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Universidad de Costa Rica

Introduccin a la Sociologa de la Comunicacin

Grupo 03

Profesor Danilo Reuben Matamoros

Tema: "El control social, el abuso y el maltrato soslayados en la industria alimentaria".

Estudiantes:

Cinthia Lara Pineda B13584

Laura Morera Largaespada B14554

Mara Jos Vargas Ramrez B16950

II Semestre 2011

En la actualidad vivimos en una sociedad estructurada dentro de sistemas de poder y prestigio. Son los mecanismos de poder y de control social (segn Berger, diversos mtodos empleados por una sociedad para poner de nuevo en lnea a sus miembros recalcitrantes, los cuales funcionan para eliminar al personal indeseable y para estimular a los dems) los que controlan y regulan este sistema. Siguiendo la teora de Marx, los inconvenientes y perjuicios para la sociedad se originan con el capitalismo, cuando los propietarios de la tierra y de los medios de produccin explotan al proletariado para incrementar su riqueza (Light, Keller: 1995).

El sistema de produccin capitalista es en el que se han venido desarrollando la mayora de industrias a nivel mundial y el que ha permitido el desarrollo descomunal de estas en los ltimos siglos. La industria alimentaria estadounidense del presente es solo un ejemplo que ilustra esta teora.

Con respecto a este ltimo punto, cabe destacar que hoy en da la mayora de los alimentos que se encuentran en los supermercados estadounidenses, y probablemente en parte tambin en los costarricenses, no son producidos en granjas convencionales como se sola hacer en el pasado, sino que provienen de fbricas que explotan no solo los animales y las cosechas, sino tambin a los trabajadores.

En el documental Food Inc., dirigido por Robert Kenner, se demuestra que las grandes transnacionales alimentarias no poseen un ambiente con las mejores condiciones laborales ni humanas. Algunos de los trabajadores expresan que laborar en estas es como ser esclavo de la compaa, ya que deben hacer lo que sus jefes les ordenan, aunque esto en ocasiones no sea lo ms apropiado ni tico. Un ejemplo de estas tareas nocivas es la forma en que las compaas obligan a los trabajadores a criar a las gallinas, ya que estas son mantenidas hacinadas en cuartos oscuros, y posteriormente tratadas y procesadas de maneras poco ticas e insalubres.

Estas situaciones causan que las transnacionales de alimentos traten de ocultar la forma en la que produce su industria, debido a que si salen a la luz todos sus secretos, las personas no van a desear consumir sus productos.

Otra problemtica muy grave es el hecho de que las personas que regulan los las leyes alimentarias en los Estados Unidos resultan ser los mismos dueos, presidentes o abogados de estas compaas; por lo que el poder sigue conservado en un mismo grupo y no hay un control verdadero que frene esta corrupcin. Mello citado por Galvn en Prcticas ticas en la comercializacin y consumo de alimentos saludables en el siglo XIX indica que: es necesario instrumentar leyes en apoyo a la salud pblica para crear las condiciones que permitan a las personas igualdad de condiciones para aspirar a una vida ms saludable, y que el gobierno tenga el poder y deber de regular al sector privado con el objeto de proteger la salud de la poblacin. (Galvn, 2009) Si se aplicara esta medida y se cumpliera apropiadamente, se reducira en gran medida este problema.

Lo anterior sumado a que estas empresas cuentan con el apoyo del gobierno por medio de altos subsidios, por ejemplo para la produccin de maz, provoca que ellas puedan vender sus productos ms baratos. Como resultado, muchos pequeos productores de alimentos no pueden competir con esos precios y quiebran. Esta condicin se presenta como una consecuencia del ejercicio del poder realizado por las compaas al encontrarse en un desequilibrio la relacin de poder y dependencia, y la balanza contina inclinndose cada vez ms a favor de estas ltimas.

La relacin de poder entre el gobierno y las transnacionales alimenticias mencionadas con anterioridad se da de forma interesante, puesto que estas empresas incurren econmicamente (por la posesin de recursos) en el gobierno para lograr que se creen leyes que las beneficien. Esto ltimo se relaciona con el poder estratgico mencionado por Martn Bar; mientras tanto, estas leyes afectan directamente a la poblacin de ms escasos recursos, sobre quienes el gobierno tiene autoridad, poder de tipo jurdico.

Por otra parte, los empleados tienen prohibido hablar sobre esta realidad, porque si lo hacen perderan su nico ingreso econmico. Lo anterior se relaciona con la teora explicada por Peter Berger, la cual trata sobre el control de los individuos por medio de la presin econmica, ya que los medios de coaccin que amenazan nuestras ganancias y medios de subsistencia son de los ms efectivos. Las sanciones econmicas son

sumamente tiles para las grandes compaas como estas que, con solo la amenaza de ser excluidos del ejercicio de su oficio, logran frenar cualquier intento de trabajadores por perjudicarlas.

En este trato que las grandes transnacionales alimentarias tiene hacia sus trabajadores, observamos que se presenta un poder social indiscutible en el que, como afirma Bar, los grupos con ms poder imponen a los dems sus intereses. Esto demuestra que sin importar la condicin de quienes laboran all, el nico objetivo es obtener la mayor ganancia econmica posible para el grupo dominante.

Por otro lado, en Food Inc. se muestra claramente la realidad sobre las industrias que producen suministros para las grandes cadenas de restaurantes de comidas rpidas. Uno de los inconvenientes es que la carne prcticamente contaminada y de baja calidad producida para estas cadenas es igual a la que se vende en los supermercados, ya que se trata del mismo sistema.

Un caso que calza en este modelo de desarrollo es el de la industria porcina. Se afirma en el documental que las transnacionales tienen la misma mentalidad hacia los trabajadores que hacia los cerdos: solo son un factor de produccin y son manipulados mecnicamente para cumplir con las exigencias del sistema.

En nuestro pas se da una produccin porcina a gran escala que tambin tiene sus deficiencias. Sin embargo existen alternativas que buscan producir dentro de sistemas sostenibles. Por ejemplo, en una investigacin realizada por Jos Rodrguez Zelaya, de la Escuela de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Costa Rica, se propone que los pequeos productores ofrezcan un producto diferente, con un sabor distintivo por la alimentacin o la gentica, libre de antibiticos y una crianza basada en el bienestar animal.

Esta situacin sera la ideal para la industria porcina mundial. En esta investigacin tambin se argumenta que la mayora de los consumidores estn dispuestos a pagar ms si los productos son sostenibles o naturales, ya que estos valoran algunas caractersticas sociales del sistema de produccin que garantizan tanto la calidad de la comida, como el bienestar de las personas (Zelaya).

El caso de las semillas de soja expuesto en el filme tambin es sumamente preocupante. Este evidencia muchos mecanismos de control social; en esta ocasin de la empresa Monsanto hacia los agricultores. El documental narra primeramente que los agricultores desde tiempos ancestrales guardaban sus mejores semillas para cosecharlas al ao siguiente y as ir mejorando la planta. Sin embargo, en la actualidad ocurre un acontecimiento sin precedentes: la ley ahora les prohbe a los agricultores guardar semillas, por lo cual estas han dejado de ser pblicas y solo se pueden utilizar las fabricadas por Monsanto (las cuales tienen un gen patentado).

Para impedir que los agricultores se rebelen, guarden y cosechen semillas clandestinamente, juegan un papel importante varios tipos de poder, como los que expone Martn Bar en el texto Sistema, grupo y poder.

Una de las tipologas expuestas que ms se adeca a este fin, propuesta por John French y Bertram Raven, define el poder por la diferencia segn los recursos que posea el agente social sobre la persona. Este poder se yergue sobre cinco bases, de las cuales tres pueden ser identificadas en el caso de Monsanto y los agricultores.

Primeramente el poder de recompensa, ya que los agricultores estn conscientes de que Monsanto controla la soja desde su estado de semilla hasta su puesta en los supermercados, por lo que la empresa no solo pueden mediar sus ganancias, sino controlarlas. Ms importante, el poder coercitivo, ya que cualquiera puede ser investigado por Monsanto por violacin de los derecho de patente. Para lograr lo anterior, la compaa cuenta con un tipo de servicio de investigadores que visita a los agricultores sospechosos de guardar semillas, los cuales son descritos por los ltimos como grandes e intimidantes. Adems, muchos agricultores temen que Monsanto los demande y lleve a juicio por usar sus propias semillas, ya que es casi imposible luchar contra ellos. Por ltimo, el poder referente, ya que Monsanto es reconocido por los agricultores como la figura que manda sobre ellos, que domina su labor y su producto.

Como podemos observar, a travs de esta lnea de accin los agricultores estn siendo sometidos a la voluntad de esta gran empresa, la cual acta solo en pos de su propio beneficio. Asimismo, esta es una lucha que est prcticamente perdida, ya que para los agricultores es sumamente difcil oponerse a Monsanto, tanto por motivos econmicos (el

costo de una demanda y de un proceso judicial), como por motivos de la gran influencia que tiene esta empresa en mbitos como el poltico y el econmico

Ha quedado evidenciado que los gobiernos deberan controlar e imponer ms trabas a estas grandes empresas transnacionales, ya que estn jugando con algo tan bsico como la alimentacin de las personas y lo estn manipulando a su favor. Sin embargo, como fue mencionado anteriormente, algunos de los presidentes y dueos de estas empresas son los mismos que ocupan puestos importantes y decisivos en el gobierno, por lo que el nico ente que podra luchar contra ellas queda prcticamente inutilizado.

Segn autores como Bergen, las personas actan de forma similar ya que el sistema los presiona y los manipula para que sigan la corriente de las masas. Sin embargo, es preocupante el hecho de que estamos ignorando algo tan vital y cotidiano para nosotros como nuestra propia comida: no buscamos respuestas, no sabemos cmo estn producindola ni por qu. Estas son las preguntas que deberamos hacernos.

Aunque podramos pensar que por consiguiente ya no hay nada que hacer con respecto a esta problemtica, no es as. Al fin y al cabo, el mayor poder sigue siendo de los consumidores, los cuales con una compra no slo estn adquiriendo algo, sino que estn diciendo yo apruebo todo lo concerniente a este producto. Est en nuestras manos seguir aprobando estos agravios.

Bibliografa Galvn, M. (2009). Prcticas ticas en la comercializacin y consumo de alimentos saludables en el siglo XIX. Revista Salud Pblica y Nutricin . Recuperado el 28 de septiembre del 2011 de http://www.medigraphic.com/pdfs/revsalpubnut/spn-

2009/spn093j.pdf Zelaya, J. R. (n.d.). Nuevas alternativas para la industria porcina tradicional. Universidad Nacional de Costa Rica. Recuperado el 27 de septiembre del 2011 de

http://www.una.ac.cr/redibec-cisda/ponencias/GESTION/Jose.pdf