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Adolf Hitler

Mximo dirigente de la Alemania nazi (Braunau, Bohemia, 1889 - Berln, 1945). Hijo de un aduanero austriaco, su infancia transcurri en Linz y su juventud en Viena. La formacin de Adolf Hitler fue escasa y autodidacta, pues apenas recibi educacin. En Viena (1907-13) fracas en su vocacin de pintor, malvivi como vagabundo y vio crecer sus prejuicios racistas ante el espectculo de una ciudad cosmopolita, cuya vitalidad intelectual y multicultural le era por completo incomprensible. De esa poca data su conversin al nacionalismo germnico y al antisemitismo. En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-Hngaro para no prestar servicio militar; se refugi en Mnich y se enrol en el ejrcito alemn durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). La derrota le hizo pasar a la poltica, enarbolando un ideario de reaccin nacionalista, marcado por el rechazo del nuevo rgimen democrtico de la Repblica de Weimar, a cuyos polticos acusaba de haber traicionado a Alemania aceptando las humillantes condiciones de paz del Tratado de Versalles (1918). De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido ultraderechista, del que pronto se convertira en dirigente principal, rebautizndolo como Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP). Dicho partido se declaraba nacionalista, antisemita, anticomunista, antisocialista, antiliberal, antidemcrata, antipacifista y anticapitalista, aunque este ltimo componente revolucionario de carcter social quedara pronto en el olvido; este abigarrado conglomerado ideolgico, fundamentalmente negativo, se alimentaba de los temores de las clases medias alemanas ante las incertidumbres del mundo moderno. Influenciado por el fascismo de Mussolini, este movimiento, adverso tanto a lo existente como a toda tendencia de progreso, representaba la respuesta reaccionaria a la crisis del Estado liberal que la guerra haba acelerado. Sin embargo, Hitler tardara en hacer or su propaganda. En 1923 fracas en un primer intento de tomar el poder desde Mnich, apoyndose en las milicias armadas de Ludendorff (Putsch de la Cervecera). Fue detenido, juzgado y encarcelado, aunque tan slo pas en la crcel un ao y medio, tiempo que aprovech para plasmar sus estrafalarias ideas polticas en un libro que titul Mi lucha y que diseaba las grandes lneas de su actuacin posterior. De nuevo en libertad desde 1925, Hitler reconstituy el NSDAP expulsando a los posibles rivales y se rode de un grupo de colaboradores fieles como Goering, Himmler y Goebbels. La profunda crisis econmica desatada desde 1929 y las dificultades polticas de la Repblica de Weimar le proporcionaron una audiencia creciente entre las legiones de parados y descontentos dispuestos a escuchar su propaganda demaggica, envuelta en una parafernalia de desfiles, banderas, himnos y uniformes. Combinando hbilmente la lucha poltica legal con el uso ilegtimo de la violencia en las calles, los nacionalsocialistas o nazis fueron ganando peso electoral hasta que Hitler -que nunca haba obtenido mayora- se hizo confiar el gobierno por el presidente Hindenburg en 1933. Desde la Cancillera, Hitler destruy el rgimen constitucional y lo sustituy por una dictadura de partido nico basada en su poder personal. El TercerReich as creado fue un rgimen totalitario basado en un nacionalismo exacerbado y en un complejo de superioridad racial sin fundamento cientfico alguno (basado en estereotipos que contrastaban con la ridcula figura del propio Hitler). Tras la muerte de Hindenburg, Hitler se hizo nombrarFhrer o caudillo de Alemania y se hizo prestar juramento por el ejrcito. La sangrienta represin contra los disidentes culmin en la purga de las propias filas nazis durante la Noche de los Cuchillos Largos (1934) y la instauracin de un control policial total de la sociedad, mientras que la persecucin contra los judos, iniciada con las racistas Leyes de Nremberg (1935) y con el pogromo conocido como la

Noche de los Cristales Rotos (1938) culmin con el exterminio sistemtico de los judos europeos a partir de 1939 (la Solucin Final). La poltica internacional de Hitler fue la clave de su prometida reconstitucin de Alemania, basada en desviar la atencin de los conflictos internos hacia una accin exterior agresiva. Se aline con la dictadura fascista italiana, con la que intervino en auxilio de Franco en la Guerra Civil espaola (1936-39), ensayo general para la posterior contienda mundial; y complet sus alianzas con la incorporacin del Japn en una alianza antisovitica (Pacto Antikomintern, 1936) hasta formar el Eje Berln-Roma-Tokyo (1937). Militarista convencido, Hitler empez por rearmar al pas para hacer respetar sus demandas por la fuerza (restauracin del servicio militar obligatorio en 1935, remilitarizacin de Renania en 1936); con ello reactiv la industria alemana, redujo el paro y prcticamente super la depresin econmica que le haba llevado al poder. Luego, apoyndose en el ideal pangermanista, reclam la unin de todos los territorios de habla alemana: primero se retir de la Sociedad de Naciones, rechazando sus mtodos de arbitraje pacfico (1933); luego forz el asesinato de Dollfuss (1934) y el Anschluss o anexin de Austria (1938); a continuacin invadi la regin checa de los Sudetes y, tras engaar a la diplomacia occidental prometiendo no tener ms ambiciones (Conferencia de Mnich, 1938), ocup el resto de Checoslovaquia, la dividi en dos y la someti a un protectorado; an se permiti arrebatar a Lituania el territorio de Memel (1939). Pero, cuando el conflicto en torno a la ciudad libre de Danzig le llev a invadir Polonia, Francia y Gran Bretaa reaccionaron y estall la Segunda Guerra Mundial (1939-45). Hitler haba preparado sus fuerzas para esta gran confrontacin, que segn l habra de permitir la expansin de Alemania hasta lograr la hegemona mundial (Protocolo Hossbach, 1937); en previsin del estallido blico haba reforzado su alianza con Italia (Pacto de Acero, 1939) y, sobre todo, haba concluido un Pacto de no-agresin con la Unin Sovitica (1939), acordando con Stalin el reparto de Polonia. El moderno ejrcito que haba preparado obtuvo brillantes victorias en todos los frentes durante los primeros aos de la guerra, haciendo a Hitler dueo de casi toda Europa mediante una guerra relmpago: ocup Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia, Yugoslavia, Grecia. (mientras que Italia, Espaa, Hungra, Rumania, Bulgaria y Finlandia eran sus aliadas, y pases como Suecia y Suiza declaraban una neutralidad benvola). Slo Gran Bretaa resisti el intento de invasin (batalla area de Inglaterra, 1940-41); pero la suerte de Hitler empez a cambiar cuando lanz la invasin de Rusia, respondiendo tanto al ideal anticomunista bsico del nazismo como al proyecto de arrebatar a la inferior raza eslava del este el espacio vital que soaba para engrandecer a Alemania (1941). A partir de la batalla de Stalingrado (1943), el curso de la guerra se invirti y las fuerzas soviticas comenzaron una contraofensiva que no se detendra hasta tomar Berln en 1945; simultneamente se reabri el frente occidental con el aporte masivo en hombres y armas procedente de Estados Unidos (involucrados en la guerra desde 1941), que permiti el desembarco de Normanda (1944). Derrotado y fracasados todos sus proyectos, Hitler vio cmo empezaban a abandonarle sus colaboradores y la propia Alemania era arrasada por los ejrcitos aliados; en su limitada visin del mundo no haba sitio para el compromiso o la rendicin, de manera que arrastr a su pas hasta la catstrofe y finalmente se suicid en el bnker de la Cancillera de Berln donde se haba refugiado, despus de haber sacudido al mundo con su sueo de hegemona mundial de la raza alemana, que provoc una guerra total a escala planetaria y un genocidio sin precedentes en los campos de concentracin.

Gandhi Mohandas Karamchand Gandhi naci el 2 de octubre de 1869 en un remoto lugar de la India, en la ciudad costera de Porbandar, del distrito de Gujarat. ste era entonces un mosaico de minsculos principados, cuyos gobernantes tenan un poder absoluto sobre la vida de sus sbditos. Su padre, Karamchand Gandhi, era el primer ministro de Porbandar y perteneca a la casta de los banias, mercaderes de proverbial astucia y habilidad en el comercio. Su madre, llamada Putlibai, proceda de la secta de los pranamis, quienes mezclaban el hinduismo con las enseanzas del Corn. Era una mujer profundamente religiosa y austera que divida su tiempo entre el templo y el cuidado de los suyos, amn de practicar frecuentes ayunos. En la formacin espiritual de Mohandas, que senta un ilimitado amor por sus padres, adems de la adoracin a la diosa Visn que profesaba la familia, concurrieron una serie de culturas y credos amalgamados: el hind, el musulmn, el jain. Este ltimo tuvo especial influencia en su filosofa: los jains practicaban la no-violencia no slo con los animales y los seres humanos, sino incluso con las plantas, los microbios, el agua, el fuego y el viento. Ejemplo tpico de tarda genialidad, Mohandas fue un adolescente silencioso, retrado y nada brillante en los estudios, que pas sin llamar la atencin por las escuelas de Rajkot. A los trece aos, siguiendo la costumbre hind, lo casaron con una nia de su edad llamada Kasturbai, de quien estaba prometido desde los seis aos sin saberlo. El joven esposo se enamor apasionadamente de la muchacha, y por hacer el amor con ella abandon el lecho de su padre moribundo la misma noche en que ste muri. El suceso dej una culpa imborrable en Gandhi, que ms tarde se declarara en contra del matrimonio entre nios y a favor de la continencia sexual. Como sus calificaciones no mejoraron en el instituto, la familia decidi enviarlo a Londres para seguir los cursos de abogaca del Inner Temple, cuyas exigencias eran menores que las de las universidades indias. Con tanto miedo como excitacin, el muchacho se embarc en Bombay en septiembre de 1888. Tena diecinueve aos y acababa de ser padre por primera vez. Antes de partir haba prometido solemnemente a su madre no seguir la costumbre inglesa de comer carne, dado que el visnuismo lo prohiba. Varias veces en su adolescencia haba transgredido tal norma, impulsado por un amigo que le aconsejaba la carne para parecerse en fortaleza a los ingleses. En Londres vivi tres aos, entre 1888 y 1891, perodo en que se produjo uno de los hechos ms determinantes de su vocacin: el descubrimiento de Oriente a travs de Occidente. En efecto, en la capital inglesa comenz a frecuentar a los tesofos, quienes lo iniciaron en la lectura del primer clsico indio, el Bhagavad Gita, al que llegara a considerar el libro por excelencia para el conocimiento de la verdad. Tambin all entr en contacto con las enseanzas de Cristo, y durante un tiempo se sinti tan atrado por la tica cristiana que dud entre sta y el hinduismo. De esa poca son sus intentos de sintetizar los preceptos del budismo, el cristianismo, el islamismo y su religin natal, a travs de lo que seal como el principio unificador de todos ellos: la idea de renunciacin. En estos aos decisivos para su formacin intelectual ley a Tolsti, en quien ms tarde encontrara el gua para el perfeccionamiento de la prctica y la teora de la no-violencia. Y cuando regres a la India con el ttulo de abogado, lo hizo con sus seas de identidad orientales: haba ido en busca de la sabidura occidental y retornaba con el secreto que haba hecho sabios a los hindes. Los primeros experimentos de la resistencia gandhista Al volver a Porbandar encontr a su familia desintegrada: la madre haba muerto poco antes y los Gandhi haban perdido toda influencia en la corte principesca. Como abogado no hall muchas perspectivas, ya que su primera actuacin profesional termin en un humillante fracaso, pues enmudeci al dirigirse al tribunal y no pudo continuar. Fue entonces cuando una factora comercial musulmana le ofreci un contrato para atender un caso de la empresa en Durban, y Gandhi no dej pasar la oportunidad. Se embarc hacia Sudfrica en 1893. En el pas de los antiguos colonos holandeses viva una colonia hind formada en su mayora por trabajadores, a quienes los ingleses llamaban despectivamente sami. Carecan de todo derecho, se les despreciaba y discriminaba racialmente, como pudo comprobar en carne propia el joven abogado durante algunos de sus viajes en ferrocarril. Pero la situacin era ms grave an de lo que pareca. Terminado su trabajo, Gandhi estaba a punto de regresar a la India cuando se enter de la existencia de un proyecto de ley para retirar el derecho de sufragio a los hindes. Decidi entonces aplazar la

partida un mes para organizar la resistencia de sus compatriotas, y el mes se convirti en veintids aos. Durante esa larga etapa de su vida, su mayor preocupacin fue la liberacin de la comunidad india, y en ella fue dando forma a las armas de lucha que ms tarde utilizara e su pas. En los primeros aos, convencido de las buenas intenciones del colonialismo britnico, abri un bufete para defender a sus compatriotas ante los tribunales en Johannesburgo y se propuso articular un movimiento dedicado a la agitacin por medios legales. Fund el peridico "The Indian Opinion", para aglutinar a la comunidad india y, como instrumento de agitacin legal, cre el Congreso Indio de Natal. Sus simpatas anglfilas le llevaron durante la guerra contra los bers a organizar el Cuerpo Indio de Ambulancias, accin que mereci duras crticas por parte de los nacionalistas indios. A partir de 1904 la actividad de Gandhi sufri un cambio notable: despus de leer la crtica del capitalismo contenida en "Unto The Last", de John Ruskin, modific su estilo de vida y pas a llevar una sencilla existencia comunitaria en las afueras de Johannesburgo donde fund una comuna llamada Tolsti. En esa poca bosquej la teora del activismo no-violento, que puso en marcha por primera vez para oponerse a la ley de registro. Esta ley obligaba a todos los indios a inscribirse en un registro especial con sus huellas dactilares. Gandhi orden a sus compatriotas que no se inscribieran, que comerciaran en las calles sin licencia y, ms tarde, que quemaran sus tarjetas de registro frente a la mezquita de Johannesburgo. Como muchos de sus seguidores, fue a parar a la crcel varias veces, pero el movimiento de resistencia civil obtuvo varios xitos parciales. El Mahatma Gandhi lleg a la India en 1915 como un verdadero hroe, con la aureola de sus campaas en el extranjero. Las masas de Bombay le tributaron un caluroso recibimiento, el gobernador ingls acudi a saludarlo y el poeta Rabindranath Tagore le dio la bienvenida en su Universidad Libre de Santiniketan. A poco de llegar, en la ciudad de Ahmedabad fund una comunidad casi monstica en la que estaban prohibidas las vestimentas extranjeras, las comidas con especias y la propiedad privada. Sus miembros se dedicaban nicamente a dos trabajos materiales: la agricultura, para obtener el sustento, y el tejido a mano, para procurarse el abrigo. Aqu dio comienzo a una lucha que Gandhi habra de sostener durante toda su vida: la batalla contra las lacras del hinduismo y a favor de los intocables. El primer paso fue admitirlos como miembros de la comunidad. En esos primeros aos Gandhi abandon toda agitacin poltica a fin de apoyar los esfuerzos blicos de Gran Bretaa en la Primera Guerra Mundial, llegando incluso al reclutamiento de soldados para el ejrcito ingls. Su entrada en la poltica india no se produjo hasta febrero de 1919, cuando la aprobacin de la Ley Rowlatt, que estableca la censura y sealaba duras penas para cualquier sospechoso de terrorismo o sedicin, le abri los ojos acerca de las verdaderas intenciones de los imperialistas ingleses en su pas. Gandhi pas entonces a encabezar la oposicin a la ley. Organiz una campaa de propaganda a nivel nacional mediante la no-violencia, que comenz con una huelga general. sta pronto se extendi a todo el pas y las protestas se sucedieron en las principales ciudades, donde se registraron algunos focos de violencia pese a la insistencia del lder en el carcter pacfico de las manifestaciones. Cuando acuda a Delhi a apaciguar la poblacin, Gandhi fue detenido. Das despus, el 13 de abril, el brigadier general Dyer ordenaba disparar a sus gurkas sobre la multitud reunida en el Jallianwala Bagh de la ciudad de Amritsar. La dominacin inglesa haba mostrado su verdadero rostro sanguinario y brutal: casi cuatrocientas personas fueron asesinadas y otras miles heridas. Pero las autoridades britnicas se vieron obligadas a reconsiderar sus tcticas y la Ley Rowlatt jams entr en vigor. Hacia la independencia Varias veces en su vida Gandhi recurri a los ayunos como medio de presin contra el poder, como forma de lucha espectacular y dramtica para detener la violencia o llamar la atencin de las masas. La falta de humanidad del sistema de castas, que condenaba a los parias a la absoluta indigencia y ostracismo, hizo que Gandhi convirtiera la abolicin de la intocabilidad en una meta fundamental de sus esfuerzos. Y desde la prisin de Yervada, donde haba sido confinado nuevamente, realiz un ayuno hasta la muerte en contra de la celebracin de elecciones separadas de hindes y parias. Ello oblig a todos los lderes polticos a acudir junto a su lecho de prisionero para firmar un pacto con el consentimiento ingls. La labor de pedagoga popular para curar a la sociedad hind de sus llagas

no termin aqu. Distanciado del Congreso ante la decepcin que le provocaban las maniobras de los polticos, se dedic a visitar pueblos lejanos, insistiendo en la educacin popular, en la prohibicin del alcohol, en la liberacin espiritual del hombre. l estallido de la Segunda Guerra Mundial fue el motivo de que Gandhi, una vez ms, retornara al primer plano poltico. Su oposicin al conflicto blico era absoluta y no comparta la opinin de Nehru y otros lderes del Congreso, proclives a apoyar la lucha contra el fascismo. Pero la decisin del virrey de incorporar el subcontinente a los preparativos blicos de Gran Bretaa sin consultar con los polticos locales, clarific las aguas, provocando la dimisin en masa de los ministros pertenecientes al Congreso. Tras la toma de Rangn por los japoneses, Gandhi exigi la completa independencia de la India, para que el pas pudiera escoger libremente sus decisiones. Al da siguiente, el 9 de agosto de 1942, era arrestado junto a otros miembros del Congreso, lo que produjo una sublevacin en masa de los nativos, seguida por una serie de revueltas violentas en todo el territorio indio. sta fue la ltima prisin del Mahatma y quiz la ms dolorosa, porque desde su presidio en Poona se enter de la muerte de su mujer, Kasturbai. Era ya un anciano frgil y debilitado cuando sali en libertad en el ao 1944. El 30 de enero de 1948, cuando al anochecer se diriga a la plegaria comunitaria, fue alcanzado por las balas de un joven hind. Tal como lo haba predicho a su nieta, muri como un verdadero Mahatma, con la palabra Rama ('Dios') en sus labios. Como dijo Einstein, quiz las generaciones venideras duden alguna vez de que un hombre semejante fuese una realidad de carne y hueso en este mundo.

Che Guevara [Ernesto Guevara]


Revolucionario iberoamericano (Rosario, Argentina, 1928 - Higueras, Bolivia, 1967). Ernesto Che Guevara naci en una familia acomodada de Argentina, en donde estudi Medicina. Su militancia izquierdista le llev a participar en la oposicin contra Pern; desde 1953 viaj por Per, Ecuador, Venezuela y Guatemala, descubriendo la miseria dominante entre las masas de Iberoamrica y la omnipresencia del imperialismo norteamericano en la regin, y participando en mltiples movimientos contestatarios, experiencias que le inclinaron definitivamente a la ideologa marxista. En 1955 Ernesto Che Guevara conoci en Mxico a Fidel Castro y a su hermano Ral, que preparaban una expedicin revolucionaria a Cuba. Guevara trab amistad con los Castro, se uni al grupo como mdico y desembarc con ellos en Cuba en 1956. Instalada la guerrilla en Sierra Maestra, Guevara se convirti en lugarteniente de Castro y mand una de las dos columnas que salieron de las montaas orientales hacia el Oeste para conquistar la isla. Particip en la decisiva batalla por la toma de Santa Clara (1958) y finalmente entr en La Habana en 1959, poniendo fin a la dictadura de Batista. El nuevo rgimen revolucionario concedi a Guevara la nacionalidad cubana y le nombr jefe de la Milicia y director del Instituto de Reforma Agraria (1959), luego presidente del Banco Nacional y ministro de Economa (1960) y, finalmente, ministro de Industria (1961). Buscando un camino para la independencia real de Cuba, se esforz por la industrializacin del pas, ligndolo a la ayuda de la Unin Sovitica, una vez fracasado el intento de invasin de la isla por Estados Unidos y clarificado el carcter socialista de la revolucin cubana (1961). En aquellos aos, Guevara represent a Cuba en varios foros internacionales, en los que denunci frontalmente el imperialismo norteamericano. Su inquietud de revolucionario profesional, sin embargo, le hizo abandonar Cuba en secreto en 1965 y marchar al Congo, donde luch en apoyo del movimiento revolucionario en marcha, convencido de que slo la accin insurreccional armada era eficaz contra el imperialismo. Relevado ya de sus cargos en el Estado cubano, el Che Guevara volvi a Iberoamrica en 1966 para lanzar una revolucin que esperaba fuera de mbito continental: valorando la posicin estratgica de Bolivia, eligi aquel pas como centro de operaciones para instalar una guerrilla que pudiera irradiar su influencia hacia Argentina, Chile, Per, Brasil y Paraguay.

Al frente de un pequeo grupo intent poner en prctica su teora, segn la cual no era necesario esperar a que las condiciones sociales produjeran una insurreccin popular, sino que poda ser la propia accin armada la que creara las condiciones para que se desencadenara un movimiento revolucionario(Guerra de guerrillas, 1960; Recuerdos de la guerra revolucionaria, 1963). Sin embargo, su accin no prendi en las masas bolivianas; por el contrario, aislado en una regin selvtica en donde padeci la agudizacin de su dolencia asmtica, fue delatado por campesinos locales y cay en una emboscada del ejrcito boliviano en la regin de Valle Grande, donde fue herido y apresado. Dado que el Che se haba convertido en un smbolo para los jvenes de todo el mundo, los militares bolivianos, aconsejados por la CIA, quisieron destruir el mito revolucionario, asesinndole para despus exponer su cadver, fotografiarse con l y enterrarlo en secreto. Se salv, sin embargo, su Diario de campaa, publicado en 1967. En 1997 los restos del Che Guevara fueron localizados, exhumados y trasladados a Cuba, donde fueron enterrados con todos los honores por el rgimen de Fidel Castro.