Anda di halaman 1dari 30

Amrico Vespucio

De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a navegacin, bsqueda Para otros usos de este trmino, vase Amrico Vespucio (desambiguacin).

Amrico Vespucio. Amrico Vespucio (en italiano Amerigo Vespucci1 /a.m'e.i.o ves.p'ut.ti/) (9 de marzo de 1451,2 Florencia, Italia - 22 de febrero de 1512, Sevilla, Espaa) fue un navegante italiano que trabaj al servicio del reino de Portugal y de la Corona de Castilla. Se le consider el primer europeo en comprender que las tierras descubiertas por Cristbal Coln conformaban un nuevo continente; por esta razn el cartgrafo Martn Waldseemller en su mapa de 1507 utiliz el nombre de "Amrica" en su honor como designacin para el Nuevo Mundo. El relato a menudo fantasioso y contradictorio de sus viajes lo han ubicado como una de las figuras ms controvertidas de la era de los descubrimientos.

Contenido
[ocultar]

1 Biografa o 1.1 Florencia o 1.2 Sevilla o 1.3 Lisboa o 1.4 De nuevo en Sevilla o 1.5 El nombre del Nuevo Mundo o 1.6 Fallecimiento o 1.7 Concepcin clsica o 1.8 Concepcin moderna 1.8.1 Mundus Novus

1.8.2 La Lettera 2 Exploraciones o 2.1 Primer viaje (1497-1498/1499) o 2.2 Segundo viaje (1499-1500) 2.2.1 Observaciones astronmicas o 2.3 Tercer viaje (1501-1502) 2.3.1 Nace un nuevo continente 2.3.2 El Ro de la Plata 2.3.3 Otros descubrimientos o 2.4 Cuarto viaje (1503-1504) o 2.5 Quinto viaje (1505) o 2.6 Sexto viaje (1507/1508?) 3 Vase tambin 4 Referencias o 4.1 Bibliografa o 4.2 Notas 5 Enlaces externos

[editar] Biografa
[editar] Florencia

Grabado del casco de la ciudad de Florencia circa 1490. Fue el tercer hijo de Nastagio Vespucci, un notario y acomodado comerciante florentino y Lisa di Giovanni Mini.3 Su to fue el ilustrado fraile dominico Giorgio Antonio Vespucci, dueo de una de las principales bibliotecas de la ciudad, quien tuvo a su cargo la educacin del joven.4 Giorgio haba donado en 1450 su coleccin de libros a la ciudad, y por la misma poca haba abierto una escuela para los hijos de los aristcratas florentinos en su convento de San Marcos.5 All form al joven en las ciencias, especialmente en las enseanzas de Aristteles y Ptolomeo sobre astronoma, cosmografa y geografa; en la lectura de los clsicos y particularmente en el dominio de la lengua docta, el latn (en la Biblioteca Ricardiana de Florencia existe un pequeo cdice de su autora, titulado Dettati da mettere in latino, escrito en ese idioma). Amrico adquiri una predileccin por Virgilio, Dante y Petrarca.6 Los escritos del viajante Marco Polo tambin ejercieron una marcada influencia en la curiosidad e inters de Amrico por nuevos horizontes.7 La familia Vespucci perteneca al selecto crculo de amistades de los Mdici de Florencia, y sus miembros formaban parte en general de una lite culta.4 Como prueba de la slida posicin financiera del clan, Nastagio encarg al famoso pintor florentino

Domenico Ghirlandaio un retrato de familia que ocupara una pared de una iglesia construida por otro miembro de los Vespucci en 1483. En ese momento Amrico tena 19 aos de edad.4

Dibujo de la ciudad de Pars hacia fines del siglo XV. En 1478 la enrgica reaccin de los Mdici a la Conspiracin de los Pazzi precipit el enfrentamiento de Florencia con el papa Sixto IV y caus la guerra con Npoles. Dado el desorden reinante, Lorenzo el Magnfico decidi enviar un embajador permanente a la corte de Luis XI en Pars con el fin de estrechar alianzas contra el enemigo comn. Eligi para ello a Guidantonio Vespucio, otro de los tos ilustres de Amrico. ste, que entonces tena 24 aos, asisti a su pariente en rol de giovane (criado y secretario personal). Francia se hallaba inmersa en varias guerras e intrigas polticas contra sus rivales y enemigos y la actividad diplomtica de los Vespucio fue muy intensa. All prosigui sus estudios avanzados, aprendi las sutilezas de la negociacin y escribi muchos reportes a la Signoria sobre sus actividades, que se encuentran preservados en el Archivio di Stato de Florencia. Luego de la firma de la paz con Npoles y de la normalizacin de relaciones con el Papado, to y sobrino regresaron a Florencia en 1480.8 La fortuna de los Vespucio estaba en lenta decadencia desde haca dcadas y su padre vea en Amrico al emprendedor que salvara el destino de la familia; quera que el joven se dedicara exclusivamente a los negocios del clan;9 finalmente consigui que desistiera de estudiar en la Universidad de Pisa y, gracias a las gestiones de Guidantonio, que se empleara en cambio en Florencia, a las rdenes de Lorenzo di Pierfrancesco de Mdici y su hermano Giovanni. Trabaj para ellos durante los siguientes diecisis aos.10 El mayor erudito en la geografa de su tiempo era Paolo Toscanelli, director de la biblioteca del convento de San Marco en donde Amrico haba estudiado, y haba sido coleccionista y manufactor prolfico de mapas.11 Aunque no hay evidencia concreta, es casi seguro que estuvieron en contacto,12 y que fue Toscanelli el que plant en la mente del joven la idea de navegar hacia el occidente en busca de nuevas tierras.12 El padre de Amrico muri en abril de 1483, poca en que Florencia empezaba a convulsionarse por la elocuente denuncia moral del fraile Girolamo Savonarola. De acuerdo a su testamento, el muchacho se convirti entonces en el principal responsable de las finanzas familiares.10 Tena experiencia en ese campo: se le haba nombrado

sndico de los bienes confiscados a los conspiradores Pazzi y estaba por acceder al notariado de la Signoria. Sus dos hermanos, Girolamo y Bernardo, no estaban en cambio a la altura de la responsabilidad: eran de carcter vagabundo y bohemio, y haban encontrado otros rumbos muy alejados de la ciudad.8 Del estudio de su correspondencia del perodo, se deduce que Vespucio fue padre de una hija natural, aunque no se conoce su nombre ni el de la madre. Por ejemplo, uno de sus amigos le escribi desde Espaa:
Dime cmo est tu hija y la madre, y cierta mujer llamada Francesca. A todas mil recuerdos. Quisiera saber si la Lisandra est bien. No porque la quiera, sino por saber si est viva o muerta. Ella tiene una pobre idea de m, y yo peor de ella Muchos recuerdos a todos en casa de Lorenzo, y especialmente al maestro Giacomo, el zapatero.13

Durante estos aos pudo haber hecho contacto con algunas de las encumbradas amistades de Giorgio Antonio, entre ellas el humanista Johannes Reuchlin, y a travs de ste, con Martin Behaim, navegante y cartgrafo adelantado a su tiempo.8

[editar] Sevilla

Dibujo de la Sevilla del siglo XVI. Con el tiempo se gan la confianza y admiracin de sus empleadores, quienes le asignaron una nueva misin: a partir de 1489, Vespucio14 se desempe como auditor y administrador a cargo de una agencia bancaria de los Mdici en Sevilla, cuyas cuentas hasta ese entonces haban sido manejadas de forma poco clara.15 La pennsula Ibrica era en esta poca un prspero centro mercantil y aseguraba grandes oportunidades de negocios.16 La incorporacin a Castilla del Reino nazar de Granada era inminente: ya haban cado Mlaga y Crdoba; la toma de Granada no pareca lejana. El trono estaba bajo el firme mando del rey Fernando II de Aragn y su esposa, Isabel I de Castilla.17 Siguiendo instrucciones de Pierfrancesco, investig los antecedentes financieros de otro florentino: Juanoto Berardi, proveedor de esclavos y aprestos navieros, con quien luego entr en sociedad comercial y de quien se hizo amigo. La sociedad dur hasta la muerte de este ltimo en diciembre de 1495. El negocio estaba relacionado con el armado y aprovisionamiento de barcos, una actividad que haba crecido considerablemente a lo largo del siglo XV luego de que se localizara en Guinea la llamada Mina de Oro.8 La flamante empresa de los italianos particip como subcontratista en los preparativos de todos los viajes de Cristbal Coln al Nuevo Mundo. Berardi, apoderado del Almirante, contribuy al financiamiento del primero de ellos y por su intermedio Vespucio y Coln entablaron una perdurable amistad. Con el auge de las expediciones a las Indias, la empresa de los florentinos se vio beneficiada hasta el punto en que requiri una dedicacin casi total de Vespucio y las labores a las rdenes de Pierfrancesco tuvieron que ser asignadas a otros.8

Tras la muerte de Berardi, Vespucio se convirti en su ejecutor testamentario y tom las riendas de los negocios. Actuando como su albacea pudo disponer de los bienes necesarios para organizar una expedicin a las Indias. En efecto, gan mucho dinero que utiliz en parte para mantener a varios miembros de la familia, cados en desgracia.15 En sus labores como banquero y como proveedor de bagajes navieros tambin haba acumulado gran cantidad de contactos de personas de influencia y haba complementado sus conocimientos tericos de navegacin con algo ms cercano a la prctica. A mediados de 1496 Coln regres de su segundo viaje. En una reunin con Vespucio, ambos conversaron sobre los nuevos descubrimientos; Amrico parece haber sido escptico sobre las afirmaciones del Almirante, que sostena haber alcanzado el extremo oriental de Asia. La entrevista increment en Vespucio la curiosidad por el enigmtico territorio y tuvo entonces la determinacin de que, a pesar de su edad (tena ya 40 aos), realizara un viaje a las tierras para investigarlas por s mismo.18 Reuna en efecto muchas condiciones para ser un marino exitoso: las conexiones polticas, la tradicin familiar de comerciante y negociador, la inclinacin por las matemticas, el conocimiento geogrfico y astronmico.19 Realiz una o dos expediciones bajo las rdenes del rey Fernando. Su segundo viaje, entre 1499 y 1500, pudo ser un encargo de la Corona para verificar las afirmaciones de Coln sobre sus hallazgos20 y est relativamente bien documentado. El primero, entre 1497 y 1498-99, es mucho ms dudoso y sus circunstancias son altamente cuestionables.

[editar] Lisboa
Poco despus de su regreso a puerto recibi una invitacin del rey Manuel I de Portugal para presentarse en su corte: quera aprovechar la experiencia de Vespucio, por entonces uno de los que mejor conoca la costa del Nuevo Mundo, y contratarlo como piloto bajo bandera lusitana. El florentino rechaz la oferta, tal vez por presin de las autoridades castellanas, pero ante la insistencia del monarca termin aceptando y sali de Sevilla de improviso. De este hecho hay dos interpretaciones: o se trat de una mera aventura individual del navegante, o bien fue una maniobra de espionaje concertada con la corona castellana para obtener informacin sobre los conocimientos martimos portugueses (una prctica comn en ambos bandos).8

Grabado de la ciudad de Lisboa en el siglo XVI. En vista de esta decisin, es un hecho significativo que el gobierno del rey Fernando le hubiera ofrecido encabezar una expedicin compuesta por tres naves.21 No se conocen los motivos ni detalles del desarrollo de los acontecimientos, pero Vespucio termin

declinando la oferta de la corona, llegando a la conclusin de que slo tena posibilidades de xito si navegaba bajo bandera portuguesa,22 quizs porque los barcos lusitanos eran ms veloces, maniobrables, resistentes y confiables que los castellanos.23 Hasta ese momento, los Reyes Catlicos estaban ms interesados, como cualquier monarca de la poca, en la adquisicin de nuevas tierras que en la mera exploracin por fines cientficos: algunos autores creen que la consecuente negativa del rey a financiar el proyecto de Amrico de alcanzar el Ocano ndico, el Golfo de Ganges (hoy en da Golfo de Bengala) y la isla de Taprobane (hoy Sri Lanka) fue determinante para que el navegante decidiera abandonar Castilla. Sea como fuere, la decisin de Vespucio fue tomada pblicamente como una suerte de deslealtad hacia el trono espaol.8 El rey lusitano le pidi que acompaara la excursin de tres naves que se iniciara en Lisboa. Sera conocido como el tercer viaje y se halla lo suficientemente documentado como para ser considerado verdico por la mayora de los investigadores. Su propsito era avanzar hacia el Nuevo Mundo, pero sin colisionar con lo descubierto por los castellanos y por lo acordado en Tordesillas. Por el contrario, la escuadra debera dirigirse hacia el suroeste, hasta donde se encontrara tierra.8 Varias fuentes consignan un dudoso cuarto viaje iniciado en 1503, probablemente con la meta de crear los primeros asentamientos portugueses estables en el nuevo continente.8

[editar] De nuevo en Sevilla

Edificio del Archivo General de Indias, donde se preservan los documentos de la Casa de Contratacin de Sevilla. Vespucio permaneci en Portugal hasta finales de 1504 y luego regres a Sevilla, en donde residira hasta el fin de su vida.24 La situacin interna en Castilla era muy distinta de su ltima estada: la reina Isabel haba muerto y su esposo Fernando haba asumido la regencia de la hija y heredera de ambos, Juana, llamada despus "la Loca". El monarca deseaba transformar a su reino en una potencia martima siguiendo las polticas que Enrique el Navegante haba aplicado en Portugal ms de setenta aos atrs, y Vespucio estaba en sus planes: una vez que el florentino se hubo afincado en "los reinos de Castilla y de Len", lo naturaliz castellano en 1505 a nombre de su hija, por quien decida:
Doa Juana, por la gracia de Dios, (...) Por hacer bien y merced a vos Amerigo Vezpuche, florentn, acatando vuestra fidelidad algunos vuestros buenos servicios que me habis fecho, espero me haris de aqu adelante, por la presente vos hago natural destos mis reinos de Castilla y de Len, para que podis haber hayis cualesquier oficios pblicos Reales consejales,

que vos fueren dados encomendados, para que podis gozar gocis de todas las buenas honras gracias mercedes, franquezas libertades, exenciones, preeminencias, prerrogativas e inmunidades (...)25

En febrero de 1505, Cristbal Coln haba enviado una carta a su hijo Diego en la que no ahorra trminos elogiosos para con el florentino, demostrando por ende que al menos hasta aquel momento no haba existido ningn conflicto entre ambos exploradores.25 Algunos historiadores le adjudican un nuevo viaje, el quinto que habra ocurrido en 1505. Esta excursin est prcticamente indocumentada y sus circunstancias son parcialmente contradictorias con otra informacin tenida por cierta, por lo que es improbable que haya tenido lugar. Vespucio se cas con una mujer llamada Mara Cerezo muy probablemente ese mismo ao. No se sabe casi nada de ella, aunque se cree que la relacin entre ambos se remontaba al primer perodo sevillano del navegante.8 El rey Fernando prepar una reunin con Vespucio y Vicente Yez Pinzn, en la que se estudi una nueva poltica martima que tendra dos metas: el afianzamiento del poder castellano en la regin del Caribe; y el descubrimiento de un paso meridional para llegar a Asia. De esta manera se unira la voluntad de Amrico a la experiencia de Pinzn para formar un ambicioso plan de expansin ultramarina. Esto termin de consolidar a Vespucio como uno de los ms respetados navegantes al servicio de Castilla. Recibi de Fernando la orden de preparar, junto con Yez Pinzn, una expedicin destinada a las islas de la Especiera, a bordo de una flotilla cuyas naves se construiran en Vizcaya. La escuadra que buscara el mencionado Paso del Sur estara a cargo de los dos navegantes.26 A pesar de que todos sus preparativos fueron llevados a trmino, este viaje nunca se llev a cabo, pues el interregno de Felipe el Hermoso luego de la Concordia de Villaffila de 1506 introdujo una serie de demoras e incertidumbres en el proyecto que termin imposibilitando su concrecin. El plan de Fernando debera proseguir al menos por un tiempo centrado exclusivamente en el desarrollo del Caribe.8 En 1507 (o tal vez 1508) habra realizado su ltimo viaje, el sexto, tan mal documentado y dudoso como el anterior. El 26 de noviembre de 1507 fue invitado a participar como cartgrafo experto en la Junta de Burgos, junto con Yez Pinzn, Juan de la Cosa y Juan Daz de Sols. En febrero de 1508 se realiz la reunin presidida por el rey Fernando, que ya haba recuperado el gobierno de Castilla tras la muerte de Felipe. All se decidi retomar los planes de exploracin del Nuevo Mundo, en especial los concernientes al Paso del Sur, que haban perdido fuerza durante el interregno del Habsburgo. El Rey comision a Yez Pinzn y a Daz de Sols para la bsqueda de este camino a la Especiera. Vespucio deseaba organizar una expedicin propia lo antes posible, pero en la reunin se estableci que jugara un nuevo rol que lo mantendra en tierra firme: el 22 de marzo el rey Fernando lo nombr "Piloto Mayor de Castilla", dependiente de la recientemente creada Casa de Contratacin, con lo cual debi hacer a un lado sus planes de viaje. Sus funciones seran las de ensear las habilidades de navegacin (en especial el manejo del cuadrante y del astrolabio), cosmografa y pilotaje en la nueva escuela naval de la ciudad; de seguir y calificar el progreso de los aprendices; de aplicar sanciones por

violacin de las normas; de inspeccionar instrumentos de navegacin e investigar sobre los problemas relacionados con la actividad. Adems tena a su cargo la responsabilidad de los registros cartogrficos e hidrogrficos, siendo una labor central la confeccin del Padrn Real, el mapa donde figuraran todos los hallazgos nuevos.27 Las disposiciones de la Corona son claras al respecto:
Mandamos a nuestros oficiales de la Casa de Contratacin de Sevilla, que hagan juntar a todos nuestros pilotos, los ms hbiles que se hallaren en la tierra a la sazn, en presencia de vos el dicho Amerigo Despuchi (sic), nuestro piloto mayor, se ordene haga un padrn de todas las tierras islas de las Indias que hasta hoy se han descubierto pertenecientes a los nuestros reinos seoros, sobre las razones e consulta dellos, al acuerdo de vos el dicho nuestro piloto mayor, se haga un padrn general, el cual se llame el padrn Real, por el cual todos los pilotos se hayan de regir gobernar.8

Esencialmente, Vespucio tena control de todos los viajes bajo bandera castellana y por lo tanto, del comercio martimo. A pesar del sueldo de 75.000 maravedes anuales,28 estas labores lo frustraron rpidamente. El rey, seguramente con el acuerdo de su comisin de consejeros en temas navales (Juan de la Cosa, Vicente Yez Pinzn, Juan Daz de Sols, y el propio Vespucio) lo haba nombrado piloto mayor precisamente para que introdujera a los pilotos espaoles en el uso de mtodos astronmicos, sustituyendo sus viejas prcticas de estima, y para que los examinara, asegurndose de su competencia,29 pero l encontraba que sus jvenes alumnos eran reacios a aprender sus lecciones.30 De todas formas, su influencia en el siglo de los descubrimientos fue decisiva: los mejores pilotos del pas pasaron por su escuela, que abri el camino para la dramtica expansin espaola de ultramar del siglo y medio siguiente; inspir tambin a muchos expedicionarios con las ideas de una hipottica ruta a Asia a travs del extremo meridional de Sudamrica.31 Entre sus innovaciones destaca su orden de construir en Vizcaya barcos con el casco revestido de plomo para otorgarles mayor resistencia en los traicioneros arrecifes y bancos de arena de las aguas del Caribe.32 Fue tambin proveedor de consejos y opiniones al arzobispo y luego cardenal Francisco Ximnez de Cisneros, sobre la estrategia de administracin por la que Castilla debera asegurarse el dominio efectivo de sus nuevas dependencias.33 Tena un buen pasar econmico, aunque no incurra en lujos. Viva en una casa en la calle Del Rey, alquilada a su vecino de al lado, el obispo Juan Rodrguez de Fonseca.34 Tena dos criados blancos y cinco esclavos: cuatro mujeres y un varn. Una de ellas, llamada Isabel, dio a luz a un nio y una nia en esa misma casa. Con base en ciertos indicios del testamento de Vespucio, Varela Bueno no descarta que, como no era raro en la poca, fueran los propios hijos del navegante.35

[editar] El nombre del Nuevo Mundo


Desde que Vespucio anunciara el hallazgo del nuevo continente, ste haba recibido varios nombres, cuya aplicacin y aceptacin era generalmente regional. As, los castellanos lo llamaban "Indias" o "La gran Tierra del Sur"; los portugueses, "Vera Cruz" o "Tierra Santa Cruz". Algunos cartgrafos empleaban "Tierra del Brasil" (que sin embargo aluda a una isla imaginaria), "Tierra de Loros", "Nueva India", o simplemente "Nuevo Mundo".36

En la imprenta de la abada de Saint-Di-des-Vosges en Lorena, Francia, trabajaban varios editores que quedaron impresionados por la lectura de las publicaciones que pretendan narrar las proezas vespucianas: haba llegado a sus manos un ejemplar traducido al alemn de la Lettera37 y otro francs de Mundus Novus, de los tantos que circulaban por Europa.

Martin Waldseemller, Universalis Cosmographia (1507). Decidieron dar a conocer las nuevas noticias en la forma de un pequeo tratado llamado Cosmographiae Introductio acompaado por una traduccin al latn de la Lettera bajo el ttulo "Quattuor Americi navigationes" ("Cuatro Viajes de Amrico"), y publicarlos bajo la forma de un panfleto. El 25 de abril de 1507 salieron del taller las dos primeras ediciones. En el captulo IX del texto se sugera que el nombre del Nuevo Mundo debera ser "Amrica" (femenino por analoga a "Europa", "Asia" y "frica") en honor de quien la reconociera como tal: "ab Americo Inventore (...) quasi Americi terram sive Americam" ("De Amrico el descubridor (...) como si fuese la tierra de Amrico o Amrica") No se sabe con certeza cul de los impresores es el creador del nombre. El Gymnase Vosgien ("Gimnasio de los Vosgos") estaba integrado por Vautrin Lud, Nicols Lud, Jean Basin, Mathias Ringmann y Martn Waldseemller. Los especialistas se inclinan por Ringmann o por Jean Basin de Sandacourt, el traductor de la Novus Mundus al latn. Martn Waldseemller, un destacado humanista alemn y profesor de cartografa que se desempeaba como dibujante y corrector de pruebas del grupo, inscribi el sonoro nombre en un mapa mural de grandes dimensiones titulado Universalis Cosmographia que incluy en el panfleto. All aparece aplicado a Sudamrica (la primera de las tres amricas en ser llamada as). En la parte superior del mapa, a la izquierda, junto a un globo terrqueo en cuyo hemisferio se representa el Viejo Mundo, aparece un retrato de Ptolomeo; a la derecha, junto a un globo semejante con el Nuevo Mundo, el de Vespucio.38 Adems, Waldseemller confeccion una versin globular, para ser proyectada en una esfera metlica, uno de cuyos ejemplares sera regalado al duque de Lorena.8 La voz tiene tal eufona y guarda tanta consonancia con las palabras "Asia" y "frica" que inmediatamente se afinc en las lenguas noreuropeas.39 Sin embargo el propio Waldseemller rectific en un mapa poco posterior, dedicado exclusivamente a Amrica, titulado Tabula Terre Nove, y no volvi a utilizar en mapas posteriores ese nombre, que tambin tard en ser adoptado en la pennsula Ibrica y sus colonias, en donde el nombre mayoritariamente usado sigui siendo por bastante tiempo el de "Indias occidentales".38 De hecho, el nombre de Amrica no volvi a ser utilizado en un

mapa hasta la aparicin de la copia del mapa de Waldseemller publicada por Petrus Apianus en 1520 con el ttulo Tipus Orbis Universalis. De la Cosmographiae Introductio se hizo una tirada de mil ejemplares, pero todos ellos se perdieron y permanecieron as durante tres siglos y medio. Hacia 1890, mientras preparaba en Pars su Gographie du Nouveau Continent, Humboldt pudo dar con el paradero del panfleto. El mapamundi fue hallado poco despus, en 1901, cuando lo descubri el profesor Joseph Fischer dentro de un libro olvidado en el castillo de Wolfegg. Los cascos usados para hacer la esfera haban sido recuperados en 1871.40 41

[editar] Fallecimiento
El 9 de abril de 1511 Amrico Vespucio dict su testamento a su notario: legaba la mayora de sus bienes a su mujer y peda que enterraran su cuerpo en la iglesia de San Miguel de Sevilla o, de no ser posible all, en la de San Francisco. Ordenaba una misa de rquiem y treinta y tres misas al Santo Amador, y erogaba dos mil maravades para que se rogara por su alma:
E mando a la Santssima Trinidad e a Santa Mara de la Merced e a la otras mandas acostumbradas a cada una medio ducado de oro. E a la casa de enfermos del Seor Sant Lzaro medio ducado de oro. E a la Iglesia Mayor, por ganar los perdones que en ella son otorgados, un real de plata, el qual mando en tantas vezes quantas se ganan dichos perdones. E a la capilla de Sant Clemente, do est el sagrario de la dicha Iglesia, por reverencia de los Santos sacramentos un real de plata. E a la cera con que se acompaa el Corpus Christi otro real de plata. E que en los nueve dias o en el ao siguiente de my enterramiento, me digan todas las misas e sacrificios e hagan por my nima todas las limosnas que la seora Mari Cerezo, mi muger, quisiere.

Cedi a su esposa su parte en la propiedad de los esclavos, pero llamativamente exhort a que a Isabel y a sus dos hijos se les concediera la libertad cuando aqulla falleciera:
(...) qu'ellas queden libres e quitas de servidumbre de la dicha mitad que de cada una a mi perteneciente, e por los buenos servicios que me han fecho a mi e a la dicha mi muger; encargo la conciencia de la dicha mi muger, que mire cerca d'ello lo que le paresciere que sea mejor para mi nima e suya. En quanto al ahorramiento de la otra mitad de cada una d'ellas que a ella le pertenesce.35

Estos y otros detalles vieron la luz cuando la investigadora Consuelo Varela Bueno descubri la pieza testamentaria en el archivo de Sevilla.8

Lpida sobre la tumba de Amrico Vespucio en la Iglesia de Ognissanti, Florencia. Vespucio muri en Sevilla el 22 de febrero de 1512.42 Su esposa recibi una pensin de la Corona mediante decreto real del 28 de marzo de 1512, a cuenta de los servicios dados por su esposo como piloto mayor. A la muerte de Mara, un decreto del 26 de diciembre de 1524 otorg el resto de la pensin a su hermana Catalina Cerezo, lo que prueba que no dej hijos herederos. El sobrino de Amrico, Giovanni (hijo de su hermano Antonio), se hizo cargo de los papeles, cartas y diarios de su to.43 Fue nombrado su sucesor como piloto mayor, compartiendo el puesto con Juan Daz de Sols.44 Sus logros como navegante fueron numerosos: particip en la quinta expedicin europea que desembarc en las costas de Brasil, estuvo entre los pioneros en bordear los actuales Uruguay y Argentina, y en el segundo viaje que logr avistar y cartografiar la de la actual Venezuela. Se debe destacar que el nombre de Venezuela histricamente se ha atribuido al cartgrafo italiano Amrico Vespucio acompaado de Alonso de Ojeda, en una expedicin naval de exploracin en 1499 por la costa noroccidental del pas, hoy conocido como Golfo de Venezuela. En aquella travesa, la tripulacin observ las viviendas aborgenes erigidas sobre pilotes de madera que sobresalan del agua construidas por los indgenas a. Dichas viviendas, que llevaban el nombre de palafitos, recordaron a Vespucio la ciudad de Venecia en Italia ("Venezia", en italiano), lo que le inspir a dar el nombre de Venezziola o Venezuela (Pequea Venecia) a la regin. Explor tres de los ros ms grandes del planeta: el Amazonas, recin descubierto por el navegante palense Vicente Yez Pinzn, que lo bautiz Santa Mara de la Mar Dulce; el Esequibo y el Ro de la Plata. Explor unos 10.000 km de costas.45 Fue uno de los primeros en describir la existencia de la corriente del golfo, descubierta por el navegante y cartgrafo de Palos Antn de Alaminos. Aprendi y desarroll mtodos para determinar con precisin la longitud posicional mediante el estudio de los ciclos lunares y las conjunciones planetarias. Comprendi pronto, como otros navegantes y cartgrafos de su poca, que las nuevas tierras descubiertas por Coln no pertenecan a Asia sino que eran un continente aparte. Pero, precisamente l, era amigo de los impresores y, probablemente, tambin quien les pag por imprimir un mapa donde al nuevo continente encontrado se le denomin Amrica. El primer monumento americano en su memoria fue erigido en 1987 en la ciudad de Bogot.8 Existe gran controversia sobre la evidencia documental de los viajes de Vespucio. Segn el autor que se consulte, el nmero de viajes exploratorios hechos por el navegante va desde dos hasta seis. De los textos atribuidos a Vespucio, han llegado a nuestros das solo seis cartas que narran sus viajes; de ellas, cuatro (o tal vez cinco) fueron dirigidas a su protector, Lorenzo di Pier Francesco de Mdici. En orden cronolgico:

La primera, remitida a Pierfrancesco desde el puerto de Sevilla el 18 de julio de 1500, que relata los preparativos y las primeras impresiones del segundo viaje. Est escrita y firmada de puo y letra por Vespucio; fue publicada por el abate

florentino Angelo Mara Bandini en su Vita e lettere di Amerigo Vespucci gentiluomo fiorentino de 1745.46 47 La segunda, tambin destinada a Pierfrancesco desde Cabo Verde el 4 de junio de 1501, que narra el tercer viaje; fue encontrada y publicada por Giovanni Battista Baldelli Boni en 1827. La tercera, enviada desde Lisboa al regresar de su tercer viaje, en el ao 1502. Se la conoce como la "Carta de Lisboa" y afirma en ella haber llegado a las antpodas (en sentido estricto, una clara exageracin); fue descubierta en la Coleccin Strozzi y publicada por Francesco Bartolozzi en 1789. Tambin estaba destinada a Pierfrancesco. La quinta, llamada "Fragmentaria"; est escrita en italiano y se reduce a solo unos pocos trozos sin encabezamiento ni datacin. Segn los estudiosos, probablemente sea de 1502, aunque no hay acuerdo; fue descubierta por el profesor Roberto Ridolfi en el Archivos Conti y publicada en 1937. No se conoce el destinatario, pero por el tono se cree que no estaba dirigida a Lorenzo di Pierfrancesco, sino a alguien de mayor confianza, posiblemente el erudito y gegrafo Zenobio Acciaiuoli o quiz el to Giorgio Antonio. Est escrita en forma de defensa contra quienes objetan la verosimilitud de sus aseveraciones.48

La principal controversia se centra en las dos cartas restantes, llamadas "pblicas": la cuarta, Mundus Novus, publicada en Pars en 1504, en latn; y la sexta, Lettera di Amerigo Vespucci delle isole nuovamente trovate in quatro suoi viaggi ("Carta de Amrico Vespucio sobre las islas recientemente descubiertas en sus cuatro viajes"), comnmente abreviada Lettera, publicada en italiano circa 1505 en Florencia. Subsisten adems multitud de copias, ediciones y traducciones de este correo privado, generalmente plagadas de errores de transcripcin y de tipografa. Por otro lado es seguro que existieron muchas otras cartas de Vespucio a la Signorias de Florencia y Venecia, que estaban sumamente interesadas en sus descubrimientos. Si esos papeles han llegado a nuestros das, casi con certeza se encuentran en las vastas colecciones del archivo de Estado florentino. Es tambin muy probable que el Nuncio Papal haya recopilado informacin sobre las actividades de espaoles y portugueses en el Nuevo Mundo, y que tales reportes se conserven en algn recndito lugar de los archivos vaticanos.49 Tambin se conserva abundante correspondencia de la juventud de Amerigo, que fue hallada y presentada a la ciencia por Ida Masetti Bencin y Mary Howard Smith recin en 1902. Se trata de 71 cartas que nunca fueron compiladas en un libro y que apenas vieron circulacin impresa. Existe tambin un libro de ejercicios del navegante que jams fue publicado. Estos documentos arrojan luz sobre la vida del personaje, pero carecen de valor para esclarecer el enigma de sus viajes.8 Finalmente existen dos textos de terceros, llamados "venecianos", que relatan un quinto y sexto viaje del navegante; estos documentos son casi unnimemente considerados apcrifos y los viajes que relatan, nunca realizados:

Carta de Girolamo Vianello a la Signoria de Venecia, con fecha de Burgos del 23 de diciembre de 1506, que relata el quinto viaje, hallada por Leopoldo Ranke en el Diario de Sanuto, en la Biblioteca Marciana de Venecia y publicada por primera vez por Alexander von Humboldt en 183950

Carta de Francesco Corner a la Signoria de Venecia, fechada el 19 de junio de 1508, con que relata el sexto viaje, publicada por primera vez por Henry Harrisse en 1892.

[editar] Concepcin clsica


El barn Humboldt, fue el primero que aplic el mtodo cientfico al estudio de los viajes de Amrico, en el segundo volumen de su Examen de l'histoire de la Gographie du Nouveau Continent aux XV et XVI sicles. Le sigui un sinnmero de trabajos de investigacin, como los de Armand Pascal d'Avzac (1858), Francisco Adolpho de Varnhagen (1858 a 1872), Henry Harrise (1892), John Fiske (1892), Henry Vignaud (1916), etc. El metdico erudito Gustavo Uzielli lleg a reunir 280 obras sobre Vespucio en 1892 y aun as su coleccin distaba de ser completa.8 En general, la visin clsica tiende a negar al florentino la mayor parte de sus logros y, en vista de las contradicciones de Mundus Novus con la Lettera y de stas con el resto de la correspondencia, minimiza el valor documental de sus escritos, reducindolos a simples fabulaciones oportunistas hechas con el propsito de ganar notoriedad y ttulos. Segn buena parte de los historigrafos contemporneos, esta postura es el resultado de estudios paleogrficos errneos de Varnhagen quien paradjicamente fue un defensor de la figura de Vespucio que fueron punto de partida para los trabajos eruditos de Harrisse, Fiske y Vignaud.49 Fray Bartolom de Las Casas, gran defensor de la figura de Coln, que ignoraba los detalles alrededor de las publicaciones de la Lettera, fue la primera figura notoria en acusar al florentino de "mentiroso" y "ladrn", denunciando que haba robado la gloria que, segn l, le perteneca por derecho al Almirante:
(...) [al] pretender tcitamente aplicar a su viaje y a s mismo el descubrimiento de la tierra firme, usurpando al almirante Cristbal Coln lo que tan justamente se le deba.38

Asimismo en su diatriba afirmaba que:


El nuevo continente debera haber sido llamado Columba, y no como es injustamente llamado, Amrica.51

En su monumental Historia general de Indias, De las Casas vapulea el nombre de Vespucio y niega sus logros, en vista de lo que considera:
(...) un largamente premeditado plan de Vespucio para conseguir que el mundo le reconociera como descubridor de la mayor parte de las Indias.51

Otro ejemplo de su vehemente invectiva:


Maravllome yo de don Hernando Coln, hijo del mismo almirante, que siendo persona de muy buen ingenio y prudencia y teniendo en su poder las mismas navegaciones de Amrigo, como lo s yo, no advirti en este hurto y usurpacin que Amerigo Vespucio hizo a su padre.8

Fray de Espinosa, en una obra de 1623 resume el pensamiento de la poca sobre el navegante:

(...) como dice el doctsimo D. Juan de Solrzano, Oidor meritsimo del Consejo de Indias, de Indiarum iure, fol. 38 y 39, lib. 1, ca. 4, por todo l, refiere deberse llamar Colonia de Colon, y no Amrica. Y no s yo con qu fundamento se la haya usurpado Amrico Vespucio, pobre marinero, que ni pas a aquellas partes de los primeros, ni hizo cosa notable para que su nombre quedase eternizado con la gloria de semejante descubrimiento, pues l no fue quien lo hizo.52

El eminente historiador escocs del siglo XVIII, William Robertson en su Historia de Amrica llama a Vespucio "un feliz impostor".8 En su Corografia Brazilica de 1817 el gegrafo portugus Manuel Ayres de Cazal afirma:
(...) parece increble que el rey Don Manuel mandase buscar fuera del reino a un navegante para ir en una escuadra suya a un pas adonde ya haban ido y vuelto navos suyos gobernados por pilotos de sus reinos. (...) (...) [Vespucio] dej a la posteridad tres relaciones en dos cartas y un sumario, que substancialmente no pasan de otras tantas meras invenciones encaminadas a exaltar su propio nombre y a ser reconocido por sus compatriotas por descubridor del hemisferio occidental.8

El historiador espaol Martn Fernndez de Navarrete hacia 1830 escribe en una carta a un colega suyo:
Si hay noticias [de Vespucio] desde 1496 a 1505 especialmente, convendra mucho, para seguirle el rastro y saber si, en efecto, estuvo en los dos viajes con Alonso Hojeda, porque ciertamente l no los hizo con mando propio y orden del rey, como lo supone y finge en sus relaciones latinas (sic), que divulg por todas partes para usurpar a Coln la gloria del descubrimiento del continente que, por su astucia, logr darle del suyo, el nombre de Amrica.53

El matemtico, astrnomo y periodista Duarte Leite en su obra Descobridores do Brasil manifiesta una opinin particularmente despectiva:
Este personaje fatuo no pasa de ser un novelista mentiroso, navegante como los haba a montones, cosmgrafo que repeta ideas de otros, falso descubridor que se apropi de glorias ajenas. A pesar de esto, consigui impresionar a generaciones de hombres cultos que se desvelaron tratando de interpretar fantasas y dar sentido a sus disparates.54

En los Estados Unidos la mala reputacin de Vespucio persisti durante el siglo XIX. En el pinculo del infundio, el poeta Ralph Waldo Emerson escribi en 1856:
Extrao...que toda Amrica deba llevar el nombre de un ladrn. Amrico Vespucio, el vendedor de encurtidos de Sevilla, quien zarp en 1499 como subalterno de Hojeda y cuyo mayor rango naval fue el de segundo contramaestre en una expedicin que nunca naveg, se las arregl en su mundo de embustes para suplantar a Coln y bautizar la mitad de la Tierra con su nombre deshonesto.51

En Inglaterra, Sir Clements Markham, editor de las cartas de Vespucio en ingls, escribi en 1894 un categrico juicio:

La evidencia en contra de Vespucci es abundante y bastante concluyente. Su primer viaje es una fabulacin. No puede ser absuelto de la intencin de apropiarse para s de la gloria de haber descubierto el continente. El imparcial y honesto [Bartolom de] las Casas, tras sopesar cuidadosamente la evidencia, lo encontr culpable. Este veredicto ha sido y continuar siendo confirmado por la posteridad.55

Las falsedades en torno a su figura persisten hasta nuestros das: en la Compton's Encyclopaedia de 1985, publicada por una divisin de la Enciclopedia Britnica bajo asesoramiento de la Universidad de Chicago, Vespucio es descripto como "an unimportant Florentine merchant" ("un mercader florentino de poca importancia").51

[editar] Concepcin moderna

Estatua de Amrico Vespucio en la Galera Uffizi, Florencia. Durante la primera mitad del siglo XX los estudiosos descubrieron nueva evidencia que empez a disipar la nube de mitos y concepciones errneas que durante siglos oscurecieron la imagen de Vespucio. En 1924 el erudito italiano Alberto Magnaghi estudi minuciosamente los dos documentos precitados y los juzg como efectivamente apcrifos; en su opinin el primero constituye una yuxtaposicin de esquelas anteriores ms varias alteraciones realizadas con cierta habilidad, y el segundo una falsificacin casi total; sin embargo, en su concepcin, es la correspondencia privada a Pierfrancesco la que s ofrece evidencias autnticas e invaluables. Magnaghi desecha entonces la existencia del primer y cuarto viaje de Vespucio, aduciendo que existen pruebas slidas de que nunca fueron realizados. Sin embargo le reconoce el descubrimiento del Ro de la Plata y de la Patagonia oriental hasta los 50 grados sur.56 El historiador estadounidense Frederick J. Pohl arrib a similares conclusiones en 1944. La historiografa de mediados del siglo XX tiende a apoyar la tesis de estos especialistas.57

El acadmico argentino Enrique de Ganda tambin atribuye a Vespucio el descubrimiento del Plata, la costa patagnica y las Islas Malvinas, aunque afirma que el navegante realiz cinco viajes en total.58 59 El gran historiador uruguayo y especialista en cartografa Rolando Laguarda Tras, en su trabajo titulado El hallazgo del Ro de la Plata por Amrico Vespucci en 1502 analiza detalladamente el texto de Mundus Novus, la Lettera y la mencionada carta de Bartolozzi, que contiene un breve relato sobre el tercer viaje de Vespucio. En coincidencia parcial con los investigadores mencionados, concluye que:
La primera expedicin portuguesa que lleg y penetr en el Ro de la Plata fue aquella de la que formaba parte Vespucci un ao despus del descubrimiento del Brasil por lvares Cabral (...).60 La expedicin de la que formaba parte Vespucci recorri las costas orientales de Amrica meridional hasta el grado 50 de latitud estimada, que corresponde a 45 de latitud real.

En otra obra de su autora, Pilotos portugueses en el Ro de la Plata durante el siglo XVI aade:
Desgraciadamente, de la expedicin de 1501-1502 no se dispone, exceptuando Vespucci, de los nombres de ninguno de los tripulantes incluido el del jefe y por ello nos son desconocidos los de los tres pilotos de aquella inmortal navegacin, todos portugueses (...)61

[editar] Mundus Novus Despus de la muerte de Lorenzo di Pierfrancesco, todos sus bienes fueron repartidos entre sus herederos; las cartas escritas por Amrico no fueron una excepcin;62 sus descripciones de las tierras allende el Atlntico se hicieron pblicas de alguna manera y resultaron tan fascinantes para los florentinos que un grupo de editores decidi distribuirlas por toda Europa.63 El resultado, que lleva por nombre Mundus Novus, circul desde 1503 en forma manuscrita primero por Florencia y luego por Alemania y Francia, hasta que el arquitecto verons Giovanni del Giocondo la tradujo al latn y la public en Pars en agosto de 1504. En estos aos Francia y Florencia se hallaban en guerra abierta contra el rey Fernando de Aragn, que intentaba imponer su hegemona en la pennsula italiana. Luego se hicieron otras copias latinas en Florencia y Habsburgo en la imprenta de Johannes Omar Vindelice, que reemplazaron a los manuscritos en italiano. Le siguieron traducciones al alemn y al holands. En 1507 Fracanzio de Montalbodo retradujo al italiano el texto latino y titul su trabajo Paesi novamente retrovati et Novo Mondo da Alberico Vesputio florentino intitulato. Esta versin italiana fue tan popular que Archangelo Madrignano la volvi a traducir al latn y la public en Miln en 1508.8 Mundus Novus contiene datos parcialmente correctos pero escritos en forma confusa: est formado por trozos de correspondencia de 1501 y 1502 provenientes de epstolas de Amrico a Lorenzo originadas en Cabo Verde y Lisboa, respectivamente, mezclada con ediciones de terceros.64 stos evidentemente no conocan el viaje del florentino al servicio de Castilla, pues el texto afirma describir un "primer viaje", pero en otra pgina el supuesto Vespucio dice haber hecho "otros dos viajes".64 Las contradicciones de este calibre son frecuentes y muchas veces empeoradas por el encadenamiento de traducciones y manipulaciones; por ejemplo existe una edicin que contiene un prrafo llamado "Jocundus" derivado del apellido de Giovanni Giocondo, su traductor, donde se sostiene que la determinacin de la latitud basndose en la posicin de las estrellas es

una "audacia sacrlega", denotando la concepcin dogmtico-religiosa de quien redact esta porcin del documento y su desconocimiento de tcnicas elementales de navegacin martima.65 [editar] La Lettera La sexta carta probablemente otra falsificacin fue escrita un mes despus de la Mundus Novus, el 4 de septiembre de 1504.65 Habitualmente abreviada Lettera o Los cuatro viajes, fue supuestamente dirigida a Piero Soderini, primer magistrado de Florencia en suceder al dominio Mdici y compaero de estudios de Amrico (Lorenzo di Pierfrancesco haba muerto un ao atrs). Sera en realidad obra de un Soderini envidioso de que Vespucio hubiera escrito numerosas cartas a Lorenzo sobre el nuevo continente, y en cambio no le hubiera enviado a l reporte alguno, a pesar de que ya entonces posea el cargo de nuevo gonfaloniere vitalicio, lo que lo incomodaba polticamente.66 Pohl argumenta que en realidad Amrico jams hubiera podido escribir esta carta a Soderini pues la familia Vespucio estaba enemistada con el magistrado, al punto de que para esa poca varios de sus miembros se hallaban implicados en un complot para asesinarlo. El mismo sobrino y discpulo de Vespucio, Giovanni, estaba entre los conspiradores.67 Fue impresa probablemente en Florencia en 1505 en italiano. De ese idioma se tradujo al francs y al latn. En esta ltima edicin formaba un librito de 32 hojas.8 No se conserva el original del texto.[cita requerida] Segn Pohl, la Lettera fue escrita con la infantil presuncin de que, para superar la espectacularidad de los cuatro viajes de Coln, Vespucio tambin tendra que haber hecho cuatro exploraciones.66 El escrito afirmaba que el primer viaje se haba iniciado en 1497 desde Andaluca, lo que le habra dado a Amrico el ttulo de primer europeo en pisar la masa continental americana, un ao antes que Coln. El segundo viaje, segua el texto, haba ocurrido en 1499; coincide con la empresa real que Vespucio haba realizado bajo bandera de Castilla. De igual manera, el tercero no es otro que el autntico viaje contratado por Portugal, en el que haba zarpado en 1501. Por ltimo, la carta sostena que el cuarto viaje haba acontecido en 1503, tambin organizado por el rey lusitano. Pohl argumenta que el primer viaje descrito en esta carta nunca ocurri pues en mayo de 1497 Vespucio se encontraba en Sevilla ocupado en los trmites de sucesin de Berardi, su socio comercial recientemente fallecido. Adems, en distintos lugares de la Lettera resulta evidente un conflicto en la fecha de regreso a puerto del supuesto Vespucio: un prrafo menciona el 8 de octubre de 1498, mientras que otro lo desplaza al 18 del mismo mes y un tercero lo lleva a un ao despus, el 1 de octubre de 1499.68 Los primeros textos de la Lettera contienen gruesos errores lingsticos, e incluyen vocablos que no son sino corrupciones de trminos que eran mezcla de castellano e italiano, lo cual es difcil de explicar en alguien que, como Vespucio, goz de una educacin de privilegio. En realidad sigue Pohl sus redactores agregaron y describieron en detalle gran cantidad de elementos fantsticos en sus fabricaciones de las exploraciones del florentino, con el fin de generar an ms curiosidad en los lectores y aumentar el xito de las ventas. En contraste, las cartas de Vespucio a Lorenzo eran relativamente fras, desapasionadas y objetivas.69 Pohl destaca la particularidad de que la Lettera nunca fue publicada en Espaa o Portugal posiblemente debido a que all la poblacin estaba ms familiarizada con la historia real; por el contrario, la impresin se

limit a Francia, Italia, los Pases Bajos y Alemania, donde el relato se esparcira rpidamente entre los desprevenidos.70 Como se ha dicho, estas supuestas epstolas tambin sitan a Vespucio en el rol de primer europeo en desembarcar en la parte continental del Nuevo Mundo, con un ao de anterioridad a Coln. Fueron publicadas en un perodo en el que el hijo de Coln, Fernando, se hallaba ocupado en procedimientos legales sobre los ttulos prometidos a su padre como descubridor, por lo que cualquier eventual intento de Vespucio por reclamar esos territorios lo habra indignado; sin embargo entre las cartas de Fernando no hay mencin de la Lettera ni sobre las reclamaciones de Amrico. Pohl concluye que en la Espaa de la poca deba ser un hecho conocido que los documentos eran una falsificacin y que por lo tanto carecan de valor legal.70

[editar] Exploraciones
[editar] Primer viaje (1497-1498/1499)
Segn la Lettera, el primer viaje de Vespucio71 habra tenido lugar en 1497. No se cita el nombre del comandante de la flota, habiendo sido evocados los de Juan Daz de Sols, Vicente Yez Pinzn y Juan de la Cosa por diversos historiadores. Tras zarpar el 10 de mayo de 1497 con cuatro carabelas, siempre segn la Lettera, nica fuente de este supuesto viaje, se dirigieron a las Islas Canarias, luego navegaron hacia las Islas de la Fortuna, tras lo cual enderezaron el curso hacia occidente. Pasaron sin ver las Islas Vrgenes, cruzando el mar de los caribes. Despus de veintisiete o treinta y siete das de viaje, tocaron tierra firme en un punto a 16 grados norte y 75 grados oeste,72 donde fueron bien recibidos por los nativos con fiestas y magnficas comidas; les ofrecieron adems variados obsequios materiales e incluso sus propias mujeres. Al continuar navegando hacia el noroeste pudieron determinar que el Catay de Coln era slo una isla. Tiempo despus la flotilla entr en el golfo de Mxico y torci hacia el noreste, recorriendo casi toda la costa este de los Estados Unidos hasta el golfo de San Lorenzo. Despus de librar una batalla con los nativos, decidieron regresar a Castilla, mediante escala en la Isla de Iti, donde nuevamente entraron en lucha con los indgenas, tomando prisioneros. Arribaron a Cdiz en octubre de 1498 1499 (la Lettera es contradictoria sobre la fecha concreta).8 La Lettera describe la sorpresa de Vespucio ante lo que parecen ser iguanas o pequeos caimanes, animales ya bien conocidos en la pennsula ibrica desde el primer viaje de Coln:
Asaban un cierto animal que pareca una serpiente, salvo que no tena alas, (sic) y de aspecto tan feo que nos maravillbamos mucho de su deformidad. Caminamos as por sus casas o mejor cabaas, y encontramos muchas de esas serpientes vivas que estaban amarradas por los pies y tenan una cuerda alrededor del hocico, que no podan abrir la boca, como se hace a los perros alanos para que no muerdan; tenan tan fiero aspecto que ninguno de nosotros se atreva a tocarlas, pensando que eran venenosas; son del tamao de un cabrito y de braza y media de longitud; tienen los pies largos y gruesos y armados de fuertes uas; la piel dura y de diversos colores; el hocico y la cara de serpiente y de la nariz sale una cresta como una sierra, que les pasa por medio del lomo hasta la punta de la cola; en conclusin, juzgamos que eran serpientes, y venenosas, y se las comen.8

Planisferio de Cantino (1502), el ms antiguo de los mapas portugueses sobre Amrica. Muestra un registro fragmentario de la costa del Brasil, un casi completo desarrollo de la parte sur del continente y hacia el norte, una prolongacin que se asemeja vagamente a la pennsula de La Florida. En contraposicin con mapas castellanos contemporneos, dibuja a Cuba como una isla. Gran parte de los historiadores piensa que este viaje es una invencin posterior ajena a Vespucio, cuyo relato incluye partes verdicas del autntico viaje de 1499 a las rdenes de Alonso de Ojeda. Sobre su muy probable falsedad, existen pruebas adicionales a las suministradas por Pohl: hacia mediados del siglo XIX fueron descubiertos unos documentos del Libro de Gastos de la Armada de Espaa en los que figura que el 12 de enero de 1496, el tesorero real haba pagado la suma de diez mil maravedes a la empresa que administraba Vespucio, en concepto de adelanto por el equipamiento de una expedicin que parti el 3 de febrero y que zozobr tres semanas ms tarde.73 74 El registro escrito parece demostrar tambin que entre 1497 y 1498 Vespucio se encontraba extremadamente ocupado con los preparativos de la tercera expedicin de Coln.7 Otros acadmicos, como el colombiano Germn Arciniegas, creen en cambio que fue real y se apoyan principalmente en la evidencia cartogrfica inmediatamente posterior a 1499 (Mapamundi de Juan de la Cosa de 1500, Planisferio de Cantino de 1502), en donde ya aparece todo el perfil del golfo de Mxico, se insina la pennsula de La Florida y se desprende a Cuba de la masa continental. Entre las fechas citadas no hay viajes intermedios75 que puedan explicar el nuevo conocimiento geogrfico; estos hallazgos son habitualmente reconocidos a las muy posteriores expediciones de Juan Ponce de Len (1515) y Francisco Hernndez de Crdoba (1517). En todo caso, este nuevo perfil costero no aparece en la mayora de los mapas contemporneos del viaje y vuelve a desaparecer incluso en varios posteriores.8

[editar] Segundo viaje (1499-1500)

Reconstruccin hecha en el siglo XV del Mapamundi de Ptolomeo, con base en descripciones en su Geographia (circa 150). Se observan los pases de Seres y Sinae (China) en el extremo derecho, ms all de la isla de Taprobane (Sri Lanka, muy

desproporcionada) y el Aurea Chersonesus (Pennsula de Malasia). En su segundo viaje, Vespucio crey estar navegando por estas aguas. El 16 18 de mayo de 1499,76 Vespucio parti de Cdiz acompaado por Juan de la Cosa, en una expedicin al mando de Alonso de Ojeda en la que viajaba en rol de astrnomo y mercader.77 Lo acompaaban nombres que se haran famosos en la historia de la navegacin: Diego Martn Chamorro, Juan Snchez, Jos Lpez y Francisco Morales.8 La expedicin contaba con tres o cuatro barcos en total: a Vespucio se le asignaron dos y la libertad de dirigirse adonde estimara necesario, con la nica condicin de que Ojeda diera su permiso. Tras partir se encaminaron a las islas Canarias y de all navegaron durante 24 das hasta ver tierra, recorriendo a continuacin el margen septentrional de Sudamrica. Avanz hasta el Cabo de San Agustn (tambin llamado Consolacin), a unos 6 de latitud78 sur; crey all estar cerca de una ruta a Asia. En junio de 1500, tras avanzar dos grados ms, decidi retornar a Europa porque su tripulacin se encontraba cansada y deteriorada anmicamente, tomando primero la ruta al Caribe por la costa: all explor la desembocadura del Ro Amazonas.79 Alcanz la Isla Trinidad, avist las desembocaduras de los ros Esequibo y Orinoco y explor ste ltimo con algn detenimiento. Atraves el Golfo de Paria, pas por la Isla Margarita y luego por la que llam "De los Gigantes" (actual Curazao), donde intent raptar a una joven para llevarla a Castilla como muestra y fracas debido a la resistencia de los pobladores.80 El nombre de Venezuela histricamente se ha atribuido a Vespucio, que habra acompaado a Alonso de Ojeda en esta expedicin de 1499 por la costa noroccidental del pas, hoy conocida como Golfo de Venezuela. La tripulacin observ las viviendas aborgenes erigidas sobre pilotes de madera que sobresalan del agua construidas por los indgenas a. Dichas viviendas, que llevaban el nombre de palafitos, recordaron a Vespucio la ciudad de Venecia en Italia ("Venezia" en italiano), lo que le inspir a dar el nombre de Venezziola o Venezuela (Pequea Venecia) a la regin. Durante todo este derrotero tom anotaciones de la fauna y flora; describi asimismo el aspecto y las costumbres de los nativos; en Cubagua intercambi baratijas por perlas y otros tesoros de los aborgenes. Al mes siguiente arrib a La Espaola.

Mapamundi de Juan de la Cosa (1500), que presenta, adems de los hallazgos de Pinzn , al que se menciona como descubridor de Brasil, los del segundo viaje de Vespucio, a quien acompa. Es el mapa existente ms antiguo del Nuevo Mundo. Prosigui hacia las Lucayas para capturar esclavos. Estaba an convencido de estar navegando por el extremo oriental de Asia, en donde Ptolomeo crea que exista una pennsula en la que se ubicaba el mercado de Catigara. Busc entonces el extremo de esta prolongacin de tierra, al que llam "Cabo Catigara". Crea que pasado este punto hacia el sur se alcanzaba el gran mar que baaba las costas meridionales asiticas.51 Al retornar a puerto, enfermo de malaria, Amrico escribi su primera carta a Lorenzo di Pierfrancesco, en la que detallaba su ruta a travs del Ocano Atlntico, las civilizaciones y culturas que encontr, la vida animal y vegetal que vio, y describi las estrellas que us como gua para la navegacin.81 Sus hallazgos fueron recibidos con decepcin, pues el navegante portugus Vasco da Gama haba encontrado entre tanto la tan esperada ruta hacia el este asitico rodeando frica por el sur.82 [editar] Observaciones astronmicas En su carta del 18 de julio de 1500, Vespucio da varias informaciones astronmicas de inters recopiladas segn l durante este Segundo Viaje. En primer lugar menciona que tras rebasar el trpico de Cncer pudieron observar varias veces el fenmeno del sol cenital, bien conocido por los navegantes del siglo XV.
Navegamos tanto hacia la parte del medioda que entramos en la zona trrida y dentro del crculo de Cncer: y habis de tener por cierto que en pocos das, navegando por la zona trrida hemos visto las cuatro sombras del Sol, por cuanto el sol se hallaba en el cenit a medioda Carta del 18 de julio de 1500.

Indica tambin que llegaron hasta una latitud de 6S, perdiendo de vista la Estrella Polar. La navegacin por estas latitudes no tena nada de extraordinario en la poca ya que, por ejemplo, Bartolom Daz haba alcanzado los 34S del Cabo de Buena Esperanza ya en 1488. La determinacin de la latitud al sur del ecuador tampoco revesta mayores problemas, realizndose mediante la medida de la altura del Sol y la correccin con la analema, igual que en el hemisferio norte.
Tanto navegamos por la zona trrida hacia la parte del austro, que nos encontramos bajo la lnea equinoccial, y teniendo un polo y el otro a final de nuestro horizonte, y la pasamos por seis grados perdiendo totalmente la estrella tramontana Carta del 18 de julio de 1500.

Vespucio afirma que busc sin xito un equivalente en el sur de la Estrella Polar del hemisferio norte. Su mejor candidata parece haber sido un grupo de cuatro estrellas que formaban "como una almendra", lo cual le dio pie para recordar en la carta unos versos de Dante que l consider premonitorios:
Y a la derecha vuelto, alc la mente al otro Polo, y vide cuatro estrellas que slo vio la primitiva gente. Qu alegre el cielo de sus chispas bellas! Oh viudo Septentrin que ests privado eternamente de la vista de ellas! Carta del 18 de julio de 1500.

Contrariamente a la latitud, el clculo de la longitud s que entraaba grandes dificultades en el siglo XV. Amrico, segn cuenta en su carta, aplic durante este viaje un mtodo innovador para determinarla basndose en las tablas astronmicas que predecan las horas de las conjunciones de la Luna con los planetas. Su idea fue medir la hora exacta de la conjuncin de la Luna con Marte y compararla con las predicciones de las mencionadas tablas. La diferencia en horas entre los dos valores sera igual a la distancia en grados entre el meridiano de referencia y la longitud del observador.83 Obtuvo as en la noche del 23 de agosto de 1499 un valor de longitud de 82,5 al oeste del meridiano de Cdiz.
En cuanto a la longitud digo, que para conocerla encontr tanta dificultad que tuve grandsimo trabajo en hallar con seguridad el camino, que haba recorrido siguiendo la lnea de la longitud, y tanto trabaj que al fin no encontr mejor cosa que observar y ver de noche la posicin de un planeta con otro, y el movimiento de la Luna con los otros planetas porque el planeta de la Luna es ms rpido en su curso que ningn otro, y lo comprobaba con el Almanaque de Giovanni da Monteregio, que fue compuesto segn el meridiano de la ciudad de Ferrara, concordndolo con los clculos de la Tablas del Rey Don Alfonso: y despus de muchas noches que estuve en observacin, una noche entre otras, estando a veintitrs de agosto de 1499, en que hubo conjuncin de la Luna con Marte, la cual segn el Almanaque deba producirse a media noche o media hora antes: hall que al salir la Luna en nuestro horizonte, que fue una hora y media despus de puesto el Sol, el planeta haba pasado a la parte de oriente, digo, que la Luna se hallaba ms oriental que Marte cerca de un grado y algn minuto ms, y a la media noche se hallaba ms al oriente 15 grados y medio, poco ms o menos, de modo que hecha la proporcin, si 24 horas me valen 360 grados, qu me valdrn 5 horas y media?, encuentro que me valen 82 grados y medio, y tan distante me hallaba en longitud del meridiano de la ciudad de Cdiz, que asignando a cada grado 16 leguas, me encontraba 1,366 leguas y dos tercios ms al occidente que la ciudad de Cdiz, que son 15,466 millas y dos tercios. La razn por la cual asigno a cada grado 16 leguas y dos tercios es porque segn Tolomeo y Alfagrano, la tierra tiene una circunferencia de 24.000 [millas] que valen 6.000 leguas, que, repartindolas en 360 grados,

corresponden a cada grado 16 leguas y dos tercios, y esta proporcin la comprob muchas veces con el punto de los pilotos, encontrndola verdadera y buena. Carta del 18 de julio de 1500.

Vespucio no da ninguna indicacin sobre el territorio en que se encontraba ese 23 de agosto de 1499. Segn el investigador Rolando Laguarda, la expedicin de Vespucio podra haber estado frente al Cabo de la Vela (actual Colombia).84 Algunos historiadores, principalmente Pohl, han dado a esta observacin astronmica una gran relevancia en la historia de los viajes martimos.85 La escena fue inmortalizada a finales del siglo XVI por el pintor Jan van der Straet, que represent a Vespucio midiendo la posicin de la Cruz del Sur. Esta constelacin ya haba sido divisada por otros muchos marinos europeos y tambin haba sido conocida por los griegos antiguos pero la precesin celeste la haba terminado ocultando detrs del horizonte europeo. Sin embargo, en la carta de Vespucio no se menciona ninguna cruz celeste sino cuatro estrellas "como una almendra". Adems en la fecha y latitud indicadas las estrellas de esta constelacin no se habran encontrado formando una cruz.86 Aos despus, cuando se desempeaba a las rdenes de la corona de Portugal, Vespucio envi un reporte detallado de su innovacin al rey Manuel I, que se rehus a hacerlo pblico; como consecuencia, el conocimiento de este mtodo se perdi pocos aos despus de la muerte del navegante.83 Cuando estas investigaciones finalmente vieron la luz, causaron sensacin. El capitn James Cook, dos siglos despus, dijo:[cita requerida]
El mtodo de la distancia lunar desde el sol o las estrellas es el ms invaluable descubrimiento que el navegante pudo haber realizado jams, y deber preservar en la inmortalidad la memoria de su primer descubridor.

[editar] Tercer viaje (1501-1502)


El rey Manuel I de Portugal envi una escuadra de exploracin al Brasil para investigar sobre los territorios descritos por Pedro lvares Cabral. Vespucio cubri el puesto de oficial de navegacin, lo que subraya el prestigio del que deba disponer ya por entonces para ser aceptado en la flota del pas ms adelantado de toda Europa en ciencia nutica y cosmografa.8 No se conocen los nombres de los lderes de la empresa; algunos autores consignan al marino Gonzalo Coelho como su mxima autoridad.8 El 31 de mayo de 1501,87 la expedicin iz velas con el propsito principal de encontrar el estrecho de Catigara, al que Ptolomeo haba credo que conduca a Asia.23 Vespucio se convertira entonces en el primer hombre al servicio de Portugal en cruzar el Atlntico hacia el sudoeste.23 Pasaron por las Islas Canarias sin detenerse, llegaron a Bezeneghe (actual Dakar) y luego se dirigieron a las islas del Cabo Verde. Tras una breve estada all, la flotilla inici el 15 de junio el cruce del Atlntico. Este trayecto fue muy penoso y demor ms de sesenta das en atravesar la parte angosta del ocano, cuando Coln haba tardado solamente treinta y siete en cruzar la parte ancha:

Desde el promontorio de Cabo Verde hasta el principio del continente hay cerca de 700 leguas, aunque yo estimo que navegamos ms de 1800.

Vespucio atribuy estos inconvenientes a la impericia del comandante de la flota.8 A principios de agosto arribaron al Brasil, en algn punto entre Cear y Ro Grande do Norte.

Fragmento de un portulano (1519) detallando la costa de Brasil y el Ro de la Plata. Navegaron a lo largo de la costa de Sudamrica, primero reavistando el Cabo de San Agustn (28 de octubre); luego continuaran nombrando los accidentes geogrficos a la usanza de la poca, basndose en el santoral catlico: el cabo de San Roque (16 de octubre); la Baha de Todos los Santos (1 de noviembre); el ro de Santa Luca (13 de diciembre); etc. El 1 de enero de 1502 arribaron a la Baha de Guanabara en Ro de Janeiro.88 El 15 de febrero, al alcanzar la latitud aproximada de 25 35` S, que en la costa representaba el lmite de las jurisdicciones de Portugal y de Castilla y Aragn, se produjo una discusin entre los navegantes sobre la ruta a seguir. Vespucio consideraba fundamental el continuar revelando la extensin del Nuevo Mundo hacia el sur, mientras que el comandante opinaba lo contrario, en vista de la ilegalidad del acto. Finalmente el florentino se impuso y el comandante le cedi el mando: Amrico comandara una flota por primera y nica vez en su vida;8 basados en la crnica del historiador contemporneo de Vespucio, Francisco Lpez de Gmara, algunos eruditos sugieren la existencia de instrucciones privadas del rey Manuel con las que Amrico hizo prevalecer su postura. stas supuestamente incluan la orden de buscar en las costas australes un paso para las Molucas.89 El padre Ayres de Cazal menciona el hallazgo en un punto costero a 25 35` S (referido como la entrada del "ro Cananea", nombre acuado con posterioridad a Vespucio) de una pieza de mrmol de 80 por 40 por 20 centmetros enclavada en el suelo y esculpida con el escudo de armas de Portugal. Magnaghi cree que la columna slo pudo ser puesta por la expedicin de Vespucio de 1502. Se trata del mismo lugar donde se celebr la junta que decidi si se continuara el viaje a travs de los dominios castellanoaragoneses.90 91 Prosigui entonces hasta casi el extremo sur del continente, probablemente descubriendo el Ro de la Plata (hacia febrero o marzo de 1502) y a continuacin la Patagonia, en la actual Argentina.92 Algunos especialistas consignan que tambin pudo haber descubierto buena parte del Estrecho de Magallanes, las Islas Malvinas y las

Georgias del Sur.8 Al moverse bajo la latitud del Plata, super la meridionalidad que Vasco da Gama y lvares Cabral haban alcanzado al dar la vuelta al Cabo de Buena Esperanza.8 Durante todo el trayecto hizo numerosas observaciones astronmicas y apunt la ocultacin de la Osa Mayor y de la menor por debajo del horizonte en los cuatro meses y veintisis das en los que permaneci al sur del trpico de Capricornio. Descubri tambin muchas estrellas invisibles desde los cielos europeos. Tomaba los datos de las esferas celestes para escribir un libro, que jams public:8
Observ el maravilloso artificio de sus movimientos, y su grandeza, tomando el dimetro de sus crculos y dibujndolas con figuras geomtricas, y anot otros movimientos de los cielos. Escribir de esto sera peligroso. Todas las cosas notables de este viaje que me ocurrieron, las he reunido en una obrita ma. Cuando est en sosiego me ocupar de ella y as dejar de m, despus de mi muerte, alguna fama.

Finalmente emprendi el regreso a puerto: arrib a la costa de la actual Sierra Leona el 10 de mayo de 1502; incendi una de sus naves, que se encontraba en psimo estado y permaneci en tierra por espacio de quince das. Continu hacia las Islas Azores, a donde lleg a fines de julio. All estuvo otra quincena; volvi a Lisboa el 7 de septiembre de 1502.93 [editar] Nace un nuevo continente Durante este viaje Vespucio se percat de que no estaba recorriendo la costa de Asia94 ni la de ningn territorio cartografiado hasta ese momento: haba encontrado un nuevo continente.95 El navegante fue advirtiendo una a una las inconsistencias entre las nociones aceptadas de la geografa y lo que se le presentaba a los ojos:
Haba descubierto un nuevo continente de la nica forma de efectuarlo en aquella poca: mediante una exploracin exhaustiva unida a un slido proceso deductivo y en consonancia con una notablemente precisa idea de la circunferencia de la Tierra.96

Vespucio llev el conocimiento geogrfico a un nuevo nivel: estableci que tena que existir otro ocano al que haba que atravesar para llegar realmente a Asia.97 En ocasin de su breve visita a Cabo Verde escribi a Lorenzo Pierfrancesco describiendo la belleza de las nuevas tierras, sus habitantes y su propio inters por determinar su cultura; y cmo esto lo decidi a quedarse por espacio de veintisiete das para estudiar este fascinante ambiente nuevo.98 Al regresar a Portugal volvi a escribir a su protector, y fue aqu donde por vez primera aparece su afirmacin de que, con base en la colosal extensin de las tierras, el volumen de los ros y la variedad de sus pobladores,99 estaba seguro de haber descubierto un nuevo continente. Esta conclusin se hizo pblica rpidamente y caus sensacin en Europa, convirtindolo de inmediato en una celebridad.100 Durante esta travesa Amrico se apropi de otra proeza cientfica: en 1501 calcul la circunferencia terrestre sobre el ecuador en 39.995,417 km. La medicin actual arroja 40.075,884 km.51 O tal vez, simplemente, conoca los clculos realizados siglos antes por Eratstenes. [editar] El Ro de la Plata

Planisferio de Caverio (1504-05), basado en el Cantino de 1502. Es una de las fuentes del Waldseemller de 1507, donde se aprecia un perfil que recuerda la forma del golfo de Mxico y de Norteamrica entre La Florida y Delaware. Tambin aparece el Ro Iordan. Si bien no ha sido encontrado ningn escrito de Vespucio en el que describa sin ambigedad los territorios orientales del sur de Amrica, gran cantidad de prestigiosos investigadores han presentado evidencia cartogrfica que tiende a apoyar la idea de que, efectivamente, el navegante pudo haber alcanzado latitudes mucho mayores de la que figuran en los pocos textos supervivientes. Existe un obstculo adicional en su correspondencia privada: de su primer carta a Lorenzo de Pierfrancesco se desprende que su derrotero sigui el margen continental; pero en la Fragmentaria dice que torci el rumbo a los 32 y se dirigi hacia el este, dejando la costa fuera de su vista. Por ello aquellos que hasta el siglo XIX daban al navegante alguna credibilidad suponan que el final de su travesa deba situarse en el frica occidental. La interpretacin moderna, en cambio, niega la autenticidad del cambio de direccin y opina que en esta ltima epstola se evidencia el vestigio de una manipulacin poltica con el fin de ocultar sus actividades y descubrimientos a sus competidores europeos: los portugueses acostumbraban modificar las relaciones de las rutas navieras y el dibujo de los mapas que podan salir del reino, y desde 1504 el rey Manuel I prohibi reproducir en la cartografa el derrotero de las flotas que se dirigan a La India ms all del Ro Congo, y estableci medidas para mantener un estricto control de la cartografa oficial.101 102 Casi toda la evidencia cartogrfica desmiente que el viraje haya tenido lugar:8 por ejemplo, el mapa Kunstmann II, preservado en la Biblioteca del Estado Bvaro de Mnich,103 es sin lugar a dudas el ms completo de los coetneos a los viajes vespucianos. No hay consenso sobre su autor o su origen: aunque suele presentarse como portugus, tal vez provenga de Italia. La mayor parte de los especialistas, como Peschel, Ruge, Kretschmer, Nordenskild, Uzielli. Khl, Orville-Derby, Winter, Almagi, Magnaghi, Sanz y Levillier lo datan en 1502. Otros arriesgan otras fechas: Stevenson, en 1503; Duarte Leite y Harrisse, en 1506; Laguarda Tras, en 1504.104 Levillier sugiere que este mapa proviene de Vespucio: o bien es su diseo personal, o al menos es su fuente directa de informacin. Se apoya en una serie de observaciones muy sugerentes:

Sobre el Brasil aparece dibujado un hombre siendo asado por indgenas, lo que corresponde a una narracin de Vespucio sobre un hecho real sufrido por uno de los miembros de su tripulacin; La abundante nomenclatura del litoral, en la que se distinguen 37 topnimos (23 en tierra brasilea), coincide casi plenamente con la asignada durante la expedicin vespuciana de 1501-1502;

Es el primer mapa que seala el gran Ro Jordn, que segn Levillier era el nombre antiguo del Ro de la Plata.8 Aparece tambin el nombre Ro Cananor,105 106 actualmente el Camarones en la baha homnima (reaparece en la cartografa de Waldseemller de 1513 y 1516),8 y el Pinaculo Detentio, identificado como el cerro de Montevideo.8

En este mapa (y tambin en el de Nicolo Caverio), entre los pocos nombres que Vespucio habra inscrito al oeste del lmite de la jurisdiccin portuguesa, aparece una gran baha, golfo o estuario a 34-35 grados sur (la latitud del Ro de la Plata), con la leyenda "Rio Iordan" o "Rio iordam".

Mapamundi de Oroncio Fineo (1536) en forma de corazn en el que figurara el Ro de la Plata como "R.Iord". Durante los veinticinco aos siguientes este topnimo es reemplazado en todos los dems mapas por la variante "Ro Jordn", siempre asociada al "Ro de Sols" (es decir el Ro de la Plata): Castiglione (1526-1527), Salviati (1526-1527), Maggiolo (1519 y 1527), Ribero (1527). En los mapas confeccionados por la Casa de Contratacin de Sevilla aparece "iord" (Mrtir de Anglera, 1520-1526), "Rio Iord" (Ribero, 1929), "R.Ior" (Oroncio Fineo, 1531) y "R.Iord" (Oroncio Fineo, 1536). No se conserva ningn documento en la pennsula ibrica que mencione el significado de la inscripcin, aunque existe un intento de explicacin muy difundido, fundamentado en estudios caligrficos de las formas dominantes de la poca, que intenta explicar el enigma: los indgenas de la cuenca del Plata llamaban al Ro con la voz tupi-guaran "Par-n-n", cuya ltima parte probablemente se incorpor a la toponimia portuguesa como "dos ao" y a la espaola como "de aos" (as aparece en la "Memoria" que Diego Garca de Moguer dict en Sevilla en 1530). La hiptesis relaciona las voces "de aos" y "dos ao" con "iordam", atribuyndolas a un error de transcripcin de los cartgrafos de Lisboa que tuvieron a su cargo la copia de las cartas vespucianas de la expedicin de 1501-1502.107 108 Existen otros documentos que aportan pruebas adicionales: en un antiguo mapamundi conservado en la Biblioteca de Palermo se lee: "Questo rio della Plata cio fiume d'Argento fu scoperto da Amerigo Vespuccio fiorentino l'anno 1501" ("Este Ro de la Plata, o tambin Ro Argnteo fue descubierto por el florentino Amrico Vespucio en el ao 1501"). Una probanza posterior al ao 1526 afirma: "Hunc argenteum fluvium primus Americus Vespuccius intravit anno 1501" ("Este ro de plata fue avistado por primera vez por Amrico Vespucio en el ao 1501").8

[editar] Otros descubrimientos En un exhaustivo estudio filolgico y cartogrfico sobre el nombre Cananor de los mapas europeos del perodo 1503-1590, Levillier concluye que efectivamente Vespucio lleg al menos hasta la latitud de 45 grados sur. Se trata del ltimo topnimo aplicado por el navegante, lo que sugiere que durante el resto del viaje se alej de las costas.8

Fragmento del mapa de Piri Reis, donde aparece un archipilago que guarda una superficial semejanza con el de las Malvinas y parece delinearse el perfil de la Patagonia oriental, figurando accidentes que recuerdan al Ro de la Plata y las dos angosturas del Estrecho de Magallanes. Como evidencia adicional, toda la cartografa hecha con anterioridad a los viajes de la Newen Zeitung (1514), Juan Daz de Sols (1515-1516) o Fernando de Magallanes (1519-1522), solo pudo haber sido confeccionada sobre la base de los datos suministrados por Vespucio. Muchos de estos mapas muestran el extremo meridional de Sudamrica hasta los 50 55 grados de latitud sur.8 En particular, Arnaud se detiene en el mapa de Piri Reis, que parece mostrar no slo el Ro de la Plata y el actual Delta del Tigre, sino tambin toda la costa patagnica hasta Tierra del Fuego, incluidas la boca de entrada al Estrecho de Magallanes, sus dos angosturas y la caracterstica conformacin de la costa fueguina cercana.109 El mapa incluye una inscripcin en la que Reis se refiere especficamente a los portugueses como exploradores del lugar:110
Este territorio es una desolacin. Todo est en ruinas y se dice que aqu se encuentran grandes vboras. Por esta razn los portugueses infieles no desembarcaron estas costas y tambin se dice que son muy calientes.

Tambin aparece un archipilago situado en lnea recta desde el Estrecho que, dada su posicin y conspicuidad, Arnaud sugiere podra corresponder a las Islas Malvinas. Reis denomina a la isla principal como "il de Sare" ("Isla de Sare").110

Otros dos mapas de la poca que apoyan los descubrimientos patagnicos de Vespucio son el planisferio de King-Hamy, llamado as por los coleccionistas que lo compraron en el siglo XIX y que alguna vez ha sido atribuido al propio Vespucio, y el planisferio Pesaro que se conserva en la Biblioteca Oliveriana de Pesaro.8 Magnaghi coincide en la creencia de que el florentino recorri las costas an ms al sur del ro Camarones, hasta la baha de San Giuliano, en las inmediaciones del Estrecho de Magallanes:
Puede ser que el nombre de San Giuliano, tan familiar a un florentino, fuese dado por Amerigo y que Magallanes lo hubiese conservado.111

El nombre comienza a aparecer con el mapa de Antonio Pigafetta de 1522. Otros acadmicos opinan que el topnimo fue en realidad asignado por el mismo Magallanes.112 Segn el mismo Vespucio narra en su carta a Lorenzo Pierfrancesco, lleg a los 52 grados de latitud sur, el mayor avance logrado hasta entonces por la navegacin europea.

[editar] Cuarto viaje (1503-1504)


De la Lettera, la nica y dudosa relacin del alegado cuarto viaje de Amrico Vespucio, el rey Manuel I de Portugal prepar otra expedicin bajo las rdenes de Gonzalo Coelho, lo cual disgust al florentino, pues no comparta los planes de navegacin del comandante y lo crea presuntuoso y terco.113 Financiada probablemente por Fernando de Noronha,114 la flotilla de seis naves parti el 10 de mayo de 1503 y su principal objetivo era descubrir la ubicacin de la isla de Malaca113

Vista area sobre el archipilago de Fernando de Noronha. Segn sigue relatando la Lettera, se dirigieron a Sierra Leona, donde pasaron un tiempo explorando en medio de muy malas condiciones climticas. El 10 de junio de 1503, tocaron tierra en las Islas de Cabo Verde; poco despus emprendieron curso hacia la Baha de todos los Santos. En medio del cruce del Atlntico, se toparon con el pequeo archipilago de Fernando de Noronha al que Vespucio juzg una "verdadera maravilla de la naturaleza". All la flota se dispers: en la Lettera el supuesto Vespucio afirma que la nave capitana de Coelho, a quien critica constantemente, se fue a pique. Los registros documentales de la poca no hacen ninguna mencin o referencia al incidente. Vespucio continu viaje hacia el Brasil con las dos nicas naves de las que dispona.

Naveg la costa del continente hasta las inmediaciones del Ro de la Plata y regres por la misma ruta. Construy un pequeo fuerte, en el que dej a veinticuatro marineros junto con alimentos para seis meses, doce bombardas y dems armas, carg las naves con palo brasil y, obligado por lo escaso de su tripulacin y por la falta de aparejos, volvi a Portugal, fondeando en Lisboa el 18 de junio de 1504.113

[editar] Quinto viaje (1505)


Vespucio habra realizado un quinto viaje con Juan de la Cosa, entre mayo y diciembre de 1505, en el que habran visitado el Golfo de Darin, remontado unos 320 km del ro Atrato y recibido informes de que la zona era abundante en oro, perlas y otras riquezas. Encontraron muchas casas de las cuales salieron numerosos indios para saludarlos y honrarlos, y dicen que ya antes uno de ellos le haba anunciado cmo habran de venir ciertas naves del lado del Oriente, de un gran rey para ellos desconocido, que habra de tenerlos a todos ellos por siervos, y que esas gentes eran inmortales y llegaran adornadas de trajes muy diversos. Dicen que a la vista de nuestras naves les dijo su rey: He aqu las naves que hace diez aos os haba anunciado. El cual rey vino con un pectoral de oro macizo, asegurado al pecho, con una cadena de oro y una mscara de oro, con cuatro cascabeles asegurados a los tobillos.115 Si bien los antecedentes epistolares de Vianello lo muestran como una fuente creble, y los registros oficiales de Venecia y las fechas de emisin y recepcin de la carta prueban que es autntica, existe en los archivos de la Casa de Contratacin abundante documentacin que demuestra que Vespucio estuvo en Sevilla en septiembre de 1506 y en febrero de 1507.116 117 118 119 Por los motivos referidos, la historiografa en general tiende a negar la existencia de este viaje. Si realmente tuvo lugar debi durar a lo sumo tres meses, tiempo apenas suficiente como para hacer una muy breve visita. Arciniegas dice que pudo haber llegado a la costa de las Perlas, en el Caribe.8

[editar] Sexto viaje (1507/1508?)


La ruta del viaje de 1505 habra sido repetida por De la Cosa y Vespucio dos o tres aos ms tarde. Al igual que con el viaje anterior, no existe evidencia documental directa de que esto realmente haya sucedido, por lo que suele ser rechazado por la historiografa moderna. La nica y muy breve referencia a esta empresa la da el embajador de Venecia en la corte de Castilla, Francesco Corner, en una de sus cartas a su Signora, escrita desde Burgos el 19 de junio de 1508,120 en la que expresa que la expedicin tendra por fin arribar a tierra firme con el propsito de transbordar oro.121