boom inmobiliario. La industria de la construccin est paraGundimedia adquirieron en la India con un proyecto de invesda en diversos pases. La nacionalizacin parcial de varios tigacin que intent dar un valor econmico a los productos bancos en Estados Unidos y en Europa ha evitado una cadeno comerciales de los bosques (como la lea y alimentos para na imparable de quiebras, pero esa nacionalizacin har los grupos tribales o campesinos y su ganado, la retencin de aumentar el dficit pblico. agua y de suelo, las hierbas medicinales de uso local, la absorEn cualquier caso, el precio del petrleo aument porque cin de dixido de carbono) sirvi despus en el proyecto aument la demanda, y tambin por la restriccin de oferta europeo TEEB (siglas en ingls de La Economa de los Ecopor el oligopolio de la OPEP que se apoya en la escasez de pesistemas y de la Biodiversidad) apoyado por la DG de Medio trleo al ir llegando al pico de la curva de Hubbert. De hecho, Ambiente de la Comisin Europea y por el Ministerio de la teora econmica neo-clsica no sostiene que el precio del Medio Ambiente alemn. El equipo del TEEB destaca que una petrleo deba ser igual al costo marginal de extraccin. El representacin monetaria de los servicios dados por la dispopetrleo a 150 dlares por barril sera todava demasiado baranibilidad natural de agua limpia, de lea y de pastos, de planto teniendo en cuenta una asignacin intergeneracional ms tas medicinales, no mide realmente su contribucin esencial a justa y teniendo en cuenta las externalidades que se producen la vida de los pobres. al extraerlo, al transportarlo y al quemarlo. Supongamos que una compaa minera contamina el agua A medida que la crisis econmica avanza, el precio del peen una aldea de la India. Las familias no tienen otro remedio trleo cae pero se recuperar si la economa crece otra vez. La que abastecerse del agua de los arroyos o de los pozos. El sala-

El Viejo Topo / 97

crisis

rio rural es un euro al da, un litro de agua en envase de plsel balance aunque el deudor difcilmente vaya a pagar esa tico cuesta 15 cntimos de euro. Si los pobres han de comprar hipoteca y aunque la vivienda que respalda el crdito haya agua, todo su salario se ira simplemente en agua para beber perdido precio en el mercado. De aqu a un tiempo, el banco para ellos y sus familias. Asimismo, si no hay lea o estircol tendr que borrar ese activo o darle un valor menor. seco como combustibles, al comprar butano (LPG), como preEn el lado del pasivo de los balances de las empresas, las feriran, gastaran el salario semanal de una persona para actuales reglas contables no obligan a deducir los daos al adquirir un cilindro de 14 kgs. La contribucin de la naturalemedio ambiente. De hecho, la economa actual tiene una za a la subsistencia humana de los pobres no queda pues bien enorme deuda de carbono hacia las generaciones futuras y representada al decir que supone el 5% del PIB en un pas hacia los pueblos pobres de nuestra propia generacin que como la India. El asunto no es crematstico sino de subsistensufrirn por el cambio climtico habiendo contribuido muy cia. Sin agua, lea y estircol, y pastos para el ganado, la gente poco a que se produzca. Muchas empresas privadas en el secempobrecida simplemente se muere. tor extractivo tienen tambin grandes pasivos ambientales. A En la contabilidad macroeconmica se puede introducir la la Chevron-Taxaco se le estn exigiendo 16 mil millones de valoracin de las prdidas de ecosistemas y de biodiversidad dlares en un juicio en Lago Agrio, Ecuador. La compaa Rio ya sea en cuentas satlites (en especie o en dinero), ya sea Tinto dej un pasivo muy grande en Andaluca desde 1888, y modificando el PIB para llegar a un PIB verde. Pero en cualdespus en Bougainville, en Namibia, en Papa Occidental quier caso, la valoracin econmica de las prdidas tal vez sea junto con la compaa Freeport MacMoran. Son deudas a perbaja en comparacin con los beneficios econmicos de un sonas pobres o indgenas. La Shell tiene enormes pasivos por proyecto que destruya un ecosistema local o que destruya la pagar en el Delta del Nger. Pero los accionistas de esas emprebiodiversidad. Lo mismo se aplica a nivel sas no deben preocuparse. Esas deudas macroeconmico: un aumento del PIB venenosas estn recogidas en los libros de En los pases ricos compensa el dao ambiental? Sukhdev y historia pero no en los libros de contabilisus colaboradores contestan as: qu grudad. deberamos tender hacia pos de personas sufrirn las prdidas? En Las decisiones econmicas seran mejoun decrecimiento la India comprobaron que los beneficiares al dar valor monetario a los recursos y sostenible rios ms directos de la biodiversidad de los servicios ambientales que tienen precio bosques y de sus servicios ambientales bajo o precio cero en la contabilidad habieran los pobres, y que su prdida afectara sobre todo al ya tual, pero no debemos olvidar otras consideraciones. En primenguado bienestar de los pobres. Esa pobreza hace que las mer lugar, no hay que olvidar que el conocimiento sobre cmo prdidas de servicios ambientales repercutan desproporciofuncionan los ecosistemas, sobre sus umbrales de tolerancia y nadamente en su ingreso de subsistencia en comparacin sobre su resiliencia, es impreciso. En segundo lugar, hay que con otras clases sociales. De ah la idea del PIB de los pobres. dar importancia a los valores no monetarios en las decisiones, En otras palabras, si el agua de un arroyo o del acufero local no vayamos a caer en el fetichismo de las mercancas ficticias. es contaminada por la minera, los pobres no pueden comprar Por ejemplo, recordemos la inminente amenaza que pende agua en botella de plstico porque no tienen dinero para ello. sobre la Niyamgiri Hill en Orissa, donde viven los Dongria Por tanto, cuando la gente pobre del campo ve que su propia Kondh. Tal vez la baja del precio del aluminio en ms de 50 por subsistencia est amenazada por un proyecto minero o una ciento en la segunda mitad del 2008, y por tanto el descenso represa o una plantacin forestal o una gran rea industrial, a del precio de la bauxita, ayude a salvar esa montaa sagrada. menudo protesta no porque sean ecologistas, sino porque Pero en cualquier caso, podemos preguntar: cuntas tonelanecesitan los servicios de la naturaleza para su propia vida. das de bauxita vale una tribu o una especie en trance de extinEse es el ecologismo de los pobres. cin? cmo expresar esos valores en trminos que un Ministro de Finanzas o un juez de la Corte Suprema puedan Activos txicos y pasivos venenosos entender? Los lenguajes de valoracin de los indgenas o de Los activos que toman la forma de acreencias sobre deudas los campesinos son silenciados en favor del lenguaje de la que no sern pagadas han sido bautizados en la crisis actual valoracin monetaria. Esos otros lenguajes incluyen la asercon el curioso nombre de activos txicos. As, un banco acrecin de los derechos territoriales contra la explotacin exteredor que da un prstamo hipotecario, lo coloca en su activo en na, ya sea apelando al Convenio 169 de la OIT que exige un

98 / El Viejo Topo

crisis

consentimiento previo de los indgenas, o en la India las clusulas en la Constitucin y algunas sentencias judiciales que protegen a los adivasi. Tambin cabe apelar a valores ecolgicos y estticos. En fin, podramos preguntar a los Dongria Kondh: qu precio tiene vuestro Dios? cunto dinero valen los servicios que os proporciona vuestro Dios? La cuestin no es pues si el valor econmico slo se determina en mercados realmente existentes, ya que los economistas han desarrollado mtodos para la valoracin monetaria de los servicios y bienes ambientales y de las externalidades negativas. La cuestin es, ms bien, si todas las evaluaciones pertinentes en un conflicto ambiental (por ejemplo en minera de cobre u oro en el Per o de bauxita en Orissa, o determinada represa en el noreste de la India, o la destruccin de un manglar por la industria camaronera en Honduras o Bangladesh, o la determinacin del nivel adecuado de emisiones de dixido de carbono por la Unin Europea) deben ser reducidas a una medida comn, a la nica dimensin monetaria. Debemos rechazar tal simplificacin de la complejidad, tal exclusin de lenguajes de valoracin. Debemos aceptar, por el contrario, el pluralismo de valores inconmensurables entre s para evitar que la ciencia econmica se convierta en un instrumento del poder en la toma de decisiones. Eso es as cuando se aplica el anlisis costo-beneficio a proyectos de inversin concretos, y tambin al nivel macro donde los aumentos del PIB triunfan sobre cualquier otra dimensin. La cuestin es pues quin tiene el poder de simplificar la complejidad imponiendo un determinado lenguaje de valoracin sobre los dems? As, el movimiento conservacionista mundial debe ciertamente criticar la contabilidad econmica habitual y debe empujar para que se corrija esa contabilidad para reflejar mejor nuestras relaciones con la naturaleza (como propone el proyecto TEEB), pero sin olvidar que otros lenguajes de valoracin son tambin legtimos: los derechos territoriales, la justicia ambiental y social, la subsistencia humana, la sacralidad. En un libro de la UICN para el Congreso Mundial de Conservacin en Barcelona en octubre del 2008 con el ttulo Transition to Sustainability, Bill Adams y Sally Jeanrenaud proponen una alianza entre el movimiento conservacionista y el ecologismo de los pobres. Esa alianza es difcil, si uno nota la muy visible vinculacin entre el conservacionismo y empresas como Shell y Rio Tinto. El fin del boom de las materias primas Con la crisis econmica, habr ahora un final a la expan-

El Viejo Topo / 99

crisis

sin de exportaciones de energa y de materiales, disminuyenhierro (siendo tanto Brasil como India grandes exportadores). do as la presin destructora en las fronteras de la extraccin? Es verdad que el boom de exportacin le dio a Lula dinero La Unin Europea, Japn, EEUU y determinadas zonas de para propsitos sociales, aumentando su popularidad. Pero China y la India son importadores netos de energa y materias Petrobrs se convirti en una empresa no menos peligrosa primas. Estados Unidos, habiendo alcanzado el pico de la para el medio ambiente y los pueblos indgenas de Amrica curva de Hubbert en la dcada de 1970, actualmente importa Latina que Repsol o la Oxy. La obsesin de Lula por la exporms de la mitad del petrleo que consume. Dichas importatacin de materias primas le impidi hacer algo para frenar la ciones giran en torno a los 12 mbd, es decir, 600 millones de deforestacin de la Amazona y llev a la ministra de Medio toneladas anuales o dos toneladas por persona y ao. Ambiente, Marina Silva, a la dimisin en 2008. Cul ser Necesariamente, esos flujos de energa y materias primas ahora la estrategia del presidente Lula y de la izquierda latinohacia los pases ricos deben ser relativamente baratos para americana tras la crisis del 2008? que su metabolismo social funcione adecuadamente. Como A finales del 2008, la crisis econmica estaba derrumbando sealase Hornborg en 1998, los precios de mercado son el los precios de las materias primas o commodities. Desde julio medio a travs del cual los centros del sistema mundial exdel 2008 a finales de octubre, el trigo, el maz, la soja bajaron el traen exerga (es decir, energa disponible) de las periferias, 60 por ciento, como tambin el cobre, el nquel, el aluminio, el apoyadas con frecuencia por el poder militar. El intento de mineral de hierro. Una parte del boom financiero en Islandia hacer que Iraq produjese una cuota extra de 2 o 3 mbd fracase bas en inversiones exteriores destinadas a un desaforado s despus de 2003, como reconoce un crecimiento de la fundicin de aluminio. apenado Alan Greenspan en sus memoLos ecologistas protestaron contra esas insLa obsesin de Lula por la rias. La OPEP, despus de la cada del pretalaciones y las plantas de electricidad que exportacin de materias cio del petrleo en 1998 y ayudada por los iban a destruir bellos lugares intocados, primas le impidi hacer esfuerzos de Hugo Chvez en Venezuela y con un costo no reconocido en las cuentas algo para frenar la el boom econmico en China y la India, ha econmicas. La economa de Islandia se logrado controlar la restriccin de la oferpar en octubre del 2008, los bancos no deforestacin de ta. El precio del petrleo alcanz su mxipodan devolver los depsitos y han sido la Amazona. mo histrico entre 2007 y 2008. Las cosas nacionalizados. iban tan bien para los pases exportadores En la dcada de 1920, las commodities que en el discurso que pronunci cuando Ecuador se reincorbajaron de precio unos aos antes de 1929, pero esta vez el por a la OPEP en 2007, el presidente Rafael Correa propuso aumento de los precios de las commodities (ayudados por los sabiamente una ecotasa sobre las exportaciones, que podra desencaminados subsidios a los agrofuels y por el crtel de la ser reinvertida con finalidades sociales y ecolgicas, finanOPEP) ha continuado hasta julio del 2008, meses despus de ciando as la transicin energtica. Pese a que los pases que las acciones de las empresas empezaran ya a bajar desde miembros de la OPEP han rechazado la existencia de un enero del 2008. Ahora ya esos precios estn bajando. El llamaaumento del efecto invernadero, esta ecotasa demostrara su do Baltic Dry Index, que mide los precios del transporte en preocupacin por el cambio climtico. barcos de mercancas a granel se ha hundido desde julio 2008 Los grandiosos planes de exportaciones de Amrica Latina en parte por la menor importacin de hierro de China. La fueron apoyados sobre todo por el Presidente Lula. Ms carremultinacional mexicana CEMEX anunci el 16 de octubre del teras, ms oleoductos, gasoductos y tendidos elctricos, ms 2008 que reducira su fuerza de trabajo en el mundo en un puertos e hidrovas, ms exportaciones de petrleo, de gas, de diez por ciento por el descenso en la demanda de materiales carbn, de cobre, de mineral de hierro, de madera, de harina de construccin y de cemento, mientras las fbricas de autode pescado, de celulosa, de soja y de etanol, ese ha sido el mviles de Europa y Estados Unidos estn reduciendo procredo de Lula para Amrica Latina. En octubre del 2008, en duccin desde mediados del 2008. Todo eso puede ser bueno oposicin total a lo que dicen Va Campesina y el MST, el prepara el medio ambiente aunque aumente el desempleo: hace sidente Lula se fue a Delhi para apoyar en la ronda de Doha la falta una reestructuracin social que permita en los pases apertura total de las economas a las importaciones agrcolas, ricos un decrecimiento econmico que sea socialmente sostecomo si quisiera aumentar la tasa de suicidios de los agriculnible. tores de la India. En vez de esto, debera haber discutido en Quienes desean un regreso a la normalidad pueden reconDelhi como impedir el derrumbe del precio del mineral de fortarse por el descenso del precio del petrleo a finales del

100 / El Viejo Topo

crisis

2008. Ese descenso sucede no porque haya aumentado la oferMoura. Esta historia me permite aportar las siguientes definita sino porque disminuye la demanda. Estamos muy cerca del ciones: pico de extraccin de petrleo y eso puede dar un apoyo a la Maltusianismo. La poblacin padece un crecimiento expoOPEP en su intento de frenar la cada del precio y sostenerlo nencial slo contrarrestado por las guerras y las epidemias, o en 70 u 80 dlares por barril. Algunos proyectos de extraccin por la castidad y los matrimonios tardos. Proporcionalmente, de petrleo de bajo EROI y alto costo marginal (como las arelos alimentos crecen menos que la mano de obra, debido a la nas bituminosas de Alberta en Canad y los petrleos pesados reduccin de los rendimientos. En consecuencia: crisis de del delta del Orinoco) tal vez sean aplazados, como tambin la subsistencia. extraccin del ITT Yasun en Ecuador. Neomaltusianismo de 1900. Las poblaciones humanas podEn el caso de otras mercancas distintas al petrleo, es posian regular su propio crecimiento mediante la contracepcin. ble que los pases exportadores reaccionen irracionalmente Para ello, era indispensable la liberacin de la mujer, adems manteniendo o incluso aumentando la oferta en su esfuerzo de ser deseable. El origen de la pobreza resida en la desigualde mantener el ingreso. Posiblemente haya una guerra de predad social. La procreacin consciente era necesaria para cios de la soja entre Argentina y Brasil. En cambio, ste sera acabar con los bajos salarios y para preservar los recursos un buen momento para que Amrica del Sur, frica y otras naturales. Fue ste un exitoso movimiento de abajo hacia arrizonas que son exportadoras netas de energa y materiales ba, tanto en Europa como en Amrica, contra los Estados (que piensen en el desarrollo endgeno y avanqueran ms soldados) y contra la Iglesia. cen hacia una economa ecolgica y solidaNeomaltusianismo a partir de 1970. Una Muchas empresas ria. Adems, muchos pases del Sur vern doctrina y una prctica promovidas por privadas cmo caen las remesas monetarias de sus organizaciones internacionales y por alguemigrantes. El rechazo del Sur a continuar nos gobiernos. Se considera al crecimiento en el sector proporcionando materias primas baratas demogrfico como la causa principal de la extractivo tienen para las economas industriales, imponienpobreza y de la degradacin ambiental. Por grandes pasivos do impuestos sobre el agotamiento del lo tanto, los Estados deben introducir mtoambientales. capital natural o retenciones ambientados anticonceptivos, aun sin el consentiles y poniendo tambin cuotas a la expormiento previo de las mujeres. tacin, tambin ayudara al Norte (incluyendo partes de Antimaltusianismo. La teora que afirma que el crecimiento China) en nuestro camino hacia una economa ms sostenible demogrfico no es la principal amenaza al medio ambiente y que use menos materiales y energa. que hasta favorece el crecimiento econmico, como han argumentado Esther Boserup y otros economistas. Neomaltusianismo de abajo hacia arriba Una transicin a la sostenibilidad requiere repensar la Las preocupaciones demogrficas y la sensibilizacin ecoldemografa y tambin reflexionar sobre las transiciones gica pueden influir sobre las tasas de nacimientos (como ha socioecolgicas. Recientemente, Marina Fischer-Kowalski y sucedido en la Europa neomaltusiana de 1900 y en China Helmut Haberl, influidos por la obra del historiador ecolgico desde 1980). Pero, estamos encaminndonos hacia una Rolf Peter Sieferle y por antroplogos ecolgicos, economistas reduccin de la poblacin mundial que se estabilice entre los ecolgicos y ecologistas industriales, editaron un libro titulatres o cuatro mil millones, reducindose por lo tanto la predo Transiciones Socioecolgicas1. Desde las sociedades cazadoras-recolectoras, pasando por las sociedades agricultoras, sin sobre los recursos y los sumideros? Ya hubo, en torno a hasta llegar a las sociedades industriales, los autores de este 1900, debates sobre a cunta gente poda alimentar la Tierra, libro enumeran modelos cuantificables de uso de la energa y centrndose slo en las necesidades de la especie humana. las materias primas, las densidades de poblacin, el uso de la Los neomaltusianos de fines del siglo XIX y comienzos del XX tierra y el tiempo de trabajo. Tambin intentan discernir entre eran los radicales polticos y las feministas. Haba una gran futuros posibles e imposibles. Por ejemplo, es verosmil pendiferencia entre el maltusianismo original de T. R. Malthus y el sar en un mundo de nueve mil millones de personas con un neomaltusianismo de 1900. Las obras sobre el neomaltusiaconsumo energtico de 300 gigajoules (GJ) y un consumo de nismo demuestran claramente la influencia del movimiento materias primas de 16 toneladas per capita y ao? O, al confeminista radical a favor de limitar los nacimientos en Europa trario, estamos al borde de una transicin socioecolgica, mey Estados Unidos en torno a 1900. En la India, Periyar asumi diante nuevas tecnologas, que reduciran el consumo energesta lnea. En Brasil fue reivindicada por Mara Lacerda de

El Viejo Topo / 101

crisis

tico y de materias primas por parte de las economas ricas, aunque tal cosa implicase un decrecimiento econmico? Una transicin semejante requiere una reforma de las instituciones financieras. La imaginativa venta de derivados (productos financieros) y la existencia de bancos offshore no regulados han sufrido un revs ante la opinin pblica. Actualmente, hasta las fuerzas polticas ms moderadas estn proponiendo que la banca pase a ser un servicio pblico. Pero ms all de esto, la crisis proporciona la oportunidad de reflexionar sobre una economa real-real. Se deberan introducir impuestos en origen sobre la extraccin de recursos naturales, para financiar modelos de sociedad ecolgicamente sostenibles. Es necesario que los ricos reduzcan su consumo energtico y el uso de materias primas. Con la crisis econmica, la dcroissance est arrive a Europa, EEUU y Japn, al menos durante 2008 y 2009. Los frvolos llamamientos a favor del crecimiento demogrfico con la finalidad de aumentar el empleo y as poder pagar las pensiones de los mayores no son nada convincentes desde el punto de vista ecolgico; y tampoco desde un punto de vista financiero, cuando la tasa de paro est en aumento. Hoy se nos brinda la ocasin de iniciar una transicin socioecolgica. Decrecimiento sostenible En los pases ricos deberamos tender hacia un decrecimiento sostenible. Esto significa un decrecimiento econmico socialmente sostenible. La ecologa social, la ecologa humana y la economa ecolgica nos aportan cifras de los indicadores fsicos. No hay desmaterializacin. En determinados pases, no slo la cantidad absoluta de materias primas extradas, sino tambin la intensidad material (toneladas de materias primas en relacin al PIB) han continuado aumentando, lo que implica una mayor presin sobre los ecosistemas. Si Europa lograse una convergencia promedio de 16 toneladas por persona y ao (slo de materias primas, sin con-

tar aqu el agua) se lograra multiplicar por tres los flujos de materias primas en el mundo, calculando en base a la poblacin actual. Tales flujos de materias primas son tiles para caracterizar a una determinada economa. Podemos analizar los patrones de comercio exterior. Mientras que Amrica Latina exporta seis veces ms de toneladas de las que importa, la Unin Europea importa cuatro veces ms de toneladas de las que exporta. Podemos comprender modelos caractersticos de conflictos sociales; por ejemplo, conflictos vinculados a la minera o a la extraccin de petrleo, o conflictos internacionales debidos al acceso desigual a los sumideros de dixido de carbono (ocanos) o depsitos temporales (atmsfera). Sabemos que el consumo de energa per capita sigue aumentando. En un escenario europeo, una convergencia en torno a 300 GJ por persona y ao equivaldra a multiplicar por cinco la energa hoy disponible en la economa mundial. Si se utiliza gas y, particularmente, carbn, se incrementara entre cuatro y cinco veces la produccin de dixido de carbono. La HANPP tambin est aumentando, es decir, la apropiacin humana de la produccin primaria neta de la biomasa. El crecimiento demogrfico, la disminucin del suelo cultivable, el consumo de carne, la produccin de papel y los agrocombustibles incrementan la HANPP. Cuanto mayor es la HANPP,

102 / El Viejo Topo

crisis

menor es la biomasa disponible para otras especies. Durante dos dcadas, el lema ortodoxo ha sido Desarrollo sostenible. Esto significaba (Informe Brundtland, 1987) crecimiento econmico ecolgicamente sostenible. Sin embargo, ahora sabemos que el crecimiento econmico no es sostenible ecolgicamente. Hace ya dcadas que el movimiento feminista dej claro que el PIB no cuantifica lo que no est dentro del mercado, como el trabajo domstico y el trabajo voluntario. Una sociedad rica en bienes y servicios relacionales tendra un PIB inferior al de una (imposible) sociedad en la que las relaciones humanas estuviesen exclusivamente intermediadas por el mercado. El movimiento por el decrecimiento sostenible insiste en el valor no crematstico de los servicios locales y recprocos. Ms an, los economistas (o, mejor dicho, los psiclogos) coinciden en afirmar que por encima de un determinado umbral, el crecimiento del PIB no conduce necesariamente a una mayor felicidad. Esta investigacin actualiza la literatura sobre la llamada Paradoja Easterlin. Por lo tanto, el PIB no debera continuar teniendo la posicin dominante que hoy detenta en el mbito poltico, en detrimento de toda consideracin de carcter ecolgico y social. A primera vista, los pases del Sur tienen algo que perder y poco que ganar con un decrecimiento en el Norte, dado que tendran menos oportunidades para la exportacin de materias primas y productos manufacturados y menos disponibilidad de crditos y donaciones. Pero los movimientos por la justicia ambiental y el ecologismo de los pobres del Sur son los principales aliados del movimiento por el decrecimiento sostenible en el Norte. Estos movimientos se posicionan contra la contaminacin desproporcionada (tanto a escala local como global, adems de reclamar el pago de la deuda de carbono), se oponen a la exportacin de desechos del Norte al Sur (por ejemplo, el caso del contaminado portaaviones francs Clemenceau y tantos otros navos que han causado estragos en las costas de Alang, en el estado indio de Gujarat, o la exportacin de desechos electrnicos), denuncian la biopiratera y se oponen al Raubwirtschaft (es decir, el intercambio ecolgicamente desigual) y a la destruccin de la naturaleza y de los medios de subsistencia humana en las fronteras de las materias primas. Tambin denuncian las responsabilidades socioecolgicas de las empresas multinacionales. Estos movimientos combinan las cuestiones sociales, econmicas, ecolgicas y de supervivencia, poniendo nfasis en los efectos de las actividades extractivas y en la contaminacin. En muchas ocasiones se inspiran en un sentimiento de identidad local (los derechos de los pueblos indgenas y valores tales como la sacralidad de la

tierra), pero tambin conectan con facilidad con las posiciones polticas de izquierda. Sin embargo, la izquierda tradicional de los pases del Sur sigue considerando el ecologismo como un lujo de los ricos. Pero este movimiento es de izquierda en la medida en que tiende a oponerse al poder de las multinacionales y, con frecuencia, tambin a las fuerzas coercitivas del Estado; es ms, muchas de estas organizaciones se constituyeron explcitamente para oponerse a la anexin de tierras, bosques, recursos minerales o hdricos por parte de gobiernos o empresas. Oponen su economa moral a la lgica de la expansin econmica sobre las fronteras de las materias primas, como el petrleo, la minera y la extraccin forestal, defendiendo la biodiversidad y los medios de subsistencia de los pobladores. Es imprescindible que haya una convergencia entre los conservacionistas preocupados por la prdida de biodiversidad, todas aquellas personas preocupadas por el cambio climtico que apoyan la energa solar, los socialistas y sindicalistas que buscan una mayor justicia social en todo el mundo, los okupas urbanos que preconizan la autonoma, los agroecologistas, los neorrurales, los grandes movimientos campesinos, los pesimistas (o realistas) respecto a los riesgos e incertidumbres de los cambios tecnolgicos (ciencia posnormal) y los movimientos del ecologismo de los pobres que exigen la conservacin del medio ambiente para asegurar la supervivencia humana. Los movimientos internacionales por la justicia ambiental tienen un objetivo claro: lograr una economa que satisfaga de manera sostenible las necesidades alimentarias, sanitarias, de educacin y de vivienda para todos, y que asegure la mayor joie de vivre posible. La contabilidad econmica convencional es falsa porque ignora los aspectos fsicos y biolgicos de la economa, ignora el valor del trabajo domstico y del trabajo voluntario y no mide realmente el bienestar y la felicidad de la poblacin. Debemos alcanzar un aristotlico buen vivir (como proclama el Foro Social Mundial) basado en la oikonomia y no en la crematstica

Joan Martnez Alier, Universitat Autnoma de Barcelona. Es autor, entre otros ttulos, de Introduccin a la economa ecolgica.

Nota 1. M. Fischer-Kowalski y H. Huberl (Eds.), Socioecological Transitions and Global Change: Trajectories of Social Metabolism and Land Use (Prefacio de J. Martnez Alier), Edward Elgar, Cheltenham, 2007.

El Viejo Topo / 103

crisis

104 / El Viejo Topo

crisis

La crisis como oportunidad


Por una transicin va decrecimiento
por Enric Duran

esde los movimientos sociales, Enric Durn apuesta por dar pasos concretos hacia una sociedad que, a travs de prcticas solidarias y comunitarias, inicie su despegue del capitalismo. Abandonar la globalizacin, relocalizar la economa y la poltica, rechazar el crecimiento econmico como modo de desarrollo y de creacin de empleo son algunas de sus propuestas.

Comunidad y cooperacin social, ejes para abandonar el capitalismo. Ante la gran crisis econmica que azota al sistema capitalista y que antecede lo que con toda probablidad ser la mayor depresin desde el crack del 29, la lnea que ha tomado el poder poltico y financiero global es la de una huida hacia adelante. La importancia de esta constatacin no por previsible debe minusvalorarse. Las medidas que se estn adoptando desde el poder poltico global, van en la lnea de afianzar el sistema actual con grandes aportaciones a los bancos y cada vez ms a otros sectores estrtegicos a costa de la mayor parte de la ciudadana, que est recibiendo la atencin mnima necesaria para mantener la paz social, mientras muchas empresas aprovechan la situacin para hacer limpieza a travs de multitud de ERE's Ante esta situacin excepcional es fundamental mirar ms all de las finanzas y de la economa de casino que est haciendo tanto dao a la economa real. El G20 ha apostado por oponerse al proteccionismo y por mantener el crecimiento econmico como fin en s mismo, y esto es igual a apostar por el colapso ecolgico. Nadie de arriba dice que hablar de proteccionismo, ecolgicamente ha-

blando, sera sinnimo de reducir globalmente el transporte de mercancas y personas. El transporte actual es un 95% dependiente del petrleo, el cual ya ha llegado a su pico su capacidad mxima de produccin y en breve empezar a declinar. Si bien pueden haber varias alternativas para producir electricidad de manera renovable, no las hay vlidas para sustituir los combustibles lquidos necesarios para el transporte de mercancas que va mayoritariamente en camin y barco. Ningn jefes de estado del G20 considera que hablar de crecimiento econmico, como objetivo en s mismo, est fuera de toda lgica consecuente en un mundo que est llegando a sus lmites naturales. No quieren reconocer que lo que deben hacer es cambiar un sistema econmico en el que el dinero es creado por los bancos de la nada, y dnde el sistema de negocio bancario basado en el tipo de inters hace que sin crecimiento haya depresin econmica y social, como estamos viendo en la actualidad. Nadie recuerda ahora el gran problema del cambio climtico, que fue tan meditico en el 2006 y el 2007 hasta que empez la crisis econmica. Sin olvidarnos de los peligros que tenemos ante la dificultad de acceso a agua potable, la escasez

El Viejo Topo / 105

crisis

de minerales bsicos para la industria, la reduccin de la pesbios) como entre la gente que ya practica otra manera de ca y de tierras cultivables, las especies que se extinguen etc... vivir. En este segundo caso, pienso que debemos apostar por Por no hablar del aumento del nmero de pobres en todo el la extensin del decrecimiento. mundo, por causas intrnsecas al sistema capitalista, ya mucho antes que El decrecimiento como prctica de los La depresin econmica que est nuevos movimientos sociales. empezara la crisis actual. llegando ser posiblemente la Querer solucionar la crisis econmica El movimiento del decrecimiento ltima oportunidad para parar denuncia el mito del crecimiento perdando la espalda a las crisis energtica, ecolgica y social es una de las decila destruccin del planeta. petuo, y propone salir de los parmetsiones ms irresponsables de la historia. ros del productivismo, del consumisAhora que la depresin econmica mo y al fin y al cabo salir del sistema impedir crecer durante unos cuntos aos puede estar ante capitalista. Para hacerlo nos propone relocalizar las maneras nosotros la gran oportunidad para construir un nuevo sistema de vivir. Se trata de abandonar el proceso de globalizacin econmico que nos permita perdurar en el planeta mucho econmica y relocalizar la economa, es decir la produccin y tiempo y acabe con las desigualdades sociales. Eso, como era el consumo, y con ellas reducir el transporte. Para hacerlo hade prever, no lo van a hacer los mismos poderes econmicos y ce falta relocalizar la poltica y as conseguiremos que vuelva a polticos que nos han llevado a esta situacin. ser controlada por la gente. Relocalizar la poltica significa por ejemplo que los niveles de Ante eso que podemos hacer desde los movimientos sosoberana vayan de abajo arriba, de manera que todo lo que se ciales? pueda decidir a nivel municipal no se decida en niveles superiHemos de evitar la visin parcial y cerrada que ya tienen ores y slo aquello que afecte a todo el pas se decida en ese los poderosos y la izquierda institucional, no podemos nivel. Vivir as, nos permitira liberarnos del poder de las emluchar slo para que los capitalistas no sean tan malos y presas transnacionales y los poderes econmicos mundiales. dejen menos personas en paro. No podemos dedicarnos Esta transicin hacia lo local se debe llevar a la prctica simplemente a pedir a los polticos que destinen dinero a la acompaada de una reduccin radical del consumo que clase trabajadora, o a nuestro sector econmico concreto. pueda causar por tanto una reduccin de la produccin y de Tenemos el deber de unirnos para transformar el sistema. los transportes. Aquello que se considere necesario, se debe ir Estamos iniciando unos aos muy importantes en la historia produciendo cada vez ms sobre principios ecolgicos y cerde la humanidad, la depresin econmica que est llegando rando los ciclos de las materias utilizadas. ser posiblemente la ltima oportunidad que tendremos La reduccin del consumo necesita un cambio cultural impara parar la destruccin del planeta y salvarnos a nosotros portante en el que paulatinamente las personas dejemos de los humanos de una catstrofe social sin precedentes. basar nuestro bienestar en las propiedades y el consumo de Ante una situacin excepcional, no podemos seguir bienes materiales y valoremos mucho ms los bienes relacioactuando como estamos habituados a hacer desde los nales, como son por ejemplo las relaciones humanas. movimientos sociales, sino que hacen falta respuestas excepY una de las claves para aplicar estos cambios econmicos, cionales. Por todo ello, las acciones de polticos y culturales es rehacer la copresin puntuales, como determinadas munidad como elemento bsico que acciones directas, manifestaciones o Querer solucionar la crisis permita poner en marcha nuevas forincluso la tan ansiada huelga general econmica dando la espalda a mas de convivencia, en las que salgamos de trabajadores, las tendramos que las crisis energtica, ecolgica y del individualismo que ha predominado acompaar de acciones estratgicas de en las ltimas dcadas, aprendamos a social es una de las decisiones ms carcter sostenido que nos permitan cooperar entre vecinos y vecinas para irresponsables de la historia. progresivamente ir restando hegemoayudarnos los unos a los otros en nuesna al poder y repartirla entre los de tras necesidades, evolucionando as haabajo. Y especialmente son necesarias cia una autonoma comunitaria del esrespuestas que incluyan al mismo tiempo el embrin de una tado y del mercado para resolver las cosas del da a da. nueva sociedad. Es importante actuar tanto respecto a la Esta forma de transformar se est organizando desde la basociedad en general (o por lo menos la gente abierta a camse social a partir de experiencias concretas que resuelven por

106 / El Viejo Topo

crisis

la va directa y de manera independiente a las vas gubernamentales y privadas-mercantiles las necesidades bsicas de cada persona y de la comunidad en temas bsicos como la vivienda, la alimentacin, la educacin, el trabajo, la salud y el ocio, entre otros. All tenemos ejemplos de ello, como son los centros sociales autogestionados, las cooperativas de consumo ecolgico, las escuelas libres, las redes de intercambio y los huertos comunitarios. Para convertir las experiencias concretas realmente en una alternativa sistmica debemos ir mucho ms all y combinarlas unas con otras. La construccin de puentes de cooperacin social puede permitir optimizar esfuerzos y energas, conectar espacios y extender cada vez ms la red, de manera que se vuelva mucho ms fuerte y dinmica. Por ello es importante que en cada territorio se genere un gran banco de recursos de todo tipo: materiales para compartir, viviendas vacas o con espacio, tierras para cultivar, conocimientos para la autogestin cotidiana, propuestas para el decrecimiento, y otras Para sacar adelante nuevas maneras de vivir, hacen falta recursos materiales y tambin mucha dedicacin. Por ello, adems de compartir lo que ya se tiene, es fundamental liberar ese tiempo tan necesario para consolidar esos proyectos. Puesto que la falta de dinero suele convirtirse en un problema limitador para la consolidacin de alternativas, hace falta superar esa escasez y crear un sistema de acceso a las necesidades que en s mismas sean parte de la alternativa de sociedad. Un ejemplo de ello seria el Espacio Pblico Autnomo, que la Xarxa pel decreixement est tratando de poneren marcha en Catalunya. ste consistira en una red de personas y recursos donde se garanticen a partir de relaciones comunitarias las necesidades bsicas de las personas que participen, con el objetivo que stas dejen de dedicarse a trabajar en la economa capitalista y se puedan dedicar a proyectos de la sociedad alternativa. Propuestas como sta quieren contribuir a que la gente, organizada en los movimientos sociales, pueda convertirse en un contrapoder real a los poderes fcticos, de manera

que podamos oponernos a los planes de los de arriba a la vez que ponemos en prctica un embrin de lo que puede ser una nueva forma de organizacin de la sociedad. Para avanzar en esos objetivos es necesario aumentar la base social de estas prcticas. Para ello, qu mejor que aprovechar la actual crisis econmica para demostrar a travs de la prctica cmo la cooperacin social puede

mejorar la calidad de vida de la gente? La aportacin de los movimientos sociales a la sociedad en tiempos de crisis Ante una problemtica econmica generalizada propongo que nos relacionemos con la sociedad especialmente en cuan-

El Viejo Topo / 107

crisis

to a los que son los tres grandes problemas que forman parte de la percepcin comn de la crisis: endeudamiento/sistema financiero, vivienda y trabajo, desde una perspectiva que nos permita avanzar mediante una respuesta social que tambin responda a otras necesidades profundas que no son tan evidentes pero que ya hemos comentado: recuperar la comunidad, el equilibrio ecolgico con el entorno, y la cooperacin social. De esa manera la accin de los movimientos ante la crisis tendra como resultado un acercamiento a las prcticas decrecentistas de un mayor nmero de personas. As pues, en cada uno de estos temas necesitamos proyectos estratgicos que puedan tener un impacto importante en la forma de vida de mucha gente. Siempre bajo el prisma de las cooperativas como mtodo legal de agregar voluntades a una prctica no capitalista, y las relaciones comunitarias como medio y a la vez fin para superar el individualismo a que nos somete el sistema. A partir de ello, aqu comparto algunas propuestas concretas. En el mbito del endeudamiento de los particulares, que les obliga a esclavizarse con trabajos que odian o ms horas de las que querran, desde el colectivo Crisis hemos iniciado la campaa para una huelga de usuarios y usuarias de banca. Mediante la cual, las personas morosas o que opten por serlo, podrn cortar sus cadenas y al mismo tiempo implicarse en soluciones cooperativas a sus problemas de vivienda, trabajo y estilo de vida. A la vez que cualquiera se podr implicar tenga deudas o no, vaciando o cerrando su cuenta en un banco ciones comunitarias que puede conllevar, pues se pueden gecapitalista para apostar por alternativas financieras ticas, nerar tareas, espacios y usos comunes que adems ayudarn a cooperativas y en algunos casos comunitarias. De esta manera reducir el impacto ecolgico de nuestra forma de vida. iremos disminuyendo colectivamente nuestra colaboracin Se trata de realizar una expropiacin ciudadana de la procon el sistema para financiar su alternativa. piedad capitalista para convertirla en propiedad colectiva, y la En el mbito de la vivienda propongo como proyecto cooperativa de uso es una manera legal de hacerlo que puede estratgico la creacin de cooperativas complementarse con las acciones de de vivienda de uso. Es decir, donde los Propongo como proyecto desobediencia civil tipo okupaciones participantes son inquilinos y a la vez que ya conocemos. estratgico la creacin de socios de la cooperativa que es propiSabemos de sobra que tambin debeetaria de la vivienda. Esta idea que cooperativas de vivienda de uso. mos construir una accin unitaria en el aborta la especulacin, sigue el modelo mbito del trabajo, delante de los desescandinavo andel que est popularizando, hasta ahora pidos y del aumento exponencial del paro que se est emtodava con poco impacto, la asociacin Sostre civic. pezando a vivir. No podemos conformarnos con presionar paAhora se abre una buena oportunidad para generalizar esa ra quedarnos como estamos; porque la construccin de una propuesta, porque con unos pocos clculos cualquier persona alternativa al capitalismo necesita de otros tipos de empresas, hipotecada podr darse cuenta que dejando de pagar su autogestionadas por los trabajadores y trabajadoras, que se hipoteca y apostando por ese modelo, podr aumentar a medediquen cada vez ms a aquellas reas econmicas que nos dio plazo su bienestar y seguridad, disminuyendo sus necesipermitan realizar una transicin hacia otra manera de vivir. dades econmicas. Es necesario apostar por la expropiacin y la recuperacin Este modelo de cooperativa de vivienda adems de por el obrera de empresas y a la vez por la transicin de stas hacia propio acceso a la vivienda es importante por todas las relaotros modelos productivos. Y hace falta apostar por crear

108 / El Viejo Topo

crisis

nuevas cooperativas que hagan posible otra manera de promuchos de estos nosotr@s en sus conflictos en su lugar de ducir y de vivir. trabajo, de vivienda o donde sea, y provocar que a partir de la Es importante que el entramado existente de sindicalistas prctica de solidaridad tambin deserten de la opcin sistmialternativos y combativos asuma esa estrategia en sus incansca (ser explotado, estar hipotecado, etc..) y se impliquen en la ables acciones de apoyo a los trabajadores en peligro, puesto creacin de una solucin positiva que supere esta situacin de que ser de esta forma que dotaremos de una estrategia realconflicto. A travs de la solidaridad y apoyo mutuo, ser ms mente anticapitalista al actual proceso de luchas sociales. En viable desertar de unas realidades y construir otras. ese camino, sin duda contarn con el apoyo del movimiento Iguamente, por mucho que desertemos, no nos olvidemos ecologista y cooperativo, junto con de que el conflicto seguir existiendo. Por nuevos movimientos sociales, entre ellos Tenemos el deber de unirnos para ejemplo, una gran mayora seguimos el movimento por el decrecimiento. obligados a ducharnos en un agua que transformar el sistema. Y de manera transversal a los tres mgestiona Agbar, calentar esa agua a travs bitos comentados es importante conde otra empresa llamada Gas Natural y struir redes comunitarias de apoyo a las personas que por conectarnos a internet a travs de Telefnica. Empresas que causas de lucha o precariedad tengan problemas para cubrir siguen explotando trabajadores y destruyendo el planeta en sus necesidades bsicas: (vivienda, alimentacin, etc...). Una otros lares y que a la larga haran imposible ese modelo de propuesta que puede interesar a embargados y parados. La vida que estamos construyendo. misma idea que comentbamos del espacio pblico autEn algun momento, cuando hayamos dado muchos otros nomo cuando hablbamos del decrecimiento, pero extendida pasos antes y tengamos sistematizada y extendida esa otra a cualquier persona que tenga necesidades que puedan forma de vivir, deberemos afrontar ese conflicto con el sistema cubrirse con la autogestin. Quiz es el momento de recuperdominante y afrontar la expropiacin de esas empresas que ar la idea de las asociaciones de vecinos pero en un formato gestionan necesidades pblicas. basado en la produccin de nuevas relaciones sociales y La necesidad de otra sistematizacin es necesaria tambin econmicas en el mbito comunitario. Acaso como cooperapara que mucha gente se implique en desertar del capitalismo tivas comunitarias? y participar en esos cambios positivos. Hay bastantes personas que necesitan ver que hay algo ms all de pequeos Conflicto y sistematizacin. Por la complementariedad de las flotadores para tirarse a la piscina. En este artculo he incluido estrategias de accin. algunos de los elementos que se podran incluir en lo que poEstoy enfocando este artculo hacia estrategias de transfordra ser un plan de accin de transicin, un plan para llevar a macin positiva, pero antes de acabar cabe recordar que ella la prctica una transicin desde el abandono colectivo del sisno puede estar exenta de conflicto. El conflicto es inevitable, tema actual, hacia la construccin de otra sociedad. Un plan pero adems necesario, porque mucha gente se conciencia a estratgico de accin, en que el cambio individual y el cotravs de una injusticia o situacin delicada que le afecta dilectivo; el cambio estructural y el cultural, sean sinrgicos y rectamente y esta situacin estructural activa su motivacin paralelos, un programa completo pero a la vez abierto y en para hacer a la vez su cambio personal y participar del cambio permanente reconstruccin que nos permita hacer camino al colectivo. En el conflicto el individuo se convierte en parte de andar. Un plan donde quepan muchos planes, para un mundo un colectivo, y el cambio positivo necesita de esos colectivos donde quepan muchos mundos. para alcanzar una envergadura adecuada. Para concluir, aclarar que en este artculo no he estado En un momento de crisis como el actual, las situaciones de hablando de esa otra sociedad que an nos queda muy lejos y, conflicto se acrecientan y por tanto tambien las oportunia golpe de obsesionarnos demasiado en ella, dejamos de hadades de cambios. Mediante el conflicto, de algunas de las blar de los primeros pasos y los siguientes, que son los que nos empresas del capital que cierran ahora debern salir las empueden permitir acercarnos para que esa alternativa se divise presas sociales y sostenibles del maana. ms cerca. As que me he centrado en proponer lo que podemos El nosotros contra ellos es algo que se da de manera mltihacer para aprovechar la crisis y empezar a salir del ca pitalismo, ple en miles de conflictos que hay en nuestra sociedad, y esaqu y ahora tar all mientras exista un sistema basado en clases sociales. Si queremos que la opcin por las transformaciones positivas crezca, podemos dedicarnos los que podamos a apoyar a Enric Duran es guerrillero antibancario.

El Viejo Topo / 109

crisis

Ya veris, ya, cuando se os acabe el seguro de paro

110 / El Viejo Topo

crisis

Una renta bsica en una economa deprimida


por Daniel Ravents

i en Espaa, en periodos de crecimiento, la pobreza no ha disminuido, es obvio que la presente crisis no puede hacer sino aumentarla. En esas condiciones, puede ser vista la propuesta de la Renta Bsica con menos recelos que hasta la fecha?

La renta bsica en tiempos de depresin. Se me ha pedido que escriba un artculo para esbozar el papel que una renta bsica, una asignacin monetaria incondicional a toda la ciudadana y personas residentes en una zona geogrfica determinada, podra jugar en una situacin econmica como la que estamos tan slo empezando a transitar. Algunas distinciones deben hacerse para evitar posibles confusiones. Y la primera de ellas es que intentar esbozar cmo una renta bsica podra incidir en una situacin econmica depresiva es algo bien distinto de las facilidades (o dificultades) para su implantacin en la misma coyuntura. Se puede estar de acuerdo en que la renta bsica sera muy beneficiosa en una situacin depresiva y, a la vez, opinar que las dificultades polticas para su implantacin en esta misma coyuntura son poco menos que insuperables. As como, contrariamente, tener la conviccin de que una situacin econmica que tanto sufrimiento adicional comportar a los ms vulnerables1 (van a pagar en su existencia diaria, en afortunada expresin de Habermas), ofrece un momento muy pertinente para proponer la renta bsica. Las razones de lo primero, las virtudes de una renta bsica en una situacin econmica deprimida, no tienen necesariamente que ayudar a lo segundo, las mayores facilidades (o dificultades) para su implantacin en esta misma coyuntura. Tampoco ser motivo de inters aqu la evaluacin de los pasos intermedios (el gradualismo, como tambin se acostumbra a calificar con mayor o menor fortuna) para llegar a una renta bsica considerada plena. Esto per-

tenece al dominio de los apoyos sociales y polticos de la propuesta y de la coyuntura poltica y social precisa de la que estemos hablando lo que, no hace falta apuntarlo, variar segn 2 la zona o el pas . La segunda distincin se refiere a la calificacin de la situacin econmica actual como depresiva. Calificacin que no est libre de polmica. El National Bureau of Economics Research de EEUU califica a una situacin de recesin cuando, al menos, durante dos trimestres consecutivos se dan resultados negativos del PIB. La depresin, aunque no goza de una definicin tan informativa como la de recesin, se produce cuando se encadenan varios trimestres con crecimiento negativo del PIB. O, dicho de otra manera, la depresin se da cuando la recesin se instala durante un considerable lapso de tiempo. Ms escuetamente an: una depresin es una recesin larga. Hay quien opina que se trata de dos definiciones, la de depresin y la de recesin, que no son muy operativas. El concepto econmico de crisis todava es ms impreciso que los de depresin y recesin; solamente significa que la economa no va bien, lo que es no es un dechado de precisin. Sera ms ajustado tener en consideracin indicadores bsicos de toda economa, como la produccin y el empleo, para calificar a una situacin de depresiva o no. En todo caso, segn la definicin apuntada, aunque tcnicamente an no podemos hablar de depresin, solamente falta esperar que pase el tiempo para que se d. El PIB de la economa espaola viene cayendo ininterrumpidamente desde el segundo trimestre del ao 2007

El Viejo Topo / 111

crisis

(cuando se situaba alrededor del 4%) hasta llegar al 09% del ingresar6. Para hacer ms clara la exposicin que sigue, debeltimo trimestre del que se tienen datos: el tercero de 2008. r tenerse en cuenta que me estar refiriendo a una renta bsiCon esta progresin, estaramos tcnicamente en una situaca de una cantidad similar al umbral de la pobreza7. Las particularidades de una renta bsica que aqu interesan cin depresiva a finales del ao 2009. Para mi propsito en son las siguientes. Las dos primeras tienen una relacin ms o este artculo, la renta bsica en situacin depresiva, ms que menos directa: la mayor proteccin ante la prdida del puesto tener en cuenta si el PIB crece en un trimestre el 1% o decrece de trabajo y del pequeo negocio. La tercera es muy especfiel 05%, pongamos por caso, lo que se tendr en mente es que ca: el papel similar a una caja de resistenel paro y la pobreza aumentan y lo van a cia en caso de huelga obrera larga. La hacer mucho a lo largo de los prximos Con esta progresin, estaramos cuarta es particularmente significativa: la trimestres3. tcnicamente en una situacin La tercera distincin va sobre la explicaerradicacin de la pobreza. depresiva a finales del ao 2009. cin de la crisis. A lo largo de los ltimos 1 meses se han podido leer miles de arLa prdida involuntaria del puesto de trabajo provoca una tculos sobre las causas de la crisis. Puede fcilmente detectarsituacin de inseguridad econmica y vital sobre la que se han se al menos dos grandes grupos de explicaciones4. En primer lugar, la explicacin liberal de izquierdas (Stiglitz, Hudson, escrito tantas pginas que cualquier comentario adicional Krugman), que achaca la crisis a los excesos desreguladores sera redundante. Los datos de paro de los ltimos meses son del neoliberalismo. En segundo lugar, la explicacin de distincada vez peores. La media del paro en el Reino de Espaa fue tos autores marxistas (Brenner, Bello, Bellamy Foster) que en 2007 de 2.039.000 de parados mensuales, si bien a partir del estudian la crisis no solamente como un efecto de la desregutercer trimestre ya mostraba una tendencia claramente alcislarizacin excesiva de las ltimas dcadas de neoliberalismo, ta. En el ltimo mes del que se dispone de datos, noviembre, sino como una crisis de sobreproduccin. Se trata, para estos los datos oficiales elevan el nmero de parados a tres millones. ltimos, de la tendencia del capitalismo a disponer de una Lo que es ms significativo: el nmero de personas en paro en gran capacidad productiva que termina por rebasar la magninoviembre de 2008 representa ms del doble que el mismo tud de consumo de la poblacin debido a las desigualdades mes del ao anterior. Segn la Fundacin de Cajas de Ahorro8, que ha publicado las previsiones de 13 servicios de estudios, la que limitan el poder de compra popular, lo cual termina por tasa media de paro llegar a finales de 2009 al 17% o 18%. Si erosionar las tasas de beneficio5. La explicacin que se aporta de la crisis, quin lo va a dudar, es un consideramos que en 2007 la tasa de paro buensimo indicador de las recetas ms fue del 83%, la previsin para 2009 signifio menos explcitas que se ofrecen para En noviembre, los datos oficiales ca que esta tasa se habr ms que duplicaelev el nmero de parados a salir de ella. do en tan slo dos aos. An as, cada La cuarta y ltima distincin hace re- tres millones.. nueva previsin diagnostica peores resulferencia a que, aunque la renta bsica tados que las anteriores. sea definida como una asignacin moPerder el puesto de trabajo, pero disponetaria incondicional a toda la ciudadana y personas residenner de una renta bsica indefinida supondra afrontar la situates en una zona geogrfica determinada, no todas las personas cin de forma menos preocupante. Esta caracterstica obvia partidarias de esta propuesta coinciden en la cantidad y la forde la renta bsica sirve para cualquier coyuntura econmica. ma de financiarla. Hablar de cantidad precisa (o del criterio: En una crisis, cuando la cantidad de desempleo es mucho umbral de la pobreza, 80 o 90% del salario mnimo interprofemayor, la mencionada caracterstica de la renta bsica cobra sional, o an algunos otros que se han propuesto) de renta mayor importancia social. bsica y de la forma de financiarla nos remite a otra cuestin 2 muy importante: la opcin de poltica econmica y social que La renta bsica ha sido asociada a la reduccin del riesgo de se defiende. Se puede encontrar a defensores de la renta bsiiniciar determinadas actividades de autoocupacin. Como es ca que a su vez sean partidarios de polticas econmicas y sosabido, hay dos tipos de emprendedores: aquellos que tienen ciales muy distintas. un colchn (familiar la mayora de las veces) que les permite Con estas distinciones en mente, ya podemos abordar el plantear un proyecto empresarial de forma racional y tempepapel que, en mi opinin, tendra una renta bsica en una sirada, y aquellos para los cuales la autoocupacin es la nica tuacin econmica en la que tan slo hemos comenzado a

112 / El Viejo Topo

crisis

salida laboral. En el segundo caso, el riesgo en el que se incurre no es slo perder la inversin, sino perder los medios de subsistencia, lo que hace que cualquier decisin sea mucho ms angustiosa. Pero el riesgo no termina aqu: en muchos casos, la falta de un capital inicial mnimo retrae a potenciales emprendedores. La renta bsica, en cambio, permitira a los emprendedores del segundo tipo capitalizar el proyecto empresarial y, al tiempo, no ser tan dependientes del xito del proyecto para sobrevivir. En una situacin de crisis, la renta bsica, adems de representar un incentivo para emprender tareas de autoocupacin, supondra una mayor garanta para poder hacer frente, aunque fuera parcialmente, a los sinsabores cuando el pequeo negocio les ha ido mal. As como la posibilidad de iniciar otro con ms posibilidades que el anterior.

Renta bsica? B ah!, con unas moneditas tienen bastante

3
En otras ocasiones he comentado9 que la renta bsica supondra, en caso de huelga, una especie de caja de resistencia incondicional cuyos efectos para el fortalecimiento del poder de negociacin de los trabajadores son fciles de calibrar10. Efectivamente, el hecho de que en caso de conflicto huelgustico los trabajadores dispusiesen de una renta bsica permitira afrontar las huelgas de una forma mucho menos insegura: a da de hoy,

dependiendo de los das de huelga, los salarios pueden llegar a reducirse de forma difcilmente soportable si, como acos-

Notas 1. Que a los muy ricos la crisis les afecta realmente poco en su existencia material lo revela que el mercado de objetos de gran lujo no solamente no se ha contrado en los ltimos meses sino que ha aumentado notablemente. Algo habitual: este mercado al que solamente acceden los muy ricos es muy inmune en general a las situaciones econmicas de crisis. 2. Las razones que haran conveniente (o ms pertinente) una renta bsica en una situacin econmica depresiva no es algo discorde con la idea defendida por distintos autores, entre los que me incluyo, de que se tratara de una medida que merece defenderse tambin en una hipottica situacin de pleno empleo y de bonanza econmica. 3. Vase para el paro los peridicos informes de los indicadores de coyuntura (por ejemplo, el que facilita la Fundacin de las Cajas de Ahorro,Funcas):http://www.funcas.ceca.es/indicadores/ Coyuntura_Nacional_Internacional.asp). Y para la pobreza, aunque el estudio se ha realizado antes del estallido de la crisis, vase el ltimo informe de FOESSA: http://www.foessa.org/. 4. Hay otras explicaciones, como la que se refiere al pnico, que, si no son triviales, representan una etapa de las burbujas especulati-

vas, segn Charles P. Kindelberger y Robert Aliber, Manias, Panics, and Crashes, Hokoben, New Jersey: John Wiley and Sons, 2005. Vase tambin John Bellamy Foster, La financiarizacin del capitalismo y la crisis presente, Sin Permiso nm. 4. 5. Esta es la explicacin que ofrece en Focus in the Global South, Walden Bello, por sealado ejemplo, en Todo lo que usted quiere saber sobre el origen de esta crisis pero teme no entenderlo que puede leerse en castellano en http://www.sinpermiso. info/textos/ index.php?id=2097. En Sin Permiso electrnico (www.sinpermiso. info) hemos publicado desde hace ya casi dos aos ms de 200 artculos dedicados a la crisis. Hay una gran variedad de artculos de las dos ltimas visiones de la crisis, la de inspiracin liberal de izquierdas y la de orientacin marxista, de autores, adems del ya citado Bello, como: Michael Hudson, Paul Krugman, Mike Whitney, John Bellamy Foster, Robert Brenner, Michael R. Krtke, Joseph Stiglitz, Sasan Fayazmanesh, Pam Martens, Elmar Alvater, Sam Pizzigati, Robert Pollin, George Monbiot... 6. Voy a limitar los comentarios al espacio econmico del Reino de Espaa, si bien en la nota 12 se dan algunos datos fiscales de EEUU. Aunque, como se ver, los efectos de una renta bsica en una situacin econmica deprimida pueden ser de aplicacin general en

El Viejo Topo / 113

crisis

casi un quinto exacto del total de la poblacin, no ha variado tumbra a ocurrir para la inmensa mayora de la clase trabajaa lo largo de las ltimas dcadas. La crisis econmica compordora, no se dispone de otros recursos. tar, en cambio, un aumento rpido y significativo de la Pues bien, en una coyuntura de ataque a los puestos de trapobreza. As, mientras que tasas de un bajo, las luchas de resistencia para increcimiento econmico substancial tentar evitar los despidos son frecuentes. Estamos asistiendo a un perma- Si los trabajadores dispusiesen de una han sido necesarias para mantener la proporcin de pobres, unas tasas neganente y renovado anuncio por parte de renta bsica podran afrontar las tivas o positivas muy pequeas comun buen nmero de empresas de pre- huelgas de una forma mucho menos portarn un crecimiento espectacular sentaciones de expedientes de cierre o insegura. de la pobreza. An no hay datos al resde regulacin de plantilla (solamente pecto y los primeros que se sabrn queen el sector de la automocin peligran a darn en poco tiempo rebasados. fecha de hoy, diciembre de 2008, alrededor de 50.000 puestos La pobreza no es slo privacin y carencia material, difede trabajo). El papel de caja de resistencia que la renta bsica rencia de rentas; es tambin dependencia del arbitrio o la copodra cumplir en estas luchas de resistencia para defender dicia de otros, ruptura de la autoestima, los puestos de trabajo quedara, si acaaislamiento y compartimentacin social so, incrementado. Quien cada vez tiene menos de quien la padece. Quien cada vez tiene garantizada su existencia material ve menos garantizada su existencia matecrecientemente menguada rial ve crecientemente menguada su 4 El porcentaje de pobres en el Reino su libertad. libertad; y la creciente mengua de su lide Espaa no ha cambiado significatibertad redunda en el crecimiento de la vamente en las ltimas dcadas11. desigualdad material. Cuando el crecimiento econmico ha sido importante, y en Una renta bsica equivalente al menos al umbral de la poocasiones muy vigoroso, la proporcin de personas pobres, breza, pocas dudas hay, sera una forma de acabar con ella, si

zonas como la UE o los EEUU, prefiero limitarme al mencionado espacio econmico puesto que los datos que se ofrecen a l se circunscriben. 7. En un estudio realizado por diversos autores (Jordi Arcarons et alii, Viabilitat i impacte d'una Renda Bsica de Ciutadania per a Catalunya, Barcelona: Mediterrnia-Fundaci Jaume Bofill, 2005) se propona, entre otras posibilidades, una renta bsica de 5.414 euros anuales para los adultos (cantidad que estaba en el estudio completamente libre de imposicin directa, no as el primer euro que se obtuviese por encima de esta renta bsica) y de 2.707 para los menores de Catalua, que es para donde se realiz el estudio. Hay que precisar que estas cantidades eran propuestas a partir de datos de 2003 que es cuando se empez a realizar el estudio. Jordi Arcarons est realizando una actualizacin de este modelo de microsimulacin con resultados an ms interesantes, que pronto sern publicados. 8. http://www.funcas.es/indicadores/Coyuntura_Nacional_Internacional.asp. 9. Por ejemplo en Daniel Ravents, Las condiciones materiales de la libertad, Barcrelona: El Viejo Topo, 2007, y en Daniel Ravents y David Casassas, La Renta Bsica y el poder de negociacin de los que viven con permiso de otros, Revista Internacional de Sociologa, nm. 34, 187-201. 10. Pero que no ha sido calibrado, mucho me temo, por los sindicatos, aunque ahora no me voy a detener en ello.

11. Las conclusiones al respecto del ltimo informe FOESSA, que est confeccionado mucho antes de la manifestacin de la crisis, son bien claras: Las tasas de pobreza son muy similares a las que ya existan dcadas atrs, manifestndose, por tanto, en el caso de la pobreza los mismos rasgos ya enunciados para las tendencias de la desigualdad. En primer lugar, y en clara ruptura con la tendencia de dcadas anteriores, desde el primer tercio de los aos noventa la pobreza ha dejado de reducirse. En segundo lugar, contrasta la ausencia de cambios significativos en los indicadores de pobreza con el notable crecimiento registrado por la actividad econmica y el empleo. Y, en tercer lugar, tal como se ha sealado en el caso de la desigualdad, los indicadores de pobreza siguen mantenindose muy elevados en el contexto europeo. Espaa sigue encajada en un clster perifrico dentro de la UE y es el nico de los pases que partiendo de altos niveles de pobreza, salvo Irlanda, no ha conseguido reducciones sustanciales de las tasas. Esta situacin no se compensa por una hipottica mayor movilidad, dado que los patrones de cronificacin de la pobreza en Espaa muestran una mayor generalizacin de las situaciones de pobreza permanente que en el promedio de los principales pases de la UE (p. 37). 12. Aunque me he referido al Reino de Espaa, creo que puede aportar alguna informacin la siguiente alusin a los EEUU. En este pas se ha llegado a esta increble situacin: los tipos impositivos nominales a los ms ricos ha pasado del 91% en el ao 1961 al 35%

114 / El Viejo Topo

crisis

no completamente, cuanto menos de dejarla en porcentajes muy marginales. En una situacin de crisis econmica en la que, como ha quedado dicho, los porcentajes de pobreza aumentarn de forma significativa, pudindose llegar pronto a una proporcin de un pobre por cada cuatro habitantes (ahora es de uno a cinco), la renta bsica representara un buen dique de contencin de esta oleada de pobreza. * * * Llegados aqu, creo necesario dejar sentados algunos puntos:
Las razones que haran ms pertinente una renta bsica en una situacin econmica depresiva no se desdicen con la idea de que se tratara de una medida que merece defenderse tambin en una hipottica situacin de pleno empleo y de bonanza econmica.

dad justa. Una renta bsica puede tericamente concebirse en una sociedad que transpire injusticias por muchos poros.
Una renta bsica que personalmente considero poltica y an filosficamente interesante tendra que ir ligada a una redistribucin de la renta de los ricos a los pobres. Y esto significa hablar del papel de los impuestos12. Los impuestos, lejos de ser una obstruccin de la libertad, son una condicin necesaria de su existencia, era la forma insuperable de expresarlo del constitucionalista estadounidense Cass Sunstein en una entrevista realizada ya hace una dcada en el University of Chicago Chronicle13. Puede concebirse otras maneras de financiar una renta bsica, sin duda. Porque la renta bsica es compatible con distintas formas de entender la justicia y la poltica.

La renta bsica puede ser un elemento, importante sin duda, de una sociedad justa, pero suponer que esta medida es algo suficiente para esta sociedad justa, o bien es tener una concepcin hipertrfica de la renta bsica o bien una idea raqutica de lo que es una socie

Tanto en pocas de crisis como en las de bonanza econmica


Daniel Ravents es miembro del Comit de Redaccin de Sin Permiso, presidente de la Red Renta Bsica y profesor de la Facultad de Economa y Empresa de la Universidad de Barcelona.

de la actualidad, segn el detalle del siguiente cuadro (elaboracin propia a partir de http: //www. moneychimp.com/features/tax_brackets.htm y de Table A.--U.S. individual income tax: personal exemptions and lowest and highest bracket tax rates, and tax ba se for regular tax, tax years 1913-2003" (Rev. 42003), in Internal Revenue Service, Statistics of In come Bulletin (Publication 1136), Winter 20022003):
Ao Tasa marginal mxima (%) Base imponible a partir de (dlares)

1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983

77 70 70 70 75,25 77 71,75 70 70 70 70 70 70 70 70 70 70 69,125 50 50

400.000 200.000 200.000 200.000 200.000 200.000 200.000 200.000 200.000 200.000 200.000 200.000 200.000 203.200 203.200 215.400 215.400 215.400 85.600 109.400

1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003

50 50 50 38,5 28 28 28 31 31 39,6 39,6 39,6 39,6 39,6 39,6 39,6 39,6 39,1 38,6 35

162.400 169.020 175.250 90.000 29.750 30.950 32.450 82.150 86.500 89.150 250.000 256.500 263.750 271.050 278.450 283.150 288.350 297.350 307.050 311.950

2004 2005 2006 2007 2008

35 35 35 35 35

319.100 326.450 336.550 349.700 357.700

1961 1962 1963

91 91 91

400.000 400.000 400.000

Debe aadirse que, una vez contadas las distintas deducciones, el tipo efectivo normalmente es bastante ms bajo que el nominal expresado en la ltima columna. As, una persona soltera que ganase en el 2008 400.000 dlares, pagara un tipo efectivo del 29,6%. Lo ms espectacular es que si se tratase de rentas del capital, an pagara un tipo mucho menor, del 15% o menos. 13. La entrevista en castellano, traducida por Mara Julia Bertomeu, est en http://www.sinpermiso.info/tex tos/index.php?id=1135.

El Viejo Topo / 115

crisis

Primeromodernizaron la econom a, luego deslocalizaron mi empleo, pero ahora... estoes demasiado!

116 / El Viejo Topo

crisis

La crisis y los trabajadores


por Daniel Lacalle

uando hay crisis, alguien tiene que pagarla. Y ya sabemos quines son los que tradicionalmente lo hacen: los trabajadores. Frente a la crisis, los gobernantes tratan de sobrellevarla poniendo parches, ignorando que con los actuales sistemas productivo y laboral no hay parche que valga.

Se acab el juego tan espaol de los galgos y los podencos y ya nos cogi la crisis econmica. Una crisis ms a escala internacional, que afecta a nuestro pas con una serie de caractersticas especficas, sobre todo en comparacin con nuestro entorno, la Europa de los 15. Una crisis internacional de endeudamiento, que por dar un ejemplo que nos atae, ha llevado entre 2006 y 2008, solamente entre los constructores y sus asaltos a sectores afines, a un incremento de la deuda de 25.000 millones de euros, un 1% del PIB; en trminos absolutos el endeudamiento de las constructoras equivale al 2% del PIB. Hacia finales del 2006 se comenzaron a vislumbrar las dificultades en el sector de la construccin y en las inmobiliarias, sectores considerados, y alabados, por gobiernos, instituciones, asociaciones empresariales y algn que otro dirigente sindical, como los motores de la economa; a lo largo de ese ao asomaron las debilidades de nuestro sector energtico, debidas al proteccionismo tarifario y a la fragmentacin del sector dentro de una economa cuando menos europea, aspectos todos ellos que saltaron a nivel meditico con el caso EON; a mediados del 2007 la relativa fortaleza de nuestro sistema financiero le hizo salir como pudo del efecto domin de las llamadas hipotecas basura en USA, productos que no hay que olvidar que tambin existan entre nosotros; ya en este 2008 el permanente rateo del sector de la construccin, enganchado al subsector inmobiliario, directamente se grip1; a continuacin vinieron la hostelera y el turismo, la otra gran bolsa de alivio del empleo, por precarizado que ste fuese; luego las cosas se aceleraron, vino el plan de apoyo a nuestro sistema finan-

ciero, que vena siendo presentado como un modelo a propios y extraos, a moros y cristianos, sistema de cuya mejor situacin relativa nadie duda, pero con elevada dependencia de los crditos del BCE y no libre de crditos excesivos y cuando menos arriesgados concedidos a promotoras, inmobiliarias y particulares y con unas cajas de ahorro en situacin ms que crtica debido a su situacin excesivamente ligada a los avatares del poder poltico regional, a su vez imbricado estrechamente con el ladrillo, hasta el punto de llegar a la consolidacin de una maraa de cajas de ahorro, dirigentes polticos, empresarios inmobiliarios y constructores y corrupcin pura y dura que ya veremos cmo se puede desentraar; despus vino el automvil, y con l toda la automocin y, por arrastre, lo que queda de nuestra endeble industria pesada post-reconversin, industria que es casi mono-dependiente de los anteriores. Y, para nuestra desgracia, lo que queda por venir2. La crisis econmica es un problema global, pero no afecta a todos, pases y grupos sociales, de la misma manera, no golpea igual en Suecia que en Hait, ni, volviendo a Espaa, a los presidentes de Repsol, Banco Santander y SACYR que a un pen de la construccin subsahariano, un pen agrcola magreb, una camarera latinoamericana o una asistenta de la Europa del este. El verdadero drama de la crisis se produce dentro de un grupo social, el formado por las clases trabajadoras, y el que los trabajadores sean las principales vctimas de la crisis no quiere decir que lo sean todos y cada uno de ellos, ni por supuesto todos por igual; de hecho, en nuestro pas se est cebando ya en los grupos peor situados en el mercado laboral3: los jvenes, las mujeres, los inmigrantes, gran parte de los autnomos de-

El Viejo Topo / 117

crisis

pendientes4, los ocupados en la construccin, la hostelera, el del endeudamiento de las familias, que se ha situado por enciturismo, los servicios inmobiliarios, a domicilio, de limpieza y ma del cien por cien de su renta disponible, y de las empresas6. Precariedad y falta de derechos7 que no auguran nada bueno a las personas, entre otros sectores y ramas de actividad. Debe para enfrentarse a la crisis en la que ya estamos inmersos y de recordarse que, incluso en la poca que ahora denominamos la que no es fcil esperar que se vaya a resolver en poco tiemde esplendor, en nuestro pas, entre 6-7 de cada 10 trabajadopo; a mediados de 2008 la situacin de los trabajadores alcanres se encontraban en situacin de precariedad laboral5, una parte no despreciable de ellos cercanos o inmersos en la excluzaba niveles difcilmente soportables, cuando lo peor an est sin social. por venir. Hay 2,5 millones de parados (casi 3 millones al escriLos trabajadores espaoles se enfrentan a la crisis desde una bir estas lneas); 5 millones de asalariados con contrato temposituacin laboral de precariedad, que se extiende desde las ral (y a lo largo del ao la contratacin indefinida prcticacondiciones de trabajo a las condiciones de vida (pobreza relamente ha desaparecido, en palabras de Cndido Mndez, tiva y absoluta en algunos casos, difisecretario general de UGT); 5 millones cultades de acceso a la vivienda, de los contratos indefinidos lo son de Las soluciones para bajos salarios), dentro de una cultura conversin, con derechos recortados empresarial que, ms all de las panrespecto a los denominados ordinalos trabajadores tallas del liderazgo, la calidad total vendrn de ellos mismos, de su capacidad rios; 2,5 millones con jornada parcial; y otras zarandajas es una cultura de la 1,6 millones en situacin de subemde organizacin y accin colectiva, contratacin en precario, de las ETT, pleo (sin que se les reconozca la cualitanto en el plano poltico las deslocalizaciones, las externalizaficacin y experiencia profesional o la como en el ciones, las subcontrataciones, el enformacin y titulacin); 1,5 millones cadenamiento de los contratos basucon salario por debajo del mnimo estrictamente econmico. ra y dems, una cultura que por ms interprofesional; el salario de las que se pretenda no tiene nada que ver con la innovacin, la mujeres es, como media, un 30% menor del de los varones para investigacin, el trabajo de calidad, la competitividad a partir el mismo trabajo realizado; alrededor de 2,5 millones en la ecode la productividad, y s mucho con las largas jornadas, los noma sumergida, sin ningn tipo de derecho; ms de 200.000 bajos salarios, las nfimas condiciones en el puesto de trabajo, titulados universitarios contratados como becarios, pero realila hiperexplotacin del trabajo, los desmesurados beneficios zando trabajos idnticos al resto de titulados y sin ningn proempresariales, la falta de capacidad del mercado laboral para grama de aprendizaje; 1,8 millones de parados reales no recoabsorber a los altamente cualificados. nocidos estadsticamente; 1,1 millones de parados, stos s Todo ello va acompaado por el constante recorte de los estadsticamente existentes, que no cobran prestacin de ninderechos en las leyes fundamentales, la eliminacin pura y gn tipo; al menos 7,7 millones de asalariados fuera de la negosimple de esos derechos, a travs de modificaciones excepciociacin colectiva y casi 7,5 millones con convenios de mbito nales de esas leyes, la imposibilidad prctica de ejercicio de los superior a la empresa, convenios de los que incluso el Consejo derechos debido a la relacin asimtrica trabajador-empleador Econmico y Social dice que no hay forma real de saber a (o contratista). Y todo ello, adems, en consonancia con un quin afectan; las jornadas de trabajo, en donde no se contabimodelo productivo que, siguiendo a Fernando Rocha, Jorge liza el tiempo de transporte desde y al domicilio, son de las Aragn y Jess Cruces en su excelente anlisis de la evolucin mayores de la UE-15, extendidas sin pago de horas extras, o de la produccin y el empleo a partir de 1996, presenta ... algupagndolas en negro por debajo de la tarifa. nos elementos crticos que plantea algunos interrogantes soAnte este panorama, qu hacer? Porque de entrada hay que bre su continuidad a medio y largo plazo, si no se implementan reconocer dos cosas: en primer lugar, a los trabajadores, ni a polticas adecuadas para su correccin. Entre ellos, cabe destanadie, se les va a solucionar nada desde fuera de ellos mismos; car la existencia de una serie de desequilibrios que pueden inen segundo lugar, el sistema productivo y el sistema laboral cidir negativamente en la competitividad de las empresas coque han llevado a esta situacin no son un producto divino, ni mo: el dbil crecimiento registrado por la productividad apasatnico, son construcciones sociales que han mostrado su rente del trabajo y la productividad total de los factores; la pertotal ineficacia para construir una sociedad decente. No vale de sistencia de un diferencial sostenido de inflacin en relacin a nada ponerles parches para reincidir en ellos de nuevo, y parlos pases de la zona euro; el dficit continuado de la balanza ches son, por poner ejemplos, el apuntalamiento de un sistede pagos por cuenta corriente y el crecimiento progresivo ma financiero que ha engordando con el endeudamiento de

118 / El Viejo Topo

crisis

ciudadanos y empresas; el salvar a Sacyr, o una constructora como Habitat o Martinsa, al precio que sea, incluida la violacin de la libertad del mercado y los derechos de los pequeos y medianos accionistas de Repsol; decir que se van a salvaguardar las prestaciones por desempleo cuando casi el 50% de los parados estadsticamente reconocidos no perciben absolutamente nada; maquillar los ERE sin ninguna garanta de futuro, o iniciar dentro de la ms absoluta opacidad informativa y con el paraguas gubernamental, el as llamado dilogo social. Nadie desde el teclado de un ordenador es capaz de dar soluciones8 y el objeto de este trabajo es intentar contribuir a conocer dnde estamos. Las soluciones para la situacin de los trabajadores vendrn, ya se ha indicado, de ellos mismos, de su capacidad de organizacin y accin colectiva, tanto en el plano poltico como en el estrictamente econmico. Y aqu, salvo rectificaciones y giros decisivos, las perspectivas, al menos desde las organizaciones existentes, no parecen muy optimistas. En lo poltico, el PSOE, al menos de cara al sistema productivo y el sistema laboral, no se diferencia apenas del partido de la derecha, el PP; en cuanto al PCE e IU, en plena crisis de identidad, no es que hayan demostrado excesiva receptividad a estos problemas. Por dar solo un ejemplo, en el monogrfico de la revista Utopas-Nuestra Bandera del PCE, dedicado a La izquierda del siglo XXI. Debatir para avanzar, solamente se dedica un

trabajo a las propuestas alternativas al sistema productivo9. En cuanto a los grandes sindicatos UGT y CCOO, ms exactamente las cpulas de los mismos, los nicos que negocian, han estado firmando los acuerdos sobre, y reformas de, el mercado laboral, que han llevado a la situacin descrita, a veces en la ms absoluta clandestinidad de cara a sus afiliados, por no hablar del conjunto de los trabajadores; por otro lado, dadas sus caractersticas, difcilmente pueden plantearse en profundidad el tema de la precariedad y la falta de derechos, cuando la afiliacin es muy baja (el 12,8% entre ambos), con el agravante de que su penetracin en los sectores ms dbiles de trabajadores, en los que predominan los precarios y sin derechos, es casi testimonial, desde luego por debajo o muy por debajo de la media en las empresas muy pequeas (de 1 a 11 trabajadores, el 5%) y pequeas (de 11 a 50 trabajadores, no llega al 12,3%), y en las ocupaciones ms precarizadas, como personal domstico (0,5%), construccin (6,7%), inmobiliarias (9,6%), comercio y reparaciones inmobiliarias, hostelera (10,5%), servicios a las personas (12,5%)10, como puede verse, los sectores a los que con ms fuerza golpea la crisis econmica
Daniel Lacalle. Seccin de Economa y Sociedad. Fundacin de Investigaciones Marxistas. Autor de La clase obrera en Espaa.

Notas 1. Utilizo deliberadamente los trminos ratear y gripar, correspondientes a los fallos y la rotura de un motor de explosin. Para hacerse una idea, hace ya ms de medio siglo que el transporte areo comercial entr en la era del jet, pero nuestro motor econmico corresponda a una etapa anterior a esa. 2. He tomado prestado este prrafo de los permanentes intercambios de puntos de vista e informacin con Daniel Lacalle Fernndez, analista financiero. 3. Ver D. Lacalle, Quin va a pagar la crisis econmica? y Las consecuencias de la crisis. El paro en la construccin, ambos en Noticias Obreras (HOAC, Madrid, n 1459, 1-15-julio, 2008 y n 1468, 1-15 noviembre 2008 respectivamente). 4. Este pas tiene una rara habilidad para establecer figuras laborales con nombres absolutamente contradictorios, casi surrealistas, entre las que destacan los fijos discontinuos y los ya citados autnomos dependientes. 5. Ver D. Lacalle, La clase obrera en Espaa. Continuidades, transformaciones, cambios (El Viejo Topo-FIM, Barcelona, 2006), especialmente caps. 9 y 10. 6. F. Rocha, J. Aragn y J. Cruces, Cambios productivos y empleo en Espaa (Ministerio de Trabajo e Inmigracin, Madrid, 2008), pg. 182. 7. Ese es el sujeto del libro actualmente en proceso de edicin y que espero aparezca en breve, D. Lacalle Precariedad y falta de derechos. Los trabajadores espaoles a comienzos del siglo XXI (a editar por El Viejo Topo-FIM, Barcelona). Los datos que se recogen en el resto de ste prrafo proceden en de la introduccin al mismo y son de elaboracin propia, en su mayora a partir de la Encuesta de Poblacin Activa del trimestre II de 2008. 8. De todos modos, para mi posicin con relacin al mercado laboral ver La clase obrera en Espaa... op. cit. cap. 11, Para una reforma del mercado de trabajo y Propuestas para un enfoque alternativo del mercado laboral, en Mundo Obrero (PCE, Madrid, febrero 2008). 9. Pedro Montes, La izquierda ante la crisis econmica, Nuestra Bandera-Utopas n 215 (PCE, Madrid, Vol. I/2008). 10. Diario Pblico (Madrid, 30 de noviembre de 2008), pg. 22, Cifras de afiliacin sindical.

El Viejo Topo / 119

crisis

Por qu somos menos ricos?

El gran secreto es que la menor riqueza de Espaa se debe a que el porcentaje de mujeres que trabajan es menor

Oh cielos!

120 / El Viejo Topo

crisis

La situacin de la clase trabajadora en Espaa


Una comparacin con los pases de la UE-15 y EEUU
por Vicen Navarro, Marta Tur y Miquel Campa

ara saber cmo salir de la crisis actual tenemos que ver como estbamos antes de que comenzara. Veamos, pues, en primer lugar el nivel de riqueza de Espaa en 2007 (segn los ltimos datos publicados de la OCDE que permiten una comparacin internacional).

El indicador ms comn utilizado para analizar el nivel de riqueza de un pas es el PIB per cpita segn el precio de mercado de las divisas. Ahora bien, este indicador no es un buen indicador para saber la calidad de vida de la ciudadana, puesto que si tomamos una moneda internacional, como es el dlar estadounidense, para compararnos con el nivel de riqueza de estos pases, entonces tenemos que estandarizar el poder de compra de tal dlar en Espaa (donde al ser el nivel de vida ms bajo que EEUU, el dlar puede comprar ms cosas en nuestro pas que en EEUU). De ah que deba utilizarse como indicador lo que se llama unidad de poder de compra que es, en este caso, el dlar estandarizado ajustndolo para reflejar su valor real de compra, permitindonos as comparar manzanas con manzanas y no manzanas con peras. Pues bien, utilizando esta moneda puede verse en el tabla 1 que Espaa tena en 2007 uno de los niveles de riqueza ms bajos de los pases de la UE-15, 29.774 dlares estandarizados comparado con el promedio de la UE-15, 35.307 (ver tabla 1). En Suecia fue de 36.425 dlares estandarizados y en EEUU de 45.604.

De tal tabla pueden deducirse varios hechos. Uno es que la pobreza de Espaa se basa en el gran retraso econmico heredado de la dictadura. En 1979 Espaa tena, y de mucho, el nivel ms bajo de los pases que luego constituiran la UE-15. Su crecimiento, muy acentuado hasta el ao 2000 (mayor que el promedio de la UE-15) descendi a partir de aquel ao, creciendo menos que el promedio de la UE15. Es tambin importante sealar que la UE-15 ha crecido ms rpidamente (en PIB per cpita) que EEUU durante el perodo 1950-1997 y durante el periodo 1997-2007. Espaa, por cierto, creci ms que EEUU durante todo el periodo 1979-2007. En realidad, EEUU ha crecido muy poco desde los aos noventa. Basado en estos datos, no se entiende el gran entusiasmo por el modelo liberal estadounidense pues su desempeo ha sido menos exitoso que el de la UE15 y el de Espaa, al menos en cuanto al crecimiento per cpita se refiere. La tabla 2 muestra otro dato importante: el nivel de productividad, es decir, el valor de los bienes y servicios producidos por una hora de trabajo. Tal indicador es de una gran

El Viejo Topo / 121

crisis

122 / El Viejo Topo

crisis

importancia pues condiciona el nivel de vida de la poblacin. Podemos ver cmo el nivel de productividad de Espaa ha ido aumentando, aproximndose ms y ms al nivel de productividad de EEUU, considerado como 100. Una nota preocupante, sin embargo, es que el nivel de productividad en Espaa, en realidad, ha disminuido desde 1989, habiendo crecido muy poco desde entonces. En la UE15 el descenso ha sido mucho menor. Parece paradjico que el descenso de la productividad no haya impactado negativamente en el crecimiento del PIB per cpita, o al menos no tanto como parecera suponer del descenso de la productividad. Ello se debe a dos factores: uno es el crecimiento del nmero de gente que trabaja y otro el nmero de horas por trabajador. La tabla 3 muestra el gran crecimiento de la poblacin ocupada en Espaa, el mayor crecimiento de la UE-15 (8,3% en el periodo 20002006, comparado con el promedio de la UE-15, 2,7%) y la tabla 4 muestra el elevado nmero de horas que un espaol trabaja (1.655), por encima de la media de la UE-15 (1.616) y a gran distancia de pases como Alemania (1.433), Pases Bajos (1.391) o Francia (1.568). Este ltimo indicador, por cierto, es un indicador tambin de la debilidad de los sindicatos, puesto que, en general, a ms fuerza de los sindicatos

menos horas de trabajo. En Suecia, uno de los pases con sindicatos ms fuertes, un trabajador trabaja 1.576 horas al ao; en EEUU, uno de los pases con sindicatos ms dbiles, un trabajador trabaja 1.797. Estos tres componentes, productividad por hora trabajada, nmero de trabajadores y nmero de horas son los determinantes del nivel de riqueza de un pas. Pues bien, la tabla 5 descompone los distintos determinantes del PIB per cpita, para permitir comparar pases. De tal manera, la tabla 5 muestra que EEUU tiene un PIB per cpita que es el 24% mayor que el promedio de los pases ms ricos de la OCDE. Pero ello no se debe a que sea un 24% ms productivo que el promedio, tal como constantemente se indica en la prensa econmica espaola. En realidad es slo un 14%, pero ello queda ms que compensado porque el trabajador estadounidense trabaja 10% ms horas que el promedio de la OCDE y el tamao de la poblacin activa es un 3% ms grande que el promedio de la OCDE. El hecho de que el PIB per cpita es mayor en EEUU que en la UE-15 se debe primordialmente a que hay ms gente trabajando y cada trabajador trabaja ms tiempo que en la UE-15. Espaa, por cierto, tiene un PIB per cpita que es un 19% ms bajo que el promedio de la OCDE lo cual se debe a que tiene una pro-

El Viejo Topo / 123

crisis

124 / El Viejo Topo

crisis

ductividad que es un 9% ms baja, un nmero de horas que es un 1% superior al promedio y un porcentaje de la poblacin ocupada que es un 6% menos que el promedio. Podemos ver en tal cuadro que, en general, el hecho de que el PIB per cpita de EEUU, sea mayor que el promedio de la UE-15, se basa primordialmente en que hay ms gente trabajando y cada trabajador trabaja ms horas. La tabla 6 muestra porque los trabajadores europeos trabajan menos horas que los estadounidenses. EEUU no tiene vacaciones como mandato legal. El promedio de la UE-15, sin embargo, es de 4,4 semanas (Espaa 4,4). Espaa tiene adems 12 das de fiestas adems de las vacaciones. Las semanas trabajadas son mayores en EEUU que en la UE-15. Y la tabla 7 muestra que los permisos de maternidad en EEUU son de 12 semanas sin pago, mientras que en la UE-15 son de 20 semanas con pago. Y el gasto pblico en escuelas de infancia en dlares estandarizados es de 1.803 dlares por nio en EEUU y 2.808 dlares estandarizados en la UE-15. En Espaa, el ms bajo de la UE-15, es slo 1.234 dlares estandarizados. Esta pobreza en la red de escuelas de infancia tiene como consecuencia la dificultad de la mujer de poder compaginar las labores familiares con sus proyectos personales. De ah que donde el gasto pblico por escuelas de infancia es menor existe un porcentaje menor de mujeres en el mercado de trabajo, y hay tambin un diferencial mayor de ocupacin por gnero. Espaa tiene una tasa de actividad femenina de 54% comparada con un 72,1% en Suecia. En cambio en ambos pases, Suecia y Espaa, el porcentaje entre los hombres que trabajan es muy semejante, 77,3% en Espaa y 76,8% en Suecia (ver tabla 8). El gran secreto (pues apenas se habla de ello) es que la menor riqueza de Espaa se debe precisamente al menor porcentaje de la mujer que trabaja. De ah que facilitar la entrada de la mujer al mercado de trabajo a travs del desarrollo de lo que en su da llam el cuarto pilar del bienestar (cuando asesor a Josep Borrell como candidato del PSOE a la Presidencia de Espaa fue la primera vez que se utiliz tal trmino de cuarto pilar del bienestar) y que inclua el establecimiento de un derecho universal de acceso a las escuelas de infancia y a los servicios domiciliarios para las personas con dependencia, sea una de las mejores inversiones pblicas que puedan hacer-

Los pases donde hay ms desigualdad son EEUU, Espaa, Irlanda y Francia

se. Es ms, la introduccin de la mujer al mercado de trabajo crea una demanda de nuevos puestos de trabajo pues alguien tiene que hacer las labores que antes haca el ama de casa, es decir, cocinar (restaurantes), limpiar el piso (servicios de limpieza), limpiar la ropa (lavanderas) y un largo etctera. Hay una relacin clara entre el porcentaje de la mujer que trabaja, y el nivel de riqueza en un pas. A mayor porcentaje, mayor riqueza. Esta observacin requiere que se enfatice puesto que en Espaa no se ha dado suficiente importancia a tal hecho, centrndose la literatura econmica en la baja productividad como causa de la menor riqueza cuando otro factor es la escasa participacin de la mujer en el mercado de trabajo. El escaso desarrollo del Estado de Bienestar contribuye a ello. Hay que concienciar a las autoridades econmicas de que el estado de bienestar es una inversin y no un mero consumo. Es incoherente que constantemente se acente la necesidad de traer ms inmigrantes para resolver la falta de mano de obra en la economa y

El Viejo Topo / 125

crisis

126 / El Viejo Topo

crisis

se ignora la enorme cantera que supone para el mercado de trabajo el alto porcentaje de mujeres que no trabajan y que desearan trabajar si se les ayudara en el desarrollo de sus responsabilidades familiares. Es cierto que ha habido un gran crecimiento de la poblacin activa en el mercado de trabajo en el periodo 2000-2006, el ms alto de la UE-15 (4,1%; el promedio de la UE-15 es de 2,0%). Y gran parte de este crecimiento han sido inmigrantes y mujeres. Pero la falta de ayuda a la mujer, consecuencia del escaso desarrollo de los servicios de ayuda a las familias, ha forzado un retroceso en la edad de formar una familia y un descenso de la fecundidad (nios nacidos por mujer frtil), siendo Espaa uno de los pases con menor fecundidad, hoy no slo en la UE-15 sino en el mundo. La tabla 10 muestra la evolucin del desempleo en los pases de la UE-15 (ms EEUU) desde 1979 a 2006. Espaa ha tenido siempre un elevado desempleo, mayor que el de otros pases. La tabla 11 muestra que tal desempleo en todos los grupos educacionales es mayor (excepto en los estudios bsicos) que el promedio de la UE-15 y que la mayora de pases de tal comunidad. Es interesante sealar, sin embargo, que estos porcentajes son, como muestra la tabla 11,

muy similares a los de EEUU (excepto entre los universitarios, que es mucho ms elevado en Espaa, 2,6% en EEUU y 6,2% en Espaa). Entre los que tienen pocos estudios y estudios medios la tasa de desempleo es muy semejante en ambos pases, lo cual cuestiona el argumento utilizado por economistas liberales que constantemente atribuyen el elevado desempleo entre personas de escasa cualificacin a las rigideces del mercado laboral espaol. Tales autores proponen que se desregularice todava ms el mercado de trabajo copiando a EEUU, que como el cuadro muestra tiene un porcentaje de desempleo entre tales trabajadores casi idntico al existente en Espaa. Otro indicador importante para evaluar la economa de un pas es el nivel de los salarios y su crecimiento. La tabla 12 muestra cmo Espaa, durante el periodo 2000-2006 ha sido el pas que ha experimentado menor crecimiento de los salarios en el sector privado. Slo un crecimiento del 0,1% en el salario por hora, comparado con un 2,3% en Suecia, un 1,8% en Dinamarca, un 2,1% en Finlandia, un 3,1% en Noruega, un 1% en EEUU, un 1,4% en Pases Bajos, etc. Este dato es preocupante porque los salarios en Espaa son bajos. La tabla 13 muestra el nivel salarial de varios pases

El Viejo Topo / 127

crisis

tomando el salario de EEUU como punto de referencia. El salario es el de los trabajadores en manufactura, que son los mejor pagados en cualquier pas. El cuadro muestra el salario por hora y viene medido en dlares (al precio de mercado) y dlares estandarizados (para averiguar la capacidad adquisitiva del trabajador, comparndolo entre los pases). El primero es de mayor uso desde el punto de vista del empresario que puede ver cunto le cuesta un trabajador en varios pases. El segundo indicador, dlares estandarizados, es ms informativo para el trabajador pues le permite saber su propia capacidad adquisitiva, comparando con la de sus compaeros en otros pases. En ambos casos se toma el salario del trabajador de la manufactura de EEUU como 100. En tal cuadro podemos ver cmo (medido en dlares de mercado) Espaa es uno de los pases que tiene menor salario en el sector manufacturero (es de 79 respecto los 100 de EEUU, para el 2006), lo cual es preocupante porque en realidad el salario de la manufactura de EEUU est por debajo del trabajador de la manufactura de Alemania (144), Gran Bretaa (114), Francia (105), Italia (105), Austria (128),

Blgica (134), Dinamarca (149), Finlandia (126), Irlanda (109), Pases Bajos (136) y Suecia (133). Que Espaa sea slo un 79 sobre 100 es muy preocupante, an cuando ha aumentado durante el periodo 2000-2006. En el ao 2000 era slo un 54 sobre 100. Una cifra ligeramente mejor es cuando utilizamos dlares estandarizados, puesto que el nivel de vida de Espaa es inferior al resto de la UE-15, los dlares pueden comprar ms y el sueldo permite mayor capacidad adquisitiva. El salario espaol es un 83 sobre los 100 de EEUU. Pero los datos hablan por s mismos. Los salarios son bajos y ello no ha tenido la visibilidad meditica que se merece pues es un aspecto muy preocupante. Pero la eficiencia econmica de un pas no se mide slo por la riqueza y el nivel de renta sino tambin por la distribucin de la riqueza y de la renta. Una economa es ms eficiente cuando distribuye entre ms y ms gente la riqueza creada. Y ah tenemos tambin un problema grave. Espaa es uno de los pases ms desiguales de la UE-15. La tabla 15, muestra el valor del Coeficiente de Gini (un indicador que mide la distribucin de la renta de un pas, siendo 0 total

128 / El Viejo Topo

crisis

El Viejo Topo / 129

crisis

130 / El Viejo Topo

crisis

El Viejo Topo / 131

crisis

igualdad y 1 total desigualdad, es decir que toda la renta se concentra en los ms ricos) para los pases de la UE-15 y EEUU. Este cuadro analiza la distribucin de la renta por familias (households en ingls) puesto que la familia es la unidad bsica en el anlisis de empleo y consumo. Podemos ver que Espaa es el pas, junto con Italia y Grecia, ms desigual de la UE-15, y prximo al nivel de desigualdad de EEUU, el pas ms desigual de los pases desarrollados. A la misma conclusin se llega cuando se mira la tasa de la decila superior de renta versus la decila inferior. Espaa es uno de los pases en los que la diferencia en el nivel de renta entre los ms ricos y los ms pobres es ms acentuada. En realidad, es probable que la situacin sea incluso peor pues los muy, muy ricos ni siquiera aparecen en las encuestas aleatorias de la poblacin sobre las que se basan estos datos. Y sabemos que el fraude fiscal alcanza enormes dimensiones en Espaa (equivalente a un 10% del PIB). Segn las declaraciones de renta, un empresario ingresa menos que un trabajador en Espaa. La figura 1 expande esta informacin. Tal figura analiza el porcentaje de la decila inferior y la decila superior en comparacin con el promedio de los pases presentados. La decila inferior de familias en Espaa recibe una renta que es

el 61% de la renta familiar promedio, uno de los porcentajes ms bajos, mientras que la decila superior ingresa 214% el nivel de renta familiar promedio, el porcentaje mayor despus de EEUU. Los pases ms igualitarios son Noruega, Suecia, Finlandia, Dinamarca y Holanda. Los ms desiguales EEUU, Espaa, Irlanda y Francia. Y en general existe una relacin entre desigualdad y pobreza. A mayor desigualdad, mayor pobreza. La tabla 16 muestra como los pases con mayor desigualdad tienen mayor pobreza. Espaa es uno de los pases con mayor nivel de pobreza, tanto total (14,3%) como entre nios (16,1%) y entre ancianos (23,4%). Las cifras para EEUU son 17%, 21,9% y 24,7%, respectivamente. Y para Suecia 6,5%, 4,2% y 7,7%, respectivamente. Esta pobreza se basa en tres factores fundamentalmente: los bajos salarios, la baja participacin laboral y la escasa capacidad redistribuidora del Estado. Los dos primeros factores los hemos documentado en secciones anteriores. La figura 2 muestra lo ltimo. En los pases nrdicos, donde las izquierdas han gobernado ms tiempo, el impacto redistribuidor del estado es mucho mayor que en los pases como EEUU y Espaa, donde las izquierdas son muy dbiles. En Espaa, la escasa capacidad redistributiva del Estado se basa en la escasa progresividad fiscal (incluyendo el enorme fraude fis-

132 / El Viejo Topo

crisis

cal) y el bajo gasto pblico (el ms bajo de la UE-15, 19,8% del PIB, mientras que el promedio de la UE-15 es 27,5%). Conclusin La economa espaola ha sufrido un enorme retraso, consecuencia de una dictadura que impuso un enorme retraso econmico, poltico y cultural del pas. Mucho se ha hecho durante el periodo democrtico pero el enorme poder que las fuerzas conservadoras tienen tanto en el aparato del Estado como en la sociedad civil (desde el mundo empresarial y financiero hasta el mundo meditico) explica que treinta aos despus Espaa contine a la cola de la UE-15 en su desarrollo econmico y social. Las derechas son muy poderosas y las izquierdas son muy dbiles en Espaa, lo cual es la causa mayor de aquel retraso. Espaa requerira ms reformas sustanciales en sus polticas econmicas y sociales, pero ello requiere un cambio en las relaciones de fuerza que existen en la vida poltica del pas. Los bajos salarios y el escaso desarrollo de su estado de bienestar son reflejo de este gran poder de clase (y de gnero) que continan dominando la economa espaola
Vicen Navarro es Catedrtico de Polticas Pblicas de la Universidad Pompeu Fabra y Director del Observatorio Social de Espaa. Marta Tur es Coordinadora del Observatorio Social de Espaa, Universidad Pompeu Fabra. Miquel Campa es Investigador del Programa de Polticas Pblicas y Sociales, Universidad Pompeu Fabra. Nota Los datos del artculo proceden en su mayora de la OCDE. El diseo de las tablas y gran parte del contenido procede del informe The State of Working America 2008/2009. Economic Policy Institute (Washington). Tales datos han sido actualizados y otros proceden de otras fuentes, sealadas en los diferentes cuadros. Aunque el informe The State of Working America 2008/2009 se centra en la situacin de EEUU este artculo se centra en Espaa.

Fuente: The State of Working America 2008/2009.

Fuente: The State of Working America 2008/2009.

El Viejo Topo / 133

crisis

E stoos pasa por no haber invertido ms en I+D!

134 / El Viejo Topo

crisis

Claves de la poltica industrial espaola y del sistema de innovacin


por Antn Borja

a crisis econmica se asienta en Europa y tambin con mucha fuerza, en la economa espaola. Y no solo en la esfera del mundo financiero (hipotecas, crditos), sino tambin en la esfera productiva (la construccin, automvil) aparecen los efectos ms preocupantes, sin dejar de lado los aspectos medioambientales (cambio climtico) y de desarrollo insostenible. En este trabajo, partiendo de un diagnstico de la economa industrial espaola, se abordan aspectos relevantes de poltica industrial y de la innovacin, en especial el Plan Nacional de I+D+i 2008/2011 y sus derivaciones. Finalmente se realizan unas reflexiones y se esbozan unas propuestas de una nueva poltica industrial que aborde los retos que tiene planteado el tejido industrial espaol ante la crisis actual.

1. La economa industrial espaola A pesar de las transformaciones productivas ocurridas en la dcadas de los 80 y 90, el peso de las industrias tradicionales sigue siendo importante en el comienzo del siglo XXI. Bajo el epgrafe de industrias tradicionales se engloba: alimentacin, bebidas y tabaco textil y confeccin cuero y calzado papel y edicin productos minerales no metlicos metalurgia y productos metlicos madera y corcho

Este tipo de manufacturas son las que tienen una mayor presencia en la industria espaola generando el 59,5% del valor aadido bruto (VAB) y empleando a dos tercios de la mano de obra ocupada en el ao 2001. Estos datos contrastan con los de la U. Europea, en la que en dicha fecha el VAB medio de dicho sector tradicional supo-

na el 49% y en el caso de Alemania nicamente el 39,5%. En el perodo 2000-2006, los sectores de alta y media-alta tecnologa van adquiriendo cierto peso en la economa espaola: el VAB para la alta tecnologa (en euros constantes ao 2000) evoluciona de 6.659M euros a 5.813M euros; y para la tecnologa media-alta, pasa de 26.675M euros a 26.211M euros. A sealar que los servicios de alta tecnologa han generado en 2005 23.430M euros. El enfoque por productos, complementario al enfoque por sectores, permite explicar mejor la situacin competitiva de un pas en los mercados internacionales de tecnologa. En la lista de productos de alta tecnologa se incluyen: armas, construccin aeronutica y espacial, mquinas de oficina y equipo informtico, material electrnico, productos farmacuticos, instrumentos cientficos, maquinaria y material elctrico, productos qumicos, maquinaria y equipo mecnico. Para el ao 2006 el valor de los productos de alta tecnologa alcanz la cifra de 8.875M euros, el 2,13% de la produccin industrial (41.7148M euros). Dentro de este tipo de produccin de alta tecnologa, las secciones de material electrnico, pro-

El Viejo Topo / 135

crisis

ductos farmacuticos y productos qumicos son los que tievalores prximos al 2,5%. nen mayor peso econmico. Asimismo la financiacin de los gastos de I+D, en el caso Tambin se puede afirmar que el desarrollo de los sectores espaol, por parte de las empresas, en los ltimos aos, es de intensivos en tecnologa es significativamente inferior en la 43-46% del total frente al 55,8% de la media europea. economa espaola al de otros pases de similar nivel de desPara el ao 2004 los gastos de I+D se distribuyen en 57,3% arrollo. La presencia en esos sectores de empresas multinaciopara la industria y 40,1% de dichos gastos para los servicios. nales es muy alta. Solamente en algunos pocos sectores esta En la industria la distribucin de dichos gastos es la siguiente: presencia est compensada por otra de empresas espaolas qumica (incluye farmacia): 14,2% de similar tamao y capacidad de actuacin. maquinaria y equipo mecnico 5,6% La productividad se ha estancado en el perodo reciente. El maquinaria elctrica 4,5% crecimiento ha sido ms extensivo (creacin de empleos fun vehculos 4,6% damentalmente de poca calidad) que intensivo. construccin aeronutica/espacial 5,5% Si el comercio exterior espaol ha sido y es deficitario du otro material de transporte 7,8% rante muchos aos, lo que se manifiesta con el grado de cobertura entre exportaciones e importaciones que pasa del 83% Y para los servicios, se reparte de la siguiente forma: (1996) al 65% (2006), tambin la tasa de cobertura del comercio exterior de bienes de alta tecnologa ha evolucionado del informtica 12,2% 47% (1996) a 32% (2006). servicios de I+D 19,4% Por otra parte el peso econmico de los productos exportados de alta tecnologa, en el caso espaol, representan el 5% Por otra parte es significativo que el conjunto de los sectodel total de las exportaciones (2006) bastante por detrs res de alta tecnologa absorbieron el 62,7% (2006) de los recurrespecto al valor medio (14%) para la UE-27 y ms alejado ressos dedicados a I+D y el 62,9% del personal empleado. En trpecto a valores alcanzados por Irlanda (29%) y Reino Unido minos globales, medidos en euros corrientes, el gasto en I+D (26%). de estos sectores represent, en 2006, el 1,5% de su cifra de neLas ventajas comparativas se han concentrado en sectores gocios, la misma cantidad que en el ao 2000. intensivos en escala de mediana o baja intensidad tecnolgiPor lo que se refiere a los gastos en actividades de innovaca. Se han perdido en sectores clsicos y no se han mejorado cin, en el caso espaol en los ltimos aos oscila entre el en sectores de alto contenido tecnolgico. Nuestra capacidad 1,3% - 1,7% (2006), valores lejanos del 4%, como promedio, de ganar cuotas de mercado, como seala J. Molero (2007) en que tienen pases como Chequia, Alemania e Irlanda. este ltimo segmento es reducida y dado que nuestro creciLa dinmica de la I+D y de la miento econmico est fuerteinnovacin conviene matizarla mente basado en importaciones, El Gobierno debe desempear un papel para el caso de comunidades aula situacin de restriccin externa estratgico, tractor, para dinamizar tnomas como las de Madrid, Case agudiza. talua, Pas Vasco y Navarra, donLa insuficiencia de la creacin el cambio estructural pendiente. de ponen en marcha sus propios de tecnologa propia se refleja en planes de I+D y de Innovacin. Es el hecho de que, en 2003, la balansignificativo que estas cuatro CCAA tienen valores de gasto de za de pagos tecnolgica espaola tuvo un dficit de 834M I+D, entre 1,35% (Catalua) y 1,82% (Madrid), valores bastandlares (segundo pas de la OCDE segn el tamao de dficit) te superiores a la media espaola para 2006. Y lo mismo podefrente a 1.137M dlares de supervit de Alemania. Asimismo la mos sealar para los gastos de innovacin. creacin de empresas de base tecnolgica mantiene un escaRespecto a la innovacin en la empresa espaola, es pequeso ritmo en el caso espaol, como indican los datos del CDTI. a la importancia que tienen los productos nuevos para el El gasto en I+D en el caso espaol ha evolucionado de supomercado, ya que solamente suponen el 3,2% de la facturaner el 0,85% del PIB (1994) a 1,13% (2006) cuando la media de cin empresarial. nicamente en el sector industrial de la UE-15 es de 1,9% del PIB, siendo crnico el retraso espaol construccin aeronutica y espacial y en el sector de servien gasto de I+D respecto a la media europea. A sealar que cios de I+D, los productos nuevos superan el 20% de la facpases como Suecia y Finlandia alcanzan valores del gasto de turacin. Solamente existen otros seis sectores donde la cifra I+D del 3,8 y 3,5% del PIB, y Alemania y Dinamarca tienen

136 / El Viejo Topo

crisis

se sita entre el 10 y el 20% (productos qumicos y maquinaria elctrica entre otros). El volumen de empresas innovadoras espaolas, de proceso y de producto, fue el 27% en 2005, estando por detrs de pases como Alemania, Austria, Blgica y Dinamarca, que superan el 50%. Adems la innovacin de las empresas espaolas est ms orientada al proceso que al producto. Se puede afirmar que la innovacin de proceso suele ser menos radical y ms de seguimiento o implantacin de modos de produccin ya experimentados por otras empresas. Otra caracterstica a sealar es que la mayor parte de las empresas innovadoras corresponde a aquellas que tienen mas de 250 empleados, como se indica en Gmez Uranga, M. y otros (2008), lo que significa que la participacin de la innovacin en las pequeas empresas es muy reducida. Y ello contrasta con la tendencia internacional, dado que se produce el aumento de numerosas empresas start-up y que se extienden sobre todo en los sectores avanzados (como biocluster). Tambin hay que sealar que en la cooperacin de las empresas en actividades de innovacin, un indicador que utiliza la UE, para el ao 2004 el porcentaje de empresas activas en este campo era de 25,5% para UE-27 y para el caso espaol alcanzaba nicamente el valor de 18,2%. Otro indicador relevante es el nmero de patentes. Las patentes consideradas de mayor valor comercial son las patentes tridicas, es decir, las concedidas con efectos conjuntos en las oficinas de patentes europeas, estadounidenses y japonesas. La UE-25 acumula el 28,4% del total mundial y pases como Alemania el 11,9%, Reino Unido el 3% y, en cambio, en el caso espaol solamente se alcanza el valor de 0,4%. Asimismo, si analizamos el volumen de patentes registradas por milln de habitantes en la oficina europea para el perodo 1990-2004, dicho volumen en el caso espaol ha pasado de un valor de 6,48 a 28,5, y el valor medio de la UE-27 ha evolucionado de 57,4 a 111,9. Como se aprecia, las cifras espaolas de patentes se alejan bastante del valor medio europeo y tambin de los valores de los pases nrdicos y Alemania (281,8 patentes para 2004) y Holanda (243,4 en dicho ao). A la vista de lo anterior y teniendo en cuenta el desarrollo de los sistemas de innovacin en Europa, la CE introdujo un conjunto de indicadores con el fin de evaluar y comparar el nivel de desarrollo, en el tiempo, de los Estados miembros en materia de innovacin. El ndice sinttico de innovacin (SII) proporciona una visin general del nivel agregado de innovacin en cada pas. Para la UE-27, en 2007, dicho ndice ha alcanzado el valor de 0,45, siendo para el caso espaol el valor de 0,31. La situacin espaola ocupa uno de los lugares mas atrasados (lugar n-

mero 17) de la UE-27 y uno de los ltimos de la UE-15. El SII lo conforman un conjunto de 25 indicadores agrupados en 5 campos pertenecientes a 2 bloques. En el primer bloque, factores de innovacin, se agrupan indicadores relativos a: conductores de innovacin, creacin de conocimiento, innovacin y empresariado; en el segundo bloque, resultados de innovacin, se incluyen indicadores relativos a aplicacin de la innovacin y propiedad intelectual. Al analizar la situacin espaola de los 15 indicadores del primer bloque, solamente en dos casos se superaron los valores medios de la UE-27; al analizar el segundo bloque nicamente un indicador super el valor medio de los 10 indicadores de este bloque. Sobre la base de las puntuaciones SII los pases se clasifican en 4 grupos o clusters (considerndose los datos SII de los ltimos 5 aos). Lderes en Innovacin. Pases como Suecia, Finlandia, Dinamarca y Alemania dentro de la UE, son lderes con puntuaciones muy superiores a las de la media de UE-27. Seguidores. Pases como Austria, y Holanda entre otros, son los seguidores en innovacin, con valores por encima de la media de UE-27. Moderadamente Innovadores. Pases como Estonia, Noruega, Repblica Checa, Estado Espaol, Eslovaquia e Italia, que tienen puntuaciones por debajo de la media de UE-27. En progreso. Pases como Lituania, Hungra, Grecia y Portugal, con puntuaciones muy por debajo de la UE-27.

Como hemos sealado para el caso espaol, el bajo valor de indicadores es evidente en aspectos relacionados tanto en factores de innovacin (gasto de I+D, PYMES, gasto en TIC, titulados superiores en ciencia y tecnologa entre otros) como en las aplicaciones de la innovacin (empleo en servicios de tecnologa, exportacin de productos de alta tecnologa, entre otros) y con las patentes. Los diferentes clusters o grupos de pases mantienen sus diferencias en los indicadores de innovacin. Segn COTEC (2008) si se estudia el tiempo necesario de convergencia entre clusters de pases mediante una aproximacin lineal, seran necesarios casi 40 aos para que el grupo de pases moderadamente innovadores (donde se sita la economa espaola) se acercase a la altura de pases seguidores. Como se puede apreciar estamos lejos de alcanzar posiciones mejores dentro de la UE-27 con la dinmica actual del

El Viejo Topo / 137

crisis

Sistema Espaol de Innovacin (SEI). 2. La poltica industrial espaola La poltica industrial en los ltimos aos se inscribe en el marco de la poltica econmica general y en el contexto del Plan Nacional de Reformas, aprobado en 2005, que tiene como objetivos centrales alcanzar en 2010 la convergencia en renta per capita con la UE y lograr una tasa de empleo del 66%, y que se estructura en torno a 7 ejes temticos: 1. Estabilidad macroeconmica y presupuestaria. 2. Infraestructuras. 3. Capital humano. 4. I+D+i (INGENIO 2010). 5. Eficiencia y competitividad en las administraciones pblicas 6. Mercado de trabajo y dialogo social 7. Plan de fomento empresarial Entre estos ejes destaca para la esfera de la economa industrial, el eje nmero 4, INGENIO 2010, aprobado en 2005 y que constituye el instrumento para la convergencia con la UE en materia de I+D+i. 2-1. Programa INGENIO 2010 Tiene como objetivos alcanzar el 2% de PIB destinado a I+D en 2010 y el 1,5% en 2007; llegar al 55% de la contribucin privada en inversin en I+D en 2010; alcanzar la media de la UE en el porcentaje de PIB destinado a TIC, pasando del 4,8% en 2004 al 7% en 2010. Para lograrlo se adoptaba el compromiso de aumentar las partidas presupuestarias destinadas a I+D en un mnimo del 25% anual en los presupuestos de 2005 a 2008. El programa INGENIO 2010 se desarrolla a travs de tres instrumentos principales los programas CENIT, CONSOLIDER y AVANZ@ y un programa complementario, EUROINGENIO. Cada uno de estos programas tiene proyectos que se destinan a agentes especficos.

Por qu tiene que haber sector pblico? Ya nos arreglaremos con las subvenciones!

CENIT (Consorcios estratgicos nacionales de investigacin tecnolgica) CENIT pretende favorecer la realizacin de grandes proyectos que incrementen la capacidad cientfico-tecnolgica de las empresas y de los grupos de investigacin, extender la cultura

de la cooperacin en la investigacin y desarrollo tecnolgico, preparar a los consorcios participantes para un acceso ms eficiente a los programas internacionales y movilizar la participacin de las PYMES en los proyectos de I+D. Este programa comprende tres tipos de actuaciones: los proyectos CENIT propiamente dichos, destinados a apoyar grandes proyectos de I+D de las empresas; el programa NEOTEC-Capital Riesgo, fondo de fondos de Capital Riesgo, que ayude a crear y consolidar empresas de base tecnolgica, y el programa Torres Quevedo, que tiene por objeto fomentar la insercin de doctores y tecnlogos en el sector privado. Desde su entrada en vigor en 2006 el programa CENIT se ha convertido en el impulsor de los proyectos de I+D empresarial de mayor envergadura, tanto por su cuanta, como por la rele-

138 / El Viejo Topo

crisis

vancia de su temtica. Los beneficiarios de este tipo de ayudas, en lnea con su objetivo de incentivar la colaboracin estable de grupos pblico-privados suficientemente heterogneos, son consorcios formados por al menos 4 empresas (2 de ellas grandes o medianas y dos pymes) y dos organismos de investigacin. A lo largo de las tres convocatorias celebradas en 2006 y 2007 se han aprobado un total de 47 proyectos con un presupuesto global de 1.241M euros, contando con una subvencin de 580M euros y con un presupuesto para grupos de investigacin de 3.76M euros. Han participado 635 empresas (54% pymes) y 715 grupos de investigacin pblicos.

Programa NEOTEC Tiene como objetivo apoyar la creacin y consolidacin de empresas de base tecnolgica. El programa NEOTEC-Capital Riesgo es una iniciativa que supone una apuesta a largo plazo por la tecnologa mediante una colaboracin pblico-privada que alcanza los 183M euros y en el que participan entidades espaolas y europeas. La duracin del programa est prevista para 5 aos (2006/2010) y cuenta con la participacin de grandes empresas espaolas (Iberdrola, Gas Natural, Repsol, Telefnica). En 2007 se aprobaron por el comit de inversiones 4 operaciones, con un compromiso adquirido de inversin total de 30M euros. Por otra parte los proyectos NEOTEC han alcanzado la cifra de 57 en campos como tecnologas agroalimentarias, de produccin, entre otras y con un presupuesto de 37M euros.

nes singulares movilizaran ms de 2.000M de euros en los 4 aos del programa, de los cuales alrededor del 50% sern aportados por el estado. La segunda convocatoria de los proyectos CONSOLIDER (2007) ha aprobado 28 proyectos, destinndose a ellos 150M de euros. Los proyectos corresponden al campo de la alimentacin, agricultura y pesca, salud, fsica, TIC y nanociencias. Bajo el marco del proyecto CIBER trabajan 9 consorcios (en Bioingeniera, biomateriales, nanomedicina, salud pblica, entre otros) disponiendo de 52M de euros en 2007. El programa de incentivacin de la actividad investigadora dotado con 130M de euros en tres aos, pretende que las universidades y organismos pblicos de investigacin contraten ms de 900 investigadores de acreditada trayectoria. El Fondo Estratgico de Infraestructuras Cientficas y Tecnolgicas se centra en la financiacin del desarrollo del Mapa de Instalaciones Cientficas y Tcnicas Singulares (ICTS). Su aprobacin y puesta en marcha requiere una financiacin de 500M de euros que ser aportada por el Estado y la CCAA. El Plan AVANZ@ Este plan pretende acelerar el desarrollo de la Sociedad del Conocimiento mejorando la capacitacin tecnolgica de la ciudadana, impulsando la industria de contenidos digitales, incrementando el nmero de Pymes digitales y modernizando los servicios pblicos. AVANZ@ se financia mediante una dotacin presupuestaria que asciende a un total de 5.700 millones de euros hasta el 2010. Los fondos movilizados en el periodo 2006-2007 ascienden a 3.799M de euros. AVANZ@ se desarrolla en cuatro reas. La parte ms cuantiosa de los recursos se emplea en el rea de economa digital, ocupada directamente en el fomento de la competitividad de las empresas.

Programa Torres Quevedo Ha permitido la incorporacin de 824 doctores y tecnlogos en 2007, bsicamente en pequeas y medianas empresas.

CONSOLIDER CONSOLIDER es una lnea estratgica que persigue conseguir la excelencia investigadora aumentando la cooperacin entre investigadores y formando grandes grupo de investigacin. El programa CONSOLIDER esta compuesto por los proyectos CONSOLIDER, los proyectos CIBER (Centros de Investigacin Biomdica en Red) y RETICS (Redes Temticas de Investigacin Cooperativa en Salud), el Plan de Incentivacin Incorporacin e Intensificacin de la Actividad Investigadora y el Fondo Estratgico de Infraestructuras Cientficas y Tecnolgicas. Los proyectos de consorcios lderes y el Plan de instalacio

El Programa EUROINGENIO Este programa fue aprobado en julio de 2006 y tiene 5 componentes: Eurociencia, Innoeuropa, Eurosalud, Tecnoeuropa y Fondo Euroingenio. Se busca mejorar aspectos relacionados con el apoyo de investigaciones en el Programa Marco Europeo, la preparacin de propuestas y la obtencin de mayores retornos en la participacin de dichos programas, etc.

En estrecha conexin con la poltica industrial examinaremos ahora la dinmica del Sistema de Innovacin espaol a travs del Plan de I+D+i (2008-2011)

El Viejo Topo / 139

crisis

3. El Plan Nacional de I+D+i 2008-2011 (PN) cionamiento sobre los nuevos estudios de postgrado y la inAprobado en septiembre de 2007 este PN es el instrumento cgnita de los nuevos planes de grado cuya implantacin es de programacin de la I+D+i de la Administracin General del inminente. Estado (AGE). Hay otros dos asuntos de importancia para un mejor funDesde una perspectiva ms general, cuatro ideas pueden cionamiento de la relacin entre universidades y centros de servir para caracterizar el PN: el compromiso poltico, el papel investigacin con las empresas que apenas son mencionados. de la innovacin, el protagonismo de los instrumentos de Por una parte est la relacin de profesores e investigadores y actuacin y el nfasis en la gestin y en la evaluacin. su relacin con mayor eficiencia en la interaccin universiEl compromiso poltico se desprende de la continuidad que dad-empresa y por otra parte, los aspectos de la gobernanza el PN mantiene con respecto, por un lado, a la iniciativa INGEde los centros, principalmente de las universidades en cuanto NIO 2010, integrada en el Programa a la inversin en I+D+i es donde ms se Nacional de Reformas presentado a la echa en falta la concrecin en el PN. Se Las polticas de ayudas CE en 2005 y que supuso el objetivo de necesita ms concrecin en aspectos y transferencias, elevar los recursos dedicados a la I+D como la participacin de las empresas por s mismas, constituyen formas al 2% de PIB en 2010, y por otro a la en la toma de decisiones o una reflesubsidiarias de polticas Estrategia Nacional de Ciencia y xin sobre la eficacia de las medidas industriales. Tecnologa (ENCYT), compromiso de planteadas para estimular la inversin coordinacin y cooperacin de la AGE empresarial particularmente en un encon las CCAA y que propuso el horitorno de crisis econmica de obsozonte de 2,5% del gasto en I+D sobre el PIB para el ao 2015. lescencia del modelo productivo. Es precisamente en este Sobre la innovacin el PN explicita que sta debe consticontexto donde debera hacerse alguna reflexin sobre el protuirse como un factor de mejora de la competitividad empreblema de la posible sustitucin de fondos empresariales por sarial. Esto se concreta en las Lneas Instrumentales de pblicos y como tratar de corregirla. Actuacin (LIA). Todo ello tras reconocerse el papel de las El papel de las empresas. En el PN se mencionan las pymes empresas en el proceso de innovacin. Esta nueva orientacin y las dificultades que tienen para adentrarse de forma sostenitiene su continuidad en la creacin del Ministerio de Ciencia da en la investigacin. Simultneamente se habla de cambiar e Innovacin. el modelo competitivo de la economa espaola sobre lo que La importancia concedida a los instrumentos de puesta en no se hace ningn planteamiento concreto. prctica del PN se proclama como la apuesta para pasar a un Tampoco se discuten las mltiples dimensiones de la innomodelo de Plan construido a partir de la definicin de instruvacin. As, adems de la innovacin propia, la actividad de las mentos, donde stos son respuesta de las AAPP a los objetivos empresas tiene facetas muy importantes vinculadas a la abestratgicos y operativos fijados por la ENCYT. As el PN dessorcin del conocimiento creado por otras empresas e institucansa en la definicin de lneas instrumentales de actuacin y ciones, por lo que se pueden distinguir estrategias basadas en su transformacin en programas operativos destinados a la adquisicin de tecnologas o en la cooperacin con otros alcanzar aquellos objetivos. agentes, que siguen patrones diferentes y, por tanto, posibleIgualmente el PN concede gran importancia a la mejora de mente precisan de actuaciones de poltica distinta. la gestin y de la evaluacin de los programas. La apuesta formal parece firme al prometer reformas como la instalacin de 3-1 Estructuracin del PN una ventanilla nica a travs de un solo portal WEB. El PN se estructura en 4 reas directamente relacionadas El marco de actuacin de PN es la mejora del Sistema Escon los objetivos generales del plan. Estas reas son: Genepaol de Ciencia y Tecnologa (SECIT) en cuatro reas clave: racin de Conocimientos y Capacidades; fomento de la cooFormacin e Investigacin, Inversin en I+D+i, el Papel de las peracin en I+D; desarrollo e innovacin tecnolgica sectorial empresas y la Coordinacin entre los agentes. Veamos a contiy acciones estratgicas. Para el desarrollo del plan se prevn 6 nuacin algunos aspectos. Lneas Instrumentales de Actuacin (LIA) que se desarrollan a Respecto a la Formacin e Investigacin, se pueden destatravs de 13 Programas Nacionales. car la referencia a la universidad como formadora de recurLas LIA son las siguientes: sos humanos y la mencin de la creacin de una carrera del investigador. Sobre la universidad se echa en falta un posi1. Recursos Humanos

140 / El Viejo Topo

crisis

2. Proyectos de I+D+i 3. Fortalecimiento institucional 4. Infraestructuras 5. Utilizacin del Conocimiento 6. Articulacin e Internacionalizacin del sistema Los Programas Nacionales estn directamente relacionados con las LIA y responden a los objetivos trazados en cada una de las reas citadas del PN. De este modo la LIA Recursos Humanos lleva asociados tres programas sobre formacin, movilidad y contratacin de recursos humanos. Hay que destacar la LIA destinada al Fortalecimiento Institucional. Es un hecho reconocible de nuestro ENCYT la fragmentacin y escasa capacidad de gestin de muchos de los organismos dedicados a la I+D+i, por lo que parece muy adecuada esta lnea que pretende la cohesin del sistema y la ganancia de masa crtica de los grupos e instituciones. Acciones estratgicas Las acciones estratgicas corresponden a sectores o tecnologas de carcter horizontal, para lo cual se pondrn en juego todos los instrumentos disponibles en las otras reas. Pretenden dar cobertura a las ms decididas apuestas del Gobierno en materia de I+D+i. Las acciones estratgicas previstas en el Plan son las siguientes: Accin estratgica de salud Accin estratgica de biotecnologa Accin estratgica de energa y cambio climtico Accin estratgica de telecomunicaciones y sociedad de la informacin Accin estratgica de nanociencia y nanotecnologa, nuevos materiales y nuevos procesos industriales

cesos, sino que se debe potenciar tambin un ascenso en la escala y contenido de las innovaciones producidas. La financiacin del Plan Los recursos presupuestarios para financiar el Plan Nacional de I+D se han establecido teniendo en cuenta los objetivos trazados en el propio Plan y se expresan en incrementos interanuales del gasto pblico tanto del AGE como de las Comunidades Autnomas , en peso del gasto en I+D sobre el PIB y en participacin de la financiacin privada en el total del gasto en I+D+i. el aspecto positivo de mayor relieve es el mantenimiento de los compromisos presupuestarios de la iniciativa INGENIO2010, estimados en un crecimiento del presupuesto de la AGE de un 16% anual, as como en el clculo de una tasa de crecimiento similar por parte de las CCAA. A ello se aade el lograr un mayor compromiso de las empresas hasta alcanzar el 55% del total de la financiacin y se concluye con una optimista prediccin de que en el ao 2011 el gasto en I+D sobre el PIB supondr el 2,2%. No obstante, la presentacin que se hace del presupuesto en el PN es muy escasa y sin detalle. No se hace referencia a las previsiones de reparto por LIA o Programas, lo que impide conocer cuales son las prioridades reales dentro de tan compleja estructura y tampoco permite hacer un seguimiento en ese sentido, debiendo limitarse la valoracin de su cumplimiento a las cifras y tasas de crecimiento generales.

Si las reas estratgicas estn mas orientadas hacia la investigacin bsica, el enfoque que se da a las actuaciones ligadas a los sectores estn concebidas para facilitar a los sectores industriales los instrumentos y programas necesarios para acometer las actividades dirigidas al diseo de productos, procesos, o servicios nuevos o mejorados. Y conviene resaltar que la orientacin mayoritaria de las empresas es hacia innovaciones de menor nivel consistentes en la adopcin de innovaciones ya desarrolladas y aplicadas por otras empresas, en detrimento de la innovacin de carcter ms estratgico que le confiere un papel central en el posicionamiento competitivo de la empresa. El trabajo en los sectores, no puede reducirse a un esfuerzo para que las empresas incorporen nuevos productos, servicios o pro-

Otros aspectos En el diagnstico que se realiza de la situacin espaola no aparece claramente la internacionalizacin de la innovacin. Aunque se habla de la participacin en el Programa Marco de I+D de la U Europea, no trata acerca de la explotacin internacional de las innovaciones ni sobre la creacin de tecnologas sobre bases multinacionales, como consecuencia de la descentralizacin internacional, de una parte creciente de la actividad innovadora de muchas empresas, particularmente de las multinacionales. Por ello se echa en falta algn diagnstico en cuestiones como la compra y venta de tecnologas al exterior cuando sigue siendo una actividad de primera magnitud, incluso acelerada por el crecimiento de los mercados de tecnologa y en los que la situacin espaola destaca por un dficit estructural de grandes dimensiones.

Sobre los Centros Tecnolgicos Por otra parte se seala en el diagnostico que los centros tecnolgicos (C.T.) estn demostrando una gran capacidad de dinamizacin del gasto privado en I+D+i: relevante capacidad dentro del mbito de la investigacin aplicada, importante

El Viejo Topo / 141

crisis

papel en la formacin de tecnlogos y gran capacidad de xionar sobre la distancia existente entre las prcticas de los transferencia del conocimiento a empresas en forma de proC.T. y los objetivos a conseguir desde un planteamiento estrayectos bajo contrato y servicios tecnolgicos. tgico. Nos parece un diagnstico muy optimista, dado que la rea Sobre la especializacin productiva lidad no responde, en gran medida, a las expectativas planteaEn el diagnstico no se percibe un anlisis de perspectiva das. Aunque hay que sealar que hay diversos tipos de C.T. a sobre la especializacin sectorial. Como es conocido, la espelo largo de la geografa espaola y que cumplen diversas funcializacin espaola muestra signos preocupantes en lo que ciones podemos afirmar que son las CCAA de Valencia y del se refiere a la especializacin en sectores dinmicos. Y ese dato Pas Vasco donde hay mayor volumen de C.T. (ms de 15 en debera influir en plantear propuestas cada comunidad) siguindoles en imde innovacin ms ajustadas a la realiportancia la CCAA de Madrid y de CataPor qu no se impulsa una dad econmica actual. lua. Entre las funciones que se les Se realizan afirmaciones en el PN de asignan tradicionalmente, adquieren poltica industrial tractora en la necesidad de cambiar el modelo importancia las funciones de atencin esos campos que incluya la competitivo. Ahora bien, sucede que el a empresas y de fortaleza tecnolgica. inversin de capital modelo competitivo depende de otros Examinemos el caso de los C.T. de la pblico? factores micro y macroeconmicos Comunidad Autnoma del Pas Vasco. A cuyo abordaje supera el PN pero que pesar de la tradicin y de la experiencia debera tenerse presente como referencon que cuentan, se puede afirmar que cia para la coordinacin con otras polticas. As, por ejemplo, en conjunto no estn respondiendo a su misin fundamental, factores como el tamao de las empresas y su estructura cual es el apoyo estratgico y el asesoramiento a la gran mayofinanciera son muy significativos en la conformacin de la ra de las empresas vascas, especialmente a las Pymes. No es actitud y estrategia innovadora de las empresas, pero su conocida una evaluacin de estos C.T. desde sta perspectiva, modificacin est ms prxima al terreno de las polticas lo que no es obstculo para que sean rentables, realicen actiindustriales y financieras que a las propiamente cientficovidades para determinadas empresas (especialmente metecnolgicas. dianas y grandes) o bien participen en programas ligados a Desde la perspectiva macro el problema competitivo remite proyectos europeos. Pero todo lo anterior no rebaja en nada la a una estructura industrial caracterizada por un desarrollo de crtica necesaria de no cumplir objetivos estratgicos, de calos sectores tecnolgicamente avanzados menor que el que rcter sistmico, que superen el dualismo industrial existente tienen en los pases ms desarrollados y con una presencia entre empresas innovadoras y avanzadas y empresas tradicioms importante de las ramas de intensidad tecnolgica menales (el 68% de las empresas vascas se incluyen en los sectodia-baja, como ya se ha sealado en pginas anteriores. Sin res medio-bajo y bajo a nivel tecnolgico). Dado que cada vez duda son necesario cambios en ese patrn estructural para estn ms interpenetradas la esfera cientfica y la tecnolgica, que la innovacin tenga un mayor reflejo en la productividad es absurda la separacin radical entre laboratorios universitay competitividad generales, lo que ocurre es que el tema es rios y C.T. Se impone una coordinacin, adentrndose los C.T. complejo, exige planteamientos de largo plazo y, desde luego, en la investigacin cientfica aunque sigan centrados en la un diseo arriesgado y agresivo de la poltica industrial y de esfera tecnolgica. Por ello hay que reposicionar a los C.T. para los servicios. que posibiliten a las empresas una visin estratgica de la innovacin. 4. Hacia otra poltica industrial Todo ello supone ir dejando en segundo plano las labores de En las pginas anteriores hemos sealado aspectos centraasistencia tcnica, de consultora tradicional, y de consultora les de la estructura industrial espaola, de la poltica indusmedioambiental. trial y de la poltica de investigacin y de innovacin. Por todo lo anterior no es extrao que gran parte de las El Plan de I+D+i 2008-2013 seala las directrices, inversiopymes vascas (que son de medio y bajo nivel tecnolgico) no nes, ayudas etc., para que el desarrollo de I+D y de la Innotengan como referencia a los C.T. para su desarrollo estratvacin cumplan los objetivos previstos. No se trata de cuestiogico. nar las medidas expuestas, cuya evaluacin debe esperar en la Este tipo de reflexiones, con matices y especificidades, se mayor parte de los casos a su puesta en funcionamiento, sino pueden trasladar a otras experiencias de otras CCAA y refle-

142 / El Viejo Topo

crisis

Por qu invertir en energa solar? D onde haya un buen mago!

de situar la funcin del PN en relacin con otras polticas econmicas e industriales. Es significativo lo que sealamos en el apartado de economa industrial espaola, situndose dicha economa espaola en el cluster de pases moderadamente innovadores y que para alcanzar al grupo de pases seguidores, segn una visin lineal de mejora, haran falta casi 40 aos para lograrlo. Si tenemos en cuenta que en la economa espaola llevan operando 5 planes de I+D en las ltimas dcadas, nos da pie a afirmar que los esfuerzos realizados a travs de estos planes no son suficientes para conseguir una mejora sustancial de nuestro tejido productivo. Hay que replantearse la poltica industrial a desarrollar en los prximos aos. Poltica industrial con un papel del Estado con mayor intervencin directa en el cambio estructural y con apoyo especial para ciertas actividades productivas.

En una poca de crisis econmica profunda y con los desequilibrios y debilidades del tejido industrial espaol, el Gobierno, debe desempear un papel estratgico, tractor, para dinamizar el cambio estructural pendiente. Las polticas de ayudas y transferencias, por s mismas, constituyen formas subsidiarias de polticas industriales. Mas all de impulsar actuaciones orientadas a la creacin de nuevas empresas innovadoras, mediante capital-riesgo, Business angels, etc se trata de impulsar actuaciones tanto de tipo horizontal que influyan en los diversos componentes del sistema de innovacin espaol (formacin, innovacin, pymes) como de actuaciones de carcter estratgico, invirtiendo en proyectos estratgicos de innovacin considerados como claves para el desarrollo econmico en su conjunto. Es significativo que en el Plan de I+D+i 2008-2011 se hayan elegido las reas estratgicas de salud, biotecnologas, energa

El Viejo Topo / 143

crisis

y cambio climtico, telecomunicaciones, nanociencias, nuevos materiales y nuevos procesos industriales. Estas reas han de ser motores de cambio en la dinmica productiva en el prximo futuro. Pero es suficiente desarrollar planes de investigacin, patentes, etc. para que las empresas privadas (con cuantiosas ayudas) entren en esos negocios nuevos y se vayan desarrollando sectores productivos nuevos? Por qu no se impulsa una poltica industrial tractora en esos campos que incluya la inversin de capital pblico, en grado variable (30-50%) junto con capital privado para dinamizar dichos sectores? La crisis econmica actual empuja a plantear cambios en la esfera financiera de modo que diversos investigadores y expertos sealan la necesidad de una banca hipotecaria pblica (para hacer frente a todos los problemas presentes y futuros de las hipotecas de viviendas), de un mayor espacio financiero pblico (como respuesta a las necesidades sociales de consumo, de las pymes, etc.) Parecido anlisis se debe realizar respecto a la esfera

industrial. Es significativo que en la poca del gobierno de Felipe Gonzlez, en los aos 90, se vendi un paquete del 20% de las acciones de REPSOL, que estaban en manos del Sector Pblico y en cambio ahora, ante la posibilidad de comprar un paquete de acciones de dicha empresa, se est negociando con una empresa rusa, sin replantearse la conveniencia de rescatar dicho paquete de acciones, cuando se trata de una empresa estratgica en el campo de la energa. Lo que contrasta fuertemente con el peso econmico de la empresa francesa Electricit de France (EDF), cuyo capital, el 87% de sus accione, est en manos del sector pblico francs. Desde esta perspectiva conviene hacer una reflexin sobre el subsector de energa solar y la poltica llevada hasta la fecha, al fomentar la iniciativa privada a ultranza y mantener una poltica subvencionadora y de no intervencin productiva directa. Por una parte, la produccin de energa elica ha experimentado un crecimiento espectacular, con una potencia ins-

EL VIEJO TOPO
CASI TODO LO QUE USTED DESEA SABER SOBRE LOS EFECTOS DE LA ENERGA NUCLEAR

Eduard Rodrguez Farr y Salvador Lpez Arnal


Casi todo lo que usted desea saber sobre los efectos de la energa nuclear en la salud y el medio ambiente es una conversacin entre Eduard Rodrguez Farr y Salvador Lpez Arnal que pretende aproximar al lector a los temas ms importantes que rodean a un asunto tan esencial como es el uso civil o militar de la energa nuclear y sus efectos en la salud de las personas.

144 / El Viejo Topo

crisis

talada de 13.000 Mw y una produccin de 27.000 Gwh en el salud, con la potencialidad de investigacin de muchos hospiperiodo 2007-2008, tales espaoles, el sector de telecomunicaciones, sector estraTambin el desarrollo de la energa solar ha sido muy tgico y de influencia transversal en el tejido productivo, al impactante, alcanzndose la cifra de 350Mw de potencia en que no le afecta directamente la crisis econmica. Estos secto2008. En este caso la estrategia planteada ha sido subvenciores, entre otros, que son tractores porque incorporan mayor nar a la iniciativa privada a travs de diversos mecanismos, contenido tecnolgico y de conocimientos, deben ser impulde modo que el Estado deber desemsados con mayor volumen de recursos bolsar durante los prximos 25 aos no slo en el campo de la investigaPero la actitud 18.500 millones de euros en subvencin, sino en forma de empresas tracdel Gobierno, ciones comprometidas. Y el proceso ha toras con participacin pblica, y lideen diciembre de 2008, sido tan irregular y descontrolado que rados por el sector pblico. Esto supoera vacilante. adems de favorecer la especulacin ne una reorientacin presupuestaria, (con rentabilidades de la inversin suentre otros aspectos, un endeudamienperiores al 10% durante los primeros to por parte de los poderes pblicos, 25 aos) ha generado sospechas de fraude (dado que deterpero que es perfectamente asumible desde una perspectiva minadas instalaciones que han sido subvencionadas no vierestratgica con efectos de arrastre sobre diversos subsectores ten electricidad a la red), y de trfico de influencias en la obproductivos, posibilitando posicionarse despus de la crisis tencin de permisos. en un mejor lugar en el ranking productivo europeo. Este ejemplo muestra el grado de subordinacin de los El reto y las posibilidades de xito son ciertos. Hay voluntad poderes pblicos a la dinmica del negocio privado. Por qu poltica, voluntad de los agentes econmicos y sociales para no se aborda la creacin de una empresa pblica de energas abordar una apuesta estratgica a medio plazo? renovables (solar, elica...) con participacin privada que busCiertamente el reto es complejo y supone estudiar detenidaque la produccin rentable de dichas energas, con futuro evimente la estrategia a desarrollar, analizar los subsectores dente y con valor estratgico, y evite la mala gestin y corrupemergentes y renovadores a potenciar, considerar los efectos cin existente? El sector pblico debe intervenir en sectores de estas tecnologas (nanotecnologas, nuevos materiales, emergentes con rentabilidad, con impacto estratgico, como etc.) sobre sectores maduros y disear un sistema productivo un actor econmico importante en dichos sectores estratgims coherente y cohesionado cos. Como son los sealados en el Plan de I+D+i 2008-2011, pero no nicamente para potenciar la investigacin, las ayuAntn Borja imparte enseanza en la Universidad del Pas Vasco. das y las subvenciones, sino como agente econmico directo Es autor de Relaciones entre formacin y empleo (1990) con la participacin de la iniciativa privada que acepte la estrategia planteada por el Gobierno con vistas a mejorar el tejido productivo espaol y situarlo en el cluster de seguiBibliografa dores segn las clasificacin de la Comisin Europea. Vence, X (2007): Crecimiento y polticas de innovacin.Ed. Pirmide Pero la actitud del Gobierno, en diciembre de 2008, es vaciPlan Nacional de Investigacin Cientfica, Desarrollo e Innovacin. lante. Dada la crisis econmica, la ministra Cristina GarTecnolgica 2008-2011. Comisin Interministerial de Ciencia y mendia ha suspendido la convocatoria de 2009 de CENIT y de Tecnologa. Madrid. CONSOLIDER, sealando como excusa la necesidad de evaMolero, J (2007): Informe Critico sobre la Innovacin Tecnologica en luar los resultados de las acciones anteriores, aunque la causa la Economia Espaola: abriendo la caja negra. En revista digital fundamental es la redistribucin presupuestaria debida a la Madri+d, Nmero 40. ver:http://www.madri+d crisis econmica. Molero,J (2008) Innovacin: entre el cambio de modelo productivo y Como vemos, si no adoptan una postura firme en mantener el Plan Nacional de I+D+i en revista digital Madri+d nmero 42. INGENIO 2010, mucho menos van a abordar la intervencin ver:http://www.madri+d pblica productiva en sectores tractores para mejorar la proGmez Uranga, M, y otros (2008): Panormica de la Innovacin en ductividad global de la economa espaola y promover una Espaa a travs de la evolucin de indicadores regionales en revista Economia Industrial nmero 368. especializacin productiva ms equilibrada. Informe COTEC 2008. Sectores como el solar y cambio climtico, ya citado, el de

El Viejo Topo / 145