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Uma Nova Descrio da Matria: a Mecnica Quntica

A estrutura de um tomo muito mais complicada do que mostramos at agora. Como j dissemos anteriormente, o modelo atmico de Bohr apenas uma aproximao. Na verdade no temos, no interior da matria, esse "aspecto planetrio" descrito pelo modelo de Bohr. As partculas atmicas seguem regras bastante particulares, muito diferentes daquelas a que estamos acostumados e que aplicamos ao estudar o nosso Universo macroscpico. No interior da matria acontecem fenmenos que, vistos sob o ponto de vista da fsica clssica, poderiam sugerir "fico cientfica". Quando foi que voc viu um carro, um nibus, ou mesmo uma pessoa atravessar uma parede sem destru-la? Nunca, e jamais ver um fenmeno como esse porque ele proibido pelas leis da fsica clssica. A isto damos o nome de barreira de potencial e dizemos que corpos macroscpicos no podem penetrar em uma barreira de potencial. No entanto o domnio da fsica atmica e nuclear to emocionante que fenmenos como este so permitidos. E, mais interessante, acontecem! As partculas que formam os tomos, chamadas de partculas elementares, podem ultrapassar estas barreiras de potencial, podem "sumir" de um lugar e "aparecer" em outro. Essas partculas elementares tambm podem, espontaneamente, se transformar em outras partculas. Isto jamais acontece no nosso mundo macroscpico. Seria algo como se, de repente, um po se transformasse em um biscoito, um bolo e um doce! O que acontece no nosso mundo dirio, no domnio da fsica clssica, quando dois carros colidem? Ficamos com dois carros amassados e um grande prejuizo. No ambiente atmico, novas partculas, inteiramente diferentes, podem ser criadas a partir da coliso de duas ou mais partculas. algo como se dois carros colidissem e o resultado fosse um nibus, um trem e uma bicicleta, algo impossvel de ser imaginado no nosso mundo macroscpico. Estes fenmenos atmicos, por mais incrveis que paream, ocorrem nos laboratrios e a fsica clssica, aquela criada por Isaac Newton e que j havia demonstrado grande poder na soluo dos problemas do Universo em grande escala, mostrou-se impotente perante eles. Para descrever, explicar e analisar os fenmenos que ocorriam no interior da matria foi preciso criar a mecnica quntica, uma sofisticada teoria fsica que permite aos cientistas compreender melhor o que ocorre no interior dos tomos. A gnese artificial Dos 118 elementos qumicos apresentados na tabela peridica, cerca de 20% no existem na natureza. Eles s foram obtidos sinteticamente, em laboratrios muito especializados. Em 1976 foi convencionado que os elementos situados alm do nmero atmico 103 deveriam receber nomes numricos sistemticos enquanto a prioridade da descoberta estivesse sendo examinada. De acordo com essa proposta, por exemplo, o elemento 104 deveria ser chamado provisoriamente de "Unnilquadium" formado pelas palavras latinas un = 1, nil = 0, quad = 4, com a terminao -ium que representa um metal. O smbolo provisrio do elemento seria uma abreviao de trs letras, nesse caso Unq. A "fabricao" desses elementos em laboratrio um processo extremamente complicado e constantemente polmico. Muitas vezes

descobertas so anunciadas para serem posteriormente recusadas pela comunidade cientfica. Os elementos 117 e 118 foram declarados descobertos em 1999 mas provou-se em 2002 que os resultados estavam errados. Em janeiro de 2001 foi anunciada a descoberta do elemento "Ununhexium" (Uuh). Aguarda-se a confirmao desse resultado. A descoberta dos elementos 113 e 115 foi anunciada no dia 1 de fevereiro de 2004 mas aguarda-se a sua confirmao por outros centros de pesquisa. Conhecer os elementos qumicos importante para o estudo da formao e evoluo das estrelas. Mais tarde veremos que alguns desses elementos desempenham papis muito importantes nesses processos. Por exemplo, o elemento qumico hidrognio o mais abundante em todo o Universo e a maior parte de uma estrela formada por tomos de hidrognio. Os elementos pesados existentes no Universo so formados ou na regio mais central de uma estrela muito evoluda ou por processos que ocorrem durante e aps a sua exploso. A formao do elemento qumico ferro no interior de uma estrela determina o estgio final de sua evoluo qumica. s vezes no fcil escolher o nome do novo "filho" Muitas vezes a confuso permanece mesmo aps a confirmao da existncia do novo elemento. Por exemplo, o nome definitivo do elemento 104 ficou em suspenso devido a uma disputa entre a International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC), a organizao internacional que tem como uma de suas tarefas dar nomes aos novos elementos descobertos, e a American Chemical Society (ACS). A IUPAC recomendava que o elemento 104 tivesse o nome Dubnium (com o smbolo Db) uma vez que sua descoberta havia sido feita em 1964 no Joint Nuclear Research Institute, em Dubna, Rssia. No entanto, os norte-americanos discordavam, alegando que eles no conseguiram reproduzir os resultados dos russos e que a verdadeira descoberta desse elemento foi feita posteriormente por eles, norteamericanos. Desse modo, a ACS preferiu cham-lo de Rutherfordium (com o smbolo Rf), em homenagem ao fsico neozelands Lord Rutherford. Alm disso os russos queriam dar a esse elemento o nome kurchatovium em homenagem ao fsico Igor Kurchatov, o pai da bomba atmica russa, o que os americanos no aceitavam de modo algum. Ao mesmo tempo os norteamericanos insistiam em dar o nome de seaborgium ao elemento 106, em homenagem ao fsico Glenn T. Seaborg, seu compatriota que ainda estava vivo, o que no era aceito pela IUPAC. Haviam muitas outras confuses de nomes nessa poca. Somente em 1997 que foi estabelecida uma certa concordncia com os nomes que usamos na tabela acima, embora os norteamericanos ainda insistam em usar o nome "hahnium" para o elemento 105 e no "dubnium". O elemento 106 ficou sendo chamado de "seaborgium" embora Glen T. Seaborg, um dos maiores opositores ao nome "dubnio", ainda estivesse vivo (ele s morreu em 1999).